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Mito

Un mito (del griego , mythos, relato, cuento) es un relato


tradicional que se refiere a acontecimientos prodigiosos,
protagonizados por seres sobrenaturales o extraordinarios, tales como
dioses, semidioses, hroes, monstruos o personajes fantsticos, los
cuales buscan dar una explicacin a un hecho o un fenmeno.

Jos Manuel Losada, investigador especializado en los estudios de


mitocrtica, define el mito de la siguiente manera:

El mito es un relato explicativo, simblico y dinmico, de uno o


varios acontecimientos extraordinarios personales con referente
trascendente, que carece en principio de testimonio histrico, se
compone de una serie de elementos invariantes reducibles a temas
y sometidos a crisis, presenta un carcter conflictivo, emotivo,
funcional, ritual y remite siempre a una cosmogona o a una
escatologa absolutas, particulares o universales.1

El dios Thor, de los vikingos, en la batalla


ndice contra los gigantes. Pintura de Mrten Eskil
IBGE (1872).
1 Descripcin general
1.1 Caractersticas
1.2 Funcin del mito
2 Tipos de mitos
3 Lectura: literal, alegrica, simblica
4 Diferencia entre el mito y otro tipo de narraciones
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos

Descripcin general
Los mitos forman parte del sistema de creencias de una cultura o de una comunidad, la cual los considera
historias verdaderas. Al conjunto de los mitos de una cultura se le denomina mitologa. Cuanto mayor nmero
de mitos y mayor complejidad tiene una mitologa, mayor es el desarrollo de las creencias de una comunidad.
La mitologa sustenta la cosmovisin de un pueblo.

Desde que en la Antigedad grecolatina las explicaciones filosficas y cientficas entraron en competencia con
las mticas, la palabra mito se carg en ciertos contextos de un valor peyorativo, llegando a utilizarse de forma
laxa como sinnimo de patraa, creencia extendida pero falsa, por ejemplo, la sociedad sin clases es un mito
comunista, o la mano invisible del mercado es un mito liberal. Tambin es comn el uso un tanto laxo de mito y
mtico (o leyenda y legendario) para referirse a personajes histricos o contemporneos (o incluso a productos
comerciales) cargados de prestigio y glamour: Charlot es un mito del cine mudo; los Brutales son un grupo
mtico.

Como los dems gneros narrativos tradicionales, el mito es un texto de origen oral, cuyos detalles varan en el
curso de su transmisin, dando lugar a diferentes versiones. En las sociedades que conocen la escritura, el mito
ha sido objeto de reelaboracin literaria, ampliando as su arco de versiones y variantes. Por ello, los mitos no
han desaparecido en la poca actual, solo se muestran y transmiten a travs de diferentes medios.

Caractersticas
Segn Mircea Eliade, el mito es una historia sagrada que narra un acontecimiento sucedido durante un tiempo
primigenio, en el que el mundo no tena an su forma actual. Los acontecimientos de la naturaleza que se
repiten peridicamente se explican como consecuencia de los sucesos narrados en el mito (por ejemplo, en la
mitologa griega el ciclo de las estaciones se explica a partir del rapto de Persfone). Sin embargo, no todos los
mitos se refieren a un tiempo "primero", tambin pueden abordar sucesos acontecidos despus del origen, pero
que destacan por su importancia y por los cambios que trajeron.

Segn la visin de Claude Lvi-Strauss, antroplogo estructuralista, todo mito tiene tres caractersticas:

Trata de una pregunta existencial, referente a la creacin de la Tierra, la muerte, el nacimiento y


similares.
Est constituido por contrarios irreconciliables: creacin contra destruccin, vida frente a muerte, dioses
contra hombres o bien contra mal.
Proporciona la reconciliacin de esos polos a fin de conjurar nuestra angustia.

Por su parte, el antroplogo Bronislaw Malinowski afirmaba que no hay aspecto importante de la vida que sea
ajeno al mito. Por ello, existen mitos religiosos (como el nacimiento de los dioses), polticos (como la
fundacin de Roma) o sobre temas particulares (por qu el maz se convirti en el principal alimento de un
pueblo, como sucedi con los pueblos prehispnicos de Mxico). Para Malinowski los mitos son narraciones
fundamentales, en tanto que responden a las preguntas bsicas de la existencia humana: razn para existir,
razn de lo que lo rodea, entre otras. Malinowski tambin aclar que el mito pertenece al orden de las
creencias.

Funcin del mito


Las funciones de los mitos son mltiples ya que es parte de una cultura. No obstante, en general, se puede
aceptar tres funciones esenciales: explicativa, de significado y pragmtica. La funcin explicativa: se refiere a
que los mitos explican, justifican o desarrollan el origen, razn de ser y causa de algn aspecto de la vida social
o individual, por ejemplo, el mito griego que narra cmo se origin el mundo del "Caos" o el Gnesis que
comenta el nacimiento de la mujer de la costilla de un hombre. La funcin pragmtica del mito implica que los
mitos son la base de ciertas estructuras sociales y acciones, as, un mito puede marcar una lnea genealgica y
determinar quines pueden gobernar o no. Gracias a esta funcin, los mitos especifican y justifican por qu una
situacin es de una manera determinada y no de otra. La funcin de significado se refiere a que los mitos no
son solo historias que brindan explicaciones o justificaciones polticas, tambin otorgan un consuelo, objetivo
de vida o calma a los individuos, as sucede con mitos que hablan de la muerte, el sufrimiento o la victoria, por
lo tanto, los mitos no son historias alejadas de la persona, sino que funcionan como un asidero existencial, un
motivo, de acuerdo al psicoanalista estadounidense, Rollo May. Las tres funciones se suelen combinar de
manera constante.

Tipos de mitos
Se distinguen varias clases de mitos:

Mitos cosmognicos: Intentan explicar la creacin del mundo. Son los ms universalmente extendidos y
de los que existe mayor cantidad. A menudo, se sita el origen de la tierra en un ocano primigenio. A
veces, una raza de gigantes, como los titanes, desempea una funcin determinante en esta creacin; en
este caso, tales gigantes, que suelen ser semidioses, constituyen la primera poblacin de la tierra.
Mitos teognicos: Relatan el origen de los dioses. Por ejemplo, Atenea surge armada de la cabeza de
Zeus.
Mitos antropognicos: Narran la aparicin del ser humano, que puede ser creado a partir de cualquier
materia, viva (una planta, un animal) o inerte (polvo, lodo, arcilla, etc.). Los dioses le ensean a vivir
sobre la tierra. Normalmente estn vinculados a los mitos cosmognicos.
Mitos etiolgicos: Explican el origen de los seres, las cosas, las tcnicas y las instituciones.
Mitos morales: Explican la existencia del bien y del mal.
Mitos fundacionales: Cuentan cmo se fundaron las ciudades por voluntad de dioses. Un ejemplo es el
de la fundacin de Roma por dos gemelos, Rmulo y Remo, que fueron amamantados por una loba.
Mitos escatolgicos: Anuncian el futuro, el fin del mundo. Siguen teniendo amplia audiencia. Estos
mitos comprenden dos clases principales, segn el elemento que provoque la destruccin del mundo: El
agua o el fuego. A menudo estn vinculados a la astrologa. La inminencia del fin se anuncia por una
mayor frecuencia de eclipses, terremotos, y toda clase de catstrofes naturales que aterrorizan a los
humanos. El clsico ejemplo es el 'Apocalipsis', considerado como tal por Bertrand Russell.2

Lectura: literal, alegrica, simblica


Aunque los mitos parecen haber sido planteados originalmente como historias literalmente ciertas, la dialctica
entre la explicacin mtica del mundo y la filosfica y cientfica ha favorecido el desarrollo de lecturas no
literales de los mitos, segn las cuales stos no deberan ser objeto de creencia, sino de interpretacin.

As, la lectura alegrica de los mitos, nacida en Grecia en la poca helenstica, propone interpretar a los dioses
como personificaciones de elementos naturales. Este empeo encuentra su continuacin en teoras posteriores,
como la difundida en el siglo XIX por Max Mller, segn la cual los mitos tienen su origen en historias mal
comprendidas sobre el sol, que ha sido objeto de personificacin, convirtindose en un personaje antropomorfo
(el hroe o dios solar).

Por su parte, la lectura simblica considera que el mito contiene un contenido veraz, pero no sobre aquello que
aparentemente trata, sino sobre los contenidos mentales de sus creadores y usuarios. As, el mito sobre cmo un
dios instituy la semana al crear el mundo en siete das contiene informacin veraz sobre cmo divida el
tiempo la sociedad que lo cre y qu divisiones haca entre lo inanimado y lo animado, los distintos tipos de
animales y el hombre, etc. Los mitos contienen tambin pautas tiles de comportamiento: modelos a seguir o
evitar, historias conocidas por todos con las que poner en relacin las experiencias individuales.

Los estudios modernos sobre el mito se sitan en tres posiciones fundamentales:

la funcionalista, desarrollada por el antroplogo Malinowski, examina para qu se utilizan los mitos en la
vida cotidiana (refuerzo de conductas, argumento de autoridad, etc.);
la estructuralista, iniciada por Lvi-Strauss, examina la construccin de los mitos localizando los
elementos contrarios o complementarios que aparecen en l y la manera en que aparecen relacionados;
la simbolista, que tiene referentes clsicos en Jung, Bachelard y Gilbert Durand, considera que el
elemento fundamental del mito es el smbolo, un elemento tangible pero cargado de una resonancia o
significacin que remite a contenidos arquetpicos de la psique humana. (Un ejemplo de arquetipo es el
Nio Anciano, figura contradictoria que se manifiesta como un personaje longevo de apariencia o
conducta infantil como Merln o un beb o nio capaz de hablar y dotado de enormes
conocimientos, propios de un anciano el nio Jess dando clase a los doctores.)

Diferencia entre el mito y otro tipo de narraciones


A menudo se suele confundir el mito con otro tipo de narraciones como los cuentos, fbulas o leyendas. Sin
embargo, no son iguales.

Hay varias diferencias entre el mito y el cuento popular: mientras que los cuentos se presentan como ficciones,
los mitos se plantean como historias verdaderas. Vara tambin la funcin: el mito es esencialmente etiolgico
(aclara cmo se lleg a una determinada situacin; por qu el mar es salado o el hombre es mortal, por
ejemplo), mientras que el cuento popular trasmite valores (ms vale maa que fuerza, el bien siempre tiene su
recompensa, el impostor siempre es descubierto, etc.). Adems, la trama de los cuentos suele ser sencilla,
mientras que los mitos forman parte de un entramado complejo, en el que cada historia est relacionada con las
dems por la recurrencia de personajes, lugares, etc. (as, por ejemplo, la historia de Jasn est relacionada con
los mitos sobre Heracles, al ser ste uno de los Argonautas).

Las fbulas se diferencian de los mitos por los personajes (los de las fbulas son animales de conducta humana;
los de los mitos, dioses, hroes y monstruos) y por su funcin (las fbulas contienen un mensaje moral, que
suele aparecer recogido al final de las mismas en forma de moraleja, mientras que los mitos son etiolgicos).

En cuanto a las leyendas, se presentan, al igual que los mitos, como historias verdaderas y tienen a menudo una
funcin etiolgica (sirven, por ejemplo, para explicar cmo un linaje alcanz el poder, sustentando as su
legitimidad poltica); sin embargo, a diferencia de los mitos, suceden en un tiempo real, histrico, en lugares
reconocibles por el oyente o lector y a menudo con protagonistas reales (cf. las leyendas sobre Carlomagno o el
Cid).

Una misma trama puede aparecer en un mito, un cuento o una leyenda, dependiendo de cmo se presente la
historia (como verdadera o ficticia) y cul sea su funcin (etiolgica, didctica, entretenimiento...). As, se ha
sealado cmo la trama del mito de Edipo reaparece en la leyenda medieval que hace de Judas Iscariote un
asesino de su padre que se casa, sin saberlo, con su madre.

Vase tambin
Mito (desambiguacin)
Alfarera y mitos creadores
Cosmogona
Deidad
Leyenda
Mitema
Mitocrtica
Mitografa
Mitologa
Supersticin
Teogona
Epopeya
Cantar de gesta
Romance
Cuento tradicional
Relato
Novela
Antropologa
Gilbert Durand
Crculo Eranos
Carl Gustav Jung
Jos Manuel Losada

Referencias
1. Losada, Jos Manuel (2012). La trada subversiva: un acercamiento terico. En J.M. Losada; M. Guirao. Myth and
Subversion in the Contemporary Novel (en ingls y espaol). Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing.
p. 9. ISBN 1-4438-3746-6.
2. Bertrand Russell. Por qu no soy cristiano. Buenos Aires: Editorial Sudanericana, 1979.

Bibliografa
Pierre Grimal (2008). Mitologas: Del Mediterrneo al Ganges. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84-
249-2885-8.
Carlos Garca Gual (2003). Diccionario de mitos. Siglo XXI de Espaa Editores. ISBN 978-84-323-1127-7.

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre mito.
Qu es un mito
Leyendas y Mitos

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Se edit esta pgina por ltima vez el 8 oct 2017 a las 17:10.
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