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Appareil

14 | 2014
Esthtiques latino-amricaines : penser rebours

Linnervation technique du regard et de la


mmoire en Amrique latine

Natalia Caldern

diteur
MSH Paris Nord

dition lectronique
URL : http://appareil.revues.org/2098
DOI : 10.4000/appareil.2098
ISSN : 2101-0714

Rfrence lectronique
Natalia Caldern, Linnervation technique du regard et de la mmoire en Amrique latine , Appareil
[En ligne], 14 | 2014, mis en ligne le 10 dcembre 2014, consult le 01 octobre 2016. URL : http://
appareil.revues.org/2098 ; DOI : 10.4000/appareil.2098

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contrat creative commons


Linnervation technique du regard et de la mmoire en Amrique latine 1

Linnervation technique du regard et de


la mmoire en Amrique latine
Natalia Caldern

La photographie moderne a non seulement largi


notre
champ de vision, mais, ce faisant, elle la adapt
la situation de lhomme lge de la technique
Siegfried Kracauer1
1 Le rapport quon prtend dvelopper entre lAmrique latine et lappareil photographie
prend pour dpart une hypothse, savoir quil existe une contemporanit entre la
construction des premiers imaginaires nationaux latino-amricains et larrive de
lappareil photographique. Si tel est le cas, les consquences de cette contemporanit
sont un enjeu majeur quon essayera de dployer.
2 Cest au milieu du XIXe sicle que les nations latino-amricaines commencent se
structurer aprs leur priode indpendantiste. Pour cela a t ncessaire la cration
dimaginaires nationaux, la dlimitation des frontires et lide aussi de se mettre
lordre du jour , cest--dire de mettre en place les idaux modernes qui venaient
dEurope. Cest dans ce contexte que lappareil photographique arrive en Amrique latine,
et quand on dit arrive cest parce quil vient dEurope en tant que symbole de la
modernit europenne. Cest cause de cela que les gouvernements nationaux se sont
appropris rapidement ce nouvel appareil. Les consquences de cette appropriation nont
pas simplement t de lordre de loutil qui sert a exemplifier des problmatiques
pralables, mais plutt, et cela est notre thse, quil sagit dun appareil qui a t capable
dinnerver la conduite et la faon de penser de lhomme latino-amricain. Cest dans ce
sens quon proposera une ide dappareil photographique qui critiquera la conception
gnrale quon a de ce dernier en tant quoutil.

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Lappareil photographique : outil ou appareil quinnerve


le regard ?
3 Les concepts doutil et de prothse sont couramment utiliss pour parler des proprits
de lappareil photographique. Cest ainsi que Baudelaire signale dans son clbre passage
du Salon de 1859 sur la photographie :
Quelle enrichisse rapidement lalbum du voyageur et rende ses yeux la prcision
qui manquerait sa mmoire, quelle orne la bibliothque du naturaliste, exagre
les animaux microscopiques, fortifie mme des quelques renseignements les
hypothses de lastronome ; quelle soit enfin le secrtaire et le garde-note de
quiconque a besoin dans sa profession dune absolue exactitude matrielle, jusque-
l rien de mieux. Quelle sauve de loubli les ruines pendantes, les livres, les
estampes et les manuscrits que le temps drobe, les choses prcieuses dont la forme
va disparatre et qui demandent une place dans les archives de notre mmoire, elle
sera remercie et applaudie.2
4 Ce passage nous montre comment lappareil photographique est prsent comme un
auxiliaire des sciences, comme un garde-note qui vient remplir les dficiences de la
mmoire, une archive parmi dautres en dfinitive. Mais lappareil photographique est
bien plus que cela, car si lon considre son fonctionnement, on peut se rendre compte
quil nest pas simplement un supplment ou prolongement de capacits humaines
comme une loupe ou un marteau. Au contraire, cet appareil vient dpasser les capacits
humaines, en prsentant des aspects insouponns du rel, et en mme temps on peut
dire que la photographie elle-mme donnera forme au rel, cest--dire que la
photographie sera productrice du rel.
5 Si le fondement de son utilisation par les gouvernements nationaux en Amrique latine a
bien t cet aspect prothtique et archivistique, il y a nanmoins un autre ct encore,
inattendu, quil faut dvelopper pour mieux comprendre la problmatique de la
photographie en Amrique latine. Car la question de lutilisation de la photographie ne
permet en effet pas de comprendre compltement sa spcificit en tant quappareil qui
produit des images techniques qui sont diffrentes de tout autre type dimages. Si lon se
concentre sur cet aspect technique de la photographie, on pourra dmler sa vraie
prsence, cest--dire son rle lintrieur de la nouvelle sensibilit qui nat avec la
photographie. Ce rle est fondamental pour pouvoir comprendre comment la
photographie sinstalle en Amrique latine et comment elle a t capable de donner
forme une nouvelle sensibilit. Cette sensibilit en tant contemporaine de la formation
de premires nations amricaines va accompagner tout le dveloppement de ces nations.
Voil pourquoi il est important dtablir le fonctionnement de la photographie.
6 La problmatique centrale est alors : la photographie est un outil ? une prothse ? ou un
appareil dinnervation humaine ? Le fil conducteur qui nous permettra dessayer de
rpondre cette question sera celui de lexternalisation : nous essayerons de savoir si la
photographie met vraiment en uvre une procdure dexternalisation soit de la mmoire
soit de la vue.

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Le concept doutil
7 Les concepts doutil et de prothse sont dfinis comme une externalisation des capacits
humaines, car cette mise part rend possible une meilleur performance de ces capacits.
Dans ce sens, la photographie a t largement considre comme une externalisation de
la mmoire collective, son fondement : la photographie en tant que reproduction exacte
du rel permet la cration des archives, cest--dire des mmoires collectives externes
dans un support matriel. Cette possibilit de mise en mmoire est considre comme
infinie, contrairement la mmoire humaine qui prsente des limites et qui en plus
prsente linconvnient dtre dforme par les interprtations subjectives. Au contraire,
larchive photographique est une mmoire externe lhomme et en consquence elle est
loin des interprtations subjectives car il sagit dune reproduction objective de type
mcanique.
8 Dautre part, lappareil photographique peut tre considr comme un outil qui en
prolongeant lil va au-del des possibilits de la vision naturelle.
9 On a donc deux modes dexternalisation des capacits humaines partir de lappareil
photographique, savoir en tant quoutil ou prothse de la mmoire et en tant quoutil ou
prothse de lil et de la vue, dans le deux cas lappareil vient remdier une dficience
humaine.
10 Leroi-Gourhan, thoricien de loutil, va dfinir cette extriorisation ainsi :
Toute lvolution humaine concourt placer en dehors de lhomme ce qui, dans le
reste du monde animal, rpond ladaptation spcifique. Le fait matriel le plus
frappant est certainement la libration de loutil, mais en ralit le fait
fondamental est la libration du verbe de cette proprit unique que lhomme
possde de placer sa mmoire en dehors de lui-mme, dans lorganisme social. 3
11 Leroi-Gourhan fait une distinction entre outil et mmoire, il ne conoit pas loutil comme
un type de mmoire. Pour lui la mmoire se trouve dans lhomme en tant quinscription
dun programme. Il sagit dans ce cas de la mmoire collective et individuelle qui
dtermine le comportement de lespce. Le langage dans ce sens est une extriorisation
du programme qui permet une libration par rapport au vcu. Par contre, loutil permet
une libration au niveau gntique de lhomme, loutil va librer lhomme de contraintes
zoologiques qui le lient lespce. Donc, mmoire externe rendue possible par le langage
et outil sont deux types de libration de lhomme par rapport lespce. La premire agit
au niveau du programme, le deuxime au niveau biologique.
12 Le premier pas de cette libration est le fait de placer sa propre mmoire en dehors de
soi-mme dans le monde social ; cest un premier pas qui libre lhomme de la gntique.
Avec les nouvelles technologies arrive un nouveau stade o : la main dclenche un
processus programm dans les machines automatiques qui non seulement extriorisent
loutil, le geste et la motricit, mais empitent sur la mmoire et le comportement
machinal 4. cet gard, on peut penser une extriorisation de toutes les capacits
humaines et qui implique mme le comportement.
13 Suivant Leroi-Gourhan, on peut donc comprendre lappareil photographique comme une
machine automatique qui est capable dextrioriser loutil en mme temps que la
mmoire et le programme. Mais ce serait oublier un aspect fondamental du
fonctionnement de lappareil, savoir linnervation du corps .

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14 Certes la photographie met en place une extriorisation de la perception et de la mmoire


visuelle et dans ce sens on est daccord avec Leroi-Gourhan. Notre dsaccord vient plutt
de la rduction de la problmatique lextriorisation sans tenir en compte dun facteur
trs important, savoir une procdure de rversibilit de cette mise en mmoire. Loutil
externalise des capacits humaines en mme temps quil introjecte les nouvelles
possibilits que loutil dploie. Car loutil va crer des nouvelles formes de construction
du rel qui chappent ses capacits originelles. Telle est la thse de Jean-Louis Dotte et
sa critique5 du concept doutil chez Leroi-Gourhan.
15 Leroi-Gourhan signale pourtant :
Conue gnralement comme un phnomne historique, de signification technique,
lapparition du chariot, de la charrue, du moulin, du navire est aussi considrer
comme un phnomne biologique, une mutation de cet organisme externe qui se
substitue chez lhomme au corps physiologique.6
16 Cette mutation nous fait penser que pour lui lexternalisation effectue une
modification biologique de lindividu, modification quon peut penser comme une
introjection de loutil qui modifie laspect biologique de lindividu. Dans ce sens, la
technique modifie la structure biologique de lhomme. Dans le cas de la photographie,
cette modification est de lordre de la perception, car la photographie modifie la faon de
percevoir le monde. Mais, le problme cest que Leroi-Gourhan pense toujours depuis le
point de vue des capacits humaines, il en va de mme chez Baudelaire pour qui la
photographie est une aide, une servante, un auxiliaire, linou tant rserv aux domaines
de limagination cratrice, seule capable de produire des nouveaux mondes. Cependant
lappareil photographique est bel et bien capable de crer de nouvelles possibilits
inoues pour lhomme.
17 Une critique de cette ide doutil ou de prothse peut tre mise en place depuis le point
de vue de la thorie de linnervation chez Benjamin et depuis le point de vue de la
mmoire involontaire chez Proust, car tous les deux mettent en place cet aspect inou que
possde lappareil photographique, aspect qui a t capable de modifier la perception au
XIXe sicle.

Walter Benjamin et linnervation technique


18 Le concept dinnervation que Benjamin sapproprie pour construire une thorie capable
dexpliquer les changements perceptifs qui ont eu lieu dans la modernit est un concept
qui a son origine dans les traits de physiologie du XIXe sicle.
19 Le dictionnaire de lAcadmie royale espagnole va dfinir le concept dinnervation de la
manire suivante :
Innerver :
tr. physiol. Laction dun nerf sur une zone dun organisme animal.
Innervation :
Biol. Laction du systme nerveux dans les fonctions des autres organes du corps
animal.
20 Il sagit alors dun concept qui explique le fonctionnement du systme nerveux partir
des nerfs qui transmettent les impressions des sens. J.-P. Morat dans son Trait de
physiologie. Fonctions dinnervation, signale : Cest lui [le systme nerveux] qui dcide du
moment o lnergie accumule par ltre vivant doit se librer, cest--dire quitter la

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substance et raliser ses effets moteur. Il en dcide daprs les informations lui
communiques par les organes des sens [] 7.
21 On peut en conclure que linnervation est un moyen de transmission des informations
quapportent les sens, les sens absorbent au dehors et transmettent au nerf cette
information qui finalement arrive au cerveau. Ce qui est important dans cette ide, cest
que le cerveau gnre une rponse motrice. Par exemple, la perception visuelle ne doit
pas seulement tre interprte comme une pure visualit mais plutt comme comportant
un double aspect visuel et moteur. Morat dfinit les phases de ce cycle :
Il implique successivement un phnomne extrieur dimpression, un phnomne
intrieur de sensation, un nouveau phnomne extrieur de rponse motrice
limpression, suivi lui-mme dun nouveau phnomne intrieur de sensation qui
enregistre le mouvement accompli.8
22 De manire parallle, ce concept est aussi utilis par Freud comme le signalent Laplanche
et Pontalis dans leur Vocabulaire de la Psychanalyse : Innervation : Terme utilis par Freud
dans ses premiers travaux pour dsigner le fait quune certaine nergie est vhicule vers
telle ou telle partie du corps, y produisant des phnomnes moteurs ou sensitifs 9
23 Or, il est intressant que Benjamin signale quil doit au thoricien de lart allemand
Konrad Fiedler son concept dinnervation. Ainsi dans son Programme pour un thtre d
enfants proltarien :
Konrad Fiedler a montr le premier, dans ses crits sur lart, que le peintre nest pas
un individu qui aurait une vision plus naturaliste, plus potique ou plus extatique
que des autres, mais plutt un homme sachant regarder de plus prs avec la main
quand lil se paralyse, et qui transfre linnervation rceptive des muscles de la
vue dans linnervation cratrice de la main.10
24 Bien que le concept dinnervation soit attribu Fiedler, il est ncessaire de savoir que
Fiedler nutilise pas explicitement le mot innervation dans ses Essais sur lart 11, donc on
peut conclure que Benjamin fait une synthse des ides fondamentales que Fiedler
dveloppe dans son livre, en mettant en rapport ces ides avec le concept dinnervation
qui vient de la physiologie.
25 En consquence, quest-ce qui amne Benjamin interprter luvre de Fiedler en termes
dinnervation ? Dabord, il est ncessaire de comprendre que le contexte du livre de
Fiedler est la cration artistique. La cration artistique est chez Fiedler une procdure
dans laquelle la visibilit est matrialise en une activit, savoir dans la production dun
objet artistique. Lartiste est celui qui est capable non pas seulement de voir et de
penser le monde depuis un point de vue intellectuel, mais surtout celui qui peut conduire
le visuel au champ de la motricit en produisant ainsi une uvre. Fiedler signale :
Il ny a que par lactivit que la reprsentation dun objet dans lequel la visibilit
apparat sefface compltement et que la visibilit accde une forme autonome de
ltre. Lartiste en fait lexprience sur lui-mme. Plus il se sent impliqu non plus
uniquement par lil, ou limagination, mais par sa personne tout entire, par les
possibilits de sentir de tout son corps, par lactivit de ses mains dans un
processus qui va de la perception visuelle la prsentation visible extrieurement,
plus il sloigne de toutes les relations avec les choses qui exeraient auparavant
une emprise sur lui. Sa participation la visibilit des choses doit dpasser la
simple perception, la simple reprsentation, elle doit le rendre actif, dune activit
extriorise.12

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26 De cette manire on peut conclure que Benjamin sintresse cette nouvelle ide de
visualit qui ne se limite pas qu son aspect perceptif mais envisage une implication
motrice.
27 Benjamin parle dinnervation dans deux textes surtout. Le premier est celui quon vient
de citer, cest--dire le Programme pour un thtre denfants proltariens o Benjamin met
laccent sur le rapport innervation-geste. Lautre, cest Luvre dart lpoque de sa
reproductibilit technique o Benjamin parle de linnervation technique partir du
cinma. Mais on peut dire que ces deux textes signalent un aspect fondamental du
concept dinnervation, en loccurrence la dualit du concept dinnervation qui comprend
un aspect sensoriel-perceptif ou visuel et un aspect moteur ou gestuel.
28 Pour pouvoir comprendre comment est mise en place cette dualit perceptive-gestuelle
de linnervation, il faut comprendre ce quest le cinma pour Benjamin. Car le cinma est
un appareil technique qui construit la perception moderne. Chez Benjamin chaque
poque possde un mode de perception propre d aux appareils prdominants. Cest ainsi
que le cinma est le prototype dappareil propre la modernit.
29 cet gard, linnervation de la modernit est dtermine pour les nouveaux
changements techniques qui ont introduit une modification de la perception. Tout
changement dpoque et donc tout changement technique implique un changement
perceptif. Dans ce contexte, il est ncessaire de comprendre que Luvre dart
lpoque de sa reproductibilit technique nest pas uniquement un texte qui nous parle
tout simplement de limpact social des nouvelles techniques comme le cinma et la
photographie, et que le geste benjaminien fondamental est plutt de signaler comment la
technique ne possde pas un rle accessoire qui dpend des ides prtablies, et quau
contraire, cest la technique elle-mme qui va provoquer et structurer la perception
spcifique chaque poque. De cette manire, on peut dire que le rle fondamental de
linnervation est dinnerver une poque avec une technique spcifique qui est capable de
donner forme une perception, une faon de regarder et dobserver qui lui est propre.
30 Cest de cette faon que Benjamin va comprendre le cinma et la photographie, comme
une sorte de rtroalimentation, car les appareils techniques introduisent une nouvelle
perception qui stend tous les ordres de lhumain et de linhumain (car la technique
oblige lhomme suivre son mouvement machinal) en mme temps que lhomme doit
gnrer des appareils qui lui permettent de sintroduire dans ce nouvel aspect de
lpoque.
31 Cest ainsi que pour Benjamin le cinma est le moyen dont lhomme se sert pour pouvoir
accder cette nouvelle poque de la reproductibilit technique qui est la modernit :
Une fois de plus, lart est au service de cet apprentissage. Et notamment le cinma.
Sa fonction est de soumettre lhomme un entranement ; il sagit de lui apprendre
les aperceptions et les ractions que requiert lusage dun appareillage dont le rle
saccrot presque tous les jours. Faire de limmense appareillage technique de notre
poque lobjet de linnervation humaine, telle est la tche historique au service de
laquelle le cinma trouve son sens vritable.13
32 En dfinitive ce que Benjamin nous dit, cest que la modernit se caractrise pour un
nouveau mode de perception dtermin par la technique (seconde technique) qui
introduit des nouvelles vitesses, entirement caractrises selon Benjamin par lide de
choc, et telles quelles sont dcrites dans ses textes sur Baudelaire o le pote se plonge
dans la foule et subi une sorte de choc lectrique.

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33 Or, cest le cinma qui permettra lhomme de sentraner au nouveau mode de vie, car le
cinma possde une structure de choc, les images senchanent et se succdent grande
vitesse, lil narrive pas percevoir une image quand celle-ci a dj disparu et que
senchane une nouvelle.
34 En dfinitive, le cinma a comme rle fondamental de russir innerver lhomme avec les
appareils techniques. Si comme on la dj signal, le concept dinnervation dans son
aspect physiologique renvoie laction des nerfs sur les organes du corps, Benjamin de la
mme faon pense que le cinma acquiert la mme fonctionnalit quun nerf quand il
transmet un mouvement moteur qui part dune visualit pour finir dans un geste. De
cette manire on peut considrer le camraman comme un producteur des gestes que
vont innerver le spectateur, gestes qui pntrent le rel. De la mme faon que le
chirurgien pntre les tissus, le camraman saisit linconscient visuel et produit des
images et gestes insouponns.
35 Telle est linnervation chez Benjamin, car le cinma nous montre des images techniques
discontinues, en perptuel mouvement, ces images traduisent le mouvement de la vie
moderne, images perues par le spectateur du cinma et quinnerve la perception de ce
dernier gnrant ainsi un geste qui lui permettra de sintroduire dans la vie moderne.
Benjamin signale dans Luvre dart lre de sa reproductibilit technique :
Car cest devant un appareil que la grande majorit des citadins doit, dans les
bureaux comme dans les usines, abdiquer son humanit pendant la dure de sa
journe de travail. Le soir, ce sont ces mmes masses qui remplissent les salles de
cinma.14
36 La vie moderne et le travail introduisent en lhomme un automatisme qui lui est propre,
machinal ; lhomme doit sadapter en laissant de cette faon une partie de son humanit,
en gnrant une sorte de symbiose entre lhomme et la machine. Benjamin signale :
Parmi les fonctions sociales du cinma, la plus importante consiste tablir un quilibre
entre lhomme et les appareils 15.
37 Dans ce contexte, Charlie Chaplin est pour Benjamin un modle dinnervation entre
lhomme et la machine : lorsque dans son film Les temps modernes on observe Chaplin
suivre avec difficult le rythme acclr des machines, on voit les difficults du rcent
procs dinnervation au dbut du XXe sicle.
38 Benjamin signale en ce sens :
Sa signification exceptionnelle rside en ceci que lensemble des gestes de lhomme
envisag dans son comportement corporel autant que spirituel est assembl
mcaniquement dans la structure du film. Voil ce qui fait la nouveaut du gestus de
Chaplin : il dcompose le mouvement expressif de lhomme en une suite
dinnervations infimes. Chacun de ses mouvements singuliers se compose dune
suite, en saccade, des mouvements fractionns.16
39 De cette faon Chaplin est innerv par la machine car, quand ce dernier finit son travail,
ses mouvements corporels finalement incorporent le rythme et le mouvement de la
machine. Tel est laspect gestuel du concept dinnervation chez Benjamin, car le cinma
ne gnre pas simplement un nouveau type de perception mais gnre aussi des images
capables dinnerver les gestes humains. Et voici le moment politique du concept
dinnervation que Benjamin appellera rvolutionnaire : Les rvolutions sont les
innervations de llment collectif ou, plus exactement, les tentatives dinnervation de la
collectivit qui pour la premire fois trouve ses organes dans la seconde technique 17.
Cest--dire linnervation comme rvolution ou la rvolution comme innervation homme-

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technique, sorte dquilibre entre lhomme et les forces de la nature rendu possible par
linnervation.
40 On peut dire que telle est lutopie technique chez Benjamin, savoir trouver lharmonie
entre lhomme et son milieu partir de la technique.
41 Alors, est-ce quon peut finalement adopter le concept dinnervation pour parler de
lappareil photographique ?
42 La thorie de la photographie chez Benjamin prsente deux aspects, et le premier est un
aspect qui prend justement en considration lide dentranement, ou plus prcisment
lide de la photographie en tant que barrire protectrice en face des sensations qui
viennent de lextrieur. Car le concept dinnervation chez Benjamin suppose une sorte de
symtrie entre la vie moderne pleine de stimuli ou chocs et le cinma qui nous prpare
faire face ces stimuli. Il en va de mme avec la photographie qui est pour Benjamin une
sorte de choc posthume. Cette thorie de la photographie chez Benjamin a comme
fondement la thorie freudienne de la conscience et des traces mnsiques. Elle est
dveloppe principalement dans ses textes sur Baudelaire.
43 Lintrt de Benjamin pour Freud vient du fait que ce dernier dveloppe, surtout dans son
texte Au del du principe du plaisir, lide que conscience et trace mnsique sont
contradictoires.
44 On peut dire que le modle thorique de lappareil photographique est freudien, car il
nous prsente un double aspect de la photographie : la conscience, dune part, et la trace
mnsique inconsciente, dautre part.

La photographie-conscience
45 Chez Freud la conscience a une localisation dans la couche la plus extrieure du systme
nerveux, sa tche est de protger lorganisme des stimuli extrieurs : pour lorganisme
vivant, parer aux stimuli est une tche presque plus importante que celle de recevoir les
stimuli 18. Lexcs des stimuli met lorganisme en danger, le rle de cette couche est
damortir les stimuli pour de cette faon maintenir une sorte dquilibre. Cette ide de
conscience en tant que couche protectrice est reprise par Benjamin pour dvelopper son
ide de photographie-conscience. Mais cette ide il faut la considrer depuis le point de
vue des changements sociaux du XIXe sicle comme la naissance de la vie moderne, les
grandes villes, la foule et bien sr la reproductibilit technique. Cest la crise de
lexprience en dfinitive o la reproductibilit technique et donc la photographie ont un
rle majeur. La reproductibilit va gnrer une absence de traces, car chez Freud le fait
de devenir conscient et celui de laisser une trace mmorielle sont, pour un mme systme
inconciliables. Ainsi pourrions-nous dire que dans le systme Cs le processus dexcitation
devient conscient, mais ne laisse aucune trace permanente 19. Daprs Benjamin, la
modernit est un tat de conscience, o il ny a plus de traces, et donc pas dexprience
vritable. Lexprience vritable est celle du rcit, ancien mode de rception du
phnomne o celui qui raconte des histoires laissait en mme temps une trace. Cette
exprience vritable construisait une tradition et donc une mmoire collective ancre
dans les couches les plus profondes de lhomme. Cest un type de mmoire o lexprience
particulire se fond dans lexprience collective.
46 Par contre, dans lexprience vcue de la vie moderne lhomme doit affronter la
multiplicit de stimuli en se protgeant, et tel est justement lintrt de la photographie

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qui vient mme empcher lexprience vritable. Benjamin introduit le concept


dinformation pour parler de cette espce de blocage de lexprience. Linformation
essaye de transmettre lvnement ltat pur de sorte que le lecteur de journaux ne
peut pas incorporer cette information sa propre exprience. Cest ce mcanisme que la
photographie met en place en nous prsentant des vnements dcontextualiss. Cest un
mcanisme du choc inaugurant un nouveau type de perception que Benjamin appellera
perception traumatisante 20 car, de la mme faon que la vie moderne pleine de stimuli
exige un tat constant de conscience pour pouvoir ragir de faon adquate, traverser
une rue suppose une attention au trafic, au signaltiques, au passants etc. Cest ainsi que
la photographie, avec un seul dclic, capture un instant, une dcoupe de lvnement.
Cette ide est dveloppe par Benjamin dans son texte Sur quelques thmes baudelairiens o
il revient lide dinnervation. La ville moderne et ses stimuli ont besoin dune rponse
motrice, cette rponse motrice est caractrise par Benjamin par le dclic instantan du
photographe 21 qui confre linstant une sorte de choc posthume 22. Ce mouvement
automatique du dclic sera pour Benjamin une rponse motrice aux stimuli et en mme
temps un entranement aux ractions motrices ncessaires pour vivre dans la ville
moderne.
47 On a donc une photographie de la conscience qui, dune part, protge lhomme de la
menace des stimuli en amortissant lvnement, et qui, dautre part, a un rle
dentranement moteur en face des stimuli.
48 Le dclic est alors le modle dinnervation photographique car cest une rponse motrice
qui inaugure une nouvelle sensibilit. Car le dclic est un geste qui signale un mode de
perception, cest lintrojection de lappareil photographique qui va crer une perception
faite partir des prises de vue discontinues. On verra plus tard comment Proust
reconstruit sa mmoire partir des diffrentes prises de vue ou des clichs comme il les
appelle.
49 Cette ide est donc trs importante pour comprendre lancrage du modle
photographique en Amrique latine, o la photographie est contemporaine de la
construction des nations amricaines. Ces nations, si lon parle en termes benjaminiens,
sont nes avec une crise de lexprience, avec une rupture avec la tradition indienne et
mme avec la tradition coloniale, avec donc comme rsultat une perception innerve par
lappareil photographique. Si lon prte attention aux photographies de lpoque, on se
rend compte quil sagit toujours de prises de vue qui essayent de montrer la modernit
des nations en oubliant en mme temps toute relation avec le pass. Les autres types de
photographies qui montrent les peuples indignes ont toujours un regard tranger qui
essaye de montrer la sparation entre le photographe, lappareil (symbole de la
modernit) et le sujet photographi (lIndien) qui appartient une autre poque, une
autre sensibilit. On peut penser au dclic du photographe comme un geste moteur qui
essaye de shabituer cette nouvelle vie qui nat avec lide de nation et qui essaye de se
mettre jour, cest--dire de se conduire de manire suffisamment moderne.

La photographie comme inconscient optique et


mmoire involontaire
50 On vient de signaler que chez Benjamin il y a deux photographies, la premire est celle de
la conscience comme la posie de Baudelaire, la deuxime est une photographie qui na

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pas un rle de protection et qui nest pas non plus une sorte dentranement la vie
moderne, il sagit plutt dun type de photographie qui mettrait en place justement ce
que la photographie-conscience va essayer dempcher, cest--dire quil sagit dune
photographie de lexprience authentique.
51 Benjamin prend deux exemples cls pour parler de ce type de photographie, savoir la
construction de sa propre mmoire et le concept de mmoire involontaire chez Marcel
Proust, auxquels il faut ajouter son concept dinconscient optique qui nous va rapprocher
de lide dobjet chez Proust.
52 On vient de parler dune photographie-conscience en tant que mode dinnervation. Que
peut-on dire de la photographie en tant quinconscient optique chez Benjamin ?
53 La thse centrale que Benjamin met en place partir de la photographie est une critique
du concept de sujet conscient. La mmoire avait toujours t pense partir de la
mdiation de lhomme comme centre et noyau de sa construction ; or la photographie
met en question ce noyau subjectif en lextriorisant.
54 La photographie est une prise de vue automatique et externe, tandis que linnervation
implique une introjection de lappareil photographique et donc de ce processus perceptif
de prise de vue automatique. Benjamin comme Proust introjecte lappareil et cest ainsi
que sa perception et sa propre construction de la mmoire sont dtermines par
lappareil un point tel que les vnements les plus importants dune vie sont ceux qui
ont laiss une trace, une prise de vue qui na pas t prise par le sujet lui-mme mais
plutt par autrui.
55 Pour pouvoir comprendre cette ide, il faut reprendre la thorie freudienne de la
conscience car cette prise de vue de notre vie est prise par autrui parce que cest une
trace et que toute trace soppose la conscience. Cest cet aspect inconscient, ou cette
mmoire involontaire comme lappelle Proust, qui prend en charge cette prise de vue
automatique. Le sujet na pas conscience de cette prise qui pourtant laisse une trace.
56 cet gard, on peut dire que Benjamin et Proust ont un appareil perceptif de type
photographique. Innervs par lappareil, ils construisent leur mmoire partir de prises
de vues automatiques quil faut dvelopper aprs-coup. Le dveloppement de ces prises
de vue est, chez Benjamin, le nud de ses thses sur lhistoire. Il en va de mme avec
Proust dont la Recherche nest quun dveloppement des prises de vue de sa vie. Cest ainsi
que Brassa signale propos de Proust :
la lumire de la photographie un nouveau Proust mest apparu, une sorte de
photographe mental, considrant son propre corps comme une plaque
ultrasensible, qui sut capter et emmagasiner dans sa jeunesse des milliers
dimpressions et qui, parti la recherche du temps perdu, consacra tout son temps
les dvelopper et les fixer, rendant ainsi visible limage latente de toute sa vie,
dans cette photographie gigantesque que constitue la recherche du temps perdu 23.
57 Cette ide de prise de vue comme modle de perception a comme caractristique la
discontinuit, car cest un morceau isol du rel sans rapport aux autres morceaux. De la
mme manire, Benjamin considre que ses textes sur son enfance Berlin ne constituent
pas une biographie, car une biographie a ncessairement une continuit et une fluidit
dans le temps. La photographie arrache lobjet photographi son contexte et le rend
ubiquitaire. De la mme faon, ces prises de vue qui construisent la mmoire sont
arraches la fluidit du temps, elles sont des images dcoupes du contexte o elles sont
nes et ranges dans cette mmoire des traces.

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Linnervation technique du regard et de la mmoire en Amrique latine 11

58 Or, le concept dautomatisme li lide de photographie est trs important car, comme
on vient de le voir chez Benjamin, le dclic de la photographie instantane, comme
lallumette qui prend feu avec un seul geste, sont une face de la perception et de
linnervation en gnral qui dtermine la nouvelle sensibilit de la modernit. Le geste
moteur qui correspond au dclic est introject et cest la mmoire involontaire qui met en
place ce mouvement automatique des prises de vue. On peut dire alors que le dclic est le
modle perceptif au XIXe sicle.
59 Une autre consquence majeure de cette introjection de lappareil photographie dans la
perception du XIXe sicle est lobjectivit de lappareil, car il ny a pas dintervention
humaine, cest la machine qui prend des images qui reproduisent le rel. On ne sarrtera
pas ici sur la question de savoir si lappareil est vraiment objectif ou pas, le point tant
quon ne peut pas ngliger le fait quil sagit dimages-techniques. Cest cette objectivit
introjecte dans le mode de perception qui permet davoir des clichs de sa propre vie
prises par autrui, le sujet nintervenant pas dans la prise de vue. Il sagit dune objectivit
qui na pas ncessairement de rapport avec la reproduction exacte du rel, mais plutt
avec une mise distance du sujet conscient cause dun fonctionnement automatique.
Cette conception du sujet qui peroit est plus proche de celle dun automate que dun
sujet-pensant.
60 Benjamin va interprter cette objectivit comme un tre-en-dehors-de-nous , comme
une sorte de prise de distance de soi-mme, car il y a le moi de la veille, de la conscience
et celui qui met ce dernier entre parenthses en agissant de manire plus authentique,
plus indestructible mme. Car chez Benjamin ainsi que chez Proust, la perception est une
sorte de plaque sensible qui a besoin dune luminosit spcifique pour pouvoir agir et
gnrer des images-traces.
61 On peut donc dire que la perception a, de la mme faon que lappareil photographique,
un double aspect, il y a la perception en tat de veille, de la conscience, comme cest le cas
de la photographie des journaux et, dautre part, la perception de la mmoire
involontaire o il y a une mise part du sujet conscient, une distanciation o se met en
place un mcanisme automatique et objectif. Chez Benjamin, dans son texte Chronique
berlinoise, la photographie est nouveau mise en relation avec lallumette qui, avec un
seul geste, prend feu. Cest en dfinitive la rponse motrice automatique que
transmettent les nerf dans linnervation.
62 Il en va de mme avec Proust chez qui cet automatisme de la perception est identifi la
prise de vue du photographe dans ce clbre paragraphe de la Recherche :
Jtais l, ou plutt je ntais pas encore l puisquelle ne le savait pas. [] De moi
par ce privilge qui ne dure pas et o nous avons, pendant le court instant du
retour, la facult dassister brusquement notre propre absence il ny avait l que
le tmoin, lobservateur, en chapeau et manteau de voyage, ltranger qui nest pas
de la maison, le photographe qui vient prendre un clich des lieux quon ne reverra
plus. Ce qui, mcaniquement, ce fit en ce moment dans mes yeux quand japerus
ma grand-mre, ce fut bien une photographie24.
63 Dans ce passage, Proust voit dun coup comment sa perception est nettoye de tout
sentiment subjectif en donnant accs une perception photographique, objective o le
moi devient un tranger.
64 Finalement il faut ajouter le concept dinconscient optique car son importance consiste
galement mettre en question le concept de photographie comme outil.

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Linnervation technique du regard et de la mmoire en Amrique latine 12

65 Dabord, il faut mettre en relief que ce concept rfre un mode de perception qui ouvre
un nouvel espace perceptif. Dans ce sens, linconscient optique met en question le
concept doutil car il souligne un aspect insouponn du rel qui chappe aux capacits
humaines en donnant accs un aspect inou de la ralit. Ce nouveau type de perception
est inconscient parce que cest lappareil qui fait la prise de vue du rel cach. On nest
donc pas dans le contexte de la perception dite naturelle .
66 Si bien que lon peut parler de deux concepts de photographie chez Benjamin, notre
intrt veut se concentrer sur le fait que lappareil photographique ne peut pas se rduire
ses diffrents usages qui en effet sont multiples. Ce quil faut plutt mettre en relief
cest son fonctionnement qui fait de limage photographique une image compltement
diffrente des autres. La photographie est une image-technique, et en tant que telle, elle
nous montre un autre aspect du rel qui ne dpend pas ncessairement des capacits
humaines. Son automatisme met lhomme et ces capacits entre parenthses, mais en
mme temps elle est la matresse de lhomme moderne car elle le soumet un
entranement perceptif ncessaire pour habiter les grandes villes au milieu de la foule.
67 Dans le contexte de lAmrique latine, on peut dire que la photographie a construit un
type de perception trs loigne des concepts de tradition et de continuit.

BIBLIOGRAPHIE
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1987.

NOTES
1. Siegfried Kracauer, La photographie , Thorie du film. La rdemption de la ralit matrielle,
Paris, Flammarion, traduction de Daniel Blanchard et Claude Orsoni, 2010, p. 36.
2. Charles Baudelaire, Salon de 1859 , in uvres compltes, Bruges, Bibliothque de la Pliade,
1961, p. 1035.
3. Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole. La mmoire et les rythmes, Paris, Albin Michel, 1965,
p. 33-34.
4. Ibid., p. 42.
5. Jean-Louis Dotte, Panofsky : Appareil et prothse , Lpoque des appareils, Paris, Lignes, 2004,
p. 167-181.
6. Andr Leroi-Gourhan, op. cit., p. 48.
7. Jean-Pierre Morat, Trait de physiologie. Fonctions dinnervation, Paris, Masson et Cie diteurs,
1902, p. V.
8. Ibid., p. V-VI.
9. Jean Laplanche et Jean-Bertrand Pontalis, Vocabulaire de la psychanalyse, Paris, PUF, 1973,
p. 201-202.
10. Walter Benjamin, Sur le thtre proltarien in Profession : Rvolutionnaire, Lacis Asja,
Grenoble, PUG, 1989, p. 54-55.
11. En consultant les traductions des Schriften ber Kunst de Fiedler, en franais Essais sur lart, et
Escritos sobre el arte en espagnol, on se rend compte que le mot innervation napparat pas
dans le texte. La chercheuse allemande de lUniversit de Kontanz Anna Grebe, que je tiens
remercier, a fait la rvision de la version allemande du texte en aboutissant au mme rsultat.
12. Konrad Fiedler, Sur lorigine de lactivit artistique, traduction dIlena Parvu, Ins Rotermund,
Sarah Schmidt, Werner Uwer, Sasha Zilberfarb sous la direction de Danile Cohn, Paris, ditions
Rue dUlm, 2008, p. 86. Il faut noter que ce texte fait partie des Essais sur lart.
13. Walter Benjamin, Luvre dart lre de sa reproductibilit technique , in uvres III,
traduction de Maurice Gandillac, Rainer Rochlitz et Pierre Rusch, Paris, Gallimard, [1 re version
1935], 2000, p. 81.
14. Ibid., p. 88.
15. Ibid., p. 102.
16. Walter Benjamin, Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique , in crits fran
ais, Paris, Gallimard, [1936], 1991, p. 226.
17. Ibid., p. 189.
18. Sigmund Freud, Au-del du principe du plaisir, traduction de Janine Altounian, Andr
Bourguignon, Pierre Cotet, Alain Rauzy, Paris, PUF, 2010, p. 26.
19. Ibid., p. 24.
20. Walter Benjamin, Sur quelques thmes baudelairiens , in Charles Baudelaire, Paris, Payot,
2002, p. 180.
21. Ibid., p. 179.
22. Loc. cit.
23. Brassa, Marcel Proust sous lemprise de la photographie, Paris, Gallimard, 1997, p. 20.

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Linnervation technique du regard et de la mmoire en Amrique latine 14

24. Marcel Proust, Le ct de Guermantes , la recherche du temps perdu, Paris, Robert Laffont,
1987, p. 130.

RSUMS
La photographie a eu un rle fondamental en Amrique latine cause dune certaine
contemporanit entre lappareil et la construction des premires nations amricaines. Le rle de
la photographie nest donc pas accessoire et il constitue plutt une vritable mise en forme de la
perception et un outil de construction de la mmoire en Amrique. Parce que le concept doutil
en tant quexternalisation des capacits humaines nous semble insatisfaisant pour parler de
lappareil photographique et de son rle, il nous semble ncessaire de recourir au concept
dinnervation technique pour rendre compte de la nouvelle perception qui nat dans le Nouveau
Monde.

INDEX
Mots-cls : Amrique latine, photographie, outil-innervation, perception-mmoire

AUTEUR
NATALIA CALDERN
Doctorante en philosophie, universit Paris 8, martinez.talanatalia@gmail.com

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