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El hombre mediocre segn Jos Ingenieros

Si alguien me preguntara qu libro recomendara leer como el ms efectivo para hacernos cambiar de
mentalidad, sin duda alguna, sera el del filsofo Argentino Jos Ingenieros, El hombre mediocre.

La razn de tal escogencia es la siguiente: ningn libro escrito en Latinoamrica ha hecho tanto hincapi
en que la mediocridad es el ms grande de todos nuestros males.

Antes de leerlo, yo pensaba que la mediocridad solamente se daba entre personas que carecan de
educacin, cultura y talento. Ahora, mi opinin es todo lo contrario.

Segn ingenieros, el hombre mediocre es un ser sin personalidad que se deja amoldar o domesticar por
el medio social en el que vive. Segn Flaubert, es el hombre que piensa bajamente. Ingenieros lo ubica
entre el genio y el imbcil. Y lo ms curioso de todo: que ni el mismo se da cuenta que lo es.

El hombre mediocre no tiene ideas propias, sino que piensa y dice lo que otros dicen. Aunque puede
tener talento o buenas cualidades, sean estas intelectuales o artsticas, ellas no le garantizan su
autonoma y creatividad. El hombre mediocre puede poseer talentos, pero esto no quiere decir que los
desarrolle y que los llegue a perfeccionar.

Cada individuo- dice Ingenieros- es el producto de dos factores: la herencia y la educacin. La herencia
se refiere al factor gentico, la educacin a todo lo que este recibe desde la cuna a la sepultura.

La imitacin desempea un papel decisivo para el desarrollo de la personalidad social. Pero ella sola no
basta, se necesita de la invencin para producir variaciones en los individuos. La imitacin es de ndole
conservadora y acta creando hbitos sociales, mientras que la invencin es evolutiva y se desarrolla
mediante la imaginacin.

Nuestro hombre mediocre considerado normal en nuestras sociedades, tiene las caractersticas de la
paciencia imitativa; en cambio, el hombre superior, la de la imaginacin creadora.

Y es que el hombre mediocre es el hombre masa, el ser que se pierde en la multitud y que no se atreve a
ser diferente. Por algo dijo Sneca: cuando estuve entre los hombres, me volv menos hombre.

Otra caracterstica del hombre mediocre, no menos deplorable, es la fuerte inclinacin que tiene por la
envidia. La envidia es la otra cara del hombre mediocre, sumadas, por supuesto, a la arrogancia y a la
soberbia.

Las personas proactivas, positivas y creativas son las que le despiertan este vil sentimiento. Un talento
desarrollado y llevado a la perfeccin es el mejor espejo en donde los mediocres se ven reflejados. La
envidia no es ms que la respuesta de las propias insatisfacciones personales ante quien les est
evidenciando sus propias deficiencias o mediocridades. Por esto mismo, en vez de emularlos, los
hombres mediocres optan por destruirlos y denigrarlos.

Los hombres mediocres son astutos y hasta pueden ser ms inteligentes que el hombre promedio. Es
ms, la mediocridad supone estas cualidades antecedentes. Por ejemplo: una persona puede creerse
un gran artista o un gran genio sobre la base de ciertos talentos heredados, adquiridos o perfeccionados.
Pero cuando esta aptitud es contradicha por quienes en verdad lo son, si son humildes, los imitarn, si
son soberbios, los envidiarn. Y esta es la tpica reaccin de hombre mediocre.
Otro aspecto que tambin es alarmante es el de saber enfrentar el binomio entre creerse y ser. Una
cosa es creerse un gran artista o un gran intelectual y otra cosa, muy distinta por cierto, es serlo. La
aptitud del credo contradice la aptitud del hombre superior. Es una falsa percepcin de uno mismo.

Recuerdo una hermosa ancdota que nos contaba un profesor en la universidad sobre la vida y obra de
Beethoven:

Beethoven tena su propia orquesta sinfnica que interpretaba todas sus obras musicales. En una
ocasin, en vez de quedarse en el teatro a escuchar su nueva sinfona, decidi pasear por los bosques de
alrededor. El amaba mucho el espectculo de los rayos de luz que atravesaban las copas de los rboles.
Al regresar not que el director le haba hecho algunos cambios a la partitura. Al voltearse, observ que
Beethoven se acercaba a l, no para amonestarlo o despedirlo, sino para simplemente decirle: La has
hecho mejor que yo!

* Ph.D. Catedrtico de Keiser University