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Fantasa heroica

Fantasa heroica o fantasa pica es un subgnero del gnero fantstico,1 2 principalmente de la literatura, y
tambin presente en la historieta, el cine fantstico y los juegos de rol, caracterizado por la presencia de seres
mitolgicos o fantsticos, la ambientacin ficticia de carcter medieval, antiguo, indefinido o, en cualquier
caso, sobre la base de sociedades tecnolgicamente atrasadas, y un fuerte componente mgico y pico.3 Se
diferencia del relato fantstico en que los elementos claramente ficticios y los posibles o reales armonizan entre
s, no creando tensiones, sino siendo unos continuaciones coherentes de los otros.4 El gnero est malamente
asociado a la ciencia ficcin, ya que posee rasgos muy distintos, debido a la denominacin inicial de science
fantasy, pronto sustituida por fantasa heroica, intercambiable en la mayora de los casos por el de espada y
brujera , inventado por Fritz Leiber en 1966.3 En una introduccin a un libro de Conan se dio una definicin
que, aunque deja fuera los avances y las tramas de finales del siglo pasado y del presente, da una idea de cmo
tuvo su origen:

Se trata de un tipo de relato fantstico cuya accin transcurre en un mundo imaginario -a veces nuestro
planeta como en otros tiempos se supuso que era o como acaso sea en un futuro remoto, a veces otro
universo u otra dimensin- donde la magia es eficaz y todos los hombres son poderosos, todas las
mujeres bellas, todos los problemas simples y todas las vidas aventureras.

De la cita original5 / De la traduccin6

Una caracterstica comn a gran parte de las obras de fantasa pica contempornea es que los protagonistas
llevan una vida convencional hasta que imprevisiblemente una anomala cambia sus vidas por completo;
convertido en hroe, lucha contra todo tipo de adversidades.2 Esta caracterstica suele estar presente en la
fantasa en general, y tiene su origen en la literatura islandesa y escandinava, donde los protagonistas son casi
siempre precoces, nios o adolescentes, diferentes a los dems en algunas caractersticas,7 que para probar sus
capacidades emprenden largos viajes donde encuentran aventuras y desventuras y se dan con objetos mgicos y
guerras.

Actualmente se habla generalizando de literatura fantstica o fantasa moderna para referirse la fantasa pica,
pero esta denominacin es errnea, ya que existen obras, escritas y visuales, que an siendo fantsticas
difcilmente se consideraran picas, estando ms cercanas al realismo fantstico.8 Ejemplos de este error
seran ciertos relatos de Julio Cortzar o Jorge Luis Borges, obras de gnero fantstico pero no del subgnero
pico. En los casos en que el tono fantstico se revela en algn momento o al final, mostrndose claramente
irreal, tampoco podemos hablar de fantasa pica, pues parafraseando a Cortzar:

Slo la alteracin momentnea dentro de la regularidad delata lo fantstico, pero es necesario que lo
excepcional pase tambin a ser regla sin desplazar las estructuras ordinarias en las cuales se ha
insertado.

J. Cortzar9

ndice
1 Origen e historia
1.1 Antecedentes
1.2 Formacin del gnero
1.3 Fantasa pica/heroica actual
1.4 Influencias
2 Caractersticas del gnero
2.1 Ambientacin
2.2 Personajes
2.3 Viajes
2.4 Batallas
2.5 Criaturas fantsticas
2.6 Magia
2.7 Realismo
2.8 Extensin
3 Caractersticas del lector
3.1 El lector adolescente
3.2 El lector adulto
4 Subgneros
5 Literatura
5.1 Obras representativas
5.1.1 Formacin del gnero, hasta 1935
5.1.2 Primeros clsicos, entre los aos 1930 y 1980-85
5.1.3 Segundos clsicos y xito de los juegos de rol, entre 1980-85 y 1995
5.1.4 Nueva Fantasa, desde 1996
6 Cine
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa

Origen e historia
Daniel Surez Prez, al hablar del origen y las influencias del
gnero, dice textualmente:

La Fantasa Heroica o Fantasa pica tiene su origen en la


literatura del mismo nombre, de la que ya pueden encontrarse
referentes en la literatura pica de la Antigedad, que asimila
elementos de los libros de caballeras, principalmente los del
ciclo artrico de leyendas britnicas, y que recibe tambin la
influencia de las Sagas Nrdicas y Germnicas y de la mitologa
rabe, desembocando a finales del siglo XIX en lo que hoy
conocemos como fantasa pica.10

Por otro lado, el nombre del gnero lo invent Fritz Leiber, quien a
su vez puede considerarse uno de sus fundadores.10

Antecedentes
Lord Dunsany, uno de los pioneros ms
famosos del gnero. Este tipo de literatura cumple la premisa de que tanto quien lo
escribe como quien lo lee sabe que los sucesos narrados son
ficcin. De este modo, aunque encontramos literatura
aparentemente de este tipo en obras como el poema de Gilgamesh o la Odisea, no se consideran fantasa pica
sino pica, ya que los elementos mitolgicos o mgicos, como Anu o Istar en el primero o Zeus en el segundo,
eran en sus respectivas pocas parte de sendas religiones.

Esta premisa se cumple de forma demostrable por primera vez en el siglo XIII en Pars, Francia, cuando un
autor francs publica una versin de las leyendas artricas inglesas. De aqu nace la tradicin de los libros de
caballeras, de los cuales varios contienen los elementos necesarios para formar parte del gnero que se
trata.11 12 13 Un desarrollo posterior, influenciado por la literatura nrdica y germnica, como las sagas, en las
que abundan pases reales e inventados y conquistas, y la mitologa rabe, que introduce durante la Edad Media
los dragones, los demonios y otros monstruos en la tradicin europea, terminan conformando a finales del siglo
XIX lo que se puede llamar sin gnero de duda fantasa pica.

Formacin del gner o


Adems de los relatos del irlands lord Dunsany, destaca El bosque del fin del mundo de William Morris,
publicado en 1894. En este libro se encuentran las caractersticas que perduran hasta la actualidad:4 las
criaturas fantsticas, las aventuras, el punto de misterio, los nombres peyorativos, como el del protagonista,
apellidado El Dorado, y sobre todo el ambiente indefinido basado en la Edad Media, producto de las ideas
romanticistas que se anteponan a la poca industrial. Es a travs de estas ideas de aoranza del pasado como el
ambiente medievalista va triunfando en esta literatura. Por otra parte, a travs de la obra de Morris se advierten
las influencias que dieron lugar al surgimiento del gnero; ya slo los ttulos de sus primeras obras nos revelan
su conocimiento de las leyendas artricas, de las sagas islandesas y escandinavas , la pica de la Antigedad y
su conocimiento y utopa por la historia medieval. El mismo caso se da, por ejemplo, en los relatos de George
McDonald, de la misma poca.

A finales del siglo XIX la fantasa pica conoci a uno de sus grandes autores, H. Rider Haggard.8 Aunque
ms conocido por su clsico Las minas del rey Salomn, Haggard explor el gnero pico fantstico y la
literatura fantstica en general en muchas ocasiones. Cabe sealar su novela Eric Ojos Brillantes, publicada por
primera vez en 1889 y poseedora de la mayor parte de los elementos del gnero. Esta novela reconstruye las
aventuras de un vikingo, pero a la manera de las sagas, es decir, con gigantes, reyes y geografa ficticios,
abundante pica y un ambiente idealizado y poco definido. Con todo esto se convierte no slo en una de las
primeras novelas de fantasa pica sino en uno de sus hitos. Otros grandes pioneros del gnero, ya en el siglo
XX pero an dentro del contexto de formacin del gnero actual, fueron Eric Rcker Eddison con La serpiente
Urboros, que relata una guerra entre demonios y brujos, y James Brach Cabell con Jurgen (1921).6

La fantasa pica del siglo XX en gran parte es fruto de obras y personajes de principios de siglo, como Conan
el Cimmerio, La espada rota, El Seor de los Anillos o La historia interminable, cuya repercusin an es
palpable hoy en da. Algunas de las ms antiguas, como Conan, nacen ligadas al fenmeno de las revistas
pulp3 entre las dos guerras mundiales, como la famosa Weird Tales, fundada en 1922.4 Los valores de estas
obras, basados en la lucha del gran hroe contra el gran villano, la magia todopoderosa y las grandes batallas,
empiezan a superarse en la dcada de 1990. Aqu estos estereotipos se rompen, y se empieza a deshacer la
marcada dualidad entre el Bien y el Mal. Tambin aparece un mayor componente de intriga o desarrollo social
en algunas obras, que desplaza el contenido pico sin que este deje de ser la base fundamental.

Fantasa pica/her oica actual


Actualmente existen dos corrientes. Ciertas obras tratan de ambientarse en un mundo pseudomedieval,
intentando para ello sentar bases narrativas realistas, con explicaciones detalladas de ndole histrico o social
que expliquen, incluso cientficamente, cada uno de los lugares y situaciones. Otras obras huyen de esta relativa
realidad para crear mundos sostenidos por la imaginacin y la magia, con situaciones del todo surrealistas y una
preocupacin posmoderna de la realidad. Prcticamente todas las obras actuales siguen el influjo de J. R. R.
Tolkien,14 Robert E. Howard y los otros clsicos de principios del siglo XX.15 Son corrientes las
comparaciones con estos autores y especialmente tras el xito cinematogrfico de la triloga cinematogrfica de
El Seor de los Anillos. Para los propios autores supone un halago.

Me gustara que siguieran comparando Cancin de hielo y fuegocon Tolkien cuando haya terminado la
serie.16

Es precisamente a causa de estas nuevas interpretaciones de las obras clsicas del gnero, del mayor uso de
conocimientos histricos y de la aparicin de autores no anglosajones, como Andrzej Sapkowski, que el gnero
se est renovando. Las historias pasan a complejizarse, quiz por influencia del ciberpunk, con ambigedades
en los ideales y los personajes, las menciones a la magia ms difusas; uno de los smbolos de la nueva fantasa
es la importancia de la mujer y la aparicin de la herona.15 Adems, el nuevo siglo promete ser fecundo en el
gnero, pues como dice Teresa Colomer, aunque refirindose al gnero fantstico en general (recordemos que
tambin incluye el relato fantstico, la ciencia ficcin y la novela gtica, adems de los hbridos entre ellos), la
fantasa est en auge y es cada vez ms demandada, especialmente entre los jvenes.17 Por otro lado, se
refiere a la creciente influencia que este tipo de obras ejerce sobre los juegos de rol, y viceversa.

Influencias
En resumen, las principales influencias que han configurado y posee el gnero en la actualidad son:

La literatura pica de la Antigedad.2 10


Las sagas islandesas, noruegas, suecas y germanas.2 10
La mitologa rabe medieval.10
Las leyendas artricas.2 10
Los cuentos fantsticos y gticos del siglo XIX.

Caractersticas del gnero


Ambientacin
Est popularmente aceptado que la poca sobre la que se
escriben los relatos de fantasa pica o fantasa heroica es
la Edad Media, mostrando estructuras sociales feudales;3 2
esto no es siempre as. Cualquier poca de la Historia o
cualquiera creada sobre la sola imaginacin sirve de
ambientacin, siempre que muestre un mundo
tecnolgicamente atrasado o del todo fantstico.

Haggard, en su obra Eric Ojos Dorados, imagin el mundo


ficticio recreado por las Sagas, de las cuales una parte narra
hechos sucedidos en los siglos anteriores a Jesucristo, y
parte en la Alta Edad Media. Robert Holdstock,18 en la
saga El Cdice de Merln, imagina a travs de los ojos de Margaret Weis durante la Convencin de ComicsLucca
Jasn y Merln la antigua Grecia y tiempos an anteriores, (Italia), en octubre de 2005.
mientras que el argumento en s transcurre durante el
apogeo celta, en la Edad Antigua. Howard, por su parte, se
remonta a la Edad Oscura, mientras que otros libros se remontan al auge mesopotmico.

Esto no quiere decir que todas las ambientaciones estn basadas en pocas tan antiguas. Ciertos libros de
Reinos Olvidados toman como referencia el Imperio espaol, as como la Saga de Chalion de Bujold, esto es,
la Edad Moderna. Incluso, Margaret Weis y Tracy Hickman imaginaron en la tetraloga La espada de Joram un
mundo en el que conviven las tecnologas futuristas con las prcticas mgicas.

A veces la ambientacin histrica hace que la novela pierda en fantasa y se convierta en otra cosa, sin que esto
sea una regla. Casos destacables de una buena ambientacin histrica en novelas de pura fantasa es la Saga del
Brujo de Andrzej Sapkowski o Las nieblas de Avaln de Marion Zimmer Bradley.

En cualquier caso los mundos ideados en los libros de fantasa pica tienen un nivel de elaboracin enorme,
detallista hasta el punto en que quiera el autor, llegndose incluso a las costumbres y las vestimentas de cada
lugar, y al curso de tal o cual ro.15 2

Personajes
Es habitual que los protagonistas de estas novelas, estn pensados para adultos o para nios, sean adolescentes
o jvenes, incluso nios pequeos, caracterizados por una gran fuerza fsica, un gran valor ante el peligro,
generosidad y vidas errantes.8 Como se mencion ms arriba este rasgo es propio de las sagas escandinavas e
islandesas, que imaginaron a sus hroes con precocidad fsica e intelectual. Esta caracterstica est presente en
la inmensa mayora de la literatura del gnero, desde clsicos como La Historia Interminable o Un mago de
Terramar.

Las excepciones son escasas, aunque notables. Destaca el cuidado de los personajes maduros en obras como
Mundodisco o Cancin de Hielo y Fuego.

Un buen ejemplo de la subsistencia del estereotipo nrdico lo tenemos en El bosque del fin del mundo, de 1892:

Slo contaba veinticinco inviernos; de piel clara, cabello rubio, era alto y fuerte; ms sabio de lo que
suelen ser los jvenes a esa edad; valiente y amable (...). En cualquier pelea, resultaba un enemigo
peligroso y un fiel compaero de batallas.19

Vase la semejanza con la siguiente descripcin, extrada de la Egils saga einhenda ok smundar
berserkjabana (La saga de Egil el Manco y de smund matador de Berserkers), del siglo XIII:

Se llamaba smund. Era de gran corpulencia. Practicaba todas las destrezas, y cuando alcanz los doce
20
inviernos de edad pareca que era superior a todos los que all haba.

Se ha dicho arriba que en la dcada de 1990 el estereotipo comienza a cambiar, pasando del gran hroe a otra
cosa, incluso al antihroe. Los nuevos protagonistas son ms cercanos a la realidad, con sus ms y sus menos.
Esta figura la ilustra muy bien Ana Mara Matute en Olvidado rey gud:

Los hijos de Olar heredaron la extraordinaria fuerza fsica, los ojos grises, el spero cabello rojinegro y
la humillante cortedad de piernas de su padre (...). [Sikrosio] pronunciaba estrictamente las palabras
precisas para hacerse entender, y no sola escuchar (...) a toda chchara no relacionada con sus intereses
(...). Amaba intensamente la vida -la suya, claro est- y procuraba sacarle todo el jugo y sustancia
posibles.21

Quiz una de las mayores riquezas que logra dar el gnero es el conjunto de profundos cambios que, gracias a
las aventuras de los libros, modifican la psicologa y la percepcin de los personajes. Tanto buenos como
malos, todo el elenco de personajes de los libros son consecuentes con las muchas fantasas que acontecen.

Viajes
Desde las epopeyas sumerias y griegas los viajes han constituido un elemento indispensable para dotar de pica
a las historias. Se trata de viajes fatigosos y accidentados, a veces errticos, que los personajes deben superar a
modo de travesas iniciticas.8 Son propios de las obras de la Antigedad, como La epopeya de Gilgamesh, La
Odisea y La saga de los volsungos. Deudora de su legado, la fantasa contempornea no suele prescindir de
ellos.2 Es ms, los libros tienden a comenzar con un viaje y a terminar cuando ste concluye; si se trata de una
saga, cada libro puede corresponder a un viaje diferente. Es el caso de las Crnicas de Belgarath, Historias de
Terramar, Doneval o El Ciclo de la Puerta de la Muerte. De nuevo existen excepciones. En libros como El
Crculo Clandestino la trama transcurre en una sola ciudad, en otros, en un solo castillo. Los libros en que no
existen grandes viajes pueden considerarse un aparte, que desarrollan ms el componente de intriga que el de
aventuras.
Es tan grande la importancia de los viajes (componente de aventura) en los libros de este gnero, que muchos
de ellos, por no decir la mayora, llevan adjunto uno o varios mapas que muestran el mundo imaginado e
incluso, a veces, los itinerarios.6

Pueden distinguirse genricamente dos tipos de viajes, deudores de la tradicin pica:2

Hacia tierras potentosas, o de regreso a ellas.


En bsqueda de un objeto o a causa de l.

Batallas
Una segunda va para desarrollar la pica son los combates, y para conocer su influencia hay que remontarse de
nuevo a las obras de la pica y de ah a las novelas de caballeras. Muchos autores han confiado y confan en la
decisin de terminar sus historias con batallas espectaculares, que han ganado al gnero de sobrenombre de
espada y brujera, ya que las luchas son tanto fsicas como mgicas. Ejemplos de finales apotesicos no
faltan: El despertar de los hroes, de Robert Jordan, El nombre del nico, de Weis y Hickman, El retorno del
rey, de Tolkien, La hora del dragn, de Robert E. Howard...

Otros libros buscan la tranquilidad, las reflexiones y la moraleja, o simplemente la aventura y la diversin: La
princesa prometida, los cuentos de El ltimo deseo, etc. Tambin existen historias largas en las que algunos de
los libros sirven de enlace y se centran en descripciones o viajes, desplazando, anticipando o apartando los
grandes combates: La Torre Blanca, La segunda generacin, La forja.

Criaturas fantsticas
La fantasa a menudo se refugia en el seno de mundos habitados por seres fantsticos o mitolgicos, como
hadas, trasgos o elfos. Buena parte de ellos se encuentran en la mitologa germnica y escandinava, como el
caso de los elfos. Otros no menos conocidos, como las arpas, provienen de los pueblos eslavos. Debemos a las
leyendas asiticas los dragones. Todo este amasijo de criaturas provenientes de la mitologa e ideadas por los
autores conviven en los libros del gnero. Sin embargo, y como en los anteriores apartados, esto no constituye
ninguna regla absoluta. Muchas obras prescinden mayoritaria o totalmente de criaturas fantsticas, como
Leyendas de los Otori, mientras que en otras son la base de la propia historia, por ejemplo, la triloga El xodo
de los gnomos de Terry Pratchett.

De todas ellas, quiz las criaturas que aparecen con ms asiduidad en el gnero sean los dragones,
evidencindose en los ttulos de muchas obras: El ltimo dragn, El Dragn Renacido,22 Los dragones, Los
dominios del dragn, Dance with dragons, El retorno de los dragones, Los dragones de Krynn o Raisie: el
dragn y la rosa, entre otros muchos.

Magia
La magia es un recurso muy presente en este gnero, hasta el punto de que muchas obras se sustentan
bsicamente en ello. Es el caso de la triloga Las crnicas de Nightshade o la tetraloga de Dragonlance La
forja de un tnica negra. La magia es un recurso muy verstil, y se puede encontrar en muy diferentes estados.
En algunas obras est en peligro de desaparicin, mal vista o extinta, como en La espada de Joram, El Ciclo de
la Puerta de la Muerte, en otras est resurgiendo, como en Cancin de Hielo y Fuego. Algunas veces se evade
del trmino magia y toma otras formas inventadas, crendose todo un vocabulario en torno a ella, en el caso de
La Rueda del Tiempo.

La magia aparece de muy distintas maneras. Puede estar ligada a objetos como lanzas, libros, bolas de
adivinacin, capas o espadas, ser un saber ligado nicamente al poder de las palabras, ser algo inherente o
gentico, estar ligada a un poder superior y en cierto sentido abstracto o presentar de cualquier otra forma. Las
posibilidades son tantas como la imaginacin permita, ya que la magia en s misma es un hecho imaginario. Del
mismo modo los magos toman muy diferentes formas, cambiando con el tipo de magia y mientras que unas
veces la magia debilita sus cuerpos, otras no tiene efectos adversos.
El cuidado con que el tema mgico est tratado en la fantasa pica se evidencia desde un primer momento. Son
usuales las referencias a la magia, las rdenes mgicas, los hechizos y ritos inventados, las escuelas de
hechicera e incluso las explicaciones racionales de la existencia de la propia magia en el mundo que se
presenta, y cmo sta es parte inherente y sustentativa de ese universo.23

ntimamente unidas a la magia estn las profecas, que son tan importantes como la propia magia, y a veces
ms. Es habitual encontrarse con destinos que han de cumplirse o, ms raramente, de impedirse. Por medio de
este recurso se justifican misiones, relaciones personales o guerras.

Realismo
Existe desde Tolkien una tendencia a convertir los mundos
imaginarios en mundos reales, generalmente como forma de
finalizar el argumento. Es conocida la lengua lfica inventada por
el escritor, adems de sus muchos apndices, notas y listas. Ms
all de mantener una coherencia narrativa, es un trabajo adicional y
en muchas ocasiones arduo, que acta de trasfondo a la historia y
la enriquece.

En muchas historias se opta por exponer en un libro o en parte de


un libro una serie de documentacin histrica, geogrfica o social,
totalmente ficticia, como es el caso de La forja. Otras veces los
libros vienen acompaados por cuantiosas notas y apndices, como
el citado caso de El Seor de los Anillos o El Ciclo de la Puerta de
la Muerte.24 Tambin llegan a crearse libros y atlas especficos del Alfabeto Cirth desarrollado por Tolkien,
mundo a tratar, que en ciertos casos se utilizan como complemento ejemplo del detallismo y la complejidad
a los juegos de rol que acompaan a la historia. Ejemplos de este ambiental en la fantasa pica.
fenmeno son Dragonlance25 y La Rueda del Tiempo.26

Por otra parte la coherencia que debe de tener una novela de fantasa pica en s misma es tremenda, lo cual
deviene en un tipo sutil de realismo, que ya adverta Borges del escritor decimonnico William Morris.27

Extensin
Dentro del campo editorial de los siglos XX y XXI cuesta encontrar libros independientes de sagas fantsticas.
Existe una tendencia muy llamativa hacia la longitud, formndose sagas sobre el mismo tema.8 Este hecho
recuerda a las aventuras de Amads y otras muchas novelas de caballeras, en torno a finales del siglo XVI,
cuyos escritores reutilizaban sus personajes y mundos. Ms antiguas son las sagas del Norte, que muestran los
mismos tpicos, aunque sin que stos tengan que ser continuaciones de otros. Nuevamente se hallan grandes
excepciones, como Maske: Taeria o El Ojo del Cazador.

Sucede que en varias ocasiones una serie de libros no es nica, sino que hay varias series y libros
independientes que giran en torno al mismo argumento o universo, en las que pueden colaborar varios autores.
Este fenmeno lo encontramos en obras de principios del siglo XX como Conan, en las revistas de pulp fiction,
extendindose muy ampliamente entre mediados de los aos 1980 y mediados de los 1990, cuando aparecen las
grandes macrosagas del gnero, como Dragonlance, Reinos Olvidados, Sol Oscuro, Mundodisco o
Warhammer, ligadas a los juegos de rol y a las nuevas posibilidades de jugabilidad de estos.

Caractersticas del lector


El lector adolescente
El gnero est fundamentalmente dirigido a lectores tanto nios como adultos. Teresa Colomer describe los
rasgos del lector juvenil de la manera que sigue17 (tngase presente que los lectores adultos y las obras
dirigidas a ellos no son objeto de su ensayo).

Lector de literatura popular que busque evasin en mundos donde la sencillez narrativa posibilita que el
lector pueda recrearse en ellos sin esfuerzo.
Lector de gnero, que se toma a s mismo como aficionado continuado de un gnero o subgnero
concreto.
Lector adolescente, debido a que las obras tienden a ocuparse de cuestiones psicolgicas que aparecen
con la pubertad, como conflictos familiares, primeros amores, timideces y maduraciones.

El lector adulto
Centrndonos exclusivamente en el subgnero de la fantasa pica, encontramos que goza de poca
respetabilidad entre los adultos. Segn Jo-Ann Goodwin la explicacin est en las malas crticas que hizo Alan
Chedzoy en 1972, donde describa al lector medio de Tolkien, muy subjetivamente, como tmidos en las
relaciones humanas, lectores exclusivamente de gnero, evasivos, matemticos o cientficos y vidos
aficionados a los crucigramas.28

Subgneros
La fantasa pica se divide en varios subgneros:

Fantasa heroica: Como en las viejas epopeyas, el protagonista es un hroe que debe hacer frente a las
fuerzas del mal, representadas por monstruos o personajes malignos, y derrotarlas.
Espada y brujera: El contenido de la obra est fuertemente ligado a la magia y a las batallas, sin que
tengan apenas relevancia las sociedades o mundos mostrados y otros aspectos de la ambientacin,
atendiendo ms a los clichs que a la novedad. Suelen llamarse as las obras que no llegan a la calidad de
la alta fantasa.3
Espada y planeta: Fantasa con cierto componente propio de la ciencia-ficcin de raz estelar.
Alta fantasa: Historias de gran calidad literaria, donde la ambientacin, la crtica velada al mundo real y
la profundidad psicolgica de personajes y sociedades priman por encima del personaje individual, hroe
o villano, y son, en realidad, la base del argumento. No estn exentas, en ocasiones, de principios morales
o filosficos. Ese subgnero se asocia, por parte de algunos crticos, a la mayor profundidad creada con
la entrada de escritoras y personajes femeninos en l.3
Otra definicin de la Alta Fantasa es la hecha por Fritz Leiber, que basa el nombre en la preponderancia
de la originalidad e imaginacin del mundo frente a la realidad pseudohistrica del mismo, con lo cual la
componente mgica tiene mucho ms importancia. Sin embargo esta definicin es antigua (1966) y
sinnima de espada y brujera,29 cuando se acababan de definir los estereotipos fantsticos y an no
haba apenas obras que los profundizaran y rompieran.
Fantasa oscura (del ingls dark fantasy): un subgnero de la fantasa heroica que puede estar ms
orientado tanto a la forma clsica de esta ltima como a la espada y brujera, pero que se caracteriza por
tener elementos ms propios del terror o de la demonologa, a menudo con personajes centrales de un
ambiguo alineamiento moral. Por ejemplo la saga de Elric de Melnibon, por el autor britnico Michael
Moorcock, suele citarse como un ejemplo claro de fantasa oscura. Tambin este trmino ha sido
utilizado para designar obras que no se relacionan con la fantasa heroica pero que tienen un marcado
tono de terror, como las novelas de vampiros de Anne Rice.
Ciclo artrico: Relatos que cuentan una versin de las leyendas artricas, incluyendo la magia y la
pica, sin limitarse a una concepcin totalmente realista tal y como pretenden mostrar las teoras actuales.

Literatura
Obras representativas
En este apartado se sealan una serie de obras definitorias de la edad en que se inscriben, siguiendo el
desarrollo y las caractersticas del apartado "Origen e historia" de este artculo.

Formacin del gnero, hasta 1935

Se agrupan en este apartado los relatos que produjeron el cambio definitivo a lo que hoy se denomina fantasa
pica y fantasa heroica. Los siguientes escritores y novelas supieron fusionar las novelas de aventuras, la
mitologa, los cuentos de magia y la novela gtica, creando el gnero tal y como ha llegado, sin demasiadas
variaciones, hasta nuestros das.

Aunque este tipo de literatura es predominantemente anglosajona, a principios del siglo XXI se produjo una
explosin de autores espaoles y latinoamericanos que han aportado su grano de arena al gnero.

Beroaldo de Verville: Le moyen de Parvenir (1781).


George McDonald: Fantasas (1859).
George McDonald: La princesa y los trasgos (1871), serie.
H. Rider Haggard: Eric Ojos Dorados (1889).
William Morris: El bosque del fin del mundo (1894).
William Morris: Las aguas de las islas encantadas (1897).
Lord Dunsany: La espada de Welleran (1908).
James Branch Cabell: Jurgen (1922).
Eric Rcker Eddison: La Serpiente Urboros (1922).
Lord Dunsany: La hija del rey del pas de los elfos (1924).
Clark Ashton Smith: relatos sobre Hyperbrea y Zotique (1926-1935).

George Henry Rider William Lord Dunsany James Branch Clark Ashton
MacDonald Haggard Morris Cabell Smith

Primeros clsicos, entre los aos 1930 y 1980-85

Entre las dcadas de 1930 y 1970, con una interrupcin editorial en torno a la Segunda Guerra Mundial se
escriben las primeras novelas que se identifican claramente con la fantasa pica. Son clsicos y bestsellers, y
su influencia ha sido muy amplia; puede decirse que en muchos casos han determinado el gnero tal y como lo
conocemos. Se caracterizan por la creacin de grandes mundos ficticios llenos de vida, leyendas y
peculiaridades, que rodean y aportan consistencia a la trama principal.

Robert E. Howard: El reino oscuro y Los espejos de Tuzun Thune (1929), relatos sobre Kull de Atlantis.
Robert E. Howard: El fnix en la espada (1932), y otros veinticuatro relatos adems de la novela La hora
del dragn, hasta 1936, sobre Conan el Brbaro.
Edgar Rice Burroughs: Saga de John Carter de Marte.
Edgar Rice Burroughs: Saga de Carson Napier de Venus.
Edgar Rice Burroughs: Saga de David Innes de Pellucidar.
J. R. R. Tolkien: El hobbit (1937).
Fritz Leiber: serie de Fafhrd y el Ratonero Gris, a partir de 1939.
C. S. Lewis: heptaloga de Las crnicas de Narnia (1951-1954).
Poul Anderson: La espada rota (1954).
J. R. R. Tolkien: El Seor de los Anillos (1954-1955).
Michael Moorcock: serie de Las crnicas de Elric de Melnibon (1961).
Lloyd Alexander: Crnicas de Prydain, entre 1964 y 1968.
Anne McCaffrey: serie de Los jinetes de dragones de Pern, a partir de 1968.
Ursula K. LeGuin: Un mago de Terramar (1968), Las tumbas de Atuan (1971), La costa ms lejana
(1972), Tehanu (1990), En el otro viento (2001), Cuentos de Terramar (2001).
Roger Zelazny: serie de las Crnicas de mbar, a partir de 1970.
Ana Mara Matute: con sus tres libros, La torre viga (1971), Olvidado rey Gud (1996) y Aranmanoth
(2001).
Stephen R. Donaldson: primera serie de las Crnicas de Thomas Covenant, el Incrdulo (1977).
Michael Ende: La historia interminable (1979).
Jack Vance: El jardn de Suldrun (1983), primera novela de la serie de Lyonesse.
Anglica Gorodischer: Kalpa Imperial (1984)

Robert E. J. R. R. Fritz Leiber Poul Anderson Michael Anne


Howard Tolkien Moorcock McCaffrey

Ursula K. Jack Vance Anglica


LeGuin Gorodischer

Segundos clsicos y xito de los juegos de rol, entre 1980-85 y 1995

Con la revolucin de los juegos de rol en la dcada de 1980, la grabacin de pelculas pertenecientes al gnero
y la lectura de los clsicos de principios y mediados de siglo surgieron numerosas novelas. Se trataba muchas
veces de franquicias, que siguen teniendo actualmente un pblico amplio. Sus primeras entregas, como es el
caso de las Crnicas de la Dragonlance, se han convertido en clsicos, ms all de opiniones personales.
Generalmente se trata de sagas que sucumben ante los estereotipos creados durante la formacin del gnero.
Actualmente se escriben an muchas obras que se podran englobar aqu, aunque cada vez se investigan ms
por otros derroteros. La mayora de ellas pertenecen a grandes sagas o franquicias que nacieron en esta poca,
como las de Dragonlance o los Reinos Olvidados. Un caso aparte es Terry Pratchett, quien se sirve de
estereotipos y clichs, para rerse de ellos y llevar la fantasa heroica por los derroteros del humor y el
esperpento.

Terry Pratchett: El color de la magia (1983), primera novela de la serie de Mundodisco.


David Eddings: pentaloga de las Crnicas de Belgarath (1982-1984)
Margaret Weis y Tracy Hickman: triloga de las Crnicas de la Dragonlance (1984-), primeros libros de
la serie de la Dragonlance.
Margaret Weis y Tracy Hickman: La rosa del profeta (1989).
Margaret Weis y Tracy Hickman: El ciclo de la puerta de la muerte (1990).
Robert Jordan: La rueda del tiempo (1990).
R. A. Salvatore: triloga de El elfo oscuro (1993-), primeros libros de la serie de los Reinos Olvidados.
Terry Goodkind: serie de La espada de la verdad (1994-2006).

Terry Tracy Hickman y Robert R. A. Terry Goodkind


Pratchett Margaret Weis Jordan Salvatore

Nueva Fantasa, desde 1996

Desde mediados de los aos 1990 los autores de fantasa se han ido desprendiendo de los estereotipos literarios
que venan imperando, tales como la clara diferencia entre el bien y el mal o los protagonistas perennemente
fuertes y triunfadores. Se introducen la ambigedad moral y el personaje de la herona frente a la clara
masculinidad anterior.

Andrzej Sapkowski: serie de la Saga del Brujo (1993), que se suele incluir entre la Nueva Fantasa a
pesar de haber aparecido en 1993.
George R. R. Martin: serie de Cancin de hielo y fuego: Juego de tronos (1996), Choque de reyes (1998),
Tormenta de espadas (2000), Festn de cuervos (2005) y Danza de Dragones (2011).
Patrick Rothfuss: serie de Crnica del asesino de reyes (2007): El nombre del viento (2007), El temor de
un hombre sabio (2011).
Liliana Bodoc: Triloga De Los Confines: Los Das del Venado(2000), Los Das de la Sombra (2002),
Los Das del Fuego (2006).
Javier Negrete: Serie Tramorea: La espada de fuego (2003), El espritu del mago (2005), El sueo de los
dioses (2010).
Christopher Paolini: saga de "El legado": "Eragon" (2003), "Eldest" (2005), "Brisingr" (2008), " Legado"
(2011)
Laura Gallego Garca: serie de Memorias de Idhn: La Resistencia (2004), Trada (2005) y Panten
(2006).
Steven Erikson: serie de Malaz: El Libro de los Cados: Los jardines de la Luna (Gardens of the Moon)
(1999), Las puertas de la Casa de la Muerte (Deadhouse Gates) (2000), Memorias del hielo (Memories
of Ice) (2001), La Casa de Cadenas (House of Chains) (2002). Mareas de medianoche (Midnight Tides)
(2004), Los cazahuesos (The Bonehunters) (2006), La tempestad del segador (Reaper's Gale) (2007),
Toll the Hounds (2008), Dust of Dreams (2009), The Crippled God (2011).
Brandon Sanderson: Elantris (2005), El aliento de los dioses (2009). Serie de Nacidos de la bruma: El
imperio final (2006), El pozo de la ascensin (2007), El hroe de las eras (2008), Aleacin de ley (2011).
Serie de El archivo de las tormentas: El camino de los reyes (The Way of Kings) (2010), Palabras
radiantes (Words of Radiance) (2014), Yudony La Grandiosa (2016).
Vernica Murgua: Loba (Premio Gran Angular 2013)
Andrzej George R. R. Patrick Javier Steven Erikson
Sapkowski Martin Rothfuss Negrete

Cine
Las novelas pulp de Robert E. Howard fueron tomadas de punto de partida para la adaptacin al cine de
mltiples historias y personajes del escritor como Conan el Brbaro (1982) protagonizada por Arnold
Schwarzenegger, Red Sonja (1985) protagonizada por Brigitte Nielsen o Kull el Conquistador (1997)
protagonizada por Kevin Sorbo.30

El llamado gnero de espada y brujera, conocido tambin frecuentemente en ingls como sword and sandal
(espada y sandalia), o de brbaros, gener ttulos adems del ya mencionado Conan el Brbaro como El
Seor de las Bestias (1982) protagonizada por Marc Singer, Conan el Destructor (1984),31 la saga de
Deathstalker. Otros ejemplos de fantasa heroica en el cine son Krull (1983), Willow (1988) o Dragonheart
(1996).30

Vase tambin
Juego de rol
Dungeons & Dragons

Referencias
less imaginary world, where magic
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otherwise called the "sword-and-
sorcery" story. It is a story of action
and adventure laid in a more or
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(Mxico, 1969). mitolgica.
10. Surez Prez, Daniel; Dibujando pasiones, p.64. ISBN 23. Vanse obras comoEl Ciclo de la Puerta de la Muerte,
978-84-9923-079-5. cuya formacin del mundo fue intervenida
11. Herrero Cecilia, Juan; Esttica y pragmtica del relato mgicamente.
fantstico: las estrategias narrativas y la cooperacin 24. En esta saga llega a haber apndices realmente
interpretativa del lector, pp 37-41. Ed. Universidad de tcnicos, incluso acompaados con grficas, caso de
Castilla-La Mancha(2000). ISBN 978-84-8427-079-9. Respecto a la teora y prctica del Caos, el Orden y el
12. Savater, Fernando; Misterio, emocin y riesgo: sobre poder de la Magia (La Sptima Puerta, pginas 280-
libros y pelculas de aventuras, p.136. Ed. Ariel 286, 1994)
(2008). ISBN 978-84-7658-696-9. 25. El mejor ejemplo para ilustrar el "realismo" de
13. Gallego Garca, Laura; investigaciones para tesis Dragonlance es el libro tituladoApndices
doctoral. 26. La Rueda del Tiempo, libro ilustrado; [ISBN: 84-480-
14. Rodrguez Magda, Rosa Mara; Transmodernidad, 4906-3].
p.181. Ed. Antrophos Editorial (2004). ISBN 978-84- 27. Ensayo El arte narrativo y la magia, de Jorge Luis
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15. Caamares, Cristina; Literatura infantil: nuevas 28. Carretero, Margarita; Dossiers feministes 1: Dones i
lecturas y nuevos lectores : actas del V Seminario literatura, p.61. Ed. Universidad Jaume I.
Internacional de "Lectura y Patrimonio", p.140. Ed. 29. La fantasa pica que nos llega (http://www.cyberdark.
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16. Entrevista a G. R. R. Martin, revista Gigamesh n 40, 30. Allen, Myrna; et al. (2006). The Magic Screen:
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Bibliografa
Reid, Robin Anne (2009). Volumen 1 de Women in Science Fiction and Fantasy (en ingls). ABC-CLIO.
ISBN 9780313335914.

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