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UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Contaminacin del aire


Una de las asignaturas pendientes de las grandes ciudades es la mejora de la calidad del aire, fruto
de la contaminacin urbana. La polucin derivada principalmente del trfico urbano no slo afecta
a los ecosistemas, sino tambin a la salud de los ciudadanos que diariamente se exponen a
elevadas concentraciones de sustancias txicas suspendidas en el aire. A pesar de los esfuerzos
por incentivar el uso de los medios de transporte pblico o medios alternativos de movilidad
sostenible no motorizada, los expertos abogan por complementar estos esfuerzos para combatir la
contaminacin urbana con la ayuda de la tecnologa.
A continuacin tecnologa aplicada a este problema:

Tecnologa Start&Stop
El gran problema de las ciudades siempre ha sido el coche, por eso gran parte de las soluciones
desarrolladas se centran en el mbito del automvil y en la reduccin de su impacto en la escena
urbana. Ya en el 2007 Bosch desarroll una tecnologa denominada Start&Stop para reducir las
emisiones de CO2 a la atmsfera y ahorrar combustible en los periodos de espera. Es decir,
cuando el vehculo se detiene en un semforo o atasco, el sistema entra automticamente el
modo stand by apagando el motor, de forma que con slo con volver a pisar el embrague el
motor vuelve a entrar en servicio.

Tan slo sealar que a da de hoy, uno de cada dos coches fabricados en Europa ya incorporan la
tecnologa Start&Stop, cuyo ahorro en combustible se cifra en torno al 8% para una conduccin
exclusiva en entorno urbanos.

Pavimento Foto catalizador


En este sentido, cientficos de la Universidad de Tecnologa de Eindhoven estn desarrollando un
qumico activo capaz de absorber sustancias contaminantes como los xidos de nitrgeno
compuestos qumicos altamente txicos, para transformarlos en otros menos peligrosos como
los nitratos.

Esta sustancia activa compuesta por xido de titanio es rociada sobre el pavimento para fijarla a
su superficie, transformndola en un pavimento foto catalizador capaz de reducir el impacto
ambiental de coches y camiones de cualquier ciudad del mundo. A pesar de que el uso de
pavimentos foto catalizadores pu ede incrementar su coste en un 50 por ciento, las pruebas
realizadas en condiciones normales en una zona residencial de la ciudad holandesa de Hengelo
han demostrado la reduccin de los xidos de nitrgeno hasta en un 45 por ciento.

Hand Tree
Quiz este sea una de las soluciones tecnolgicas ms curiosas y futuristas. Se trata de una
pulsera purificadora de aire que funciona de forma similar a una planta, es decir, toma el
dixido de carbono y lo convierte en oxgeno desde la mueca de sus usuarios. El prototipo
Hand Tree fue uno de los proyectos finalistas del concurso Electro lux Desing Lab y segn su
creador, Alexander Kostin, sus microfiltros son capaces de purificar el aire, eliminar el polvo y el
humo, entre otros contaminantes. A pesar de que se trata de un elemento a pequea escala, su
autor asegura que si todas las personas de una ciudad utilizaran esta pulsera de forma
permanente, el efecto sobre la polucin ambiental sera similar al de un gran pulmn verde en
pleno centro de la ciudad.