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Bogot, 16 de agosto de 2011

GUERRAS DE CUARTA GENERACIN 1

Palabras Clave: guerras, cuarta generacin, potencia, concepto terico

1. ANTECEDENTES

La nocin de nuevas guerras, posteriores al fin de la Guerra Fra se inicia, no


obstante, en los ltimos momentos de la confrontacin entre Estados Unidos y la
Unin Sovitica. As, en la dcada de los 80s aparece el concepto de Guerra de
Cuarta Generacin, expuesto por primera vez por William Lind2, donde luego de
hacer un recorrido por lo que el autor llama Guerras de Primera, Segunda y
Tercera generacin, habla de un nuevo tipo de guerras privatizadas y alejadas de
las normas heredadas por ms de 300 aos, a las que clasifica como Guerras de
Cuarta Generacin; en general, esta visin delimita la asimetra al empleo de
fuerzas diferentes y privadas.

En esta secuencia se encuentra con posterioridad el concepto trabajado por el


Coronel Thomas Hammes3 plantea las caractersticas cada vez ms visibles de
conflictos entre fuerzas dispares y la necesidad de dar respuesta, por parte de un
Estado o un grupo de estados, a estas fuerzas muchas veces privadas; y considera
que la guerra de cuarta generacin ms que un concepto es un marco de
referencia para el estudio.
1
Este documento forma parte de la serie Informativo del Instituto de Estudios Geoestratgicos y Asuntos
Polticos de la Universidad Militar Nueva Granada. Su elaboracin final estuvo a cargo del doctor Lus
Alexander Montero y el Coronel Jorge Isaza Quebrada, miembros de este Centro Acadmico. Las opiniones
expresadas en este documento son de exclusiva responsabilidad de los autores y no reflejan, necesariamente,
los puntos de vista de la Universidad Militar Nueva Granada.
2
Cabe agregar que en esta investigacin participaron adems de William S. Lind, los oficiales
estadounidenses John F. Schmitt, Joseph W. Sutton y Gary I. Wilson, conceptos que se encuentran en el
documento titulado "El Rostro Cambiante de la Guerra: Hacia la Cuarta Generacin" (en ingls, The
Changing Face of War: Into the Fourth Generation). Publicado en las revistas Military Review y la Marine
Corps Gazette en octubre de 1989.
3
The Sling and The Stone: On War in the 21st Century. 2006.
En cuanto a los planteamientos oficiales o doctrinales estadounidenses, se puede
mencionar el Joint Warfare of The Armed Forces of United States (1995 y 1997)4. En
estas definiciones doctrinales, los conflictos de cuarta generacin son entendidos
como el choque de fuerzas distintas, sin profundizar en la distincin de
armamentos, objetivos o estrategias.

Posteriormente, en 1998, Paul Herman define la Guerra de Cuarta Generacin


como un conjunto de prcticas operacionales que tienen por objeto negar las ventajas y
explotar las vulnerabilidades del ms fuerte, antes que buscar enfrentamientos directos5. Esta
definicin es contempornea con la dada por Benedicto Salmern donde adems
de recoger lo planteado por los autores previos, define las guerras de cuarta
generacin como guerras donde se confunde lo civil con lo militar, los objetivos
tcticos con los estratgicos y la capacidad de respuesta militar de los estados
depende de fuerzas muy mviles, flexibles y con mucho poder de fuego6.

Este tipo de definiciones permitieron hacer el salto a un nuevo concepto


aparecido para definir estos nuevos conflictos, el de Guerra Asimtrica.

En ese sentido y siguiendo el camino de los documentos doctrinales, a partir de


1999 la OTAN identifica una serie de requerimientos bsicos para la operacin de
sus Fuerzas Militares en guerra asimtrica. Estas capacidades son: movilidad y
capacidad de proyeccin, sostenibilidad, disponibilidad, superioridad en el
enfrentamiento, proteccin, mando y control integrado, nfasis en labores de
inteligencia, modularidad, flexibilidad, interoperabilidad de las fuerzas, accin
conjunta y combinada, capacidades de fuerzas especiales y capacidades de
operar en red.7

Colin Gray afirma que la guerra asimtrica es un mtodo de combate difcil de


definir pero que se basa en lo inusual, lo inesperado y en procedimientos ante los
que no resulta fcil una respuesta mediante fuerzas y mtodos convencionales8.
En consecuencia, la asimetra implica una elevada complejidad en la accin
militar y genera elevados grados de incertidumbre en el campo de combate, ya no
regido por los parmetros tradicionales de la estrategia moderna caracterizada
por lineamientos definidos e incluso reglas de encuentro claras.
4
En: http://library.ndmctsgh.edu.tw/milmed/avitation/file-air/joint-pub-1.pdf
5
HERMAN, Paul F. Jr.: Asymmetric Warfare: Seizing the Threat, Low Intensity Conflict & Law
Enforcement, Vol.6, No.1, Summer 1997, p. 176.
6
El autor afirma: La guerra parece estar atravesando tiempos de cambio. Para algunos profesionales de la
guerra este cambio es sustancialmente radical, definitivo y revolucionario; para otros es el producto de una
evolucin inacabada que incluye, desarrolla o refina diferentes elementos de una larga trayectoria de hacer la
guerra. SALMERON, Rubn. Universitat Autnoma de Barcelona. p.3. En:
http://ruben.pangea.org/psiclib/cptos_guerra.pdf
7
MARQUINA, Antonio. La revisin estratgica de la defensa: las misiones de las Fuerzas Armadas, Las
fuerzas Armadas del siglo XXI. UNISCI Discussion Papers. Enero de 2004.
8
GRAY, Colin. Thinking Asymmetrically in times of terror. En: Parameters. 2000.
2
A la hora de definiciones contemporneas se encuentran aportes que plantean la
Guerra Asimtrica como un conflicto armado que se produce entre varios
contendientes de capacidades distintas. Alguno de ellos buscar vencer
utilizando el recurso militar de forma abierta en un espacio de tiempo y lugar
determinados y atenindose a las restricciones legales y ticas tradicionales. Su
oponente u oponentes tratarn de desgastar, debilitar y obtener ventajas
actuando de forma no convencional mediante xitos puntuales de gran
trascendencia en la opinin pblica, agotamiento de su adversario por
prolongacin del conflicto, recurso a mtodos alejados de las leyes y usos de la
guerra o empleo de armas de destruccin masiva. Todo ello con el objetivo
principal de influir en la opinin pblica y en las decisiones polticas del
adversario.9

Paralelamente, aparecen conceptos como el desarrollado por Frank Hoffman10,


clasificado como Guerras Hbridas. Este nuevo concepto, funde las nociones de
guerra de cuarta generacin, guerra asimtrica y guerra convencional, y afirma
que es posible encontrar conflictos entre Estados que tienen un gran diferencial
de poder militar, donde el bando ms dbil emplea simultneamente material y
tcticas tanto de guerra asimtrica como de guerra convencional, todo en
funcin de la necesidad de las operaciones.

En sntesis, de los conflictos de la Guerra Fra, se pas a la nocin de nuevos


conflictos en los aos noventa. De esta amplia definicin se construy la nocin de
Guerras de Cuarta Generacin, la cual a su vez dio paso a la definicin de Guerra
Asimtrica, un poco ms acorde con la ampliacin conceptual y las caractersticas
de los conflictos. Por ltimo, se encuentra el concepto de Guerra Hbrida, el cual
unifica los postulados de guerra asimtrica con los de guerra convencional.

2. IMPERATIVOS DE LAS GUERRAS

Para Salmern las guerras, cualesquiera que sea su forma, siguen unas
direcciones comunes y todas se dirigen en ese sentido, situando el punto de
inflexin o de cambio en la guerra de Vietnam que modific el sentido de la
magnitud o del tamao de los enfrentados en funcin del triunfo. El citado
analista aprecia que:

La guerra se est transformando sustancialmente, los cambios estn


relacionados con la evolucin de las sociedades.
El conflicto ms frecuente y preocupante ser de tipo asimtrico.

9
CABRERIZO, Calatrava Antonio. El Conflicto Asimtrico. En: Memorias congreso Nacional de Estudios de
Seguridad, Universidad de Granada. Espaa, 2002. p. 6.
10
En: http://www.caei.com.ar/es/programas/dys/36.pdf
3
Entre los mtodos abundarn acciones de terrorismo, guerrilla,
contrainsurgencia, y se emplearn armas poco usadas como (tecnologa,
psicologa, informacin); tambin se aplicarn las operaciones especiales
y de inteligencia.
Los objetivos de las guerras son ampliados en los aspectos poltico,
diplomtico, econmico y social.
La tecnologa ser un factor primordial; tambin la informacin, el
conocimiento, la inteligencia, lo emocional, las actitudes y lo psicolgico.
Las fuerzas militares habrn de realizar cambios importantes para poder
desarrollar el nuevo tipo de guerra.
La guerra se expande por todo el espectro de la vida, no se considera una
limitante el respeto por los derechos humanos.
Se busca ante todo derrotas polticas, psicolgicas y de voluntad de lucha
del adversario.
No se distingue lo civil de lo militar, la paz o la guerra. La guerra se torna
no lineal y ocupa todo el espectro de la vida. El campo de batalla ser el
conjunto de la sociedad.

3. CONCEPTUALIZACIN

El concepto de Guerra de Cuarta Generacin es tan solo el paso preliminar


para construir el concepto de Guerra Asimtrica. En ese sentido, las
discusiones de Cuarta Generacin estn limitadas solo al planteamiento
amenazante de actores irregulares y terroristas a estados, as como a la respuesta
extra territorial que un Estado hace a amenazas privadas, organizaciones
terroristas o movimientos irregulares.

El concepto de Guerra Asimtrica es un poco ms elaborado, ya que incluye


dimensiones no militares en las respuestas de Estados, relegando el esfuerzo
militar a un segundo plano. No obstante, especifica que la respuesta desde el
Estado debe ser total, o sea incluir todos los medios de podero estatal (incluso
ilegales), mientras que la accin del bando dbil es siempre prolongada, irregular
y ms poltica y meditica.

En Colombia, el Centro de Investigacin en Guerra Asimtrica (CIGA) adscrito


a la Escuela de Inteligencia y Contrainteligencia Brigadier General Ricardo
Charry Solano11 define la guerra asimtrica como: Un conflicto es asimtrico en
la medida que los rivales presenten estrategias y capacidades diferentes y
disimiles:

11
En: http://www.esici.edu.co/
4
Por un lado, el contrincante con mayor fortaleza buscar en primer lugar una
conduccin militar soportada en todos los medios posibles, como lo plantea
Ludendorff (Guerra Total), y en segundo lugar concebir la maniobra en
trminos de Clausewitz.

Por otro lado, el contrincante ms dbil, tratar de plantear y exportar el


conflicto a otros mbitos diferentes del militar, con el objeto, ms que
obtener la victoria, de hacer que el sostenimiento del conflicto no resulte
rentable al adversario

Los anteriores conceptos se soportan en el lineamiento fundamental del conflicto


asimtrico desarrollado por Steven Metz12. Para este autor hay seis formas para
conducir un conflicto asimtrico: en primer lugar, el mtodo, que Implica el uso
de conceptos o reglas distintas a las del adversario; segundo, la tecnologa o sea
el diferente tipo y costo de material blico; tercero, la voluntad o el determinante
en la medida que uno de los contendientes estima que se encuentra en peligro
sus intereses vitales o su supervivencia; cuarto, la organizacin entendida como
la guerra de redes como medio ideal para confrontar unidades militares
tradicionales; quinto, la perspectiva de tiempo la cual hace referencia al manejo
del tiempo, que ofrece renovacin al bando que busca la asimetra y desgaste al
contendor simtrico y por ltimo, la moral que en trminos de Clausewitz es
asociada a las asimetras normativas entre antagonistas contrastados a diferentes
estndares legales y ticos.

De otra parte, Verstrynge13 en su libro La guerra perifrica y el Islam


revolucionario: orgenes, reglas y tica de la guerra asimtrica (2005) afirma que
son caractersticas bsicas de dichas confrontaciones:

Uso de tcnicas que no se corresponden a las convencionales.


Base no nacional o transnacional, que dificulta su identificacin y su
localizacin.
El terreno donde se libra la batalla es elegido por el adversario asimtrico.
Siempre se busca la sorpresa en el ataque.
Alto impacto con un mnimo coste, obteniendo un efecto superior a la
inversin militar efectuada.
La estructura suele caracterizarse por tener una direccin centralizada
que es complementada por unas unidades operativas descentralizadas y
autnomas.
Fuera de los lmites marcados por el Derecho Internacional.

12
METZ, Steven and JOHNSON II, Douglas V: Asymmetry and U.S. Military Strategy: Definition,
Background, and Strategic Concepts (Carlisle: U.S.Army War College, enero de 2001), p. 8. Consultado en:
http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/ssi/asymetry.pdf
13
Dichas caractersticas se pueden encontrar en: http://redalyc.uaemex.mx/pdf/599/59918708.pdf
5
Procuran golpes directos que pongan en duda la seguridad de los estados.
Partcipe a la poblacin civil.
Mxima repercusin meditica.
Los conflictos tienen una duracin prolongada en el tiempo.

4. CONCLUSIONES

Segn las teoras descritas no existe una que por s sola asimile o sustente el
conflicto colombiano como una expresin de la guerra de cuarta generacin.
Pretender explicar este hecho desde una teora es un error, ya que se forzara
a importar caractersticas propias de otros conflictos con gnesis muy
distintas a las causas del conflicto que por cuatro dcadas existe en
Colombia.

Si bien la teora de Guerra de Cuarta Generacin no explica el conflicto


colombiano, ste s contiene elementos y caractersticas propias de este tipo
de guerra, en especial la ampliacin de objetivos en toda forma de lucha,
involucrando la poblacin civil al hacerla vctima de sus acciones.

El conflicto colombiano tambin toma caractersticas de la guerra hbrida,


esto es, una mezcla de mltiples acciones en la cual se combinan los
postulados de guerra asimtrica y de guerra de cuarta generacin con los de
guerra convencional.