Vous êtes sur la page 1sur 28

1

Acte, puissance et rveil


dans le VIIIe mmar de la Thologie dAristote1

1. Introduction


1
Mss. de la Thologie dAristote consults:
= Istanbul, AyaSofya 2457, anno 863 = 1459
K = al-Kimiyya 269

Editions et traductions de la Thologie dAristote:


B = Afltn inda al-Arab = Plotinus apud arabes, nu aqqaqa-h wa-qaddama lah Abd
al-Ramn Badaw, Al-Qhira: Maktabah al-Nahda al-miriyya, 1955.
D = Die sogenannte Theologie des Aristoteles, aus arab. Hss. zum 1. Mal hrsg. von Fr. Dieterici,
Leipzig 1882, rimpr. Amsterdam: Rodopi, 1965
L = traduction de Lewis, voir HS1.

Editions et traductions de lEnnade IV de Plotin:


A = Plotinus with an English translation by A. H. Armstrong. 4, Enneads IV. 1-9, Cambridge,
Mass. Harvard University Press/ London: W. Heinemann, 1984 (Loeb Classical Library)
BD = Plotinus, Ennead IV, 3-14, 4, 29: Problems concerning the soul, translation with an
introduction and commentary by John M. Dillon and H. J. Blumenthal, Las Vegas etc.: Parmenides
publishing, 2015.
Br. = Plotin, Traits 27-29, Sur les difficults relatives lme, trois livres, prsents, traduits
et annot par Luc Brisson, Paris: GF Flammarion, 2005
HS1 = Plotini opera Tomus 2, Enneades 4-5, ediderunt Paul Henry et Hans-Rudolf Schywzer;
Plotiniana Arabica ad codicum fidem anglice vertit Geoffrey Lewis, Paris: Descle de Brouwer/
Bruxelles: Ed. Universelle, 1959 (Museum Lessianum. Series philosophica, 34)
HS2 = Plotini Opera 2, Enneades IV-V, ediderunt Paul Henry et Hans-Rudolph Schwyzer,
Oxford: Oxford University Press, 1977 (Scriptorum classicorum bibliotheca Oxoniensis)
HTB = Plotins Schriften, bersetzt von Richard Harder, Neubearbeitung mit griechischem
Lesetext und Anmerkungen fortgefhrt von Rudolf Beuter und Willy Theiler, Band III: Die
Schriften 30-38 der chronologischen Reihenfolge, a) Text und bersetzung, Hamburg: Felix
Meiner Verlag, 1964.
I = Plotino, Enadas III-IV, introducciones, traducciones y notas de Jess Igal, Madrid:
Editorial Gredos, 1985 (Biblioteca Clsica Gredos, 88)
2

Il est bien connu que la Thologie dAristote, mme si elle consiste dans une
collection dextraits dune traduction paraphrastique de certaines Ennades, ne suit
pas lordre de louvrage plotinien, mais saute, dune manire apparemment
chaotique, dun texte tir dun trait plotinien un texte tir dun autre trait, souvent
lintrieur du mme mmar. On trouve aussi le phnomne inverse: des passages
qui se suivent lintrieur du mme trait plotinien sont parfois disperss entre
divers maymir.

Cest le cas pour le trait plotinien IV 4 (28 dans lordre chronologique), que
Porphyre a intitul Deuxime livre des apories concernant lme. Les quatre
premiers chapitres de ce trait sont paraphass au dbut du mmar II de la Thologie
dAristote (p. 29, 1-38, 12 Badawi); mais ce nest que beaucoup plus tard, au mmar
VIII (p. 102, 12ff. B.), que lon reprend la paraphrase du trait 28, en proposant une
paraphrase du cinquime chapitre de celui-ci.

Tandis que lauteur de la Thologie que jappellerai, en suivant la pratique


de Peter Adamson, lAdaptateur,2 reste assez proche du texte de Plotin pour ce qui
est de la paraphrase des chapitres 1-4 de ce trait plotinien, il a senti le besoin de
rdiger des textes de transition aprs la paraphrase de IV 4, 4 (au mmar II) et avant
celle de IV 4, 5 (au mmar VIII), pour lier ces extraits plotiniens respectivement ce
qui les suit et ce qui les prcde. Cest un phnomne assez frquent dans la ThA,
qui reflte la volont de lAdaptateur ou de son diteur de transformer sa


2
Je reste, pour le moment, agnostique en ce qui concerne son identit, et surotut sur la question
trs importante de savoir, comme cela semble vraisembable, si la personne responsable pour la
traduction du texte grec de Plotin en arabe cest--dire, Ibn Nima al-im est autre que celui
qui rdigea les diffrents passages de transition et dintroduction contenus dans la ThA,
probablement al-Kind. Je proposerai une solution possible cette question la fin de cette
intervention.
3

collection dextraits en un texte continu. Pour celui qui sinterroge sur la question de
lorigine de la ThA, de tels passages de transition sont prcieux. En effet, puisquils
sloignent du texte de Plotin, ces passages sont susceptibles de contenir des
dveloppements doctrinaux, des nuances ou des accents qui sont originaux
lAdaptateur, et qui risquent de pouvoir nous renseigner sinon sur lidentit, au
moins sur lorientation philosophique de celui-ci. Par exemple, au mmar II, arriv
mi-chemin de sa paraphrase du chapitre 4 de lEnnade IV 4, lAdaptateur
abandonne le texte de Plotin pour se lancer dans un expos au sujet de la supriorit
de ignorance la connaissance3, texte o, suivant dautres, dont Pierre Thillet, jai
cru pouvoir reconnatre des trace de doctrines porphyriennes. Mais puisque ce texte
du mmar II a dj fait lobjet dtudes approfondies4, dans cette intervention je
mintresserai plutt au texte de transition qui, au mmar VIII de la ThA, prcde la
traduction paraphrastique dEnnade IV 4, 5. Cependant, pour permettre la
comprhension de ce texte, il me faudra rappeler brivement le contenu deEnnade
IV 4, 1-4.


3
Il vaut la peine de souligner que cette doctrine de limagination intellectuelle (bi-tawahhumin
aqlyin p. 37, 3 Badawi), identifie lignorance (jahl), est introduite pour expliquer comment
lme peut garder des souvenirs du monde sensible mme lorsquelle se trouve dans le monde
sensible. Il nest donc pas exacte de dcrire, comme le fait Ch. Genequand (La mmoire de l'me.
Porphyre et la Thologie d'Aristote, Bulletin d'Etudes Orientales 48 (1996), 103-113) dans le
cadre dune discussion des divergences doctrinales entre la ThA et le Trait sur lme de
Porphyre, prserv en arabe, ce passage comme reprsentant une polmique de la part de lauteur
contre ceux qui soutiennent que lme garde une reprsentation de ce monde-ci aprs lavoir quitt
pour rejoindre le mode suprieur. Bien au contraire, lAuteur accepte cette doctrine et en explique
la possibilit: lme se souvient du monde sensible selon un mode cognitif qui quivaut
lignorance, mode qui est au-dessus des nos modes habituels de connaissance et qui est analogue,
sinon identique, au mode selon lequel il nous est possible de penser le Premier Principe.
4
Notamment de la part de Christina DAncona, Il tema della docta ignorantia nel
neoplatonismo arabo. Un contributo all'analisi delle fonti di Teologia di Aristotele, mimr II, in
Concordia Discors. Studi su Niccol Cusano e l'umanesimo europeo offerti a Giovanni Santinello,
a cura di G. Piaia, Padova 1993 (Medioevo e Umanesimo 84), 3-22; voir aussi Ch. Genequand,
loc. cit.
4

2. Dunamis dans lEnnade IV.4.1-4

Le chapitre 4 du trait IV.4 (28) a pour objet la question des souvenirs que
garde lme de son sjour terrestre, mme lorsque celle-ci se trouve, entre deux
incarnations, dans le monde intelligible.
Au dbut de ce ch. 4, Plotin affirme que dans le monde intelligible, lme ne
voit le bien que par lintermdiaire de lIntellect. En effet, rien ne saurait empcher
le Bien de pntrer jusqu lme. Si celle-ci sadonne aux ralits infrieures, elle
possde ce quelle souhaitait en fonction de sa mmoire et de son imagination; mais
la mmoire, mme si elle concerne ce quy il a de meilleur la rfrence est
vraisemblablement aux les Formes intelligibles nest pas elle-mme ce quil y a de
meilleur. La mmoire est comprendre non seulement au sens dun souvenir
conscient, mais il faut prendre en compte aussi la situation dans laquelle lme est
dispose selon ce quelle a vu ou ce quelle a expriment auparavant. En effet, les
souvenirs inconscients peuvent tre plus forts que ceux dont on est conscient.
Lorsquon en est conscient, il est possible de ne pas sidentifier ce dont on se
souvient, mais si on ignore quon possde de tels souvenirs, on risque de sy
identifier, phnomne qui ne fait quaggraver la chute de lme.
LAdaptateur a, semble-t-il, choisi de ne pas prendre en compte ce
dveloppement plotinien sur les souvenirs inconscients, qui est dune grande
profondeur psycholoqique. Au lieu de cela, cest ici quil se lance dans lexpos que
nous avons voqu supra sur la supriorit de lignorance sur la connaissance.

Il sagit, entre autres, dexpliquer la chute de lme. On a appris au ch. 3 que


si lme a quitt le monde intelligible, cest quelle ne supportait plus son tat
5

didentit avec lIntellect et souhaitait tre autre, se rjouissant de son autonomie5.


Ce qui dtermine la profondeur de la chute de lme, cest le contenu de la mmoire
de celle-ci. Dune part, le souvenir quelle garde du monde intelligible la retient dans
sa chute, mais de lautre, le souvenir du monde sensible la fait se prcipiter vers ce
monde-ci6. Cependant, si, une fois que lme a quitt le monde intelligible, les
souvenirs du monde sensible dterminent ainsi la profondeur de sa chute, cest que,
dune faon ou dune autre, elle possdait ces souvenirs du monde sensible mme
pendant son sjour dans le monde intelligible. Cest, du moins, ce qui doit tre le
sens dune phrase plotinienne difficile:

,
.

Mais si, aprs avoir abandonn le lieu den haut, [lme] rcupre ses
souvenirs dun faon quelconque, cest que la puissance [les] possdait l-haut aussi,
mais lacte en rendait invisible la mmoire7.

Cest, du moins, la traduction de ce texte quon doit retenir si lon suit la leon
unanime des manuscrits. Or la leon est difficile. On ne voit trop,
premire vue, de quelle il sagit. Il nest pas sans intrt ce propos
dexaminer les occurrences de ce terme qui prcdent, dans le trait IV 4, ce texte

5
Cf. IV.4.3, 1-2: ,
.
6
Cf. IV.4.3, 3-5: ,
.
7
Certains diteurs (Kirchoff, Mller, Volkmann) ont voulu liminer les mots ; tandis
que dautres diteurs (Gollwitzer, Brhier, Harder, Cilento, Armstrong, Radice.) et traducteurs
(Brisson, Igal, Blumenthal/Dillon) prfrent transformer le syntagme au nominatif en
.
6

du chapitre 4. Au chapitre 1 du trait IV.4, il tait question dune puissance


() grce laquelle lme regarde les choses intelligibles; puissance qui est
une, mais susceptible de devenir multiple lorsquelle se trouve en autre chose8. A la
ligne suivante, dans un contexte qui risque davoir subi des perturbations9, on parle
dactes ou dactivits qui se trouvent ensemble dans une puissance qui se maintient
dans la stabilit ( 10). Enfin, au chapitre 2, nous lisons que lorsque
dans le monde sensible nous nous adonnons lactivit intellectuelle, nous ne
dirigeons pas notre activit vers nous-mmes. Au contraire, nous nous contentons
de nous possder nous-mmes ( ), tandis que notre activit est
dirige vers lobjet de notre contemplation11. En effet, ce moment-l nous devenons
cet objet, en nous offrant nous-mmes lui comme de la matire, et en nous laissant
former selon lobjet de notre vision, ntant alors nous-mmes quen puissance (
IV 4, 2, 8)12.


8
, IV 4 1, 33-34:Cest que cette
puissance qui est une est une au sens o elle peut devenir multiple en autre chose Br. The one
power is one in such a way that it becomes many in something else A. The answer is that the
power, which is one, is one in such a way as to be many things when it is in something else BD.
LAdaptateur, quant lui, comprend que dans ce passage Plotin sintresse la question de savoir
comment la puissance unique de lme devient un ensemble de puissances ou de facults diverses:
fa kayfa rat at qiwan kara 32, 4 Badawi.
9
locus nondum sanatus selon Henry-Schywzer, suivi par Armstrong
10
une puissance qui ne change pas Br; In a power which remains unchanged A.; but they
[sc. the activities] are always all there in a potency which is stable BD; In dem Vermgen, dans
in sich steht HTB;Una potencia que permanece en quietud I;
11
Notons bien le contraste: lorsquon concentre son attention sur un objet, on se possde, soi-
mme cest--dire, de manire inconsciente , mais on devient lobjet de son attention, car selon
la doctrine aristotlicienne, lintellect sidentifie lobjet de son intellection. Cette nuance nest
pas bien rendue dans la traduction de BD, qui crivent while retaining consciousness of oneself,
ones activity is directed toward that. Mais ce que souligne Plotin, cest prcisment que ce
consciousness of oneself manque lors dun acte dattention!
12
En suivant la traduction de Br.
7

On voit que les trois occurrences du mot qui, dans ce trait IV.4 (28),
prcdent le chapitre 4, prsentent une certain ambigit. Dans le cas de la premire,
il sagit clairement dune (au nominatif!) envisage comme une facult
analogue la vision, qui permet lme, au cours de son sjour dans le monde
intelligible, de contempler les Formes13. De mme, supposer que le texte est bon,
le sens du mot dans la deuxime de nos occurrences est celui dune
puissance ou dune facult. Il en va diffremment pour la troisime occurrence: dans
la formule , il sagit dune utilisation du mot dans
son acception aristotlicienne de puissance au sens de potentialit: au datif,
veut donc dire ici in potentia, en puissance. Dans la partie dEnnade
IV 4 qui prcde notre texte du chapitre 4, donc, le sens du mot oscille
entre puissance au sens de facult, dune part, et dautre part puissance au
sens de potentialit14.
La suite et fin du chap. 4 dEnnade IV.4 est claire ce sujet: il y est bien
question dune puissance () au sens de facult active. En effet, y lit-on, dans
le monde intelligible, lacte ( IV.4.4.16) des ralits intelligibles effaait la
mmoire. Les souvenirs ne sont pas envisager comme des empreintes, hypothse


13
(...) .
14
On voit aussi que le problme de ltablissement du texte de IV.4.4.14-15 porte sur cette
mme ambiguit: faut-il, avec lensemble des manuscrits des Ennades, lire au
nominatif, o le mot doit tre comprise au sens de puissance, facult, ou bien faut-il
mender le texte en , en compenant au sens de puissance, potentialit? Je
crois pour ma part quil est possible de garder la leon des manuscrits; mais ce qui est important
pour notre propos, cest que lAdaptateur a srement lu , expression quil a d
comprendre au sens dune puissance ou dune facult plus ou moins hypostasie. Or comme la
souvent soulign Cristina DAncona, la date de la traduction arabe partielle ou complte, des
Ennades (833-842 de notre re), est antrieure celle des manuscrits les plus anciens de louvrage
plotinien: le tmoignage de notre notre texte apporte donc une confirmation supplmentaire de la
leon .
8

qui mnerait des consquences absurdes. Cest ce point quon se heurte une
autre phrase difficile (IV.4.4.18):

15.

Mais ctait la puissance, celle qui, par la suite, fut dclenche lacte.

Quelle que soit la manire dont on traduit le mot 16, il sagit ici
visiblement dune sorte de puissance qui, dune manire ou dune autre, atteindra
par la suite un tat dacte ou dactualit. Le chapitre 4 conclut en faisant remarquer
que lorsque sarrte lactivit () qui caractrise le monde intelligible, lme
voit ce quelle avait vu avant dentrer dans ce monde-l (), cest--dire dans le
monde intelligible17.


15
Mais [les souvenirs sapparentaient ] une puissance qui plus tard allait passer lacte Br.;
but the potentiality was there which was later let loose into actuality A; lo que haba era la
potencia que posteriormente se tradujo en acto I; sondern die Potenz bestand weiter, und sie
wurde spter zur Aktualitt freigelassen HTB; But it is rather the case of a potentiality which
was later subsumed into the actuality BD
16
Participe aoriste passif au fminin singulier du verbe, cette forme doit indiquer que lacte
dsigne par ce verbe, qui signifie dans ce contexte lcher, envoyer est exerce sur la dunamis.
On peut donc difficilement la traduire par passer (Br), verbe intransitif. Je ne comprends pas la
traduction de BD: which was later subsumed into the the actuality. Le verbe Subsume indique
normalement une opration logique: or tout le contexte ici est celui de la mtaphysique.
17
IV.4.4.20: avant de venir ici-bas Br.; before it came to be there BD;
antes de estar all I; before it came to be in that world A; was sie vor ihrem Eintritt in die
obere Welt gesehen hatte HTB. On voit que L. Brisson est le seul traducteur entre ceux que jai
consults rendre le mot par ici-bas. Je ne puis partager cette interprtation. Il sagit de la
rcupration des souvenirs du monde sensible, perdus ou rendus imperceptibles au cours du sjour
de lme dans le monde intelligible, mais retrouvs ds que celle-ci sort du monde intelligible.
Dans linterprtation de L. Brisson, il sagirait de la rcupration des souvenirs du monde
intelligible, avant lentre de lme dans le monde sensible. Mais ce thme nest abord quau
chapitre suivant (5).
9

Il me semble que la seule interprtation possible de ce texte est la suivante. En


sortant du monde intelligible, lme rcupre les souvenirs du monde sensible
quelle avait perdus, ou qui avaient t rendus imperceptibles, lorsquelle se trouvait
dans le monde intelligible, car l-bas lacte ou lactualit des ralits intelligibles les
effaait. En effet, dans le monde intelligible lme ne sadonne qu la contemplation
intuitive, contemplation qui ne laisse pas de place pour dventuels souvenirs du
monde sensible. Qui plus est, puisque le monde intelligible est caractris par
labsence du temps, tout y est prsent ensemble lme, de sorte quelle na aucun
besoin de mmoire. Cependant, le fait quelle rcupre ses souvenirs la sortie du
monde intelligible prouve quelle avait quand mme gard ces souvenirs, mme dans
le monde intelligible. Dans ce monde suprieur, ctait la puissance ( ) qui
les gardait, puissance qui, une fois quaura cess lactualit du monde intelligible,
va tre r-actualise, permettant ainsi lme de voir ce quelle avait vu avant
dentrer dans le monde intelligible, cest--dire les souvenirs de son dernier sjour
terrestre.

On voit donc que lensemble du texte grec des Ennades IV.4.1-4 est
caractrise par une ambigit fondamentale, ambigit qui na pas t souligne
jusquici par les traducteurs, qui se contentent la plupart du temps de traduire le
mme mot grec de manire diffrente. Il sagit de lambigit entre la puissance
(), entendue dune part au sens de facult active, et dautre part au sens de
potentialit.

Mais revenons prsent linterprtation de ces textes qui est reflte par la
paraphrase de la Thologie dAristote, et que lon peut lire aprs lexcursus que nous
avons voqu supra sur la supriorit de lignorance la connaissance.
10

Lorsque lme quitte ce monde pour entrer dans le monde intelligible, y lit-
on, elle ne se souvient de rien de ce qui concerne le monde sensible. En effet, elle ne
peut recevoir, pendant quelle se trouve dans le monde intelligible, les impressions
qui constituent la perception dans le monde sensible. On ne saurait en dfinitif
admettre que lme, dans le monde intelligible, reoive des impressions dans son
imagination, impressions auxquelles elle sassimilerait, car cela impliquerait une
identit entre ltat de lme dans le monde sensible et dans le monde intelligible.
Sur ce, lAdaptateur interrompt sa paraphrase du trait IV. 4, pour entamer une
paraphrase du trait IV 3 19-20. Comme nous lavons vu, il ne renouera sa
paraphrase du trait IV.4 quau huitime mmar. Avant cette paraphrase proprement
dite, cependant, nous trouvons un texte de transition constitu par une sorte
dexcursus sur le statut de lacte et de la puissance, dune part dans le monde
sensible, et de lautre, dans le monde intelligible. Tournons-nous donc vers
linterprtation de cet excursus, destin, comme jessaierai de le montrer, rendre
compte de lambigut que nous venons de constater dans le texte de Plotin.

3. Puissance et acte dans la Thologie dAristote

Parmi toutes les doctrines que lon rencontre dans notre texte du mmar VIII,
la plus originale est sans doute celle qui concerne la puissance et lacte18. En effet,
selon lAdaptateur, on se trouve devant un renversement de perspectives entre le
monde intelligible et le monde sensible cet gard. Tandis que lacte (al-fil) est

18
Badawi (p. 99, 9) imprime pour cette section le titre Sur la puissance et lacte (f-l-quwwati
wa-l-fili), mais le ms. introduit la section en notant: Aucun tte de chapitre na t trouv pour
cette section, pour que lon puisse savoir ce qui manque ou quel est son numro. Les scribes sont
donc daccord pour reconnatre dans notre section un texte qui est dans une certaine mesure
indpendante.
11

suprieur la puissance (al-quwwa) dans ce monde sensible, dans le monde


intelligible cest linverse: cest la puissance qui prime sur lacte (Table I). En effet,
la puissance qui caractrise le monde intelligible est parfaite (tmmatun kmilatun p.
99, 12 Badawi), la diffrence de celle qui a besoin dtre amene lacte par autre
chose. Il sagit dune puissance au sens de facult (comme dans nos textes 2 a-b),
capable de percevoir les ralits spirituelles et analogue la facult de la vision dans
le monde sensible19. Linfriorit de la puissance dans le monde sensible, par contre,
consiste dans le fait quelle a besoin de sortir, ou dtre sortie, lacte (taruju il-
l-fil 99, 14)20 pour percevoir les choses sensibles. Or ce besoin de lacte (fil) qui
caractrise le monde sensible est explique dune manire trs originale: cest que
les choses sensibles ont t recouvertes dcorces (qur 99, 14) qui en voilent la
substance et les puissances, et que lme doit dchirer (arq 99, 15) pour pouvoir les
percevoir. Un tel acte de dchirement nest pas requis dans le monde intelligible, o
les substances se trouvent dans un tat de nudit (mujarrad 99, 16) et de dvoilement
(makf 99, 16).
Cette notion des corces, atteste ailleurs dans la ThA21, et notamment dans la
prface22, vraisemblablement rdige par al-Kind, est destine un long avenir.
Comme la dj soulign Charles Genequand23, elle se retrouve plusieurs reprises
dans les Muqbast dal-Tawd. On la retrouve dans les Taawwurt de


19
tudriku lah (: bihi tudriku B) al-ay al-rniyya ka-idrk al-baar al-ay al-issiya p.
99, 12, 13 Badawi.
20
Peut-tre faut-il vocaliser ce verbe turaja (passif de la IVe forme): elle a besoin quon la fasse
sortir lacte; cf. Enn. IV.4.4. 18 .
21
Cf. p. 32, 3 Badawi.
22
p. 7, 1 Badawi
23
La mmoire de l'me. Porphyre et la Thologie d'Aristote, Bulletin d'Etudes Orientales 48
(1996), 103-113, la p. 111
12

lismalien Nar al-Dn us24, et elle joue un rle fondamental dans la pense dIbn
Arab25. Dans la philosophie juive, lopposition qir/lubb se retrouve chez Isaac
Israeli26, Ibn Gabirol27, Ibn Ezra28, et le Zohar29.

De manire intressante, on retrouve cette notion des corces, attribue
Empdocle par al-ahrastn (Kitb al-milal wa-l-nial *828 = t. II, p. 196 Jolivet-
Monnot):

La doctrine dEmpdocle comporte un autre dveloppement. Il dit: lme vgtative est une
corce (qir) pour lme bestiale et animale, lme animale est une corce pour lme
rationnelle (maniqiyya), lme rationnelle est une corce pour lme intellective (aqliyya):
tout ce qui est plus bas est une corce pour ce qui est haut et ce qui est plus haut en est la
pulpe (lubb). Parfois il emploie au sens dcorce et de pulpe les mots corps et esprit, de sorte
quil fait de lme vgtative un corps pour lme animale qui en est lesprit, et ainsi de suite
jusqu lintellect30.


24
Henry Corbin, Temps cyclique et gnose ismalienne, Paris 1982, 66; 96.
25
Pour Ibn Arab, qui intitule lun de ses traits Al-qir wa-l-lubb, le macrocosme est le qir,
dont le lubb est le microcosme: voir par exemple G. T. Elmore, Islamic sainthood in the fullness
of time: Ibn al-Arabs Book of the fabulous gryphon, Leiden et.c 199, p. 244
26
Livre des lments, p. 56, cit par A. Altmann - I. Stern, Isaac Israeli: A Neoplatonic
Philosopher of the Early Tenth Century, p. 184.
27
Voir S. Pessin, Ibn Gabirol's Theology of Desire: Matter and Method in Jewish Medieval
Neoplatonism, Cambirdge: Cambridge University Press, 2013, p. 49 et saepe.
28
Book of discussions 77b, cit par M.Z. Cohen, Words of eloquence: rhetoric and poetics in
Jewish Bible exegesis in its Muslim and Christian contexts, in M.Z. Cohen & A. Berlin, eds.,
Interpreting Scriptures in Judaism, Christianity and Islam: overlapping inquiries, Cambridge
2016, p. 271.
29
Zohar, I, 19b-20a. Voir S. Karppe, tude sur les origines et la nature du Zohar, Paris: Alcan,
1901, 361 f.
30
On comparera avec ce texte un passage de la ayt al-akm du ps.-Majr, p. 50, 1-5 Ritter,
cit dans la traducton de D. De Smet, Empedocles Arabus. Une lecture noplatonicienne tardive,
Bruxelles 1998 (Koninklijke Academie voor Wetenschappen, Letteren en Schone Kunsten van
Belgi, Klasse der Letteren, Jaargang 60, 1998, Nr. 165), p. 162: La forme de lhomme universel
est une image (anam) et une corce (qir) pour la forme de lme Universelle; lme Universelle
est une image et une corce pour lIntellect Universel; lIntellect Universel est une image et une
corce pour la Lumire partir de laquelle lIntellect a t instaur, et la Lumire est matire
(hayl) pour lIntellect Universel. La notion de qir est frquent dans la Doxographie du Pseudo-
13

Franz Altheim stait servi nagure de ce tmoignage pour appuyer sa thse


selon laquelle ce compte rendu sur la doctrine dEmpdocle provient de lHistoire
philosophique de Porphyre31. Malgr le scepticisme de Daniel de Smet, cette
hypothse ne me semble pas du tout impossible. En effet, on peut, en suivant Alain
Segonds, comparer ce dveloppement tir dal-Sharastn un passage de lAd
Marcellam de Porphyre, o on lit que lIntellect (...) tire une nourriture pour lme,
qui est comme pour lui un corps. En effet, il faut tenir que le corps de lintellect est
lme raisonnable...32. On saccorde33 reconnatre dans ce passage dal-ahrastn
un cho de la doctrine noplatonicienne de lokhma, vhicule que lme revt
pendant sa descente du monde intelligible. Ce vhicule, sorte de corps pneumatique
fait dun mlange de feu et dair, absorbe un certain nombre dlments lors de son
passage travers chaque sphre cleste, lments qui vont constituer les diffrentes
facults de lme irrationnelle. Le corps pneumatique ainsi constitu accompagne
lme pendant son sjour dans le corps terrestre, o elle est identifiable la facult


Ammonius (voir U. Rudolph, Die Doxographie des Pseudo-Ammonios. Ein Beitrag zur
neuplatonischen berlieferung im Islam, Stuttgart: Deutsche Morgenlndische
Gesellschaft/Wiesbaden: Kommissionsverlag Franz Steiner, 1989 (Abhandlungen fr die Kunde
des Morgenlandes Band 49.1), p. 117, 156, 168, 210), mais elle ny est jamis attribue
Empdocle.
31
F. Altheim & R. Stiel, Porphyrios und Empedocles, Tbingen 1954, 28-29.
32
Texte cit par A-Ph. Segonds, Les fragments de lHistoire de la philosophie, Appendice
Porphyre, Vie de Pythagore, Lettre Marcella, texte tabli et traduit par . Des Places, Paris 1982,
p. 176. De faon plus gnrale, on se souvient ce propos de la doctrine porphyrienne selon
laquelle lme, pendant sa descente du monde intelligible, passe travers les sphres clestes. Le
vhicule de son me, sorte de corps pneumatique fait dun mlange de feu et dair, absorbe un
certain nombre dlments lors de son passage travers chaque sphre, lments qui vont
constituer les diffrentes facults de lme irrationnelle. Le corps pneumatique ainsi constitu
accompagne lme pendant son sjour dans le corps terrestre, o elle est identifiable la facult
de limagination; et ltat de ce pneuma joue un rle dterminant dans le destin post-mortem de
lme.
33
Voir D. De Smet, op. cit., p. 138.
14

de limagination; et ltat de ce pneuma joue un rle dterminant dans le destin post-


mortem de lme34. troitement li cette doctrine, comme le souligne De Smet,
est celle du corps humain comme khitn ou robe de lme. Or mme si cette doctrine
se retrouve ailleurs que chez Porphyre, et notamment dans le noplatonisme tardif,
Porphyre est le seul noplatonicien qui cite le fragment 126 dEmpdocle, o celui-
ci parle du corps comme de robes de chair35. Le concept des khitnes joue un rle
important dans la philosophie de Porphyre. En plus des tmoignages mis en avant
par D. De Smet, il faut surtout prendre en considration ce texte du De abstinentia36:

Il faut donc nous dpouiller de nos nombreuses tuniques (tous pollous hmn khitnas), de
la tunique visible et charnelle celles dont nous sommes revtus au dedans et qui sont
contigus notre tunique de peau.

Il a fort parier que par les nombreuses tuniques, Porphyre entend les
facults de lme irrationnelle, qui, comme on peut le lire dans le soi-disant Trait
de lme de Porphyre, dcrit par Ch. Genequand et par Pierre Thillet, ne sattachent
lme individuelle que dans le monde sensible.

Revenons notre passage du mmar VIII de la ThA. LAdaptateur donne


prsent une autre explication du fait que lme a besoin de lacte (al-fil) pour exercer


34
Sur cette doctrine, voir Ch. Genequand, op. cit., p. 110-111; M. Chase,
35
Porphyre, Sur le Styx, fr. 382, p. 463, 25 Smith: .
36
Porphyre, De abstinentia, 1, 31, traduction Jean Bouffartigue dans la collection du C.U.F.,
Paris 1977. Pour une tude de cette notion chez Porphyre, avec riche dossier de textes, voir la
Notice de J. Bouffartigue et M. Patillon, op. cit., 37-41. Voir en outre sur ce sujet H. Drrie & M.
Baltes, eds., Der Platonismus in der Antike: Grundlagen-System-Entwicklung, II: Heinirch
Drrie, Der hellenistische Rahmen des kaiserzeitlichen Platonismus. Bausteine 36-72: Text,
bersetzung, Kommentar aus dem Nachlass herausgegeben und bearbeitet von Matthias Baltes
unter Mitarbeit von Annemarie Drrie und Friedhelm Mann, Stuttgart/Bad Cannstatt: Frommann-
Holzboog, 1990, no 43, p. 290ff.
15

la perception dans le monde sensible, tandis quelle nen a point besoin dans le
monde intelligible: dans le monde intelligible, tout est simple (bas), donc elle se
peroit elle-mme et les choses simples par sa puissance simple. Dans le monde
sensible, par contre, lme se trouve recouverte dune multiplicit dcorces37, ce qui
fait quelle a besoin dun effort pour percevoir les ralits intelligibles. Mais cet
effort est un acte (wa-l-taab filun 100, 5), et lacte est un compos (murakkab), de
sorte quun tel acte est incapable de percevoir fond les ralits intelligibles. Lme
ne peroit les ralits intelligibles pendant quelle se trouve au monde sensible, que
par un acte (fil) quelle acquiert ici-bas. Si lme a du mal, dans le monde sensible,
se souvenir de quelle avait vu dans le monde intelligible, cest que lacte sy
empare (yastariqu) de lensemble de sa puissance38, lempchant de la sorte de
percevoir ce quelle avait peru.
On voit que lambigut des terms puissance (quwwa) et acte (fil) ont
vraisemblablement induit lAdaptateur donner des explications diffrentes de la
difficult qua lme de percevoir les ralits intelligibles lorsquelle se trouve dans
le monde sensible. Dun ct, lme a besoin dun acte (fil au sens dacte,
activit) pour dchirer les corces que recouvrent ici-bas aussi bien lme que les
choses sensibles: nous verrons peu que cest la puissance (al-quwwa) elle-mme qui
fournit cet acte, et que cet acte est identifier au rveil de la puissance de lme. De
lautre ct, cest le fait que dans le monde sensible lacte (fil au sens dactualit)
submerge la puissance (quwwa au sens de facult psychique) qui explique cette
mme difficult39. Cest donc cause des corces aussi bien celles qui voilent les


37
ThA p. 100, 4-5B: li-karati al-qur allat labisath.
38
Cf. Enn. IV 4.4.15-16 : .
39
Que lacte de lme ne convient pas au monde intelligible, mais uniquement au monde
sensible, voil ce qui tait dj affirm au dbut du mimar II, p. 29, 7-8 Badawi: li-anna filuh l
yulqu bi-lika al-lam, bal innam yulqu bi-haa-l-lam.
16

choses sensibles que de celles qui la voilent elle-mme que lme dans le monde
sensible a besoin de lacte, dune part pour dchirer les corces des choses sensibles
en vue de pntrer jusqu leur substance, et de lautre, pour pntrer les corces qui
la recouvrent elle-mme et lempchent de percevoir les ralits intelligibles.

Contre cette thse de la supriorit de la puissance par rapport lacte, du


moins dans le monde intelligible, linterlocuteur fictif mis en scne par
lAdaptateur40 pose une aporie. Lorsquon commence par percevoir quelque chose
par la puissance (bi-l-quwwati 100, 9), pour passer ensuite le percevoir par lacte
(bi-l-fili, ibid), ce dernier cas de figure reprsente quelque chose de plus stable et
de plus fort, car lacte est lachvement de la puissance (al-tamm 100, 10)41.
En rponse cette objection, on distingue deux cas de figure: Il est vrai que
lorsque la perception seffectue par la rception dune impression (aar) cest sans
doute le cas qui correspond la perception dans le monde sensible , la puissance,
envisage ici comme une facult psychique, commence par faire, ou par recevoir
une dessin (rasm) de limpression (aar) de la chose42; ensuite lacte complte
(atamma) cette impression. Dans ce cas, cest donc bien lacte qui complte la
puissance (mutammim al-quwwati). Cependant, si la perception seffectue sans
rception dune impression cas qui correspond sans doute la situation de lme


40
Sur la tendance de lAdaptateur mettre le contenu du texte de Plotin sous forme de dialogue,
voir Ch. Genequand, op. cit., p. 108 n. 24.
41
Je lis li-anna al-fil innam huwa tammun al-quwwati avec : li-anna al-fil innam huwa
tammun B.
42
Je lis ka-annah tafalu rasma aari al-ay avec K: ka-annah taqbulu rasma aari al-ay B:
ka-annah tafalu wa-yutammimu? aara al-ay . La traduction de Lewis, qui suit
vraisemblablement la leon de , me semble peu consquente, puisque dans cette interprtation
aussi bien la puissance que lacte auraient la mme fonction de perfectionner ou de complter
limpresssion: For the potentiality will be as though acting and perfecting the impression of the
thing. Actuality makes that impression perfect...
17

pendant son sjour dans le monde intelligible , alors la puissance suffit pour que la
perception ait lieu.

Cette partie de notre texte appelle plusieurs remarques. Tout dabord, nous y
retrouvons lambigut entre divers sens des termes acte (fil) et puissance
(quwwa) que nous avions constate chez Plotin. Dans son objection, par exemple,
linterlocuteur utilise la formule adraka al-aya bi-l-quwwati et adraka al-aya bi-
l-fili au sens, respectivement, de percevoir une chose potentiellement
lquivalent grec serait dunamei et percevoir une chose en acte - en grec,
energeiai. Cest dans ce sens que, selon la doctrine philosophique aristotlicienne,
lacte (energeia) est effectivement lachvement ou la perfection de la puissance
(dunamis)43. Dans la rponse cette objection, cependant, lAdaptateur revient au
sens de quwwa qui correspond notre notion de facult, sens du mot grec dunamis
que nous avions constat chez Plotin. Quoi quil en soit, nous trouvons dans cette
rponse44 lesquisse dune doctrine psychologique assez intressante. Il y a deux
sortes de perception: celle qui se fait par rception dune trace, dune affection, ou


43
Voir, par exemple, P. Lettinck, Aristotles physical works and the Arabic tradition, in A.
Alwishah, J. Hayes, eds., Aristotle and the Arabic Tradition, Cambridge: Cambridge Univeristy
Press, 2015, 105-120. En commentant la doctrine aristotlicenne de la puissance et de lacte, les
Commentateurs de lAntiquit tardive distinguent deux cas de figure. Il y a le cas o un processus,
par exemple la marche, atteint son but, situ en dehors de lagent: ce moment-l la puissance est
acheve et dtruite. Mais il y a aussi le cas dactivits, tel voir et penser, qui atteignent leur but
chaque instant: on peut dire que de telles activits gardent intacte leur puissance ou leur potentialit
(dunamis). Cf. Jean Philopon apud Aristotle, Al-aba, p. 171, 8-13 Badawi: La perfection est
double, premire et dernire. La dernire est larrive lactualization de ce qui est en puisssance;
la premire est le voyage vers la dernire perfection, la puissance tant prserve avec elle, et cest
le mouvement. Voir A. Hasnawi, Alexandre dAphrodise vs. Jean Philopon: notes sur quelques
traites dAlexandre perdus en grec, conservs en arabe, Arabic Sciences and Philosophy 4
(1994), 53-109, la p. 65 n. 27.
44
Du moins cest ce quil semble, car ltat du texte nest pas sr.
18

dune impression sensible (aar)45, et celle qui ne passe pas par une telle rception.
Dans le premier cas, cest la puissance (quwwa au sens de facult) qui effectue ou
reoit une sorte de trace ou desquisse (rasm) de limpression sensible, esquisse
qui est paracheve ou mene la perfection (atamma) par lacte (fil). Donc, lorsque,
comme cest le cas dans le monde sensible, la perception se fait par la rception
dune impression, lobjecteur a raison: ici, cest lacte qui parachve la puissance.
Cependant, au cas o, comme dans le monde intelligible, aucune rception dune
impression na lieu, la puissance est autosuffisante, cest--dire quelle capable
deffectuer la perception par elle-mme46.

Linterlocuteur revient maintenant la charge: si la puissance ne peroit les


choses intelligibles que par un acte, affirme-t-il, et que lacte dtruit la puissance (al-
filu mufsidun li-l-quwwati 100, 16-17), alors la puissance de lme grce laquelle
celle-ci avait peru correctement les choses intelligibles, a pri.

On voit bien lambigut qui est larrire-plan de cette objection, ambigut


qui relve dun flottement entre le sens des termes techniques de puissance
(quwwa) et dacte (fil). Dans cette objection, linterlocuteur envisage la puissance
en mme temps comme la facult, analogue la vision dans le monde sensible, par
laquelle lme peroit les formes lorsquelle se trouve dans le monde intelligible; et
de lautre ct comme la potentialit au sens aristotlicien. Lacte, pour sa part, est

45
Terme qui correspond souvent dans la ThA au terme grec pathos, mais reprsente ici plutt
tupos.
46
Il nest peut-tre pas sans intrt de noter que ce contraste entre la perception sensible, qui
passe par la rception dune impression, et lintuition intellectuelle, libre de toute rception
dimpressions, est caractristique de la pense dEvagre du Pont. Voir par exemple vagre,
Chapitres gnostiques I.37, avec le commentaire de I. L. E. Ramelli dans Evagrius Kephalaia
Gnostika. A new translation of the unreformed text from the Syriac, translated with an Introduction
and Commentary by Ilaria L. E. Ramelli, Atlanta: Society of Biblical Literature 2015, p. 33.
19

conu aussi bien comme action ou activit ncessairement compose, linstar de


leffort que doit mobiliser lme pour exercer la perception dans le monde sensible
et comme actualit, qui, selon une certaine interprtation de la doctrine
aristotlicienne, vient non seulement complter la puissance, mais aussi la dtruire.
On rpond cette objection en affirmant que, malgr les apparences, la
puissance de lme nest pas dtruite lorsque lacte rentre en elle, mais elle entre tout
simplement dans un tat de latence analogue au sommeil47.

lam tafsudu al-quwwa lakinnah tuau inda dal al-fili alayh faqa

la puissance ne prit pas, mais elle sendort tout simplement lors de lentre
en elle de lacte.

On en veut pour preuve le fait que lorsque lme se trouve parmi les choses
intelligibles, et quelle na plus recours lacte, ni na plus besoin de penser (al-
tafakkur) pour percevoir les intelligibles, la puissance ici envisage nouveau
comme une facult quivalente dans le monde intelligible la vision dans le monde
sensible lui revient48. Mieux, la puissance en question se rveille ou slve
(nahaat49), car elle ne stait point spare de lme. Cest grce ce rveil de la


47
Le texte est malheureusement perturb: je lis, avec , lakinnah tuau (tujiu selon E.
Cottrell) inda dul al-fili alayh faqa: lakinnah tabau an al-nafs inda dul al-fili alayh
faqa B. (lecture qui inspira la traduction incomprhensible de Rubio: sino que ella, al presentarse al
acto, examina el Alma y nada ms. Le sens le plus commun du verbe aa est pousser, exciter, encourager
(Kazimirski). Cependant, le substantif a, i signifie sommeil, voir Lane s.v., p. 512. Ma lecture
correspond la traduction de Lewis: Potentiality is not destroyed but is merely quiescent in the
soul when actuality enters her.
48
Cela correspond au texte de Plotin, IV.4.4, 19-20:
, , , .
49
is aroused Lewis; se levanta Rubio; erhebt sich Dieterici. Ce terme correspond chez
Plotin au verb grec egeirein (Enn. IV.4.5.3; 4; 9).
20

puissance que lme est capable de voir les formes intelligibles quelle avait
contemples avant de descendre dans le monde sensible50.

On retiendra de ce texte assez difficile la doctrine selon laquelle lme


possde, mme lorsquelle est venue sincarner dans un corps humain, une facult
(arabe quwwa = grec dunamis) qui lui permet dintelliger les Formes du monde
intelligible. Mme si cette facult ou cette puissance sest endormie lors de lentre
de lme dans le monde sensible, elle nabandonne jamais compltement lme (lam
tufriqu al-nafsa 100, 19), mais elle est susceptible dtre rveille (nahaat 100,
19), permettant ainsi lme de percevoir nouveau ce quelle avait peru dans le
monde intelligible. Il sagit l, bien entendu, du thme de la rminiscence
platonicienne, telle quattest dans le Mnon, mais aussi dans le Phdon et le
Thtte, et qui fait lobjet du chapitre 5 de lEnnade IV.4.5 de Plotin.

Linterlocuteur poursuit en posant encore une fois la question de savoir


comment lme peut connatre et se souvenir des Formes intelligibles pendant son
sjour dans le monde sensible51. Mme si la conclusion de cette argumentation par


50
Ce raisonnement est ensuite justifi de manire assez trange. Du fait que lme, dans le
monde intelligible, na plus besoin de la pense discursive (al-rawiyya wa-l-tafakkur ), on conclut
quelle na pas besoin de lacte. Mais la raison mise en avant pour expliquer cette affirmation est
non pas, comme lon sattendait, que la pense discursive est une sorte dacte (fil), mais que lacte
est une sorte de dlibration. En effet, lit-on, lacte se trouve soit dans ce qui dlibre, soit dans la
chose naturelle (f al-ay al-mary B: f al-ay al-mrwyy ). Quoi quil en soit, la puissance
stable (al-quwwa al-bit), quant elle, se trouve dans les substances qui sappliquent aux choses
par une intuition correcte (Je lis f al-jawhir allt taqau f al-ay wuqan aan avec
Dieterici), sans dlibration ni pense, en les observant de leurs propres yeux. La rfrence est
sans doute au mode de pense de lIntellect, et de lme qui sy assimile pendant quelle se trouve
dans le monde intelligible.
51
Cette objection est prsente sous forme de dilemme: si lme connat (talamu) ou peroit
(tudriku) les Formes tout en tant dans le monde sensible, cest quelle le fait soit (a) par la mme
puissance (quwwa) par laquelle elle connaissait et percevait ces Formes dans le monde intelligible,
soit (b) par un acte (fil) autre que cette puissance. Or lalternative (a) est exclue, car on ne peut
21

dilemme nest pas explicite, elle est pourtant claire: lme, selon lInterlocuteur, ne
saurait ni connatre ni percevoir les ralits intelligibles pendant quelle se trouve
dans le monde sensible.
Cette objection est prsente sous forme de dilemme: si lme connat
(talamu) ou peroit (tudriku) les Formes tout en tant dans le monde sensible, cest
quelle le fait soit (a) par la mme puissance (quwwa) par laquelle elle connaissait et
percevait ces Formes dans le monde intelligible, soit (b) par un acte (fil) autre que
cette puissance. Or lalternative (a) est exclue, car on ne peut admettre que lme
jouisse de la mme perception des Formes dans ltat de nudit et de puret qui est
le sien pendant son sjour dans le monde intelligible, et lorsquelle se trouve
imbrique dans le corps pendant son sjour terrestre. Mais lalternative (b) nest pas
non plus tenable: en effet, si cest par un acte, plutt que par une puissance, que
lme peroit ds ici-bas les ralits intelligibles, elle le ferait sans passer par une
puissance perceptive (quwwa darrka); or cest impossible, car tout ce qui peroit
le fait par la puissance perceptive qui lui est connaturelle (ladjectif arzy rend
ailleurs dans la ThA le grec sumphutos) puissance qui nabandonne lagent perceptif
quau moment de sa mort.

La rponse cette objection constitue une sorte de solution de compromis:


dune part, affirme-t-on, cest bien par la mme puissance que lme contemple les
Formes intelligibles lorsquelle se trouve dans le monde intelligible et dans le monde


admettre que lme jouisse de la mme perception des Formes dans ltat de nudit et de puret
qui est le sien pendant son sjour dans le monde intelligible, et lorsquelle se trouve imbrique
dans le corps pendant son sjour terrestre. Mais lalternative (b) nest pas non plus tenable: en
effet, si cest par un acte, plutt que par une puissance, que lme peroit ds ici-bas les ralits
intelligibles, elle le ferait sans passer par une puissance perceptive (quwwa darrka); or cest
impossible, car tout ce qui peroit le fait par la puissance perceptive qui lui est connaturelle
(Ladjectif arzy rend ailleurs dans la ThA le grec sumphutos) puissance qui nabandonne lagent
perceptif quau moment de sa mort.
22

sensible52. Pourtant, la descente de lme dans le monde sensible loblige avoir


recours autre chose (ay ar) pour contempler ces Formes. Cest donc la
puissance (al-quwwa) elle-mme, rgnant sur le monde intelligible, qui, en rponse
au besoin de lme, manifeste et active lacte53. On a l encore un exemple du
renversement des rapports entre puissance et acte dans le monde sensible et le monde
intelligible. Tandis que dans le monde sensible, cest lacte qui selon la doctrine
pripatticienne complte la puissance et la mne sa fin, dans le monde
intelligible, cest la puissance qui manifeste et complte lacte54.

Cest donc par la mme puissance que lme voit les Formes intelligibles, que
celle-ci se trouve dans le monde intelligible ou dans le monde sensible. Cependant,
lacte (fil) auquel lme a recours dans le monde sensible nest que le redressement
ou lveil (nuh) de cette puissance55.
Cest arriv ce point de son exposition (p. 102, 4-5 Badawi) que lAdaptateur
ajoute une phrase qui est, me semble-t-il, dune importance capitale (Texte 5): cette
puissance, qui permet la contemplation des Formes ds le monde sensible, ne se
rveille pas chez tout le monde, mais uniquement chez llite du peuple (f aw
al-ns) et celui qui appartient aux gens du bonheur (man kna min ahl al-sada).
Avec la doctrine dune lite qui seule, grce leur contemplation des formes, a le

52
Cf. Enn. IV.4.5, 1-3: , ,
; , , , .
53
fa-aharat al-quwwatu al fila wa-sayyarathu ammlan 101, 14 B.
54
On se trouve, semble-t-il, en prsence dun thme quasiment gnostique. Face indigence de
lme, qui, cause de son tat dchu dhabitante du monde sensible, se trouve dans lincapacit de
percevoir le monde intelligible, la puissance mobilise lacte, en le manifestant et le menant
lactualit, acte qui va permettre lme de renouer connaissance avec les Formes intelligibles,
mme pendant son existence terrestre.
55
On se rappelle que lme a besoin de cette puissance, car la perception des Formes lui est
beaucoup plus difficile dans le monde sensible, cause des corces (qur) qui sont venues
envelopper lme pendant sont sjour terrestre.
23

privilge davoir accs aux Formes, on a dj, semble-t-il, le fondement de toute une
philosophie politique, telle quon la retrouvera chez un Frb, par exemple.

Nous avons affaire ici, me semble-t-il, un cas o lAdaptateur se rvle


comme un excellent lecteur de Plotin. En effet, le dbut du ch. 5 du trait IV 4 28
est extrmement difficile, mme pour Plotin. On commence par poser la question de
savoir si cest par la mme puissance (dunamis = quwwa) par laquelle seffectue la
mmoire que les intelligibles sont amens lacte (energeia = fil). La rponse nest
pas facile dchiffrer: Plotin semble dire que si nous ne voyons pas les ralits
intelligibles eux-mmes, cest par la mmoire que ces ralits sont amens lacte,
mais si nous les voyons eux-mmes, cest par la mme chose cest--dire, la mme
puissance par laquelle nous les avions vues l-bas56. Vient ensuite la phrase
difficile qui nous intresse ici (IV, 4, 5, 30-4, Texte 6):

,
.


56
, , , IV.4.5.2-3: Non, si
nous ne voyons pas les ralits intelligibles elles-mmes, cest par la mmoire quelle passe
lacte, mais si nous les voyons elles-mmes, cest par la facult qui nous servait l-bas aussi les
voir Br.; If we did not see them themselves, it does so by memory, but if we did see them, it
does so by that with which we saw them there too BD; If we did not see them themselves, it is
by memory [that they are actual], but if we did see them, it is by that with which we also saw them
there A.; Segn. Si no vimos los inteligibles mismos, los actualiza la memoria; pero si los vimos
a ellos mismos, los actualiza la misma potencia con la que los veamos all I; Nun, wenn wir sie
nicht selber sehen, geschieht es durch Erinnerung; sehen wir sie alber selber, so geschieht es durch
dasselbe Vermgen, mit dem wir sie auch dort oben sahen HTB. La traduction de HTB semble
prfrable: si on ne parvient pas voir les intelligibles, cest par la mmoire quon les actualise; si
on les voit, cest par la puissance par laquelle nous les voyions l-bas.
24

Ce qui pose problme, ici, cest le pronom relatif de la ligne 457. La


majorit des traducteurs modernes a compris ce pronom relatif comme un datif
instrumental au neutre pluriel: cest ainsi que L. Brisson traduit cette phrase Cette
facult est veille par les choses qui lveillent58. Le problme pos par cette
interprtation, parfaitement acceptable sur le plan grammatical, cest quelle attribue
Plotin une affirmation tautologique qui frle la btise. Bien sr que cette facult
est rveille par ce qui la rveille par quoi dautre pourrait-elle tre rveille?
mais pourquoi le dire? Du point de vue du sens, linterprtation de Harder, qui
comprend le pronom relatif datif pluriel comme datif dintrt aux masculin
pluriel, semble prfrable: cette puissance sveille, chez ceux chez elle sveille
( Denn dieses erwacht, bei denen es aufwacht )59; autrement dit, cette puissance
sveille chez certains, mais chez dautres elle ne sveille point.

Cest, je crois, cette interprtation de cette ligne, ou plutt dun seul mot, le
pronom relatif , qua adapte lAdaptateur, et qui lui a inspir sa doctrine selon
laquelle le rveil de la dunamis est rserv llite du peuple, quil qualifie de gens
du bonheur.

Quoi quil en soit, lorsque sa puissance sest redresse ou rveille, lme jouit
de la contemplation des Formes; mais lorsquelle vient en parler60, elle le fait non
pas par la pense discursive ni par la parole, mais par la mditation (al-taammul).


57
Leon de la plupart des mss.; B. lit .
58
Cf. Armstrong: this is awakened by that which awakens it; BD: this is aroused by the
things by which it is aroused.
59
Mme interprtation chez Igal: pues sa es la potencia que se despierta en quienes se
despierta.
60
naaqat alayhi : naafat alayhi B: she reasons about it Lewis. Pour le sens de naaqa al
= parler de cf. Quran 45:28.
25

Cest partir du monde intelligible que lme prend ses principes (al-awil = grec
arkhai)61 car tout, dans le monde intelligible, est principe. Le mme raisonnement
sapplique ces choses, que celles-ci se trouvent dans le monde suprieur ou dans
le monde infrieur62. Lme, comme on vient de le voir, voit les Formes ici-bas par
la mme puissance dont elle stait servie pour les voir dans le monde intelligible, la
seule diffrence tant quelle a besoin, dans ce monde, de rveiller ou de redresser
(nuh) cette puissance pour percevoir les Formes, ce dont elle navait point besoin
pendant quelle se trouvait dans le monde intelligible. Ce rveil est effectivement
une sorte dlvation (rafaat) de la puissance partir du monde sensible jusquau
monde intelligible. Cependant, ce rveil ou ce redressement ne signifie autre
chose que le fait que lme, lorsquelle veut contempler les Formes intelligibles,
lve (rafaat) sa puissance de bas monde jusquau monde en haut. Cest ici que,
aprs avoir paraphras de manire assez approximative le dbut du ch. 5 du trait IV
4, que lAdaptateur renoue de manire explicite avec le texte de Plotin, qui parlait
de la vision quaurait quelquun qui monterait jusqu un point dobservation lev,
ce qui lui permettrait de voir ce que ne pourraient voir ceux qui ne lavaient pas
accompag dans son ascension. LAdaptateur transforme ce point dobservation
() en montagne: Cest linstar d'un homme qui gravit une montagne et
jette son regard vers le haut et vers le bas, de sorte quil voit des choses que celui
qui na pas fait cette ascension ne saurait voir. 63


61
Cf. IV.4. 5, 6: .
62
Si cest bien ainsi quil faut comprendre la phrase assez nigmatique (102, 8): fa-min ajli
lika ra al-qawl alayh widan, knat f al-lam al-al am f al-lam al-asfal.
Consequently the same argument mais de quel argument sagit-il? applies to them be they
in the upper world or in the lower world L; Por eso la doctrina acerca de ellos es una, bien se
trate del mundo superior o del mundo inferior R; deswegen ist ide Rede darber nur Eine, si
mgen in der Hochwelt oder in der Niederwelt sein D.
63
fa-ra min al-ay fa-l yaqdaru alayhi ayruhi mimman lam yaad lika-l-u : fa-
ra min al-ay m l yumkinu ayrihi an yarhu mimman lam yaad lika-l-mawi B.
26

Conclusion

Faisons le bilan de notre tude de cet excursus ou passage de transition qui


figure au VIIIe mmar de la ThA. Face lambuigut, pour ne pas dire la confusion,
qui caractrise lutilisation par Plotin du terme technique au cours des
quatre premiers chapitres du trait IV.4 (28) des Ennades, lAdaptateur dveloppe,
dans son excursus, une doctrine trs originale du renversement des rles de la
puissance et de lacte dans le monde intelligible et le monde sensible. Tandis que
cest lacte qui domine le monde sensible, cest la puissance qui rgne dans le monde
intelligible. Pour appuyer sa doctrine, lAdaptateur a recours a la doctrine des
corces (qur), doctrine qui napparat quen filigrane chez Plotin mais qui a pu
tre prsente chez son disciple Porphyre. Enfin, une lecture trs fine du texte difficile
dEnnade IV, 4, 5, 3-4 semble avoir donn naissance lide selon laquelle la
facult de percevoir les ralits intelligibles depuis le monde sensible est rserv
une lite qualifie de gens du bonheur.
Il est difficile de tirer de ce texte des conclusions dfinitives en ce qui concerne
lventuel auteur de ce texte. Fin lecteur de Plotin, lAdaptateur semble cependant
parfois un peu embarrass par lambigit de lusage plotinien des terms de dunamis
et denergeia: mais cest une confusion qui est galement prsent, au moins jusqu
un certain point, chez les xgetes modernes. lAdaptateur a fait un vaillant effort
pour expliquer un texte plotinien qui prsente de trs graves difficults de
comprhension. Sa doctrine du renversement des rles de la puissance et de lacte
dans les mondes sensible et intelligible reflte une volont de systmatiser la pense
de Plotin, en la rendant plus consquente.
Tout compte fait, on peut suggrer, avec prudence, qui notre texte de
lexcursus provient de manire immdiate de lditeur de ce texte, cest--dire de al-
27

Kind. Cest probablement al-Kind qui, en tant quditeur de la ThA, aura rdig
les passages de transition qui relient ensemble les diffrents extraits des Ennades
qui constituent la Thologie dAristote64. Cependant, il me semble probable que
Kind, si cest bien lui qui a rdig notre texte, se sera appuy sur des lments
doctrinaux dorigine noplatonicienne, par exemple les hypomnmata aux Ennades
de Porphyre, comme je lai suggr ailleurs. Cest chez Porphyre quil aura trouv
la doctrine des qur, mais il est difficile, dans ltat actuel de nos connaissances,
dire si cest Porphyre qui est lorigine de la doctrine, galement originale, de la
puissance et de lacte que nous trouvons dans notre excursus, ou si cest al-Kind qui
la labore partir de ses propres conniassances des philosophies aristotlicienne
et plotinienne. Quoi quil en soit, notre texte reprsente une tape intressante dans
lhistoire de linterprtation de la puissance et de lacte, telle que mise en lumire de
manire si brillante par Gwenalle Aubry65. En effet, notre texte tmoigne du
dveloppement de la notion de dunamis de son sens aristotlicien de potentialit
celle, plotinienne, de puissance au sens de pouvoir, ce qui permet au fondateur
du noplatonisme de parler du premier principe comme puissance de toutes choses
(dunamis pantn). LAdaptateur de la Thologie dAristote essaie de rsoudre la
confusion entre ces deux sens, quil retrouve chez Plotin, en attribuant le sens le
puissance au monde intelligible, tandis que le sens de potentialit se voit rserv
au monde sensible. Cest une solution typiquement noplatonicienne, ou tout au


64
Cest ce qua montr Cristina DAncona pour la fameuse doxographie, insre entre la
paraphrase de la fin dnnade IV 7 [2] et du dbut dnnade IV 8 [6] qui clt le 1er mmar; voir
Pseudo-Theology of Aristotle, Chapter I: Structure and Composition, Oriens. Zeitschrift der
internationalen Gesellschaft fr Orientforschung, 36 (2001), p. 78-112
65
G. Aubry, Dieu sans la puissance. Dunamis et energeia chez Aristote et chez Plotin, Paris:
Vrin, 2006 (Bibliothque de lHistoire de la Philosophie, Nouvelle Srie).
28

moins dinspiration noplatonicienne: prserver la cohrence dune doctrine aux


lments conflictuels en les attribuant divers niveaux ontoloqiques66.

Michael Chase
(goya@vjf.cnrs.fr)
CNRS, Centre Jean Ppin/UMR 8230
Villejuif-Paris, France


66
Cest ainsi que Porphyre rsout le problme de lintgration de la logique aristotlicienne
dans le noplatonisme: lapparent nominalisme des crits logiques sexplique parce que le Stagirite
sadressait aux dbutants et ne parlait donc que du monde sensible, mais ceci nexclut point la
vrit de la doctrine platonicienne des Ides intelligibles, doctrine qui serait rserve pour des
lves plus avances.