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4 forros.

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3 forros.qxd:Maquetacin 1 15/10/13 10:36 Pgina 1
Esta es la tercera edicin del libro: Propagacin y Antenas que, en su segunda
edicin, tuvo el ttulo: Teora de Antenas y Comunicaciones Va Satlite.
Me especialic en comunicaciones porque qued fascinado con el funcionamiento de un
sistema de radio-enlace con el que estudi en 1983. Para obtener una maestra tuve que
experimentar con una gua de ondas de una antena parablica de 12 metros y proponer un
mtodo de empalmes de fibras pticas. Hoy, ms de 30 aos despus, sigo maravillndome
con los avances tecnolgicos, aunque la teora sigue siendo la misma.
Desde comienzos de los 60, las comunicaciones va satlite comenzaron a jugar un
papel preponderante en el desarrollo de diferentes culturas, contribuyendo a la tan mentada
globalizacin en la que se encuentra inmersa el planeta Tierra. Hoy es posible ver una trans-
misin de televisin desde un punto remoto sin temor a perder el enlace y, adems, tenemos
la posibilidad de contar con cientos de canales debido al aporte de operadores que bajan
seales de distintos satlites, las procesan y las envan hacia nuestros hogares.
Sin embargo, es un error el pensar que los satlites slo trabajan con seales de TV digi-
tales y que, para poder ver un programa de TV, es preciso estar asociado a un proveedor.
En estas pginas pretendo ensearle cmo puede ver televisin sin necesidad de un
receptor digital, en qu consiste un sistema de televisin va satlite y cmo puede construir
su propio sistema de recepcin partiendo de una antena parablica.
El primer captulo est dedicado a explicar en forma simplificada la teora de antenas,
poniendo nfasis tanto en las antenas para recepcin de TV terrestre como en las antenas
parablicas. En el captulo 2 se indica cmo funciona un satlite y de qu manera se lo debe
ubicar para que podamos estar comunicados. Luego, s, ya nos ocupamos de los sistemas de
recepcin.
Creo que el corazn de un sistema receptor es una buena antena, por ello me detengo
en la explicacin de los elementos que funcionan para captar seales satelitales y, si se
anima, hasta puede construir su propio plato experimental.
En suma, creo que esta obra es una buena introduccin a las comunicaciones va satlite
(no pretendo que constituya una bibliografa profunda y mucho menos completa) que le per-
mitir adquirir conceptos necesarios para comenzar a investigar y practicar. Esta obra es una
actualizacin del libro Comunicaciones Va Satlite y Recepcin de TV que comenc a escri-
bir en 1994 y se public en 2001. Desde ya le comento que estoy trabajando con el segundo
volumen, que se publicar en unos meses y estar dedicado a los sistemas de recepcin de
TV digital (ya sea terrestre o por satlite) y a los sistemas de entretenimiento multimedia. Por
ello lo invito a bajar los apuntes preliminares de nuestro portal para que me d su parecer
sobre el enfoque tomado. Slo me resta agradecerle que haya confiado en esta propuesta y
lo invito a formular sus dudas y aclaraciones dirigindose a: hvquark@webelectronica.com.ar.

Ing. Horacio Daniel Vallejo

Vallejo, Horacio
Teora de antenas comunicaciones : via satelite / Horacio Vallejo ; dirigido por Horacio Vallejo. - 1a ed. - Buenos Aires
: Quark, 2009. 80 p. ; 28x20 cm. 3a ed. - Buenos Aires: Quark, 2017 - Ed. digital de 80 pginas

ISBN 978-987-623-198-5

1. Electrnica. 2. Comunicacin por Satlite. I. Vallejo, Horacio, dir. II. Ttulo


CDD 621.384 156
Fecha de catalogacin: 04/12/2009 - 23/10/2017 1

2

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AIEKBGHKEJAK DJK1IKDJA;K AIDK5HK 9JK@GIEKCJK I?KCHKFGK"IKBG0E
>HFKJAKBFGKCHK@JKDIK,@GKCHKFGID=

-J5GACIK7D?<K4I<JFK,DJBCF0EGBI;K+44*K:$$(8$662

Hace ms de 100 aos que el ser humano puede


comunicarse utilizando ondas electromagnticas y si bien
la tecnologa ha avanzado a pasos agigantados, SIEM -
PRE es preciso emplear un elemento irradiante, tanto
para transmitir como para recibir informacin. En este
captulo desarrollaremos en forma simplificada la teora
de antenas, describiendo incluso, a las parablicas.

Definicin de Antena

Una antena podra denominarse como un ARRE-


GLO que transforma una corriente elctrica alternada
en ondas electromagnticas o viceversa. Tambin
podra definirse como un sistema de conductores que
irradia o capta ondas electromagnticas. En esta artcu-
lo veremos los aspectos principales que hacen al fun-
cionamiento de las antenas y las guas de transmisin.

1. ANTENAS OMNIDIRECCIONALES
2. ANTENAS DIRECCIONALES

Las antenas omnidireccionales son aquellas que


irradian un campo en todo su contorno en la forma de
una figura geomtrica circular sin agujero central. Las
antenas direccionales son aquellas las que es posible
dirigirles el campo de irradiacin hacia uno o ms luga-
res, en forma instantnea, esto depender del concepto
de clculo y forma de construccin.
Una antena vertical es, por naturaleza, generalmen-
te omnidireccional y la antena horizontal tipo dos polos
es por lo general direccional o directiva.
Existen innumerables y variados tipos de antenas
construidas por el hombre, tales como verticales, plano
de tierra, cuadracbicas, de alambre largo (long wire),
yagis, quagis, dipolos plegados, doble Lazy, de perodo
logartmico colineales, doble zeppellin, parablicas, rm-
bicas, etc.

3
Tr a t a r e m o s
solamente en forma
inicial sobre la ante-
na Yagi del tipo
direccional (llamada
as en honor a su
inventor, un profe-
sor japons de ape-
llido Yagi) y entre
stas la ms primiti-
va y elemental,
como es el dipolo,
que muchos radioa-
ficionados habrn
fabricado.
A este simple Figura 1
dipolo, construido
por lo general con
alambres, veremos ms adelante que es posible agre- comunicaciones; aument con ello en forma substan-
garle ms elementos (sintonizados o desintonizados), cial los precarios conocimientos que se tenan de las
con los cuales se van formando antenas direccionales antenas y sus propiedades. En la actualidad los arre-
de buenos rangos de eficiencia en la relacin recep- glos usados para trasmisin y recepcin de ondas
cin-transmisin de ondas electromagnticas y que electromagnticas distan mucho de aquella precaria
son la base de los contactos entre radioaficionados. antena fabricada por Hertz, pero su teora bsica sigue
En la figura 1 se muestra el tpico dipolo de media siendo la misma de aquella poca.
onda en su forma bsica, de uso ampliamente genera-
lizado en las bandas de cuarenta y ochenta metros,
con los cuales es posible efectuar excelentes contac- La Trasmisin de Ondas Electromagnticas
tos a pesar de tener ganancia unitaria, dipolo en la
figura en forma horizontal. HERTZ fue quien ide y La figura 2 muestra el concepto de trasmisin de
fabric la primera antena de radio por el ao 1884 ondas efectuada por un trasmisor siguiendo por una
aproximadamente cuando haca experimentos de lnea de trasmisin hasta la antenas, que es la encar-

Figura 2

4
Figura 3 ambas difieren en los
aspectos bsicos de
irradiacin de las
ondas.

Propiedades
Generales de
las Antenas

Damos, a conti-
nuacin, las defini-
ciones de algunos
conceptos bsicos
atinentes a la teora
de antenas:

RESISTENCIA
gada de irradiar las ondas al espacio. Un campo elec- DE RADIACION ( Rr ): Es una resistencia ideal que
tromagntico variable en el tiempo puede ser propa- agregada al circuito resonante equivalente a la antena,
gado a travs del espacio vaco a la velocidad de la disipa la misma potencia calrica que la antena irradia
luz. realmente en el espacio. Esta alcanza un valor mxi-
La onda as propagada est constituida por CAM- mo cuando el conductor es resonante.
POS ELECTRICOS (E) y CAMPOS MAGNETICOS
(H) segn se puede apreciar en la figura 3. ANGULO DE RADIACION ( r ): Es el ngulo sobre
La onda electromagntica plana puede ser repre- el horizonte con respecto al eje del lbulo principal de
sentada en funcin de sus campos. Se dice que la radiacin que va ligado directamente a la polarizacin
onda est polarizada verticalmente cuando su campo de la antena (horizontal o vertical) como a la altura por
elctrico es vertical y que est polarizada horizontal- sobre la superficie del suelo, frecuencia de funciona-
mente cuando su campo elctrico es horizontal. miento, etc.

NOTA: La onda originada en una fuente puntual en ANTENA IMAGEN: Es una antena imaginaria o
el espacio se expande en esferas crecientes, cuyo imagen especular de una antena real, donde las
centro siempre es la fuente (tiene polarizacin mixta). direcciones del flujo de corriente son diferentes (tal
como mirados de frente a un espejo) donde adems su
El camino del rayo de energa desde la fuente pro- polarizacin elctrica instantnea es de signo opuesto.
ductora hasta cualquier punto de la esfera es una lnea La diferencia de fase entre la antena real y antena ima-
recta y a una distancia grande el frente de onda no se gen es de 180 cuando la antena est colocada en
percibe esfrico, sino que aparentemente se percibe forma horizontal al plano de tierra, y para el caso del
como una superficie plana. La onda electromagntica, dipolo vertical la antena real y su imagen estn en
viajando a travs del espacio, es muy difcil de com- fase.
prender sin recurrir a las Ecuaciones de Maxwell que
conforman la herramienta bsica para el anlisis de la IMPEDANCIA DE LA ANTENA: La impedancia de
mayora de los problemas de las ondas electromagn- entrada de una antena podramos definirla como la
ticas. Para resumir podemos acotar que una antena impedancia presentada por una antena en sus termi-
montada en forma horizontal a la tierra est polarizada nales o como la relacin de la tensin-corriente en un
horizontalmente y cuando la antena est instalada en par de terminales o como la relacin de los compo-
forma vertical se dice que est polarizada verticalmen- nentes apropiados del campo elctrico-magntico en
te. Ms adelante veremos que las propiedades de un punto cualquiera. Luego podemos decir que si la

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corriente y la tensin estn en fase, la impedancia es de la antena calculada entre su lbulo principal y el
puramente resistiva y la antena es resonante. lbulo opuesto (y se relaciona para antenas direccio-
Cuando la antena no es resonante (corriente y ten- nales o directivas)
sin fuera de fase) la antena posee reactancia y resis-
tencia. (Q) DE LA ANTENA: El factor Q de la antena es la
medida del factor de calidad o factor de mrito y se le
NOTA: El concepto anterior est referido para un expresa como selectividad de la antena.
dipolo alimentado al centro (figura 1).
DIRECTIVIDAD DE LA ANTENA: Es la capacidad
POLARIZACION DE LA ANTENA: Como fue expli- de una antena para concentrar el mximo valor de
cado anteriormente las antenas pueden estar polariza- radiacin en una direccin deseada seleccionando el
das vertical u horizontalmente, segn sea el campo objetivo donde se desea trasmitir o recepcionar en el
elctrico de la antena (Campo elctrico [E]) caso inverso.

GANANCIA DE LA ANTENA: Se llama ganancia de


la antena a la relacin del poder entregado por la ante- Longitud de Onda ()
na (que generalmente est relacionado con su directi-
vidad) y su unidad de ganancia se expresa en decibe- La onda electromagntica viaja en el espacio a una
les (dB) velocidad cercana a los 300,000 kilmetros por segun-
do, segn sea el medio en que lo hace, por lo que
DECIBEL: Decibel (dB) es la unidad de medida podemos calcular que una onda de radio demora apro-
para las relaciones de poder entregado por una ante- ximadamente 1/7 de segundo para dar la vuelta al
na y representa un cambio detectable en la fuerza de mundo, si sigue las lneas del crculo mximo.
la seal, mirado como valor actual de tensin de dicha El concepto de la onda se desarrolla porque una
seal. corriente elctrica alterna fluye a travs de un alambre
(antena), as mueve campos elctricos y magnticos.
EFICIENCIA DE LA ANTENA: Es la relacin Esta onda tiene un largo especfico llamado largo de
entre la resistencia de radiacin de la antena con onda que se representa por la letra griega () y es la
respecto a la resistencia total del sistema trasmisor medida en que una emisin de onda, en una frecuen-
que incluye la resistencia de radiacin, la resistencia cia dada con respecto al largo fsico de la antena, la
de los conductores, la de los dielctricos, incluidas mantienen en resonancia.
las bobinas si se usan
en el sistema, as como
la resistencia de la tie- Figura 4
rra.

ANCHO DE BANDA
DE LA ANTENA: Es la
medida de su aptitud
para funcionar en una
gama especificada de
frecuencias en buenas
condiciones de reso-
nancia.

R E L A C I O N
P E C H O - E S PA L D A
(FRONT TO BACK): Es
la relacin de irradiacin

6
Figura 5 La potencia necesaria para
producir una corriente en un
circuito est relacionada en
forma directa con la corriente
que debe fluir a lo largo del cir-
cuito y por ende de su resisten-
cia y tensin aplicada.
La unidad de potencia es el
Watt que corresponde a la can-
tidad de potencia necesaria
para producir una corriente de
un ampere con una energa
aplicada de un volt al circuito.
Luego la potencia representa
un consumo de energa por
unidad de tiempo. Como en el
circuito existe un flujo de elec-
trones libres que chocan cons-
La ecuacin para calcular el largo de onda puede tantemente con los tomos de la materia (conductor);
ser resumida como sigue: esto produce un desprendimiento de energa traducida
en calor disipado por el circuito y se calcula por las
300 siguientes frmulas.
(Lambda) = ( metros)
Frecuencia (MHz) P = I2 x R (EXPRESADA EN WATT)
P = E x I (EXPRESADA EN WATT)
Es preciso aclarar que la longitud fsica o geom- P = E2/ R (EXPRESADA EN WATT)
trica de un elemento vara ligeramente con respecto a
la longitud elctrica del mismo fundamentalmente a
causa del dimetro usado en el elemento para cons- Clculo Simplificado de una
truir la antena, (por ejemplo antenas de alambre, tubo, Antena Resonante Dipolo de Media Onda
etc.) y adems por el efecto de cuerpos prximos al
elemento irradiador o antena (figura 4). El largo de una antena resonante (es decir la medi-
Cuando se aplica potencia de radiofrecuencia (RF) da fsica del largo de una antena sintonizada) no es
a una antena, esta potencia es irradiada en el espacio; exactamente el largo de la medida calculada con la fr-
la antena acta como carga para el trasmisor de radio, mula del largo de onda () o largo elctrico de la ante-
y esta base de referencia puede compararse con un na.
circuito elctrico en lo referente a la relacin corrien- Por diferentes motivos que explicaremos ms ade-
te/tensin y su potencia disipada con una carga artifi- lante, el largo fsico de la antena para poder resonar,
cial. (Este concepto se explica como Resistencia de generalmente es ms corto que el largo elctrico debi-
Radiacin.) do a los efectos de la relacin largo/dimetro de la
antena y el efecto de punta de la misma.
NOTA: Por ser de inters incluiremos los concep - A este factor de correccin del largo fsico lo deno-
tos bsicos de la Ley de Ohm por las similitudes que minaremos con la letra k que tendr valores entre
tiene con los conceptos de las antenas (figura 5). 0,9257 y 0,9772, esto depende de la relacin largo/di-
metro entre 10 hasta 4.000 veces segn la banda de
LEY DE OHM: La corriente (I) en ampere que cir- trasmisin a calcular.
cula por un circuito es igual al cociente entre la Tensin El factor (k) deber ser aplicado al largo elctrico
(E) en Volt aplicada al circuito y la Resistencia del para acortar fsicamente la antena y hacerla as reso-
Circuito (R) expresada en Ohm. nante.

7
k . 150 ciar el efecto de la cercana de la misma), la radiacin
L(a) = (metros) del campo magntico toma la forma mostrada en la
f (MHz) parte superior. Si la antena es montada cerca de la tie-
rra o de otro objeto conductor, el diagrama de irradia-
Ejemplo: cin dejar de ser concntrico o regular. Esto es debi-
Calcular una antena dipolo para operar en la banda do principalmente a la influencia de las ondas refleja-
de cuarenta metros, y ajustarla a la frecuencia de das que se sumarn vectorialmente a las ondas gene-
7,1MHz. Hacerla en alambre de cobre. radas por la antena.
Cuando estas ondas (real y reflejada) se suman
1.- Se debe determinar el factor K segn tabla vectorialmente aumenta la fuerza del campo irradiado
apropiada. En nuestro caso es k = 0,9513 s/g y viceversa. Este efecto tiene mucha importancia
(largo/dimetro). cuando el dipolo est montado cerca de la tierra aun-
2.- Se debe calcular el dipolo aplicando la frmula que no afecta el diagrama de irradiacin de una ante-
vista (0,9513 x 150 / 7,1) = 20,098 metros. na vertical u horizontal, pero referida solamente a la
3.- Determinamos la medida de cada polo ( 20,098 radiacin contenida en el plano horizontal.
/ 2 ) = 10,049 metros por lado. Es necesario aclarar que las representaciones gr-
4.- El clculo fue efectuado para dipolo libre de ele - ficas de los diagramas de irradiacin corresponde a
mentos desintonizadores en su cercana, destacamos una antena hipottica llamada radiador isotrpico (o
que el ajuste final de la antena deber hacerse cuan - antena ideal) y se han mostrado para establecer una
do ya est instalada en su lugar de operacin con base de clculo para las antenas reales, las que en
todos los elementos circundantes. realidad no tienen la misma intensidad en todas las
direcciones por igual, presentando unas intensidades
Ciertamente cada radioaficionado o el instalador mximas y mnimas que dependen del diseo o de la
de antenas de TV tiene sus propias medidas para cor- cercana de objetos que lo distorsionen.
tar sus antenas dipolos y sus propias frmulas, corre- Para comprender y estudiar las caractersticas de
gidas por la experiencia prctica, y que son tan vlidas irradiacin de las antenas, representaremos sus dia-
como este clculo para aplicar la teora y sus concep- gramas en forma plana, que son el resultado de cortar
tos. El dipolo horizontal tiene una
radiacin bidireccional terica; es decir,
irradia en forma perpendicular a la
lnea del dipolo y con la misma intensi-
dad para cada lado.

Diagrama de Radiacin de una


Antena Dipolo de Media Onda

El campo irradiado por una antena


omnidireccional tiene una forma circu-
lar. Para poder representar las caracte-
rsticas de irradiacin de una antena
(que son diagramas de irradiacin tridi-
mensionales) recurriremos a la repre-
sentacin plana con el motivo de com-
prender el concepto que encierra (figu-
ra 6).
Si se suspende una antena dipolo
en el espacio libre o a una altura sufi-
ciente de la tierra (para poder despre-
Figura 6

8
do es perpendicular a sta y
tiene una magnitud igual para
cada lado de la antena (y tal
como explicramos, del radiador
isotrpico o ideal). Luego, las
antenas reales (que tienen siem-
pre en sus cercanas elementos
fsicos que alteran su campo irra-
diado) pueden calcularse toman-
do como base la figura 7 que
representa el campo elctrico (E)
de una antena media onda. En
las antenas simples (como el
dipolo de referencia) la ganancia
Figura 7 suele ser modesta y no tiene una
relacin apreciable pecho-espal-
da (adelante-atrs) y su lbulo es
la figura geomtrica para quedar como la vista del de tamao igual para ambos lados, motivo por el cual
corte (diagrama superior). se puede llamar bidireccional lo que est expresado en
la figura superior. El sistema de coordenadas del gr-
fico (donde est representado el lbulo principal de
Plano de Irradiacin irradiacin) est compuesto de crculos concntricos
que representan la graduacin de la escala de decibe-
Como explicamos anteriormente, es muy difcil les (crculos que por comodidad han sido encuadrados
representar los diagramas de radiacin en forma tridi- dentro de un cuadriltero). El eje central de partida del
mensional, por lo que para su estudio y discusin pre- lbulo (donde la irradiacin es cero) representa la
sentamos un corte seccional plano, en el que tomamos antena dipolo de media onda.
como centro la antena o elemento irradiador represen-
tado en la figura 7.
Las reas encerradas entre lneas punteadas Representacin por Sistema de Coordenadas
representan el diagrama plano (E) de una antena de
media onda. Se puede observar que el campo irradia- Dada la importancia de las representaciones grfi-
cas en el ramo de las antenas (ya que
generalmente efectos de leyes fsicas
y frmulas se representan de esa
manera), estimamos de inters incluir
un pequeo recordatorio de los siste-
mas de coordenadas, que ser muy
conveniente para entender otros con-
ceptos.
El sistema de coordenadas carte-
sianas determina la situacin de un
punto con respecto al plano, referidas
sus distancias a dos rectas perpendi-
culares entre s (en forma de cruz) lla-
madas ejes de coordenadas.
En la representacin grfica de la
figura 8 llamamos eje vertical al eje de
Figura 8 las Y y eje horizontal al eje de las X

9
y la interseccin entre ambos ejes se llama
origen. Para situar un punto dentro de estos
ejes, debe ser acompaado de dos varia-
bles (ejemplo punto 2,3) que significa que el
punto est con un valor de X = 2 (eje de las
absisas) y un valor de Y = 3 (eje de las orde-
nadas).
Se ha convenido que desde su centro
(origen) de valor = 0, los valores de X hacia
la derecha sean los positivos (signo +) y
hacia la izquierda sean los negativos (signo
-), del mismo modo en el eje de las Y hacia
arriba sean positivos (signo +) y hacia abajo Figura 9
sean negativos.
Adems del sistema de coordenadas cartesianas destino. Este ngulo de radiacin es afectado por la
existe otro sistema, llamado de coordenadas polares, altura sobre el suelo, la polarizacin elegida para la
para definir la situacin de un punto O de una lnea antena y la frecuencia de funcionamiento. El clculo
en un plano (figura 9). del ngulo vertical de radiacin se hace partiendo del
Esta es una definicin algebraica de la situacin concepto de antena imagen, a fin de establecer la
del punto, que queda determinado por su distancia al efectiva reflexin de las ondas electromagnticas
origen O y con el ngulo que forma con el eje llama- (para esto suponemos que la superficie de la Tierra
do OX. bajo la antena es plana y perfectamente conductora).
En la figura, el punto se define por la longitud OP,
conocida como radio vector y por el ngulo llamado Nota: en condiciones reales la conductividad del
ngulo vectorial. suelo vara ampliamente con la ubicacin geogrfica
(donde, en reas de mala conductividad superficial, la
verdadera superficie reflectante puede estar ubicada a
Antenas de Uso General varios metros bajo el suelo), las capas superficiales se
comportan como dielctrico, que acta sobre las
Sin duda, dentro de las propiedades de las ante- ondas de radio y causa prdidas en su ganancia.
nas, la que tiene ms efecto para trasmitir de un punto
a otro, es el ngulo de radiacin (afectado por la altu- Si la amplitud de la onda reflejada se reduce por
ra sobre el suelo) y la impedencia, que permite una prdidas del suelo, su caracterstica vertical se ver
buena adaptacin a las lneas de trasmisin con ante- afectada lo mismo que la impedancia en el punto de
nas y equipos, con objeto de lograr el mximo de efi- alimentacin de la antena.
ciencia en la ganancia de salida.
Bajo circunstancias normales, las ondas electro- El principal efecto del dielctrico es absorber una
magnticas en H.F., siguiendo la trayectoria del crcu- gran parte de la energa radiada; por lo cual, la magni-
lo mximo, se propagan a distancias largas, hasta el tud de sus lbulos resulta seriamente disminuida por la
rea elegida como meta o blanco de destino de la tras- cantidad de energa perdida y los nulos tienden a ser
misin. La reflexin ionsfera de esta trayectoria es oscurecidos.
ms efectiva cuando la onda se propaga en el sentido Para lograr un suelo perfectamente conductor se
del lbulo principal de radiacin a un cierto ngulo debe instalar una pantalla de tierra bajo la antena,
(denominador) por sobre el horizonte. Generalmente extendida por lo menos media longitud de largo de
este lbulo en antenas moderadas en trasmisiones de onda en cada direccin, desde el centro de la antena
H.F. es muy ancho y ocupa una rea grande delante hacia afuera (radiales de las antenas verticales).
de la antena, con la cual sta roca una gran seccin
de la ionsfera con la energa irradiada para permitir la ANTENA IMAGEN: La antena imagen se estable-
posibilidad de que llegue en buena forma al punto de ce por debajo del plano de tierra (como mirada en un

10
Figura 10 ble, que hace que parte de la seal
vuelva hacia la fuente emisora (equi-
po de radio). Esta potencia devuelta
se llama componente reflejada que
fluye en sentido contrario a la com-
ponente directa (la que va del tras-
misor de radio a la antena) y como
hay dos ondas que fluyen en sentido
contrario, stas se suman vectorial-
mente para producir ondas (denomi-
nadas ondas estacionarias) en la
lnea de trasmisin. La relacin entre
los valores mximos y mnimos de
tensin de RF en la lnea se denomi-
na R.O.E (relacin ondas estaciona-
rias) y resulta una medida de rela-
cin de desajuste de la impedancia
entre la lnea y la carga o viceversa
(en ingls se denomina S.W.R.).

espejo), tal como se observa en la figura 10. Esta ante- IMPEDANCIA DE LA LINEA: Tal como indican las
na imagen especular, situada a una misma distancia tablas, la lnea de trasmisin coaxial tiene una impe-
bajo tierra que la real (como se observa en la imagen) dancia caracterstica, la que debe ser adaptada a la
emite un rayo reflejado que, en algn punto distante, impedancia de la antena, para evitar esta relacin de
se combina con el directo y depende su resultante de ondas estacionarias y, por ende, un desmejoramiento
la orientacin de la antena con respecto al suelo. Si en el sistema transmisor.
ambos rayos estn en fase se suman y, por el contra-
rio, si llegan en oposicin de fase, el campo resultante LINEAS BALANCEADAS DE TRASMISION: Se
es la diferencia entre ellos (vale aclarar: se restan los denominan as las que estn formadas por dos con-
campos). ductores paralelos en proximidad fsica y generalmen-
te van espaciadas por medio de separadores (para
mantener paralelismo), mediante aisladores de porce-
Lneas de Trasmisin lanas, poliestireno, etc. y que trabajan abiertas (al
aire). Las fabricadas en forma comercial tienen por lo
Las estaciones de radio bsicamente estn com- general impedancias caractersticas elevadas, del
puestas por un equipo trasmisor-receptor (transcei- orden de 300, 450 o 600.
ver), una antena y para acoplar ambas cosas se usa
una lnea de trasmisin cuya finalidad es hacerlo de LINEAS COAXIALES O DESBALANCEADAS: Se
forma ms eficiente. Podemos diferenciar las lneas de llaman lneas desbalanceadas las concntricas que
transmisin entre las formadas por dos conductores poseen dos conductores (interno y externo), con un
paralelos (lneas balanceadas) y las coaxiales (lneas espaciado constante entre conductores y muy usadas
desbalanceadas), que corresponden a los coaxiales hoy en las instalaciones modernas por su fcil instala-
comnmente usados por los radioaficionados (RG8 - cin entre equipo y antena (el conductor interno gene-
RG58 - RG59, etc). ralmente es de alambre que va recubierto con un ais-
lante y envuelto en una malla metlica).
RELACION DE ONDAS ESTACIONARIAS:
Cuando una lnea de trasmisin lleva potencia a una ATENUACION POR LINEA DE TRASMISION:
carga que la carga no disipa completamente, decimos Dada su construccin fsica, las lneas de trasmisin
que la lnea tiene una componente reactiva, indesea- son una combinacin de constantes capacitivas, resis-

11
Figura 11

tivas e inductivas y como tienen elementos conducto- de impedancias balanceadas a desbalanceadas, para
res, tienen tambin agregada una cierta resistencia. La cancelar la corriente I(3) que fluye por la parte externa
suma de estos componentes hace que las lneas ten- y que es llamado BALUN (abreviacin de la palabra
gan prdidas, que varan logartmicamente con el inglesa BALANCED TO UNBALANCED) .
largo de la lnea y dichas prdidas se expresan en Estos balunes pueden hacerse de las ms varia-
decibeles por unidad de largo. La atenuacin aumenta das formas y materiales pero el tradicional es el
a medida que se eleva la frecuencia de funcionamien- baln 1:1, que adapta el sistema pero sin transformar
to, aunque no en proporcin directa a ese cambio. la impedancia de la lnea (baln relacin 1:1).
Nota: existen balunes que adems pueden trans-
BALUNES (BALANCED TO UNBALANCED): En formar la impedancia para adaptar las lneas (ejemplo
los cables coaxiales, la corriente fluye por el conductor baln 4:1 usado en TV para adaptar cable paralelo de
interno y es balanceada por una corriente igual que 300 a cable coaxial RG-59 de 75 de impedancia).
fluye en direccin opuesta por la superficie del con-
ductor (malla).
Al acoplar esta lnea desbalanceada (coaxial) a Atenuaciones y Prdidas
una antena dipolo (de carga balanceada en dos polos
iguales), se produce un efecto de desbalance cuyo Damos a continuacin, algunos valores de atenua-
resultado es que una corriente neta fluya de regreso a cin y prdidas por ROE para el cable coaxial RG-8U,
tierra por la parte externa del conductor. La cantidad ampliamente utilizado por los radioaficionados como
de corriente I(3) que fluye por la parte externa est lnea de transmisin.
determinada por la impedancia Z(g) de la malla exter-
na a tierra (vea la figura 11). Atenuacin
Si esta impedancia se logra hacer grande, la f = 3,5MHz 0,25dB cada 30 metros largo de cable
corriente I(3) ser reducida considerablemente. El f = 7,0MHz 0,45dB cada 30 metros largo de cable
dipositivo que se usa en esos casos es un adaptador f = 14MHz 0,65dB cada 30 metros largo de cable

12
f = 21MHz 0,80dB cada 30 metros largo de cable puede extenderse a lo sumo a 200kHz. En los dos
f = 28MHz 0,97dB cada 30 metros largo de cable casos, la modulante es una seal de audio que permi-
te tener un ancho de banda relativamente reducido
Prdidas por ROE pero en transmisin de seales de TV, forzosamente la
R.O.E. 1 : 1,2 implica 0,05dB aproximados seal de video requiere un ancho de banda mayor
R.O.E. 1 : 1,5 implica 0,10dB aproximados para que la imagen reproducida tenga buena defini-
R.O.E. 1 : 1,8 implica 0,15dB aproximados cin. Normalmente se habla de un video con un ancho
R.O.E. 1 : 2,0 implica 0,23dB aproximados de banda de 4,5MHz o ms.
En la norma N empleada en Argentina y Mxico
Hemos incluido estos valores para tener una refe- (difieren en el sistema, uno es PAL y el otro es NTSC)
rencia que permita calcular una sencilla antena y las la portadora de video se modula en amplitud, en lo que
prdidas de ganancia de salida para diferentes valores se denomina sistema de banda lateral vestigial, que
del ROE en la lnea de trasmisin. consiste en enviar una banda lateral completa
(4,2MHz) y un pedazo (vestigio) de la otra banda late-
ral (0,75MHz), con el objeto de reducir el ancho de
Antenas para TV (Analgica y TDT): banda total. El sonido se modula en frecuencia sobre
Diseo, Construccin y una portadora que est 4,5MHz por encima de la por-
Soluciones para Ver Mejor tadora de video, con un ancho de banda total de
0,5MHz, tal como se puede observar en la figura 12.
En servicios de amplitud modulada estamos acos- Estas caractersticas condicionan el diseo de las
tumbrados a tratar con seales cuyas bandas laterales antenas receptoras ya que se requiere un ancho de
poseen slo algunos kilociclos a cada lado de la por- banda elevado para frecuencias portadoras que, como
tadora, mientras que en FM dicho ancho de banda se sabe, no pueden ser inferiores a 10 veces el ancho
de banda.
Por tal motivo se eligen
Fig. 12 tres bandas de transmisin
de seales de TV, dos en
VHF y una en UHF. Los
canales 2 al 6 ocupan fre-
cuencias que van desde
54MHz hasta 88MHz, los
canales 7 al 13 (denomina-
dos canales altos de VHF)
abarcan desde 174MHz
hasta 216MHz y, por ltimo,
los canales 14 al 84, ya en
UHF, se encuentran por
encima de los 400MHz.
Es fcil darse cuenta,
entonces, que las dimensio-
nes de las antenas para TV
no sern muy grandes. El
caso extremo, correspon-
diente a canal 2, necesitar
un largo inferior a los 3
metros. El inconveniente se
presenta en que deben
tener un factor de mrito (Q)
bajo, ya que el ancho de

13
banda es grande. Para que el Q sea bajo, la Figura 13
inductancia de la antena debe ser baja y la
capacidad alta por lo cual no se podrn utili-
zar alambres como radiadores; esto obliga al
empleo de caos como detallaremos ms
adelante. Esto ltimo difiere del caso emplea-
do en radiocomunicaciones, donde es esen-
cial tener buena ganancia y selectividad, por
lo cual se prefiere el uso de conductores de
pequeo dimetro o incluso alambres.
Pero ste no es el nico inconveniente,
pues atendiendo a las leyes de propagacin
de las ondas electromagnticas, la comunica-
cin por TV debe establecerse a travs de las
ondas terrestres, ya que las ondas de espacio pene- h2 que hay que darle a la antena receptora conocida
tran mucho en la alta atmsfera y hacen que las ondas la distancia que la separa de la transmisora y la altura
reflejadas caigan fuera del globo terrqueo lo que des- de sta, puede despejarse la frmula anterior:
carta este modo de comunicacin. La onda terrestre,
por tratarse de frecuencias superiores a los 50MHz, se A __
h2 = ( - h1 )2
propaga en forma rectilnea en todas direcciones, por 5,4
lo cual, el rea de servicio estar ntimamente ligada a
la altura de las antenas. Una caracterstica a tener en cuenta es que para
En realidad, en la prctica se supera el alcance recepcin de seales de TV se emplea polarizacin
terico debido a sucesivas refracciones que ocurren horizontal, resulta comn el uso de dipolos de media
cerca de la corteza terrestre influenciadas por el longitud de onda, que presentan una impedancia de
campo magntico terrestre, lo que hace que el rayo aproximadamente 73, y se comportan como una
emitido se curve ligeramente hacia la Tierra en lugar carga puramente resistiva. En la medida en que nos
de seguir una lnea recta. alejamos del centro, la impedancia aumenta hasta
Podemos determinar empricamente la distancia hacerse tericamente infinita en los extremos; por tal
A mxima de separacin entre antena tansmisora y motivo a lo largo de la antena se tiene una componen-
receptora en funcin de sus alturas (h1 y h2 respecti- te resistiva y una componente reactiva. Incluso en el
vamente). punto de alimentacin, en determinados casos, puede
no ser puramente resistiva y presentar una compo-
nente reactiva, si la seal tiene una frecuencia que no
A = 5,4 (h1 + h2)
es la de resonancia de la antena.
donde: Para un dipolo de media onda, la figura 13 muestra
A = separacin mxima entre antenas receptora y cmo vara la impedancia en funcin de la frecuencia,
transmisora para que haya comunicacin (en km) que es mnima para la frecuencia de resonancia de la
h1 = altura de la antena transmisora (en m) antena. Para una seal de frecuencia mayor que la de
h2 = altura de la antena receptora (en m) resonancia (fo), la antena presenta una componente
Por ejemplo, si la antena transmisora tiene una inductiva, y para una seal de frecuencia inferior a fo,
altura de 169 metros y la receptora est ubicada a 16 presenta una componente capacitiva. Dicho de otra
metros de altura, el alcance mximo ser: forma, una antena se comporta como una bobina para
frecuencias superiores a fo y como un capacitor para
frecuencias inferiores a fo.
A = 5,4 (169 + 16) = 5,4 (13 + 4) = 91,8km
De lo expuesto anteriormente surge que una bobi-
Como conclusin, es necesario dar a las antenas la na en serie con una antena alargar ficticiamente la
mxima altura posible. longitud de sta mientras que al intercalar un capacitor
Si se desea saber cul debe ser la altura mnima en serie, el irradiante se comportar como un dipolo de

14
Figura 14 ms el hecho de que la seal posea un ancho
de banda considerable.
Como el factor Q depende de la relacin
entre el largo y el dimetro del irradiante, en TV
se tiende a utilizar antenas cortas y gruesas
(con caos de dimetro mayor que 10 mm); as
surge como ptimo el dipolo plegado por tener
buenas cualidades en banda ancha. En resu-
men, las antenas de TV sern horizontales,
empleando dipolos de media longitud de onda
construidos con caos gruesos.

longitud menor. La inductancia de una antena ser


tanto mayor cuanto ms delgado sea el alambre y la Antenas Clsicas para TV
capacidad aumentar siempre que sea mayor el di-
metro del dipolo, por lo tanto, un dipolo hecho con La antena utilizada por excelencia en recepciones
caos gruesos presentar una inductancia pequea y de seales de TV es el dipolo plegado, que se carac-
una capacidad grande, con lo cual la relacin L/C ser teriza por su bajo Q, porque es fcil de instalar y por-
pequea, el Q ser bajo y la antena podr recepcionar que su impedancia puede adaptarse fcilmente. La
seales con un gran ancho de banda. configuracin junto con su equivalente elctrico se
La figura 14 muestra tres curvas correspondientes muestra en la figura 15 y como se puede observar se
a tres antenas de igual largo pero construidas con con- trata de dos dipolos de media onda conectados en
ductores de distinta seccin. La (1) est construida con paralelo desde sus extremos, uno de ellos no posee
alambre fino, la (2) con alambre grueso y la (3) con alimentacin central y como en ese punto no posee
cao de dimetro considerable. Si bien la eficiencia de tensin se lo suele emplear para sujetar el dipolo al
la antena es el factor ms importante en radiodifusin botaln.
por lo expuesto hasta el momento, en televisin pesa Se sabe que la antena se comporta como un cir-
cuito resonante que provoca un desfasaje entre ten-
sin y corriente de 90. Siendo la tensin mxima entre
los extremos y nula en el centro, por el contrario, la
corriente ser mxima en el centro y nula en los extre-
mos. Se sabe adems, que la tensin multiplicada por
la corriente indica la energa entregada a la antena y
que dicha energa (potencia en el tiempo) puede ser
expresada por el producto de la corriente elevada al
cuadrado por la impedancia

P = I2 . Z

En un dipolo de /2 circular una corriente I por una


impedancia de 73 (que es la impedancia del dipolo
de /2). En un dipolo plegado esa corriente I circular
por ambas ramas, o sea que en la rama que se aplica
la alimentacin circular una corriente /2 pero se le
aplicar la misma energa que si fuera un dipolo de
/2, o sea:
Figura 15
I2 . Zdipolo /2 = (/2)2 . Zdipolo plegado

15
despejando

Zdp = 4 . Zdipolo /2

Como la impedancia del dipolo de media longitud


de onda vale aproximadamente 75 (73 realmente),
la impedancia del dipolo plegado ser de 300.
Lo dicho es vlido siempre y cuando los dimetros
de las ramas del dipolo plegado sean iguales ya que si
no es as las corrientes por las dos ramas se repartirn
en razn inversa de sus dimetros debido al efecto
pelicular que se acenta en alta frecuencia. En gene- Figura 16
ral, para calcular la impedancia que presenta en el
centro un dipolo plegado de dimetro distinto de sus
ramas, se puede emplear la siguiente frmula:

Z = 73 (D/d + 1)2 = []

donde:
Z = impedancia resultante del dipolo
D = dimetro de la rama ms gruesa
d = dimetro de la rama ms fina

Lo que quiere decir que, si se tiene la impedancia


como dato, puede construirse un dipolo plegado con el
clculo de los dimetros. Ahora bien, las antenas dipo- Figura 17
lo son de captacin bidireccional lo que en TV puede
perjudicar la recepcin debido a la reflexin de la onda
en objetos cercanos a la antena.
Por tal motivo se la debe dotar de caractersticas energa captada sino que hasta puede absorberla.
especiales de direccionalidad que, a su vez, le dar Cuando el parsito se coloca por delante del dipolo en
mayor ganancia. la direccin de recepcin recibe el nombre de director
La captacin de seales en una sola direccin se y es ms corto que el dipolo.
consigue colocando por delante y por detrs del dipo- En la figura 16 se muestra un dipolo con reflector
lo elementos parsitos llamados as por no poseer ali- distanciados a 0,25 de . El dipolo tiene 5% menos
mentacin. Esos elementos reciben energa por induc- longitud (95% de /2) por efectos de puntas mientras,
cin dada la proximidad entre ellos, los que vuelven a que el reflector posee una longitud mayor que el dipo-
irradiar reforzando la seal captada por el dipolo, siem- lo en 5%.
pre que se ubiquen a la distancia adecuada. En la figura 17 se muestra un dipolo con director
Cuando el elemento parsito se coloca por detrs cuya longitud es 4% menor que la del irradiante; la
del dipolo en la direccin de recepcin, recibe el nom- separacin entre ambos elementos debe ser de 0,20.
bre de reflector y generalmente tiene mayor longitud En la figura 18 se muestra una antena con director y
que el dipolo. El reflector impide que las seales ingre- reflector que combina las caractersticas de los dos
sen directamente a la antena por detrs de la direccin anteriores. Esta antena recibe el nombre de antena
de recepcin y aumenta la ganancia si se coloca a una Yagi.
distancia adecuada, porque la corriente inducida en En el grfico se dan las medidas y separaciones
ste provocar, a su vez, un refuerzo de lo captado por obtenidas empricamente.
el dipolo principal. De ms est decir que si no se colo- En el caso de las figuras 14 y 15 las caractersticas
ca a la distancia adecuada, no slo no aumentar la de irradiacin difieren respecto del dipolo, aun as

16
directividad resulta ser muy buena con una recepcin
posterior casi nula.
A la antena de la figura 19 se la suele denominar
Yagi de 4 elementos. La ganancia obtenida respecto
del dipolo, slo al agregar un reflector o un director, es
de 3dB (la ganancia se duplica). Con un director y un
reflector la ganancia es de 6dB y presenta una impe-
dancia de unos 30 con dipolo abierto y 120 con
dipolo plegado. No conviene explicar aqu las razones
de la disminucin de la impedancia.
La antena de la figura 19 posee una ganancia de
unos 10dB. La Yagi resuena bien a una sola frecuen-
cia por lo cual no puede emplearse como antena mul-
tibanda, adems su direccionalidad es bastante mar-
cada. Suele emplearse cuando se encuentra a gran-
des distancias el transmisor o cuando se desean eli-
minar las reflexiones.
Figura 18

Soluciones Prcticas

Cuando la seal de TV es dbil o no existe, una


buena antena casera exterior ofrece una solucin sin
tener que recurrir por ignorancia, a la adquisicin de
intiles antenas comerciales que slo ofrecen un mon-
tn de aluminios o latones de oneroso costo. Tenga en
cuenta lo siguiente:

- Para la confeccin de esas antenas slo debe -


rn considerarse las medidas de longitud para cada
modelo.
- A cada canal de televisin le corresponde una
frecuencia y a cada frecuencia le corresponde una lon -
guitud determinada.
- Dichas medidas de longuitud no son en abso -
luto crticas, por ende no se necesita gran precisin en
el clculo.

El parmetro bsico para la construccin de una


antena es /2. Este parmetro se calcula de la
siguiente manera:

/2 = 142,5 / f
Figura 19
donde:
/2 = longitud del dipolo en metros
poseen una pequea recepcin posterior y su directi- f = frecuencia de la seal a recibir en MHz
vidad no es muy marcada.
Con dos directores y un reflector (figura 19) la La tabla 1 muestra la correspondencia de canales

17
con frecuencias de recepcin en televisin para la
banda de VHF y la tabla 2 para los canales de UHF.
Por ejemplo, para recepcionar el canal 10, segn la
tabla 1, la longitud de la antena deber ser:

/2 = 142,5 / 195 = 0,73 m

Algunos Diseos Prcticos

La figura 20 muestra una Antena de TV Universal


(canales 2 al 13). El dipolo plegado pequeo o direc-
tor deber calcularse la media onda para el canal o
la frecuencia ms alta. En el dipolo plegado grande Tabla 1

Tabla 2

18
para recepcin de
seales extremada-
mente dbiles, ideal
para zonas en las
cuales el TV est lejos
del transmisor, o para
recibir canales de
Uruguay desde Bs.
As.
Para el dipolo
central o elemento
excitado deber cal-
cularse la media onda
del canal promedio
central. Se sugiere 79
cm.
Para los elemen-
tos reflectores deber
Figura 20 calcularse un 60% de
longuitud de onda . Se
sugiere 95 cm para
deber calcularse la media onda para el canal o la c/u. El largo total de todo el sistema reflector ser
frecuencia promedio. En el elemento trasero o reflec- equivalente a 2 longitudes de onda. Se sugiere 3,16 m.
tor deber calcularse la media onda para el canal o la En la figura 22 se reproduce el diseo de una
frecuencia ms baja. Se sugieren 67cms, 79 cms y Antena Universal para recepcin en UHF (canales 14
250 cms respectivamente. Se deben utilizar caos de al 83). La longitud de cada placa deber medir 21 cm
aluminio de no ms 1,2 cm de dimetro. aproximadamente desde el vrtice hasta la base del
La figura 21 muestra una Antena de Alta Ganancia tringulo.
Cada tringulo debe ir aislado del otro y del mstil.
El punto de conexin va como indica la figura 22.

Figura 21 Figura 22

19
Puede perforar con algunos hoyos las placas para transmisin hacia su televisor. Se sorprender de los
ofrecer menos resistencia al viento. resultados obtenidos.

Soluciones Buenas y Fciles Antenas Parablicas

Sugerencia 1 Como un satlite de comunicaciones orbita la Tie-


Para los que no quieren complicarse con la implan- rra girando conjuntamente con sta a la misma veloci-
tacin de dipolos o cuadros, o para aquellos con pro- dad, puede ver una parte de la superficie terrestre,
blemas para establecer antenas ante problemas de pudiendo emitir seales a dicha zona. Para poder cap-
espacio, he aqu una buena solucin: tar estas seales es preciso contar con un dispositivo
apropiado, se dar cuenta de que esto no es ms que
Del terminal o toma de antena de su receptor una antena. Lo que ocurre es que estas antenas son
conecte un cable cualquiera, el que le sea ms cmo - bastante particulares, en efecto: debido a que las fre-
do o el que tenga a mano. cuencias de operacin son elevadas, el comporta-
miento que tienen los haces hertzianos (o haces radio-
Si su receptor no cuenta con terminal de conexin elctricos) es muy similar al de la luz. Se propagan en
de antena, puede hacer la fijacin a la base de la ante- lnea recta y al cabo de una distancia determinada se
na telescpica mediante una pinza. Este cable se atenuan por debajo de lo utilizable en forma prctica.
deber fijar en cualquiera de las disponibilidades En las comunicaciones satelitarias se utilizan gran-
siguientes: des reflectores para poder concentrar en un punto la
radiacin proveniente del espacio exterior a nuestro
- Al calefn a gas planeta (que es donde se encuentran los satlites). Es
- A la campana de cocina (si es metlica) as como operan todas las estaciones terrenas: el pri-
- A la chimenea (si es metlica) mer elemento es siempre una antena, tanto sea para
- A cualquier tubo o ducto horizontal que emer - recibir o transmitir seales.
ja hacia el exterior. En definitiva no hay diferencia a lo que se pueda
encontrar en cualquier equipo de comunicaciones ra-
Haga la siguiente prueba.
En el exterior de su casa, y con la Figura 23
antena telescpica extendida sintonice
una emisora de OC que est llegando
con regular o mala seal.
Sin cambiar la estacin proceda a
tocar con la antena o a introducir leve-
mente sta en las cavidades anterior-
mente descritas. La subida de seal
ser evidente.

Sugerencia 2
Realice una bobina de unas 50 espi-
ras que abracen una lnea telefnica
activa (tenga cuidado de que la bobina
se encuentre perfectamente aislada).
Conecte un extremo de la bobina al
punto medio de un cable coaxial.
Conecte la malla del coaxial a un
punto de "buena tierra".
Utilice el coaxial como lnea de

20
dio-elctricas. Podemos decir que una antena es en donde:
definitiva el vnculo que existe entre el ter y la electr- F es la frecuencia de operacin
nica de procesamiento de una seal cualquiera, de D es el dimetro de la antena
manera de poder hacer efectiva la ms ptima y poten- 60,8 es una constante que proviene de expre-
te transferencia de energa (radioelctrica) entre un sar F en miles de megaciclos (o sea giga-ciclos, GHz)
medio y otro. y D en metros.
Los reflectores parablicos concentran la energa
en un punto determinado que se denomina foco. En La frmula nos est diciendo que la ganancia au-
realidad el foco de una antena parablica no es nico, menta cuando la frecuencia aumenta y que lo mismo
sino que existen otros de menor poder concentrador ocurre cuando aumenta el dimetro. Para la misma
(llamados secundarios), pero a los efectos de nuestras frecuencia de operacin no es lo mismo la ganancia
notas prcticas consideraremos que hay solamente que tiene la estacin terrena de Balcarce (de Telein-
uno (figura 23). tar) que las que se pueden usar hoy en da para poder
Tambin es importante resaltar que tanto sea para ver televisin por satlite. La primera tiene un dime-
transmitir como para recibir, todas las seales pasan tro de 30 metros y su peso est en el orden de las to-
por el foco, y que una antena que sirva para recibir tie- neladas; mientras que para el segundo caso bastan,
ne un comportamiento bastante anlogo para transmi- en la actualidad, apenas algo as como de dos a tres
tir (aunque no exactamente igual). metros (dependiente del tipo de satlite) y ahora has-
Existe un parmetro muy importante para poder ta slo 45 cm para ver televisin satelital desde un pro-
"clasificar" a las antenas parablicas (como a cual- veedor (DIRECTV o SKY es el caso tpico en la mayo-
quier antena) que es la ganancia. ra de los pases de Amrica Latina).
La ganancia de una antena es la medida de lo til En realidad, si nos tomamos el trabajo de dibujar
que es; es decir, cunto se incrementa la seal por el una parbola y luego imaginar que esa curva pueda gi-
hecho de utilizar una antena en particular respecto de rar en torno a su eje, nos vamos a encontrar con el di-
su intensidad en el espacio libre. Como en el espacio bujo de una antena parablica. Lo que sucede es que
libre no es posible poder utilizar la seal en forma en el mundo de la matemtica eso se llama paraboloi-
prctica sin captarla previamente, es claro que este de de revolucin.
valor debe ser conocido. Le explicaremos cmo debe realizarse en forma
Existe una frmula sencilla que nos da la ganancia prctica un paraboloide de revolucin. Para esto parti-
de una antena parablica: remos de confeccionar una tabla con valores de una
curva parablica. Luego en base a esto construiremos
G = 60,8 . F2 . D2 un molde, y sobre ste colocaremos hojas de aluminio
(que sern la superficie reflectora), al que le adosare-
mos los montajes necesarios para poder seguir una
trayectoria determinada (la de los satlites geo-esta-
Figura 24 cionarios), de forma tal que pueda captar no solamen-
te a uno de stos sino a todos los que iluminan el terri-
torio de nuestro pas (ya ver que son bastantes).
En la figura 24 le mostramos el dibujo de una par-
bola (representacin matemtica de una parbola).
Esta parbola est centrada en un par de ejes ortogo-
nales (es decir perpendiculares). Estos ejes tambin
se conocen como ejes cartesianos. En la frmula que
le damos para cada valor de "X" , obtendr un valor de
"Y".
Para poder continuar con nuestra explicacin qui-
siera volver al tema de las frecuencias de operacin de
los sistemas satelitales, ya que este punto es funda-
mental. Normalmente estas frecuencias son elevadas,

21
es decir, que estn en el orden de los miles de mega- trario la antena no funcionar como tal. En vez de con-
ciclos. Para no usar cifras tan grandes, utilizaremos el centrar la energa en el foco (en un solo punto) lo ha-
giga-ciclo que se abrevia GHz, y equivale a mil mega- r en varios diferentes de menor intensidad, desperdi-
ciclos. As tenemos que existen determinadas bandas ciando as la potencia captada proveniente del satlite
de operacin para transmitir y para recibir. Existe una que queramos tomar.
banda en particular que se llama BANDA "C" y queda Es necesario tambin mencionar que la Banda "C"
definida de la siguiente forma: no es la nica que se utiliza para comunicaciones sa-
telitales. Existen otras ms elevadas. Podemos men-
Para transmitir de 5.900MHz a 6.400MHz (o bien cionar la Banda "Ku" (tal es su nombre) que ocupa los
5,9GHz a 6,4GHz). valores de 11.000 a 14.000MHz (o bien 11 a 14GHz) y
Para recibir de 3.700MHz a 4.200MHz (o bien otras nuevas ya que los servicios satelitales se han ex-
3,7GHz a 4,2GHz). pandido enormemente a lo largo de todo el mundo
congestionndose cada vez ms. Es claro que los
Es importante destacar que tanto en un sentido co- 500MHz de la Banda "C" no dan abasto para la canti-
mo en otro el ancho de banda total es de 500MHz. dad de satlites que sirven reas de coberturas simila-
Mencionbamos que la frecuencia de operacin es un res (como es el caso en Europa, por ejemplo) y de ah
dato fundamental ya que la precisin mecnica de la que se ha tenido que recurrir a frecuencias ms eleva-
antena debe estar en concordancia con la longitud de das.
onda, y es precisamente sta la que est emparenta- Por ejemplo ya se est construyendo en el viejo
da con la frecuencia de operacin. En general debe- continente la prxima generacin de satlites de tele-
mos decir que se toma como una medida de la calidad comunicaciones nada menos que en la Banda "Ka" o
constructiva de la antena el hecho que las tolerancias sea de 20 a 30GHz. Esto significa que las tolerancias
mecnicas estn en el orden de un cuarto de la longi- para la construccin de las estaciones terrenas de ca-
tud de onda. da uno de estos sistemas es cada vez menor... y por
Ahora bien, la frmula que nos dice cul es la lon- ende ms caros los procesos de fabricacin. Lo que
gitud de onda es: sucede es que son tantas las aplicaciones y tantos los
usuarios que a la larga esos precios van bajando has-
300 ta hacerse accesibles.
=
F Volviendo a nuestra explicacin sobre el reflector
parablico, quisiera reparar en el detalle de su propio
donde F es la frecuencia expresada en MHz. El re- nombre: reflector. Es justamente eso lo que hace. Re-
sultado da en metros. fleja las seales y las concentra en un punto llamado
foco. Es precisamente en ese punto en donde hay que
Para el caso que nos ocupa: colocar lo que conforma la verdadera antena satelital,
acompaada de la electrnica que amplificar la seal
300 hasta niveles en que pueda convertirse en una imagen
= ; en el caso del principio de la banda
3.700 (previo proceso de sus caractersticas bsicas).
Para no confundirnos, podemos tomar la conven-
cin de decir que la antena satelital queda formada por
300 el reflector parablico y la electrnica del foco de ante-
= ; en el caso del final de la banda
4.200 na. Son dos partes bien diferenciadas.
En la figura 25 mostramos grficamente lo que ex-
Si hacemos las cuentas respectivas veremos que plicamos.
para el primer caso da 0,081 m y para el segundo Es necesario tambin explicar que la indicacin de
0,071 m (cuando la frecuencia es ms alta, la longitud la ganancia de una antena normalmente se expresa en
de onda disminuye). Si dividimos por cuatro el mnimo decibeles.
valor, tendremos 0,017 m, o sea 1,7 cm. Al construir el El decibel es una relacin de dos parmetros, en
reflector parablico no podemos equivocarnos en las realidad es el logaritmo de esa relacin (o cociente).
medidas que tomemos ms que este valor. De lo con- As tenemos otra frmula para la ganancia de una

22
Figura 25 La APERTURA es el rea vista
de frente, luego:

APERTURA = p . R2 =
Ap = 3,14 . (1,80)2 = 10,23 m2

Luego:

4 x 10,23 x 0,5
G = 10 . log () = 36,08dB
(0,071)2

Ya vimos que la funcin de una


antena es la de captar la energa
electromagntica que llega desde
el satlite para concentrarla en la
unidad exterior. Para conseguir es-
to, a estas frecuencias de trabajo,
el mejor tipo de antena es la para-
blica. Con ella se obtienen rendi-
mientos buenos y ganancias eleva-
antena parablica (un poco ms exacta que la ante- das, caractersticas muy importantes en este tipo de
rior) y que es: comunicaciones, debido a la naturaleza de las seales
tratadas en recepcin. Existen varios tipos de antenas
4AxE
GANANCIA = 10 . log ( ) frmula 1 para estas frecuencias, que pueden dividirse en dos
2 grupos principales: las de un solo haz y las multihaces.
Las ms empleadas para la recepcin directa de TV
A es la apertura de la antena (el rea que ocupa por satlite son las primeras, por lo que las estudiare-
vista de frente). mos detalladamente.
es la longitud de onda (para nuestro caso toma- Entre las antenas de un solo haz puede hacerse
mos 0,071 m). una segunda clasificacin, en atencin al nmero de
E es la eficiencia de construccin, que normalmen- reflectores que emplean:
te se toma del 50%.
Sin reflector, como las antenas de bocina.
Si las distancias que se tomen para la construccin Con un solo reflector. En este tipo se incluyen la
del reflector no estn bien medidas (respetando el parablica, ms conocida y que se alimenta en su fo -
cuarto de longitud de onda), si las medidas no se veri- co y la Offset, que emplea una seccin de un reflector
fican correctamente la eficiencia de la antena no ser parablico, alimentado tambin en el foco.
del 50% pasando a ser menos... por consiguiente la Con doble reflector, cuyo ejemplo ms tpico es la
ganancia tambin ser menor. Cassegrain.
Damos a continuacin un ejemplo de clculo de
ganancia de un reflector parablico. Por supuesto que En la figura 26 tenemos los tipos de antenas antes
hay algunos datos de partida que hemos supuesto (pa- mencionados. Adems, estn situados en orden a sus
ra poder as poner de manifiesto una situacin que Ud. rendimientos. As, la antena de bocina presenta una
mismo encontrar en la prctica: algunos datos debe- ganancia muy inferior al resto, por lo que no es reco-
r buscarlos en varios lugares diferentes, como ser ti- mendable su utilizacin para el tipo de comunicacio-
pos de satlites, frecuencias de operacin particula- nes via satlite. No obstante, es ampliamente utilizado
res, etc.). en combinacin con uno o dos reflectores, que consti-
Para realizar un ejemplo, tomamos un dimetro tuyen la forma principal para su alimentacin a estas
3,60 metros. frecuencias, ya que ofrece una buena adaptacin en-

23
tre las impedancias de la gua y del medio de propaga- Figura 26
cin exterior.
Existen varios tipos de bocinas, denominadas se-
gn la forma de pasar de las dimensiones de la gua a
la boca de la bocina o atendiendo a la seccin de s-
ta, rectangular o cilndrica.
Entre las antenas de un solo reflector, cabe desta-
car dos tipos principales y ms utilizados: la parabli-
ca "normal" y la offset. La primera est compuesta por
un reflector, que geomtricamente es un paraboloide
de revolucin con una boca circular y un alimentador,
que es una bocina. Esta est situada en el foco del pa-
raboloide, con lo que conseguimos que todos los rayos
que lleguen paralelos al eje del reflector se reflejen en
l, dirigindose directamene al foco. O sea, toda la
energa que viene del satlite es captada por la par-
bola y enviada al foco, lugar que ocupar la unidad ex-
terior. Debido a la gran distancia satlite-Tierra, pode-
mos considerar sin mucho error que todos los rayos
procedentes del satlite inciden paralelamente al eje
de la parbola y que, por tanto, son reflejados hacia el
foco.
La antena offset emplea slo una seccin del re-
flector parablico y sita su alimentador tambin en el
foco. Presenta un rendimiento superior al tipo anterior,
por lo que es tambin muy empleada.
La antena Cassegrain es el exponente principal de
las antenas de doble reflector y un solo haz. Presenta
un elevado rendimiento y mayor complejidad mecni-
ca, ya que los dos reflectores y el alimentador deben
estar perfectamente situados para obtener el mximo
rendimiento de esta antena (nos explayaremos sobre
este tema cuando hablemos de la estacin transmiso-
ra tpica).
Debido a sus comprometidas caractersticas mec-
nicas, no es muy utilizada en las instalaciones indivi-
duales de recepcin de televisin por satlite.
El tipo de antena elegido para la instalacin de una
estacin de recepcin de televisin directa por satlite, Las mecnicas se refieren a su resistencia a los fe-
debe cumplir unas exigencias mnimas, tanto elctri- nmenos meteorolgicos, sobre todo al viento y a las
cas, como mecnicas, ya que si no, se compromete la lluvias. Tambin debe tenerse en cuenta la precisin
calidad de la recepcin. Entre las elctricas se encuen- del sistema de apuntamiento, azimut y elevacin, en
tran algunas fsicas, como el dimetro de la parbola y las condiciones climticas ms adversas. En cuanto a
otras puramente elctricas, como la ganancia que pre- las elctricas, es importante una elevada ganancia, a
senta la antena con respecto a la isotrpica. Otras ca- la vez que la inexistencia de lbulos secundarios. Es-
ractersticas no menos importantes se reflejan en el ta combinacin trae como consecuencia positiva el po-
diagrama de radiacin de la antena, como son la an- der procesar seales dbiles, ya que el ruido captado
chura del haz y la magnitud de los lbulos secunda- es menor cuanto ms pequeos sean los lbulos se-
rios. cundarios y la ganancia aumenta a medida que se es-

24
Figura 27 4 . S
G = 10 l og ( . n )
l2

G se mide en dBi, o en dB sobre la isotrpica, an-


tena que se toma como referencia. Las caractersticas
mecnicas que presente la antena tambin son de su-
ma importancia. En efecto, si su estructura es poco
trecha el haz. En la figura 27 podemos observar el dia- consistente a vientos fuertes, se mover ligeramente
grama de radiacin ideal comparado con el real, en el cuando stos existan y dar lugar a desvanecimientos
que se aprecian unos pequeos lbulos secundarios y de la seal recibida (fadding), ya que variar el apun-
una disminucin de la ganancia en la direccin de tamiento de la antena. Este sistema, el de apuntamien-
apuntamiento. to, deber poseer un ajuste grueso y otro fino, tanto
El dimetro del reflector incide directamente en la para la elevacin como para el azimut, para poder
ganancia de la antena, aunque no es el nico factor, apuntar la antena hacia el satlite de una forma preci-
por lo que habr que buscar un compromiso entre to- sa. Ambos ajustes deben ser estables frente a condi-
dos los parmetros. La expresin de la ganancia de- ciones meteorolgicas adversas para asegurar un p-
pende tambin de la frecuencia y de la superficie de la timo apuntamiento.
antena: En la instalacin de la antena deber prestarse
tambin una especial atencin a los anclajes, los cua-
4 . S les tendrn que tener una fortaleza acorde con la es-
G = 10 l og ( ) tructura que van a soportar.
l2

Adems, debe aadirse un factor que representa la Antenas Parablicas y Hornos Solares
eficacia de la antena, n (vea la frmula 1), que podra
definirse como la relacin entre la energa que incide Una aplicacin interesante de las antenas parab-
en el reflector y la que llega al alimentador despus de licas se encuentra en la fabricacin de hornos solares.
la reflexin. Con este factor la expresin de la ganan- Se construye una "cocina" parablica que concentra la
cia queda modificada de la siguiente manera: radiacin solar y la convierte en calor gracias a un
reflector de lminas de aluminio sobre el que se pone
la sartn, la paellera o cualquier otro recipiente utiliza-
do para cocinar (figura 28). En un da soleado se
puede conseguir que un litro de agua hierva en unos
18 minutos y que el aceite alcance una temperatura
mxima de 200 C.
Al cocinar es necesario tomar ciertas precaucio-
nes, como evitar el deslumbramiento, usar cacerolas
de color negro y utilizar manoplas para evitar quema-
duras.

Al igual que los rayos paralelos al eje de la par -


bola se reflejan siempre pasando por el foco, la pro -
piedad anloga nos dice que un rayo que incida
pasando por el foco se reflejar paralelo al eje de la
parbola.

Este es el fundamento de muchos tipos de reflec-


Figura 28 tores.

25
Por ejemplo, en los faros de los a) Mediante clculo matemtico.
coches (figura 29) la lmpara situa- b) Mediante tablas o grficos rea -
da en el foco hace que el haz de luz lizados para cada satlite y cada
se concentre en la carretera. pas.
c) Mediante baco realizado por
las expresiones del apartado a).
Azimut, Elevacin y
Desplazamiento de Para instalar la antena se utiliza
Polarizacin una brjula, que indica el polo Norte
magntico, que tiene un error res-
Quiz uno de los procedimien- pecto al polo Norte geogrfico.
tos ms engorrosos para una Por tanto habr que tenerlo en
correcta recepcin de seales cuenta y corregirlo; a dicho error se
desde un satlite es la fijacin de la le denomina Declinacin Magntica,
antena. El ngulo de error para Figura 29 y es distinta para cada lugar e inclu-
recibir adecuadamente el satlite so para cada ao.
es muy pequeo, del orden de 0,2. Por ese motivo,
para recibir la seal correctamente hay que mover un
poco la antena hasta encontrar el satlite con el mxi- Partes de una Antena Parablica
mo nivel de seal.
Para la orientacin de una antena, hay que tener Las partes que constituyen una antena parablica
en cuenta la situacin geogrfica del lugar de recep- son bsicamente (figura 31):
cin y la situacin del satlite.
El Ecuador divide la Tierra en el hemisferio Norte y Plato Soporte Mstil
el hemisferio Sur, y el meridiano de Greenwich divide
la Tierra en Este y Oeste. El plato o reflector, que se orienta hacia el satlite
Las divisiones paralelas al Ecuador se denominan desde el que se desea recibir la seal. El ajuste se rea-
Paralelos, y el ngulo considerado se llama Latitud, liza en el mstil que lo sostiene. El plato posee un sis-
bien Norte o bien Sur, segn sea del hemisferio Norte tema de varillas sobre las que se dispone el soporte de
o del hemisferio Sur. la unidad externa. Todo el conjunto se monta sobre
Las divisiones alrededor de Greenwich se denomi- una base rgida, denominado mstil o soporte triangu-
nan Meridianos, y el ngulo considerado se llama lar, que evita movimientos de la antena por la accin
Longitud, bien Este o bien Oeste. del viento.
El Acimut (o azimut, figura 30) es el ngulo hori- La potencia de emisin de los satlites de comuni-
zontal al que hay que girar la antena, desde el polo caciones es muy pequea (del orden de 200W) y co-
Norte terrestre hasta encontrar el satlite. A veces se mo estos equipos estn situados a unos 36.000 km de
indica este ngulo con relacin al polo Sur. distancia de la superficie de la Tierra, las seales que
La Elevacin (figura 30) es el ngulo al que hay emiten llegan al reflector muy atenuadas. Esto hace
que elevar la antena desde el horizonte para localizar que debamos captar la mayor energa posible y con-
el satlite en cuestin. centrarla en un punto, donde se dispone la antena pro-
El desplazamiento de la polarizacin es el ngulo
al que hay que girar el conversor de la antena para que Figura 30
la polarizacin horizontal y vertical incidan perfecta-
mente en el conversor. En el caso de los satlites
DBS, debido al uso de polarizacin circular, no es
necesario este parmetro.
Loa ngulos de Acimut, Elevacin y desplazamien-
to de la polaridad, se pueden determinar bsicamente
de tres formas:

26
piamente dicha (foco de la antena). Esto se consigue recta paralela al eje y (que se denomina directriz). En
mediante un reflector parablico. una parbola, toda lnea paralela al eje x, que incida
El perfil de un reflector para antena parablica si- sobre un punto de sta, se desva hacia el foco f con
gue la figura geomtrica de una parbola (figura 32), un ngulo q, que geomtricamente se demuestra que
ya que en ella, cualquier punto P que est a igual dis- es igual a q. De esto ltimo se deduce que si el eje x
tancia de un punto f (foco) situado en el eje x, que de de la parbola se apunta hacia un punto del espacio,
un punto D situado en la perpendicular de una lnea todas las radiaciones que procedan de ese punto y
que sean paralelas al eje x, se desviarn hacia el foco
Figura 31 f, concentrndose en ste tal como se grafica en la fi-
gura 33.
El foco puede estar situado en cualquier punto del
eje x, dicha ubicacin provocar que la curva parab-
lica adquiera una forma ms abierta o ms cerrada.
Hemos mencionado cmo se calcula, a grandes ras-
gos, la ganancia de una antena y dimos una primera
clasificacin, ahora bien para elegir una antena para-
blica deben tenerse en cuenta una serie de caracte-
rsticas tcnicas, a saber:

Dimetro del reflector


Ganancia
Rendimiento
Relaciones directriz/foco (D/f) y foco/directriz (f/D)
Angulo de radiacin
Lbulos principal y secundarios de radiacin
Figura 32 Ancho de banda
Relacin seal/ruido
Factor de ruido

Dimetro del Reflector


El dimetro del reflector de una antena parablica
(tamao del plato) depende de dnde se lo va a colo-

Figura 33

27
car y del nivel de seal del satlite que deseamos cap- la precisin con la que se ha fabricado el reflector de
tar (en realidad del nivel de la seal que llega a la an- la antena parablica.
tena). Cada satlite tiene una zona de cobertura o Recuerde que la antena debe ser parablica de
huella dentro de la cual es posible recibir sus sea- modo que exista uno y slo un foco y que en l se de-
les. En el centro de la huella se recibe la mxima se- be colocar el alimentador. Cualquier desviacin de la
al y a medida que nos alejamos del centro las sea- curva parablica har que toda la energa que llegue al
les se atenan y, por lo tanto, la recepcin es ms reflector no se refleje en el foco, sino en un punto por
complicada. delante o por detrs de ste, con lo cual perderemos
Cuanto mayor sea el dimetro del reflector, ms energa. Lo mismo podemos decir de las irregularida-
energa tendr la seal que le llegar y mayor ser la des mecnicas en la superficie del reflector. Un golpe
energa concentrada en el foco. Dicho de otra forma, o abolladura presente en el plato har que las seales
cuanto mayor sea el dimetro del reflector, mayor reflejadas no se desven correctamente hacia el foco
energa se concentrar en el foco de la parablica; lo disminuyendo la energa electromagntica efectiva en
que significa que para el mismo nivel de seal emitida el alimentador.
por un satlite, una antena parablica de gran tamao Por otra parte, cuanto mayor sea la frecuencia, me-
tendr ms ganancia que otra de menor tamao situa- nor deber ser el dimetro del reflector. As, una seal
da en el mismo punto geogrfico. Mayor ganancia im- en la banda KU (de 11GHz) necesita un reflector de
plica una mejor recepcin. menor dimetro que otra seal de la banda C (de
Ahora bien, no siempre se deben utilizar los reflec- 4GHz).
tores de mayor dimetro para todos los casos, ya que La ganancia del reflector se expresa en dB y se la
a mayor tamao ms alto ser el precio y mayor in- define con respecto a una antena isotrpica (antena de
fluencia tendr el viento, lo que puede desajustar su longitud l omnidireccional que se considera de ganan-
orientacin con respecto al satlite. cia unitaria); es decir, en relacin a una antena que re-
Se debe elegir el dimetro de la antena segn las ciba exactamente lo mismo en todas direcciones.
recomendacines del organismo explotador del satlite En la tabla 3 se relacionan las ganancias de ante-
a travs de sus mapas de huella. En la actualidad se nas parablicas comerciales de foco centrado (las lla-
fabrican reflectores para antenas parablicas de 30, mamos con las letras A a F pero normalmente se las
45, 60, 80, 90, 120, 150, 220 y 280 cm de dimetro, reconoce por su dimetro). En la misma puede
que cubren cualquier necesidad tanto en instalaciones comprobar que cuanto mayor es el dimetro del reflec-
individuales como colectivas. Cuando se desea recibir tor, mayor es la ganancia.
varios satlites, la eleccin del dimetro del reflector
depender del que proporcione la seal ms dbil. Rendimiento
Se define como rendimiento de una antena parab-
Ganancia lica a la relacin entre la cantidad de energa inciden-
La ganancia de una antena parablica indica la te en el reflector y la concentrada en el foco. El rendi-
cantidad de seal capta-
da que se concentra en el
alimentador. La ganancia Tabla 3. Ganancia de antenas parablicas comerciales de foco centrado.
depende del dimetro del Referencia A B C D E F
plato, de la exactitud geo-
mtrica del reflector y de Dimetro (mm) 900 1.200 1.500 1.800 2.200 2.800
la frecuencia de opera- Ancho de banda 10,90 a 12,80GHz
cin. Como hemos dicho,
si el dimetro aumenta, la Ganancia a 11GHz 39,1 41,6 43,00 44,80 46,40 48,30
ganancia tambin, por- Dist. focal (mm) 384 512 630 755 925 1.190
que se concentra mayor
energa en el foco. Espesor (mm) 2 2 2,2 3 3,1 3,2
La exactitud geomtri- Peso del sistema (kg) 6 11 45 58 112 273
ca est relacionada con

28
Figura 34 Se considera aceptable un rendimiento comprendi-
do entre el 50% y el 65%, ya que un rendimiento ma-
yor provoca la aparicin de lbulos secundarios que in-
terferirn con el principal (esto quiere decir que de ca-
da 2 miliwat de seal que llega al reflector, al alimen-
tador slo le llega 1 miliwat).

Relaciones D/f y f/D


Con el objeto de comprender este concepto, es
preciso que analice la figura 34. Para lograr un rendi-
miento alto, es necesario que el perfil del reflector se
acerque lo mximo posible a la parbola.
Para que esto se cumpla debe existir una relacin
exacta entre el dimetro, el foco y la profundidad del
reflector parablico, pues estos tres parmetros estn
estrechamente relacionados entre s. Cualquier varia-
cin en uno de ellos afecta a todos los dems.
miento est determinado, fundamentalmente, por el Conocido el dimetro D de la parbola, se puede
alimentador (iluminador) y por las desviaciones mec- calcular la distancia al foco f y la profundidad P.
nicas que pueda sufrir el reflector con relacin a una Para que la antena alcance un alto rendimiento, el
parbola perfecta. cociente D/f debe estar comprendido entre 2,3 y 2,7.
Tenga en cuenta que desviaciones de unos pocos Las antenas con relaciones D/f altas requieren alimen-
milmetros son importantes en el rendimiento, por lo tadores especiales, mientras que las de relaciones D/f
que para asegurar una buena ganancia y rendimiento bajas presentan problemas de ruido, debido a la poca
es preferible que los reflectores se fabriquen de una concavidad del reflector y el mnimo apantallamiento
sola pieza y con una desviacin mxima de la curvatu- del reflector contra la superficie en que se encuentra.
ra de 1 mm. Muchos fabricantes de antenas parablicas prefieren
El rendimiento no se calcula tericamente dado indicar en sus catlogos la relacin f/D (o sea, la inver-
que el tipo de superficie del plato o la mala colocacin sa de D/f), con lo cual tendramos valores comprendi-
del alimentador o la simple suciedad acumulada son dos entre 0,37 y 0,43.
algunos de los muchos factores que influirn negativa-
mente en el rendimiento de la antena. Angulo de Radiacin
El ngulo de radiacin
Figura 35 es el ngulo dentro del
cual, la seal captada por
la antena se mantiene en-
tre el 50% y el 100% de
potencia, o sea, el ngulo
que puede desplazarse la
antena con respecto a la
direccin exacta hacia el
satlite hasta que la seal
sufre una atenuacin de
3dB. En la figura 35 expo-
nemos el caso en que una
antena est apuntando en
una direccin incorrecta
pero que, de todos mo-
dos, la seal se recibe con

29
el 50% (-3dB) de la potencia que arrojara una Figura 36
antena apuntando correctamente. Suponga-
mos que la ganancia de la antena es de 40dB
lo que hace que, cuando est perfectamente
alineada posea una ganancia de potencia de:

40dB
GP = antilog = antilog 4 = 10.000 veces
10

Movemos ahora la antena, desvindola de


la posicin ideal un ngulo , hasta que la po-
tencia captada por la antena descienda aproxi-
madamente a la mitad, es decir, que la ganan-
cia de potencia pase a ser unas 5.000 veces, lo
que supone una ganancia en decibeles:

GdB = 10 log 5.000 = 10 x 3,7 dB = 37dB


el satlite (figura 36). El diagrama de radiacin de una
O sea, 3dB por debajo del nivel obtenido al estar antena suele presentar:
bien orientada la antena.
El ngulo medido desde la posicin correcta de El lbulo principal que es el de mayor tamao
apuntamiento hasta el mximo desplazamiento hacia y alcanza el crculo de las coordenadas polares corres-
cualquier lado donde la ganancia de la antena baja a pondientes a 0dB. Es decir, no presenta atenuacin al-
3dB, es lo que se denomina ngulo de radiacin. guna de la seal.
De lo expuesto se deduce la importancia de una El eje del lbulo principal coincide con el eje
buena orientacin de la antena, ya que la ms mnima de la antena; es decir, que todo satlite que se en-
desviacin supone una considerable prdida de seal. cuentre en la misma direccin que el eje de la antena
El ngulo de radiacin disminuye con el aumento de la entrar dentro del lbulo principal y ser captado con
frecuencia y con el incremento del dimetro del reflec- la mxima ganancia.
tor; es decir, que cuanto mayor sea el plato y a igual- El ngulo de radiacin pertenece al lbulo
dad de frecuencia, ms directiva ser la antena. principal y abarca todo el ancho del citado lbulo con
Este suele ser un problema para los aficionados, una ganancia por encima de -3dB.
quienes creen que una antena grande asegura una Existen lbulos secundarios, dispuestos en
mejor recepcin y esto suele ser perjudicial y hasta de- ngulos distintos al del eje principal y que disminuyen
salienta al instalador novato. de tamao a medida que se acercan al ngulo de
180.
Lbulos principal y secundarios
Una antena parablica capta la mxima energa Los lbulos secundarios o lbulos laterales deter-
cuando est orientada en direccin hacia un satlite y, minan la capacidad de una antena parablica para
dentro de un pequeo ngulo, se mantiene el valor de captar radiaciones que le llegan de direcciones fuera
la energa captada entre el 50 y el 100% de la mxima. de su eje.
Fuera de dicho ngulo, el valor de la energa captada Se pueden representar los lbulos principal y se-
cae rpidamente. cundarios mediante un sistema de coordenadas carte-
Se denomina lbulo de radiacin al espacio en sianas, en el que, el lbulo principal ocupa la posicin
que puede captar energa una antena sin que su ga- correspondiente al ngulo de 0, en el centro de la
nancia caiga a ms de 3dB. abscisa y su amplitud mxima se corresponde con la
O sea, es la representacin mediante un sistema ganancia de la antena, que en nuestro ejemplo era de
de coordenadas polares, de la ganancia de la antena 40dB.
en funcin del ngulo que forma el eje de la misma con 3dB por debajo de la ganancia mxima; es decir, a

30
blica. Los fenmenos naturales, tales co-
mo tormentas, lluvia, viento excesivo, etc.,
originan seales de ruido de la misma for-
ma que lo hacen ciertos fenmenos artifi-
ciales, tales como lmparas fluorescentes.
No obstante, las principales fuentes de rui-
do, son el ruido atmosfrico, el ruido galc-
tico procedente de las estrellas y el suelo.
Si el suelo origina ruido, al reflector le llega-
r tanto ms ruido cuanto ms desnivela -
do se encuentre el suelo.
En las antenas parablicas tambin de-
Figura 37 be tenerse presente el ruido que la propia
antena genera. Toda onda electromagnti-
ca que incida sobre la superficie del reflec-
37dB, se traza una recta que corta el lbulo principal tor es reflejada por ste, por lo que podemos decir que
en dos puntos (P y P). Una proyeccin vertical de es- se convierte en emisor de nuevas ondas. Estas ondas
tos puntos sobre la abscisa nos permite determinar al se mezclan con la seal principal, formado una seal
ngulo de radiacin de la antena (ngulo a en la figu- de ruido. Para que la recepcin sea buena, es preciso
ra 37). que la seal reflejada se sume a la incidente y
Los lbulos secundarios tienen poca amplitud, tan- tambin se debe poder separar a la seal del ruido lo
to menor cuanto ms se acercan al ngulo de 180 o que implica que la relacin seal/ruido (S/N) sea lo
ngulo opuesto al de orientacin de la antena. Los l- ms elevada posible.
bulos secundarios son una medida de la capacidad de
la antena de captar seales electromagnticas de sa- Factor de Ruido
tlites situados en ngulos distintos del de orientacin Se define el factor de ruido (F) de una antena co-
(aunque con muchsima menor potencia). mo la potencia mnima que debe tener la seal capta-
Tenga en cuenta que siempre, los lbulos se- da para que quede totalmente enmascarada por el rui-
cundarios deben tener una amplitud sensiblemente do de la propia antena. En el caso de antenas parab-
menor que la del lbulo principal, ya que de lo contra- licas, para la recepcin de emisiones de radio y televi-
rio la seal de otro satlite interferira a la seal que se sin va satlite, en las que las potencias que llegan
desea captar. Se dice que una buena antena es aque- son muy pequeas, es muy importante alcanzar un
lla en la que el lbulo principal tiene una ganancia su- factor de ruido muy pequeo.
perior a 20dB respecto a la de los lbulos secundarios.

Ancho de Banda Tipos de Antenas Parablicas Comerciales


El ancho de banda de una antena parablica indi-
ca la banda de frecuencias para las que est diseada No existen tcnicas especficas de fabricacin de
la antena. Por ejemplo, una antena con un ancho de reflectores. En general, se utilizan materiales y mto-
banda de 10,9GHz a 12,8GHz est diseada para cap- dos muy diversos. El material utilizado debe mantener
tar todas las frecuencias comprendidas entre los dos su forma durante largo tiempo, ya que cualquier defor-
lmites citados, lo que implica que tiene un ancho de macin afecta negativamente el rendimiento de la an-
banda de 1,9GHz a partir de 10,9GHz. Es un dato que, tena, tal y como ya hemos expuesto anteriormente.
como todos los anteriores debe facilitar el fabricante Debe soportar bien las contracciones y dilataciones
del reflector parablico. debidas a los cambios de la temperatura ambiente y a
las inclemencias meteorolgicas.
Relacin Seal/Ruido Los fabricantes suelen emplear duraluminio, chapa
Tanto el ruido del medio ambiente como el del es- de acero, malla metlica o bien, fibra de vidrio epxica
pacio exterior puede ser captado por una antena para- (u otros materiales plsticos) recubierta de una capa

31
metlica, para que reflejen con Figura 38 cluso son ms eficaces que el
eficacia las seales que llegan parablico. De acuerdo con esto
desde un satlite. y refirindonos a las antenas pa-
Se pueden fabricar de una ra recepcin de seales de radio
sola pieza o por sectores (pta- y televisin de uso domstico,
los). En la actualidadd, los re- hemos dado una primera clasifi-
flectores suelen ser de una sola cacin en la pgina 23, de modo
pieza, pues captan mejor las que podemos agrupar a las an-
frecuencias de la banda Ku, al tenas en los siguientes tipos:
tener mayor precisin en su su-
perficie. Tanto es as que una Antenas parablicas de fo -
antena con un reflector de 120 co centrado
cm puede ofrecer la misma ga- Antenas off-set
nancia que otra fabricada por Antenas planas
sectores de 240 cm.
Los reflectores de malla me-
tlica o de chapa de metal perforado tienen una buena Antena Parablica de Foco Centrado
consistencia debido a nervios que se colocan para im- La antena parablica de foco centrado es la ms
pedir la deformacin. Presentan buena resistencia al comn (la que hemos estudiado hasta aqu y que se
viento si la velocidad de ste es reducida, pero son po- muestra en la figura 38). En sta, el alimentador se en-
co consistentes a esfuerzos mecnicos. cuentra situado en el foco del reflector tal como mues-
El tamao de las perforaciones debe ser menor tra la figura 39.
que la dcima parte de la longitud de onda de la seal Este tipo de antena es relativamente fcil de cons-
que se desea captar, lo que supone dimetros de per- truir y no es demasiado sensible a errores de ajuste.
foracin inferiores a 2,7 mm en la banda Ku. Como inconveniente podemos citar la sombra que
Si las perforaciones son de mayor dimetro se pro- producen el alimentador y las varillas de sujecin de
ducen considerables prdidas y, adems, pueden lle- ste, con lo cual no se aprovecha al 100% la superfi-
gar al alimentador seales procedentes de la parte cie reflectante del plato, lo que implica una ligera pr-
posterior del reflector, reducindose la relacin seal- dida en el rendimiento de la antena. Note este fenme-
/ruido. Es por ello que es muy comn encontrar ante- no en la misma figura 39. La zona grisada representa
nas de malla metlica cuya apariencia asemeja a la de la energa electromagntica incidente en el reflector.
un tejido mosquitero (pero de mayor grosor y consis- En el centro se obtiene una zona a la que no llega
tencia). energa electromagntica, debido a que el alimentador
Los reflectores para antenas para-
blicas se pintan de un color que no de- Figura 39
be ser brillante, pues si as fuera, con-
centrara la luz solar sobre el ilumina-
dor que se deformara y hasta se le de-
rretira el recubrimiento plstico. Un ex-
celente recubrimiento es la pintura de
polister, aplicada electrostticamente
que, adems de evitar el sobrecalenta-
miento del alimentador, evita el deterio-
ro de la parbola con el transcurso del
tiempo. Hemos considerado la parbo-
la como nica forma para un reflector
de antena parablica. Sin embargo, a
partir de esta figura geomtrica se ob-
tienen otros tipos de reflectores que in-

32
Figura 41 domstica (figuras 40 y
41). El reflector est
constituido por una
seccin transversal de
una parbola y el foco
queda fuera de la verti-
cal a dicha seccin.
En la figura 42a se
dibuja un reflector pa-
Figura 40 rablico de foco centra-
do visto de frente, don-
de la zona grisada co-
rresponde a lo que se-
hace sombra en ella. Las antenas de foco centrado ra una antena off-set (ya no se emplea todo el plato
son las ms utilizadas en instalaciones colectivas, es- sino una porcin de ste). Observe en esta figura c-
pecialmente cuando el dimetro del reflector supera mo el foco queda situado fuera de la vertical del reflec-
los 90 cm. El rendimiento es del orden del 60%. La ate- tor.
nuacin de los lbulos secundarios es buena y operan En la parte b de la figura se observa el perfil de un
muy bien para seales con polarizacin circular, no reflector parablico y una parte resaltada que corres-
tanto as para la polarizacin lineal. ponde a lo que sera el reflector de la antena off-set.
Note que la superficie del reflector off-set es mucho
Antena Off-Set menor que la del reflector parablico que lo produce,
Esta antena se emplea mucho en sistemas de TV pero que no se trata de comparar estos dos dimetros
de reflector, sino de ver cmo se disean, ya
Figura 42 que el reflector de antena off-set obtenido debe
compararse en rendimiento con el de un reflec-
tor parablico de igual dimetro. De la figura 42
se deduce que toda seal que incida sobre el
plato quedar reflejada hacia el foco, pero que
ste, al no estar centrado, no producir sombra
sobre el reflector.
Para sostener el alimentador en una antena
off-set se utiliza un brazo que sale por debajo
del reflector (figura 43), de manera que ni la uni-
dad exterior ni el brazo que la sustenta proyec-
tan sombra alguna sobre el plato, porque que-
dan fuera de la lnea de visin del satlite. De-
Figura 43 bido a la reflexin de las ondas electromagnti-
cas en la superficie del reflector, el reflector es-
t mucho ms inclinado que el de las de foco
centrado. El rendimiento de las antenas off-set
alcanza el 65% con lo cual, a igualdad de ga-
nancia, el dimetro del reflector es menor que el
de las antenas de foco primario. La atenuacin
a los lbulos secundarios es muy buena. La po-
larizacin circular es tambin muy buena, pero
no as la polarizacin lineal. Las antenas off-set
son muy utilizadas en instalaciones individua-
les, donde el dimetro del reflector no supera

33
los 90 cm. (es muy comn verlas de Figura 45
unos 45 cm. para recepcin doms-
tica de TV satelital).

Antena Plana
Las antenas planas se fabrican
agrupando pequeas antenas ele-
mentales (dipolos) en configuracin
array. Estas antenas se conectan
de forma que se suman las seales
individuales para obtener un rendi-
miento mximo, que puede alcan-
zar el 80%. La ganancia es de unos Figura 44
30dB.
Una particularidad de estas antenas es la de llevar parte posterior, y en la que se distingue perfectamente
el conversor incorporado, as resultan ms compactas la base del soporte.
y, por tanto, ocupan un espacio muchsimo menor. Una caracterstica importante que deben poseer
Otra ventaja de las antenas planas es que poseen un tanto la base como soporte de una antena parablica
mayor ngulo de radiacin que las antenas parabli- es su resistencia mecnica, sobre todo en zonas don-
cas, lo que facilita su orientacin hacia el satlite pero, de soplen vientos fuertes. Esta resistencia debe ser
a la vez, supone una atenuacin menor de los lbulos suficiente para evitar cualquier movimiento del reflec-
secundarios y, en consecuencia, un mayor riesgo de tor que lo desve de su correcta orientacin.
interferencias entre satlites.
Otro inconveniente de estas antenas es que slo Bases para antenas parablicas
captan eficazmente seales procedentes de satlites En la figura 31 de la pgina 27 puede ver una ba-
de alta potencia, pues para seales dbiles un aumen- se tipo mstil con su soporte.
to de la superficie de la antena no implica un aumento En la figura 45 hemos dibujado un conjunto base-
proporcional de la ganancia. Su diseo es circular o soporte de forma tetradrica, con tres de sus aristas
cuadrado, con dimensiones que no suelen superar los para la base y las otras tres, a modo de trpode, para
50 cm de dimetro o de lado, respectivamente, lo que el soporte del reflector.
permite su instalacin en el interior de las viviendas sin Y, finalmente, en la figura 46 se ha dibujado una
problema alguno de espacio siempre y cuando la an- base en forma de U invertida para anclaje a la pa-
tena apunte al satlite sin que existan obstculos en- red, tambin con soporte. Las bases ms utilizadas
tre ellos. son las de tipo mstil (para antenas colectivas de gran
dimetro) y las de enclavamiento a la pared (para an-
tenas individuales de pequeo dimetro).
Bases y Soportes para Antenas *******************

Es necesario distinguir entre base y soporte de


una antena parablica. El soporte sostiene la antena y
la base sostiene el soporte (que sostiene la antena).
La base es el conjunto normalmente formado por
un mstil o por un tetraedro de perfiles metlicos que
sostienen el conjunto mediante un punto de apoyo
(suelo pared, etc.), mientras que el soporte est inte-
grado por los elementos que, fijados a la base, sopor-
tan el reflector de la antena parablica y permiten su
orientacin. En la figura 44 puede ver la fotografa de
una antena parablica de foco centrado, vista por su Figura 46

34
Qu es un Satlite

Como una primera definicin, podemos decir que


un satlite es un cuerpo celeste opaco que slo brilla
por la luz reflejada del sol y que gira alrededor de un
planeta.

En base a este concepto, difcilmente se pueda


pensar que un satlite es una mquina asociada a las
comunicaciones (excepto quienes estamos en el te-
ma), pues lo primero que nos viene a la mente es el sa-
tlite natural de la Tierra: la Luna, aunque tambin
otros planetas de nuestro sistema solar poseen sus
propios satlites naturales, lo mismo que los planetas
de otros sistemas solares.
Desde la dcada del 50 hasta nuestros das, tam-
bin tenemos satlites "artificiales", es decir: cuerpos
celestes que giran alrededor de nuestro planeta, pero
que estn fabricados por el hombre. Consisten en "sis-
temas" con complicados equipos que giran continua-
mente alrededor de la Tierra para obtener datos y po-
der establecer "enlaces electrnicos" entre distintos
puntos. En tan pocos aos de existencia, los satlites
artificiales se han hecho tan populares y familiares que
incluso en la actualidad se omite el calificativo "artifi-
cial".
Ahora bien, como un satlite artificial es un objeto
que gira alrededor de la Tierra, debe existir alguna for-
ma de situarlo en el espacio exterior. Para ello se utili-
zan cohetes propulsores de enorme potencia como los
empleados para establecer las diferentes misiones es-
paciales. El cohete es propulsado por la fuerza que se
genera al escapar los gases calientes que se producen
durante el proceso de combustin (al encenderse un
combustible en presencia de un oxgeno).
Como combustibles se utilizan el querosene, el hi-
drgeno lquido o el alcohol etlico. Muchas veces no
se emplea directamente el oxgeno en estado gaseo-

35
so, sino el oxgeno lquido, ya que el cohete al tener Figura 1
que salir de la atmsfera terrestre, no puede utilizar el
aire como oxidante. Es decir: el cohete lleva depsitos
de combustible y de oxidante que deben combinarse
para que se produzca la combustin.
Los elementos necesarios para producir la com-
bustin se cargan y almacenan en los depsitos del
cohete a temperaturas muy bajas.
El principal requisito de un motor del cohete (se lo
llama directamente: "motor cohete") es el empuje, es
decir: su traccin hacia arriba. El empuje depende de
dos factores:

a) De la velocidad con la que son expulsados hacia


abajo los gases por la "tobera" de salida (tobera es "la
salida" del lugar donde se produce la combustin del
combustible con el oxgeno).
b) De la cantidad de combustible consumido.

La figura 1 muestra un dibujo esquemtico de un


sistema de propulsin para cohetes espaciales.
El oxidante y el combustible se mezclan y se colo-
can, mediante una bomba, en la cmara de combus- Este satlite (como muchos otros) daban vueltas
tin, en la que se produce el encendido de la mezcla. alrededor de la Tierra, por lo cual para captar sus se-
Los gases calientes se expanden, forzndose su ales radioelctricas se precisaban antenas que de-
salida por la parte inferior de la tobera y dan lugar a la ban seguir su trayectoria por el cielo. Para ello era
nube de vapor y humo tan caracterstica en el lanza- preciso apuntar una gran antena direccionable hacia
miento de cualquier cohete espacial. un pequeo objeto muy lejano y, por lo tanto, no visi-
En la prctica se emplean diferentes cohetes para ble a simple vista, lo que resultaba ser ampliamente
la puesta en rbita de los satlites artificiales y de las complicado.
cpsulas espaciales tripuladas. Este problema ha sido superado hoy en da gracias
En la figura 2 se muestra un cohete tpico que pue- a las rbitas geoestacionarias, lo cual permite que un
de poner en rbita un satlite (o
ms) de hasta 5 toneladas, en Figura 2
este caso se trata del cohete que
lanz el Amazonas 2 de HISPA-
SAT.
Los primeros satlites se po-
nan en rbitas cercanas a la Tie-
rra, como, por ejemplo, el Score,
satlite experimental que fue
puesto en rbita por Estados Uni-
dos en 1958 y que giraba alrede-
dor de la Tierra con un perigeo
(distancia mnima a la Tierra) de
185km y un apogeo (distancia
mxima a la tierra) de 1.470 km,
lo que implica que posea una
trayectoria elptica.

36
Figura 3 En la figura 4 puede ver cmo se consigue este
efecto. El satlite no est realmente fijo en el espacio,
sino que viaja a una velocidad elevadsima, unos
11.000km/h y a una altura sobre la superficie de la Tie-
rra de casi 36.000 km.
Con esta velocidad, el satlite describe una rbita
circular que se completa una vez cada 24 horas, es
decir: en el mismo tiempo que tarda la Tierra en girar
sobre su propio eje, por lo que "parece" que el satlite
estuviera inmvil en el espacio, aunque, de hecho, tan-
Figura 4
to el observador en la Tierra como el satlite viajan a
gran velocidad.
Por el momento no queremos entrar en demostra-
ciones cientficas, por lo que nos limitaremos a decir
que cuando un cuerpo se mueve alrededor de la Tie-
rra actan simultneamente sobre l dos fuerzas: por
un lado, la fuerza centrfuga (fuerza de repulsin simi-
lar a la que aparece en una prenda colocada en un la-
varropas durante el proceso de centrifugado) y, por
otro, la fuerza de atraccin de la Tierra sobre dicho ob-
jeto. Cuando ambas fuerzas son iguales, hay una rbi-
satlite permanezca en una posicin fija respecto de la ta estable de un radio determinado y que dura, asimis-
Tierra. mo, un determinado perodo de tiempo.
En consecuencia, las antenas utilizadas para en- En el caso que nos interesa, se puede demostrar
viar o recibir seales radioelctricas hacia o desde un matemticamente que para que el satlite gire alrede-
satlite geoestacionario permanecen en una posicin dor de nuestro planeta y d una vuelta cada 23 h 56
fija y no se necesita efectuar modificacin alguna en su min 4 s (que es el tiempo exacto que tarda la Tierra en
posicin, a no ser que deseemos cambiar de satlite y, dar una vuelta sobre su eje), el satlite debe ponerse
por lo tanto, debamos modificar su direccin hacia el a una altura de unos 36.000 km y debe llevar una ve-
cielo. locidad de unos 11.000 km/h.
Ahora bien, si la Tierra, siguiendo una rbita elpti- Cabe ahora la pregunta:
ca, se mueve alrededor del Sol y adems gira sobre su
propio eje (figura 3), cmo puede haber en el espacio Sobre qu puntos geogrficos se colocan los sa -
algo "geoestacionario", es decir: situado siempre sobre tlites geoestacionarios?
un mismo punto de la corteza terrestre? En un principio puede parecer que cualquier punto
es bueno, o que una disposicin en la vertical del pas
que utiliza dicho satlite puede ser idnea. La respues-
Figura 5 ta, sin embargo, es muy distinta: todos los satlites
geoestacionarios se sitan sobre el Ecuador de la Tie-
rra. Efectivamente, los satlites deben estar situados
en el plano del Ecuador para que sean geoestaciona-
rios. Por eso no se usan rbitas verticales ni inclinadas
(el Ecuador es el crculo mximo que equidista de los
polos de la Tierra y divide a sta en dos partes igua-
les).
Si la rbita del satlite no est sobre el Ecuador, la
direccin del satlite ser distinta de la del giro de la
Tierra (y, por lo tanto, del observador), tal y como pue-
de deducir de la figura 5, con lo cual el satlite no per-

37
manecer estacionario e incluso desaparecer en oca- Figura 6
siones de la visibilidad del observador. Para que esto
no suceda, debera estar colocado a otra altura y girar
a otra velocidad (en realidad, esto tambin sera impo-
sible, aunque no creemos necesario dar las formula-
ciones matemticas que permitan demostrar tal postu-
lado). As pues, el nico lugar posible para una rbita
de 24 horas es sobre el Ecuador, porque en ella el sa-
tlite viaja de este a oeste, exactamente en sincronis-
mo con la Tierra y, por lo tanto, permanecer geoesta-
cionado con respecto a cualquier punto del planeta. de televisin en lnea recta desde la antena emisora
La rbita geoestacionaria se denomina Cinturn de hasta la receptora, en vez de hacerlo hacia el cielo pa -
Clarke, pues en 1945 Arthur C. Clarke (escritor) sea- ra que luego deban regresar? Qu hay de malo en el
l que la Tierra se podra cubrir con tres satlites sistema de televisin convencional, para que no poda -
geoestacioanrios. mos utilizar un simple emisor de radio y televisin con
En pocas palabras y sin temor a equivocarnos en las antenas de todo el mundo apuntadas hacia l?
cuanto a la generalidad de los satlites, podemos de- La primera de las preguntas planteadas tendra
cir que stos son, fundamentalmente, receptores de sentido si la Tierra fuera plana, pero existen problemas
TV sintonizados a seales que son dirigidas hacia l de alcance de las emisiones a causa de la curvatura
desde la Tierra por grandes "antenas parablicas". de la Tierra (las ondas de alta frecuencia son rectas,
La seal recibida en el satlite se amplifica, y au- es decir "no doblan" para seguir la curvatura terrestre).
menta as su potencia, que es retransmitida de nuevo En la figura 6 se ve que la seal emitida por una
a la Tierra para que la capte una de las innumerables antena A puede alcanzar a otra antena B, pero como
antenas parablicas que hay en los techos de las gran- consecuencia de la curva que sigue la Tierra, es impo-
des ciudades y que en nuestro pas no hemos alcan- sible que llegue a otra antena C. Dicho de otra forma,
zado a ver en forma masiva dada la gran proliferacin A es una emisora cuyas seales siguen una lnea rec-
que ha tenido la TV por cable a comienzos de los 90. ta. B y C son antenas receptoras y, si bien la antena B
La transmisin desde el satlite es algo similar a la capta sin dificultad la emisin, no sucede lo mismo con
"huella" que deja un reflector de un teatro cuando el la C, pues queda visualmente oculta de la antena A.
escenario est a oscuras y un actor es "seguido" por Por lo tanto, en las emisiones terrestres es impres-
una luz (las ondas luminosas y las de radio tienen mu- cindible que la antena emisora y la receptora se
cho en comn), pues con un "plato" (la antena parab-
lica del satlite) se "ilumina" la superficie de la Tierra
hacia la que apunta. El rea que abarca el "plato" del
satlite se denomina huella del satlite (veremos me-
jor este concepto ms adelante). Los satlites destina-
dos especficamente a la radiodifusin de TV son lo
suficientemente potentes como para permitir el empleo
de antenas parablicas razonablemente pequeas.
Segn pasa el tiempo, se van incorporando ms y ms
variedades de DBS (Servicio de Radiodifusin por Sa-
tlite) y aumenta con ello el nmero de canales de TV
disponibles.

Para qu Sirve un Satlite?

En realidad, el subttulo debiera ser Para qu se


necesita un satlite?, No es posible emitir las seales Figura 7

38
Figura 8 utiliza el reflejo de las ondas
radioelctricas en las capas al-
tas de la atmsfera.
En la figura 7 se muestra
cmo se vence la limitacin de
la distancia con uno de un sa-
tlite. La antena A puede co-
municarse ahora con B y C.
Observe, no obstante, que D
no recibe seales en esta con-
figuracin. El motivo es que en
las comunicaciones entre dos
puntos se emplean seales de
RF que siguen "rayos" rectos y
Figura 9 la Tierra puede bloquear efi-
cazmente el camino. Esta difi-
cultad se supera utilizando
ms de un satlite. Efectivamente, en la figura 8 se ve
cmo A llega a D en dos "saltos". Por supuesto, puede
existir un enlace directo entre los dos satlites (figura
9), con lo que se reducira el recorrido total, pero esto
"vean"; es decir, no podemos captar seales de emiso- trae otros problemas, tales como la dificultad para lo-
ras situadas ms all de la lnea del horizonte. Por grar la orientacin exacta entre los dos satlites. Lue-
eso, las antenas emisoras se colocan en puntos altos, go de muchos estudios terico-prcticos, se ha dedu-
tales como picos de montaas y tambin se han cons- cido que son necesarios tres satlites geoestaciona-
truido altas torres de comunicaciones que permiten au- rios, separados 120 entre s, para cubrir toda la super-
mentar la visual de la antena emisora. ficie del planeta, tal y como predijo Arthur C. Clarke en
Para ampliar la distancia de emisin se recurre a 1945 (figura 10).
conexiones en cadena mediante antenas retransmiso- Las seales de RF de los canales de TV tienen el
ras que captan las seales procedentes de una emiso- inconveniente de ser absorbidas por la Tierra y otros
ra y la remiten hacia otro punto ms lejano. Tambin se objetos slidos en la medida que se alejan de la ante-
na emisora. De esta manera, cuando se desean alcan-
zar distancias largas, la seal llega muy debilitada pa-
ra cumplir su cometido y, por tanto, se necesitan esta-
ciones repetidoras.
La ventaja de emplear un satlite, consiste radical-
mente en que se necesita solamente una estacin re-
transmisora colocada en el propio satlite. Adems, es
posible reajustar las antenas receptoras para recibir
las seales de distintos satlites. Los satlites tam-
bin pueden cubrir las pequeas zonas que tienen di-
ficultades de radiodifusin terrestre por encontrarse en
"sombra" para las seales terrestres.

Cmo es un Satlite?

Si quisiramos describir en detalle todas las partes


Figura 10 de un satlite de comunicaciones necesitaramos te-

39
ner conocimientos previos de electrnica, mecnica, Durante el lanzamiento del satlite desde la Tierra
hidrulica, neumtica, etc. Sin embargo, vamos a dar hacia la rbita geoestacionaria donde debe situarse,
algunas descripciones superficiales para que el lector los paneles solares permanecen plegados, tal como
pueda comprender el tema con el objeto de que ms puede observarse en el grfico de la figura 11. Esto se
adelante comprenda cmo se realiza una comunica- hace as para reducir al mnimo el espacio ocupado
cin por medio de un satlite. por el satlite en el interior del cohete que lo lanzar al
Se sabe que a 36.000 km de altura sobre la super- espacio.
ficie terrestre, no existen problemas de resistencia del Es tambin normal que un satlite tenga una masa
aire ni de roce con el suelo para cualquier cuerpo que de ms de 1.000 kg y una envergadura total de unos
viaje por esos lugares. En consecuencia, un satlite 25 m.
artificial, que, como se sabe, est situado a esa altu- La complejidad de fabricacin y puesta en rbita
ra, puede tener cualquier forma y dimensiones gran- hace que el precio de un satlite artificial alcance valo-
des como para que alberguen todos los equipos que res millonarios en dlares estadounidenses, a los cua-
sean necesarios. Por variados y raros que sean los di- les deben aadirse los costos de mantenimiento y la
seos de los satlites, podemos distinguir en ellos dos puesta en rbita.
partes claramente diferenciadas: Mantener un satlite en una posicin geoestacio-
naria (estacionado sobre un punto del Ecuador) puede
* Un gabinete central resultar complicado, y ello requiere controles muy pre-
* Alas que sobresalen de dicho gabinete. cisos desde la Tierra.
Si consideramos que un desplazamiento de tan s-
Las alas no son tal cosa, pues el satlite no las ne- lo un grado en la direccin en que apunta la antena
cesita para volar, ya que est muy por encima de la at- transmisora del satlite desplaza la "huella" unos 600
msfera terrestre. Contienen paneles solares que con- km, es evidente que se debe exigir una perfecta esta-
vierten la luz solar que incide sobre ellos en energa bilidad en la posicin del satlite.
elctrica, necesaria para el funcionamiento de los Por otro lado, sobre el satlite influyen las fuerzas
equipos del satlite. gravitorias de la Luna, el Sol y algunos planetas, que

Figura 11

40
tienden a alejarlo de la influencia
de la Tierra. Estas fuerzas deben
ser contrarrestadas para que el
satlite se mantenga exactamen-
te en la posicin correcta.
En realidad el satlite debe
permanecer con una precisin de
0,1 de longitud, que equivale a
una distancia de 74 km en la r-
bita. Existen dos formas bsicas
de controlar la posicin del satli-
te:

a) Controlando la rotacin.
b) Estabilizando el eje.

Control por rotacin


En el control de la posicin
por rotacin, el cuerpo del satli-
te es cilndrico y gira unas 100 re-
voluciones por minuto en una ac-
cin giroscpica que se opone a
cualquier cambio de la posicin
del eje de giro. En este sistema,
las antenas tienen que girar en
sentido contrario al del satlite y
con la misma velocidad que ste,
para que permanezca apuntado
siempre hacia la misma zona de
la Tierra.

Control por estabilizacin


del eje
Consiste en tres discos sli-
dos que giran a alta velocidad ac-
cionados por motores elctricos
instalados en el interior del satli-
te. Estos tres discos se disponen
en tres direcciones perpendiculares entre s, tal como
se grafica en la figura 12.
Si por alguna causa, uno cualquiera de los tres dis-
cos aumenta su velocidad, el satlite tiende a girar en
sentido contrario y viceversa. Controlando las veloci-
dades de cada uno de los tres motores desde la Tie-
rra, se puede ubicar el satlite en cualquier posicin y
situarlo as en el punto que nos interese con respecto
a la Tierra.
El control de la posicin debe efectuarse perma-
Figura 12 nentemente, por lo que la estacin de control, situada

41
en la Tierra, enva a cada instante seales de control Figura 13
hacia el satlite. Estas seales accionan los motores
que modifican la posicin del satlite, ya sea por el
mtodo de rotacin o por el de estabilizacin del eje.
Los motores son elctricos, y estn alimentados por
los propios paneles solares. Hoy en da existen otros
mtodos ms seguros e independientes, cuya explica-
cin no hace al contenido de este captulo.
Para que la estacin terrestre pueda corregir cual-
quier variacin en la posicin del satlite, deber cono-
cer la posicin de ste en cada instante. Para ello se
utiliza un sistema de telemetra, que acta en el inte-
rior del satlite y que transmite continuamente hacia la
estacin terrestre toda clase de datos sobre el satlite,
obtenidos por varios sensores.
Estos sensores miden el estado de la fuente de ali-
mentacin, la cantidad de combustible que queda, las
temperaturas en diversos puntos del satlite y los dis- otras frecuencia. Estas nuevas seales se aplican en
positivos de "puntera" para la determinacin de la alti- otra antena que las enva de nuevo a la Tierra para ser
tud. Para el seguimiento, los controles miden la veloci- captadas por las antenas parablicas apropiadas (que
dad y la aceleracin. Con el nivel tecnolgico actual, pueden ser de usuarios, proveedores de servicio de
los equipos poseen tal sensibilidad que la posicin del cable, etc.).
satlite puede ser determinada con una precisin de El cambio de frecuencia es necesario para evitar
unos 50 m. interferencias entre la seal captada y la seal trans-
La transmisin de los datos obtenidos de las diver- mitida por el satlite (vea la figura 13), ya que toda an-
sas medidas de control se envan a la estacin terres- tena puede ser emisora y receptora a la vez y, si la
tre mediante seales radioelctricas emitidas normal- emisin hacia la Tierra se realiza con la misma fre-
mente por una antena independiente de las de emisin cuencia que se recibe, la antena receptora captar dos
de los canales de telefona y televisin y con distinta seales: la procedente de la Tierra y la procedente de
frecuencia, con el fin de evitar cualquier posibilidad de la antena emisora, as se producir una realimentacin
interferencias entre ellas. no deseable.
El cambio de frecuencia en el interior del satlite
evita esto, porque el sistema receptor no acepta la fre-
Los Primeros Satlites de TV cuencia transmitida por el sistema emisor.
Las frecuencias con que operaban los primeros sa-
Su funcin principal es transmitir hacia una zona de tlites estaban en la banda de 11,2 - 12,7GHz y cada
la Tierra varios programas de televisin que puedan portadora tiene un ancho de banda de 27MHz (vere-
ser vistos por millones de personas. Para ello, el sat- mos ms adelante que existen distintas bandas, algu-
lite dispone del equipo receptor/emisor de comunica- nas cercanas a los 5GHz y otras en torno de los
ciones necesario. 30GHz). Para cambiar de frecuencia se necesita un
Pese a que es la parte ms importante del satlite, "convertidor", es decir, un circuito electrnico, consti-
representa una pequea parte del peso y costo de la tuido por un oscilador local y un mezclador.
unidad. En lneas generales, el funcionamiento consiste en
Los programas de televisin se envan hacia el sa- aplicar al mezclador la seal de radiofrecuencia capta-
tlite desde una estacin terrestre utilizando portado- da por la antena receptora del satlite (y que procede
ras de radiofrecuencia dentro de la gama de las mi- de la estacin terrestre) y una seal elctrica de fre-
croondas. Estas seales alcanzan la antena receptora cuencia muy estable procedente del oscilador local (en
del satlite y de sta pasa a determinados circuitos el satlite). La suma de estas dos frecuencias da lugar
electrnicos donde son amplificadas y convertidas en a una tercera frecuencia, que ser la portadora que se

42
enve desde la antena parablica emisora del satlite rrecto funcionamiento de todos los sistemas elctricos
hasta las antenas parablicas receptoras en la Tierra. y electrnicos.
El equipo electrnico del satlite usado para transmi- Los satlites artificiales llevan elementos elctricos
siones de TV suele denominarse "TRANSPONDER", y electrnicos, por lo que es imprescindible una fuente
"EQUIPO Rx/Tx" o "TRANSPONDEDOR" (conjunto de de alimentacin que les suministre energa elctrica.
las palabras transmisor y respondedor). El transpon- La energa elctrica se obtiene a partir del Sol dado
der no incluye los paneles solares y en cada satlite que si lo hiciramos por otro mtodo nos encontrara-
hay ms de uno para diferentes servicios. mos en serios problemas.
Por ejemplo, por transformacin de energa qumi-
Cmo se obtiene una seal de salida de poten - ca (pilas y acumuladores), trmica, nuclear, etc., la ba-
cia? tera del satlite sera impensable dado que si obtene-
Para amplificar la seal que ser emitida por un sa- mos energa elctrica por los mtodos convenciona-
tlite de comunicaciones se utilizan tubos de onda (pa- les, nos encontraramos con serios problemas de
ra recepcin de seales de TV en instalaciones case- abastecimiento. Si utilizamos pilas, stas se agotan. Si
ras esto no es necesario). Uno de los dispositivos uti- utilizamos motores de explosin, necesitamos com-
lizados en los "transponders" de los DBS es el tubo de bustible para su funcionamiento que luego de un tiem-
onda progresiva (abreviadamente TWT, del ingls Tra- po, tambin se acabar. Lo ideal es obtener la energa
velling Wave Tube), o TWTA (donde "A" significa "am- elctrica a partir de la luz solar, tal como recin lo es-
plificador"), que se utiliza en la etapa amplificadora de pecificamos.
potencia de salida. La transformacin de la energa solar en energa
Se constituye de un conjunto de circuitos muy com- elctrica se consigue mediante clulas solares. Estas
plejo. Pero tenga en cuenta que la amplificacin de se- clulas se fabrican con una fina capa de silicio o arse-
ales en la banda de SHF con la que trabajan los niuro de galio depositada sobre una base apropiada.
transponders de los satlites nada tienen de fcil si se La electricidad producida por una sola clula es
compara con las de las frecuencias inferiores utiliza- muy pequea, de ah que son necesarias varias de
das en las bandas de radio y televisin hasta UHF. En ellas conectadas convenientemente.
la medida que las frecuencias se van haciendo ms al- Para conseguir una gran superficie de captacin de
tas, resulta ms difcil su tratamiento y en esas condi- la luz solar, las clulas se extienden, por lo general, en
ciones ya no se puede hablar de transmisin de seal paneles planos, "tipo alas", que se despliegan en el es-
por cables, debido a que las capacidades distribuidas pacio una vez colocado el satlite en rbita geoesta-
y la inductancia del mismo son bastante apreciables a cionaria. Tambin, los satlites giratorios en forma de
esas frecuencias. Los TWT aparecieron a principios de tambor pueden tener las clulas convenientemente fi-
la dcada de los cuarenta y con ellos se produjo un im- jadas en torno a la superficie externa, sin necesidad de
portante avance en la amplificacin de las seales ra- la ubicacin de los paneles.
dioelctricas de frecuencias muy elevadas. En la ac- En el espacio, como no hay atmsfera (como con-
tualidad se ha mejorado constantemente este tipo de secuencia de que la Tierra o algn otro astro o plane-
vlvula electrnica, con lo que se pueden manejar po- ta no ejercen influencia), los rayos solares proporcio-
tencias de salida ms altas, mayor ancho de banda y nan una potencia de ms de 1,5kW x m2 (suficiente pa-
posibilidades de utilizacin con frecuencias cada vez ra hacer arrancar un motor de buena potencia).
ms altas. Por tratarse de vlvulas amplificadoras, pro- Sin embargo, en el estado actual de la tcnica, no
porcionan una potencia de salida muy superior a la es posible aprovechar toda esta enorme energa para
aplicada en la entrada. As, se pueden obtener poten- transformarla en electricidad, pues las actuales clulas
cias de salida comprendidas entre unos pocos watt y solares son relativamene poco eficaces en la conver-
unos 250W con ganancias superiores a los 50dB. sin de la energa solar en electricidad, aunque se es-
tn dando importantes pasos para mejorar su rendi-
La Fuente de Alimentacin miento.
Este bloque es quiz, uno de los ms importantes El rendimiento de las primeras clulas era de un
y crticos dentro del satlite, pues es el encargado de porcentaje muy reducido, pero las ms recientes supe-
suministrar la energa elctrica necesaria para el co- ran ya el 28%, por lo que se obtienen potencias de

43
unos 200W/m2. Por lo tanto, la luz Figura 14
solar, al incidir sobre las clulas sola-
res de los paneles del satlite, gene-
ra la suficiente energa elctrica para
el funcionamiento de los equipos
elctricos y electrnicos del mismo, y
la energa que sobra se aprovecha
para cargar las bateras de los acu-
muladores de nquel-cadmio, que
suministrarn energa a los equipos
cuando el satlite quede eclipsado
por la Tierra, tal como se muestra en la figura 14. Figura 15
Las bateras internas son sumamente necesarias
dado que, como sabemos, existen momentos en los
cuales no llega luz solar a las celdas.
En efecto, se producen dos eclipses a lo largo del
ao, coincidentes con los equinoccios de primavera y
otoo (hacia el 21 de marzo y el 21 de septiembre, en
que la noche y el da tienen la misma duracin). Los
eclipses comienzan unos 20 das antes de los equi-
noccios, con una duracin, al principio de 1 2 minu-
tos al da, que van aumentando a medida que se acer- cionales no apuntan correctamene y no reciben las se-
ca la fecha del equinoccio, hasta alcanzar su mxima ales radioelctricas procedentes de la estacin terre-
plenitud, de ms de una hora diaria, durante el equi- na.
noccio y tambin durante unos das antes y despus
de ste. Luego vuelve a disminuir la duracin del eclip- Las antenas omnidireccionales son el nico medio
se hasta desaparecer por completo, unos 20 das des- para mantener el contacto con
pus del equinoccio. Durante el eclipse, el satlite de- el control terrestre y se utilizan hasta que se esta -
pende por completo de sus bateras y por eso necesi- blece la actitud correcta.
ta que tengan suficiente capacidad.
Una vez conseguido esto, el enlace de comunica-
ciones se mantiene por medio de la antena parablica
Las Antenas del Satlite direccional, la que seguir una determinada "huella"
para mantener la comunicacin.
Los satlites llevan varias antenas especficas pa- Denominamos huella de un satlite artificial a la su-
ra diferentes servicios. Las mismas pueden ser tipo perficie terrestre cubierta por las emisiones radioelc-
parablicas o tipo tnel (bocinas). Las antenas parab-
licas transmisoras son iguales que las parablicas re- Figura 16
ceptoras y tienen la propiedad de enfocar la onda de
radio en un ngulo muy pequeo, lo que permite con-
centrar toda la energa sobre una determinada zona de
la superficie terrestre. Las antenas tipo bocina, mostra-
das en la figura 15, poseen propiedades "omnidireccio-
nales" y se instalan en el extremo de guas de ondas
de forma adecuada. Las antenas deben ser de carac-
tersticas omnidireccionales porque mientras el satli-
te est siendo dirigido hacia la rbita geoestacionaria,
no puede establecerse su posicin correcta respecto
de la Tierra y, como consecuencia, las antenas direc-

44
tricas de ste. Para comprender este concepto pode- En este caso veremos una zona del suelo, en forma de
mos imaginarnos una lmpara cuya luz incide vertical- crculo, intensamente iluminada; a medida que nos
mente en el suelo, tal como se observa en la figura 16. alejamos del centro del crculo, la luz se hace ms te-
nue. El crculo iluminado ser la "huella" de la linterna.
Figura 17 De igual forma, un satlite colocado en rbita geoesta-
cionaria producir una huella en forma de crculo sobre
su vertical, es decir, sobre los pases situados en el
Ecuador de nuestro planeta.
Pero si las antenas del satlite no estn dirigidas
hacia el Ecuador (por ejemplo, apuntan a Bs. As.),
ahora la "Tierra" no est en un plano perpendicular a
la direccin de enlace del satlite y, por lo tanto, la zo-
na iluminada del suelo ya no es un crculo, sino que
adquiere forma elptica.
Ahora bien, como todos sabemos, la Tierra no es
plana, sino que tiene forma esfrica, por lo que en es-
Figura 18 te caso la huella del satlite sobre una zona del hemis-
ferio norte o sur de la Tierra adquiere forma ovalada,
con el extremo cnico en el lado polar, porque las on-
das radioelctricas poseen una cierta inclinacin con
respecto a la vertical del satlite sobre el Ecuador.
Como ve, con una sola antena es imposible "cubrir
toda la Tierra", y las huellas (tanto en tamao como en
forma), dependern de la zona del suelo que est ilu-
minada. En sntesis, podemos decir lo siguiente:

Denominamos huella de un satlite artificial a la


superficie terrestre cubierta por las emisiones radioe -
lctricas de ste.

Si hacemos incidir la luz de la


linterna un cierto ngulo con res-
pecto a la Tierra, la zona ilumina-
da ya no ser un crculo sino una
elipse (figura 17). Este efecto
tambin ocurre con los satlites
que "apuntan la Tierra"; stos
producirn una huella elptica, tal
como se muestra en la figura 18.
El tamao de una huella se con-
trola por la magnitud de apertura
del haz en su recorrido hasta la
Tierra, como se ilustra en la figu-
ra 19. La mxima potencia de se-
al en el terreno se obtiene, lgi-
camente, en el centro de la hue-
lla, y va disminuyendo a medida
que aumenta la distancia a ste.
Figura 19 Las huellas de los satlites

45
son dadas en textos y revistas de varias maneras, pe-
ro lo ms frecuente es hacerlo como se especifica en
la figura 20. En la mayor parte de mapas, la primera l-
nea que rodea el centro representa el contorno en el
que la potencia de la seal tiene la mitad de la poten-
cia que el centro, es decir, donde la potencia est "3dB
por debajo". Las dems lneas que rodean el centro re-
presentan zonas de cobertura con potencias inferio-
res, por ejemplo, cada 5dB por debajo. El contorno de
"3dB por debajo", el ngulo de anchura de haz se de-
nomina ancho de haz de mitad potencia (HPBW).
Est presentado en la figura 19.
Otro punto importante es que, para una frecuencia Figura 20
dada, el ngulo de ancho de haz depende directamen-
te del tamao de la antena parablica. Las antenas averas debidas a la corrosin; pero entran en juego
grandes tienen unos haces estrechos y viceversa. Es- otros factores que s afectan negativamente la vida til
te es uno de los motivos por el que las antenas de los del satlite. Los ms importantes son:
satlites, teniendo en cuenta que se tienen que trans-
portar hasta la atmsfera, son mayores que lo que * El combustible necesario para realizar las correc -
idealmente sera conveniente. Como ejemplo diremos ciones eventuales se agota, por lo que no es posible
que a 12GHz, una antena parablica de 3 m proporcio- corregir la posicin el satlite y se pierde el control so -
na un ancho de haz de unos 380 km. Ahora bien: bre l.
* Siempre existe el riesgo de falla de algn compo -
La huella que, sobre la superficie terrestre, produ - nente, aunque, como hemos dicho antes, es un riesgo
cira una antena parablica del satlite se denomina muy pequeo, ya que no existe corrosin atmosfrica
huella primaria. como en la Tierra. De todas formas, para prevenir
cualquier posible fallo, se duplican los sistemas, de for -
No obstante, muchos satlites utilizan varias ante- ma tal que si uno falla otro asuma automticamente su
nas, cuya finalidad es producir haces puntuales, que funcin.
pueden ser necesarios para completar la cobertura de * Las celdas solares y los acumuladores pierden
una regin de tamao irregular, que no se adapta a un eficacia con el tiempo, por lo que llegar un momento
ovoide normal. Pueden existir, adems, reas de im- que los equipos no reciban la energa elctrica sufi -
portancia particular, que no deben ser dejadas aparte, ciente para su correcto funcionamiento.
o en las que la seal recibida sera, en otro caso, de- * Existe otra fuente potencial de avera, aunque
masiado dbil. En estos casos se utilizan antenas pa- hasta ahora no ha dado prcticamente motivos de
rablicas de tamao superior al usual, con las que las alarma. Se debe a los meteoritos y a la "basura espa -
seales de radio pueden ser concentradas en un haz cial" de origen humano (satlites artificiales ya en de -
ms estrecho, lo que proporciona una pequea huella suso), que pueden colisionar con el satlite activo y
adicional que puede ser apuntada hacia el punto o la provocar en l serios desperfectos.
regin requeridos. Naturalmente, puede haber varios
haces puntuales trabajando junto con el principal. Se Por lo general, en el estado actual de la tcnica ae-
reconocen por nombres como "haz puntual occiden- roespacial se estima una vida til de, al menos, 12
tal", "haz puntual oriental", etc. y sus huellas pueden aos, aunque todos los esfuerzos se dirigen a aumen-
estar completamente separadas de la principal o se tar esta duracin.
pueden utilizar para modificarla. A continuacin, veremos cmo se clasifican los
Ya dijimos que los satlites no se ven perjudicados satlites:
por las condiciones ambientales dado que a 36.000 km
de la Tierra, sin la influencia del oxgeno de nuestra at- 1) Satlites de rbita circular
msfera los equipos no sufren oxidacin y se evitan las Son los ms usados para comunicaciones entre ra-

46
Figura 21

dioaficionados y los denominados satlites meteorol- Es muy importante contar con programas de se -
gicos. Se mantienen a pequeas distancias de la Tie- guimiento, ya sean manuales o por computadora, pa -
rra entre 200 y 1.500 km, por lo que se les puede tra- ra
bajar con antenas cortas, sin grandes ganancias. Pue- conocer en cada momento la situacin exacta del
den ser de rbitas polares (es decir, que giran alrede- satlite (fecha, hora y rbita ms apropiadas para
dor de los Polos, desfasados 90 con respecto al nuestra situacin geogrfica y resto de datos co -
Ecuador, figura 21.b) o ecuatoriales (giran alrededor mo elevacin, azimut, etc.).
del Ecuador con inclinacin 0, figura 21.a). Algunos
de ellos, como el laboratorio espacial MIR (cado en Hoy da estos datos son fciles de obtener de re-
abril de 2001), describen una rbita circular, pero fue- vistas especializadas, que nos mantienen perfecta-
ra de estos dos puntos centrales; es decir, su paso no mente informados de las variaciones de los distintos
incide ni con los Polos ni con el Ecuador. Esta rbita parmetros casi de forma inmediata.
es de 135, figura 21.c.

2) Satlites de rbita elptica 3) Satlites geoestacionarios


Son de gran utilidad para uso de la radioaficin de- Son muy conocidos por la forma tpica en que nos
bido a que la trayectoria que describen hace que, sirven diariamente. A travs de ellos se realizan todas
cuando se acercan a la Tierra, puedan pasar a una dis- las retransmisiones de televisin por los distintos ca-
tancia de unos 200 km en su perigeo o alejarse a los nales.
36.000 km (apogeo), por lo que se les puede trabajar Tienen un movimiento parecido al de la Luna, es-
durante varias horas. Destacamos para la explicacin tn situados a una distancia del orden de los 36.000
especialmente el OSCAR 10 y, sobre todo, el OSCAR km y describen una rbita a idntica velocidad angular
13, por haber sido los primeros de esta poca, pero que la de giro de la Tierra, con lo que dan la impresin
aclaramos que ms adelante, haremos referencia a de esar fijos con respecto a nosotros.
satlites empleados por distintos servicios en En 1945, el fsico y matemtico ingls Arthur C.
Latinoamrica. Clarke, autor de novelas de ciencia ficcin como
El Arsene, posterior a los Oscar, es un satlite de "2001, una odisea en el espacio" o de la serie de tele-
fabricacin francesa dedicado a las comunicaciones visin "El misterioso mundo de Arthur C. Clarke", ya
digitales. planteaba en "Wireless World" (que podemos traducir
Cualquiera de estos satlites son muy fciles de como "Telegrafa sin hilos mundial") la posibilidad de
trabajar con medios mnimos al alcance de un opera- un sistema mundial global de radiocomunicaciones
dor medio. mediante tres satlites, separados por un ngulo de
Todos ellos llevan aparejados algn tipo de trans- 120 cada uno de ellos, que giran alrededor de la Tie-
misin digital como mnimo, para emitir datos de tele- rra en una rbita circular a unos 36.000 km de altura
metra que nos permitan conocer su estado y otros da- sobre el Ecuador y que se mueven en el mismo senti-
tos de inters. do que ella, con igual velocidad angular (vea la figura

47
10 de este captulo). De este modo apareceran inm-
viles para los observadores terrestres (rbita geoesta-
cionario, geosncrona o de Clarke), y se utilizaran co-
mo repetidores radioelctricos "fijos", cada uno para la
regin terrestre que "viese" (casi la mitad del globo).
Entre otras cosas, Clarke lleg a la conclusin de que
los satlites seran el nico medio para lograr una ver-
dadera cobertura mundial, tiles a todos los posibles
servicios radioelctricos.

Sistemas Satelitales Sobre Amrica Latina


Figura 22
Para establecer comunicaciones personales "do-
msticas", Amrica Latina cuenta con un sistema sa-
telital global, constituido por ms de 60 satlites de ba-
ja rbita.
Luego de consultar abundante bibliografa sobre el
sistema Iridium, desde apuntes publicados en revistas
de ingeniera hasta informes presentados por Iridium
LLC, encontr en una revista de inters general un en-
foque que me pareci apropiado para explicar el siste- Figura 23
ma IRIDIUM, que consiste en una red de 66 satlites
que, ubicados en rbitas bajas (cercanas a la Tierra),
forman un "sistema de comunicaciones global sobre
Amrica Latina". Desde siempre, los satlites se han
utilizado con una variedad de objetivos tecnolgicos,
cientficos, militares y de comunicacin. Una muestra
de ello podemos apreciarla en la figura 22: representa poseen equipos de radio para transmitir datos con los
10 aos de trabajo con el programa Skylab, que permi- instrumentos de a bordo, receptores de radio y circui-
ti que el Voyager pudiera fotografiar de cerca al pla- tos electrnicos para almacenarlos y otros equipos de
neta Saturno. control, como radares y sistemas de rastreo (figura
23).
Sin embargo, hoy los satlites se emplean tambin Las primeras transmisiones va satlite eran bas-
para transmitir conversaciones telefnicas de larga tante precarias. Los satlites funcionaban ms bien
distancia, datos digitales e imgenes de televisin. pasivamente, es decir, reproducan las seales limitn-
dose a reflejar las seales que se enviaban desde las
Como dato anecdtico, el 4 de octubre de 1957, los estaciones terrenas.
ingenieros aeroespaciales rusos lograron situar en r- Estas salan en todas direcciones y eran, a su vez,
bita el primer satlite artificial de la historia. Consista recogidas por estaciones terrenas alrededor del mun-
en un equipo de slo 58 cm de radio cuyas seales do por medio de antenas parablicas (figuras 24 y 25).
fueron seguidas desde la Tierra casi desde el comien- En los aos 60, este concepto comenz a cambiar
zo de la puesta en rbita. y hoy, los sistemas de satlite son totalmente activos.
Estas seales marcaron el nacimiento de la era es- Cada satlite lleva su propio equipo de recepcin y
pacial en la cual las superpotencias (Estados Unidos, transmisin, recibe las seales desde una estacin te-
Rusia, Francia e Inglaterra, principalmente) se lanza- rrena, las amplifica y luego las retransmite en diferen-
ron a una feroz competencia. tes frecuencias a otras estaciones, sean estables o
Como vimos anteriormente la mayora de los sat- mviles (barcos, aviones, centrales terrenas, etc.).
lites son alimentados por bateras de celdas solares, y Uno de los sistemas de satlites ms empleado, es

48
Figura 24 didos a travs de los
Figura 25
ocanos. Algunos de
los servicios que pue-
den prestar los satli-
tes en un sistema
global de comunica-
ciones son:

Comunicaciones
de larga distancia sin
necesidad de instalar
y mantener cables de
cobre o de fibras pti -
cas de longitudes
el de Low Earth Orbiting (LEO), de rbita baja. Las exorbitantes.
constelaciones de satlites LEO se encuentran, por lo Base para acceso ampliado a las comunicacio -
general, en rbitas que van de 750 a 1.500 km de alti- nes.
tud. Suelen tener capacidad para trabajar con voz, da- Difusin de informacin en situaciones de emer -
tos y fax. Adems, debido a su baja altitud, se utilizan gencia, servicios de salud, educacin, seguridad, in -
en sistemas de telefona celular mvil. Adems de dis- dustria y comercio.
poner de terminales ms pequeas, sus seales se Posibilidad de establecer comunicaciones elec -
miden en centsimas de segundo, mientras que los trnicas, tales como la transmisin por Fax y e-mail.
satlites geoestacionarios lo hacen en fracciones de
segundo. Hoy los satlites manejan ms del 40% del trfico
La principal desventaja de los sistemas de rbita de voz y de las seales de televisin en el mundo.
baja es que requieren muchos ms satlites para cu- Hasta ahora, mayormente se han empleado para tras-
brir grandes reas. mitir seales de televisin y datos, ms que para tele-
Las comunicaciones por satlite pueden proporcio- fona. Pero esto est cambiando, a tal punto que para
nar los servicios domsticos bsicos y servicios inter- fines de este ao, entrar en operaciones un sistema
nacionales estndar, lo que permite promover el desa- completamente nuevo de comunicacin a travs de
rrollo en pases de bajos recursos. Incluso consideran- satlites. Esta nueva red dar servicio de telefona ce-
do el costo por la instalacin y mantenimiento de los lular.
satlites, el monto total del sistema resulta mucho ms Esto permitir que la comunicacin sea instant-
barato que el de los cables coaxiales submarinos ten- nea y no diferida -aunque por segundos- como ocurre
en la mayora de los casos. Entre los consorcios de sa-
Figura 26 tlites que actualmente compiten por este mercado de
la comunicacin personal de acceso global por satli-
tes, se encuentran GlobalStar, Iridium e ICO Globe
Communications.
Todos estos consorcios suelen ofrecer servicios de
telefona celular mvil, comunicaciones de datos, In-
ternet, etc., para lo cual aplican los ltimos avances
tecnolgicos; por lo cual, reducindose la posibilidad
de interferencias, desconexiones y prdidas de datos,
la seal tiene mayor calidad.
GolbalStar posee 48 satlites en la constelacin
LEO. Entre sus socios se encuentran: Air Touch
Comm., Dacom/Hydai, France Telecom/Alcatel, Voda-
fone y Daimier-Benz Aerospace, Elsag Bailey y Loral

49
Space and Communications Ltd., Qualcomm, Alenia Figura 27
Dacom. La tecnologa de GolobalStar es Code Divi-
sin Multiple Acces. GlobalStar Americas proporciona
servicios a diferentes pases de Amrica Central y del
Sur como ser: Belize, Costa Rica, El Salvador, Guate-
mala, Honduras, Nicaragua, Panam; Bolivia, Ecuador
y Paraguay y gran parte de Argentina. El sistema esta-
r funcionando a principios de 1999.
El sistema de Iridium Universal Service (figura 26)
consta de 66 satlites operacionales situados en seis
planos polares orbitales. Los satlites son ensambla-
dos y puestos en rbita por Motorola's Satellite Com-
munications Group, que es su principal contratista.

comunicaciones satlite geoestacionario, que ocupar


Satlites Argentinos la posicin orbital reservada por la Argentina.
Veamos entonces algunos detalles de estos satli-
Los Satlites de la Argentina han sido en su tes:
mayora realizados como parte del Programa de
Diseo y Construccin de Satlites SAC (Satlites de SAC-A De validacin tecnolgica
Aplicaciones Cientficas) que es parte del Plan El satlite SAC-A, figura 27, es un pequeo satli-
Espacial Nacional Argentina en el Espacio 2004 te, diseado, integrado y construido por la empresa
2015, implementado por la Comisin Nacional de INVAP, en los laboratorios de Villa Golf, bajo un con-
Actividades Espaciales (CONAE). Tambin existe un trato con la CONAE. El SAC-A posee un peso de 68
satlite, el Pehuensat-1, diseado y elaborado por la kg, y sirvi para probar sistemas pticos, de energa,
Universidad Nacional del Comahue y lanzado en de navegacin y de guiado de control. Transportado
enero de 2007, desde la India. por el transbordador Endeavour, en diciembre de
La historia satelital argentina comenz en enero de 1998, lleg a exceder su vida til de 8 meses sin pre-
1990 cuando el cohete Ariane dej en rbita espacial sentar problemas tcnicos. El satlite se quem al
al Lusat 1, el primer objeto argentino puesto en rbita. entrar en la atmsfera en octubre de 1999, habiendo
Fue la obra de radioaficionados unidos a una agencia transmitido de manera correcta datos e imgenes. En
de Estados Unidos. los ltimos dos meses de su funcionamiento la
El segundo fue Vctor-11 lanzado el 29 de agosto CONAE lo aprovech para ensear telemetra y con-
de 1996, con el cohete ruso Molnya para prever el trol de satlites a estudiantes.
tiempo y prognosis sobre el clima.
Despus fue el turno de SAC-B, el 4 de noviembre SAC-B Astronmico
de 1996. Se lanz en 1996 (antes que el SAC A) con el obje-
El Nahuel 1-A lleg al espacio en enero de 1997 y tivo de investigar las fuentes explosivas extragalcti-
el objetivo fue las telecomunicaciones. No fue hecho cas de alta energa. Su peso era de 191 kg, (50 kg de
por argentinos. carga til). Fue puesto en rbita montado en el cohete
El SAC-A fue lanzado el 14 de diciembre de 1998 estadounidense Pegasus XL. Debido a fallas en el
y el SAC-C se lanz el 21 de noviembre de 2000 y es vehculo disparador no pudo eyectarse del mismo y al
un satlite argentino de teleobservacin. Sali de una quedar pegado se qued sin energa por lo que slo
base de California. pudo dar escasas vueltas a la Tierra. Sin embargo
El Pehuensat-1 fue lanzado el 10 de enero de 2007 pudo poner en funcionamiento todos sus sistemas
desde la India, entrando en rbita 20 minutos despus. correctamente hasta que las bateras de a bordo se
Por otra parte la empresa estatal AR-SAT agotaron. Esto ltimo se debi a que al haber estado
(Soluciones Satelitales), ha encargado a INVAP la incorrectamente adosado al cohete Pegasus el satli-
ingeniera conceptual del primer satlite argentino de te no pudo desplegar sus paneles solares.

50
Figura 28 se le estimaba un tiempo de vida de tan solo 4 aos.
Se trata de un satlite mediano de 485 kg de peso, de
rbita baja, para la observacin de la superficie terres-
tre por medio de 3 cmaras. Tiene como misin el
monitoreo del ambiente y de catstrofes naturales.
Obtiene imgenes de todo el territorio nacional, y de
pases limtrofes, en tiempo real; y produce imgenes
del resto del mundo en modo almacenado. Los pases
asociados a esta misin son: EE. UU., Italia,
Dinamarca, Francia y Brasil.
Rene diez cargas tiles pertenecientes a cinco de
los seis pases mencionados. De estas cargas, las
ms importantes para la Argentina son sus tres poten-
tes cmaras pticas de observacin de la superficie
terrestre. Fueron desarrolladas por INVAP con una
combinacin de bandas, resoluciones y sensibilida-
SAC-C De observacin de la Tierra des que resulta ideal para el monitoreo del ambiente
Lanzado en 2000 (figura 28), se mantiene en buen terrestre y martimo de la Argentina.
funcionamiento a mediados de 2009, a pesar de que Est prevista para antes del ao 2015 la creacin

51
de dos estaciones satelitales ms, posiblemente en dato de particular inters para la actividad pesquera. El
Tierra del Fuego y en la Antrtida, y los siguientes satlite tambin estudiar la superficie terrestre para
satlites: tomar datos sobre humedad del suelo y detectar focos
de alta temperatura, entre otros, para su utilizacin en
SAC D / Aquarius alerta temprana de incendios e inundaciones.
El satlite argentino SAC D, tambin conocido Localmente se desarrollan cinco de los ocho instru-
como Aquarius, es uno de los satlites diseados y mentos que llevar la misin: un radimetro, una
construidos en la Argentina que integran la serie SAC. cmara de alta sensibilidad para la observacin noc-
Objetivo: estudiar la salinidad del mar y detectar turna, un instrumento de recoleccin de datos y un
zonas de riesgo de incendios e inundaciones. Los experimento tecnolgico para una futura misin sateli-
ocho instrumentos que llevar a bordo el SAC-D con- tal. Por su parte, el instrumento que aporta la NASA,
formarn un verdadero observatorio dedicado al estu- denominado Aquarius, es la carga principal del sat-
dio del ocano y de la atmsfera terrestre. Mediante la lite. La construccin definitiva del satlite se prev
obtencin de datos de salinidad del mar, su tempera- para octubre de 2009, mientras que su lanzamiento se
tura superficial, vientos, presencia de hielo y contenido concretar en setiembre de 2010, desde la base de
de humedad en la atmsfera, se podr mejorar el Vandenberg, en California.
conocimiento de la circulacin ocenica y su influencia
en el clima del planeta. Recopilar tambin informa- SAC E (SABIA-MAR)
cin sobre el desprendimiento de los hielos en las De misin ptica. Satlite argentino-brasileo de
zonas polares, la humedad de los suelos, los focos de informacin sobre agua, ambiente y produccin de ali-
incendio y la temperatura de las aguas del mar, un mentos en la zona del Mercosur.

52
SIASGE: los SAOCOM trayectoria controlada para lo que dispondr de los
Con la Agencia Espacial Italiana la CONAE est correspondientes sistemas de navegacin, de guiado
desarrollando el Sistema Italo Argentino para la y control, diseados y construidos en el pas.
Gestin de Emergencias (SIASGE). Este sistema Desde esta pgina se pueden ver las ubicaciones
comprende un total de seis satlites equipados con de los satlites.
sensores de microondas activos (radar de apertura
sinttica). Los dos satlites argentinos de este siste- http://science.nasa.gov/realtime/Jtrack/3d/Jtrack3d.html
ma, denominados SAOCOM trabajan con radares en
la banda L (de microondas de 23 cm de longitud de
onda), y los cuatro satlites radar italianos, los Satlites Mexicanos
COSMO-SkyMed, operan en banda X (microondas de
3 cm de longitud). En 1968, Mxico obtuvo su primer satlite, ATS-3,
El primero de los satlites italianos se lanz en propiedad de la NASA y rentado por Intelsat, un orga-
junio de 2007 desde California. Es capaz de obtener nismo pblico internacional del que Mxico es miem-
informacin de la humedad del suelo, estructuras geo- bro.
lgica, recursos forestales y marinos, cosechas, erup-
ciones e incendios. Sirve tambin de apoyo a activida- El Sistema Morelos
des judiciales y de seguros, aunque su aplicacin pri- En octubre de 1982, con el fin de unificar las zonas
mordial es militar. rurales y urbanas de la nacin, y como respaldo a la
Red Federal de Microondas, la cual ya operaba a su
Pehuensat-1 mxima capacidad, el gobierno mexicano, a travs de
Un satlite con objetivos educativos construido la Secretara de Comunicaciones y Transportes, tom
totalmente en la Argentina fue lanzado el 10 de enero la decisin de adquirir su primer sistema de satlites:
de 2007 a la maana, a bordo de un cohete desde una el Sistema Morelos, constituido por los satlites
base aeroespacial de la India. El armado demand Morelos 1 y 2 (figura 29) y el centro de control satelital
cinco aos y fue realizado por investigadores de la ubicado en Iztapalapa, D.F. El costo del sistema
Universidad Nacional del Comahue. Morelos fue de 92 millones de dlares. En ambos
casos, se trataba de un satlite modelo HS 376, que
Tronador II era el ms comercial de la poca. Los satlites del
Para el 2012 la Argentina tiene previsto el lanza- Sistema Morelos brindaron servicios de comunicacio-
miento del Tronador II, vehculo de unos 29 metros de nes de televisin, telefona y datos hacia y desde cual-
alto que puede transportar una carga til de 200 kg a quier punto de la Repblica Mexicana.
500 km de altura. El Tronador II ser un vehculo de
Sistema Solidaridad
Los satlites del Sistema Solidaridad fueron cons-
truidos por la empresa Hughes Aircraft Company
Figura 29
(actualmente Boeing), y costaron ms de 300 millones
de dlares, incluyendo servicios de lanzamiento, ade-
cuacin al centro de control de Iztapalapa, un nuevo
centro de control en Hermosillo y seguros. El
Solidaridad 1, figura 30, se lanz en noviembre de
1993 por medio de un cohete Ariane.

Sistema SatMex
En 1997, el sistema satelital mexicano que inclua
los satlites Morelos 2, Solidaridad 1 y 2 y Satmex 5
(figura 31) en construccin, as como los centros de
control de Iztapalapa y Hermosillo, se privatiz, consti-
tuyndose la empresa Satlites Mexicanos (SATMEX),

53
Figura 30 Figura 31

con la participacin mayoritaria de telefnica Autrey y Desde entonces, SATMEX se encarga de su ope-
Loral Space and Communications, y una parte minori- racin y administracin. Los ms destacados de este
taria del gobierno mexicano. sistema son:

54
SATMEX 5 (1998- operativo) UNAM-SAT II (1996-1997) Idntico al UNAMSAT I,
SATMEX 6 (2006- operativo) fue lanzado el 5 de septiembre de 1996 con un cohe-
SATMEX 7, en construccin por la compaa esta- te ruso Kosmos 3M, colocando el satlite en una rbi-
dounidense Space Systems/Loral, ser lanzado en ta a 1000 kilmetros de altura y 83 de inclinacin con
2011. respecto al ecuador. El lanzamiento del UNAMSAT II
Los Satlites Morelos I y Morelos II (tambin lla- cost $112,000 dlares, y estudi la ionizacin que
mados SATMEX 1 y SATMEX 2) aunque ya se producen los meteoros al entrar a la atmsfera terres-
encuentran fuera de servicio, son propiedad de SAT- tre, e inclua tambin un transponder para radioaficio-
MEX. Actualmente estn operativos Solidaridad 2, nados.4 5 6
Satmex 5 y Satmex 6. UNAM-SAT III - Su misin es proveer informacin
para poder establecer un sistema de deteccin y pre-
Sistema UNAMSAT diccin de terremotos en Mxico.7 Su lanzamiento
El sistema UNAMSAT fue implementado y cons- est programado para marzo de 2010 desde Rusia8
trudo por la Universidad Nacional Autnoma de por medio un cohete Dneipr 1.
Mxico (UNAM), bajo la direccin de David Liberman,
y puestos en orbita polar por cohetes Kosmos-3M de
la empresa rusa Polyot; ambos satlites con fines Satlite Venezolano
experimentales, tuvieron un costo de $100,000 dlares
en total.1 2 3 El Satlite Simn Bolvar es el primer satlite arti-
UNAM-SAT I (Destruido durante el lanzamiento el ficial propiedad del Estado venezolano lanzado desde
28 de marzo de 1995) China el da 29 de octubre de 2008. Es administrado

55
por el Ministerio del Poder Popular para la Ciencia y
Tecnologa a travs de la Agencia Bolivariana para
Actividades Espaciales (ABAE) de Venezuela para el
uso pacfico del espacio ultra terrestre. Est ubicado a
35.784,04 km de la superficie de la Tierra en la rbita
geoestacionaria de Clark.
El satlite Simn Bolvar nace como parte del
proyecto VENESAT-1 impulsado por el Ministerio de
Ciencia y Tecnologa a mediados de 2004. Ese mismo
ao se iniciaron conversaciones con la Agencia
Espacial Federal Rusa, en principio se trat de con-
cretar el convenio con Rusia pero ante la negativa de
ste a la propuesta venezolana de transferencia tec-
nolgica, que inclua la formacin de tcnicos especia-
lizados en el manejo del proyecto Satlite Simn
Bolvar, Venezuela decide abandonar el acuerdo con
Rusia. Luego en octubre de 2004 el Estado venezola-
no decide iniciar conversaciones con China quienes
aceptaron la propuesta. De esta forma tcnicos vene-
zolanos seran capacitados en tecnologa satelital,
desarrollo del software y formacin tcnica para el
manejo del satlite desde Tierra. De cara al futuro el
gobierno venezolano espera producir tecnologa sate-
lital encaminada a lanzar satlites desde suelo vene- sin y radio a ms de treinta millones de hogares,
zolano, con tecnologa propia. as como servicios de banda ancha en entornos
El proyecto fue aprobado y el satlite es fabricado fijos y mviles.1
y puesto en rbita por la Administracin Nacional El primer satlite puesto en rbita fue el
China del Espacio por un valor superior a los 400 millo- Hispasat 1A en septiembre de 1992 a bordo de
nes de dlares segn las especificaciones de la Unin un vehculo lanzador Ariane 4, desde el Centro
Internacional de Telecomunicaciones. Se espera que Espacial de Kourou (Guayana francesa) y se
con la puesta en rbita del satlite, Venezuela obtenga situ en rbita geoestacionaria en la posicin 30
mayor independencia tecnolgica y de transmisin Oeste a 36.000 km de altura, donde se posicio-
de datos. nan desde entonces todos sus satlites de la
serie Hispasat(1A, 1B, 1C, 1D y el futuro 1E),
centrados principalmente en el mercado espaol
HISPASAT y europeo. La serie de los satlites Amazonas
Un Operador que Hace Huella en (61 Oeste) inaugurada en 2004 con el lanza-
Amrica Latina miento del primer Amazonas, se centra en el
mercado americano (principalmente latinoameri-
HISPASAT es un operador de satlites espa- cano). Amazonas 2, el satlite de comunicacio-
ciales espaol que ofrece coberturas en Amrica, nes de mayor potencia con cobertura panameri-
Europa y Norte de frica en las posiciones 30 cana, se lanz el 1 de octubre de 2009 y permi-
Oeste y 61 Oeste. Constituido en 1989, su mbi- ti a HISPASAT duplicar su capacidad en el con-
to de accin se enmarca en los servicios de tinente. En la tabla 1 se detallan los satlites de
comunicacin en los sectores comercial y guber- este operador.
namental (redes corporativas, servicios avanza-
dos de telecomunicaciones, telefona, videocon- Amazonas 2
ferencia, etc.). La flota de satlites de HISPASAT Hispasat, el operador espaol de comunica-
permite distribuir ms de mil canales de televi- ciones por satlite, lanz con xito desde el cos-

56
Tabla 1: Descripcin de satlites HISPASAT.

mdromo de Kourou (Guayana Francesa) el nes y ofrecer una amplia gama de servicios tanto
satlite Amazonas 2, que duplicar la capacidad en el mbito del negocio tradicional de arrenda-
de los servicios de la compaa en Amrica. El miento de capacidad espacial, como en el rela-
lanzamiento se inici a las 19.00 horas (00.00 cionado con proyectos vinculados con la innova-
horas en Espaa) con total normalidad. cin tecnolgica.
La puesta en rbita del Amazonas 2 fue reali- El satlite est basado en la plataforma
zada por un vehculo lanzador Ariane 5 ECA, Eurostar 3000 de EADS Astrium estabilizada en
desarrollado especficamente para colocar satli- tres ejes, con un masa de lanzamiento superior a
tes en la rbita geoestacionaria. El despegue cinco toneladas. Adems, incorpora tecnologas
comenz a las ocho segundos del final de la de ltima generacin que asegurarn una vida
cuenta atrs y poco despus se separaron para til de 15 aos.
alcanzar la rbita geoestacionaria donde se pres- Entre los servicios que va a ofrecer, destaca
tan los servicios de comunicaciones. Adems del la distribucin y contribucin de televisin en
espaol, tambin se puso en rbita el satlite mercados normales as como la difusin de pla-
COMSATBw 1, del Ministerio de Defensa de taformas de TV a nivel regional; el despliegue de
Alemania. redes de telefona fija y mvil y de tele-ensean-
El Amazonas 2 est dotado de la ms moder- za, adems de proyectos de servicio universal de
na tecnologa. Su cobertura sobre todo el conti- ndole social.
nente americano, y sus 64 transpondedores -54 Entre las innovaciones, destaca la incorpora-
en banda Ku y 10 en banda C- permitirn satis- cin del procesador AmerHis que permite una fle-
facer las nuevas demandas de telecomunicacio- xibilidad en la prestacin de servicios de banda

57
ancha. Adems, los satlites de Hispasat dejan
de ser meros repetidores transparentes para
convertirse en un sistemas inteligentes capaces
de procesar y regenerar las seales a bordo, por
lo que se reducen notablemente el retardo.
Con este lanzamiento, Hispasat da un primer
paso en su proyecto de crecimiento y expansin
tras dos aos y medio de trabajos y una inversin
de ms 200 millones de euros.
El proceso continuar el ao que viene con el
lanzamiento del Hispasat 1E y con el Hispasat
AG1 en 2012.
Adems, la compaa llevar a cabo la repo-
sicin del Amazonas 1 con el Amazonas 3 tam-
bin en 2012 y repondr en 2015 los satlites 1C
y 1D con un nico satlite, el 1F. El coste de todo Bibliografa:
el plan asciende a ms de 900 millones de euros, * Agencia Bolivariana para Actividades
que se financiar sin recurso al accionista, gra- Espaciales.
cias a los flujos de caja generados por el grupo y * El Universal
a una nueva deuda. * www.wikipedia.com
Hispasat ocupa el sptimo lugar en el ranking * www.taringa.net
de operadores de satlites. Es Amrica Latina la * www.conae.com
tercera compaa, por cifra de ingresos, y lidera * http://es.wikitel.info
la difusin y distribucin de contenidos en espa- * www.elmundo.es
ol y portugus. *********************

58
Mucho se habla en la actualidad de la televisin de Satlites: Intelsat. Casi diez aos ms tarde, EEUU
alta definicin, de la televisin digital y de la televisin lanza una serie de satlites llamados Marisat para el
por satlite, en general hay quienes asocian estos tr - uso de navegacin a bordo mundial. Ms tarde, una
minos entre si, aunque son por definicin, totalmente organizacin internacional, Inmarsat, se hizo cargo de
independientes. Los sistemas satelitales de comunica - ellos. Posibilitaba la comunicacin con terminales
ciones datan desde hace ms de 50 aos y hoy en da mviles terrenos relativamente pequeos. Noviembre
se pueden disfrutar de muchos servicios (en general 1983: inauguracin del servicio de difusin directa de
multimedia) gracias a su cobertura. TV a antenas domsticas por United Satellite
Communications. La principal ventaja del satlite es
El origen de las comunicaciones por satlites que es una tecnologa apropiada para transmitir sea-
comienza en 1957, cuando la unin Sovitica lanza el les de gran ancho de banda:
primer satlite artificial llamado Sputnik I que marca el
inicio de la carrera espacial. Un ao despus EEUU Entre estaciones terrenas separadas a gran distan -
lanza el SCORE que transmita un mensaje grabado. cia (internacionales, transocenicas, etc.).
Ms tarde en 1960-1964 se fabricaron los primeros A zonas inaccesibles o cuya cobertura resulta poco
satlites experimentales para comunicaciones en tiem- rentable (rural) mediante infraestructura terrestre.
po real (ECHO I, Curier, Telstar I, Relay I) usados para Con coberturas muy extensas.
establecer enlaces de comunicaciones de voz, video y A sistemas con terminales mviles: barcos, avio -
datos entre las costas Este y Oeste de EEUU. En nes, flota camiones, etc.
1964, se lanza el primer satlite colocado en la rbita
de Clarke (geoestacionaria) Sycom II. El Sycom III pro- Un satlite que acta como repetidor consigue
porcion comunicaciones a travs del Pacfico establecer comunicacin entre dos estaciones terre-
(retransmisin de los juegos olimpicos de Tokyo). En nas a larga distancia, en lugar de los N enlaces terres-
1965, se crea la primera Organizacin Internacional de tres necesarios.

59
Tres satlites espaciados 120 grados sobre la rbi- imagen a receptores individuales o colectivos.
ta geoestacionaria con cobertura global pueden esta-
blecer una comunicacin entre dos puntos cualesquie- Servicio mvil por satlite (SMS): comunicacio-
ra del globo terrqueo (excepto los polos), con las nes entre estaciones terrenas mviles (martimas,
siguientes caractersticas, de acuerdo con lo visto en aeronuticas o terrestres) a travs de satlite.
el captulo 2:
Servicio de radiodeterminacin por satlite:
Gran distancia entre el satlite y las estaciones para determinar la posicin y velocidad de un objeto
terrenas: Las prdidas en espacio libre son elevadas (navegacin y posicionamiento)
(del orden de 200 dB), por ello es necesario optimizar
la ganancia de la antena, la eficiencia del transmisor, Servicio de operacin espacial para la opera-
la figura de ruido del receptor y otros aspectos de cin del satlite: telemedida, telemando y seguimien-
modulacin y codificacin de la seal. to.

Retraso en la seal, que en ocasiones puede pro- Servicio de radioaficionados por satlite
vocar problemas de latencia en aplicaciones sensibles
a este parmetro. Servicio entre satlites para enlaces entre satli-
tes.
Acceso mltiple: Debe permitir el servicio a un
nmero grande y variable de usuarios de forma simul- Los sistemas de satlites se pueden clasificar en:
tnea y eficiente con el mnimo control externo posible.
Sistemas globales: consorcios internacionales con
Diseo del satlite: Optimizacin del tamao y el cobertura global
peso para reducir el costo de la puesta en rbita, utili- Sistemas regionales: organizaciones internaciona -
zar el mnimo posible de energa y prolongar la vida les
til. Flexibilidad en la implementacin de canales de Sistemas domsticos: operadores asociados a
comunicaciones. cada pas.
En la tabla 1 se puede apreciar una clasificacin
Autonoma: Capaz de funcionar sin mantenimien- que comprende los principales sistemas satelitales y
to en un entorno hostil. cules son los servicios que prestan. Sobre Amrica
Latina, el Hispasat es el ms representativo de este lis-
Estaciones terrenas: Accesibles por los usuarios tado, por la cantidad de canales de radio, TV y datos
y a la vez potentes y suficientemente sofisticadas para que contiene. Por ejemplo, los amantes de la TV
poderse comunicar de forma eficiente con los satlites quiz utilicen al Amazonas como bandera (Hispasat

Servicios de Comunicaciones
Espaciales

Los servicios principales de comu-


nicaciones espaciales son:

Servicio fijo por satlite (SFS):


comunicaciones entre estaciones
terrenas localizadas en puntos fijos a
travs de satlite.

Radiodifusin directa por satli-


te (DBS o DTH): difusin de sonido e Tabla 1

60
puso en rbita al Amazonas 2 en octubre de 2009), por Descripcin General del
la cantidad de sitios de Internet disponibles que brin- Sistema de Comunicaciones Va Satlite
dan datos sobre la forma de desencriptar canales de
pago disponibles en dicho satlite. Reiteramos que un sistema de comunicaciones por
En la tabla 2 puede observar la asignacin de fre- satlite est formado por unas estaciones terrenas,
cuencias para las diferentes bandas y servicios, tanto para la transmisin y recepcin de las seales, y sat-
para la subida por parte de las emisoras (UPLINK) lites situados en una rbita geoestacionaria, a unos
como de bajada por parte de los receptores (DOWN- 36.000 km de la superficie de la Tierra, que recogen,
LINK). amplifican y retransmiten las seales enviadas desde
las estaciones terrenas. Se necesitan adems estacio-
Banda C (6/4GHz) nes que permitan el seguimiento del satlite, as como
Ventajas: el control y la supervisin, tanto del satlite como de
Menos susceptible a interrupciones por lluvia. los sistemas de comunicaciones, a travs de teleman-
Inconvenientes: do y telemedida de los mismos. En el caso de radiodi-
Banda congestionada (compartida con micro- fusin directa de televisin va satlite el servicio que
ondas terrestre). se d es de tipo unidireccional por lo que normalmen-
Tamao de las antenas receptoras mayores te se requiere una estacin transmisora nica, que
debido a bajo nivel de PIRE del satlite y al bajo espa- emite los programas hacia el satlite, y numerosas
ciado entre satlites (2). estaciones terrenas de recepcin que captan las sea-
les provenientes del satlite. Otros tipos de servicios
Banda Ku (17/12GHz) son bidireccionales y las estaciones terrenas son de
Ventajas: transmisin y recepcin. Un requisito importante del
La banda de frecuencias se usa nicamente sistema es el conseguir que las estaciones sean lo
para satlite. ms econmicas posibles para hacerlas accesibles a
Tamao de antenas ms pequeo gracias a un gran nmero de potenciales usuarios, lo que se
mayor ganancia y a mayor PIRE satelital. consigue utilizando antenas de pequeo dimetro y
Inconvenientes: retransmisores de baja potencia. Naturalmente que la
Afectada por la atenuacin de la lluvia y des- economa de escala en aquellas aplicaciones que lo
polarizacin. admiten es un factor determinante del coste. Para
Prdidas en la lnea de transmisin de coa- poder reducir la dimensin de las antenas receptoras
xial y del gua onda elevadas. en tierra se requiere la utilizacin de tubos amplifica-
dores de gran potencia a bordo del satlite, lo que a su
vez exige la utilizacin
de grandes paneles
solares que generen la
potencia primaria
necesaria para alimen-
tar a estos tubos.
La funcin principal
de la estacin terrena
transmisora es la ade-
cuacin de las seales
para su transmisin
hacia el satlite, desde
el que se realizar la
difusin de las mis-
mas. Su misin es con-
ceptualmente el mismo
Tabla 2 que el de una estacin

61
convencional de Figura 1
telecomunicaciones,
dado que el proce-
samiento de la seal
a transmitir es simi-
lar en todos los
casos. Por tanto la
estacin estar for-
mada por un subsis-
tema de antena, un
subsistema de
seguimiento para
apuntar el haz hacia
el satlite deseado,
un subsistema de
transmisin / recep-
cin en radiofre-
cuencia, una etapa
de conversin de
frecuencia, modulacin y demodulacin y un sistema a) Telecontrol y telemedida del satlite.
de conexin con las redes terrenales, as como lgica- b) Pruebas peridicas en rbita de los parmetros
mente el suministro de energa para toda la estacin. principales del subsistema de la estacin depender
En principio la cadena de recepcin no es estricta- fundamentalmente del mdulo de comunicaciones del
mente necesaria en la estacin transmisora de los ser- satlite.
vicios de radiodifusin que implican una comunicacin c) Supervisin de la calidad y caractersticas de las
de tipo unidireccional, sin embargo sera conveniente seales que se emiten a travs del satlite.
supervisar las portadoras transmitidas a travs del
satlite por lo que se debe considerar la cadena de Por supuesto que el elemento ms caractersticos
recepcin como parte integrante de la estacin trans- del sistema es el propio satlite. Un satlite de comu-
misora. Naturalmente que en las estaciones de solo nicaciones consta de un mdulo de servicio, que com-
recepcin no hay cadena transmisora y que en gene- prende los aparatos necesarios para el mantenimiento
ral las estaciones de transmisin y recepcin tienen del satlite en rbita, y un mdulo de comunicaciones
ambas. especfico para la misin o misiones a cumplir. Dentro
El dimensionado, la configuracin y la intercone- del mdulo de servicio pueden destacarse los subsis-
xin de los diferentes nmeros de canales a transmitir, temas de suministro de energa, de estabilizacin del
as como del sistema de redundancia que se adopte. satlite, de control orbital del mismo, control trmico,
En el canal de transmisin la seal, una vez modulada telecontrol y telemedida y, finalmente, estructura
en frecuencia o en fase, se traslada a la frecuencia de mecnica del propio satlite. Las figuras 1 y 2 mues-
transmisin pasando luego por el amplificador de alta tran dos formas tpicas de comunicacin entre satlites
potencia. Esta cadena constar de tantas vas como y estaciones terrenas y entre los propios satlites con
canales se vayan a utilizar en un satlite. El control y diferentes centros de comunicacin terrestre.
supervisin del sistema de comunicaciones debe rea-
lizarse en otra estacin separada, en la que se ubique
el centro de control en el que se procesa la informa- DBS (Direct Broadcast Satellite)
cin que permite tomar las decisiones necesarias de
estructuracin del sistema y que permite tomar las DBS brinda un servicio de radiodifusin por satli-
medidas correctoras que pudieran necesitarse. te de seales de vdeo, audio y datos sobre una exten-
Las funciones de control y supervisin pueden sub- sa zona predeterminada, permitiendo la recepcin con
dividirse como sigue: terminales de pequeo dimetro (menor de un metro

62
Figura 2 tema de transmisin de sea-
les de TV va satlite. Su
misin es captar la seales
emitidas por el satlite y con-
centrarlas en el alimentador.
La relacin C/N que se puede
conseguir depende del tama-
o de la antena, por lo que las
antenas se eligen con el
tamao mnimo para que la
seal recibida llegue a los
mnimos requeridos por los
equipos de instalacin.

Alimentador: El alimenta-
dor se encarga de recoger las
de dimetro). En la figura 3 podemos observar un dia- microondas concentradas en el foco de la parbola y
grama que nos d una idea de funcionamiento del sis- pasarlas al elemento siguiente. El alimentador permite
tema. Tal como veremos en el prximo captulo, la ins- recibir todas las polaridades que llegan a la antena, las
talacin unifamiliar consta de antena, alimentador, cuales sern separadas ms adelante. Para separar
LNB y una unidad interior que hace las funciones de las dos polaridades ms usuales (polarizacin lineal,
demodulador de FI del canal deseado y modulador de vertical y horizontal) hay dos tipos de dispositivos, uno
RF en un nuevo canal. para instalaciones de vecinos: ortomodo, y otro para
La instalacin para una comunidad de vecinos instalaciones unifamiliares: polarrotor.
consta de un nmero de elementos mayor, al hacerse El Polarrotor permite la recepcin de las dos pola-
necesario demodular continuamente todos los canales ridades utilizando un solo conversor LNB. Su funcio-
que se quieren recibir y amplificar todos los canales de namiento se basa en el giro de 90 de una sonda situa-
RF generados. da en su interior. Como se pierde los canales de la otra
Veamos un anlisis detallado de los elementos que polaridad no puede utilizarse en instalaciones colecti-
componen el sistema: vas.
El Ortomodo permite la recepcin simultnea de
Antena: La antena con reflector parablico se ha seales con polarizacin vertical y horizontal mediante
convertido en el smbolo del receptor terreno en un sis- la utilizacin de un repartidor de guas de onda en el
que una de las guas se
Figura 3 gira 90.
A l se tendr que
conectar dos conversores
LNB, uno para cada pola-
rizacin.

LNB: Son converso-


res que se encargan de
convertir en bloque las
seales en las bandas
10.95-11.7GHz, 11.7-
12.5GHZ 12.5-
12.75GHz a una frecuen-
cia intermedia situada
entre 950 y 1750MHz con

63
un bajo factor de ruido. Adems de realizar la conver- Qu diferencia hay entre servicios DBS y servi -
sin, estos dispositivos tienen una elevada ganancia cios de banda C?
(50 dB) lo que permite conectarlos a un nmero eleva- La diferencia entre servicios DBS y de banda C es
do de unidades interiores de conversin a RF sin que el DBS utiliza antenas ms pequeas que las que
amplificador auxiliar. se usan en banda C , de hecho, estas antenas de
banda C se suelen llamar BUDs (Big Ugly Dishes).
Dispositivo multisatlite: Este dispositivo es Adems estas BUDs deben girarse para recibir sea-
auxiliar y se utiliza para acceder a ms de un satlite les de diferentes satlites, y en algunos casos se
con una sola antena, sin necesidad de redireccionarla. requiere pagar separadas subscripciones para decodi-
Este dispositivo recibe el haz de la antena de una ficar estas seales, a excepcin de las seales (cada
manera proporcional al desplazamiento del bloque de vez menos) en abierto.
alimentacin, el cual engloba todos los elementos Otra diferencia es que las antenas DBS son peque-
anteriores y est situado en el foco de la parbola. as y estacionarias, y en general se requiere pagar
slo a un proveedor.
Actuador lineal o tracker: Es un sistema de orien-
tacin automtica que proporciona el movimiento Ventajas del DBS:
necesario para poder rastrear con el disco parablico Ms eleccin: DBS ofrece un elemento muy impor-
un arco celeste de unos 180 y memoriza la posicin tante en el mundo de la televisin de pago: competiti-
de la antena necesaria para captar la seal de cada vidad. Esto no se produce en el cable, donde su mono-
uno de los satlites situados en ese arco. polio no incentiva la adicin de nuevas ofertas. As en
El tracker se compone bsicamente de un brazo EE.UU. , por ejemplo, hay ya 3 proveedores de DBS.
telescpico que se extiende y contrae comandado por Acceso rural: En algunas zonas rurales las redes
una unidad de control computerizada. de cable no estn disponibles, mientras que el DBS al
ser un servicio por satlite puede alcanzar estas
Unidad interior individual: Se trata del receptor zonas.
sateiltal. Esta unidad realiza las funciones de sintona Servicio fiable: El servicio de cable depende de que
y de modulacin dentro de un canal especfico dentro no hayan cadas en la red o de que no se rompa algn
del bloque de canales recibidos del LNB en la primera cable. El servicio DBS slo puede verse afectado por
conversin a FI. Esta unidad se compone de las un tiempo meteorolgico muy severo o por interferen-
siguientes etapas: cias solares durante los equinoccios, lo cual es raro.

1.- Conversor de 1 FI a 2 FI.


2.- Demodulador. Capacidad de los Satlites
3.- Procesado de vdeo. en Canales de TV Digitales
4.- Modulador de RF
5.-Control de dispositivos externos. Un ancho de banda usual para un transpondedor
analgico de un sistema de satlites de DBS es de
Repartidores de FI: Dispositivo para instalaciones 36MHz. En este ancho de banda es posible utilizar una
colectivas. La salida de los LNB va a repartidores de FI modulacin de datos de 28 millones de smbolos por
a cuya salida se conectan unidades interiores sintoni- segundo. Esto hace que si se utiliza una modulacin 4-
zadas a los canales que se quieren recibir. QPSK, sean necesarios 2 bits por smbolo y por tanto
la capacidad de transmisin por transpondedor sea de
Unidades interiores monocanales: Funcionan unos 56 Mbit/s. Esta no es la velocidad til puesto que
como las unidades individuales pero sintonizadas a un hay que descontar los bits en exceso como las correc-
solo canal. Constan de tres bloques bsicos: ciones de error de tipo Reed-Solomon y la convolucin
de Viterbi. As la velocidad til es de unos 39 Mbit/s.
1. Demodulador. En el escenario tpico anterior significa 8 canales
2. Procesador de audio-vdeo. por transpondedor analgico para un escenario tpico.
3. Modulador de RF. Un sistema de 5 transpondedores, por ejemplo el sat-

64
lite Hispasat, permitira unos 40 canales de TV y un La primera duda fue si era legal realizar este pro-
sistema de 11 transpondedores podra llegar a los 90 cedimiento y la conclusin a la que llegu es que NO
canales de TV digital. ES ILEGAL... ya que solamente utilizo mis conoci-
Los satlites para TV se clasifican bsicamente en mientos para poder visualizar una seal que he capta-
tres tipos: do por medio de una antena y que un operador encrip-
t o codific para solamente sus abonados puedan
1. Satlites de baja potencia Ps<30W. verla. Lo que es ilegal es vender el sistema y esta-
2. Satlite de mediana potencia DTH (Direct To mos convencidos que quien posee los conocimientos
Home) con 30 W<Ps< 100W. puede usarlos para otras prcticas legales que, segu-
3. Satlites de alta potencia DBS (Direct ramente, le traer mayores beneficios econmicos.
Broadcasting Satellite) con Ps>100W. En general, los operadores, cuando suben las
seales a los satlites, emplean una codificacin del
Existen muchos satlites comerciales de TV, entre tipo NAGRAVISION.
ellos, los de INTELSAT, EUTELSAT, TELECOM, Nagravisin es un proyecto de la empresa suiza de
GORIZONT, HISPASAT y ASTRA. seguridad informtica Kudelski Corporation dirigida por
Andr Kudelski, especializada en cifrado y descifrado
de seal MPEG en acceso condicional a ella, base
Qu Canales de TV se Pueden Sintonizar principal de todos los proveedores de televisin por
satlite. El proyecto Nagravisin ha tenido varias ver-
Ahora bien, a comienzos de 2009 dict los prime- siones y numerosos parches de seguridad; conocidas
ros seminarios sobre Recepcin de TV Va Satlite y como Nagra 1, Nagra 2 y Nagra 3 han permitido a la
en cada oportunidad se pudo demostrar prcticamen- empresa superar los inconvenientes de la piratera,
te que con un plato de 76 cm, un alimentador (LNB con que ha dejado en evidencia a la compaa en numero-
sonda y gua de onda) universal y un receptor satelital sas ocasiones del pasado.
era posible captar y reproducir canales de TV desde En Espaa se utiliz por primera vez en su varian-
diferentes satlites. En Buenos Aires, Ciudad de te analgica Nagra+, la cual era utilizada por Canal+
Mxico, Caracas y Montevideo, entre otras ciudades, terrestre, canal que fue reemplazado por Cuatro desde
he podido orientar el plato sin grandes problemas (an el mes de noviembre de 2005. En los primeros aos de
sin un anclaje fijo, simplemente apoyando el plato emisin de la plataforma de satlite Va Digital se utili-
sobre una base diseada para tal fin que permite variar z el sistema Nagravisin 1, el cual fue sustituido pos-
tanto la posicin como la altura) de manera de poder teriormente por Nagravisin 2. Tanto los sistemas
captar seales de satlites como el Echostar, Goes, Nagravisin 1 y Nagravisin 2 tenan numerosos fallos
Amazonas, SkyNet, Astra, etc. de seguridad graves, que permitieron que los sistemas
Obviamente, en algunos casos pude sintonizar fuesen visionados sin utilizar los decodificadores del
varios canales y en otros solamente uno o dos. Si bien distribuidor. Debido a esto TV Cabo (Portugal) decidi
estamos preparando un texto exclusivo sobre este adaptar sus sistemas a Nagra 3 a finales de 2007,
tema, esta obra no pretende tratar el tema con profun- solucionando hasta la fecha el problema, as como
didad y simplemente quiere establecer un ejemplo de Digital+ (empresa fusin de Va Digital y Canal Satlite
cmo se puede ver televisin va satlite. Digital) que desde el 4 de diciembre 2007 utiliza el
El receptor que utilizo es de marca ProBox por ser nuevo sistema Nagravisin 3. Actualmente la mayor
bastante econmico (unos 120 dlares) y porque parte de los proveedores Europeos han migrado ya
posee un foro de discusin que brinda bastante apoyo, sus sistemas a Nagra 3. La ltima novedad data del 12
sobre todo a los novatos. En dicho foro, apenas de octubre de 2008, cuando Premiere (Alemania)
comenc a trabajar con este receptor (hace ms de modific su sistema de codificacin a Nagra 3, siendo
ao y medio), se mencionaba la posibilidad de captar el ltimo gran proveedor en Europa que conservaba
seales del satlite Amazonas, de Hispasat y desen- Nagra 2.
criptarlas para poder ver ms de 140 canales en habla No necesariamente tienen que estar encriptados
hispana en su mayora, aunque tambin es posible los canales de TV y los operadores no necesariamen-
sintonizar canales de TV abierta desde dicho satlite. te utilizan el sistema Nagravisin pero lo que podemos

65
afirmar es que si Ud. capta una seal con una antena dad en las bandas C y Ku, que permite obtener una
parablica, la conduce mediante un cable coaxial mejor cobertura americana y mejor conectividad tran-
hacia un receptor satelital, es capaz de configurar satlntica.
dicho receptor para sintonizar los canales y desencrip- Sobre el sistema HISPASAT opera la plataforma de
tarlos para su propio consumo, NO COMETERA DELI- televisin digital para Amrica: RTVE INTERNACIO-
TO, aunque esta prctica constituya lo que se denomi- NAL AMERICA TV XXI. Desde un punto transmisor se
na piratera y si distribuye las seales por cualquier envan las seales a todos los reemisores de TV, los
forma, o si comercializa el sistema, entonces SI, esta- cuales retransmiten la seal y llega a los usuarios a
ra realizando una prctica ilegal. travs de su antena yagi, cable, etc.
Realizada esta aclaracin, digamos que desde El Servicio Fijo cuenta con 16 transpondedores de
Amrica Latina es posible captar las seales de TV del diversos anchos de banda (8 de 36MHz, 2 de 46MHz,
Amazonas, que peretence a Hispasat, y si bien ya 2 de 54MHz y 4 de 72MHz) en las bandas de Servicio
hemos hablado en el captulo anterior de este consor- Fijo por Satlite (14GHz / 12-11GHz).
cio, creemos conveniente ampliar un poco esta infor- La utilizacin de amplificadores de potencia media-
macin. alta (55W) se combina con una cobertura ajustada al
territorio espaol y de Europa occidental para ofrecer
una PIRE de ms de 50 dBw.
Sistemas de satlites HISPASAT HISPASAT difunde la televisin digital a travs de
grandes plataformas DTH en Europa (Digital + en
Sociedad Hispasat HISPASAT se constituy en Espaa y TV Cabo y Meo Sat en Portugal) y en
1989 con el mandato del gobierno de gestionar un sis- Amrica (RTVE, plataformas de Telefnica y Telmex).
tema espaol propio de comunicaciones por satlite. Los satlites de HISPASAT son conocidos tambin por
En 1996 se inici un proceso de privatizacin como ser grandes contribuidores a las redes de cable, tanto
consecuencia de la privatizacin de sus principales en la Pennsula Ibrica como en Iberoamrica.
accionistas: Retevisin, Telefnica y BBVA. Ofrece ms de 1.100 canales de televisin y radio
Este proceso privatizador trajo consigo la disminu- a ambos lados del Atlntico. Es el operador que difun-
cin del capital pblico que sigue estando representa- de y distribuye mayor nmero de canales en lengua
do a travs del INTA (Instituto Nacional de Tcnica hispana y portuguesa. En abierto, HISPASAT emite
Aeroespacial). Actualmente es un operador global de actualmente 203 canales para Europa y Amrica. En
satlites, con cobertura en Europa, Amrica, Canad y Europa se emiten un total de 99 canales de manera
Norte de frica. gratuita, de los cuales 52 son canales de televisin y
Hispasat oper inicialmente con dos satlites (HIS- 47 son canales de radio, la mayora de ellos en caste-
PASAT 1A y 1B) y dos centros de control de satlites llano. En Amrica, se distribuyen 104 canales gratui-
(uno en Arganda del Rey, tos, 42 de televisin y 62 de
Madrid, y otro en radio. Cuenta entre su oferta
Maspalomas, Canarias). televisiva gratuita con las
Ms tarde, Hispasat principales cadenas auton-
renov los satlites iniciales micas (Andaluca TV, TVC
por otros de nueva genera- Internacional, TV Galicia, TV
cin ( 1C y 1D). La posicin Valenciana, ETB, Telemadrid
orbital de los satlites es de Sat), canales deportivos
3 0 W, colocados en la como Real Madrid TV, cana-
misma ventana. El sistema les generalistas como
tiene una capacidad de 76 Popular TV, internacionales
transpondedores en la como TV5 Monde, o canales
banda Ku. A mediados del informativos de primer nivel
2004 se puso en rbita el como Euronews, France 24 y
Amazonas, en la posicin BBC World.
orbital de 61W, con capaci- *******************

66
Elementos Necesarios para
Recepcin de TV Va Satlite

La Televisin por Satlite tiene ms de 15 aos y, actualmente,


se puede recibir una amplia oferta de canales de pago con plata -
forma de televisin digital, as como una amplia gama de canales
gratuitos. Dentro de estos paquetes de televisin digitales de pago,
las plataformas digitales ofrecen diferentes opciones, como servi -
cios interactivos, pago por visin, juegos y muchas otras ms.

Asimismo, la gua electrnica de programas, que viene incorpo-


rada al paquete, simplifica la eleccin del programa favorito. A todo
esto hay que aadir la gran capacidad de cobertura de los sistemas
por satlite. Efectivamente, va a existir una cobertura completa den-
tro de todo el territorio asignado a dichos sistemas y garantizar un
100% de disponibilidad del servicio en toda la zona cubierta.
Para recibir de forma individual en el televisor analgico con-
vencional los programas ofertados por la Televisin Digital Va
Satlite, resulta necesario disponer de:

* Una antena parablica fija.


* Un LNB (Low Noise Block) Universal ubicado en la antena.
*El cable.
* Un receptor de satlite externo ms conocido como STB (Set-
Top Box). ste ltimo puede conectarse tanto a un televisor anal -
gico como a un televisor digital integrado, tal como muestra en la
figura 1.

Figura 1

67
La Antena Parablica Figura 2

Es un elemento esencial de la instalacin para el


satlite. Se encarga de recibir las seales que se
transmiten del satlite y reflejarlas en un foco central
sobre el cual se monta el LNB. Una figura de una ante-
na parablica comn, de las empleadas para recep-
cionar seales satelitales para TV se puede encontrar
en la figura 2.
Gracias a la tecnologa de los sistemas de satli-
tes, solo se necesita una antena para recibir multitud
de canales tanto de televisin como de sonido, as
como, cada vez ms, numerosos servicios multimedia.
El tamao de la antena va a depender del rea geo-
grfica donde est situado el satlite, siendo finalmen-
te el instalador de telecomunicaciones el que aconse- Figura 3
je al usuario el tamao ms adecuado. En ciertas pgi-
nas web se puede encontrar informacin tcnica sobre
los tamaos de antena usados para algunos sistemas
por satlite.
En lo que se refiere a la orientacin de la antena,
sta debe apuntarse correctamente y encontrarse al
aire libre. En instalaciones individuales la distancia
entre antena y televisor no debe ser superior a 30
metros.

El LNB Universal

Es la parte de la antena que recibe la seal emiti-


da por los satlites, de manera que el reflector que
constituye la parablica va a realizar una labor de con-
centracin de la seal en el LNB. Un equipo de estas Figura 4
caractersticas se muestra en la figura 3.
Adicionalmente, el LNB se va a encargar de selec-
cionar tanto la banda baja como la banda alta, al acti-
var una seal que genera el receptor digital de satli-
te. De la misma forma se posibilita la opcin de selec-
cionar la polarizacin vertical y horizontal, permitiendo
as la recepcin de toda la oferta de canales.
Como la seales de los satlites llegan a la Tierra
con muy poca intensidad, son necesarios equipos muy
sofisticados trabajando con tecnologa de microondas
para poder acondicionar estas seales.
La figura 4 muestra en detalle la estructura de un
LNB universal.
An a pesar de su complejidad y debido a la evo-
lucin y demanda del mercado, estos equipos se
comercializan a precios muy accsesibles.

68
Figura 5 necesita un receptor digital conocido como STB, que
se conecta al televisor. La figura 6 ilustra uno de estos
equipos. Dicho receptor sintoniza el transpondedor de
canal elegido, corrige errores, selecciona el flujo de
datos del programa deseado, demodula la seal digital
Figura 6 y decodifica las seales de datos, audio y MPEG-2 de
vdeo.
En la recepcin individual, el cable procedente del
LNB se va a conectar directamente a la parte trasera
del STB. Todo esto se puede apreciar en detalle en la
figura 7.
Los prrafos anteriores hacen referencia a la
recepcin individual. Sin embargo, tambin ser habi-
tual la recepcin del servicio de Televisin Digital por
Satlite de forma colectiva, como es el caso de una
comunidad de vecinos en un mismo bloque. Cada
vez ms, una gran cantidad de hogares reciben pro-
gramas de televisin a travs de sistemas de antena
colectiva. La recepcin directa a travs del satlite
ofrece soluciones econmicas y con futuro para la
El Cable transmisin de toda clase de programas, adems de
servicios de televisin, radio y multimedia a todo tipo
Es un elemento primordial en la distribucin de ser- de bloques de viviendas. En tal situacin, los edificios
vicios de Televisin Digital por Satlite. Aunque apa- de nueva construccin han de disponer de una red,
rentemente es el mismo que se utiliza en la antena cuya instalacin debe realizarse segn la nueva nor-
colectiva tradicional, tiene unas caractersticas elctri- mativa ICT.
cas superiores como se puede apreciar en la Figura 6. Para sistemas colectivos y futuros servicios va a
No obstante, el precio del cable sigue mantenindose ser recomendable emplear un LNB Universal con cua-
en los niveles de costos anteriores y no suele ser un tro seales de salida (LNB Universal Quatro). Estas
factor decisivo a la hora de renovar una instalacin. cuatro seales pueden proporcionar simultneamente
todas las polarizaciones, as como bandas de frecuen-
cias: Banda Baja Vertical, Banda Alta Vertical, Banda
El Receptor de Satlite o STB Baja Horizontal y Banda Alta Horizontal. Normalmente
se utiliza una nica de estas cuatro salidas del LNB
Para la recepcin de los servicios digitales se Universal Quatro para ser distribuidas a todos los

Figura 7

69
hogares a travs de la red de distribucin. Un ejemplo
de LNB Quatro se puede encontrar en la Figura 8.

Montaje de la Antena Parablica

Existen varios sistemas que permiten el montaje


de un plato (reflector) en su soporte y ste en su base.
Voy a describir brevemente el proceso para la instala-
cin final de una antena comercial, tal como lo indica
el fabricante. Se trata de una antena off-set de 80 cm. Figura 8
Siempre deber fijarse en las recomendaciones del
fabricante cuando adquiera, para su instalacin, un de -
terminado modelo de antena parablica. bricantes. Una vez que sepamos instalar una antena
parablica estaremos en condiciones de proseguir con
En la figura 9 puede ver las diferentes piezas que la instalacin de un sistema de recepcin de seales
forman parte del soporte, cuyo montaje se efectuar satelitales, esto es, la colocacin tanto de la unidad ex-
como describimos a continuacin: terior como de la unidad interior, pero de esto nos ocu-
pamos en otra obra.
1. Coloque la goma protectora que suministra el fa -
bricante en el borde del plato. Para ello se sita la go -
ma por la cara exterior, rodeando el plato y a continua - Ajuste y Calibracin de la Antena
cin se acomoda en el borde.
2. Ponga las mordazas A y B sobre la pieza P, sin Ya dijimos que las antenas parablicas motoriza-
ajustar excesivamente las tuercas de sujecin. das estn concebidas para captar las emisiones de los
3. Coloque tapones en el brazo soporte del alimen - satlites situados en la llamada rbita de Clark.
tador para protegerlo del agua de lluvia.
4. Se introduce el brazo soporte del alimentador (E)
en el soporte del reflector C y se atornilla fuertemente. Figura 9
5. Se monta el conjunto en el mstil D, orientando
la antena hacia el satlite que se desea recibir. Una
vez orientada, se apretarn las tuercas de las morda -
zas A para que la antena quede inmvil en esa posi -
cin.

Por ltimo, es recomendable que observe cual-


quier reflector parablico que est a su disposicin (es
muy comn ver de distintos tipos cuando uno viaja),
identificando a qu tipo pertenece (foco centrado u off-
set). Identifique su dimetro, localice su soporte y fje-
se de qu tipo es (si es fijo u orientable), mire su base
y fjese si es tetradrica o de mstil.
Intente comprobar si todo cuanto ha estudiado en
este manual se ha aplicado en la prctica.
Visite a algn distribuidor o fabricante de antenas
parablicas y solicite catlogos de caractersticas tc-
nicas. Compare las caractersticas entre diferentes
modelos de un mismo fabricante y los de diferentes fa-

70
Esta rbita est situada a unos 36.000 km de dis- para un observador situado en la superficie terrestre
tancia sobre el Ecuador terrestre y tiene la particulari- estos objetos permanecen inmviles. El arco descrip-
dad de que cualquier objeto situado en ella tiene el to por esta rbita es tal que el punto ms elevado de la
mismo periodo de rotacin que la Tierra, por lo tanto, misma se halla justamente en el Sur geogrfico, y que
al alejarse hacia los extremos desciende hasta llegar
al horizonte. Para mayores detalles, vemos en la figu-
ra 10 como sera dicha rbita para diferentes latitudes
para una longitud de 0.
El mecanismo que le permite a las antenas parab-
licas motorizadas seguir esta rbita (rbita de Clark)
se denomina Montura Polar (del ingls: "Polar-
mount"). Este mecanismo requiere para su correcto
funcionamiento una serie de ajustes que se deben rea-
lizar cuidadosamente, tal como se observa en la figura
11.
Para poder realizar los ajustes que describimos en
esta nota, deberemos disponer de un "inclinmetro", a
ser posible de una precisin de 0,1 o, en su defecto,
de 0,2 .
Adems sera conveniente (aunque no imprescin-
Figura 10
dible ) disponer de un medidor de campo adecuado
Figura 11 para las frecuencias de operacin de las antenas pa-
rablicas (950-2050MHz).
Al hallarse los satlites situados sobre la vertical
del Ecuador terrestre, las antenas situadas en latitudes
al SUR del Ecuador deben mirar hacia el Norte y las si-
tuadas al Norte hacia el Sur, con mayor o menor des-
viacin hacia el Este u Oeste en funcin del satlite
elegido y de la situacin geogrfica de la antena. Para
las antenas motorizadas el Sur o Norte geogrfico real
es de gran importancia, como veremos a continua-
cin.
En adelante cuando se haga referencia al Norte
Figura 12 real, significar indistintamente el Sur real (180 grados
de azimut) o el Norte real (0 grados de azimut), segn
se encuentre situada la antena al Norte o al Sur del
Ecuador, respectivamente.

A) Determinacin del ngulo de Off-Set


Suponiendo que vamos a ajustar una antena tipo
"Off-Set", antes de comenzar con los ajustes, tenemos
que averiguar cul es el ngulo de off-set, dato que
muchas veces se acostumbra a omitir en las caracte-
rsticas de las antenas y que es de suma importancia.
El ngulo de off-set indica la diferencia entre la eleva-
cin real de la antena y la elevacin con que nos lle-
gan las seales que capta. Para averiguar este dato
tenemos que ajustar la antena como si se tratara de
una antena fija, y orientarla a un satlite cualquiera

71
que deseemos usar como referencia. Por elevacin Figura 13
entendemos la inclinacin que debe poseer una lnea
recta imaginaria que pase por el borde superior e infe-
rior de la parbola, respecto de la vertical (figura 12).
Una vez que tengamos la antena ajustada a este
satlite se debe medir con el inclinmetro la elevacin
de la antena. Tenemos que restar este dato a la eleva-
cin real con la que se recibe su seal, consultando las
tablas correspondientes, segn la localidad donde se
encuentre la antena y el satlite elegido. Para medir
este ngulo nos ayudaremos de un listn de madera
que sea totalmente plano y rgido; situamos el listn en
la parte frontal de la antena, de forma que quede apo-
yado en posicin vertical sobre dos puntos del borde c.2- Sintonizar en el receptor de satlite un canal
exterior del plato,y sobre este listn situaremos el incli- conocido del satlite que hayamos elegido como refe-
nmetro (vea la figura 13). rencia, por ejemplo, el NAHUELSAT 1.
Por ejemplo, supongamos estar recibiendo seal Mediante el posicionador alinear perfectamente el
desde el Nahuelsat 1 en Bs. As. con una elevacin de montaje, de forma que la antena se encuentre en su
37. Si al medir la elevacin de la antena, el inclinme- posicin central. Esto coincidir con la mxima eleva-
tro nos indica 14, esto quiere decir que el off-set de la cin de la parbola.
antena es de: c.3- Ajustar el ngulo de elevacin necesario para
recibir el satlite elegido. Si utilizamos el mismo satli-
37 - 14 = 23 . te de referencia que al averiguar el angulo de off-set de
la antena, este dato ya lo tenemos. Es el que nos indi-
Una vez hallado este dato lo anotaremos puesto caba el inclinmetro al captar dicho satlite .
que lo necesitaremos ms adelante. Ahora ya pode- c.4- Dejar libre el montaje respecto del mstil de
mos empezar con el ajuste del montaje. soporte, de modo que pueda girar libremente todo el
conjunto montaje-antena sobre ste.
B) Ajuste de la Superficie de Montaje de la An - c.5 Girar lentamente el bloque "montaje-antena"
tena hasta conseguir captar la seal deseada. Si el satli-
Aunque muchos instaladores no le dan la importan- te transmite con mucha potencia puede ser necesario
cia que se merece, un ajuste esencial es la perfecta desajustar la elevacin de la antena para determinar
verticalidad que debe presentar el mstil respecto del con mayor exactitud el punto exacto de orientacin, en
soporte de la antena, obviamente, no existen tcnicas el caso de no disponer de medidor de campo y si nos
preferibles ni instrumentos especficos, el inclinmetro guiamos nicamente por la imagen del televisor. En
ser suficiente. esta posicin, realizar una marca coincidente en el
mstil y montaje lo ms fina posible, por ejemplo con
C) Localizacin del Norte Real un rotulador fino o un objeto punzante.
Localizar el sur geogrfico real, para latitudes si- c.6- Medir el permetro del mstil con la mxima
tuadas al norte del Ecuador, o el norte para las situa- precisin posible.
das al sur, es muy importante ya que es la orientacin Usar para ello un metro de papel o tela, colocado
que debe tener la antena cuando se encuentre en su alrededor del mstil. Con el dato sobre el azimut del
posicin central, y que coincide con la elevacin mxi- satlite para nuestra localidad, proporcionado por la
ma del disco. Para ello siga los siguiente pasos: tabla correspondiente, calcular el desplazamiento ne-
cesario del cabezal alrededor del mstil, a partir de la
c.1- Situar todos los elementos de la instalacin al marca realizada. Proceder a la correccin y fijar el ca-
lado de la parbola: receptor, posicionador y televisor bezal firmemente al mstil de soporte.
todo ello debidamente conectado a la unidad externa y Por azimut se entiende la orientacin real con res-
actuador de la antena. pecto al punto en donde se encuentra el observador.

72
Se mide en grados absolutos, tomando como referen- elevacin total al Norte segn la ubicacin de la ante-
cia el NORTE a 0 grados, se sigue el sentido de las na. Si se tratase de una antena del tipo off-set, rstele
agujas del reloj hasta llegar al ESTE a 90 grados, el el ngulo de off-set de la antena que habremos obteni-
SUR a 180 grados, el OESTE a 270 grados y de nue- do previamente, tal como explicamos anteriormente.
vo el NORTE a 360 grados. Ayudndose con el inclinmetro ajuste la elevacin
En el ejemplo utilizado en el punto (A), y para utili- de la antena al ngulo resultante del clculo anterior,
zar datos acordes, supongamos un ngulo de azimut vlgase del ajuste del ngulo de compensacin o de-
de 156 para recibir seales desde el Nahuelsat situa- clinacin y cuide no alterar el ngulo del eje de rota-
do a 19 Este. Como el NORTE REAL corresponde a cin ni la orientacin al Norte.
un azimut de 180, tendremos: Con esto finalizamos la totalidad de los ajustes re-
queridos. Si se han realizado con precisin, ningn ti-
180 - 156 = 24 hacia el Este desde el Norte. po de retoque ser necesario y el recorrido de la ante-
na seguir fielmente la rbita de Clark, por lo tanto no
Suponiendo que el mstil tuviera un permetro de escatime esfuerzos a la hora de conseguir la mxima
125 mm, el desplazamiento necesario para encarar el exactitud al realizarlos.
Norte sera: Si observa algn problema de seguimiento, es me-
jor reiniciar de nuevo todos los ajustes empezando por
125 mm / 360 = 0,347 mm / grado recalcular el ngulo de off-set de la antena. Preste es-
pecial atencin a la verticalidad del mstil de soporte y
0,347 mm X 24 = 8,33 mm a la localizacin del Norte.
Asegrese de estar usando correctamente el incli-
Esto es as porque los 125 mm del total del perme- nmetro. Es frecuente cometer errores con l. Todos
tro equivalen a 360 de giro del mstil. los ngulos que se han indicado aqu son respecto de
Por lo tanto deberemos desplazar el cabezal 8,33 la vertical.
mm hacia el Este alrededor del mstil, a partir de la El inclinmetro en cambio los mide respecto de la
marca realizada al recibir el satlite. Si todo se ha rea- horizontal, si se hace coincidir la marca 0 interior, con
lizado tal como se ha indicado anteriormente ya tene- la marca 0 exterior. Para medirlos respecto de la ver-
mos perfectamente ajustado el NORTE REAL y slo tical tenemos que hacer coincidir la marca de 90 inte-
nos queda proceder al ajuste del montaje propiamente rior con el 0 exterior.
dicho.

D) Elevacin del Eje Polar Cmo Ver Ms de 100 Canales de TV


El montaje tiene un eje que une la parte fija sujeta
al mstil con la parte mvil fija a la antena. Por este eje El satlite que se ms se est utilizando para las
es por donde pivota la antena mediante el "actuador". transmisiones de TV en habla hispana y portuguesa es
La inclinacin de este eje respecto de la vertical y que el Amazonas de Hispasat, el cual est ubicado a 61
llamaremos "elevacin del eje polar", debe ajustarse oeste. Las transmisiones se realizan en la banda C,
segn las tablas. Este ngulo depende nicamente de que es la misma banda que hemos utilizado en el
la latitud donde se halle la antena. pasado.
La figura 14 muestra la huella del satlite en banda
E) Elevacin al Norte C para las Amricas (en dBW). La grfica para los di-
El ltimo paso consiste en ajustar la elevacin total metros de antena recomendados por Hispasat es la
al Norte. Para ello seguiremos los siguientes pasos: mostrada en la figura 15.
En las partes ms dbiles de la pisada (33-36
e.1- Compruebe que la antena sigue en su posicin dBW), y para reas donde otros impedimentos topo-
central. Si no es as, corrjala valindose del actuador. grficos o de seales de otras transmisiones hagan
Este punto es muy importante, asegrese bien antes ms difcil la recepcin de la seal es recomendado
de seguir adelante. tener antenas de 3 metros o de mayor tamao. Es
e.2- Consulte la tabla de datos para averiguar la importante recordar que a mayor tamao de antena,

73
mayor ser la ganancia, y por consiguiente ms segu- cos (120 dlares aproximadamente), los cuales puede
ra ser la recepcin. Tenga en cuenta que tambin conseguir en las tiendas de venta de productos y equi-
puede emplear un plato normal de 72 cm o hasta ms pos de satlite que abundan en Internet.
pequeos, de 46 cm. En muchos pases, los operado-
res (Sky y Direc TV, generalmente) suelen dejar en la
terraza estos platos cuando el abonado interrumpe su
contrato, de modo que puede emplearlos, ya que no
son requeridos por la empresa. Tambin, tenga en
cuenta que en todos los pases hay empresas que
comercializan platos de distinto tamao y dems ele-
mentos necesarios.
El LNB para la antena debe ser de la menor canti-
dad de grados posible para reducir ruidos y aumentar
la sensitividad de la recepcin. En la actualidad se
consiguen con bastante facilidad LNBs de banda C de
hasta 15K. Tambin pueden ser usados LNBs de
17K 20K.
Las transmisiones sern en formato digital en el
estandar DVB-S (Digital Video Broadcasting - Satellite)
usando la compresion de vdeo MPEG-2. Para la
recepcin de seales
libres en el satelite
para los ajustes, se
puede usar cualquier
receptor de satlite
FTA (Free to Air) con el
logo de la figura 16.
Los receptores de Figura 14
Figura 16 PowerVU con este
logo y posiblemente Figura 15
otros receptores
MPEG-2 tambin pueden ser utilizados para las sea-
les libres. Los parmetros de recepcin para las sea-
les libres en el satlite Amazonas se pueden obtener
en la siguiente pgina:

http://www.lyngsat.com/amazonas.html

Muchos canales son transmitidas sin codificacin,


por lo cual cualquier receptor del estndar DVB (y
posiblemente algunos receptores de MPEG-2) pueden
ser utilizados para sintonizar el canal y ver la progra-
macin. Uno de los receptores recomendandos para
recibir las transmisiones codificadas es el Fortec Star
Mercury II (satelite@carpa.com, figura 17), tambin
puede emplear un Probox (vea la pgina www.pro-
boxtv.com, figura 18), que es el receptor que yo
empleo tanto para mis prcticas como para el dictado
de cursos y seminarios. Son receptores muy econmi-

74
CION, es una tcnica que se est estandarizando, de
INTEROPERABILIDAD o compatibilidad que capacita
a un receptor (comercial por supuesto) a recibir esos
varios tipos de codificacin existentes a nivel mundial
y que varan segn las reas del mundo, etc.
Figura 17 Un sistema BISS le permite a la persona que lo
usa, el recibir varios canales en diferentes formatos,
sin tener que cambiar de receptor. BISS sencillamente
se usa para proteger ciertas transmisiones ocasiona-
les y se basa en que un operador de satlite enva una
transmisin cerrada que se decodifica por un equipo
de otro proveedor y no necesariamente la marca del
Figura 18
equipo que enva la seal. Para informacin adicional,
o para ayuda en ajustar o comprar estos receptores,
Puede emplear un sistema de codificacin BISS, puede escribir a la pgina de los fabricantes.
pero no todos los receptores son completamente com- Si desea recibir canales que se encuentran en el
patibles con esta codificacin aunque la tengan en sus Amazonas, los parmetros de transmisin son:
opciones. Por esta razn, se recomienda estos mode-
los, los que ya he probado y que funciona con el siste- Ubicacin: 61 oeste
ma BISS que se estar usando. Frecuencia: 4139.4
BISS es un SISTEMA BASICO DE CODIFICA- Polarizacin: H
CION INTEROPERABLE, que, no es nada mas que la Symbol Rate: 4.543
habilidad de ciertos equipos de trabajar con ciertos sis- FEC: 3/4
temas INTERCAMBIABLES entre el uno y el otro a la Para conseguir la elevacin y azimut de la antena
misma vez. Por ejemplo, un receptor dotado de BISS en su ciudad (recuerde que el satlite Amazonas est
puede recibir casi todas las transmisiones CODIFICA- en 61 W), dirjase a:
DAS COMPATIBLES CON EL FORMATO DVB, y esos
son o pueden ser Nagravisin, Conax, Irdeto, http://www.hollsco.com/Products/SatCalc/
Viaccess, etc. tambin a:
En el BISS existen dos clases que son el BISS-1E http://www.dishpointer.com
y BISS-2E, (tambin se les llama BISS 1 y BISS 2). En la pgina de Hispasat:
BISS como tal NO ES UN SISTEMA DE CODIFICA- http://www.hispasat.com/Detail.aspx?sectionsId=56&lang=es

Tambin permite hallar la eleva-


cin y azimut, e informacin adicio-
nal para orientar la antena. En dicha
pgina se brinda un programa de
clculo para orientar las antenas
hacia los satlites de HISPASAT le
permite seleccionar el pas donde se
encuentre, tanto de Europa o Norte
de frica, como de Amrica y el sat-
lite al que quiera orientarse. En la
figura 19 puede ver la imagen que
aparecer parta poder realizar el cl-
culo.
Para recibir las emisiones de
HISPASAT se puede instalar la ante-
Figura 19 na parablica en tejados, terrazas,

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ventanas o jardines con visin despejada hacia el Figura 20
Suroeste, es decir, sin obstculos o accidentes geo-
grficos que impidan la visin directa entre la antena y
los satlites HISPASAT, que se encuentran en la posi-
cin orbital de 30 Oeste (en medio del Atlntico) y 61
Oeste (sobre Brasil). Una correcta orientacin de la
antena requiere en primer lugar un apuntamiento bsi-
co.
La orientacin y apuntalamiento consiste en la
determinacin del acimut, elevacin y plano de polari-
zacin de la antena. La obtencin de los parmetros
adecuados para cualquier una zona puede obtenerse
con el programa de clculo mencionado. En la figura
20 vemos los datos obtenidos para la ciudad de Bs. la antena con respecto al plano horizontal para orien-
As., Argentina. tarla hacia los satlites HISPASAT. El valor aproxima-
En cualquier caso, siempre es recomendable un do de la elevacin suele ser un ngulo cercano al com-
ajuste fino con la ayuda de un medidor de campo que plementario de la latitud. Es decir ngulos cada vez
sintonice un canal en abierto. menores conforme nos desplazamos hacia el Norte.
El valor de acimut indicar el punto exacto en el ***************************
que debemos
fijar la antena
en el arco suro-
este. Este ngu-
lo se mide
desde el norte
geogrfico en
sentido de las
agujas del reloj.
Una vez
obtenido el
valor de este
ngulo y con
ayuda de la br-
jula, fijaremos la
orientacin de
la antena hacia
HISPASAT. Por
ejemplo una
antena a insta-
lar en Buenos
Aires (Acimut
355.61) debe
ser fijada en
355.
El ngulo de
elevacin nos
indicar la incli-
nacin que le
debemos dar a Figura 21

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