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DILEMAS MORALES

SANDRA REALPE
Licenciada en Filosofa, Univalle, Maestra en Filosofa, Univalle, Diplomado en Psicologa
Aplicada, Universidad de Londres, Diplomado en Etica de los Negocios Universidad de
Colorado, profesora Universidad Icesi, Facultad de Derecho y Humanidades.
E-mail: sandrarealpe@hotmail.com

RESUMEN lemma), ninguna de las obligaciones


Antes del siglo XX la tradicin filos- en conflicto es en efecto ms fuerte o
fica moral ha reconocido la existen- logra invalidar a la otra obligacin. A
cia de los conflictos morales pero ha raz de un artculo escrito en 1962 por
rechazado la posibilidad de los autn- E. J. Lemmon, titulado precisamen-
ticos dilemas morales. Para poder te Dilemas morales (Moral Dilem-
entender por qu hoy el tema de los mas), se abri un debate entre los fi-
dilemas morales ha reclamado para lsofos anglosajones contemporneos
s tanta atencin, es importante po- acerca de la existencia o no de los
nernos de acuerdo en la definicin de autnticos dilemas morales. Informar
algunos conceptos. Un conflicto mo- sobre este debate reciente, esclarecer
ral es una situacin en la que un(a) los argumentos de sus principales
agente se ve confrontado(a) con dos protagonistas, y hacer presente en
obligaciones morales que le instan a nuestro medio un novedoso debate
actuar. Un dilema moral es una si- que es importante para reflexionar
tuacin extrema de conflicto moral en sobre un buen nmero de problemas
la que nuestro(a) agente no puede morales, son nuestros principales pro-
seguir un curso de accin que sea con- psitos en el presente ensayo.
forme con sus dos obligaciones en con- Para el logro de tales propsitos he-
flicto. Para que un conflicto moral mos dividido en tres captulos nues-
tenga el carcter de ser un autntico tro ensayo. El primero es un intento
dilema moral (genuine moral dilem- de reconstruir los argumentos bsi-
ma) y no simplemente un aparente cos del mencionado debate, en dilo-
dilema moral (apparent moral di- go abierto con sus principales y anta-

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gnicos protagonistas: Bernard que tambin proliferan y se
Williams (1965) y Alan Donagan bifurcan.
(1984). El primero de ellos afirma que De ah las contradicciones de la
los autnticos dilemas morales exis- novela.
ten y justifica tal afirmacin apelan- Fang, digamos, tiene un secreto; un
do a los sentimientos morales vincu- desconocido llama a su puerta;
lados con los conflictos. El segundo, Fang resuelve matarlo.
considera que los autnticos dilemas Naturalmente, hay varios
desenlaces posibles: Fang puede
morales no son posibles y que lo que
matar al intruso,
ha imperado, hasta el momento, es el intruso puede matar a Fang,
una confusin entre los problemas de ambos pueden salvarse, ambos
orden prctico y los problemas de or- pueden morir, etctera.
den moral. En el segundo captulo, En la obra de Ts ui pn, todos los
aplicaremos el debate acerca de la desenlaces ocurren;
existencia o no de los autnticos dile- cada uno es el punto de partida de
mas morales a la tragedia Antgona otras bifurcaciones.
de Sfocles. En el tercer y ltimo ca- Alguna vez, los senderos de ese
ptulo nos dedicaremos al estudio de laberinto convergen: por ejemplo,
los supuestos filosficos desde los cua- usted llega a esta
casa, pero en uno de los pasados
les se argumenta en pro y en contra
posibles usted es mi enemigo,
de la existencia de los autnticos di- en otro mi amigo.
lemas morales. Aqu ser necesario Si se resigna usted a mi
remitirnos al pensamiento de los cl- pronunciacin incurable,
sicos, especialmente a la tica aristo- leeremos unas pginas.
tlica y al pensamiento moral de
Kant. Al final del ensayo presento EL JARDN DE SENDEROS QUE SE BIFURCAN
una reflexin personal en torno al Jorge Luis Borges, 1980: 134
debate que confo ser una oportuni-
1. EL DEBATE SOBRE LOS
dad para presentar problemas que me
CONFLICTOS MORALES
gustara desarrollar en futuras inves-
Y LA IDEA DE DILEMA MORAL
tigaciones.
Esto nos permitir decir qu
PALABRAS CLAVES constituye una buena y una
mala razn para tomar una
Dilema moral, Obligacin moral,
decisin que sea moral, esto nos
Conflicto moral, Resolucin de con-
permitir sacar de su esquina
flictos morales.
al filsofo donde pienso que ha
Clasificacin: A estado por mucho tiempo, y se
En todas las ficciones, cada vez que regrese entonces a la conocida
un hombre se enfrenta con diversas pero olvidada posicin socrti-
alternativas, ca de tratar de responder a la
opta por una y elimina las otras; pregunta siempre presente pero
en la del casi inextricable Tsui pn, siempre cambiante: cmo he-
opta simultneamente por todas. mos de vivir?
Crea, as, diversos porvenires, Lemmon, Moral Dilemmas,
diversos tiempos,
1962 en Gowans, 1987: 113-114

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GERENCIALES
El presente captulo tiene tres obje- maculando mis manos paternas
tivos especficos. Primero, sealar con los chorros de su sangre vir-
ginal... A qu extremo resolver-
desde dos gneros de la literatura me que no sea un infortunio? He
universal, situaciones que ilustran la de ser desertor? Dejar a mis
complejidad en la toma de decisiones. aliados? Si el sacrificio de esta
Segundo, presentar y contextualizar doncella ha de aplacar los vien-
los argumentos de un debate recien- tos vidos y ardientes en su an-
helo... , bien puede ser !
te que se da entre algunos filsofos
anglosajones acerca de los conflictos (Esquilo, Agamenn)
morales. Tercero, definir en qu con-
Agamenn decide sacrificar a su hija
siste un conflicto moral y en qu un
y con ello gana el odio de su esposa
dilema moral.
Clitemnestra quien en su ausencia,
Un objeto sobre el cual versa la lite- llevada por su bsqueda de justicia y
ratura, desde la tragedia clsica grie- de venganza, traiciona a su esposo
ga hasta la novela contempornea, es con Egisto, hace de su hija Electra
la descripcin atenta y minuciosa de una esclava domstica y enva al des-
situaciones que dan cuenta de una tierro a su hijo Orestes. Cuando su
condicin que es propia de lo huma- esposo regresa de Troya victorioso, le
no: la toma de decisiones. Los ejem- tiende una trampa ofrecindole un
plos ms representativos de toma de majestuoso recibimiento para luego
decisiones que aparecen en la anti- asesinarlo en el bao de su propio
gedad los encontramos en el gnero palacio real. En la segunda tragedia,
de la tragedia griega, particularmen- Las Coforas, frente a la tumba de
te en Esquilo con su triloga la Ores- Agamenn, Electra luego de recono-
tada, y en Sfocles con su Antgona; cer a su hermano Orestes, lo anima
de esta ltima hablaremos en deta- para que vengue la muerte del padre
lle en el segundo captulo. En la pri- asesinado. Orestes apoyado en sus
mera tragedia de la Orestada, Aga- propias ansias, en el orculo de Apo-
menn rey de Argos, para calmar la lo dlfico, y en la concepcin de que
ira de la diosa rtemis y de los vien- toda muerte reclama a su vez otra
tos que le son contrarios para el lo- muerte, emprende el camino de re-
gro inicial de su campaa militar con- greso al palacio real para cumplir con
tra Troya, ha de sacrificar la vida de su propsito de venganza. Orestes
su hija Ifigenia. Agamenn se encuen- primero da muerte al amante, Egis-
tra ante la situacin de tener que de- to, y cuando se enfrenta a Clitemnes-
cidir entre asegurar el xito de su tra, la duda lo invade y se pregunta a
campaa militar y salvar la vida de s mismo si ha de matar a la propia
su hija. Agamenn no sabe qu parti- madre. De no hacerlo, todo el peso de
do tomar y grita con desesperado la- la furia de Apolo recaera sobre l, y
mento a los dioses, momentos antes de hacerlo, los espritus vengadores
del sacrificio, su incertidumbre: de su madre, las Erinias, le persegui-
ran para atormentarlo:
Pesado y duro es no acatar... ,
pesado y duro que a la que es de Clitemnestra:
mi hogar rico tesoro, a mi hija, Vas a matar, entonces, a tu ma-
yo mismo ante el altar la inmole dre?

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Orestes: Pero tampoco me toca a m pro-
T misma te asesinas, no te nunciar fallos sobre un crimen
asesino yo... ! ejecutado por las iras vengado-
ras... Para resolver este arduo
Clitemnestra: asunto voy a escoger jueces que
Ah, cuidado... ! Hay rabiosas juzguen sobre los crmenes de
perras que venguen mi muerte ! sangre, atados por la santidad
Orestes: del juramento, y este tribunal
... Y si vacilo en la venganza, quedar instituido para siempre.
dnde me podr yo ocultar a las Llamad testigos, llamad asesores
de mi padre? que puedan fundar la norma del
derecho. Yo regresar entonces.
(Esquilo, Las Coforas) Habr elegido los mejores de la
ciudad para que juzguen con ab-
soluta conciencia, sin quebrantar
Orestes decide consumar la vengan-
la santidad del juramento, sin
za, hace acopio de sus fuerzas, escu- herir la justicia.
cha a su amigo Plades quien lo ex-
(Esquilo, Las Eumnides)
horta a continuar, y comete el acto de
matricidio. Por esta decisin, Orestes En el juicio, las Erinias han hallado
se ha convertido en un hombre obe- culpable de matricidio a Orestes,
diente al mandato divino, en un hijo mientras que Atenea tras escuchar la
atento a vengar la muerte de su pa- defensa de Apolo, no lo encuentra
dre, pero irremediablemente, tam- culpable 1 . El resultado de este em-
bin, se ha convertido en el criminal pate es la absolucin de Orestes, pero
que ha asesinado a su propia madre tambin el establecimiento de un
(Lesky, 1985: 289, 292). Esta insopor- nuevo culto en la ciudad de Atenas
table doble condicin hace que Ores- en honor a las Erinias, transforma-
tes busque a un tercero que juzgue si das ahora en divinidades benefacto-
al vengar la muerte de su padre ha ras, como Eumnides.
obrado bien o mal. En la tercera tra- La lectura que hasta el momento he-
gedia, Las Eumnides, Apolo enva a mos hecho de la Orestada no slo
Orestes, bajo la proteccin de Her- evidencia que sus personajes han es-
mes, hasta la fortaleza de Palas Ate- tado expuestos a situaciones en las
nea para que sea ella quien juzgue el que han tenido que tomar decisiones,
caso. La diosa proclama entonces que sino que en sus decisiones han teni-
instaurar un tribunal de justicia que do que optar por uno de dos cami-
llevar por nombre Arepago para nos que parecen igualmente intran-
que en l se juzguen los crmenes de sitables (Lesky, 1985: 285). Esto l-
sangre: timo es una condicin trgica en la
Grave asunto en verdad: no para toma de decisin: tener que optar por
que lo resuelvan los mortales. uno de dos cursos de accin que pa-

1. Seguramente Apolo envi a Orestes a la fortaleza de Atenea no slo por ser sta una diosa sabia, sino por
su condicin de ser la hija predilecta de Zeus que naci sin madre. Lesky seala que el juicio all presente
tiene otro alcance: Apolo, el hijo de Zeus, representa un mundo divino ms joven, que es un mundo
patriarcal. Por ello pesa ms para l el asesinato de Agamenn y el mandato de venganza de Orestes que
el matricidio. Por otra parte, las Erinias representan aquel poderoso mundo primitivo que es el rezago de
todos los nacimientos y donde la madre lo es todo. (Lesky, 1985: 290)

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recen intransitables e irreconciliables Que puedes quedarte con una
entre s. Hoy, aunque no nos enfren- de las criaturas repiti. La otra
temos a dioses que podran parecer a tendr que irse [morir]. Con cul
te quedas?
veces como crueles, s nos enfrenta-
mos a otro tipo de situaciones en las Quiere decir que tengo que es-
coger?
que este carcter de lo trgico se con-
serva (Williams, 1965: 98). La diferen- T eres polaca y no juda. Eso
cia radica en que en el mundo anti- te da un privilegio, una opcin.
guo los griegos pensaban y confiaban Las facultades pensantes de So-
en que su contexto era gobernado por phie disminuyeron, cesaron. En-
fuerzas externas, y que el peso de las tonces tuvo la sensacin de que
las piernas no la aguantaban.
decisiones humanas recaa finalmen-
te sobre los hombros divinos. Hoy, el (Styron, 1980: 563)
contexto es entendido como un logro
de las fuerzas humanas y la respon- Sophie alegaba en el campo de con-
sabilidad de las acciones recae final- centracin ser una mujer cristiana.
mente sobre los hombros del sujeto Esta declaracin molest al mdico
que decide. nazi encargado de enviar aleatoria-
mente a unas personas a la derecha
En la literatura contempornea, el y otras a la izquierda de una fila, que
gnero de la novela describe situacio- conduca a unos a trabajos forzosos y
nes que tambin podramos llamar a otros a la cmara de gas. A Sophie
trgicas. Un ejemplo muy represen- no le pidieron los dioses sacrificar a
tativo aparece en la novela La Deci- una de sus criaturas, como le ocurri
sin de Sophie (Sophies Choice) de a Agamenn con su hija Ifigenia y a
William Styron. Sophie es una mujer Abraham con su hijo Isaac, tal como
joven, madre de un nio de diez aos aparece registrado, este ltimo, en el
y una nia de siete, que se encuentra Antiguo Testamento. Sophie fue im-
en un campo de concentracin nazi y pelida a tomar una decisin por par-
es obligada a tomar una decisin: te de un hombre con el pretendido
As crees en Cristo el Reden- poder que le daba el pertenecer a una
tor? pregunt el doctor con una raza distinta y superior a todas las
voz espesa y extraamente abs- dems. Sophie no contaba, contraria-
tracta, como la de un profesor que
examinara el delicado matiz de mente a lo que ocurri en el desenla-
cierta faceta de una proposicin ce de los casos anteriores, ni con la
de lgica. Entonces aadi algo gloria de una batalla, ni con un car-
que, por un momento, fue total- nero enredado por los cuernos en un
mente desconcertante: matorral (Gnesis, 22:13). Sophie
No dijo l: Dejad que los ni- tena que decidir y cualquiera fuera
os se acerquen a m? Y se puso su decisin, estaba irremediablemen-
de cara a ella, movindose con la
te perdiendo a una de sus criaturas.
crispada meticulosidad de un bo-
rracho. Hasta el momento slo hemos sea-
lado, apelando a la literatura univer-
Pues puedes quedarte con una
de las criaturas.
sal, situaciones que ilustran la com-
plejidad en la toma de decisin. En lo
Cmo? dijo Sophie. que sigue, tendremos en cuenta las

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implicaciones de estas ilustraciones los dems en tanto que tenemos una
para el logro del segundo propsito funcin, rango, o papel que jugar en
de este primer captulo de nuestro una sociedad determinada. Por ejem-
ensayo: presentar y contextualizar plo, el deber (duty) del soldado es el
un debate reciente que se da entre de ir a la guerra y luchar; el deber
algunos filsofos anglosajones, acer- (duty) de un(a) hijo(a) es el de cuidar
ca de los conflictos morales y su rela- a sus padres. Las obligaciones (obli-
cin en la toma de decisiones. gations) surgen de la celebracin de
relaciones de tipo contractual. Por
En 1962 E. J. Lemmon publica un
ejemplo: prometer, jurar, o firmar un
artculo titulado Dilemas morales
contrato, hace que un(a) agente des-
(Moral Dilemmas) en el que describe
de el momento en que promete, jure,
cinco tipos de situaciones morales
o firme un contrato, quede bajo la
que van desde las ms simples, has-
obligacin (obligation) de cumplir con
ta las que l llama dilemticas. En
lo pactado. La tercera fuente de co-
dicho artculo, Lemmon parte del nocimiento de lo que se ha de hacer
supuesto de que los seres humanos son los actos que se realizan en vir-
gozan de libre voluntad para tomar tud de lo correcto (right), en vista de
decisiones. Sin este supuesto, de un principio moral (moral principle).
acuerdo con nuestro autor, no habra De esta ltima fuente Lemmon no
espacio para la reflexin tica. El aade nuevos elementos a la discu-
primer tipo de situacin moral que sin, porque de acuerdo con su crite-
describe Lemmon, y el ms simple rio, la literatura tica contempornea
segn su tipologa, se da cuando se ha encargado de ello de manera os-
un(a) agente sabe qu hay que ha- tensible. El segundo tipo de situacin
cer, tiene que hacer o debe hacer, y moral, Lemmon lo llama caso fron-
simplemente lo hace. Dentro de esta terizo y es el caso en el que un(a)
clase simple, hay subclases2 . El cri- agente debe (duty) hacer algo que
terio para diferenciar las fuentes del parece estar bajo la obligacin (obli-
conocimiento del deber que determi- gation) de hacer, o viceversa. Existe
na lo que se ha de hacer en cada caso, la creencia, por ejemplo, de que
depende en gran medida de las dis- los(as) hijos(as) han de velar por su
tinciones que hace la sociedad a tra- padre y madre cuando stos se en-
vs de su lenguaje3 . Las subclases cuentran en la etapa de la vejez Es
que distingue Lemmon son: deberes ste un caso de obligacin (obligation)
(duties), obligaciones (obligations) y o de deber (duty) de los(as) hijos(as)
principios morales (moral principles) para con la madre y el padre? De
Los deberes (duties), afirma Lem- acuerdo con Lemmon, ste es preci-
mon, surgen de nuestra relacin con samente un caso fronterizo porque

2. Lemmon tiene en mente, cuando hace esta distincin de las fuentes del conocimiento de lo que se ha de
hacer, el trabajo analtico de P. H. Nowell-Smith (1954) quien hace un estudio riguroso del modo en que se
emplean cada una de las siguientes parejas de palabras right y ought; duty y obligation; duty y
purpose.
3. Cabe anotar aqu que nuestro autor supone su propia sociedad britnica.

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puede ser considerado de ambas for- cuarto tipo de situacin moral son los
mas. El tercer tipo de situacin mo- dilemas que comprometen el carc-
ral lo constituyen las variedades ms ter moral de un(a) agente. Estos di-
simples del dilema moral. Este tipo lemas son de tal magnitud que cual-
de situacin moral se caracteriza por- quiera que sea la decisin que se
que un(a) agente ha de hacer algo tome, se est haciendo algo que no se
(ought to do something) y ha de no ha de hacer. En estos casos, un(a)
hacerlo (ought not to do that thing). agente puede actuar de mala fe cuan-
Un ejemplo para ilustrar esta situa- do considera que la decisin que ha
cin es el caso que aparece en el pri- tomado ha estado por fuera de su po-
mer libro de la Repblica de Platn. der y que por ello no est llamado(a)
Por razones de comprensin del caso a ser reprochado(a); o puede actuar
all descrito, utilizaremos la figura de de buena fe, cuando reconoce la mag-
Scrates como el protagonista del nitud del dilema y toma la mejor de-
mismo. Un amigo ha dejado un arma cisin que puede. Retomando de nue-
bajo la custodia de Scrates con la vo el ejemplo de Platn, Scrates po-
promesa de que ste la devolver dra pensar en las consecuencias que
cuando le sea pedida de regreso. implicara devolver el arma a su ami-
Tiempo despus, el amigo enloquece go. En casos como ste, el agente hace
y pide que su arma le sea devuelta. un clculo mental de las posibles con-
Scrates ha de regresar el arma por- secuencias y obtiene como resultado
que as lo ha prometido (este es un que lo mejor es no devolver el arma.
caso de obligacin obligation) y sin De este modo Scrates ha sacrificado
embargo, no ha de devolver el arma la obligacin (obligation) de devolver
porque Scrates considera que hay el arma tal como lo haba prometido,
algo de incorrecto en ello (ste es un para cumplir con un principio moral
caso de principio moral moral prin- (moral principle) de corte utilitaris-
ciple). Este tipo de dilema moral, con- ta. Los casos ms complejos de dile-
flicto entre una obligacin (obliga- ma moral son aqullos en los que
tion) y un principio moral (moral un(a) agente tiene algn tipo de evi-
principle), se resuelve, asegura Lem- dencia, no concluyente, acerca de lo
mon, cuando Scrates decide no de- que ha de hacer, y tiene algn tipo de
volver el arma. La filosofa, en gene- evidencia, no concluyente, acerca de
ral, ha hecho un intento por dar so- lo que no ha de hacer. Parte de la com-
luciones a los dilemas morales pro- plejidad en tomar una decisin en
poniendo una jerarqua de lo que se estos casos, radica en la dificultad que
ha de hacer: por ejemplo optar siem- tiene un(a) agente de diferenciar una
pre por los deberes (duties) antes que obligacin (obligation), de un deber
por las obligaciones (obligations), o (duty), o de un principio moral (mo-
siempre optar por los principios mo- ral principle). Un ejemplo que ilus-
rales (moral principles) antes que por tra esta situacin nos viene del fil-
los deberes (duties) u obligaciones sofo francs Jean Paul Sartre (1946)
(obligations). Este tipo de prepara- en su El existencialismo es un huma-
cin moral para resolver los dilemas nismo. Un pupilo del filsofo tiene la
morales, de acuerdo con nuestro au- obligacin (obligation), de un lado, de
tor, carece de inters prctico. El acompaar a su anciana madre cuya

ESTUDIOS
GERENCIALES 89
felicidad depende de la cercana de hombre como Hitler, pero Chamber-
su hijo. De otro lado el pupilo tiene lain como primer ministro estaba lla-
el deber (duty) como ciudadano, de mado a repensar su posicin moral y
hacer parte del Ejrcito liberador poltica en trminos ms pragmti-
francs en Inglaterra4 . Este caso, que cos. El aspecto ms interesante de
es uno de carcter fronterizo, es tan este ltimo tipo de situacin moral,
agudo que cualquiera que sea la de- es que si se resuelve correctamente,
cisin que tome el pupilo, cambiar esto lleva a que un(a) agente desa-
su horizonte moral (moral outlook). rrolle una nueva moralidad que en-
Y es precisamente la adopcin de vuelve en su consecucin el deseo de
nuevos horizontes morales lo que nos ser fiel consigo mismo(a). El mismo
da la evidencia de que un(a) agente Lemmon reconoce que esto ltimo no
se ha enfrentado ante un dilema queda del todo claro: But I will not
moral. Este tipo de confrontaciones pursue this topic here, because I con-
implica cambios en las actitudes fun- fess myself to be quite in the dark as
damentales de una persona, como to what the sense of these words is.
cuando hay una conversin de un Para cerrar su artculo, Lemmon
partido poltico a otro, o cuando hay menciona dos aspectos que le gusta-
una conversin de una religin a otra. ra fueran trabajados desde la filoso-
Casos como este ltimo son de gran fa moral. Primero, le agradara que
utilidad prctica en la vida de las se hiciese una tipologa de las situa-
personas, y en la reflexin tica. El ciones morales que se dan en la so-
quinto tipo de situacin moral es el ciedad de hoy y se hiciera un anli-
de los casos extremos de dilema mo- sis detallado de las palabras eleccin
ral, en donde un(a) agente tiene que (choice) y decisin (decision). Segun-
tomar una decisin que compromete do, le gustara ver una discusin en
su actual horizonte moral y no se torno a los argumentos empleados
encuentra preparado(a) para crear para resolver los dilemas morales.
uno nuevo que salga al encuentro de Esto permitira detectar y diferen-
sus actuales exigencias morales. El ciar, en la toma de decisiones, lo que
ejemplo que cita Lemmon para ilus- constituye un buen argumento mo-
trar este ltimo, es el dilema moral ral de uno malo. Lo que nunca lleg
al que se enfrent Chamberlain en a imaginar nuestro filsofo es que su
sus negociaciones con Hitler en 1938. artculo sobre los dilemas morales y
El horizonte moral de Chamberlain sus exhortaciones acerca del papel
no lo dispona para negociar con un que debe (como duty) jugar la filoso-

4. El estudiante vive con su anciana madre, quien no cuenta ni con su esposo ni con su hijo mayor para
velar por ella, y cuyo nico consuelo para vivir es su hijo menor. Este hijo, sin embargo, desea viajar a
Inglaterra para unirse a las Fuerzas Francesas Libres. l entiende que su partida puede acabar con la
vida de su madre, y tambin entiende que unirse a la lucha puede ser como una gota de agua que se
desvanece en medio de la arena. De modo que este joven estudiante es confrontado por dos diferentes
modos de accin; una concreta, inmediata pero dirigida slo hacia un individuo; otra apunta hacia un fin
infinitamente mayor, a una colectividad nacional, pero por esa misma razn es ambigua y abstracta. El
joven estudiante se enfrenta entonces a dos clases de moralidad; de un lado est la moral de la simpata,
de devocin personal; del otro lado hay una moral ms amplia pero de cuestionable validez. El joven
estudiante tiene que escoger entre estas dos. Quin puede ayudarlo a escoger? (Sartre, 1946: 43-45)

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GERENCIALES
fa en esta cuestin, fuera a desenca- 1965 Consistencia tica (Ethical
denar una cascada de artculos, cap- Consistency) en el que afirma que los
tulos de libros y algunos libros que autnticos dilemas morales existen
desarrollaran el debate que l inau- y Alan Donagan ha escrito en 1984
gur. MacIntyre escribe casi treinta un artculo llamado Consistencia en
aos despus que: los sistemas morales racionalistas
(Consistency in Rationalist Moral
Certainly there has been a stri-
king increase in the philosophi- Systems) en el que afirma que los
cal discussion of moral dilemmas. autnticos dilemas morales no exis-
Since E. J. Lemmon published ten. En lo que sigue, estudiaremos
his Moral Dilemmas in The de los artculos sealados slo aque-
Philosophical Review in 1962
llos aspectos que son relevantes para
over one hundred articles, chap-
ters of books and books have been el debate sobre la existencia o inexis-
published, either directly concer- tencia de los dilemas morales.
ned with or highly relevant to the
topic. If one were to publish two En 1965 el filosofo britnico Bernard
volumes, the first containing the Williams public el artculo Consis-
entire preceding philosophical tencia tica (Ethical Consistency),
literature dealing with this topic, el cual ha sido desde entonces obje-
broadly construed, from Plato to to de crticas y referencia obligada
W. D. Ross, through Gregory,
Aquinas, Kant, Hegel, Mill, Sid- para el anlisis de los conflictos
gwick and Bradley, while the se- morales5 . El privilegiado lugar de
cond was devoted to the publica- este trabajo se debe a que en l, su
tions of the last thirty years, the autor discute la naturaleza de los
second volume would be by far conflictos morales y su relacin con
the larger. (MacIntyre, 1990:
367) la estructura del pensamiento y del
lenguaje moral. Williams escribe
Entre esa cantidad de escritos, sin este artculo motivado por el deseo
duda muchos son dignos de ser teni- de sealar un impasse que es insos-
dos en cuenta. Pero no es necesario tenible en el terreno del realismo
considerar la totalidad de ellos para moral: la existencia de los dilemas
poder seguir de manera provechosa morales6 . Sin embargo, el objeto del
el debate. Basta con que elijamos dos presente estudio es examinar la cr-
artculos que aborden los aspectos tica que hace Williams a la filosofa
fundamentales del debate de dos au- moral, a la que acusa de haber des-
tores de reconocido influjo en el pen- cuidado sistemticamente el papel
samiento moral anglosajn. Bernard que juegan los sentimientos en la
Williams ha escrito un artculo en resolucin de conflictos.

5. Williams, B. Ethical Consistency originalmente publicado en Proceedings of the Aristotelian Society,


supplementary Volumen 39, 1965: 103-24.
6. Para una discusin ms detallada del tema del realismo moral tener en cuenta el libro editado de Sayre-
McCord (1988) Essays on Moral Realism, en particular el artculo de Mark Platts: Moral Reality. Para
una lectura crtica de los argumentos usados por Williams para sealar la inconsistencia lgica del realis-
mo moral, tener presente el artculo de Guttenplan, S: Moral Realism and Moral Dilemmas en Proceedings
of the Aristotelian Society, Volumen 80, 1979: 61-80.

ESTUDIOS
GERENCIALES 91
Williams distingue y caracteriza dos relacionado con el concepto de satis-
tipos de conflictos (el de convicciones faccin, mientras que el conflicto de
y el de deseos) para dar cuenta de lo convicciones est relacionado con el
que es un conflicto moral. El autor concepto de verdad que no permite
llama conflicto de convicciones a que nuestro(a) agente mantenga con-
aquellas situaciones en las que un(a) vicciones que no puedan ser verda-
agente es consciente de que sus con- deras. Williams llama conflicto de
vicciones, aunque coherentes, no son deseos a aquellas situaciones en las
verdaderas por alguna informacin que un(a) agente tiene dos deseos que
o hecho que empricamente puede son imposibles de satisfacer debido a
demostrar la falsedad de una de las las contingencias propias de las co-
convicciones originales7 . Williams sas. Es posible, sin embargo, que
nos ilustra este tipo de conflicto con nuestro(a) agente se empee en ima-
el siguiente ejemplo: ginar o en alterar el estado contin-
gente de las cosas para lograr que
Un (a) agente tiene como conviccin cada uno de sus dos deseos pueda lle-
original que: gar a ser satisfecho. Dentro de este
(a) El ministro posesionado en octu- marco de conflicto de deseos, pero
bre de 1962, pertenece al partido con- mucho ms complejo, es el caso en el
servador. que nuestro(a) agente desea tener un
objeto y desea no tenerlo (the desire
Una informacin, empricamente to have and the desire not to have the
comprobable, es suministrada: object), pero contrario al caso inme-
(b) El ministro posesionado en octu- diatamente anterior, nuestro(a) agen-
bre de 1962 no puede pertenecer al te aqu no puede imaginar o alterar
partido conservador. el estado contingente de las cosas
para lograr que ambos deseos puedan
El aadir (b) a la conviccin original llegar a ser satisfechos. Williams afir-
(a), hace que nuestro(a) agente, o bien ma que la solucin a esta ltima va-
descubra el conflicto que existe en su riable del conflicto de deseos consiste
conviccin y la descarte, o bien per- en eliminar el deseo negativo. Como
sista en mantener una incongruen- veamos hace unos momentos, la re-
cia. La resolucin del conflicto de con- solucin del conflicto de convicciones
vicciones, de acuerdo con Williams, consiste en optar por la conviccin
consiste en que nuestro(a) agente que es verdadera y descartar la fal-
descubra, gracias al elemento (b), que sa. La resolucin del conflicto de de-
su conviccin original est en conflic- seos consiste en actuar en aras de
to y la descarte. Este tipo de resolu- satisfacer uno de los deseos que est
cin no ocurre con el conflicto de de- en conflicto con el otro. La diferencia
seos, que estudiaremos enseguida, en la resolucin de los dos tipos has-
porque el conflicto de deseos est ta ahora sealados de conflicto radi-

7. La palabra inglesa belief en este artculo de Williams puede entenderse de dos maneras: como creencia y
como conviccin. En nuestro trabajo nos inclinamos por la segunda acepcin ya que la primera puede
prestarse para todo tipo de ambigedades.

92 ESTUDIOS
GERENCIALES
ca en que en el primer tipo de conflic- si nuestro(a) agente satisface uno de
to, abandonar la conviccin debilita- los deseos, en el caso de conflicto de
da, es resolver el conflicto de una vez deseos, o decide actuar conforme a
y para siempre. Mientras que en el una obligacin, en el caso de conflic-
segundo tipo de conflicto, el deseo no to moral, lo ms probable es que ex-
satisfecho eventualmente reaparece perimente el sentimiento de pesar o
en la vida del agente en forma de pe- lamento (regret) por el deseo o la obli-
sar o de lamento (regret)8 . Williams gacin que dej de lado. El conflicto
define el conflicto moral como aque- moral, afirma Williams, puede pre-
lla situacin en la que un(a) agente sentarse de tres formas distintas.
se enfrenta a dos obligaciones mora- Primero, cuando un(a) agente parece
les que conflictan y ambas obliga- tener el deber de cumplir con cada
ciones son relevantes al momento de una de dos obligaciones, pero no pue-
decidir qu curso de accin se ha de de cumplir con las dos: (i) X debe ha-
tomar. El conflicto moral, de acuerdo cer a, (ii) X debe hacer b, (iii) X no
con nuestro autor, se parece ms al puede hacer a y b. Segundo, cuando
conflicto de deseos que al de convic- un(a) agente parece tener el deber de
ciones. Para sustentar esta afirma- hacer algo en relacin con un aspecto
cin, nos recuerda dos cosas. Prime- de una obligacin, y de no hacerlo en
ro, cuando un(a) agente descubre que relacin con otro aspecto de la mis-
una de sus convicciones es falsa, esto ma obligacin. El autor hace aqu un
es suficiente para abandonar tal con- paralelo con el conflicto de deseo y de
viccin y actuar conforme a la con- aversin hacia un mismo objeto que
viccin que es verdadera. En el caso ya ha sealado en un caso particular
de conflicto de deseos, al igual que en de conflicto de deseos: (i) X debe ha-
el moral, existe un carcter de lucha cer c, (ii) X no debe hacer c. Tercero,
que se agudiza cuanto ms se piensa Williams llama conflictos trgicos a
en los deseos u obligaciones que es- los casos extremos de conflicto moral.
tn en conflicto y nuestro(a) agente En estos, la nocin de actuar tenien-
puede llegar a desear que los hechos do la certeza de estar haciendo lo
fueran de otra manera, o que no tu- mejor, pierde todo su sentido. El ejem-
viera que enfrentar tal situacin, o plo al que apela Williams para ilus-
incluso, puede llegar a desear no te- trar esta tercera forma de conflicto
ner la visin moral que tiene. En cual- moral es la tragedia griega que he-
quier caso, nuestro(a) agente bajo el mos estudiado al inicio del presente
influjo de cualquiera de estos dos l- captulo, Agamenn. Con la frase
timos conflictos, acta no con el afn bien puede ser Agamenn puede
de encontrar el deseo a satisfacer, o querer decir que no est convencido
la obligacin verdadera, sino con el de hacer lo que los dioses le piden, o
afn de actuar teniendo la certeza de que tal vez sa no es la mejor deci-
que est haciendo lo mejor. Segundo, sin que l puede tomar. De cualquier

8. Van Fraassen en su artculo Values and the Hearts Command sostiene que es ms apropiado hablar de
culpa (guilt) que de regret, para distinguir un dilema moral de otro tipo de conflicto. (en Gowans, 1987:
138-153)

ESTUDIOS
GERENCIALES 93
manera, Agamenn se enfrenta con y para ello apela a tres fuentes de
la situacin de tener que actuar y de confusin que llevan a afirmar que
sentir pesar o lamento por no haber las obligaciones morales s entran en
hecho algo que tambin ha debido conflicto. Primero, la confusin que
hacer: salvar la vida de su hija. se da generalmente entre un conflic-
Williams concluye su artculo dicien- to prctico y un conflicto moral. Se-
do que un(a) agente acta de manera gundo, el pasar por alto la distincin
racional cuando busca actuar confor- entre conflicto moral simpliciter y
me a convicciones que son verdade- conflicto moral secundum quid. Ter-
ras, y cuando previene situaciones cero, la negligencia hacia los recur-
que frustren la satisfaccin de sus sos casusticos de las varias tradicio-
deseos, en casos de conflicto de con- nes ticas racionalistas. El autor no
vicciones y de deseos respectivamen- pretende afirmar que cualquier teo-
te. En caso de conflicto moral, afirma ra moral racionalista desarrollada
Williams, no es posible pensar en al- hasta el momento sea completamen-
ternativas para actuar de manera te aceptable desde una perspectiva
racional o de prevenir situaciones moral o lgica. Slo pretende demos-
conflictivas por medio del escepticis- trar que, por un lado, las teoras ra-
mo, la ignorancia, o la indiferencia, cionalistas como las de Santo Toms
porque los conflictos morales no son de Aquino e Immanuel Kant son en
susceptibles de ser evitados. Willia- esencia opciones serias en la filosofa
ms ha demostrado que en la resolu- moral. Por otro lado, tambin preten-
cin de los conflictos morales queda de demostrar que si se llegase a com-
un residuo moral que testifica la exis- probar la inconsistencia de dichas
tencia de los autnticos dilemas mo- teoras, stas seran el resultado ms
rales. Ms adelante en este mismo de errores corregibles que de incohe-
captulo, una vez presentemos el ar- rencias radicales. Antes de entrar a
tculo de Donagan researemos la analizar cada una de estas fuentes de
definicin estndard con la que hoy confusin, es importante recalcar que
se habla de conflicto moral y de dile- para Donagan los conflictos morales
ma moral. no son ilusiones sintomticas de un
De acuerdo con Alan Donagan, en su error de pensamiento, sino que son
artculo Consistencia en los sistemas descubrimientos genuinos. Donagan
morales racionalistas (Consistency sostiene que la mayora de los teri-
in Rationalist Moral Systems), los cos racionalistas estn de acuerdo en
racionalistas afirman que las obli- que no hay conflicto de deberes en
gaciones morales nunca entran en co- ninguno de los dos siguientes casos:
lisin9 . Lo que pretende demostrar el cuando se da un conflicto entre pro-
autor en este artculo es que esta po- mesas, y cuando se da un conflicto
sicin no ha sido probada como falsa entre mantener una promesa y otros

9. Donagan, A. Consistency in Rationalist Moral Systems originalmente publicado en The Journal of


Philosophy Volumen 85, 1984: 291- 309.

94 ESTUDIOS
GERENCIALES
deberes como por ejemplo, salvar una puede dar cumplimiento a lo prome-
vida. tido, quien es depositario de la pro-
La primera fuente de confusin est mesa no tendr derecho a exigir su
relacionada con tres principios. El cumplimiento (most promises are
primer principio dice que: es moral- made and accepted on the twofold
mente incorrecto hacer promesas a condition that the promiser has acce-
menos que se puedan mantener y sea ptable reason to believe that he can
moralmente permisible mantenerlas and may do what he promises, and
(it is morally wrong to make a promi- that if nevertheless it turns out that
se unless you can keep it and it is he either cannot or may not, the pro-
morally permissible for you to keep it). misee will not be entitled to perfor-
Con respecto a la mayora de las pro- mance) Si quien promete no logra
mesas, quien promete y quien es de- satisfacer a su contraparte dentro de
positario de una promesa saben que esta doble condicin, comete un error
pueden ocurrir contingencias no pre- al prometer. Las dificultades mora-
vistas que pueden imposibilitar el les subsiguientes son culpa de quien
cumplimiento de la palabra dada. Si promete y no culpa de las circunstan-
fuera incorrecto hacer promesas cias o del sistema moral. Si el deposi-
cuando slo sabemos que no van a tario de la promesa desconoce el al-
ocurrir contingencias, sera entonces cance de sus derechos y exige a quien
imposible o equivocado hacerlas. Pro- promete que cumpla la promesa aun
meter sera entonces incorrecto. Pero cuando no pueda mantenerse, quien
no es as; la mayora de nosotros(as) promete puede rechazar esta deman-
aceptamos promesas confiando en da aludiendo a que es distinta la con-
quien las hace y en el entendido de dicin en la que la promesa fue acep-
que tenemos razones aceptables para tada. Esta doble condicin que se da
creer que se pueden cumplir. Toda vez en el acto colaborativo de hacer y de
que aceptamos que contingencias no aceptar una promesa, es virtualmen-
previstas pueden imposibilitar el te universal y generalmente no es
cumplimiento de la promesa, no te- expresada.
nemos el derecho de exigir que ella Una dificultad sin embargo prevale-
se mantenga. Es necesario distinguir ce. A veces sucede que aun cuando
en este caso y en los dos siguientes, una promesa es dada y aceptada bajo
que hay dos dimensiones distintas en la condicin mencionada, quien es
el acto de prometer que no se deben depositario de la promesa no consi-
confundir. Una dimensin responde dera aceptable la razn por la cual
a un aspecto moral (mantener las aqul que promete rompe la prome-
promesas) y la otra a un aspecto prc- sa. Este desacuerdo puede no apare-
tico (el mundo est sujeto a contin- cer en el momento de hacer la pro-
gencias). Es aqu precisamente don- mesa porque normalmente el deposi-
de entra el segundo principio: mu- tario de la promesa no le pregunta a
chas de las promesas son hechas y aqul que promete cules podran ser
aceptadas bajo la doble condicin de las razones por las cuales se podran
que quien promete tiene razones romper o no las promesas. Esta difi-
aceptables para creer que puede cum- cultad se supera con el tercer princi-
plir con lo que promete y que si no pio: es incorrecto para quien prome-

ESTUDIOS
GERENCIALES 95
te hacer una promesa bajo condicio- do se rompe la palabra si las condi-
nes que el depositario de la promesa ciones no se mantienen.
no entiende (it is wrong for a promi-
Veamos ahora la segunda fuente de
ser to make a promise on any condi-
confusin que radica bsicamente en
tion on which he does not believe the
pasar por alto la distincin que ha
promisee to understand him to make
desarrollado Santo Toms entre con-
it). Tampoco es posible sostener que
flicto moral simpliciter y conflicto
quien promete ha de hacer ms de lo
moral secundum quid. Segn Santo
que ha prometido por el hecho de que
Toms, un sistema moral permite la
el depositario de la promesa cree que
perplejidad o conflicto de deberes sim-
ha de hacer ms. Para ilustrar ms
pliciter slo cuando las situaciones en
claramente estos tres principios, el
las que ste se aplica son posibles, a
autor nos ofrece el siguiente ejemplo:
saber: una situacin en la que una
si X se encuentra en una situacin
persona se encontrara en capacidad
en la que, al actuar romper su pro-
de obedecer uno de los preceptos slo
mesa con Lavinia y al no actuar rom- si viola otro, aun si hasta ese momen-
pe su promesa con Lolita, entonces, to hubiese obedecido los dos precep-
de acuerdo con el primer principio, tos. Afirma tambin Santo Toms que
se puede decir que fue incorrecto ha- todo sistema moral que permite per-
cer una promesa a Lavinia cuando ya plejidad o conflicto de deberes sim-
haba hecho una promesa a Lolita. pliciter tiene que ser inconsistente.
Pero qu pasa si realmente X pen- De otra parte, contina nuestro au-
saba que poda mantener ambas pro- tor, todo sistema moral permite la
mesas? De acuerdo con el tercer prin- perplejidad o conflicto de deberes se-
cipio X debe preguntarse si crea que cundum quid slo cuando las situa-
Lavinia habiendo sabido sobre la pro- ciones en las que ste se aplica son
mesa hacia Lolita, hubiese aceptado posibles, a saber: como resultado de
las razones que le llevaron a creer la violacin de uno o ms preceptos
que poda mantener su palabra. En cuando un individuo encuentra que
caso de que la respuesta fuese nega- hay un precepto que puede obedecer
tiva, se puede decir que ha hecho una slo si viola otro. En relacin con la
promesa incorrecta. De acuerdo con perplejidad o conflicto de deberes se-
el segundo principio, si al dar la pa- cundum quid, santo Toms afirma
labra haba una condicin que no que no hay nada lgicamente equivo-
poda cumplir, no estaba obligado a cado o inconsistente con un sistema
hacer lo que prometi, aunque s ha moral segn el cual una persona en
de aplicarse algn tipo de correctivo pecado mortal puede encontrarse per-
por haber incumplido con la prome- pleja o en conflicto de deberes. Dona-
sa. Donagan concluye con relacin a gan concluye, al analizar esta segun-
esta primera fuente de confusin, que da fuente de confusin, que debido a
dar la palabra es un asunto serio si que no todos los tericos racionalis-
quien la dice se asegura de manera tas han percibido la distincin entre
escrupulosa que aquella persona a conflictos de deberes simpliciter y
quien se da la palabra entiende las conflicto de deberes secundum quid,
condiciones en las cuales se da y no no todos han estado en la posicin de
ha de sentir culpas irracionales cuan- asegurar que un sistema moral pue-

96 ESTUDIOS
GERENCIALES
de ser consistente y aun as permitir te un conflicto moral y en qu un di-
conflictos de deber secundum quid10 . lema moral. En general, se define
como conflicto moral toda aquella si-
La tercera fuente de confusin es el
tuacin en la que un(a) agente S se
resultado del abandono de los recur-
ve confrontado(a) con la obligacin
sos casusticos de varias tradiciones
moral de hacer A y cumplir con la
racionalistas ticas. Donagan recoge
obligacin moral de hacer B. Se defi-
el ejemplo que Ruth Marcus ha sea-
ne como dilema moral toda aquella
lado como un caso de simetra moral:
situacin en la que un(a) agente S no
dos mellizos estn en peligro de muer-
puede cumplir con ambas obligacio-
te y slo uno puede ser salvado. En
nes (A y B) porque optar por una obli-
casos como ste, de acuerdo con Do-
gacin moral significa anular la po-
nagan, cualquier sistema racionalis-
sibilidad de poder cumplir con la otra
ta moral serio enuncia que lo que im-
obligacin moral, o el agente moral S
porta es salvar una de las vidas que
es compelido a adoptar cada una de
est en juego, no importa cul. Aqu
las obligaciones morales de manera
no hay conflicto puesto que no es una
separada y no las pueda adoptar
situacin en la que se est obligado(a)
juntas a un mismo tiempo (Sinnott-
a salvar a X o a salvar a Y, slo hay
Armstrong, 1988: 5), o bien puede
obligacin de salvar a uno de los me-
suceder que el mundo por sus aspec-
llizos. No es un caso de conflicto mo-
tos contingentes nos previene de cum-
ral lo que sucede con el bombero que
plir con ambas obligaciones morales
ha salvado varias vidas de un grupo
(Gowans, 1987: 3). Cuando el conflic-
de gente atrapada en un incendio, vi-
to moral es resuelto y no queda nin-
das que slo se pudieron salvar al ha-
gn tipo de residuo moral (remordi-
ber dejado de rescatar otras. Donagan
miento, culpa, arrepentimiento, pe-
seala que frente a estos tipos de ca-
sar) decimos que el conflicto moral al
sos no es suficiente con preguntarse
que se enfrent S era un aparente
qu he de hacer? sino qu condicio-
dilema moral porque la tensin que
nes impone la razn prctica sobre lo
exista entre las obligaciones mora-
que he de hacer? De esta tercera fuen-
les A y B eran apenas aparentes. El
te de confusin el autor concluye que
autntico dilema moral es un caso
las razones que influyen en lo que se
extremo de conflicto moral que con-
ha de hacer son irreductiblemente
siste en la imposibilidad para S de
mltiples. El autor afirma entonces
resolver el conflicto porque ambas
que en la vida cotidiana generalmen-
obligaciones morales son igualmente
te los conflictos morales son ineludi-
fuertes, y en caso de resolucin, S
bles, y como no todos los principios
quedar acompaado(a) por algn
prcticos son principios morales, los
tipo de residuo moral. Las situacio-
conflictos prcticos tampoco son nece-
nes que describimos de la Orestada
sariamente conflictos morales.
son situaciones que ilustran casos de
Ahora vamos a definir en qu consis- requerimientos que conflictan y

10. Ver de Santo Toms en su Summa Theologica los siguientes: I- II, 19, 6, 3; II- II, 62, 2; III, 64, 6, 3. En su
De veritate los siguientes: 17, 4, 8.

ESTUDIOS
GERENCIALES 97
cada caso presenta matices que los cos dilemas morales son posibles pero
otros no tienen. En el caso de Aga- que nunca ocurren. La ganancia que
menn no hay que confundir la incer- de momento podemos tener del pre-
tidumbre que experimentaba el pro- sente debate es de orden conceptual:
tagonista, con la tensin real o apa- distinguir los conflictos morales de
rente, de los dos requerimientos de los autnticos dilemas morales. Esta
accin que haba de observar. Clitem- ganancia, que es todava inicial, es
nestra no enfrent ninguna clase de un motivo para seguir de cerca el de-
conflicto moral porque ella entenda bate porque entre nosotros se discu-
como su nico requerimiento de ac- ten cuestiones controvertibles de tipo
cin vengar la muerte de su hija y no moral y no es habitual que en estas
experiment ningn tipo de residuo discusiones se reflexione sobre la na-
moral cuando logr su cometido. El turaleza de los conflictos morales o
mismo Orestes, pese al breve instan- sobre la existencia o inexistencia de
te de duda que lo invadi, saba que los autnticos dilemas morales.
haba de matar al asesino de su pa-
Hasta el momento hemos ilustrado
dre. se era su nico requerimiento
situaciones morales que podramos
de accin y estaba por ello prepara-
llamar conflictivas. Hemos situado
do para las consecuencias que de su
histricamente el debate sobre la
acto se derivaran. El caso de Sophie
existencia o no de los dilemas mora-
podra interpretarse como un caso
autntico de dilema moral porque les, y hemos definido y distinguido el
Sophie no tiene ningn tipo de ar- conflicto moral del autntico dilema
gumento que sea concluyente para moral. En el siguiente captulo hare-
actuar conforme a una de sus dos mos la aplicacin del debate a la tra-
obligaciones morales, salvar la nia gedia Antgona de Sfocles.
y salvar al nio. Ambas obligaciones
2. ANTGONA:
son igualmente fuertes y sin embar-
DOS LECTURAS
go, la decisin de salvar a cualquie-
IRRECONCILIABLES
ra de sus dos criaturas, la dejar con
Muchas cosas asombrosas exis-
algn tipo de residuo moral segn la
ten y, con todo, nada ms asom-
lectura de Williams. Segn la lectu-
broso que el hombre. l se diri-
ra de Donagan, lo que realmente im-
ge al otro lado del blanco mar
porta en trminos morales es que
con la ayuda del tempestuoso
Sophie salve a una de sus dos cria-
viento Sur, bajo las rugientes
turas.
olas avanzando, y a la ms po-
La tradicin filosfica moral ha recha- derosa de las diosas, a la im-
zado la existencia de los autnticos perecedera e infatigable Tierra,
dilemas morales. Slo a mediados del trabaja sin descanso, haciendo
siglo XX, algunos filsofos han deba- girar los arados ao tras ao,
tido esta tradicin y han sostenido al ararla con mulos.
que los autnticos dilemas morales s
Estrofa primera del Coro en
son posibles. En este debate de posi-
Antgona.
ciones extremas, no es posible man-
tener una posicin intermedia que En este captulo aplicaremos el de-
afirme, por ejemplo, que los autnti- bate acerca de la existencia o no de

98 ESTUDIOS
GERENCIALES
los dilemas morales (aparentes o au- presenta cuando un(a) agente S es
tnticos) a la tragedia Antgona de confrontado(a) con dos obligaciones
Sfocles. Iniciamos con la lectura de morales que le compelen a actuar.
la Antgona desde la perspectiva de Esta caracterizacin del conflicto
la existencia de los dilemas morales, moral nos plantea un problema fun-
y luego desde la perspectiva de la no- damental en la reflexin tica qu
existencia de los dilemas morales, con hace que una obligacin sea moral, a
sus respectivas argumentaciones. diferencia de otras formas de obliga-
Privilegiamos esta obra de eterna cin? Esta pregunta que no es del todo
actualidad del teatro griego en reso- nueva en la reflexin tica, tiene su
nancia con lo que afirma Lesky: este importancia en el hecho de que una
drama conserva su valor ms all del obligacin cuando es moral, impone
tiempo precisamente porque esta deberes y un sentido de observancia
Antgona no es una herona de di- hacia los mismos. Es muy probable
mensiones sobrehumanas, sino una que Wittgenstein no est de acuerdo
persona como nosotros, con los mis- con esta pregunta, pues segn l, una
mos deseos y esperanzas que noso- obligacin moral se muestra y por esto
tros, y a la vez con el gran valor de mismo no hay necesidad de entrar a
prestar odos a la gran ley divina por decir nada sobre ella Lo que se pue-
encima de todas las dems voces de mostrar no puede decirse (Trac-
(Lesky, 1985: 309). Los personajes tatus: 1957: 4212). Aqu haremos caso
principales de la tragedia: Ismene, omiso de la objecin de Wittgenstein
Antgona y Creonte, como lo veremos porque reconocemos el empeo que
enseguida, viven situaciones morales ha tenido la reflexin tica en respon-
intensas que comprometen varios der esta pregunta. Wallace y Walker
aspectos de la condicin humana: el son dos profesores de la universidad
Estado, el castigo, el poder, lo sagra- de Hull en Inglaterra, que han con-
do, la piedad, el gnero, la familia, el centrado en una interesante y quiz
amor, y el temor11 . Pero antes de ini- incompleta lista, las diferentes res-
ciar con las dos lecturas irreconcilia- puestas que se han ofrecido a la pre-
bles de la Antgona, debemos tener gunta formulada. De acuerdo con los
en cuenta que el conflicto moral no enunciados que recogen los dos auto-
se presenta cuando hay colisin en- res acerca de los principios y reglas
tre una obligacin que no es moral y morales, afirman que las obligaciones
una obligacin que es moral; tampo- morales son definidas con referencia
co se presenta cuando hay colisin a uno o varios de los siguientes crite-
entre dos obligaciones que no son rios: con referencia a su universali-
moralmente correctas. Estrictamen- dad; a su contenido; a su prescripti-
te hablando, un conflicto moral se vidad; al hecho de que invalidan otra

11. A propsito de esto Steiner afirma que: solamente a un texto literario le ha sido dado expresar todas las
constantes principales de conflicto propias de la condicin del hombre. Esas constantes son cinco: el en-
frentamiento entre hombres y mujeres; entre la senectud y la juventud; entre la sociedad y el individuo;
entre los vivos y los muertos; entre los hombres y Dios (o los dioses). Los conflictos procedentes de estos
cinco tipos de enfrentamiento no son objeto de negociaciones. (Steiner, 1996: 275)

ESTUDIOS
GERENCIALES 99
clase de obligaciones; al hecho de te- las hermanas Ismene y Antgona en
ner una importancia que otras obli- la primera escena de la tragedia. En
gaciones no tienen o necesitan tener esta escena, el conflicto se configura
y con referencia a las formas parti- cuando Ismene piensa que ha de
culares que las obligaciones morales adoptar cada una de dos obligacio-
tienen de sancionar (Wallace and nes que entran en conflicto, o que las
Walker, 1970: 8-19). Para nuestro puede cumplir juntas a un mismo
ensayo no es necesario que tomemos tiempo, o en forma separada:
partido por algn criterio en parti- Ismene:
cular. Slo nos basta, por ahora, acor- Qu ocurre? Es evidente que
dar que existen obligaciones que son ests meditando alguna resolu-
morales y que en ocasiones stas pue- cin.
den entrar en conflicto. Hechas es- Antgona:
tas anotaciones, iniciamos la lectura Pues, no ha considerado Creon-
de la tragedia Antgona de Sfocles te a nuestros hermanos, al uno
digno de enterramiento y al otro
desde la perspectiva de la existencia indigno? A Eteocles, segn dicen,
de los dilemas morales. Para este por considerarle merecedor de
ejercicio, describiremos las situacio- ser tratado con justicia y segn
nes morales a las que se enfrentan la costumbre, lo sepult bajo tie-
rra a fin de que resultara honra-
los personajes principales de la tra-
do por los muertos all abajo. En
gedia atendiendo las condiciones de cuanto al cadver de Polinices,
la definicin que ofrece Sinnott-Ar- muerto miserablemente, dicen
mstrong de lo que es un dilema mo- que, en un edicto a los ciudada-
ral: nos, ha hecho publicar que nadie
le d sepultura ni le llore, y que
A moral dilemma is any situa- le dejen sin lamentos, sin ente-
tion where at the same time : rramiento, como grato tesoro
para las aves rapaces que avizo-
(1) there is a moral requirement ran por la satisfaccin de cebar-
for an agent to adopt each of se... est prescrito [en el edicto]
two alternatives, que quien haga algo de esto [en-
(2) neither moral requirement is terrar a Polinices] reciba muerte
overridden in any morally re- por lapidacin pblica en la ciu-
levant way, dad... piensa si quieres colaborar
y trabajar conmigo.
(3) the agent cannot adopt both
alternatives together, and Ismene:
En qu arriesgada empresa?
(4) the agent can adopt each al- Qu ests tramando?
ternative separately.
Antgona (levantando su mano):
(Sinnott-Armstrong, 1988:29) Si, junto con esta mano, quie-
res levantar el cadver.
Por medio de la descripcin que ha-
remos de las situaciones a las que se Ismene ha de tomar una decisin.
enfrentan los protagonistas de la tra- Pero se enfrenta de un lado, con la
gedia, y por medio de sus dilogos, obligacin de asistir a su hermana en
podremos hacernos una idea precisa la empresa de enterrar a Polinices en
de la trama general de la obra. La virtud del favor solicitado y del pa-
primera situacin de conflicto moral rentesco que las une. Y de otro lado,
aparece en el dilogo que sostienen Ismene se enfrenta con la obligacin

100 ESTUDIOS
GERENCIALES
de obedecer la ley positiva del rey mantener como amigo a una persona
Creonte de no enterrar a su herma- que ha sido hostil con la propia pa-
no so pena de ser castigada de muer- tria, y proclama en consecuencia que:
te. Ante estas dos obligaciones que
Creonte:
conflictan, y ante la imposibilidad A Eteocles que muri luchando
de adoptar cada una de ellas a un por la ciudad tras sobresalir en
mismo tiempo porque actuar confor- gran manera con la lanza, que se
me a una de ellas significa anular la le sepulte en su tumba y que se
posibilidad de actuar conforme a la le cumplan todos los ritos sagra-
dos que acompaan abajo los
otra obligacin, podramos pensar cadveres de los hroes. Pero a
que Ismene se enfrenta en efecto a su hermano me refiero a Polini-
un autntico dilema moral. Ms ade- ces que en su vuelta como deste-
lante en la tragedia, cuando Antgo- rrado quiso incendiar completa-
na es condenada a morir tras el logro mente su tierrapatria y a las
deidades de su raza, adems de
de su empresa, Ismene le suplica: alimentarse de la sangre de los
Ismene: suyos, y quiso llevrselos en
Hermana, no me prives del de- cautiverio respecto a ste ha
recho a morir contigo y de hon- sido ordenado por un heraldo a
rar debidamente al muerto ! esta ciudad que ninguno le
tribute los honores postreros con
Antgona: un enterramiento, ni le llore. Que
No quieras morir conmigo, ni se le deje sin sepultura y que su
hagas cosa tuya aquello en lo que cuerpo sea pasto de las aves de
no has participado. Ser suficien- rapia y de los perros, y ultraje
te con que yo muera. para la vista. Tal es mi propsito,
Ismene: y nunca por mi parte los malva-
Y qu vida me va a ser grata, dos estarn por delante de los
si me veo privada de ti? justos en lo que a honra se
refiere. Antes bien, quien sea
En este dilogo Ismene siente el re- benefactor para esta ciudad
siduo moral (regret) del que ya haba- recibir honores mos en vida
mos hablado con Williams en la pri- igual que muerto.
mera parte de nuestro ensayo. Ese De acuerdo con Creonte, el traidor no
residuo aqu se traduce como el sen- ha de merecer los mismos ritos fune-
timiento moral de afliccin que expe- rarios que el valeroso defensor de la
rimenta Ismene cuando pide acompa- patria. Este principio, aduce el rey,
ar a su hermana en la condena, Is- tiene el carcter de ser absoluto y es
mene siente que ha hecho algo que ms fuerte que cualquier otro. De otro
no es del todo correcto. Este senti- lado, Antgona afirma que dar sepul-
miento que no logr mitigar, aun tura a los muertos es un principio que
cuando lleg al extremo de solicitar tiene el carcter de ser absoluto por
la propia muerte, la acompaar por ser un principio escrito por el puo
siempre. de los dioses con tinta indeleble en el
El segundo caso de conflicto moral corazn humano, y este principio es
que aparece en la tragedia es el que ms fuerte que cualquier otro:
se configura entre Antgona y Creon- Antgona:
te. El rey de Tebas est convencido No fue Zeus el que con los dio-
moralmente de que nunca se puede ses de abajo fij tales leyes para

ESTUDIOS
GERENCIALES 101
los hombres. No pensaba que tus condiciones que propone Sinnott-Ar-
proclamas tuvieran tanto poder mstrong para la configuracin del di-
como para que un mortal pudie-
ra transgredir las leyes no escri- lema moral pueden corresponder a
tas e inquebrantables de los dio- equivocaciones del siguiente orden:
ses. stas no son de hoy ni de An agent might be mistaken in
ayer, sino de siempre, y nadie thinking that she was morally
sabe de dnde surgieron. No iba required to adopt either or both
yo a obtener castigo por ellas de alternatives, or mistaken in thin-
parte de los dioses por miedo a
king that the alternatives were
la intencin los ha mandado pu-
exhaustive, or mistaken in thin-
blicar, ni la justicia que vive de
king that neither moral require-
hombre alguno.
ment was overridden in any mo-
En estos dos pasajes se configura un rally relevant way, or mistaken
dilema moral en forma simtrica. La in thinking that she could not
adopt both, or mistaken in thin-
obligacin moral de Creonte es tan king that she could adopt either...
fuerte como la de Antgona, y una In any case, if what she believes,
obligacin no puede superar a la otra with or without reason, on any
porque ambas son igualmente fuer- of the four points is false, then
tes en trminos morales. De acuerdo however she may view her pre-
con Ruth Barcan Marcus: dicament, she is mistaken in ta-
king it to be a genuine moral di-
Antigones sororal (and religio- lemma.
us) obligations conflict with (Mothersill en Mason, 1996: 68)
Creons obligations to keep his
word and preserve the peace. El primer aparente dilema moral que
Antigone is obliged to arrange for aparece en la tragedia se presenta
the burial of Polyneices; Creon is precisamente en el dilogo entre Is-
obliged to prevent it. Under ge-
nerality of principles they are mene y Antgona. En el mismo dilo-
each obliged to respect the obli- go que sostienen las hermanas, Isme-
gations of the other. ne reconoce que slo es una la obliga-
(Marcus, 1980 en Gowans, 1987: cin que ella ha de adoptar:
189) Ismene:
Es que proyectas enterrarlo,
Respetar la obligacin del(a) otro(a) siendo algo prohibido para la ciu-
significa renunciar a la propia. Este dad?
carcter simtrico en la fuerza de
Antgona:
cada obligacin nos hace pensar que Pero es mi hermano y el tuyo,
en efecto Antgona y Creonte enfren- aunque t no quieras. Y, cierta-
tan un dilema moral, porque ningu- mente, no voy a ser cogida en
no encuentra que la obligacin moral delito de traicin.
del contendiente es ms fuerte o ms Ismene:
dbil que la obligacin moral que cada Oh temeraria ! A pesar de
uno mantiene. que lo ha prohibido Creonte?
Antgona:
Ahora vamos a hacer la lectura de las No le es posible separarme de
situaciones morales hasta ahora des- los mos.
critas, pero desde la perspectiva de Ismene:
la no-existencia de los dilemas mora- ...piensa con cunto mayor
les. Mary Mothersill asegura que las infortunio pereceremos nosotras

102 ESTUDIOS
GERENCIALES
dos, solas como hemos quedado, rey porque a ello se ve compelida por
si, forzando la ley, transgredimos su condicin de ser mujer. Ismene tie-
el decreto o el poder del tirano.
Es preciso que consideremos, pri- ne claro que no ha de luchar contra
mero, que somos mujeres, no he- los hombres, ni que ha de obrar por
chas para luchar contra los hom- encima de las propias posibilidades,
bres, y, despus, que nos mandan porque de lo contrario sera actuar sin
los que tienen ms poder, de suer-
sentido e insensatamente.
te que tenemos que obedecer en
esto y en cosas an ms doloro- De los dos pasajes sealados acerca
sas que stas. Yo por mi parte,
de las obligaciones morales que im-
pidiendo a los de abajo que ten-
gan indulgencia, obedecer por- pelen a Creonte y Antgona a actuar,
que me siento coaccionada a ello. la simetra es apenas aparente. En
Pues el obrar por encima de nues- este punto Sir David Ross nos ayu-
tras posibilidades no tiene nin- dar a aclarar la situacin. Antgona
gn sentido.
sabe que su obligacin de obedecer el
La tradicin racionalista, como llama mandato de un hombre, aunque rey,
Donagan a quienes afirman que los es una obligacin prima facie que es
autnticos dilemas morales no son debilitada cuando se enfrenta con una
posibles, defiende la idea de que exis- obligacin que tiene el carcter de ser
te una salida correcta moralmente sans phrase. Sir David Ross afirma
para la resolucin de cada aparente que una obligacin a primera vista
dilema moral (Mothersill, 1996: 68). (prima facie) es un requerimiento
En este caso, la salida de Ismene es moral que es debilitado por otro re-
defendible porque ella no est obli- querimiento que le hace contrapeso
gada moralmente a cumplir con dos (sans phrase) proporcionando una
obligaciones que responden a deman- razn decisiva para la accin12 . En
das absurdas de orden espacial (es- otras palabras, una obligacin prima
tar en dos lugares a un mismo tiem- facie (obedecer la ley humana) es una
po), de orden temporal (cumplir si- obligacin inicial que se puede debi-
multneamente con dos obligacio- litar con una obligacin de mayor in-
nes), y de orden lgico (cumplir la cumbencia (obedecer las leyes divi-
obligacin moral de enterrar a Poli- nas). En el caso de Creonte tampoco
nices y de no enterrarlo). Ismene tie- podemos afirmar, por el pasaje que
ne slo una obligacin moral: salvar sigue, que ste en efecto se ha enfren-
su vida obedeciendo la ley positiva del tado a un autntico dilema moral:

12. Ross desarrolla su tesis de las obligaciones prima facie de la siguiente manera: I suggest prima facie
duty or conditional duty as a brief way of referring to the characteristic (quite distinct from that of being
a duty proper) which an act has, in virtue of being of a certain kind (e.g. the keeping of a promise), of being
an act which would be a duty proper if it were not at the same time of another kind which is morally
significant (Ross, 1930 en Gowans, 1987: 86). Ross afirma que tenemos obligaciones prima facie de ser
leales, no decir mentiras, ser gratos, justos, beneficiar a los dems, y propender por el propio mejoramien-
to personal. Ross asegura que en una situacin conflictiva lo que se ha de hacer es evaluar la situacin y
descubrir cul es la obligacin de mayor incumbencia: When I am in a situation, as perhaps I always am,
in which more than one of these prima facie duties is incumbent on me, what I have to do is to study the
situation as fully as I can until I form the considered opinion (it is never more) that in the circumstances
one of them is more incumbent than any other; then I am bound to think that to do this prima facie duty
is my duty sans phrase in the situation (Ross, 1930 en Gowans, 1987: 86).

ESTUDIOS
GERENCIALES 103
Corifeo: tuaciones morales de la tragedia An-
El adivino se va, rey, tras pre- tgona de Sfocles, desde dos perspec-
decirnos terribles cosas. Y sabe-
tivas irreconciliables entre s. Estas
mos, desde que yo tengo cubier-
tos stos mis cabellos, antes ne- lecturas parecen esgrimir un autn-
gros, de blanco, que l nunca tico dilema pero de tipo literario. En
anunci una falsedad a la ciudad. el mbito moral una adecuada teora
Creonte: no permitira una contradiccin real
Tambin yo lo s y estoy tur- entre obligaciones, porque aceptar
bado en mi nimo. Es terrible que los autnticos dilemas morales
ceder, pero herir mi alma con una son posibles, es tanto como aceptar,
desgracia por oponerme es terri- de acuerdo con la tradicin raciona-
ble tambin.
lista, que la reflexin tica es un es-
Corifeo: tudio vaco y sin sentido. Esto ltimo
Necesario es ser prudente, hijo porque la tica ha sido entendida
de Meneceo.
como una ciencia prctica cuyo obje-
Creonte: tivo es guiar la deliberacin de un(a)
Qu debo hacer? Dime. Yo te agente haciendo claros y explcitos los
obedecer. principios que determinan su decisin
Corifeo: o accin (Mothersill, 1996: 71). En
Ve y saca a la muchacha de la nuestro prximo captulo estudiare-
morada subterrnea. Y eleva un mos los supuestos filosficos de las
tmulo para el que yace muerto.
concepciones sobre la naturaleza de
Creonte: los conflictos morales.
Me aconsejas as y crees que
debo concederlo?
3. SUPUESTOS FILOSFICOS
Corifeo: SOBRE LA NATURALEZA
Y cuanto antes, seor. Pues los DEL CONFLICTO MORAL
daos que mandan los dioses al-
canzan pronto a los insensatos. El presente estudio no es teri-
co como los otros, pues investi-
Terrace McConnell afirma que el he- gamos estas cosas no para sa-
cho de que un(a) agente busque ayu- ber qu es la virtud, sino para
da moral (un consejo) para la resolu- ser buenos.
cin de un conflicto, o que dude de
haber obrado correctamente cuando Aristteles, tica Nicomaquea
opt por una de sus obligaciones, est II, 103b 16
por ello experimentando un autnti- En este captulo nos dedicaremos al
co dilema moral. McConnell mantie- estudio de los supuestos filosficos de
ne que no slo, en este caso a Creon- las concepciones sobre la naturaleza
te, le es lcito buscar ayuda moral y de los conflictos morales. Para el lo-
experimentar duda acerca de lo que gro de este propsito, es necesario
ha de hacer, sino que estos compor- remitirse al pensamiento de los cl-
tamientos son apropiados, razona- sicos, especialmente a la tica aristo-
bles, y hasta predecibles (McConne- tlica y al pensamiento moral de
ll, 1978 en Gowans, 1987:164). Kant.
Lo que hemos desarrollado en este Bernard Williams seal, como lo vi-
captulo son dos lecturas de dos si- mos en el primer captulo de nuestro

104 ESTUDIOS
GERENCIALES
presente ensayo, que el conflicto mo- sado; sobre las verdades eternas; so-
ral es similar al conflicto de deseos. bre las cosas en movimiento que se
De acuerdo con Aristteles en su ti- realizan siempre segn las mismas
ca Nicomaquea, el deseo es el origen leyes; sobre el conocimiento exacto;
de toda accin moral. Lo que hace que sobre las cosas que son cambiables y
una accin sea moral, es que sta va que dependen del azar. Se delibera,
acompaada, aparte del deseo (boule- en cambio, sobre las cosas que depen-
sis: III, 1113a 15 1113b 2), de la libre den de nosotros, que son realizables
eleccin (proairesis: III, 111b 4 1112a por propia intervencin, y sobre los
17) y de la deliberacin (bouleusis: III, medios para alcanzar los fines desea-
1112a 18 1113a 14). Para poder en- dos (III, 1112a. 25 1112b 15). No se
tender estas etapas del acto moral, es delibera acerca de lo que es la eudai-
necesario tener presente tres aspec- monia porque ella se descubre por
tos del mtodo que en la reflexin so- medio de la experiencia y la investi-
bre lo tico desarrolla Aristteles. gacin. Una adecuada deliberacin
Primero, la reflexin sobre lo tico es culmina en una eleccin racional de
una investigacin prctica que no tie- los medios adecuados para el logro de
ne certeza matemtica (I, 1098a 30). un fin deseado, y en una accin vo-
Segundo, esta reflexin versa sobre lo luntaria. En otras palabras, alguien
concreto inmediato (I, 1095b 1- 7). Ter- se hace phronimos por la prctica de
cero, los que investigan sobre estas un adecuado proceso de deliberacin,
cuestiones deben reunir ciertas con- esta ltima, como ya lo hemos sea-
diciones (I, 1095a 1- 15). lado, es apenas una etapa del acto
moral. Examinemos enseguida en
El Estagirita asegura que ni la re-
qu consisten las otras dos etapas. El
flexin sobre lo tico, ni la felicidad
deseo, en tanto que orexis, est divi-
(eudaimonia) que es fin al que todas
dido en tres especies que se corres-
las actividades humanas tienden, se
ponden con la divisin tripartita que
alcanzan por obra del azar o por el
hace Platn del alma: epithumia, thu-
mero estudio terico. Por el contra-
mos y boulesis. De los tres, slo la
rio, se alcanzan por medio del ejerci-
boulesis es el deseo voluntario, racio-
cio (energeia) de las acciones que son
nal, razonado que es guiado por la
conformes con la virtud. Por esto l-
razn para el logro de objetivos que
timo, la investigacin sobre lo tico
se consideran como buenos. La epi-
es una investigacin prctica que lle-
thumia es el apetito irracional o de-
va a cambios de actitud personal (II,
seo ciego para el logro de objetivos que
1103 b26).
se consideran como placenteros, y el
Aristteles afirma que alguien es thumos es el deseo o impulso que des-
llamado(a) prudente (phronimos) conoce la razn debido a su impetuo-
cuando delibera (bouleusis) acerca de sidad aunque se conforme a ella de
la propia felicidad (eudaimonia: VI, alguna manera para el logro de obje-
1140a 24 - 28). Podemos aprender tivos que parecen buenos y no sim-
acerca de la phronesis si observamos plemente placenteros. La boulesis, en
y exploramos en qu consiste una suma, es una accin que se da en el
apropiada deliberacin. No se delibe- alma que concomita con el placer y el
ra, afirma nuestro autor, sobre lo pa- dolor. Se pueden desear fines que

ESTUDIOS
GERENCIALES 105
sean imposibles de alcanzar, pero no ejemplos para ilustrar estos ltimos:
se pueden elegir medios imposibles el primer ejemplo es el de un tirano
para el logro de nuestros deseos. Aris- que ha ordenado hacer algo vergon-
tteles es muy claro cuando hace esta zoso a una persona, so pena de ma-
distincin: tar en caso de incumplir con lo orde-
El deseo, en suma, mira sobre nado a sus padres o hijos, y de sal-
todo al fin de la accin, mientras varlos en caso de cumplir con lo or-
que la eleccin, por su parte, a denado. El segundo ejemplo es el caso
los medios. As, deseamos estar de la tripulacin de un barco que
sanos, pero elegimos los medios
arroja al mar el cargamento que lle-
para tener salud. As tambin
deseamos ser felices y lo decimos, va para lograr sobrevivir a la tormen-
pero no se ajustara a la verdad ta que enfrenta. En ambos casos nin-
decir que elegimos la felicidad. gn agente habra querido actuar del
La eleccin, en una palabra, se modo en que lo hicieron, pero cada
ejerce sobre lo que depende de
uno actu conforme con el fin que
nosotros. (III, 1111b 25).
persegua: salvar la vida de algn
La libre eleccin (proairesis) tiene por miembro familiar, salvar la propia
objeto la seleccin de aquellos hbi- vida. Ahora bien, se podra afirmar
tos por medio de los cuales un(a) que en ambos casos los agentes en
agente se hace bueno(a), y tiene tam- cuestin s actuaron voluntariamen-
bin por objeto la eleccin del trmi- te porque escogieron un curso de ac-
no medio en las acciones para con- cin en lugar de otro. Pero, afirma el
servar la perfeccin de tales hbitos. Estagirita, hay que aprender a juz-
Es precisamente por estas dos tareas gar cada accin segn el momento
de la proairesis por lo que ella se en- particular en el que se acta. En el
tiende como lo ms propio de la vir- ejemplo del tirano, la persona insta-
tud (arete). Es importante introducir da a actuar lo hace por miedo a un
en este punto la distincin que hace mal mayor que en este caso es el de
Aristteles entre actos voluntarios perder a algn familiar. En el caso
(ekousion), involuntarios (akousion) de la tripulacin, las personas han
y mixtos (mixtai). Los primeros, afir- de salvar la propia vida, que es un
ma nuestro autor, son los actos cuyo fin ms noble que el de salvar un car-
origen est en el agente que conoce gamento. Lo que diferencia a los an-
las circunstancias en las que el acto teriores es que mientras los actos que
tiene lugar y, por ello mismo, puede son ejecutados involuntariamente
realizar unos actos con preferencia a causan dolor o arrepentimiento, los
otros en el momento en que se ha- actos ejecutados voluntariamente
cen. Los segundos, son los actos lle- causan placer. Los actos mixtos son
vados a cabo por una fuerza que es realmente actos voluntarios ya que
exterior al agente, o por ignorancia el principio de accin depende del
sobre las circunstancias de la accin. agente en cuestin y sus actos pue-
Los terceros, son aquellos actos que den ser objeto de alabanza o de cen-
no siendo ejecutados ni voluntaria ni sura. Esta distincin es importante,
involuntariamente, son llevados a asegura Aristteles, porque slo bajo
cabo por miedo a males mayores o por las condiciones de los actos hechos vo-
fines nobles. Aristteles cita dos luntariamente (ekousios) es que pue-

106 ESTUDIOS
GERENCIALES
de imputrsele al agente la respon- y en cada una de ellas se le mues-
sabilidad de su accin (III, 1113b 5 tra lo verdadero. Segn la dispo-
sicin particular son las cosas
1115a 5). Los actos hechos involun- concretas honestas y agradables.
tariamente en los que la amenaza f- Y quiz en esto sobre todo difie-
sica, el soborno u otro tipo de presin re de los dems el hombre bueno
compelen al agente a actuar, son ac- (spoudaios) : en ver lo verdadero
tos que se pueden excusar e incluso en todas las cosas, como si fuese
l mismo norma y medida (kanon
justificar. kai metron) de ellas. (III, 1113a
La libre eleccin es un acto volunta- 30)
rio que no recae sobre lo imposible, En tal sentido, una persona virtuosa
ni sobre lo doloroso ni sobre lo pla- es norma de lo que est bien (bueno).
centero, y no puede confundirse con Cuando se juzga rectamente no hay
el apetito concupiscible, con la volun- espacio para que un autntico dile-
tad o con la opinin. La proairesis es ma moral tenga lugar. Esto porque,
una eleccin de preferencia que re- como lo habamos anotado anterior-
quiere de una previa deliberacin. Al mente, el fin ltimo de toda activi-
respecto afirma Aristteles: dad humana es la felicidad. Como
La eleccin, en efecto, va acom- sobre este fin no se discute, ni se cues-
paada de razn (logos) y com-
paracin reflexiva (dianoia); y la
tiona, no existe la posibilidad de que
palabra misma parece sugerir un(a) agente se confronte con un con-
que la eleccin es tal (prohaire- flicto entre fines, ni mucho menos con
ton) porque en ella escogemos un conflicto entre medios para el lo-
(haireton) una cosa de preferen- gro de este fin porque lo propio del
cia a otras. (III, 1112a 15)...As
pues, siendo lo elegible algo que,
phronimos es deliberar bien, juzgar
estando en nuestra mano, apete- rectamente. En otras palabras, la
cemos despus de haber delibe- buena eleccin de los medios se mide
rado, la eleccin podra ser el por su eficacia y en este sentido no es
apetito deliberado de las cosas posible que dos medios sean igual-
que dependen de nosotros, toda
vez que por el juicio que forma-
mente eficaces en la consecucin del
mos despus de haber delibera- fin deseado.
do, apetecemos algo conforme a
Alan Donagan se identifica asimismo
la deliberacin. (III, 1113a 10)
dentro del grupo de racionalistas que
Como sealbamos al inicio de nues- tachan el problema de la existencia
tro tercer captulo, de acuerdo con de los autnticos dilemas morales
Aristteles, lo que hace que una ac- como un problema falaz. El filsofo
cin sea moral es que sta va acom- alemn Immanuel Kant, que perte-
paada de tres etapas: el deseo nece al grupo de los racionalistas,
(boulesis), la libre eleccin (proaire- afirma que dos obligaciones morales
sis) y la deliberacin (bouleusis). To- perfectas jams podran entrar en co-
das estas etapas, ejercitadas de ma- lisin. En otras palabras, que un au-
nera adecuada, hacen que una per- tntico dilema moral no podra con-
sona pueda ser llamada buena y nun- figurarse. Para poder entender esta
ca equivocarse en su eleccin: afirmacin, es importante que tenga-
El hombre bueno juzga recta- mos en cuenta algunos aspectos de su
mente (orthos) de todas las cosas, pensamiento moral. En la primera

ESTUDIOS
GERENCIALES 107
seccin de la Fundamentacin de la ma de accin contradice a una, o a
metafsica de las costumbres Kant las dos partes de la prueba, mi mxi-
establece que: ma de accin entonces no era moral.
En ningn lugar del mundo, El principio nico de la moralidad
pero tampoco siquiera fuera del reza de la siguiente manera: obra
mismo, es posible pensar nada slo segn la mxima a travs de la
que pudiese ser tenido sin restric- cual puedas querer al mismo tiempo
cin por bueno, a no ser nica-
que se convierta en una ley universal
mente una buena voluntad (393-
5). Podemos ahora terminar all (421, 6-7) Este principio nico se pue-
de donde al principio partimos, a de formular de las siguientes tres
saber, en el concepto de una vo- maneras: [I] obra como si la mxi-
luntad incondicionadamente ma de tu accin fuese a convertirse por
buena. Es absolutamente buena
tu voluntad en una ley universal de
la voluntad que no puede ser
mala, cuya mxima, por tanto, si la naturaleza (421, 19-21). [2] obra
se hace de ella una ley universal, de tal modo que uses la humanidad
no puede nunca contradecirse a tanto en tu persona como en la perso-
s misma. (437-5) na de cualquier otro siempre a la vez
Kant considera que lo nico que es como fin, nunca meramente como
bueno de manera absoluta e incondi- medio (429, 10-13). [3] obra de modo
cional es la buena voluntad. Absolu- que la voluntad pueda por su mxi-
ta porque es buena en s misma, e ma considerarse a s misma a la vez
incondicional porque no est sujeta a como universalmente legisladora
inclinaciones, clculos, o contextos (434, 13-14).
especficos. Kant se propone en este Es precisamente este formalismo en
mismo texto, establecer el principio la tica kantiana lo que gua a un(a)
supremo de la moralidad (summum agente moral a tomar decisiones
bonum) al cual llama la ley moral o cuando se enfrenta a cualquier tipo
el imperativo categrico. Este impe-
de conflicto moral. De acuerdo con
rativo consiste en formular para to-
Kant, lo que necesitamos es apren-
das las acciones humanas una ley
der a formular mximas de accin
universal que sirva de gua para toda
que logren pasar el doble arbitraje de
decisin. Dicho imperativo opera de
la moralidad. Debemos recordar que
la siguiente manera: como poseedo-
para el filsofo alemn, dos obligacio-
res de una voluntad imperfecta, es
nes perfectas jams podran llegar a
necesario que nuestras mximas de
estar en mutua contradiccin, pues
accin (principios subjetivos del que-
la ley moral no admite en s misma
rer: 401) pasen la prueba de la mora-
contradicciones. En sus Principios
lidad. Tal prueba est compuesta de
metafsicos de la doctrina de derecho
dos partes: (1) Coherencia al formu-
(1797) Kant argumenta lo siguiente:
lar una mxima con cualquiera de las
tres formulaciones del principio ni- El conflicto de los deberes (co-
co de la moral. (2) poder querer que llisio officiorum seu obligatio-
num) sera una relacin entre
nuestra mxima de accin se convier- stos, tal, que el uno destruyera
ta en una ley universal (424). La al otro (completa o parcialmen-
prueba de la moralidad funciona de te). Pero, como el deber y la obli-
manera negativa, esto es, si mi mxi- gacin en general son nociones

108 ESTUDIOS
GERENCIALES
que expresan la necesidad abso- den entrar en conflicto con una obli-
luta prctica de ciertas acciones, gacin perfecta. Pero las obligaciones
y como dos reglas opuestas entre
s no pueden ser al mismo tiem- perfectas no pueden entrar en mutua
po necesarias; antes al contrario, colisin. En caso de que exista coli-
siendo un deber obrar conforme sin entre una obligacin imperfecta
a una de ellas; no slo no es obli- y otra perfecta, la obligacin imper-
gatorio, sino que es ilcito el se-
guir la ley opuesta, no es conce-
fecta ser anulada por la obligacin
bible la colisin de los deberes y perfecta.
obligaciones (obligationes non
colliduntur). Sin embargo, pue- En este captulo hemos estudiado dos
den muy bien ocurrir en un suje- de los supuestos filosficos desde los
to, y en una regla que l se pres- cuales nuestros dos autores Bernard
criba, dos principios de accin
Williams y Alan Donagan se han fun-
(rationes obligandi) reunidos,
pero tales que uno u otro no bas- damentado para afirmar o negar la
tan para obligar (rationes obli- existencia de los autnticos dilemas
gandi non obligantes); y enton- morales. Williams ha retomado de
ces uno de ellos no es deber. Aristteles la idea de que una accin
Cuando se presentan dos princi-
pios de esta manera en oposicin, cuando es ejecutada involuntaria-
la filosofa prctica no dice que mente, causa algn tipo de residuo
la obligacin ms fuerte vence moral (regret). Donagan ha retoma-
(fortior obligatio vincit), sino que do de Kant la idea de que una ade-
el principio de la obligacin ms
cuada teora moral no dejara espa-
fuerte subsiste (fortior obligandi
ratio vincit) (Kant, 1797). cio alguno para permitir que dos obli-
gaciones llegaran a entrar en un con-
De acuerdo con Kant, es probable que flicto moral extremo.
dos obligaciones meritorias o imper-
fectas (del auto-cultivo cultural, de
4. CONCLUSIONES
beneficencia para con los dems) pue-
dan entrar en conflicto, pero estas Lo que tengo en mente es, por ejem-
obligaciones no compelen al agente a plo, algo indicado por una frase de
actuar porque ellas son slo rationes D. H. Lawrence en su esplndido
obligandi. En casos como ste, un(a) comentario a la complaciente ex-
agente actuara con permisibilidad hortacin moral de Benjamin
moral optando por cualquiera de las Franklin descubrid vuestro im-
dos obligaciones imperfectas en con- pulso ms profundo y seguidlo La
flicto, lo importante es que no aban- nocin de que hay algo que es el
done una de sus dos obligaciones en impulso ms profundo de uno; de
conflicto, y que no viole una obliga- que, ms que tomar una decisin,
cin perfecta o inexcusable (de con- de lo que se trata aqu es de hacer
servar la propia vida, de cumplir con un descubrimiento; y la nocin de
las promesas) cuyo principio de obli- que uno se confe a lo as descu-
gacin subsiste ms que cualquier bierto, aunque no sepa a dnde va
otro fortior obligandi ratio vincit. En a conducirlo -estas son aqu las
otras palabras, las obligaciones im- cosas importantes.
perfectas s pueden entrar en conflic- Williams Morality: An Introduc-
to entre ellas mismas, e incluso pue- tion to Ethics 1972:93

ESTUDIOS
GERENCIALES 109
En el primer captulo contextualiza- den a demandas absurdas de orden
mos un debate reciente: el de la exis- lgico, temporal y espacial. Mucho
tencia o no de los autnticos dilemas menos podemos asegurar que la bs-
morales. En el segundo captulo hici- queda de cualquier tipo de ayuda
mos dos lecturas de la Antgona, la moral (consultar a un(a) amigo(a),
primera de ellas desde la perspecti- pedir un consejo) sea en s la prueba
va de la existencia de los autnticos reina de que una persona se encuen-
dilemas morales, y la segunda desde tra en efecto ante un autntico dile-
la perspectiva de su no-existencia. En ma moral. Confo que en lo que sigue
el tercer captulo estudiamos los su- logre justificar mi posicin en el de-
puestos filosficos de las dos concep- bate. Para tal efecto quiero servirme
ciones del debate, expuestas en el de un ejemplo de pensamiento tico.
primer captulo. Ahora me propongo Frankena en su tica describe la si-
hacer una reflexin personal en tor- tuacin de Scrates, el patrn fun-
no al debate. dador de nuestra Filosofa moral en
El debate que hasta aqu nos ha ocu- los siguientes trminos:
pado no parece sino circunscribirse a Supongamos que toda la vida
tres tragedias paradigmticas: Ores- hemos tratado de ser buenas per-
tada, Antgona y La Decisin de So- sonas cumpliendo nuestros debe-
res y esforzndonos por hacer lo
phie. Quienes afirman que los autn- que es bueno para nuestros se-
ticos dilemas morales existen hacen mejantes. Supngase, adems,
parecer las anteriores como casos ex- que a muchos de nuestros seme-
tremos de conflicto moral donde cual- jantes les resultamos antipti-
quiera que sea la decisin, los(as) cos, nosotros y nuestros actos, y
que nos consideran inclusive
agentes en cuestin estn dejando de como un peligro para la sociedad,
hacer algo que haba de hacerse. si bien no estn en condiciones
Quienes afirman que los autnticos de demostrar que esto sea real-
dilemas morales no existen, apoyan mente as. Sigamos suponiendo
sus tesis generalmente contrargu- que se nos acusa, se nos juzga y
se nos condena a muerte por un
mentando las tesis de los primeros. jurado formado por individuos
Para iniciar una reflexin en torno al que son nuestros iguales, todo
ello en una forma que conside-
debate, es necesario tener en cuenta ramos con razn ser totalmente
que los casos hasta ahora descritos injusta. Supongamos, finalmen-
son casos en los que sus protagonis- te, que mientras estamos en la
tas no enfrentaron la propia condicin crcel en la espera de la ejecu-
como dilemtica (MacIntyre, 1990: cin, nuestros amigos arreglan
una oportunidad para que poda-
367). Ya veamos en el captulo pri-
mos escapar y trasladarnos al
mero que ni la incertidumbre, ni la exilio con nuestra familia. Sos-
duda, pueden justificar el asegurar tienen que disponen de los me-
que los autnticos dilemas morales dios de soborno necesarios y que
existen. Tampoco se puede asegurar ellos no corren riesgo alguno por
el hecho de nuestra fuga; que si
que ellos existen, como lo veamos en
huimos gozaremos de una vida
el captulo segundo, porque una per- ms larga, que nuestra esposa y
sona pretenda equivocadamente ob- nuestros hijos vivirn en mejo-
servar dos obligaciones que respon- res condiciones, que nuestros

110 ESTUDIOS
GERENCIALES
amigos tendrn todava ocasin su fuga estara respondiendo con in-
de vernos y que, en fin, todo el justicia a una injusticia recibida; y
mundo considera en general que
deberamos escapar. Debera- estara violando un acuerdo tcito
mos aprovechar la oportuni- que tena con las leyes de su ciudad
dad?. (Frankena, 1965: 1) de respetarlas y obedecerlas. Scra-
tes tiene la certeza de que su nica
De acuerdo con esta presentacin del
caso, que es la introduccin al Critn obligacin moral es la de ser un hom-
de Platn, Scrates quien es el pri- bre que lleve una vida de excelencia
sionero, ha de tomar una decisin. humana (aret), esto es, vivir su vida
Est de por medio la propia vida, el con valenta, justicia, moderacin,
bienestar de la familia y la confianza piedad y sabidura. Esta certeza en
debida a la gente que le apoya y cree lo que se ha de hacer, hace que S-
en su inocencia. Su amigo y discpulo crates tenga por ms la muerte que
Critn intenta persuadirlo para que traicionar lo que l mismo es y ha bus-
acepte la propuesta de huir y se ini- cado ser toda su vida: ser un hombre
cia entonces un dilogo cuyo nico coherente consigo mismo. Cuando se
objetivo es deliberar en torno a lo que busca actuar de este modo, la teora
se ha de hacer en esa circunstancia del residuo moral (moral remainder
particular. Scrates se reafirma a s thesis) de Williams no tiene ningn
mismo, por medio del dilogo con su sentido porque no hay ninguna otra
amigo, que su decisin ha de estar obligacin que quede en pie, en caso
guiada por los siguientes criterios: (i) de conflicto entre obligaciones. En el
no hay que dar tanta importancia a caso del estudiante de Sartre, sucede
la opinin de la mayora (44c); (ii) no algo similar. l sabe que su principio
hay que prestar atencin a ninguna de accin ms fuerte es el de ir a la
otra cosa que al razonamiento que, guerra, realmente no tiene eleccin
al reflexionar, parece el mejor (46b); porque l mismo ya ha estado cons-
(iii) no hay que considerar que lo ms truyendo su eleccin de vida. Ha es-
importante es el vivir, sino vivir bien tado comprometiendo su vida en la
(48b); (iv) no se debe cometer injusti- construccin de una respuesta. Lo
cia (49b); (v) no se debe responder a que podemos afirmar es que en efec-
la injusticia con la injusticia, ni res- to el joven estudiante se encuentra
ponder haciendo mal cuando se reci- ante una situacin difcil donde su
be el mal (49d); (vi) hay que respetar grado de libertad para la eleccin se
los acuerdos (50a- 54d). Scrates de- ve afectado directamente por la po-
cide no huir porque con su fuga esta- tencial inestabilidad emocional de un
ra contradiciendo todos los anterio- tercero. Pero qu hay con la propia
res criterios: estara apostndole a la estabilidad emocional? El joven estu-
opinin de la mayora apocando de diante no puede ser responsable de
esta manera la opinin propia; esta- la felicidad de un tercero, l ha de ser
ra actuando apresuradamente sin responsable de su propia felicidad, de
reflexionar acerca del mejor argu- sus propias acciones voluntarias. Aun
mento para la accin; estara vivien- en casos como el de Antgona, hay un
do en contra de los principios que curso de accin a seguir ms fuerte
hacen que su vida precisamente, no que cualquier otro: enterrar a los
sea vivida de cualquier manera; con muertos.

ESTUDIOS
GERENCIALES 111
Antgona, Scrates, y el joven estu- BIBLIOGRAFA
diante convergen en el hecho de man- A RISTTELES . tica Nicmaquea.
tener principios que son irrenuncia- Traduccin e introduccin de
bles, incluso estn dispuestos a sacri- Antonio Gmez Robledo. Mxi-
ficar la propia vida en aras de ser con- co: Porra. 1998.
secuentes con sus principios de accin
moral. Discrepan eso s, en la conse- ARISTTELES. Nicomachean Ethics.
cucin misma de sus principios de Traduccin, introduccin, no-
accin. Mientras que Antgona desa- tas y glosario de Trence Irwin.
fa las leyes, Scrates busca obedecer- Cambridge: Hackett Publis-
las o persuadirlas, y el joven estudian- hing Company. 1985.
te busca defender las leyes de un pue- BORGES, J. Jorge Luis Borges: nueva
blo unindose a su ejrcito. Ninguno antologa personal. Barcelona:
realmente se ve enfrentado(a) a tener Bruguera. 1980.
que hacer una eleccin, o enfrentarse DONAGAN, A. Consistency in Ratio-
a un autntico dilema moral, porque nalist Moral Systems. 1984.
ya la eleccin estaba hecha. No hay En Gowans, ed., Moral Dilem-
necesidad de ser hroes y heronas mas (1987: 271-290).
para lograr estas certezas morales.
Hay que ejercitar el juicio moral y la ________ Moral Dilemmas, Genuine
capacidad para la deliberacin por and Spurious: A Comparative
medio de la lectura y el anlisis de Anatomy. 1993. En Mason,
casos. sta no es una tarea de unas ed., Moral Dilemmas and Mo-
cuantas horas de vida, es un compro- ral Theory (1996: 11-22).
miso de vida que se teje en torno a la ESQUILO . Las siete tragedias. (La
reflexin tica de descubrir elemen- Triloga de Orestes fue repre-
tos para la constitucin de un carc- sentada en el ao 458 antes
ter que responda al logro de una vida de nuestra era). Mxico:
de excelencia humana. Pero: cules Porra 1997.
pueden ser esos criterios?, cmo edu-
car la capacidad de juicio?, cules FRANKENA, W. Ethics. New Jersey:
seran sus condiciones, sus lmites?, Prentice-Hall. 1973.
existiran cursos de accin que son GOWANS, C. W. (Ed). Moral Dilem-
correctos en s mismos y susceptibles mas. New York: Oxford Univer-
de ser verificados?, existen los erro- sity Press. 1987.
res morales? Estas preguntas no son GUTTENPLAN, S. Moral Realism and
fciles de contestar y el propsito de Moral Dilemmas 1980. En
este ensayo ha sido el de contextuali- Proceedings of the Aristotelian
zar un debate reciente que me ha lle- Society, Vol. 80: 61-80.
vado a la formulacin de las anterio-
res preguntas. Pero el formularlas, KANT, I. Fundamentacin de la me-
tiene el nimo de sealar un asunto tafsica de las costumbres. Bar-
complejo que ameritara futuras in- celona: Editoral Ariel, S.A.
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