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Narcis Zrnescu

LE SICLE DU ROI SOLEIL ET LPOQUE DES LUMIRES


Rvisions et synthses modulaires
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
ZRNESCU, NARCIS
Le sicle du roi soleil et lpoque des lumires: rvisions et
synthses modulaires / Narcis Zrnescu Bucureti, Editura Fundaiei
Romnia de Mine, 2005
208 p., 23,5 cm.
Bibliogr.
ISBN: 973-725-132-6

94(44)''16'' Ludovic XIV


929 Ludovic XIV

Editura Fundaiei Romnia de Mine, 2005

Redactor: Andreea DINU


Tehnoredactor: Florentina STEMATE
Coperta: Stan BARON

Bun de tipar: 13.01.2005; Coli tipar: 13


Format: 16/70x100

Editura i Tipografia Fundaiei Romnia de Mine


Splaiul Independenei nr. 313, Bucureti, Sector 6, O.P. 83
Telefon/Fax: 410 43 80; www.SpiruHaret.ro
e-mail: contact@edituraromaniademaine.ro
UNIVERSITATEA SPIRU HARET
FACULTATEA DE LIMBI I LITERATURI STRINE

Narcis Zrnescu

LE SICLE DU ROI SOLEIL


ET LPOQUE DES LUMIRES
Rvisions et synthses modulaires

EDITURA FUNDAIEI ROMNIA DE MINE


Bucureti, 2005
TABLE DES MATIRES

En guise de prface. Homo europeus ou quand les Grands Classsiques deviennent


des e-textes .. 7
GRAMMAIRE DU TEXTE. PRINCIPES, RGLES, CLASSIFICATIONS
I. Typologie des textes ... 13
1. Texte narratif ... 13
2. Texte descriptif 13
3. Texte explicatif 14
4. Texte argumentatif .. 14
5. Texte potique . 15
6. Texte thtral ... 15
II. Genres littraires .. 16
A. Epique 16
A1. Romanesque 16
A2. Autobiographique ... 17
A3. Epistolaire ... 17
A4. Didactique ... 18
A5. Merveilleux et fantastique .. 18
B. Lyrique ... 19
B1. Polmique 19
C. Dramatique . 19
C1. Tragique .. 20
C2. Comique .. 20
C3. Oratoire ... 20
Module 1. Fiches bio-bibliographiques (par ordre alphabetique) ... 22
Module 2. Fiche modulaire. uvres. Auteurs. Chronologies. Phnomnes
socio-culturels ... 36
Module 3. Fiches modulaires. Elments stylistiques de base ou pomathmes . 47
A. De Rome Paris. De lEmpire la Rpublique. Du polythisme
lathisme. Montesquieu, Voltaire, Diderot . 47
B. Des curs mis a nu , des mlancolies, du clair-obscur. Les
romantiques du XVIIIe sicle. Rousseau, Prvost, Madame de Svign .. 49
C. En attendant Godot, la comdie garde encore sa raison et ses raisons
dtre. Beaumarchais et Marivaux 51
D. Du postmodernisme avant-la-lettre. Du persiflage la parataxe. Laclos
et Lesage ... 53
Module 4. Fiches modulaires. Elments thmatiques. De la thorie aux pratiques
textuelles: la tragdie et la comdie. Boileau, Corneille, Racine, Molire 54
Module 5. Fiche modulaire. Le classicisme ternel 62
Module 6. Fiche de lecture modulaire ou pluristratifie . 67
Module 7. Fiches modulaires. Rsums. Structures de luvre. Le XVII e sicle (A) 76
5
Module 8. Fiche modulaire bio-bibliographique. Micro-synthses pour lpreuve
ecrite .. 94
Module 9. Classification des textes . 114
Module 10. Fiches modulaires. Synthses. Dynamique des genres (le thtre,
le roman, la posie). Dynamiques des mentalits (diachronmes) .. 116
Module 11. Fiches modulaires. Synthses. Etudes approfondies ... 119
Module 12. Fiches modulaires. Thmes de lecture. Micro-synthses. Esthtiques.
Diachronmes .. 125
Module 13. Fiche modulaire. Synthse . 132
Module 14. Fiches modulaires. Micro-synthses. Le roman et le romanesque (I) .... 146
Fiches modulaires. Micro-syntheses. Le roman et le romanesque (II) 148
Module 15. Fiche modulaire. Le roman classique .. 150
Module 16. Fiche modulaire thmatique. La libert ... 155
Module 17. Fiches modulaires. Contextes littraires . 156
Module 18. Fiches modulaires. Thmatiques et questionnaires . 158
Module 19. Fiche modulaire. Discours classique versus discours post-classique .. 161
Module 20. Figures de rhtorique et procds littraires 162
Module 21. Guide de letudiant/e (synthses finales): apprendre, lire, rechercher,
rdiger . 165
Bibliographie obligatoire .. 188
Bibliographie modulaire A 189
Dictionnaires, manuels, histoires littraires, tudes gnrales
Le XVIIe sicle:
A. Sources primaires. uvres et documents . 190
B. Sources secondaires. Etudes dhistoire et de critique littraire . 191
Le XVIIIe sicle:
A. Sources primaires. uvres et documents... 197
B. Sources secondaires. tudes dhistoire et de critique littraire 197
Bibliographie modulaire B ... 203
1. Par ordre chronologique .. 203
2. Par matires . 205
2.1. Ouvrages gnraux et thoriques .. 205
2.2. Ouvrages didactiques et mthodologiques 206
2.3. Ouvrages consacrs des notions stylistiques .. 206
2.4. Ouvrages consacrs des auteurs . 208
2.5. Ouvrages consacrs des disciplines voisines .. 208

6
EN GUISE DE PRFACE
HOMO EUROPEUS OU QUAND LES GRANDS CLASSSIQUES
DEVIENNENT DES E-TEXTES

lre des rseaux virtuels plantaires, le discours universitaire traditionnel


devrait se transformer rellement en un discours pluridimensionnel, dynamique,
bref en un hyper-discours, mme... en papier. Naviguer, cest lire. Notre scnario
ou vision didactique alternative de lhistoire des ides et des mentalits,
intitule, cette fois-ci, Le Sicle du Roi Soleil et lpoque des Lumires, propose
plusieurs instruments heuristiques et hermneutiques dont la fonction est de
dcodifier, dune part, lactualit des classiques et, de lautre, de dmontrer aux
tudiants du XXIe sicle que le Sicle du Roi Soleil et lpoque des Lumires sont
deux coles, tout aussi fondamentales pour leur formation quun masterat ou un
doctorat Oxford ou Standford, par la rigueur, les rgles esthtiques, les
exigences morales et socio-philosophiques, ainsi que par les surprenantes
perspectives no-post-modernes, caches quelque part, aux trfonds dun vers,
que Corneille ou Voltaire pratiquaient il y a trois ou quatre sicles, et qui
attendent dtre (re) dcouvertes et reloaded.
Notre livre, tant du matre que de lapprenti, propose donc un (inter)net
en papier, sur lequel on pourra naviguer, faire du surfing, et mme du
windsurfing, videmment, virtuellement, grce aux fiches modulaires, aux modules
et modles, aux fiches-synthses, fiches-rsums, fiches-bio, fiches-biblio, etc.. La
lecture nest pas un acte unique, une constante toujours identique elle-mme,
mais une pratique complexe mettant en jeu un ensemble important de variables,
qui en dterminent la forme et les fonctions. Elle met en jeu des rapports de
manipulation, de comprhension et dinterprtation. Les grands esprits du XXe
sicle (se) posent des questions troublantes: quel en est le statut du texte littraire
sur Internet? Quel est le statut de tout texte, lheure de lordinateur ouvert sur un
rseau? quel type de matrialit sommes-nous convis? quelles formes de
lecture? Sommes-nous vraiment en haute mer sur Internet, comme lexpression
consacre de la navigation le laisse prsager ? Naviguons-nous en cyberespace
comme en plein ocan, avec tout ce que cela suppose de dangers et de possibilits
de naufrage?
Limprim et le livre rivalisent avec lcran reli et le livre lectronique
(e-text; e-book; e-ink). Cliquer, surfer, zapper est la structure mme de
lapprentissage sur le Web. La connaissance sur le Web ne sacquiert donc pas dans
le texte lui-mme, mais bien dans lacte de naviguer dun site lautre, dun texte
lautre. Notre actuel contexte de surextension culturelle, issu de la convergence de
deux transformations, lune culturelle, lautre technologique, demande en effet de
reconfigurer la base de nos pratiques de lecture. Cest ce que nous avons essayer de
faire.
7
Pour organiser ltude des grandes articulations mentales, imaginaires,
culturelles et leur rendre lunit originaire, nous mettons laccent sur les oeuvres
et laction des grandes figures de la pense, de lart et de la science du monde
occidental moderne et de ses institutions. Nous aurons les situer dans leur
contexte historique et social en mme temps que nous en apprcierons limpact sur
le dveloppement de la culture et de la socit. Autant de foyers, de centres de
gravit autour desquels nous travaillerons les principales thmatiques, les dbats,
les polmiques, les discours, les combats intellectuels et historiques ainsi que les
auteurs ayant contribu fonder la modernit et la faonner. Afin de donner le
fondement mthodologique ncessaire une telle lecture et pratique comparatiste,
des micro-dictionnaires et glossaires de termes littraires, des fiches modulaires,
des fiches bio-bibliographiques en prsentent les concepts cardinaux, les outils de
travail et les problmatiques centrales qui touchent aux donnes structurelles aussi
bien qu lhistoire de luvre littraire. Le but principal est donc la lecture de
textes et duvres, de faon constituer progressivement des repres culturels
forts qui permettent aux tudiants de comprendre le prsent la lumire du pass.
Lhistoire littraire et culturelle est donc envisage de plusieurs faons: (i) par la
ncessaire mise en contexte de tous les textes et de toutes les uvres tudis;
(ii) par ltude mthodique de donnes historiques, esthtiques et sociales
essentielles pour construire la notion de mouvement littraire et culturel, autour de
la lecture duvres majeures; (iii) par ltude des changements qui adviennent
pour les principaux genres.
Il est bon que les tudiants du XXIe sicle prennent conscience des dimensions
internationales, notamment europennes de la littrature du Grand Sicle et
lpoque des Lumires. Compte tenu des tendances de lesprit humain dans le
domaine des techniques de dcodification et dinterprtation de linformation, au
dbut du troisime millnaire, il semble raisonnable de considrer comme les
principales scansions de lhistoire littraire et culturelle: lHumanisme, le
Classicisme, les Lumires. Dautres mouvements et coles littraires, comme le
baroque, ou des courants comme la prciosit, le libertinage, ou enfin des
phnomnes comme la querelle des Anciens et des Modernes, ou la revendication
identitaire dans les anciennes colonies, constituent des objets riches et significatifs.
Mais, pour tre bien compris, ils supposent dtre mis en relation avec lun au moins
des mouvements ci-dessus, qui les prcdent et, souvent, constituent des modles en
face desquels ils ont pris forme.
Le rle de lhistoire littraire est, en premier lieu, de donner les lments de
contextualisation ncessaires la comprhension des uvres tudies. Il importe
en effet de faire discerner que le contexte ne consiste pas en un rapprochement
arbitraire ou vague, que chacun pourrait oprer plus ou moins sa guise, mais
dans ltablissement de relations prcises. Et, parmi ces relations, celles quun
texte entretient avec dautres textes, contemporains mais aussi antrieurs, sont
mettre au premier rang. La situation historique du texte, en particulier quand
celui-ci prsente une dimension argumentative importante ou dominante, constitue
un second lment cl. Enfin, le contexte est aussi une connaissance conqurir
progressivement: celle des volutions de sensibilits, didologies, desthtiques.
Les genres offrent un cadre didentification et de classement des textes et des
uvres selon les principales catgories qui les caractrisent. Cependant, la notion
8
prsente aussi des difficults thoriques. En effet, le terme de genre est appliqu
parfois des ensembles trs vastes; parfois, au contraire, des formes fixes de
dfinition trs stricte.
Il existe diverses mthodes pour tudier lhistoire littraire, qui peuvent avoir
divers mrites. Donc, nous rappelons seulement ici quelques principes essentiels:
(a) Le but tant la constitution dune culture, il sagit avant tout de lire des textes
et de placer au centre du travail, le plus possible, ltude dune uvre intgrale.
(b) Il sagit dapprendre aux tudiants tenir compte des contextes pour lire,
comprendre et interprter les textes; il convient donc de leur apporter les
dmarches ncessaires pour aborder ces contextes et non de figer lhistoire
littraire en un rpertoire de formules toutes faites qui ne rendent pas compte de la
particularit des uvres. En revanche, la lecture de textes contemporains de
luvre tudie, et la comparaison de ces textes entre eux, sont indispensables la
fois la mise en contexte et lidentification dune priode et dun tat de pense
et de sensibilit. Il est donc souhaitable daccompagner ltude dune uvre
intgrale de lectures complmentaires, soit un groupement de textes, soit une autre
uvre ou des extraits lus en lecture cursive. (c) Si lhistoire littraire est aborder
par des lectures, ces lectures doivent aussi mettre en relation les uvres et les
textes littraires avec dautres textes et des documents, y compris dautres
langages images, musiques qui donnent accs lide des mouvements de
sensibilit, donc qui ouvrent sur lhistoire culturelle, lhistoire des mentalits et de
limaginaire. La formation dune culture, la lecture de textes porteurs de
rfrences culturelles majeures, lapproche des genres, la matrise des formes de
discours, constituent les contenus essentiels de notre cours de littrature franaise.
part les informations, part la didactique, la dimension pdagogique est
reprsente par nos stratgies implicites qui visent motiver la lecture (lecture
cursive) autant qu approfondir le travail dinterprtation (lecture analytique).
Elles entendent stimuler les interprtations et apprendre contextualiser les textes.
Pour cela, on met en avant: (i) une conception plus large de la littrature, qui
associe des genres canoniques (posie, roman, thtre, essai) dautres genres qui
constituent des rfrences historiques majeures et des pratiques trs fortement
reprsentes aujourdhui (le biographique, lpistolaire, etc.); (ii) la lecture, ct
de textes littraires, de textes non littraires (presse, encyclopdies, ouvrages
documentaires). Le but essentiel est donc de faire lire beaucoup. Donner des
rfrences, offrir ceux qui en manquent un accs aussi large que possible
lhritage culturel, exige des lectures nombreuses et diversifies.
On prtend aujourdhui que lordinateur va tuer le livre et lhumanisme qui
lui est associ, comme on affirmait que louverture du canon allait tuer la culture
lettre. Notre livre du matre et de lapprenti, en tant que futur matre, est du
papier sur du papier, et voudrait tre, la fois, un complment du e-livre, et non
plus un dfi, un complment virtuel qui contredise les prognoses pessimistes.
Enseigner est un mode de ltre; cela ne consiste pas simplement effectuer
une tche, mais remplir une importante mission qui engage lenseignant vis--vis
de la communaut, mais aussi, de faon plus globale, de lhumanit tout entire.
Cette responsabilit implique de chercher constamment amliorer sa propre
formation en termes de contenu comme de pdagogie, et de poursuivre une

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rflexion constante sur la pratique au quotidien, ainsi que sur la mission ducative
elle-mme.
Par le format de notre instrument heuristique et hermneutique, conu
comme un systme de systmes, un rseau de modules et modles, de fiches
modulaires, micro-synthses, glossaires et lexiques, linformation reste ouverte;
elle est intgrable, (re)structurable, dynamique et personnalisable, de faon que le
matre pourra rdiger son livre du matre et ltudiant son livre de lapprenti.
De plus, notre guide propose par ses hypothses, thses et synthses, une
grammaire et un dictionnaire sui generis de la littrature franaise, ainsi que
quelques rponses la crise contemporaine de lenseignement, en gnral, et
celle des lettres (humaniores litterae) en particulier.
La culture classique qui depuis plus de deux millnaires a dfini et justifi
lidentit de lhomo europaeus connat un dclin dramatique. Si lEcole na pas
aujourdhui la volont et limagination de pouvoir faire renatre dans les
gnrations contemporaines la conscience des valeurs fondamentales, il est
possible que demain la culture de lAncienne Europe ne devienne quune autre
Atlantide, tandis que lhomme global, lhomme digital ou numris ne soit quun
cyborg, ignorant lAntiquit grco-romaine, la Renaissance, le Classicisme et
lEpoque des Lumires.
Qui aurait pu pens il y a quelques dizaines dannes que les grands
classiques allaient devenir des e-textes? Que leurs valeurs immortelles allaient
tre numrises ? Que le franais royal et imprial, lingua franca, allait devenir le
franglais? Les gnrations contemporaines de matres et apprentis philologues loin
de se laisser accables par lide obsdante de la mort des tudes classiques
devraient, au contraire, dcouvrir de nouvelles hypostases et significations, de
nouvelles niches de march ou les valeurs du Grand Sicle et de lEpoque des
Lumires puissent tre mises en pratique. Dautre part, le r-investissement des
matrices classiques avec des valeurs mondialises pourrait les assurer une place
dlection dans les nouveaux programmes informationnels. Dans ce pluri-contexte,
la didactique et la pdagogie, par leurs mthodes, stratgies et scnarios, vont
constituer le support et la justification de la matrice classique qui attend dtre
reloaded, dune manire efficiente et profitable. Dailleurs, comme le prouve la
pratique historique, du sublime corneillien ou racinien au e-sublime il ny a
quun pas, qui vient dtre franchi. Notre manuel le prouve aussi, dune manire
tout fait particulire.
Le manuel met la disposition de ltudiant-surfeur, part un corpus
complexe de modles et modules, de type bio-bibliographique, thmatique,
rhtorique etc., qui constituent des instruments heuristiques et hermeneutiques bien
fonctionnels et efficients, une grammaire de la textologie ou interprtation de
textes, ainsi que des micro-dictionnaires des figures du discours, des personnages,
des genres ou des registres. La finalit de linterprtation: proposer une lecture
du texte qui le prsente, et lanalyse, afin denrichir la premire perception de ce
texte, voir de donner lenvie de le relire. Cette lecture ou interprtation est le
rsultat de ltude du texte mene au pralable, et dont on prsente les rsultats,
non comme on les a trouvs, mais de manire construite pour convaincre quon a
bien interprt le texte.

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Prsenter linterprtation du texte au fur et mesure est fortement
dconseill: cela expose surtout se rpter ou disperser les remarques
dinterprtation. Il convient de nuancer dans le cas de textes qui se dveloppent
progressivement, surtout lorsquils sont tendance argumentative. Par exemple,
nombre de pages de Pascal, voire de Rousseau. En ce cas, il faut prsenter au
pralable la composition ou la structure du texte, et la qualifier. Linterprtation
peut alors constituer, dans un premier temps, mettre au jour les tapes du
raisonnement si celui-ci nest pas assez vident. Mais il ne faut pas oublier de
linterprter. Le plus difficile reste de percevoir que la forme informe le fond;
que lide prend forme par le style, et travers lui. Il faudra donc, en expliquant
les ides, les images, montrer comment elles sont mises en valeur par le style (les
moyens langagiers employs), au lieu de sobliger des banalits sur le rythme,
les sons, les figures. Les effets de style soulignent les termes quils concernent, leur
donnent de limportance et orientent leur interprtation.
Dire ce quil ne faut pas faire est facile. Dire ce quil faut faire pour russir
interprter convenablement un texte, et pour ensuite prsenter cette
interprtation, voil qui relve de la gageure. Car cela fait presque un sicle que
bien des enseignants essaient, en chaque cours, de relever ce dfi.
Linterprtation dun texte, cest--dire sa lecture, est dabord un dfi
lintelligence: celle du matre et celle de ltudiant/e. Il faudra y viter quelques
cueils majeurs: (i) la paraphrase, rpter ce que dit le texte en surface; (ii) vouloir
rechercher toute force lensemble de la thmatique dun mouvement littraire, ou
la biographie de lauteur, ou encore ce que lon connat de loeuvre, dans un texte
isol (plaquer un cours ou une fiche dhistoire littraire sur un seul texte) est aussi
une erreur viter.
Aprs ces longs prolgomnes, voici quelques conseils, complter bien sr:
1. La prparation de fond: repres en histoire et en histoire littraire
Types et tons Syntaxe, mtrique, phontique et stylistique.
2. Il convient dabord de considrer le texte dans son aspect typographique:
Comporte-t-il un titre? Comporte-t-il des paragraphes? des strophes? La
typographie met-elle en valeur des termes (par litalique, notamment)? Est-il
premire vue de tonalit homogne ou non (rcit et dialogue, didascalies, etc.) ?
3. Examiner le paratexte qui est donn savre galement utile pour situer le
texte: nom de lauteur, titre de luvre, voire rfrence au chapitre, dates, et
parfois des indications contextuelles. Lobjectif est, ds la premire lecture, de
restituer assez dlments contextuels pour valuer lintrt, la porte de lextrait
ou du texte propos.
4. La deuxime lecture seffectue crayon en main, et devrait recenser les
faits langagiers marquants, ainsi que la dynamique du texte. Sans tre exhaustif,
lon peut citer quelques phnomnes langagiers dignes gnralement dintrt:
Qui parle? Question de la focalisation, ou des point de vue; prsence dun
nonciateur ou de plusieurs (en ce cas, quels sont les rapports entre les points de
vue ? opposition ? dialectique ? se compltent-ils ?) Il convient de reprer les
marques nonciatives explicites, et de sinterroger sur la prsence implicite de tel
ou tel point de vue.
De quoi? Ici lexamen du lexique et de la composition rhtorique du texte
seront dun grand secours Il convient de dgager progressivement: le thme
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majeur, le sujet du texte, puis les thmes secondaires abords, et voir, dans les
rapports quils ont entre eux, comment ils construisent le thme majeur.
A qui? Le destinataire dun texte est toujours un lecteur. Toutefois un
texte de thtre ou un discours sont normalement destins des auditeurs, voire
des spectateurs Il faut donc se demander, selon le texte, quel public il est
destin Connatre les mouvements littraires savre ici utile, connatre un peu
dhistoire aussi Par exemple, la ddicace des Fables de La Fontaine A
Monseigneur le Dauphin, est destine aux personnages qui entourent le
Dauphin, voire la Cour tout entire et ceux qui autorisent ou non limpression
dune uvre, comme aux doctes, cest--dire aux critiques littraires de
lpoque Autre exemple: lorsque Rousseau sadresse ses lecteurs, il sadresse
ceux qui connaissent dj ses crits prcdents, et qui sont informs aussi des
calomnies sur son compte La difficult provient de ce que le texte vous est
propos en dautres circonstances: il faut aussi se demander qui il peut encore
sadresser de nos jours, et pourquoi. Car chaque lecteur qui se situe hors du
contexte de la publication de luvre est un lecteur second donc un
destinataire second.
Comment et pourquoi? Maintenant que le texte est approximativement
situ, du point de vue historique, littraire et thmatique, il faut le relire en
profondeur, pour mieux lapprcier Lexamen linaire Lexamen thmatique
Orientation: stylistique, sociologique, historique.
Le lexique Est-il concret ou abstrait ? Objectif ou subjectif?
Lemploi des temps Cet emploi peut transcrire soit diverses strates textuelles,
soit une digse narrative Acclrer le rythme du rcit Les rythmes, la
mtrique, les effets phontiques, qui contribuent mettre en valeur, par la lecture
quils impliquent, certains termes ou certains passages.
5. Ltudiant/e a pu reprer le type du texte Ltudiant/e a aussi tabli le
sens du texte et vu quil propose une interprtation Il sagit maintenant de
proposer une lecture, une interprtation, ordonne et convaincante.
6. Ltudiant/e peut partir de linterprtation vidente pour en proposer une
seconde voire une troisime plus profondes Ltudiant/e peut aborder le texte
sous un angle thmatique - en soignant bien les articulations entre thmes et en
ne ngligeant ni de fonder vos remarques sur lobservation et lanalyse prcise du
texte, ni de mettre cette lecture en perspective avec des questions plus vastes.
7. Pour chaque texte, il importe de connatre les questions suivantes Le
genre et ses contraintes et dfinitions selon lpoque Tragdie, comdie, drame
(thtre), roman, conte, essai La tonalit: comique, burlesque, pique,
lgiaque, lyrique.
8. Lobjectif est de restituer assez dlments contextuels pour valuer
lintrt, la porte de lextrait ou du texte propos.

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GRAMMAIRE DU TEXTE
PRINCIPES, RGLES, CLASSIFICATIONS

I. TYPOLOGIE DES TEXTES

1. Texte narratif
Genres romanesques: romans du XVIIe-XVIIIe sicle (Madame de La
Fayette, Scarron; Voltaire, Rousseau, Diderot; abb Prvost, Lesage, Marivaux,
Laclos)
Mmoires(Saint-Simon), popes (dAubign, Voltaire), journaux intimes

schma narratif (tat initial / lment perturbateur / pripties / force


quilibrante / tat final) dont on pourra mettre en parallle lordre avec celui de la
fiction (analepse, prolepse)
rythme narratif (alternance pause / scne / sommaire / ralenti / ellipse)
varit de lutilisation des temps (prsent de narration, imparfait, pass
simple) et des modes de discours rapport (discours direct, indirect, indirect libre)
Les focalisations rvlent la position du narrateur (qui raconte ?) et son niveau
de perception:
focalisation 0 narrateur omniscient (foyer de perception indcelable)
focalisation interne la narration se limite au point de vue dun
personnage
focalisation externe le narrateur est une sorte de tmoin ignorant
ces points de vue entranent un jugement implicite ou explicite du narrateur sur
les personnages et une participation diffrente du lecteur laction: registres
raliste, comique, fantastique, pathtique

> identification possible


> lecture impatiente du droulement de laction

2. Texte descriptif
Genres romanesques: romans du XVIIe-XVIIIe sicle (Madame de La
Fayette, Scarron; Voltaire, Rousseau, Diderot; abb Prvost, Lesage, Marivaux,
Laclos)
Pome en prose ou en vers, textes documentaires
arrt dans la narration, de nature esthtique ou documentaire (une pause)
verbes de perception (visuelle notamment) et indices spatiaux qui
structurent le lieu; verbes dtat et/ou de mouvement
champs lexicaux en rapport ou non avec le sujet dcrit
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densit des figures de style (mtaphores, personnifications) qui
renseignent sur le degr de subjectivit de la description
La focalisation (qui voit?) dtermine une description objective (effet
documentaire) ou subjective (prsence implicite ou explicite du narrateur). Dans
ce cas, la description peut tre
contemplative, lyrique (paysages en accord avec ltat dme)
critique, satirique (portraits)
raliste (elle a souvent alors une fonction narrative, soulignant la
psychologie des personnages) ou potique (anticipant sur laction par une srie de
signes)
> intrt documentaire
> regard esthtique sur le texte
> intrt narratif: le lecteur est alert par les signes

3. Texte explicatif
Notices, articles de dictionnaires et dencyclopdies, manuels scolaires
Littrature drudition du XVIIe sicle (compilations), certains articles de
lEncyclopedie (Diderot) et dAlembert
le langage est domin par la fonction rfrentielle (donnes objectives,
dfinitions, chiffres, dates) et le rcit lemporte sur le discours.
effacement de lmetteur qui sefforce dexpliquer objectivement un
phnomne (pronoms de la troisime personne, vocabulaire technique)
Effort dobjectivit; registre didactique
> Intrt documentaire, mais le lecteur devra veiller aux passages o se manifeste
plus ou moins nettement la subjectivit de lmetteur. Cest dans ces nuances
argumentatives que le texte explicatif intresse la littrature

4. Texte argumentatif
Essais, articles, discours, pamphlets
Polmistes et sermonnaires du XVIIe sicle (Pascal, Bossuet)
Philosophes du XVIIIe sicle (Montesquieu, Voltaire, Rousseau)
organisation logique de largumentation: thses en prsence tayes
darguments soutenus par des exemples, rseau plus ou moins nettement indiqu
par des connecteurs logiques
importance des indices dnonciation (qui parle? qui?) qui renseignent
sur la position de lauteur par rapport son nonc: degr de certitude
(modalisateurs), nature du jugement (valuatifs)
la volont de convaincre et/ou persuader mobilise des fins personnelles
les ressources des textes explicatif et injonctif: utilisation partiale des exemples,
questions rhtoriques
oratoire: ampleur rythmique des phrases, pouvoir saisissant des images et
de leurs contrastes, texte tendu vers un auditoire (plaidoyer, requisitoire)

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polmique: nettet des positions, souci de lexemple et de la preuve,
confrontation des thses, techniques de rfutation (ironie)
injonctif: adresse au lecteur, impratifs, interrogations oratoires
> rflexion et esprit critique
> rception mue et complice du message

5. Texte potique
Formes fixes (sonnet, ode, ballade) ou irrgulires (pome en prose, vers
libres, chanson)
Chanson de geste, pope (dAubign, Ronsard, Voltaire)
Lyrique (Marot, Ronsard)
la forme ramasse impose une structure (strophes) o la syntaxe se
rpartit de manire signifiante (rapport entre phrase et vers: enjambements)
type de vers avec leur rythme propre (place de la csure) et type de rimes
concentration des effets sonores du signifiant (assonance, allitration) et
jeux sur le signifi (mtaphores)
Effets dynamiques lecture du pome
lyrique ou lgique: le pote chante ses motions de concert avec la
Nature (palette infinie des sentiments incarns dans la mtaphore)
pique: du conflit initial avec lunivers, lhomme sort vainqueur
(hrosme, normit des actions, animisme)
didactique: enseignement moral, politique, philosophique, littraire
(manifeste)
> motion, identification, regard esthtique
> admiration
> esprit critique, mobilisation

6. Texte thtral
Comdie, tragdie, drame, vaudeville, sketches
Comdie et tragdie classiques (Molire, Racine)
Drame romantique (Hugo, Musset)
dcoupage (actes, scnes) et rgles de structure (cf. les trois units des
classiques)
texte conu pour la scne (alternance discours / didascalies)
labsence de narrateur entrane une double nonciation (par exemple,
sous-entendus ou quiproquos perceptibles par le seul spectateur)
relation des personnages (actants)
comique (comdie de murs ou de caractres): importance des jeux de
scne, des registres de langue
tragique (solennit, expression immobile de la plainte): le personnage est
cras par le destin
dramatique (tour tour burlesque et grave): le personnage affirme sa
libert dans un geste hroque et dsespr
> rire, complicit
15
> peur, piti, indignation
> rire et larmes, tension dramatique

II. GENRES LITTRAIRES

A. pique

Dfinition: le mot pope est issu du grec epos, parole, et poiein, faire
les premiers rcits prsentaient les caractres du genre pique: narration dun fait
devenu lgendaire, dont le hros entre en conflit avec des forces gigantesques le
personnage masculin est porteur dune morale destine exalter une collectivit
(famille, nation) ou symboliser la grandeur humaine.
Formes: types de texte: potique, narratif, descriptif. la focalisation
zro permet de confronter les forces en prsence et favorise les plans densemble.
la syntaxe est marque par la longue phrase cadence, qui, en posie, multiplie
les coupes et les enjambements, et, dans la prose, privilgie lnumration.
lnormit des actions et la valeur des hros sont exprimes par lhyperbole, les
valuatifs mlioratifs. labondance des mtaphores achve de transfigurer le
rel, auquel elle confre une puissance sacre (animisme, merveilleux).
Textes thoriques: Aristote, Potique; Voltaire, Essai sur la posie pique;
Hugo, Prface de Cromwell.
uvres caractristiques: pope: Iliade et Odysse (Homre), nide
(Virgile), Les Tragiques (DAubign), La Henriade (Voltaire) Ces uvres se
caractrisent par une unit daction qui commande lorganisation autour dune
geste guerrire. Chanson de geste: le mot geste est issu du pluriel latin gesta
(exploits) La Chanson de Roland. Roman: nombre de romans touchent au
registre pique (Mme de La Fayette, La Princesse de Clves), hro-comique
(Scarron, le Roman comique). Rcit historique.
A1. Romanesque
Dfinition: lorigine, on appelle roman un texte en prose ou en vers crit
en langue romane (Le roman de la Rose, Le Roman de Renart) ds le XVIe
sicle, il dsigne un rcit en prose daventures imaginaires.
Formes: Types de discours: narratif, descriptif. Le roman fait
alterner le rcit autour dun certain point de vue (ou focalisation) et le discours
(dialogues, interventions du narrateur). Sa construction est gnralement axe
sur les perturbations subies par un tat initial et les attentes quelles gnrent. Pour
cela le narrateur choisit un type de narration capable dentretenir le pacte de lecture
(narrations antrieure, postrieure, simultane).
Parmi un ensemble souvent important de personnages, lun dentre eux
(sujet ou individu problmatique) poursuit une qute dordre vari autour de
laquelle se dfinissent des adjuvants et des opposants. Ds le XVIIe sicle
(Furetire, Le Roman bourgeois), le roman sest accompagn dune intention
raliste qui a fait de lui linstrument privilgi de ltude des murs, dans les
descriptions comme dans le langage des personnages.
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Textes thoriques: H. de Balzac, prface de La Comdie humaine;
Maupassant, prface de Pierre et Jean; Zola, Le Roman exprimental; J. Prvost,
Les problmes du roman; L. Goldmann, Pour une sociologie du roman; G. Lukacs,
Balzac et le ralisme franais; E. Auerbach, Mimesis; G. Blin, Stendhal et les
problmes du roman; A. Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman; G. Genette,
Figures.
uvres caractristiques: le conte est une genre romanesque plus court,
dont lanctre est le fabliau mdival centr sur une priptie, il prend souvent
une dimension symbolique et morale (Marguerite de Navarre, LHeptamron).
lantiroman (Diderot, Jacques le Fataliste) retire ses privilges au narrateur et
laisse le lecteur trouver son ordre dans une narration dconstruite.
A2. Autobiographique
Dfinition: lcriture de sa propre vie peu rpandu dans lAntiquit, le
genre clt vraiment avec lhumanisme occidental et la rhabilitation de lindividu
(Je suis moi-mme la matire de mon livre , affirme Montaigne au dbut des
Essais.
Formes: types de discours: narratif, descriptif. la fonction
expressive est videmment dominante (je, moi) si les rflexions, les sentiments
concernent lexprience personnelle, lautobiographe prend tmoin son lecteur
auquel il donne le statut de tmoin, juge ou confident. le pacte de sincrit qui
est la base de lentreprise autobiographique nexclut pas une certaine
manipulation, consciente ou non Lauteur fournit des arguments propres le
dculpabiliser (Rousseau) ou cde au simple plaisir de raconter.
A3. pistolaire
Dfinition: ladjectif provient du latin epistula (lettre) le genre
pistolaire est trs rpandu dans lAntiquit la lettre a permis aux crivains dagir
(Voltaire), de se dvoiler de manire plus intime ou dexposer leur esthtique, nous
donnant ainsi de prcieux documents sur llaboration de leur uvre.
Formes: Types de discours: narratif, descriptif, argumentatif.
Fonctions expressive et impressive trs marques (je > tu, vous) qui peuvent
exprimer la confidence, lchange intellectuel, la requte ou le simple badinage.
uvres caractristiques: correspondance (Mme de Svign,
Voltaire). ptre: lettre en vers portant lorigine sur un sujet moral ou
philosophique (Horace, Boileau) puis sur des sujets varis (Marot,Voltaire)
Roman pistolaire: il peut tre constitu des lettres dun seul personnage
(Guilleragues, Lettres de la Religieuse portugaise), ou dun change de
correspondance (Montesquieu, Lettres persanes; Rousseau, La Nouvelle Hlose;
Choderlos de Laclos, Les Liaisons dangereuses) Le procd permet au lecteur
dtre proche de la subjectivit des personnages et de bnficier de plusieurs
clairages. Lettre ouverte: (i) lettre rendue publique aprs avoir rellement atteint
un destinataire (Voltaire Lettre Rousseau), ou (ii) publie lintention de tous les
lecteurs (B. Pascal, Provinciales).

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A4. Didactique
Formes: Types de texte: explicatif, argumentatif, narratif, descriptif,
potique Le didactique se caractrise essentiellement par lalternance entre les
fonctions rfrentielle et expressive; la tonalit peut tre injonctive.
uvres caractristiques: lessai propose un discours argument sur un
problme dordre divers (art, culture socit) li la simple compilation
(littrature drudition du XVIIe sicle) il a volu vers une rflexion personnelle
(Voltaire, Essai sur les murs) Chronique historique: prsente dans lAntiquit
et le Moyen-Age (Joinville, Villehardouin), lHistoire devient une science sous
limpulsion de la mthode exprimentale (Voltaire, Le sicle de Louis XIV)
Manifeste littraire: manation dun groupe ou dune cole dont il expose les
principes, le manifeste peut prendre la forme de la prface (Corneille, Racine,
Molire), de lopuscule (Dfense et illlustration de la langue franaise de Du
Bellay; Art potique de Boileau Genres moraux: les maximes sont des sentences
exprimant une exprience morale La maxime et ses varits (aphorisme,
apophtegme, proverbe) sest panouie dans lge classique, soucieux de codifier les
passions (La Rochefoucauld, Chamfort, Vauvenargues) Cest sous forme de
maximes que sachvent souvent les fables (La Fontaine), les apologues (paraboles
vangliques; rcits et anecdotes exploits par les philosophes du XVIIIe:
Fontenelle, Montesquieu, Voltaire), les portraits (La Bruyre, Caractres).
Genre philosophique: essais (Montaigne), dialogues (Diderot), traits
(Descartes), penses (Pascal), dictionnaires (Voltaire, Dictionnaire philosophique;
Diderot et alii, Encyclopdie) il ny est pas toujours ais de sparer la philosophie
de la littrature Une part de la posie classique (Voltaire) ressortit de
linterrogation philosophique, comme le conte dit philosophique (Voltaire,
Candide, Zadig); Critique littraire: ne avec la codification des rgles
classiques (Boileau, Rflexion VII sur Longin), la critique sest diversifie au XIXe
sicle (Sainte-Beuve, Taine) et au XXe sicle (Thibaudet, Bachelard, Mauron,
Poulet, Genette, Barthes, J. Rousset).
A5. Merveilleux et fantastique
Dfinition: la distinction entre merveilleux (du latin mirabilia, choses
admirables) et fantastique (du grec phantasia, imagination) tient au statut diffrent
du personnage lgard dvnements qui, dans les deux cas, relvent du
surnaturel dans le merveilleux: cohrence parfaite entre le personnage et
lunivers; dans le fantastique: le personnage est terrifi par lapparition de
phnomnes quil peroit comme tranges le merveilleux propose au lecteur un
monde ferique o rien ne doit ltonner le fantastique le laisse dans une
perptuelle hsitation entre le phnomne surnaturel et son rationalisme.
Formes: types de texte: narratif, descriptif, potique, thtral.
Textes thoriques: V. Propp, Morphologie du conte; B. Bettelheim,
Psychanalyse des contes de fes; M. Soriano, Les contes de Perrault; R. Caillois,
Images, images; T. Todorov, Introduction la littrature fantastique.
uvres caractristiques: Conte de fes: dj prsent dans les fables
milsiennes (Apule, LAne dor), le conte de fes prsente souvent des

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personnages populaires secourus par une aide magique (Perrault) Feries: partie
intgrante de la fable ou du conte philosophique Le roman fantastique: partir
du XVIIIe sicle (J. Cazotte, Le Diable amoureux) cultive ltrange partir de
thmes rcurrents (pactes avec le diable, vampires, fantmes) une criture habile,
propre maintenir lincertitude et fortifier lidentification du lecteur avec le
personnage. Science-fiction se caractrise par la rverie + curiosit scientifique
prend la forme du voyage imaginaire (Cyrano de Bergerac, Voltaire: Micromgas)
soucieuse de rationalit, mais cultivant langoisse la science-fiction = du
merveilleux + du fantastique.

B. Lyrique

Dfinition: le mot lyrisme est issu du mot lyre, en raison du rle jou par
cet instrument il caractrise lexpression potique des motions, et cest ce titre
quon peut appeler thmes lyriques le sentiment de la Nature, lamour et lamiti,
la mlancolie, leffroi devant la mort, ladoration religieuse.
Formes: types de texte: potique, descriptif, narratif. Le registre
lyrique se caractrise par une fonction expressive marque prdominance du
vocabulaire affectif, interrogations, exclamations, invocations. Importance des
figures de style qui expriment laccord avec le monde: mtaphores, animisme,
personnifications. Rythme de la phrase ou du vers: cadences, coupes;
musicalit.
uvres caractristiques: lode est voue une posie morale ou
philosophique (Ronsard) llgie la posie amoureuse et la plainte les
psaumes (Marot, Malherbe) les hymnes (Ronsard) la clbration la
mditation et la contemplation.
B1. Polmique
Dfinition: du grec polemos (guerre) genre ancien (satires de Juvnal)
regroupe des textes engags dans lactualit, dont ils condamnent les errements
moraux, religieux, politiques.
Formes: types de texte: argumentatif, potique Le polemique se
caractrise par une fonction expressive marque: violence du vocabulaire pjoratif
le texte polmique peut user de loratoire dans la volont de persuader: rythmes
de la phrase ou du vers exprimant la colre, images saisissantes.
uvres caractristiques: la satire raille violemment les murs (La Satire
Mnippe; M. Rgnier, Boileau, Satires; Pascal, Provinciales); libelle (Voltaire, Le
sentiment des citoyens).

C. Dramatique

Dfinition: le bas-latin drama (action) est lorigine de ladjectif, qui


dsigne trs gnralement toute uvre thtrale n au dbut du XVIIIe sicle du
dclin de la tragdie et de lobservation des murs laquelle sest voue la
comdie, le drame se compose de deux sous-genres: le drame bourgeois et le drame
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romantique dans les deux cas, le ressort tragique du fatum a disparu: les
personnages manifestent leur libert, et le dnouement, souvent malheureux, nest
d qu des facteurs humains le mlange des registres (tragique, sublime,
grotesque, pathtique) satisfait au dsir de vraisemblance.
Formes: Types de texte: thtral, prose ou posie. Le drame
bourgeois (XVIIIe sicle) est n dune contestation de la tragdie Il se caractrise
par un dcor familial o se nouent des intrigues domestiques Ecrit en prose, il
force la note pathtique (comdie larmoyante de Nivelle de La Chausse) et
moralisatrice (Diderot, Le Fils naturel; Sedaine, Le philosophe sans le savoir) Le
drame bourgeois est intress par les conditions sociales et prne des vertus
citadines: mesure, tolrance, vertu Il partage avec le genre plus populaire du
mlodrame le got des coups de thtre. Le drame romantique est issu de
ladmiration partage en Europe, ds la fin du XVIIIe sicle, pour le thtre
lisabthain (Shakespeare) Le sujet en est souvent historique (Hugo, Les
Burgraves; Musset, Lorenzaccio) Contestation des units de temps et de lieu, et
le mlange des genres (sublime et grotesque) Les personnages manifestent des
tempraments nobles et passionns (Vigny, Chatterton) Ce type de drame,
destin dans certains pays dEurope exalter des valeurs nationales, reflte les
conceptions majeures du Romantisme: rvolution sociale, triomphe du cur sur la
raison, dsespoir existentiel.
Textes thoriques: Diderot, Entretiens sur Le Fils naturel; Beaumarchais,
Essai sur le genre dramatique srieux; Mme de Stal, De lAllemagne; Stendhal,
Racine et Shakespeare; Hugo, Prface de Cromwell .
C1. Tragique
Dfinition: son acception littraire est lie aux rapports que lhomme
entretient avec le destin le mot tragdie est issu des mots grecs tragos (le bouc)
et hedia (le chant) ce chant du bouc est la liturgie par laquelle on avait coutume
de clbrer Dionysos au contraire du drame, la tragdie repose sur la conscience
de la fatalit, contre laquelle se brisent inluctablement les entreprises humaines
devant ce conflit, les sentiments cathartiques du public sont la terreur, la piti et
ladmiration.
Formes: type de texte: thtral. les sujets tragiques sont souvent
extraordinaires et, volontiers emprunts la mythologie ou lhistoire ancienne
ils mettent en scne des personnages aristocratiques qui, pris au pige, rvlent la
puissance et la noblesse de leur temprament cruaut, hrosme, sacrifice. la
dramaturgie repose sur un tat de crise, que les trois units classiques condensent
lextrme laction bannit la reprsentation de lvnement au profit de ses
retentissements dans lme des personnages.
dans le tragique, le langage est noble lalexandrin lui prte une solennit
qui convient lexpression de la plainte.
Textes thoriques: Racine, prface de Brnice; Boileau, Art potique;
Nietzsche, La Naissance de la Tragdie; Alain, Systme des Beaux-Arts; L.
Goldmann, Le dieu cach; J.M. Domenach, Le retour du tragique.
uvres caractristiques:
la tragi-comdie est une comdie qui finit bien: Corneille, Le Cid
20
la tragdie religieuse est au XVIe sicle une prfiguration de la tragdie
classique (R. Garnier, Les Juives. celle-ci spanouit au XVIIe sicle: Corneille,
Polyeucte; Racine, Phdre) avant de disparatre au sicle suivant malgr les efforts
de Voltaire (Zare).
C2. Comique
Dfinition: le mot comique (du grec kmos, fte carnavalesque et rurale
en lhonneur de Dionysos) dsignait dans lAntiquit toute pice de thtre A
partir du XVIIe sicle, il qualifie les uvres essentiellement thtrales (les
comdies) qui sopposent la tragdie dans leur finalit, qui est le rire, et leur
dnouement heureux Le registre comique sapplique des sujets ordinaires,
traits dans un style familier, o souvent domine lintention satirique et morale.
Formes: types de texte: thtral, narratif. comiques de caractre
(personnages pittoresques en proie une passion), de situation (imbroglio,
quiproquos), de mots (calembours), de murs (satire sociale). registres:
burlesque, hro-comique, ironique, satirique. le rire est provoqu par la
dnonciation caricaturale des ridicules et par lexpression mcanise dune passion.
Textes thoriques: Aristote, Potique; Molire, LImpromptu de
Versailles, Critique de LEcole des Femmes; N. Boileau, Art potique.
uvres caractristiques: la comdie de murs tourne en drision un
travers la mode (Molire, Tartuffe) la comdie dintrigue est occupe par la
conduite de laction (Corneille, LIllusion comique) et les jeux de scne
(quiproquo, imbroglio de la commedia dellarte); la comdie de caractres
dpeint les ravages dune passion (Molire, LAvare) la farce, hrite du
Moyen-Age, o elle tait destine servir dentracte aux mystres religieux, est
une pice bouffonne qui, dans une intrigue strotype, met en scne des
personnages populaires au langage grossier (Molire, La Jalousie du Barbouill)
la parodie (Scarron, Le Virgile travesti) caricature une uvre dart dans une
intention burlesque dans le roman, le registre comique prend diverses formes:
hro-comique, pittoresque (Scarron, Roman comique).
C3. Oratoire
Dfinition: ladjectif oratoire est issu du verbe latin orare (parler, prier)
englobe les types de discours destins tre prononcs devant un public genre,
trs ancien (orateurs grecs et latins, panoui lge classique (Bossuet, Massillon,
Bourdaloue)
Formes: types de texte: argumentatif, potique, injonctif. Loratoire
valorise la fonction impressive: injonctions, apostrophes, invocations, questions
rhtoriques, dialogisme.
Forte modalisation de lopinion: valuatifs hyperboliques, emphase,
images saisissantes.
Rythme de la phrase ou du vers, entranant lauditoire par une adhsion
plus sentimentale que rationnelle.
uvres caractristiques: lloge le dithyrambe est lorigine un
cantique sacr adress Dionysos il est lorigine de la tragdie grecque
21
comme le pangyrique, il dsigne aujourdhui un hommage adress une
personne loraison funbre reprend les caractristiques du genre, auxquelles elle
adjoint une mditation mtaphysique (J.B. Bossuet, Oraison funbre dHenriette
dAngleterre) lloge paradoxal entreprend de louer les vertus de ce que lopinion
commune a tendance condamner (J. du Bellay, Le Pote courtisan; Erasme,
Eloge de la folie; Molire, Dom Juan) lexhortation: religieuse: la prire,
lhomlie, le sermon (Bossuet, Sermon sur la mort).

MODULE 1. FICHES BIO-BIBLIOGRAPHIQUES (PAR ORDRE


ALPHABTIQUE)

LE XVIIe SICLE
BOILEAU. Nicolas Boileau (1636-1711), dit Despraux du nom dun petit
bout de terre quil possdait, tait le quinzime enfant dun greffier de la Grand-
Chambre du Parlement de Paris. On le destinait lglise, mais, rebut par la
thologie, il abandonna ces tudes pour le droit et il fut reu avocat en 1656. Il ne
plaida jamais; la mort de son pre, en lui assurant aisance et indpendance, lui
permit de sabandonner ses inclinations, qui le poussaient vers les lettres. Il se lia
rapidement avec Furetire et avec quelques jeunes crivains, Racine, La Fontaine,
Molire, frquenta les libertins spirituels, Ninon de Lenclos, la Champmesl.
partir de 1660, il commence publier quelques satires et devenir clbre. En
1672, il est prsent la Cour, pensionn par le roi en 1675, nomm historiographe
royal, avec Racine, en 1677. En 1684, grce lintervention de Louis XIV, il fut
reu lAcadmie o, de 1687 1694, il joua un rle de premier plan dans la
querelle des Anciens et des Modernes, en combattant ardemment en faveur des
Anciens. Sa vieillesse fut attriste par la mort de son ami Racine et par ses
querelles avec les jsuites. Il passa les dernires annes de sa vie dans sa maison
dAuteuil, malade et solitaire, puis se retira chez le chanoine Lenoir, au clotre
Notre-Dame, o il mourut en 1711, le dernier crivain de sa gnration. Critique
des murs et thoricien de lart classique Composes de 1660 1711, ses
Satires lui valurent des attaques violentes et de nombreuses inimitis mais aussi des
amis fidles et de prcieuses protections. Elles peuvent tre rparties en trois
catgories: les tableaux de la vie parisienne; les satires des lieux communs de la
morale; les satires caractre littraire. Souvent imites dHorace ou de Juvnal,
les satires des deux premiers groupes sont de pittoresques tableaux de murs,
entremls de dveloppements moraux, ou de vritables descriptions ralistes et
humoristiques (III: le Repas ridicule, 1665; VI: les Embarras de Paris, 1660). Les
plus importantes sont les satires littraires; cest par elles que Boileau fonda la
critique. Impitoyablement, elles rduisent nant la gloire factice des potes de
salon (tels Cotin, Scudry, Chapelain ou Pradon), raillent spirituellement, au nom
du bon sens, la prciosit et lemphase qui, depuis le dbut du sicle, nont cess de
svir dans la littrature. Cependant, certaines excutions sommaires, telles celles du
Moyen ge, de la Pliade et du style baroque (par exemple Saint-Amand), nont
pas t ratifies par la postrit. Oeuvres potiques: douze Satires (composes
de 1660-1711); douze ptres (de 1674 1698); lArt potique (1674); le Lutrin
(1674-1683); posies diverses et pigrammes. Oeuvres en prose: Dialogue sur les
hros de roman (1688); traduction du Trait du Sublime de Longin (1674);
22
Rflexions critiques sur Longin (1694-1710), etc. Correspondance avec Racine et
Brossette; Lettres Charles Perrault (1700), etc.
BOSSUET. Prlat et crivain franais (1627-1704). Aprs ses tudes, faites
Dijon puis Paris, au collge de Navarre et la Sorbonne, Jacques Bnigne
Bossuet a dj une telle rputation dorateur quil prche, quinze ans, lhtel de
Rambouillet. Il est ordonn prtre en 1652 et exerce son ministre dans le diocse
de Metz, durant sept ans. En 1659, il revient Paris et, pendant dix annes, il
prche sept carmes, dont deux la Cour (1662 et 1666), et quatre avents, dont
deux la Cour (1665 et 1669). Il est nomm vque de Condom en 1669, prononce
les Oraison funbre de Henriette Marie de France, reine de Grande-Bretagne
(1669) et de Henriette Anne dAngleterre, duchesse dOrlans (1670) et est lu
membre de lAcadmie franaise (1671). Il est nomm prcepteur du Dauphin en
1670 et crit cette occasion le Trait de la connaissance de Dieu et de soi-mme,
la Logique, le Discours sur lhistoire universelle et la Politique tire de lcriture
sainte. Durant lanne 1675, il est directeur de conscience du roi. En 1678
commence sa controverse avec le protestantisme et la critique biblique. Quand
lducation du Dauphin est termine (1681), le roi appelle Bossuet lvch de
Meaux (do son surnom lAigle de Meaux). Ds lors, il ne sort plus de son
diocse que pour prononcer des Oraisons funbres dont celles de la Trs-Haute, et
Trs-Puissante princesse Anne de Gonzague de Clves, princesse palatine (1685)
et du Trs-Haut, et Trs-Puissant prince Louis de Bourbon, prince de Cond
(1687), ou bien, sur lordre du roi, pour prsider et diriger lassemble du clerg de
France. Il rdige lui-mme la dclaration de 1682 sur les liberts de lglise
gallicane, qui fixe les limites du pouvoir spirituel des papes et du pouvoir temporel
des rois. En mme temps, il poursuit sa grande ide, qui est la runion de toutes les
glises, crit son Histoire des variations des glises protestantes (1688) et
condamne le thtre dans ses Maximes et rflexions sur la comdie (1694). Enfin il
lutte contre le quitisme et Fnelon, quil fait condamner par le pape en 1699. la
fin de sa vie, il polmique contre les casuistes et rdige des instructions ladresse
des protestants nouvellement convertis, et des sermons. La remarquable unit de
son uvre, norme et varie, est lie au caractre rigoureux de sa foi, fonde sur la
certitude de possder la vrit et la volont de la faire triompher. Bossuet, qui
ncrivait que des brouillons pour guider son inspiration en chaire, navait publi
que deux sermons de son vivant et cest de 1772 1778 que parurent les autres.
Bossuet, qui ne se propose que de prcher lvangile et dexposer le dogme dans
toute sa rigueur, sattache la clart du raisonnement, mais, par sa sensibilit, son
imagination et son style, qui sinspire de la Bible et des classiques, il se rvle
comme le grand lyrique du XVIIe sicle. De mme, Bossuet ne voulait pas que ses
Oraisons funbres fussent, selon la mode du temps, un amas pompeux de banalits
sur la mort et dloges emphatiques du dfunt; elles taient, pour lui, loccasion
dinviter les vivants une conversion vritable, de tirer de terribles leons de
lexemple des morts. Ce qui donne un caractre particulier ces discours, cest la
note personnelle qui pntre dmotion certains passages o le prtre cde la parole
lami dfrent, sincre et dvou: Bossuet atteint alors aux plus hauts accents du
lyrisme. Dans le Discours sur lhistoire universelle, divis en trois parties,
Bossuet recourt lHistoire, lhistoire du christianisme et la thologie pour
dmontrer le fondement absolu et la prennit de la religion chrtienne qui
23
triomphe au milieu de linconstance et de lagitation des choses humaines. Tout
en affirmant le rle prpondrant de la Providence, il admet que Dieu laisse les
vnements se combiner selon les lois de lconomie et de la psychologie
humaines, dterminant les grands changements arrivs dans les Empires. Le
Discours sur lhistoire universelle, dlibrment orient, a pu tre critiqu, par
Montesquieu et Voltaire notamment, pour ses lacunes historiques, mais il offre
pour la premire fois, en France, une vue objective sous-tendue par une philosophie
de lhistoire. Dans le domaine de la controverse, Bossuet se montre soucieux de
dfendre, indfectiblement, do parfois troitement, lorthodoxie en matire de
dogme et de foi. lintrieur du catholicisme, il se montre mfiant lgard de la
critique biblique, du mysticisme, du jansnisme, de la casuistique. Les divergences et
les variations du protestantisme en matire dinterprtation du dogme lui paraissent
funestes un vritable esprit chrtien. Enfin, il porte une condamnation impitoyable
et sans nuances sur le thtre et les comdiens.
CORNEILLE. Pierre Corneille est n Rouen en 1606, dune famille de
bonne bourgeoisie normande; il est mort paris en 1684. Il fait dabord de
brillantes tudes dans un collge de Jsuites, passe une licence en droit et devient
avocat, comme son pre, en 1624. En 1629, il confie le manuscrit dune comdie,
Mlite, la future troupe du Marais, de passage Rouen. Paris, la pice remporte
un succs suffisant pour que le jeune homme dcide de continuer crire pour le
thtre. La tragi-comdie de Clitandre (1631), des comdies, La Veuve et La
Galerie du Palais (1633), La Suivante et La Place royale (1634) plaisent elles aussi
au public parisien. Corneille reoit une pension et Richelieu lengage dans le
groupe des cinq auteurs chargs dcrire les comdies dont il invente le scnario.
Une tragdie, Mde, est donne au Marais en 1635, au moment o renat le genre.
Puis Corneille revient la comdie en 1636 avec LIllusion comique, o il prsente
une apologie du thtre. En 1637, il fait reprsenter le Cid; cest un triomphe ! Le
roi confre des lettres de noblesse au pre de lauteur, et la fameuse querelle du Cid
nest que la ranon de la gloire. Du cependant par les Sentiments de lAcadmie
sur sa pice, Corneille garde le silence durant deux ans, mais il se ressaisit vite.
Horace est jou en 1640, Cinna en 1642. Plusieurs uvres se succdent: Polyeucte
(1643), La Mort de Pompe et Le Menteur (1644), La Suite du Menteur et
Rodogune (1645). Mazarin accorde son tour une pension Corneille, qui connat
cependant un chec en 1646 avec Thodore; puis il fait jouer Hraclius, en 1647,
lanne mme o il est lu lAcadmie franaise. La Fronde, qui commence en
1648, retarde jusquen 1650 les reprsentations dAndromde: cette date aussi
Corneille inaugure la comdie hroque avec Don Sanche dAragon, et la Cour
le nomme un poste considrable, celui de procureur des Etats de Normandie.
En 1651, Nicomde remporte un succs clatant, mais la pice, qui pouvait
apparatre comme lloge des princes rvolts contre la Couronne, dplat au
pouvoir; lauteur est priv de sa nouvelle charge et de sa pension. Aprs lchec
brutal de Pertharite, en 1652), il se retire de la scne de 1652 1658 et consacre
ses loisirs la traduction de lImitation de Jsus-Christ. En 1658 Fouquet, le
nouveau mcne, prend Corneille sous son aile et celui-ci revient au thtre en
1659 avec dipe. En 1660 parat son Thtre, revu et corrig, avec les trois
Discours sur lart dramatique et les Examens de chaque pice. Une fastueuse
Toison dor, donne au Marais en 1661, tient laffiche un an durant. Larrestation
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de Fouquet prive Corneille dun gnreux protecteur, mais Louis XIV le
pensionnera partir de 1663. Install dsormais Paris, lcrivain compose
successivement Sertorius (1662), Sophonisbe (1663), Othon (1664), Agsilas
(1666), Attila (1667). Le parti des cornliens ne cesse de porter aux nues le Prince
des auteurs de thtre, mais cest aussi le temps de la rivalit avec Racine dont la
gloire tend son ombre sur celle du grand homme, oblig de constater que ses
pices ne soulvent plus autant denthousiasme que par le pass. 1670 voit le duel
des deux Brnice, qui tourne lavantage de Racine. Pulchrie nest quun demi-
succs en 1672; lchec de Surna en 1674 pousse son auteur prendre une retraite
dfinitive, lge de soixante-neuf ans. Malade, diminu, Corneille se survit
jusqu soixante-dix-huit ans. Son nom domine non seulement son poque mais
aussi toute la littrature dramatique; ses pices nont pas cess dtre joues et de
fasciner les spectateurs. La tradition scolaire a, hlas ! dfigur et mutil en le
rduisant quelques grandes tragdies dites classiques un univers dramatique
dune extrme varit et dune fconde libert. Luvre comprend une bonne
trentaine de pices (tragdies, tragi-comdies, tragdies machines, comdies,
comdies hroques), qui tmoignent dune constante curiosit et du dsir
toujours renouvel dexplorer nombre des chemins de lart dramatique.
CYRANO DE BERGRAC. N Paris en 1619, de noblesse rcente, il est
cadet dans la Compagnie des Gardes et participe au sige dArras en 1640, o il est
grivement bless la gorge. Il doit alors abandonner la carrire militaire et rentre
Paris pour se consacrer aux lettres. Il frquente les cercles libertins aussi bien que
Gassendi et peut-tre le jeune Molire. Sa vie agite a rapidement raison de ses
rentes. En 1647, il donne une comdie Le Pdant jou, inspire de ses annes de
collge, puis des Lettres satiriques. Son ouvrage le plus fameux, LAutre Monde,
sera publi aprs sa mort par son ami Le Bret en deux volumes, LHistoire comique
des tats et Empires de la Lune (1657) et LHistoire comique des tats et Empires
du Soleil (1662). Sans ressources, il parvient faire reprsenter une tragdie
antireligieuse qui scandalise et connat un chec rapide, La Mort dAgrippine
(1654). Mal remis de la chute dune poutre sur sa tte, il est secouru par sa soeur,
suprieure du couvent des Filles de la Croix, o il meurt en 1655.
DESCARTES. Ren Descartes nat en 1596 La Haye, en France, dans une
famille de petite noblesse. Il reoit une excellente formation au collge des Jsuites
de La Flche. Ses tudes acheves, il entame une carrire militaire, comme
mercenaire, dans diverses armes, et voyage ainsi dans toute lEurope, ce quil met
profit pour rencontrer de nombreux savants. La nuit du 10 novembre 1619, prs
dUlm, alors quil est enferm dans un pole, cest--dire une chambre bien
chauffe, il reoit comme une rvlation sous forme de rves lintuition de la
manire de construire philosophiquement un difice de sciences absolument vraies.
Il sillustre dabord par des travaux mathmatiques et physiques. En 1628, il rdige
les Rgles pour la direction de lesprit, restes inacheves, et sinstalle au Pays-
Bas. Il tient son adresse secrte et dmnage souvent, afin de pallier les risques de
perscutions, et de se consacrer en paix ses travaux. Par lintermdiaire du Pre
Mersenne, il entretient une correspondance avec les grands savants dEurope. En
1633, apprenant la condamnation de Galile, il fait stopper limpression de son
Trait du Monde, systme de physique mcaniste dans lequel il soutenait
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galement la thse de lhliocentrisme. En 1637, il fait paratre le Discours de la
mthode, accompagn de trois essais scientifiques, La Dioptrique, Les Mtores,
La Gomtrie. Suivent en 1641 les Mditations mtaphysiques, et en 1644 les
Principes de la philosophie. La Reine Christine de Sude lui adresse de
nombreuses questions sur la manire dtre heureux en ce monde, ce qui lincite
crire le Trait des Passions de lme en 1649. Elle linvite en son chteau,
Stockholm, ce qui lui sera fatal. En effet, elle loblige se lever tt pour lui donner
des leons de philosophie. Descartes prend froid et meurt en 1650.
FNELON. N en 1651 au chteau de Fnelon, Franois de Salignac de La
Mothe-Fnelon est ordonn prtre lge de vingt-quatre ans. Il rve dune vie de
missionnaire au Levant et en Grce mais il se voit confier la congrgation des
Nouvelles Catholiques, jeunes filles venues du protestantisme et converties de
frache date, auprs desquelles il dploie ses talents de directeur de conscience. Ces
mmes qualits, repres par Bossuet, lui valent de 1685 1687 une mission en
Saintonge et dans le Poitou auprs de protestants quil convient, aprs la rvocation
de ldit de Nantes, de ramener en douceur la pratique catholique. Directeur
spirituel des filles de Colbert, les duchesses de Chevreuse et de Beauvilliers, et
proche de Mme de Maintenon, Fnelon est tout naturellement nomm en 1689
prcepteur du duc de Bourgogne, le petit-fils de Louis XIV. Dj auteur pour la
duchesse de Beauvilliers dun Trait de lducation des Filles (1687), il rdige
pour le jeune Prince les Fables, les Dialogues des Morts et surtout Les Aventures de
Tlmaque, roman pdagogique crit en 1695 et publi en 1699. En 1695, il
devient archevque de Cambrai, o Bossuet en personne vient le sacrer. Sa
carrire, si brillamment commence, va tre peu aprs contrarie par deux
vnements: la condamnation du quitisme et de sa prtresse, Mme Guyon, dont il
tait trs proche et qui est lorigine de sa rupture avec Bossuet, dune part, et la
publication de Tlmaque, qui apparat comme une critique de la monarchie
absolue et lui vaut sa disgrce, dautre part. Ds lors Cambrai, qui tait une tape
dans son ascension, devient un lieu dexil, o il attend des jours meilleurs. Pour le
duc de Bourgogne, il crit lExamen de conscience dun roi, qui prolonge
ltonnante Lettre Louis XIV et reprend un courageux plaidoyer pour des
rformes librales rendues ncessaires, ses yeux, par ltat de misre de la France.
La mort du grand dauphin en 1711 fait de son lve lhritier du trne et semble un
nouveau dpart pour Fnelon, qui rdige avec le duc de Chevreuse les Tables de
Chaulnes, tablissant la liste des rformes entreprendre. Mais le duc de
Bourgogne meurt son tour ds 1712, laissant Fnelon son exil prsent
dfinitif. Se bornant dsormais la rflexion sur la littrature (Lettre lAcadmie,
1714), il meurt en janvier 1715, quelques mois avant Louis XIV.
LA BRUYRE. Jean de La Bruyre nat Paris en aot 1645. Aprs un
enfance studieuse dans une famille de la petite bourgeoisie, il se tourne vers des
tudes de droit pour tre avocat au Parlement de Paris. Nayant sans doute jamais
exerc, il devient sur recommandation de Bossuet prcepteur du jeune Louis de
Bourbon, petit-fils du grand Cond, pour lui enseigner la philosophie, lhistoire, la
gographie et la mythologie. Cest ainsi quil observe et prend note des travers et
des vices de la cour de Chantilly, puis de Versailles, o il ctoie seigneurs et
princes du sang. Il y avait l matire pour un livre, ce sera Les Caractres: la
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sincrit et la vivacit du propos lui valent autant damis que dennemis dans un
monde o lhypocrisie tait lune des qualits les mieux partages. Reu en 1693
aprs trois tentatives infructueuses lAcadmie franaise, La Bruyre ne manque
de se faire remarquer par son discours dintroduction. Il nhsite pas en effet faire
lloge des Anciens pour mieux dnigrer les Modernes, eux qui revendiquent un
regard progressiste sur lart. tant homme de tradition, il voyait poindre avec
inquitude les changements dune socit encore vanescente: cette querelle et
peut-tre plus encore Les Caractres en sont une parfaite illustration. Il meurt le
11 mai 1696 dune attaque dapoplexie.
MADAME DE LAFAYETTE. Ne Paris, dans une famille de petite
noblesse, elle pouse en 1655 le comte Franois de Lafayette, veuf auvergnat de
vingt ans son an. Elle sessaye lcriture avec un portrait de Mme de Svign,
dont elle est parente et grande amie. Mais cest avec La Rochefoucauld quelle
devient vraiment crivain. Leur amiti, qui prit une dimension passionne en 1665,
est en effet lorigine dune collaboration littraire qui donna dabord La Princesse
de Montpensier (1662) et Zayde (1670), deux courts romans signs au dpart par
Segrais. lorigine sans nom dauteur, La Princesse de Clves parat en 1678 et
connat demble un vif succs, tant les questions dont il traite rejoignent les jeux de
cour des prcieuses. La mort, deux ans plus tard, de La Rochefoucauld amne
Mme de Lafayette se retirer chez elle, o elle entreprend la rdaction des Mmoires
de la cour de France pour les annes 1688 et 1689. Elle meurt le 25 mai 1693.
LA FONTAINE. N en 1621 Chteau-Thierry. Dabord tent par les ordres,
il est novice lOratoire (1641) mais rentre bien vite dans le sicle. Ses diplmes
de droit obtenus vers 1646 ne suffisent pas le convaincre dembrasser la carrire
davocat. Il commence plutt crire des vers et rencontrer dautres jeunes
potes. Mari en 1647, il achte en 1652 une charge de matre des Eaux et Forts.
Son Adonis ddi Fouquet lintroduit la cour de Vaux. La chute du surintendant
le voit implorer en faveur de celui-ci la clmence de Louis XIV, par son Elgie aux
nymphes de Vaux. Protg de Marguerite de Lorraine, il publie en 1655 ses
premiers Contes puis partir de 1668 ses premires Fables. Aprs avoir donn un
roman Psych et de Nouveaux Contes, il est accueilli par Madame de La Sablire,
chez qui il sjournera pendant vingt ans. Cinq nouveaux livres de Fables paraissent
en 1678 et 1679. Acadmicien franais depuis 1684, il prend parti pour les Anciens
dans la Querelle des Anciens et des Modernes. Le dernier livre des Fables est
publi en 1694. Il meurt en 1695.
LOUIS XIV. Louis XIV (1638-1715), roi de France (de 1643 1715). Aprs
une enfance marque par les troubles de la Fronde, Louis XIV devient majeur en
1651, 13 ans. Il subit linfluence de Mazarin jusqu la mort de celui-ci en 1661.
Ds lors il se rvle un souverain absolu, attach sa gloire. Aid de Colbert, de
Louvois et de Vauban, il rtablit les finances, encourage lagriculture, dveloppe le
commerce et lindustrie, rorganise larme. Son ambition tant dassurer la
prdominance de la France, il se lance dans une srie de guerres de plus en plus
catastrophiques. sa mort, en 1715, la France se retrouve ruine. Louis XIV, peu
regrett crira Saint-Simon. Le Roi-Soleil fut le crateur de la monarchie absolue,
du culte de la personnalit, de la centralisation administrative, le perscuteur des
minorits religieuses et le protecteur des arts.
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MOLIRE. Rien ne prdispose Jean-Baptiste Poquelin, n Paris en 1622 et
mort dans sa ville natale en 1673, issu de la bourgeoisie marchande parisienne
son pre est tapissier ordinaire du roi, cest--dire fournisseur attitr de la cour
devenir homme de thtre. Il frquente dabord le collge de Clermont,
ltablissement de Jsuites le plus rput de la capitale, avant daller tudier le droit
Orlans. Aussi, linvincible penchant qui le pousse faire du thtre, en 1643,
parat tout fait surprenant. Il fonde avec des camarades novices et sa matresse,
Madeleine Bjart, lIllustre-Thtre, rvant de concurrencer lHtel de Bourgogne
et le Marais; mais la troupe connat un chec retentissant. Molire ce
pseudonyme apparat pour la premire fois en 1644 et Madeleine partent alors en
province, enrls dans une troupe de comdiens ambulants. Ils mnent de 1646
1658 la vie pittoresque dune compagnie itinrante, qui joue avec succs farces et
tragdies. Molire, devenu directeur de la troupe, compose pour elle des farces et
mme des pices dune certaine qualit: lEtourdi est cr Lyon en 1654, et le
Dpit amoureux Bziers, en 1656. En 1658, Molire et ses amis reviennent
Paris. Il bnficie bientt de la protection de Monsieur, frre du roi, et Louis XIV
lui-mme est conquis par le Dpit amoureux; le succs intervient ds 1659, avec les
Prcieuses ridicules, qui inaugurent la srie des chefs-duvre. Directeur de
troupe, metteur en scne, acteur et auteur, Molire connat une ascension qui fait
progressivement de lui ce quil restera toujours, le plus grand auteur comique
franais. A limmense talent du comdien sajoute une production intensive:
grandes comdies, divertissements de cour fastueux, farces plaisantes fournissent
lessentiel du rpertoire dune troupe qui sest installe dans la salle du Palais-
Royal, ouverte en 1661, et qui sest spcialise dans le genre comique, soulevant
les rires du public qui vient nombreux assister aux reprsentations. Cependant la
porte satirique, le ralisme critique de luvre, souvent opposs aux traditions,
morales, religieuses et sociales, grossissent partir de lcole des femmes surtout
le nombre des ennemis de Molire. Lappui du roi nest pas suffisant pour
enrayer la monte des hostilits; le scandale du Tartuffe, en 1664, met brutalement
un terme la priode exaltante, combative et allgre, de lascension. Jamais
pourtant lactivit cratrice de Molire ne sest ralentie, et les graves ennuis qui
lassaillent de 1665 1667 ne parviennent pas labattre. Il crit des comdies fort
drles, comme Amphitryon, les Amants magnifiques ou le Bourgeois gentilhomme,
mais aussi des pices exceptionnelles comme Tartuffe, le Misanthrope, lAvare et
les Femmes savantes, par exemple. Mais ses adversaires ne dsarment pas et il faut
Molire toute sa tnacit pour ne pas se dcourager. Le roi lui conserve son
appui, mais le labeur est extnuant pour contribuer en temps voulu aux
divertissements de la Cour. La sant de Molire se dlabre et sa vie amoureuse est
un chec: il a pous en 1662 la sur ou la fille de Madeleine Bjart, Armande,
et les mauvaises langues laccusent dinceste; de surcrot, Armande est une femme
volage qui ne se prive pas de tromper son mari, lequel se consume de jalousie. En
outre, les intrigues de Lully, musicien officiel de la cour avec lequel il a collabor,
assombrissent ses dernires annes. Atteint par une forme particulirement grave
de tuberculose, Molire seffondre au sortir dune reprsentation du Malade
imaginaire. Les comdiens nayant pas droit des funrailles religieuses, Armande
rencontre les plus grandes difficults pour obtenir de lglise un enterrement
dcent, et Molire est enterr de nuit ! Sept ans plus tard, sa troupe de Molire, qui
avait fusionn avec celles de lHtel de Bourgogne et du Marais, donnera naissance
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la Comdie-Franaise. En quinze ans Molire a compos et mont plus de trente
pices, parmi lesquelles on peut citer lcole des maris (1661), lcole des femmes
(1662), Tartuffe (1664), Dom Juan (1665), le Misanthrope (1666), le Mdecin malgr
lui (1666), Amphitryon (1668), lAvare (1668), Georges Dandin (1668), Monsieur de
Pourceaugnac (1669), le Bourgeois gentilhomme (1670), les Fourberies de Scapin
(1671), les Femmes savantes (1672), le Malade imaginaire (1673).
PASCAL. Cet effrayant gnie, dit Chateaubriand. Limpression dominante
nest pourtant pas leffroi, mais la fascination. Une fascination que les sicles
naltrent pas et que Pascal explique lui-mme: On sattendait de voir un auteur et
on trouve un homme. Pascal ne se comporte pas en auteur, il ne construit pas une
oeuvre littraire: il se contente de rpondre aux sollicitations de Port-Royal et de se
battre pour la vrit, scientifique, morale, religieuse.Cest pour dfendre le
jansnisme contre laccusation dhrsie que Pascal se lancera dans la polmique
des Provinciales et raillera avec tant de frocit et dhumour laptitude des jsuites
raisonner de telle sorte quils rendront hrtique mme lEcriture sainte.A cot
des Provinciales et des autres polmiques religieuses, le premier volume de cette
nouvelle dition des Oeuvres compltes de Pascal contient des documents sur le
personnage, ses travaux touchant la gomtrie, les probabilits, larithmtique
(dont la clbre machine arithmtique) et la physique tous textes qui, nen sont
pas moins crits dans la langue dun honnte homme. Au-del de la varit des
sujets, apparat la cohrence dun style, souvent qualifi de sublime. Et la
cohrence dun homme, qui eut les grandeurs de presque tous les autres, potes,
saints, philosophes et savants: les gens universels ne veulent point denseigne.
Blaise Pascal nat le 19 juin 1623 Clermont-Ferrand, dans une famille de
magistrats, qui sinstalle ensuite Paris. Il manifeste un gnie mathmatique
prcoce: 11 ans, il redcouvre seul les lments de la gomtrie dEuclide,
17 ans, il publie un Essai sur les coniques, 19 ans, il invente la premire machine
calculer. Il sillustre galement en physique, en rptant lexprience de Torricelli
et en prouvant ainsi, contre la thse de Descartes, lexistence du vide. En 1646, sa
famille est touche par le jansnisme, doctrine catholique proche du protestantisme,
qui affirme limportance de la prdestination et de la grce divine. Ils dcident de
se convertir une pit plus austre. Aprs la mort de son pre, en 1651, Pascal
mne cependant une existence plus mondaine, et frquente des libertins, ou esprits
forts. Dans la nuit du 23 novembre 1654, il vit une exprience mystique dont il
fixe le souvenir dans le Mmorial, morceau de parchemin quil portera jusqu sa
mort, cousu dans la doublure de son vtement. Il dcide de consacrer dsormais sa
vie Dieu, et effectue des retraites lAbbaye de Port-Royal, berceau du
jansnisme en France. A cette poque, il rdige ses Ecrits sur la grce et De
lesprit gomtrique et de lart de persuader. Il met son talent au service du
jansnisme dans sa polmique contre le parti jsuite dans les 18 lettres des
Provinciales, et surtout prpare ce qui devait tre son grand livre, lApologie de la
religion chrtienne. Mais sa sant ne cesse de se dgrader, et il meurt le 19 aot
1662. En 1670, on dite ses brouillons et notes prparatoires sous le titre de
Penses, en un ouvrage dont le succs est prodigieux.
PERRAULT. Charles et son jumeau Franois (mort six mois) naissent en
1628 dans une famille de six garons et une fille qui forment un clan. Aimant
lironie et la posie, les jeunes Perrault combattent les Anciens et crivent des
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textes burlesques. La prose de Charles se dtache: elle est remarque par Foucquet,
surintendant des Finances qui attire autour de lui les artistes les plus dous. En
1662, combattant ce quil a ador, Charles Perrault se spare de Foucquet pour
glorifier Colbert. Commis et homme de confiance du ministre, Perrault est charg
de la propagande pour le Roi-Soleil. Mis en disgrce en 1682 par Racine et
Boileau, historiographes du roi, Perrault ne savoue pas vaincu. De son sige
dacadmicien, il prend le contre-pied des potes officiels, lance la querelle des
Anciens et des Modernes en 1687 et, aprs la mort de Racine, la transforme en un
combat personnel contre Boileau (Parallle des Anciens et des Modernes en ce qui
regarde la posie, de 1692 1697). En 1694, les contes sont la mode: Perrault
affine sa plume en esprant retourner la cour. Le projet est mis excution et les
Contes de ma mre lOye, autre titre des Histoires ou Contes du temps pass et des
Contes en vers, sont publis en 1697. Pendant cette priode, Charles Perrault crit
normment et, aprs sa mort en 1703, laisse les Mmoires de ma vie.
RACINE. Jean Racine est n La Fert-Milon, en 1639; il est mort Paris en
1699). Orphelin quatre ans, dabord lve chez les religieuses de Port-Royal, il
achve ses tudes au collge dHarcourt. Aprs avoir vainement tent dentrer dans
la carrire ecclsiastique en 1661, il vient stablir Paris en 1663, o, trs tt, il se
lie avec Boileau et La Fontaine. Il fait reprsenter la Thbade (1664) par la troupe
de Molire, puis confie Alexandre (1665) aux comdiens de lHtel de Bourgogne.
Les dix annes suivantes sont fcondes en chefs-duvre: Andromaque, qui est un
triomphe, en 1667, les Plaideurs, son unique comdie, en 1668, puis Britannicus,
en 1669, Brnice, en 1670, Bajazet, en 1672, Mithridate, en 1673, lanne o il est
lu lAcadmie franaise, Iphignie, en 1674 et enfin Phdre, en 1677, qui
connat un chec momentan d une cabale. Cette mme anne, et malgr les
succs remports auprs du public et de la Cour, Racine renonce au thtre pour
occuper la charge dhistoriographe du roi et pouse Catherine de Romanet.
Rconcili avec ses anciens matres de Port-Royal, avec lesquels il stait brouill
en 1666, il mne ds lors une vie dvote en grande partie consacre lducation
de ses sept enfants. Toutefois, sur la demande de Mme de Maintenon, il crit
encore deux pices thmes bibliques pour les jeunes filles de lcole de Saint-
Cyr: Esther, en 1689, puis Athalie, en 1691. Mais le parti dvot parvient
dissuader Mme de Maintenon de faire jouer Athalie. Durant les dernires annes de
sa vie, il se tourne de plus en plus vers Port-Royal perscut (rdigeant dans le
secret son remarquable Abrg de lhistoire de Port-Royal), ce qui lui vaut une
certaine disgrce auprs du roi. Outre sa grande science de lart dramatique,
Racine, pote de la passion, plus lyrique quhroque, matrise un style toujours
appropri au caractre et la situation de ses personnages. Sa langue, lgante et
sobre, se distingue par un usage prcis des termes et par des alliances inattendues
de mots. La souplesse, la varit des rythmes, la douceur des sons, souvent
touffs, donnent au vers racinien, selon Voltaire, une harmonie et un charme
dune perfection dramatique absolue. Racine a choisi la noblesse, le hiratisme
des gestes et la puret de la langue. Il se situe aux antipodes du tragique souvent
sordide dAnouilh et du tragique bgayant de Beckett. Lacuit, laisance
souveraine et la beaut musicale font de ce passionn de thtre lun des plus
grands potes franais, avec Baudelaire.

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SCARRON. N et mort Paris (1610-1660), Paul Scarron est dabord
secrtaire de lvque du Mans avant dtre atteint de paralysie en 1638. Ses dbuts
en littrature sont marqus par de petits pomes vifs et pleins desprit. En 1643, il
publie un Recueil de quelques vers burlesques, qui va le lancer et susciter
dinnombrables imitations. Le Virgile travesti (1648-1652) est la dernire de ses
uvres potiques de ce type; pour le thtre, il a crit des pices imites du thtre
espagnol, comme Jodelet, qui date de 1645. Il pouse Franoise dAubign en
1652, et termine en 1657 une uvre commence en 1651, le Roman comique, qui
dcrit lexistence difficile des comdiens ambulants, et qui se laisse toujours lire.

LE XVIIIe SICLE
BEAUMARCHAIS. Pierre Augustin Caron de Beaumarchais (1732-1799),
fils dhorloger, inventeur vingt ans dun chappement de montre dont il est oblig
de disputer linvention au clbre horloger Lepaute, vit sa vie comme un roman
picaresque. Tour tour musicien, auteur dramatique, diteur, courtisan, agent
secret, homme daffaires, trafiquant quand il ne ngocie pas ouvertement, il occupe
des charges la cour, apprend les finances avec Pris-Duverney, mne
conjointement plusieurs procs (familiaux, financiers, politiques...), se mle de
politique trangre, quil sagisse de la mission secrte Londres avec le Chevalier
don en 1775, de laide aux Insurgents dAmrique en 1776, ou de lachat de
fusils en Hollande pour larme rpublicaine, en 1792. Il prend, ds 1756, le nom
de Beaumarchais, du nom dune terre de sa premire pouse, btit sa fortune sur
des coups de poker, organise lexploitation de la fort de Chinon, entreprend
Kehl ldition monumentale des uvres de Voltaire (1783 - 1790), finance la
Compagnie des Eaux, se bat sur tous les fronts, intrpide, dnonant et l les
privilges, toujours la plume la main, instrument de combat, de sduction, quil
manie avec loquence et insolence. Il entre en littrature par la petite porte,
fournit Lenormant dtiolles, mari de la Pompadour, des Parades dans le genre
poissard (1757 - 1763). Le thtre lintresse cependant dune manire plus
srieuse, et, suivant les ides dveloppes par Diderot sur le drame bourgeois, il
donne la Comdie-Franaise Eugnie (1767), demi-chec suivi de la publication
dun ouvrage thorique, Essai sur le genre dramatique srieux, et les Deux Amis
(1770), chec total. Changeant de genre, Beaumarchais projette de donner aux
Comdiens italiens qui le refusent, le Barbier de Sville, un opra-comique. Aprs
amnagements, et tandis que Beaumarchais se dbat dans un procs contre le juge
Gozman, la Comdie-Franaise reoit en 1773 la comdie du Barbier de Sville,
finalement cre en 1775. Le succs nest pas immdiat. La pice est coupe et
ramene de 5 4 actes, ds la seconde reprsentation. Une longue srie de
reprsentations victorieuses souvre alors. Tout en mditant une suite lhistoire de
son Figaro, Beaumarchais prend la tte des auteurs dramatiques trop longtemps
abuss par les Comdiens-Franais, qui profitent de leur monopole pour ne pas
rtribuer les auteurs comme il conviendrait. Dun conflit men tambour battant par
Beaumarchais, exigeant des comptes exacts, et peu avare en dclarations
tonitruantes, nat la Socit des auteurs dramatiques (1777 - 1780). Ds 1781, la
Folle journe ou le Mariage de Figaro est reue par les Comdiens-Franais, mais
la censure et les rticences de Louis XVI, qui a senti ce quil y a de subversif dans
cette comdie brillante, en retardent la cration. Beaumarchais multiplie les
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lectures prives, obtient la protection de la reine Marie-Antoinette, et la pice est
enfin cre, le 27 avril 1784, remportant le plus grand triomphe de toute lhistoire
de la Comdie-Franaise. Plus de cent reprsentations en quatre ans (dont 67 en
1784) asseoient la rputation littraire de Beaumarchais, qui, pourtant, nchappe
ni aux pamphlets, ni mme la Bastille. Ne ngligeant aucun genre, il donne en
1787 le livret dun opra, Tarare, dont la musique est confie Salieri. Des affaires
plus ou moins claires, la construction dune somptueuse demeure dans le quartier
de la Bastille, discrditent un peu, au dbut de la rvolution, le dfenseur des
opprims, le champion de la tolrance. Le germe est nanmoins sem, et, travers
les comdies de Beaumarchais, cest lmergence des liberts bourgeoises et
populaires qui se fait jour, dans un monde o laristocratie, nagure inconteste,
vacille au contact des ides philosophiques. Le dernier volet de la trilogie de
Figaro, la Mre coupable, drame larmoyant et moralisateur contamin par
latmosphre rvolutionnaire, est cr en 1792 au Thtre du Marais, dont
Beaumarchais est le directeur occulte. Il faut attendre la reprise de 1797, au Thtre
Feydeau, avec les crateurs du Mariage de Figaro, Louise Contat et Dazincourt,
rescaps des geles de la Terreur, pour que la pice remporte un vritable succs.
Entre temps Beaumarchais, confondu avec les aristocrates migrs, a connu la
prison, lexil et la ruine. Il ne renonce cependant pas se dfendre, et publie de
nombreux Mmoires. Presque oubli, il meurt en 1799. Brillant, dilettante,
insolent, impcunieux et intrigant, Beaumarchais est, limage de Figaro,
ambitieux par vanit, laborieux par ncessit, mais paresseux... avec dlices !
orateur selon le danger; pote par dlassement; musicien par occasion... et ce qui
reste de son uvre, dramatique ou polmique, est essentiellement cette tonnante
libert desprit, qui ne vieillit pas, car elle est de tous les temps. Si les
Comdiens-Franais eurent ptir de sa vigoureuse dfense des intrts des auteurs
dramatiques, ils lui doivent quelques-unes des plus belles heures de gloire de leur
histoire. Jamais le succs du Barbier de Sville et du Mariage de Figaro ne sest
dmenti. Des dialogues tincelants, des quiproquos rjouissants, des morceaux de
bravoure, des rles en or, toutes ces qualits valent Beaumarchais une bonne
place dans le palmars des auteurs jous, malgr le nombre rduit des pices au
rpertoire. Le succs de la reprise en srie de la trilogie de Figaro dans les annes
1989 - 1991 na fait que confirmer son ternelle jeunesse.
DIDEROT. N en octobre 1713 Langres, Denis Diderot est lan dune
famille de sept enfants dont le pre exerce la profession de matre coutelier. lev
chez les jsuites de Langres, il est destin une vocation religieuse, mais il
poursuivra ses tudes au collge dHarcourt pour ensuite devenir clerc de
procureur. Prfrant la vie de bohme, il exerce de nombreux mtiers qui lui
permettront dacqurir diverses expriences et connaissances: lenseignement des
mathmatiques, la rdaction des sermons dun ecclsiastique, en pensant mme
devenir comdien. Cest cette poque, en 1741, quil se lie avec Rousseau et
Grimm. En 1743, il pouse contre la volont de son pre une lingre, Antoinette
Champion, dont il aura une fille, la future Mme de Vandeul, tendrement chrie.
Diderot, dabord diste, puis sceptique, affirme sa position matrialiste de la
philosophie en publiant la Lettre sur les aveugles lusage de ceux qui voient
(1749), qui lui vaudra son arrestation et sa dtention au chteau de Vincennes.
Dcid adopter une attitude plus prudente, il se lance dans la ralisation de
32
LEncyclopdie, dont il sera le directeur et qui reprsentera vingt-deux annes de
travail. Il trouve le temps de se consacrer ses amis: Grimm, Rousseau, Mme de
Volland, avec qui il entretient une correspondance assidue. Diderot sexerce
diffrents genres littraires: le thtre, qui lui inspirera dailleurs une rflexion
sur la comdie: Le Paradoxe sur le comdien (1773) lessai philosophique, la
critique dart, avec les Salons (1765-1767) et les contes et romans, dont les
chefs-duvre restent Le Neveu de Rameau et Jacques le Fataliste. Afin de
rassembler la dot de sa fille, il vend sa bibliothque Catherine II de Russie, chez
qui il sjournera en 1773 afin de la remercier. De retour en France, il sisole dans le
travail et meurt Paris, le 30 juillet 1784.
LACLOS. N Amiens en 1741, Pierre Choderlos de Laclos sort lieutenant
de lcole du Corps royal dArtillerie lge de vingt et un ans. Sa carrire le mne
Grenoble, puis Besanon, o il compose des livrets dopras. En 1779, lors dun
sjour Rochefort, il entreprend Les Liaisons dangereuses, qui paraissent en 1782
avec un grand succs. Membre de lacadmie de La Rochelle, il rdige des
Considrations sur linfluence du gnie de Vauban qui dplaisent au ministre de la
Guerre et entranent sa mutation la garnison de Toul. Il y fait la connaissance de
Noailles qui lamne auprs du duc dOrlans chez qui il rencontre Mirabeau et
Talleyrand. Sa carrire pendant la Rvolution est brillante et il joue un rle actif
dans la rorganisation des armes. Arrt en 1793, il reprend du service aprs le
18 Brumaire et est nomm gnral de brigade. Il meurt en 1803 son arrive
Tarente o Murat lavait appel son secours.
MARIVAUX. N Paris en 1688, Pierre Carlet de Chamblain, dit Marivaux,
est le fils dun employ de ladministration des finances. A dix-huit ans, il commet
sa premire pice Le Pre prudent et quitable (1706). Orphelin, il vient Paris et
participe la Querelle des Anciens et des Modernes aux cts de son ami
Fontenelle. Ses premiers romans (Pharsammon ou les Folies Romanesques publi
plus tard en 1737; Les Aventures de ... ou les effets surprenants de la sympathie en
1713; La voiture embourbe) pastichent les romans lancienne. LIliade travestie
(1717) et le Tlmaque travesti confirment son got pour le pastiche. A la mme
poque, il entame une carrire brillante de journaliste pour le Nouveau Mercure.
Une ferie, Arlequin poli par lAmour salue la naissance de sa fille (1720). En
1722, cest le triomphe de La Surprise de lAmour. Ses principales comdies seront
ensuite La Double Inconstance (1723), La seconde Surprise de lAmour (1725), Le
Jeu de lAmour et du Hasard (1730) et Les Fausses Confidences (1737). Auteur
dramatique, Marivaux est galement romancier avec La vie de Marianne (1731-
1741) et Le Paysan Parvenu (1735-1736). Reu lAcadmie Franaise en 1743, il
meurt en 1763. De son vivant, cest son ct bel esprit et lextrme raffinement des
mots (le marivaudage) que retiennent ses contemporains. Pourtant, derrire cette
faade, qui ne montre que fantaisie, le thtre de Marivaux est un art raliste et
exprime une grande vrit psychologique; quant ses romans, ils marquent
lavnement littraire du tiers-tat et contribuent alimenter la rflexion pr-
rvolutionnaire.
MONTESQUIEU. Charles-Louis de Secondat, baron de la Brde et de
Montesquieu est n en 1689 La Brde, prs de Bordeaux. A 27 ans, il hrite du
nom et de la charge de son oncle, baron de Montesquieu et prsident mortier au
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Parlement de Bordeaux. Moins attir par la procdure que par la recherche
scientifique, il consacre son temps des travaux varis quil prsente lAcadmie
de Bordeaux, dont il est membre depuis 1716: mmoires sur lcho, les mares, les
glandes rnales, la transparence des corps. La parution des Lettres persanes lui vaut
une immdiate clbrit qui lui permet de vendre sa charge et de frquenter les
salons parisiens. Il parcourt lEurope, en sinformant particulirement des
coutumes et des institutions. De retour La Brde, il entreprend son matre-
ouvrage, qui loccupera plus de vingt ans: LEsprit des Lois. En 1734, il fait
paratre ses Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence, primitivement conues comme une partie de LEsprit des Lois mais
finalement publies part en raison de leur unit thmatique. La parution de
LEsprit des Lois en 1748 est un vritable succs. Louvrage a t en partie dict
par Montesquieu, souffrant dune maladie des yeux qui ne cessera de saggraver
jusqu sa mort en 1755. Premier sociologue au sens moderne, Montesquieu a
contribu favoriser lesprit de tolrance et branler le pouvoir absolu.
LABB PRVOST. LAbb Prvost (1697-1763) a longtemps t considr
comme lauteur dune uvre unique: lHistoire du Chevalier Des Grieux et de
Manon Lescaut (1731), extraite des Mmoires et aventures dun homme de qualit.
En 1783, une dition posthume incomplte de son uvre comprend 75 volumes.
Militaire, libertin de la Rgence, bndictin, dfroqu en 1728, son libertinage est
toujours accompagn dun pessimisme: que le dsir manque toujours son objet.
ROUSSEAU. Jean-Jacques Rousseau, (Genve, 1712 - Ermenonville, 1778),
crivain et philosophe genevois de langue franaise, est le fils dun horloger qui
descendait de huguenots migrs; il perdit sa mre sa naissance. A lissue de
plusieurs annes dapprentissages divers, il migra en Savoie, o il fut recueilli par
une jeune femme de la bourgeoisie dAnnecy, Mme de Warens (1728). Converti au
catholicisme, il mena pendant quelque temps une vie vagabonde, voyageant pied
et exerant divers mtiers, avant de retrouver sa protectrice Chambry (1732).
Son sjour avec elle aux Charmettes (1737-1740) fut lpoque la plus heureuse de
sa vie; mais Mme de Warens, qui lavait initi lamour, se dtacha de lui.
Rousseau se rendit alors Paris (1741), entra en relation avec Voltaire, Grimm et
Diderot, qui lui commanda des articles sur la musique pour lEncyclopdie. En
1745, dbuta sa liaison avec Thrse Levasseur, une ancienne servante, quil
pousa en 1768 aprs avoir eu cinq enfants delle, qui furent tous abandonns aux
Enfants-Trouvs. En 1750, son Discours sur les sciences et les arts le rendit
soudain clbre. A la mme poque, il fit jouer avec succs un opra, le Devin de
village (1752). En 1755 parut son retentissant Discours sur lorigine de lingalit,
dans lequel il dnonce les mfaits de la socit, fonde sur la proprit, source
dingalit, et lui oppose un tat de nature originel et idal. En 1756, accueilli
par Mme dEpinay (amie de Diderot) dans son chalet de lErmitage, en fort de
Montmorency, Rousseau sprit de Mme dHoudetot. Mais trs vite, son caractre
ombrageux et susceptible, aggrav par une douloureuse maladie de la vessie,
lamena rompre avec Mme dEpinay et galement avec les Encyclopdistes
(1757). En 1758, sa violente critique du thtre (Lettre dAlembert sur les
spectacles) lui attira lanimosit de Voltaire. Hte Montmorency du marchal de
Luxembourg (1758-1762), il acheva Julie ou la Nouvelle Hlose (1761), roman
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pistolaire prromantique; il crivit aussi Du contrat social (1762), trait politique
en faveur de la dmocratie, et donna lEmile (1762), son grand ouvrage dducation
prive aux principes tonnamment modernes. Poursuivi par le parlement pour le
passage de lEmile nomm Profession de foi du vicaire savoyard, il senfuit en
Suisse (1762) puis gagna lAngleterre (1766). De retour en France (1767), il publia
un Dictionnaire de la musique (1767). Il poursuivit la rdaction des Confessions
(entreprises en 1765, publies en 1782-1789), uvre qui lobservation intime,
joint lnergie du combat, et que compltent les Dialogues (Rousseau juge de Jean-
Jacques [crits en 1772-1776, publis en 1789]) ainsi quune abondante
Correspondance. En 1778, le marquis de Girardin laccueillit dans sa proprit
dErmenonville, o il acheva les Rveries du promeneur solitaire (crites de 1776
1778, publies en 1782) avant de mourir brusquement. On lenterra dans lle des
Peupliers, et la Convention fit transporter ses restes au Panthon en 1794. Son
uvre qui dnonce toutes les formes de pouvoir et les illusions du progrs, a
inspir la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, et prfigur la rvolte
romantique. Sa porte, immense, marque encore la sensibilit contemporaine.
SADE (MARQUIS DE). Donatien Alphonse Franois, marquis de Sade, n en
1740, entre, aprs un sjour chez les jsuites, dans la cavalerie. Cornette de
carabiniers (porte-drapeau), puis capitaine de cavalerie, il participe la guerre de
Sept ans, et se marie selon la volont de son pre en 1763. Il est emprisonn la mme
anne Vincennes pour dbauche outre en petite maison . Aprs avoir battu une
femme en 1767, Sade est incarcr quelque temps, puis libr grce aux pressions de
sa famille qui souhaitait surtout viter le scandale. Accus de tentative
dempoisonnement sur une prostitue et de sodomie, il risque la peine capitale et
senfuit en Italie o il est rapidement rattrap et incarcr Vincennes, puis la
Bastille o il achvera sur un rouleau de 20 mtres de long le manuscrit des Cent
vingt journes de Sodome. Il tente le 14 juillet 1789 de provoquer une vasion en
ameutant la foule, la suite de quoi il sera enferm Charenton Enfin libre en 1794,
il publie les livres quil a crits durant sa captivit: La Philosophie dans le boudoir,
Les Crimes de lamour, La Nouvelle Justine ou les Malheurs de la vertu pour lequel
il sera accus de pornographie, arrt et intern Charenton o il meurt en 1814. Une
grande partie de ses livres nont t dcouverts et publis quau XXe sicle.
VOLTAIRE. Franois Marie Arouet, dit Voltaire, (Paris, 1694 -id., 1778),
tait le fils dun notaire et fit ses tudes chez les jsuites du collge de Clermont
(auj. lyce Louis-le-Grand). Plutt que de faire son droit, il prfra frquenter les
milieux littraires (libertins) et crire des vers, dont certains, jugs insolents envers
le Rgent, le firent embastiller (1717-1718). Sa tragdie dipe (1718) et le Pome
de la Ligue (1723) lui apportrent le succs, mais il retourna la Bastille aprs une
querelle avec le chevalier de Rohan-Chabot; libr au bout de cinq mois, il sexila
Londres (1726-1729) et considra ds lors lAngleterre comme le pays de la
libert. De retour en France, il publia des tragdies inspires de Shakespeare
(Brutus, 1730; Zare, 1732), une tude historique destine dnoncer la folie des
conqutes (Histoire de Charles XII, 1731), la critique des dogmes du christianisme
(Eptre Uranie, 1733) et des crivains rputation surfaite (le Temple du got,
1733); mais le scandale soulev par ldition dune satire des murs et des
institutions franaises (Lettres philosophiques ou Lettres anglaises, 1734) le poussa
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accepter lhospitalit de la marquise du Chtelet dans son chteau de Cirey
(Lorraine). Chez la divine Emilie (1734-1749), il rdigea notamment le conte
philosophique Zadig (1747), dans lequel il raille la prsomption humaine et critique
les abus sociaux. De 1744 1747, il connut une brve grce auprs de Louis XV.
Priv de laide de Mme du Chtelet (morte en 1749), il accepta linvitation du roi de
Prusse, Frdric II, Potsdam (1750), o, correcteur des vers de son hte, il crivit le
Sicle de Louis XIV (1752) et le conte philosophique Micromgas (1752). Stant
fch avec son protecteur, il revint en France (1753), mais non Paris. Son pome
hro-comique la Pucelle (1755) scandalisa les catholiques, son Essai sur les murs
(1756) excita contre lui les protestants, son Pome sur le dsastre de Lisbonne
(1756), rfutation acerbe de loptimisme de Leibniz, lui attira linimiti de Rousseau.
A la recherche dune rsidence tranquille, il acheta en 1759 le domaine de Ferney, o
il passa ses dernires annes, les plus fcondes: Candide ou lOptimisme (conte
philosophique, 1759); Tancrde (tragdie, 1760); Trait sur la tolrance (loge de la
raison, 1763); Jeannot et Colin (conte philosophique et satire des parvenus, 1764);
Dictionnaire philosophique (premire dition en 1764); lIngnu (conte satirique
dnonant la corruption des murs politiques, 1767), etc. Ses combats incessants
contre toute forme de restriction apporte la libert individuelle (il dfendit Calas,
Sirven, La Barre, Lally-Tollendal) lui acquirent, au sein de la bourgeoisie librale,
une immense popularit; deux mois avant sa mort, lorsquil vint Paris assister la
reprsentation de sa pice Irne (1778), la ville lui rserva un triomphe. Esprit
universel, dune immense culture, Voltaire a laiss une uvre gigantesque et
ingale. Polmiste brillant et parfois versatile, chez qui la lgret nexclut pas la
profondeur, il incarne lesprit franais de son sicle. Adepte dune philosophie
plus pratique que mtaphysique, dfenseur dune civilisation de progrs, il na
cess de lutter pour la libert, la tolrance et la justice. Il fut admis lAcadmie
franaise en 1746.

MODULE 2. FICHE MODULAIRE. AUTEURS. UVRES.


CHRONOLOGIES. PHNOMNES SOCIO-CULTURELS.

AUTEURS
UVRES
LE XVIIe SICLE
Nicolas Boileau-Despraux
L`art potique
Jean de La Bruyre
Les Caractres
Pierre Corneille
Le Cid, Le Cinna, Horace, L`Illusion Comique,
Polyeucte
Madame de La Fayette
La Princesse de Clves
Molire
L`Avare, Le Bourgeois Gentilhomme,
Dom Juan, Les Femmes Savantes,
36
Les Fourberies de Scapin, Le Malade Imaginaire,
Le Misanthrope, Le Tartuffe
Blaise Pascal
Penses
Jean Racine
Andromaque, Bajazet, Brnice, Britannicus, Iphignie
Phdre
LE XVIIIe SICLE
Pierre Caron de Beaumarchais
La Barbier de Sville, Le mariage de Figaro
Denis Diderot
Jacques le Fataliste et Son Matre
Pierre Choderlos de Laclos
Les Liaisons Dangereuses
Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux
L`le des esclaves, Le Jeu de l`Amour et du Hasard
Montesquieu
Les Lettres Persanes
Antoine - Franois, Abb Prvost
Manon Lescaut
Jean - Jacques Rousseau
Les Confessions, La Nouvelle Hloise, Reveries du promeneur solitaire
Marie de Svign
Lettres
Voltaire
Candide, L Ingnu
XVIIe SICLE
Boileau Nicolas (1636-1711)
Bossuet Jacques Henri (1627-1704)
Corneille Pierre (1606-1684)
Descartes Ren (1596-1650)
Fnelon Franois de Salignac (1651-1715)
La Bruyre Jean de (1645-1696)
La Fayette Marie-Madeleine (1634-1693)
La Fontaine Jean de (1621-1695)
La Rochefoucauld Franois de (1613-1680)
Molire (1622-1673)
Pascal Blaise (1623-1662)
Perrault Charles (1628-1703)
Racine Jean (1639-1699)
Sevign Marquise de (1626-1696)
XVIIIe SICLE
Beaumarchais Pierre Augustin Caron de (1732-1799)
Bernardin de Saint-Pierre Jacques Henri (1737-1814)
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Diderot Denis (1713-1784)
Laclos Pierre Ambroise Choderlos de (1741-1803)
Marivaux (1688-1763)
Montesquieu (1689-1755)
Prvost (1697-1763)
Restif de la Bretonne Nicolas (1734-1806)
Rousseau Jean-Jacques (1712-1778)
Sade Donatien, Marquis de (1740-1814)
Saint-Simon Louis, Duc de (1675-1755)
Stael Anne Louise, Baronne de (1766-1817)
Voltaire (1694-1778)
CHRONOLOGIES
BOILEAU
1660 Satires
1674 Eptres
1674/1683 Le Lutrin
1674 Trait du sublime (trad. de Longin)
1674 LArt potique
1688 Dialogue sur les hros de roman
1694 Rflexions critiques sur Longin
1700 Correspondance avec Racine et Brossette
1700 Lettres Charles Perrault
CORNEILLE
1629 Mlite, comdie
1632 La Veuve, comdie
1633 La Galerie du palais, comdie
1634 La Suivante, comdie
1634 La Place royale, comdie
1635 Mde, sa premire tragdie
1636 LIllusion comique, comdie
1637 Le Cid
1640 Horace, tragdie
1642 Cinna, tragdie; Polyeucte, tragdie
1643 La Mort de Pompe, tragdie; Le Menteur, comdie
1644 La suite du Menteur, comdie
1645 Rodogune, tragdie
1646 Thodore, vierge et martyre, tragdie; Hraclius, tragdie
1649 Don Sanche dAragon, tragdie
1650 Andromde, tragdie
1651 Nicomde, tragdie; Pertharite, tragdie
1656 Traduction en vers de lImitation de Jsus-Christ
1659 dipe, tragdie
1660 Trois Discours sur lart dramatique
1661 Conqute de la Toison dor, tragdie
1670 Tite et Brnice, tragdie
1672 Pulchrie, comdie hroque
1674 Surna, tragdie
38
MADAME DE LA FAYETTE
1662 La Princesse de Montpensier
1670 Zade
1678 la Princesse de Clves
1720 Henriette dAngleterre
1724 la Comtesse du Tende, nouvelle
1731 Mmoires de la Cour de France pour les annes 1688 et 1689
LA FONTAINE
1654 LEunuque, comdie
1659 Le Songe de Vaux
1662 lgie aux nymphes de Vaux
1663 Relation dun voyage de Paris en Limousin (Lettres adresses sa
femme pendant son exil)
1665 Premier recueil des Contes; collaboration la traduction de La Cit de
Dieu de saint Augustin
1666 Seconde partie des Contes
1668 Premier recueil des Fables choisies mises en vers
1670 Collaboration un Recueil de posies chrtiennes
1671 Troisime partie des Contes
1673 Pome de la captivit de Saint-Malo
1674 Collaboration avec Lully un opra: Daphn; quatrime partie des
Contes
1678-79 Second recueil des Fables; au livre IX: Discours Mme de La
Sablire sur lme des Btes
MOLIRE
1655 Ltourdi
1656 Le Dpit amoureux
1659 Les Prcieuses ridicules
1660 Sganarelle ou le Cocu imaginaire
1661 Lcole des maris; Les Fcheux
1662 Lcole des femmes
1663 La Critique de lcole des femmes; LImpromptu de Versailles
1664 Le Mariage forc; La Princesse dElide; Tartuffe
1673 Le Malade imaginaire
1672 Les Femmes savantes
1671 Psych La Comtesse dEscarbagnas; Les Fourberies de Scapin 1670 Le
Bourgeois gentilhomme; Les Amants magnifiques
1669 Monsieur de Pourceaugnac
1668 Amphitryon; Georges Dandin; LAvare
1667 La Pastorale comique; Le Sicilien ou lAmour-peintre
1666 Le Misanthrope; Le Mdecin malgr lui; Melicerte
1665 Dom Juan; LAmour mdecin
PASCAL
1640 Essai sur les Coniques
1647 Rcit de deux confrences ou entretiens particuliers
1648 la Grande Exprience de lquilibre des liqueurs
39
1655 abrg de la Vie de Jsus-Christ, lEntretien avec Monsieur de Saci sur
pictte et Montaigne
1656 les Provinciales (lettres fictives adresses un ami provincial; ces 18
lettres seront publies en 1656 et 1657)
1658 lApologie de la religion chrtienne
1665 Trait du triangle arithmtique (posthume)
1669 Les Penses - Penses de M. Pascal sur la religion et sur quelques
autres sujets, qui ont t trouves aprs sa mort parmi ses papiers (posthume)
RACINE
1665 Alexandre
1667 Andromaque
1668 Les Plaideurs
1669 Britannicus
1670 Brnice
1672 Bajazet
1673 Mithidrate
1674 Iphignie en Aulide
1677 Phdre
1689 Esther
1691 Athalie
PHNOMNES SOCIO-CULTURELS.
LA QUERELLE DES ANCIENS ET DES MODERNES
Anciens
Antoine Furetire, Nouvelle allgorique (1659)
Nicolas Boileau, Satires I-VI et VIII-IX (1666-1668) Trait du sublime
de Longin (1674) LArt potique (1674)
Ren Rapin, Rflexions sur la Potique dAristote(1674)
Jean Racine, Prfaces dIphignie (1675) et de Phdre (1677)
Nicolas Pradon, Phdre et Hippolyte (1677)
La Fontaine, Epitre Huet (1687)
La Bruyre, Les Caractres (1688) Prface du Discours de rception
lAcadmie Franaise (1694)
Longepierre, Discours sur les Anciens (1688)
Nicolas Boileau, Ode sur la prise de Namur / Discours sur lOde (1693)
Reflexions sur Longin (1694) Satire X (1694)
Madame Dacier, LIliade dHomre traduite en franais avec des
remarques (1711) - Des causes de la corruption du gout (1714) La Suite de la
corruption du Got (1716)
Fnelon, Lettres lAcadmie (1714) Lettre sur les occupations de
lAcadmie (1716)
Etienne Fourmont, Examen pacifique de la querelle de Madame Dacier et
Monsieur de La Motte (1716)
Modernes
Pomes piques de Le Moyne (Saint-Louis, 1653), Georges de Scudry
(Alaric, 1654), Antoine Godeau (Saint-Paul, 1656), Jean Chapelain (La Pucelle,
1657), Desmarets de Saint-Sorlin (Clovis, 1657), Le Laboureur (Charlemagne, 1664)
40
Desmarets de Saint-Sorlin, La comparaison de la langue et de la posie
franaise avec la grecque et la latine (1670) Dfense du pome hroque (1675) -
Dfense de la posie et de la langue franaise (1675)
Michel de Marolles, Trait du pome pique (1662)
Le Laboureur, Avantages de la langue franaise (1667)
Franois Charpentier, Dfense de la langue franoise pour lArc de
triomphe (1676) De lexcellence de la langue franoise (1683)
Michel de Marolles, Considrations en faveur de la langue franoise
(1677)
Charles Perrault, Le sicle de Louis le Grand (1687) Parallles des
Anciens et des Modernes (1688-1697) Des hommes illustres qui ont paru en
France (1696-1711)
Fontenelle, Dialogues des morts (1683) Digression sur les Anciens et les
Modernes (1687)
Saint-Evremont, Sur les pomes des Anciens (1686) Sur la dispute
touchant les Anciens et les Modernes (1692)
Pierre Bayle, Dictionnaire historique et critique (1695-1697)
Houdar de La Motte, LIliade en vers franais (1714) Rflexions sur la
critique (1715)
Jean Terrasson, Dissertation critique sur lIliade dHomre (1715)
DAubignac, Conjectures acadmiques, ou dissertation sur lIliade (1715)
XVIIIe SICLE
BEAUMARCHAIS
1753 Mmoire lAcadmie des sciences
1757-1763 Colin et Colette; Les Bottes de sept lieues; Landre marchand
dagnus, mdecin et bouquetire; Jean-Bte la foire; Zizabelle mannequin
(uvres de thtre inspires de la commedia dellarte, destines tre joues dans
des salons privs)
1765 Le Sacristain, intermde imit de lespagnol (bauche du Barbier de
Sville) 1767 Eugnie, drame
1770 Les Deux Amis, drame
1775 Le Barbier de Sville (Prface, intitule Lettre modre sur la chute et
la critique du Barbier de Sville )
1781/1784 Le Mariage de Figaro ou La Folle Journe, comdie (on y
retrouve les personnages principaux du Barbier de Sville)
1787 Tarare, opra oriental en cinq actes, musique de Salieri.
1788 Mmoires contre Bergasse
1792 LAutre Tartuffe ou la Mre coupable, drame
1793 Les Six poques (mmoire sur laffaire des fusils de Hollande)
DIDEROT
1745 LEssai sur le Mrite et la Vertu, trad. daprs Shaftesbury
1746 Penses philosophiques
1748 Les Bijoux Indiscrets, Mmoires sur Diffrents sujets de Mathmatiques
1749 La Lettre sur les aveugles lusage de ceux qui voient
1751 lEncyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des arts et des
mtiers (publication du premier tome par une socit de gens de lettres; Diderot y
41
travaille depuis 1746, avec plus de 200 collaborateurs, dont Rousseau, Voltaire, et
dAlembert)
1752 lEncyclopdie (tomes II-VII)
1757 Fils naturel, drame; Entretien sur le fils naturel, essai
1758 Le pre de famille; Discours de la posie dramatique
1760 La Religieuse (gense du roman)
1761 LEloge de Richardson
1762 Le neveu de Rameau (gense du roman)
1766 LEncyclopdie (volumes VIII-XVIII)
1769 Le Rve de DAlembert
1771 Jacques Le Fataliste (gense du roman)
1773 Le Paradoxe du comdien
1774 Le Supplment au voyage de Bougainville
1775 le Plan dune Universit pour la Russie (remis Catherine II)
1777 Est il bon? Est il mchant?
1778 la Vie de Snque, essai; Jacques Le Fataliste
1779 la Vie de Snque, essai rdit sous le nom de Essai sur les rgnes de
Claude et de Nron
ENCYCLOPDIE
1746 - Le libraire Le Breton et ses trois associs David, Durand et
Briasson, obtiennent un privilge royal de vingt ans pour la publication dun
Dictionnaire universel des arts et des sciences, traduit de la Cyclopedia or an
Universal Dictionnary of Arts and Sciences, dEphram Chambers. Il confie la
directon rdactionnelle labb Gua de Malves, de lAcadmie des sciences. Celui-ci
engage, entre autres collaborateurs, Diderot et dAlembert.
1747 - En octobre, Gua de Malves abandonne au profit de Diderot et
dAlembert, nomms co-directeurs.
1749 - Diderot est incarcr quelque temps Vincennes pour ses Lettres
sur les aveugles lusage de ceux qui voient, la rputation sulfureuse attache ses
premiers crits se trouve ainsi confirme.
1750 - Le Prospectus, rdig par Diderot, lance une souscription pour la
vente dune Encyclopdie ou dictionnaire universel des arts et des sciences en dix
volumes dont deux de planches. Il en prsente le plan suivant lArbre des
connaissances humaines emprunt Francis Bacon, ce qui dclenche une
polmique avec les jsuites (ce nest plus Dieu, mais lhomme qui est au centre de
lunivers). Ds le dbut, la Compagnie de Jsus, par lintermdiaire de son journal
Mmoires de Trvoux, dirig par le pre Berthier, exprime son opposition une
entreprise quelle juge dirige contre lglise et la morale chrtienne. Assez vite
dailleurs, pape, jansnistes et jsuites combattront avec la mme vigueur
lEncyclopdie.
1751 - Parution du premier volume, avec, lgrement modifi, lArbre des
connaissances comment par Diderot (Observations sur la division des sciences du
chancelier Bacon) et le Discours prliminaire de dAlembert, qui expose les buts
de la publication et qui est considr comme un vritable manifeste des
Lumires.
1752 - Laffaire de la thse de labb de Prades, un des rdacteurs de
lEncyclopdie, accus par les autorits ecclsiastiques de favoriser le matrialisme
42
athe, donne des arguments aux adversaires de lentreprise. Un arrt du Conseil du
roi interdit et condamne au pilon les deux premiers tomes dj parus. Grce
lappui de Malesherbes, alors directeur de la Librairie (quivalent du ministre de
la culture), la publication reprend en novembre 1753. DAlembert dmissionne de
la codirection, mais revient quelques mois plus tard pour se consacrer uniquement
aux articles de physique et de mathmatiques (il abandonnera dfinitivement, la
suite de dissensions avec Diderot, au dbut de 1758).
1757 - Parution du tome VII, comprenant larticle Genve de
dAlembert, qui semble lui avoir t trs largement souffl par son ami Voltaire, et
qui suscite de vives protestations des pasteurs genevois, comme du parti dvt
franais. En janvier, lattentat manqu de Damiens contre Louis XV est imput
linfluence des ides nouvelles, que lEncyclopdie est accuse de propager.
1758 - Helvtius, ami de Diderot et mcne des encyclopdistes, provoque
un nouveau scandale avec son trait De lEsprit.
1759 - Le Parlement, appel examiner louvrage dHelvtius en mme
temps que lEncyclopdie, les juge subversifs. Le roi rvoque les lettres de
privilge et dcrte la destruction par le feu des sept volumes de lEncyclopdie. Le
pape met l oeuvre lindex. Les manuscrits conservs par Diderot sont saisis,
mais Malesherbes les cache chez lui. Les Libraires-Associs et Diderot proposent
le remboursement des souscripteurs par des volumes de planches. Un nouveau
privilge est accord pour un Recueil de mille planches en taille-douce sur les
sciences, les arts mcaniques... Mais les adversaires des encyclopdistes ne lchent
pas prise et une nouvelle affaire va opposer lAcadmie des sciences aux Libraires-
Associs: les graveurs de lEncyclopdie sont accuss davoir pill les archives
prives de lAcadmie et copi les planches de la Description des Arts et Mtiers.
Le dbat judiciaire durera jusquen 1778 et le plaignant sera dbout. Llaboration
de lEncyclopdie continue dans lombre et le libraire Le Breton corrige et censure
des articles. Diderot ne sen apercevra, sa grande fureur, quen 1764.
1765 - Les dix derniers volumes, imprims secrtement sans privilge,
paraissent sous adresse (fausse) de Neuchtel.
1762 1772 - Parution des onze volumes de planches.
1768 - Panckoucke, qui est alors le libraire de lImprimerie royale et de
lAcadmie des sciences, veut rditer lEncyclopdie. Diderot tente de len
dissuader. Dans un mmoire, il estime que lEncyclopdie a t sabote par des
collaborateurs mdiocres et quelle doit tre compltement rcrite. Panckoucke
rachte cependant les droits et les cuivres gravs Le Breton et ses associs.
1776-1777 - Cinq volumes de Supplment au Dictionnaire raisonn, dont
un de planches, sont publis Paris et Amsterdam. Diderot et la plupart de ses
collaborateurs nont pas particip la rdaction.
1778 - Panckoucke sattle une autre entreprise extravagante, base sur la
refonte de lEncyclopdie de Diderot, mais organise par ordre des matires, et
rdige par des auteurs appartenant tous lintelligentsia de lpoque. Son
Encyclopdie mthodique comprendra 202 volumes et ne sera termine quen
1832, trente-trois ans aprs sa mort.
LACLOS
1767 A Mademoiselle de Saint-S*** (Almanach des Muses)
1770 Eptre Margot, pice (LOccasion et le Moment)
43
1773 Les souvenirs; Eptre Egl (Almanach des Muses)
1776 LEptre Margot, nouvelle version (Almanach des Muses)
1777 LEptre la mort (Almanach des Muses); Ernestine, opra-comique,
en collaboration avec Mme Riccoboni, partir dun roman de celle-ci, sur une
musique de Saint-Georges, la Comdie-Italienne)
1778 Les Liaisons dangereuses (gense du roman)
1779 le Bon Choix (Almanach des Muses); Eptre Mme la marquise de
Montalembert
1782 Liaisons dangereuses
1783 Projet de discours pour lacadmie de Chlons-sur-Marne qui avait
propos le sujet suivant: Quels seraient les meilleurs moyens de perfectionner
lducation des femmes ?
1795-1802 Laclos rdige son troisime essai, sans titre, sur lducation des
femmes.
MARIVAUX
1712 Le Pre prudent et quitable
1714 Le Tlmaque travesti
1716 lIliade travestie
1717 Lettres sur les habitants de Paris
1720 Annibal lAmour et la Vrit
1722 Arlequin poli par lamour; La Surprise de lAmour
1723 La Double Inconstance
1724 la Fausse Suivante ou le Fourbe puni; Le Dnouement imprvu
1725 LIle des esclaves; Lhritier de village
1727 LIndigent Philosophe; LIle de la raison ou les Petits Hommes
1728 Le triomphe de Plutus
1729 La Nouvelle Colonie ou la ligue des femmes
1730 Le Jeu de lamour et du hasard
1731 La runion des Amours; La Vie de Marianne
1732 Le Triomphe de lAmour
1733 LHeureux Stratagme
1734 La Mprise
1735 La Mre Confidente
1736 Le Legs
1737 Les fausses Confidences
1738 La Joie imprvue
1739 Les Sincres
1740 LEpreuve
1741 La Commre
1744 La Dispute
1746 Le Prjug vaincu
1750 La Colonie
1754 LEducation dun prince
1755 La femme infidle
1757 Les Acteurs de bonne foi
1761 La Provinciale

44
MONTESQUIEU
1716 Sur la Politique des Romains dans la religion
1721 Lettres persanes
1725 Le Temple de Gnide; Trait gnral des devoirs
1734 Considrations sur les causes de la grandeur des romains et de leur
dcadence
1745 Le Dialogue de Sylla et dEucrate
1748 De lEsprit des Lois
1750 La dfense de lEsprit des Lois
1754 Lysimaque
1757 Publication (posthume) de larticle Essai sur le got pour lEncyclopdie
ROUSSEAU
1750 Discours sur les sciences et les arts, dissertation philosophique et
morale
1755 Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes, essai de
philosophie politique
1758 Lettre dAlembert sur les spectacles, pamphlet
1761 Julie ou La Nouvelle Hlose, roman pistolaire
1762 Le contrat social, essai de philosophie politique
1762 Emile ou de lducation, traite dducation
1782 - 1789 Les Confessions
Rousseau juge de Jean-Jacques
1776-1778/1782 Les Rveries du promeneur solitaire
VOLTAIRE
1718 dipe
1723 La Henriade
1731 Histoire de Charles XII
1732 Zare
1773 Le Temple du Got
1734 Lettres Philosophiques
1735 Trait de mtaphysique; Mort de Jules Csar
1736 Le Mondain; Alzire ou les Amricains; LEnfant Prodigue
1738 Elments de la philosophie de Newton
1739 Une Vie de Molire
1741 Mahomet ou le fanatisme
1744 La Bataille de Fontenoy
1748 Zadig; Smiramis
1750 Oreste
1751 Le Sicle de Louis XIV
1752 Micromgas
1753 Abrg de lHistoire Universelle
1756 lHistoire gnrale et sur les murs,essai; Pome sur le dsastre de
Lisbonne
1757 Il collabore au septime tome de lEncyclopdie
1759 Candide
1763 Trait sur la Tolrance loccasion de la mort de Jean Calas
45
1764 Le Dictionnaire philosophique portatif; Commentaires sur Corneille
1765 La Philosophie de lHistoire
1770 Questions sur lEncyclopdie (neuf volumes)
1772 Eptre Horace
1775 Lettres de M. de Voltaire lAcadmie franaise

DE LA RVOLUTION FRANAISE (1789) JUSQU LA FIN DE LEMPIRE


DE NAPOLON PREMIER (1815)
1789
5 mai Les tats Gnraux.
17 juin La formation de lAssemble Nationale.
20 juin Le Serment du Jeu de Paume (la Rvolution juridique)
14
Labolition de labsolutisme - LAssemble Constituante.
juillet
fin
La Prise de la Bastille (la Rvolution bourgeoise).
juillet
La Grande Peur - (la Rvolution paysanne) Labolition des
4 aot Privilges/des Droits Fodaux - Labolition de lAncien
Rgime sociale.
26 aot LA DCLARATION DES DROITS DE LHOMME
1789-90 - LASSEMBLE CONSTITUANTE
20-21 juin 91 La fuite du roi
1791-1792 - LASSEMBLE LGISLATIVE
1792
avril La Guerre contre lAutriche et la Prusse
juin LA PATRIE EN DANGER
10 aot Le roi Louis XVI emprisonn
20 septembre La victoire de Valmy
1792-1794 - LA CONVENTION (et LA TERREUR!) + la GUERRE (suite) -
Les ennemis aids par les ROYALISTES et les Vendens
- Les CHOUANS
LAngleterre, la Hollande, lEspagne se sont allis
lAutriche et la Prusse + la Guerre Civile (la Vende)
24 avril 1792 Rouget de Lisle crit La Marseillaise
Proclamation de la Rpublique ABOLITION DE LA
22 sept 1792
MONARCHIE
1793
21 janvier Louis XVI GUILLOTIN
juin Les Girondins condamns
LE GOUVERNEMENT RVOLUTIONNAIRE - Le
Comit de
juillet
Salut Public. Carnot charg de diriger la guerre
(Hoche)
LA MARSEILLAISE: lhymne nationale
5 septembre DBUT DE LA TERREUR (Montagnards)
1794
avril DANTON EXECUT
Napolon - capitaine - commandent en chef de lartillerie a
repris Toulon aux Anglais nomm gnral
46
27 juillet ROBESPIERRE EXECUT
fin 1793 - 1794 Victoires rpublicaines
1795-1799 - LE DIRECTOIRE (5 directeurs: Barras ami de Napolon)
1796 - Napolon - campagne victorieuse en Italie
1797 - Trait de Campo-Formio (sign par les Autrichiens)
1798 - Campagne en Egypte pour forcer les Anglais signer la paix
1799 - 18-19 Brumaire An VIII (9-10 novembre 1799)
COUP DTAT - Les Directeurs renvoys -
9-10 novembre
NAPOLON DEVIENT LE SEUL MATRE!
1800 - LE CONSULAT - Napolon Ier Consul
1802 - Napolon sest fait Consul vie
1804 - NAPOLON SEST FAIT EMPREUR (NAPOLON Ier
le 2 dcembre Napolon (Ier) est sacr Empreur Notre Dame
1815 - 18 juin WATERLOO

MODULE 3. FICHES MODULAIRES


LMENTS STYLISTIQUES DE BASE OU POEMATHMES

A. DE ROME PARIS. DE LEMPIRE LA RPUBLIQUE. DU POLYTHISME


A LATHISME. MONTESQUIEU, VOLTAIRE, DIDEROT
Charles-Louis de Scondat, baron de Montesquieu (1689-1755)
Les Lettres persanes (1721)
Pomathmes:
a) La verve narrative:
- la fausse navet: Jai ou parler dune espce de tribunal, quon
appelle lAcadmie franaise (73)
- le sens de la formule: Les Franais ne parlent presque jamais des
femmes: cest quils ont peur den parler devant des gens qui les connaissent mieux
queux. (55)
- lart du portrait: Cest un vieux guerrier, me dit-il, qui se rend
mmorable tous ses auditeurs par la longueur de ses exploits. Il ne peut souffrir
que la France ait gagn des batailles o il ne se soit pas trouv (48)
b) Un style didactique:
- le raisonnement par labsurde: Sil y a un Dieu, mon cher Rhdi, il faut
ncessairement quil soit juste; car, sil ne ltait pas, il serait le plus mauvais et le
plus imparfait de tous les tres. (83)
- la gnralit: La faveur est la plus grande divinit des Franais. (88)
- lnonc informatif: Les plus puissant Etats de lEurope sont ceux de
lEmpereur, des rois de France, dEspagne et dAngleterre. (102)
Voltaire [Franois Marie Arouet, dit] (1694-1778)
1. Candide ou lOptimisme (1759)
Pomathmes:
a) Des procds comiques:
- la satire: Quoi ! vous navez point de moines qui enseignent, qui
disputent, qui gouvernent, qui cabalent, et qui font brler les gens qui ne sont point
de leur avis ? (ch.18)
47
- lironie: Il tait dcid par luniversit de Combre que le spectacle de
quelques personnes brles petit feu, en grande crmonie, est un secret
infaillible pour empcher la terre de trembler. (ch.6)
- lhumour noir: Candide, nen pouvant plus, demanda en grce quon
voult bien avoir la bont de lui casser la tte. (ch.2)
- laccumulation: Candide, partag entre la joie et la douleur, charm
davoir revu son agent fidle, tonn de le voir esclave, plein de le voir esclave,
plein de lide de retrouver sa matresse, le coeur agit, lesprit boulevers, se mit
la table avec Martin. (ch.26)
b) La parodie
- du discours philosophique: tout tant fait pour une fin, tout est
ncessairement pour la meilleure fin. Remarquez bien que les nez ont t faits pour
porter des lunettes, aussi avons-nous des lunettes. Les jambes sont visiblement
institues pour tre chausses, et nous avons des chausses. (ch.1)
- des clichs romanesques: La vieille frappe une petite porte. On
ouvre; elle mne Candide, par un escalier drob, dans un cabinet dor, le laisse
sur un canap de brocart, referme la porte, et sen va. (ch.7)
2. LIngnu. Histoire vritable tire des manuscrits du Pre Quesnel (1767)
Pomathmes:
a) La verve narrative:
- lhumour: Elle sinformait adroitement des courriers sils navaient
point rencontr un gros abb, un norme bailli et un jeune bent, qui couraient sur
le chemin de Paris. (ch.13)
- le prsent de narration: Les gentilhommes du voisinage accouraient de
toutes parts: il se joint eux; on avait quelques canons; il les charge, il les tire
lun aprs lautre. (ch.7)
- laccumulation: La belle Saint-Yves, partage entre un peu de joie et
dextrmes douleurs, entre quelque esprence et de tristes craintes, poursuivie par
son frre, et reprenant courage, courut vite chez M. de Saint-Pouange. (ch.13)
b) La satire:
- lintervention de lauteur: LIngnu, qui avait beaucoup de bon sens et
de droiture, disputa, mais reconnut son erreur, ce qui est assez rare en Europe aux
gens qui disputent. (ch.3)
- la parodie (ici, du style dvot): Premirement, ma fille, ne dites jamais
ce mot, mon amant; il y a quelque chose de mondain qui pourrait offenser Dieu.
(ch.16)
- lart de la formule: Cest donc ainsi quon traite les hommes comme
des singles ! on les bat et on les fait danser. (ch.20)
c) Le pathtique:
- le dilemme: Je suis perdue quoi que je fasse; je nai que le choix du
malheur et de la honte; il faut que mon amant reste enseveli tout vivant, ou que je
me rende indigne de vivre. Je ne puis le laisser prir, et je ne puis le sauver.
(ch.16)
- lexclamation: Ah ! quelle vertu ! scria la belle SaintYves; quel
labyrinthe dinquits ! quel pays ! et que japprends connatre les hommes !
(ch.17)
48
Denis Diderot (1713-1784)
Jacques le Fataliste et son matre (1778-1780)
Pomathmes:
a) Le style argumentatif:
- linterrogation: Est-ce quon est matre de devenir ou de ne pas devenir
amoureux ? Et quand on lest, est-on matre dagir comme si on ne ltait pas ?
- lobjection: Ce que vous mobjectez l ma plus dune fois chiffonn la
cervelle; mais avec tout cela, malgr que jen aie, jen reviens toujours au mot de
mon capitaine: Tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas est crit l-haut.
- la dfinition: LE MATRE. Pourrais-tu me dire ce que cest quun fou,
ce que cest quun sage ? JACQUES. Pourquoi pas ? un fou attendez
cest un homme malhereux; par consquent, un homme heureux est un sage.
b) Lart du dialogue:
- la multiplication des locuteurs: Et le matre de Jacques disait au
chirurgien: Voil ce que cest de dmontrer. Et le chirurgien: Voil ce que
cest que de ne vouloir pas quon dmontre ! Et Jacques la femme tombe ou
ramasse: Consolez-vous, ma bonne.
- La stichiomythie: - Je gurirai ? Jen ai guri bien dautres. Je
marcherai ? Vous marcherez. Sans boter?
- La complicit avec le lecteur: Mais pour Dieu, lecteur, me dites-vous,
o allaient-ils ? Mais pour Dieu, lecteur, vous rpondrai-je, est-ce quon sait o
lon va ?
c) Le comique:
- le contraste: Tenez, monsieur, il ny a que les femmes qui sachent
aimer; les hommes ny entendent rien (Madame ? Quest-ce ? Le frre
quteur. Donnez-lui douze sous pour ces messieurs qui sont ici, six sous pour
moi, et quil aille dans les autres chambres.)
- la rptition: LE MATRE. Parle, marouffe. JACQUES. Parlez vous-
mme. LHTESSE. Allons, monsieur Jacques, parlez, votre matre vous
lordonne; aprs tout un matre est un matre.
- Laccumulation: Mon cher matre, la vie se passe en quiproquos. Il y a
les quiproquos damour, les quiproquos damiti, les quiproquos de politique, de
finance, dEglise, de magistrature, de commerce, de femmes, de maris

B. DES CURS MIS A NU, DES MLANCOLIES, DU CLAIR-OBSCUR.


LES ROMANTIQUES DU XVIIIe SICLE. ROUSSEAU, PRVOST,
MADAME DE SEVIGN
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)
1. Julie ou la Nouvelle Hlose. Lettres de deux amants habitants dune petite
ville au pied des Alpes (1761)
Pomathmes:
a) Le mlange des styles
- le lyrisme prromantique: Insens que je suis ! je vais errer dans
lunivers sans trouver un lieu pour y reposer mon coeur; je vais chercher un asile
o je puisse tre loin de vous ! (III, 26)
49
- la prosodie: Le bruit gal et mesur des rames mexitait rver.
(IV,17)
- les notations ralistes et pathtiques: le jene, la faiblesse, le rgime
ordinaire de Julie, donnrent au vin une grande activit. (VI,11)
b) Un style pistolaire:
- limplication du narrateur et du destinataire: Je pars, chre et
charmante cousine. (III,26)
- une expression mue: Claire, bonne Claire, combien tu mas
toujours aime ! (IV,12)
- la multiplication des points de vue: IV,14 (de M. de Wolmar Claire
dOurbe) / IV,17 (de Saint-Preux Milord Edward)
2. Les Confessions (1782-1789)
Pomathmes:
a) Un style romanesque:
- lyrique: Maman, Maman, lui dis-je avec passion, ce jour ma t
promis depuis longtemps et je ne vois rien au del. (VI)
- pathtique: Non, jamais fomme ne fut si aimable, et jamais amant
naima comme vous ! Mais votre ami Saint-Lambert nous coute, et mon coeur ne
saurait aimer deux fois. (IX)
- prcieux: On pouvait la voir sans laimer, mais non pas la possder
sans ladorer (VI)
b) Lart du rcit:
- une alternance de phrases longues et courtes: Absorb dans ma douce
revrie, je prolongeai fort avant dans la nuit ma promenade, sans mapercevoir
que jtais l. Je men aperus enfin. Je me couchai volupteusement sur la tablette
dune espce de niche ou de fausse porte enfonce dans le mur de terasse. (IV)
- lmotion: Quel souvenir plein de charmes ! Comment, pouvant si
peu de frais goter des plaisirs si purs et si vrai, vouloir en rechercher dautres ?
(IV)
c) Lart du portrait:
- des portraits en action: Prte entrer dans cette porte, Mme de Warens
se retourne ma voix. Que devins-je cette vue ! [] Je vois un visage ptri de
grce, de beaux yeux bleus pleins de douceur (II)
- la caricature: un visage de pain dpice, une voix de buffle, un regard
de chat huant, des crins de sanglier au lieu de barbe. (III)
- le got de la formule conclusive: sur le Pre Caton, les gens de qualit
ne lui ont trouv dautres dfauts que dtre moine. (V)
Antoine-Franois, abb Prvost (1697-1763)
Manon Lescaut ou lHistoire du chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut
(1731)
Pomathmes:
a) Un style dpouill:
- la phrase simple, la coordonation: Je relus tous mes auteur, jacquis
de nouvelles connaissances, je repris un got infini pour ltude (I)

50
- la litote: Je maperus quon ne lavait pas dsespre par un excs
de rigueur. (I)
- le vocabulaire abstrait: Lamour et la jeunesse avaient caus tous nos
dsordres (II)
b) Un style exalt:
- le superlatif: Je laime avec une passion si violente quelle me rend
le plus infortun de tous les hommes. (I)
- lhyperbole: Je puis mourir, disais-je, je le devrais mme, aprs tant
de honte et de douleur; mais je souffrirais mille morts sans pouvoir oublier
lingrate Manon. (I)
- le monologue intrieur: Elle pche sans malice, disais-je en moi-
mme; elle est lgre et imprudente, mais elle est droite et sincre. (II)
Marie de Rabutin-Chantal, marquise de Svign (1626-1696)
Lettres (1726)
Pomathmes:
a) Lart de la narration:
- laccroche: Il faut quen attendant vos lettres, je vous conte une fort
jolie petite histoire. (5 aot 1684)
- le dialogue: Que pensez-vous donc que ce soit que la couleur des
arbres depuis huit jours ? Rpondez. Vous allez dire: Du vert. Point du tout,
cest du rouge. (19 avril 1690)
- le dtail pittoresque: Gauitaut tait nu en chemise, avec des chausses;
Mme de Guitaut tait nu-jambes, et avait perdu une de ses mules de chambre; Mme
de Vaivineux tait en petite jupe, sans robe de chambre. (20 fvrier 1671)
- la dramatisation: Je men vais vous mander la chose la plus tonnante,
la plus merveilleuse, la plus miraculeuse, la plus triomphante, la plus
tourdissante, la plus singulire, la plus extraordinaire, la plus incroyable, la plus
imprvue (15 dcembre 1670)
b) Le lyrisme:
- le vocabulaire affectif: Adieu, ma trs-chre et trs-aimable bonne;
vous savez bien comme je suis vous, et que lamour maternel y a moins de part
que linclination. (19 aot 1671)
- linterrogation: Je suis embarque dans la vie sans mon consentement:
il faut que jen sorte, cela massomme, et comment en sortirai-je ? Par o ? Par
quelle porte ? Quand sera-ce ? En quelle disposition ? (16 mars 1672)
- lexclamation: Ah ! quil mennuie de ne vous point voir ! et que cette
pense me fait souvent rougir mes petits yeux ! (29 juillet 1671)

C. EN ATTENDANT GODOT, LA COMDIE GARDE ENCORE SA RAISON


ET SES RAISONS DTRE. BEAUMARCHAIS ET MARIVAUX
Pierre Caron de Beaumarchais (1732-1799)
1. Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile (1775)
Pomathmes:
a) Un style satirique:
- des fausses exclamations: Sur la mort ! Ah ! docteur ! vous faites
tant de choses pour elle, quelle na rien vous refuser (II,14)
51
- des portraits cinglants: Cest un beau, gros, court jeune vieillard,
gris pommel, rus, blas qui guette et furte et geint tout la fois (I,4)
b) Des notations de comique visuel:
- par lauteur (didascalies): Pendant toute cette scne, le comte fait ce
quil peut pour parler Rosine; mais loeil inquiet et vigilant du tuteur len
empche toujours, ce qui forme un jeu muet de tous les acteurs, trangers au dbat
du docteur et de Figaro (III,5)
- par les personnages: Ah, ma chanson ! Ma chanson est tombe en
vous coutant; courez, courez donc, monsieur ! (I,3)
2. Le Mariage de Figaro ou la Folle Journe (1784)
Pomathmes:
a) Une dramaturgie originale:
- de nombreuses (1600) rpliques vives ou cinglantes: BASILE. Quy
aurait-il de plus fcheux que dtre cru le pre dun garnement ? FIGARO. Den
tre cru le fils. (IV,10)
- limportance des didascalies: CHERUBIN tourne autour du grand
fauteuil. (I,7)
- un comique gratuit: la tirade du God-dam (III,5)
b) Le mlange des genres:
- la comdie: Je soutiens, moi, que cest la conjonction copulative ET
qui lie les membres corrlatifs de la phrase: je paierai la demoiselle, ET je
lpouserai. (III,5)
- le burlesque: On a, dis-je, jet un homme par cette fentre ? (V,3)
- le mlodrame: Je suis la pauvre comtesse Almaviva, la triste femme
dlaisse, que vous naimez plus. (II,19)
c) La satire morale:
- la sentence: sans la libert de blmer, il nest point dloge flatteur. (V,3)
- le paradoxe: on pense moi pour une place, mais par malheur jy
tais propre: il fallait un calculateur, ce fut un danseur qui lobtint. (V,3)
- lironie: Est-ce que les femmes de mon tat ont des vapeurs, donc ?
Cest un mal de condition, quon ne prend que dans les boudoirs. (III,9)
Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux (1688-1763)
1. Lle des esclaves (1725)
Pomathmes:
a) Lart du portrait:
- la phrase courte: Quon mhabille ! Madame verra du monde
aujourdhui (sc.3)
- la phrase elliptique: des yeux battus, un teint fatigu (sc.3)
- lanaphore: Madame se tait, Madame parle; elle regarde, elle est
triste, elle est gaie (sc.3)
b) Lart du dialogue
- une progression par reprises de mots: TRIVELIN. [] que pour le
corriger de son orgueil. ARLEQUIN. Oui, oui, corrigeons, corrigeons ! (sc.2)

52
- le contraste des langues de classe: EUPHROSINE. Laissez-moi, je vous
prie. ARLEQUIN. Eh ! l; l, regardez-moi dans loeil pour deviner ma pense.
(sc.8)
- des jeux de mots: les marques de votre amiti tombent toujours sur
mes paules, et cela est mal plac. (sc.1)
2. Le Jeu de lamour et du hasard (1730)
Pomathmes:
a) Un langage de classe:
- des niveaux de langue contrasts: ARLEQUIN. Ah, te voil,
Bourguignon; mon porte-manteau et toi, avez-vous t bien reus ici ? /
DORANTE. Il ntait pas possible quon nous ret mal, Monsieur. (I,8)
- des reprises didactiques de mots: DORANTE. Va donc pour Lisette, je
nen serai pas moins votre serviteur. MARIO. Votre serviteur, ce nest point encore
l votre jargon, cest un serviteur quil faut dire. (I,6)
- un pastiche grotesque du langage prcieux: ARLEQUIN. Vos beaux
yeux sont filous qui me lont vole [la raison] (II,3)
b) Le triomphe du langage parl:
- des rpliques brves et jaillissantes: ARLEQUIN. Cest lui qui est mon
capitaine. LISETTE. Faquin ! ARLEQUIN. Je nai pu viter la rime. (III, 6)
- lart de la formule: Le gaillard est gourmet, il boira du meilleur. (I,10)
- des expressions familires: ARLEQUIN. Je viens pour pouser (I,8)

D. DU POSTMODERNISME AVANT LA LETTRE. DU PERSIFLAGE LA


PARATAXE. LACLOS ET LESAGE
Pierre Choderlos de Laclos (1741-1803)
Les Liasons dangereuses ou les Lettres recueillies dans une socit et
publies pour linstruction de quelques autres (1782)
Pomathmes:
a) Le style libertin:
- le persiflage: Jai dans ce moment un sentiment de reconnaissance
pour les femmes faciles, qui mamne naturellement vos pieds. (4)
- le blasphme: Qualors, jy consens, elle me dise: je tadore; elle
seule, entre toutes les femmes, sera digne de prononcer ce mot. Je serai vraiment le
Dieu quelle aura prfr. (6)
- le vocabulaire de la guerre: Ah ! quelle se rend, mais quelle
combatte; que, sans avoir la force de vaincre, elle ait celle de rsister (32)
b) Le style moraliste:
- lopposition: On ne lestime pas; mais on le flatte (32)
- la maxime: La vraie faon de vaincre les scrupules est de ne laisser
perdre ceux qui en ont. (55)
- le conseil: Mfiez-vous des ides plaisantes ou bizairres qui vous
sduissent toujours trop facilement (80)
c) Le naturel:
- lexpression enfantine: Toutes les fois que je songeais lui mes pleurs
redoublaient que jen tais suffoque (97)
53
- limage concrte: Eh ! depuis quand voyagez-vous petites journes et
par les chemins de traverse ? Mon ami, quand on veut arriver, des chevaux de
poste et la grande route ! (10)
- la protestation: De quel droit venez-vous troubler ma tranquillit ?
Laissez-moi, ne me voyez plus; ne mcrivez plus, je vous en prie; je lexige. (69)
Alain Ren Lesage (1668-1747)
Gil Blas de Santillane (1715-1735)
Pomathmes:
a) Un style enlev et vivant:
- la parataxe: Ds le soir mme, en soupant, je me parai comme eux dun
dehors sage; cela ne cote rien. (VII,2)
- limplication du lecteur: Il y a de cela trois ans, ami lecteur, que je
mne une vie dlicieuse avec des personnes si chres. (XII,14)
- lart du portrait: il gronde sans cesse, jure, frappe et le plus souvent
estropie ses domestiques. Passons un autre, mcrirai-je ce portrait; ce
capitaine-l nest pas de mon got. (I,17)
- le monologue intrieur: Ne me tromperais-je ? disais-je en moi-mme;
est-ce bien l le fils du barbier Nunez ? (VII,13)
b) La varit des tons
- lhumour: Ma conqute, pour dire les choses en fidle historien, frisait
la cinquataine. Cependant un air de fracheur, un visage agrable, et deux beaux
yeux dont elle savait habilement se servir, pouvaient la faire encore passer une
espce de bonne fortune. (VII,1)
- la rflexion morale: Cest ainsi que les hommes les plus svres
rabattent de leur svrit, quand leur plus cher intert sy oppose. (VII, 3)

MODULE 4. FICHES MODULAIRES. LMENTS THMATIQUES

DE LA THORIE AUX PRATIQUES TEXTUELLES: LA TRAGDIE ET LA


COMDIE. BOILEAU, CORNEILLE, RACINE, MOLIRE
Boileau (1636-1711)
LArt potique
Thmatiques:
- Linspiration et le travail potique. Conformment une tradition
platonicienne (Ion), qui fait du pote un tre inspir des dieux, Boileau, didacticien,
raffirme que lon nat pote. Il met cependant sur le mme plan la ncessit du
travail et de la technique potique. Ce double thme constitue la structure de
louvrage: Nallez pas sur des vers sans fruit vous consumer / Ni prendre pour
gnie une amour de rimer;/ Craignez dun vain plaisir les trompeuses amorces,/ Et
consultez longtemps votre esprit et vos forces. (I, 9-12)
- La nature. Boileau demande den imiter la simplicit dans la tragdie, la
vrit psychologique dans la comdie, par exemple. Ce thme permet lauteur de
revendiquer le bon sens; de rclamer lobissance la raison, la mesure, de
fonder en droit sa thorie.

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Corneille (1606-1684)
1. Le Cid (1637)
Thmatiques:
- La vengeance: le soufflet donn Don Digue (I,3), le duel judiciaire
(II,2), la mditation du roi (II,8), font au code de lhonneur qui rgle la socit
aristocratique du XVIIe sicle. La vengeance, incarne en Rodrigue, puis en
Chimne, a une valeur rparatrice et joue un rle moteur dans laction.
- Lamour-devoir: ces deux forces opposes qui se combattent chez
Rodrigue (I,6) puis chez Chimne (III,3) crent une tension dramatique. La victoire
du devoir sur lamour exprime la victoire de la volont sur la passion, principe
essentiel du thtre cornlien. En soulignant lidentit psychologique des deux
hros, ce double thme unifie la pice. Sur le plan de lcriture, il nourrit lappareil
rhtorique.
- La gloire: ne de la tradition chevaleresque, elle traduit la haute ide que le
hros cornlien se fait de lui-mme. Mlange dorgueil et dindividualisme, elle
simpose Rodrigue et Chimne comme une thique personnelle et litiste. Ce
thme sexprime travers des images flamboyantes, une tonalit exalte qui donne
la pice son lan et sa coloration sublime.
2. Cinna ou la clmence dAuguste (1642)
Thmatiques:
- Le complot: ce thme sur lequel repose daction est abord selon trois
points de vue diffrents. Cinna conspire par amour, Emilie par esprit de vengeance
et Maximes par idal rpublicain. Cette diversit dans les motivations donne la
pice une complexit qui alimente la rflexion politique. Sur un plan technique, les
pripties successives (hsitation de Cinna et trahison de Maxime) lies au complot
nourrissent lintrt dramatique.
- La clmence donne la pice son originalit. Sur un plan psychologique, le
pardon dAuguste nest ni naturel, ni spontan: rsultant dun dbat intrieur, il est
hroque. Sur un plan moral, il symbolise la victoire du pacifisme sur la violence;
sur un plan politique, il rpond une stratgie. Du point de vue dramatique, ce
thme provoque le dnouement sur le mode du coup de thtre (Soyons amis,
Cinna, . [v.1701])
3. Horace (1640)
Thmatiques:
- Le patriotisme: thme fondateur de la pice, il rgle laction. Dans la
hirarchie des valeurs, lintrt de la patrie est mis au-dessus des affections prives.
Symbolise par Horace et son pre, cette idologie prsente un intrt historique:
dans la France de Louis XIII, elle traduit lmergence dune raison dEtat dfendue
par Richelieu. Elle gnre, sur le plan de lcriture, de puissantes tirades
argumentatives (acte II).
- Lhrosme. Comme Rodrigue (le Cid), Horace prne le courage, le
sacrifice, la gloire et lhonneur. Mais, contrairement lui, il nest pas divis entre
lamour et la gloire, deux intrts inconciliables. Sourd au dilemme, Horace obit
une morale de laction. Sa version inflexible de lhrosme donne la pice son
unit.
55
- Lamour: ralisant la conjonction entre deux camps ennemis, les couples
Sabine/Horace et Camille/Curiace incarnent lamour sans frontires. Sur le plan de
laction, le conflit entre deux valeurs inconciliables, amour et patriotisme, cre une
tension dramatique. Sur le plan idologique, il nourrit une rflexion politique. Sur
le plan sentimental, le sacrifice de lamour la raison dEtat donne la pice sa
dimension tragique.
4. LIllusion comique (1636)
Thmatiques:
- Lillusion, thme moteur, inscrit dans la tradition baroque. Elle surprend
Pridamant comme le spectateur, pris dans le rseau des miroirs.
- Le thtre est objet mme de la pice. Par illusion comique (cest--dire
thtrale), par une savante mise en abme baroque de thtre dans le thtre,
Corneille fait lloge du mtier si critiqu de comdien et de lart thtral: Cest l
que le Parnasse tale ses merveilles; / Les plus rares esprits lui consacrent leur
vieille, / Et tous ceux quApollon voit dun meilleur regard / De leur doctes travaux
lui donnent quelque part (v.1797-1800)
- Le magicien, thme courant dans le thtre et la posie baroques, est ici
rnov: Alcandre, metteur en scne de lillusion, en assure le bon droulement et la
morale: Jai pris ma rcompense en vous faisant plaisir. (v.1820)
5. Polyeucte (1642)
Thmatiques:
- La grce divine est le thme religieux autour duquel pivote lintrigue.
Polyeucte en est touch et la communique Pauline et Flix, peut-tre mme
Svre. La pice anticipe ici la querelle entre jansnistes et jsuites sur la grce
suffisante et efficace, qui ds 1643 allait occuper tous les esprits.
- Le sacrifice, corollaire du thme de la grce, rattache la tragdie
comdienne la tragdie grecque. Il la hausse au niveau du sacr par la
transgression du hros, heureux de donner un sens sa mort: FELIX. Jen ai fait un
martyr, sa mort me fait chrtien (v.1777). Polyeucte sinscrit ainsi dans la ligne
dAntigone ou dOedipe (Sophocle). Ce thme trouve une de ses expressions dans
le pathtique.
- Amour et devoir sont les thmes antagonistes de la tragdie.
Audacieusement infiltrs dans un contexte religieux, ils renvoient lternel dbat
du hros cornlien: Ma raison, il est vrai dompte mes sentiments (v.500)
Racine (1639-1699)
1. Andromaque (1667)
Thmatiques:
- La passion est le moteur de la pice. Si Andromaque reste fidle son mari
Hector, elle est anim de Pyrrhus qui est aim dHermione qui est aime dOreste.
Les personnages se poursuivent donc les uns les autres sans espoir de se retrouver
jamais. Leurs passions revtent les formes de la souffrance (I,1), de la haine (II,1),
du chantage et du sadisme (I,4;IV,3), du meurtre et du suicide (V).
- Lamour maternel est trait sur le mode pathtique. Andromaque doit
choisir entre la vie de son fils et la libert dtre fidle au souvenir de son mari. Si

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elle choisit Astyanax, cest pour que se perptue malgr le destin la ligne
dHector. Ce thme est donc li ici celui du sacrifice.
- La guerre est la toile de fond historique de la tragdie. Aux yeux
dAndromaque, Pyrrhus reste le guerrier qui a contribu la ruine de Troie. Et si
Pyrrhus est assassin, cest quil sallie lennemie dhier. En outre, les ombres des
hros de Troie (Hector, Hlne, Achille) planent sur lensemble de la pice.
Lamour est donc vaincu davance par des intrts stratgiques suprieurs qui
dpassent les existences mortelles.
2. Bajazet (1672)
Thmatiques:
- Lamour, thme moteur de laction, apparat sous deux formes. Il est
violent, passionnel, fusionnel: la sultane perdue/ Na plus dautre dsir que celui
de sa vue (v. 141-142). Il peut tre aussi tendre et profond: Quoi ? cet amour si
tendre, et n dans notre enfance (v. 713) .
- La cruaut est un thme complmentaire de lamour, ici largement teint
de sadisme: Quel surcrot de vengeance et de douceur nouvelle / De le montrer
bientt ple et mort devant elle (v.1325-1326).
- La mort est le thme obsdant de la tragdie. Les deux mises en garde,
ponctues de Sortez, profres par Roxane, rejettent les personnages en dehors du
cadre tragique, cest--dire dans la mort.
- Lorientalisme fournit son dcor Bajazet. Il permet dintroduire des
lments de couleur locale, tout en offrant une possibilit de distanciation par
rapport des personnages et des situations trs contemporains.
3. Brnice (1670)
Thmatiques:
- La raison dEtat fait fonction dobstacle lamour de Titus et de Brnice,
montrant ainsi les limites et les ambiguts du pouvoir suprme: Titus ne peut ou
nose braver le Snat et lopinion publique. Ce thme permet de transformer une
banale histoire damour en tragdie (Rome ne vous plus voir ma-t-elle
condamne ? [ v.1128]), voire en pope.
- Lamour impossible permet de concevoir la tragdie comme un systme:
Titus ne peut aimer Brnice, qui ne peut aimer Antiochus. Comme les
personnages fuient les uns devant les autres, la tragdie est longue mise en mots de
cette situation insupportable: Sur Titus et sur moi, rglez votre conduite./ Je laime,
je le fuis; Titus maime, il me quitte. Portez loin de mes yeux vos soupirs et vos
fers. / Adieu: servons tous trois dexemple lunivers / De lamour la plus tendre
et la plus malheureuse / Dont il puisse garder lhistoire douloureuse. (v.1499-
1504), do la puissance lyrique de son expression.
- Le suicide est la menace qui pse, aux derniers actes, sur le couple: la
mort de Brnice rpondra celle de Titus. En cartant cette issue, Brnice dnoue
donc de faon originale une tragdie o aucun sang nest vers.
4. Britannicus (1669)
Thmatiques:
- Le tyran est le thme qui donne son unit la pice. Monstre naissant
(Premire prface), Nron utilise en effet la terreur (Las de se faire aimer, il veut
57
se faire craindre [v.12], la manipulation (Narcisse, confident perfide plac par lui
auprs de Britannicus), la cruaut et la dissimulation (Nron la vu mourir sans
changer de couleur [v.1710].
- Le conflit mre/fils est le moteur de la tragdie. Pour Nron et Agrippine,
Junie et Britannicus ne sont que des pions dans la partie quils disputent et dont
lenjeu est le pouvoir mais aussi, pour Nron, laccession lge adulte. Ce thme
sexprime dans un jeu doppositions.
- Le sadisme est un thme souterrain qui donne son relief et sa profondeur
au personnage de Nron. Son rapport Junie, quil prtend aimer, et Britannicus,
quil veut perdre, est de nature perverse: Jaimais jusqu ses pleurs que je faisais
couleur (v.402), Mais je mettrai ma joie le dsesprer. / Je me fais de sa peine
une image charmante (v.750-751).
5. Iphignie (1674)
Thmatiques:
- Le sacrifice est le thme central de la tragdie. Iphignie mourra-t-elle?
Lamour paternel lemportera-t-il sur la raison dEtat? Ce cas de conscience permet
tous les rebondissements dramatiques, les voltes-face et hsitation dAgamemnon,
le sublime du rle dIphignie (Quand vous commanderez, vous serez obi. / Ma
vie est votre bien [v.1635-1636]
- La relation mre-fille assure le succs de larmes la pice. En
dfendant sa fille contre tous, Clytemnestre fait descendre la tragdie divine au
niveau de lhumain et du pathtique: La mort seule, la mort pourra rompre les
nuds / Dont mes bras nous vont joindre et lier toutes deux. (v.1635-1636)
- La jalousie dEriphile relance lintrt de laction: alors quAgamemnon
renonce son projet, elle prvient Calchas quon lui vole sa victime. En filigrane,
puis au premier plan, la jalousie dEriphile, produit de sa passion, aurait pu diluer
lunit daction si sa fonction navait servi la mcanique tragique. Sa mort produit
un dnouement conforme aux rgles.
6. Phdre (1677)
Thmatiques:
- La passion: fol amour (v.675), ardeurs insenses (v.765), elle incite Phdre
braver un double interdit, ladultre et linceste. Saccompagnant deffets
psychologiques puissants (fureur, jalousie, culpabilit), elle donne la pice son
intensit dramatique. Par son issue fatale, elle inscrit Phdre dans la ligne des
hrones tragiques propres exciter la compassion et la terreur (Prface).
- La fatalit: pesant sur les hros des tragdies antiques, elle entrane la
destine des personnages vers la mort, dans un enchanement implacable. Vnus et
Neptune sont matres du jeu; ne laissent aucune marge de libert leurs victimes,
ils justifient la vision jansniste de ltre humain oubli par la grce et font Phdre
personnage paen une hrone toute chrtienne (le grand Arnauld, autorit du
parti jansniste).
- La faute: Ni tout fait coupable, ni tout fait innocente (Prface), Phdre
a une pleine conscience de sa faute. Lhorreur de soi et le remord, le rachat par la
confession de la vrit sont autant de motifs qui, sur un plan religieux, rattachent la
pice au christianisme et, sur un plan potique, lui donnent ses accents tragiques.

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Molire (1622-1673)
1. LAvare (1668)
Thmatiques:
- Lavarice: le type littraire et dramatique de lavare est rnov par une
approche psychologique qui met en relief le caractre maladif du rapport
dHarpagon largent. Ce thme prpondrant nourrit le comique de farce comme
la satire et affecte tous les autres thmes de la pice. Il commande le dnouement:
Harpagon change Marianne contre son trsor.
- Mensonge et vrit: ce thme est trait sous les deux formes de la flatterie
(Valre et Frosine) et la calomnie (matre Jacques). Sa fonction est comique, mais
surtout dramatique: il gnre des pripties et alimente une rflexion morale sans
donner de rponse claire (Hlas ! comment faut-il donc faire ? On me donne des coups
de bton pour dire vrai, et on me veut prendre pour mentir [V,6,matre Jacques]
- Amour et mariage: la jeunesse et lamour sopposent la vieillesse et au
mariage dintrt. Ce thme, traditionnel chez Molire, constitue le ressort
dramatique autour du motif de la rivalit amoureuse entre pre et fils. Le triomphe
des jeunes gens indique les prfrences de Molire.
- Les relations pre/enfants: la question du droit paternel et du devoir
dobissance des enfants est pose dans des termes trs durs. A la tyrannie du pre
rpond la rvolte des enfants: rsistance chez Elise, provocation chez Clante
confre certaines scnes une violence qui dnature la comdie.
2. Le Bourgeois gentilhomme (1670)
Thmatiques:
- Le snobisme bourgeois est un thme fonction comique: M. Jourdain
sefforce de ressembler une noblesse laquelle il ne peut prtendre, de par sa
naissance et son ducation. A contrario, lhonnte Clonte refuse de paratre ce
quil nest pas. Ce thme assure son originalit la pice.
- Lautorit. Sous des apparences cocasses, la pice est grave. En effet, le
thme, fonction satirique, de lautorit paternelle met en scne un rveur qui
serait doux sil ne voulait engager lavenir de sa fille pour concrtiser ses vanits.
De dbonnaire, M. Jourdain devient tyrannique et dangereux.
- La noblesse est galement un thme fonction satirique. En Dorante (qui
rappelle Dom Juan se jouant de M. Dimanche), Molire fait le portrait peu reluisant
dune noblesse endette, prte tout pour trouver de largent, sans renoncer sa
conscience de classe.
3. Dom Juan ou le Festin de pierre (1665)
Thmatiques:
- Le libertin: Dom Juan voue son existence au plaisir et ne reconnat aucune
loi. Ses conqutes amoureuses, sa morgue, sa libert, son amoralisme parodient, sur
un mode scandaleux, la prtention aristocratique. Son personnage assure la
progression de lintrigue selon le principe de la gradation qui prouve la perversion
dfinitive du hros.
- La religion: limpit de Dom Juan contraste avec la foi nave de
Sganarelle ce qui, sur le plan dramatique, donne au dialogue une dimension

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dialectique. Sur le plan moral, elle nourrit un dbat fondamental lpoque de
Molire. Sur le plan de lcriture, cest un des moteurs du comique.
- Le surnaturel a une triple fonction. Sur le plan potique, la statue anime et
linvitation du mort introduisent une tonalit fantastique et baroque en rupture avec
lart classique. Sur le plan religieux, le surnaturel sert de cadre au chtiment. Sur le
plan dramatique, il suscite le dnouement.
- La sduction: Dom Juan, lamour est une conqute et le dsir ne survit pas
la sduction. Ce point de vue sexprime par la provocation (I,2 et 3;II), un
vocabulaire guerrier (I,2), une parodie du discours amoureux(II).
4. Les femmes savantes (1672)
Thmatiques:
- La prciosit: thme fondateur, elle fait rfrence aux salons mondains
alors en vogue. A lorigine du mouvement dmancipation de la femme par le
savoir, elle est remise en cause sous sa forme corrompue, le pdantisme.
Principales cibles de la satire, Philaminte, Armande, Blise et Trissotin sont les
exemples du faux savoir et de laffectation que condamne Molire. Ce point de vue
nourrit le comique de mots.
- Les femmes: ce thme alimente une rflexion sur lgalit des sexes. Le
droit de la femme lducation, son rle dans la socit et dans le foyer, la relation
entre les poux sont abords selon deux points de vue opposs: celui des savantes,
partisan et excessifs; celui dHenriette et de Clitandre, symbole de la juste mesure.
Cette problmatique traite sur un mode comique et argumentatif nourrit une
interrogation idologique.
- La famille: comdie bourgeoise, loeuvre met en scne un groupe familial
divis. Elment perturbateur, Trissotin menace lquilibre en introduisant des
valeurs corruptrices: la posie et la connaissance, mal comprises. Motif
dramatique, ce dsordre nourrit le suspense.
5. Les Fourberies de Scapin (1671)
Thmatiques:
- Matre et valet est un thme valeur contestatrice. Lensemble de la pice
est sous-tendu par lchange des rles. Si Scapin est socialement un subalterne, il
inverse la situation en se faisant supplier par son matre (II,4), annonant le Figaro
de Beaumarchais.
- La jeunesse est un thme rsonances sociologique et sociale. Molire y
dnonce le dnouement des jeunes nobles de son temps, confronts larbitraire
paternel. Ce thme lui permet dtre fidle sa devise castigare ridendo mores
(chtier les moeurs en riant).
- La justice est un thme satirique traditionnel. Molire met en cause un
systme lourd et peu fiable, surtout la scne 5 de lacte II. Ce thme a donc aussi
une fonction sociale.
6. Le Malade imaginaire (1673)
Thmatiques:
- La maladie est le thme qui fait progresser lintrigue: les ractions dArgan
sont dtermines par sa pseudo-indisposition. Tout comme M. Jourdain (le
Bourgeois Gentilhomme), il ne craint pas de soulager son mal en faisant le malheur
de sa fille. Ce thme avait au XVIIe sicle une porte beaucoup plus satirique
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quaujourdhui, o lon connat les maladies psychosomatiques. Il est trait ici par
les procds de la farce.
- Lhypocrisie, incarne en particulier chez Bline et les mdecins, est un
leitmotiv de loeuvre de Molire. Ce thme, souvent associe la btise et au
pdantisme, participe dune vision pessimiste du monde. La parodie est une de ses
expressions.
- La mort sinscrit en toile de fond de la pice. Le rire, jamais tout fait
clair, est inquiet, parfois tragique: on sait quArgan est le dernier rle de Molire.
Ce thme permet loeuvre de dpasser le cadre de la farce divertissante et de
multiplier linfini sa signification.
7. Le Misanthrope ou lAtrabilaire amoureux (1666)
Thmatiques:
- La misanthropie est le thme-titre de la pice, dont il assure lunit et la
cohrence. Alceste en est le modle vivant, intransigeant, acide et orgueilleux.
Cependant, Molire ne rduit pas sa pice au procs satirique dun homme. Il nous
le prsente sensible, lucide et tragique et fait percevoir travers lui les
dysfonctionnements de la socit de son temps.
- La jalousie fait avancer laction et provoque le suspense. Seul sincre dans
ses sentiments, le misanthrope tente de pousser Climne choisir. A deux reprises
(II,1 et IV,3), il en est empch par les vnements et ne peut obtenir sa rponse
qu la dernire scne de la pice (III,4).
- La critique de la socit est un des leitmotivs de loeuvre de Molire.
Alceste dnonce ici la prciosit et ses consquences, le pouvoir de largent, le jeu
cruel sur les sentiments, prsentant son dfaut majeur comme le rsultat de sa trop
grande lucidit asociale.
8. Le Tartuffe (1669)
Thmatiques:
- Lhypocrisie est le thme-cl de la pice. Molire dnonce les fausses
apparences des dvots qui, non contents de soutier de largent leurs bienfaiteurs,
confisquent leur profit la gestion de leurs affaires, allant jusqu pouser la fille de
la maison. Fort heureusement, si Tartuffe a su se habilet a des limites. Lhypocrisie
est finalement dmasque, grce au roi: Nous avions sous un Prince ennemi de la
fraude (v.1906). Ce thme est la source du comique amer de la pice.
- Le faux dvot est un complmentaire, li lactualit religieuse. Molire
soppose ici linfluence du parti dvot, en particulier des membres de la
Compagnie du Trs Saint Sacrement, dont certains sarrogeaient le droit de
surveiller les moeurs. Cependant, il prend bien soin de distinguer vraie et fausse
dvotion, do le thme de lapparence et de lillusion: Laissez aux libertins ces
sottes consquences; / Dmlez la vertu davec ses apparences, /[] / Gardez-
vous, sil se peut, dhonorer limposture, / Mais au vrai zle aussi nallez pas faire
injure (v.1621-1622 et 1625-1626)
Madame de La Fayette (1634-1693)
La Princesse de Clves (1678)
Thmatiques:
- Lamour fatal, n dun coup de foudre, produit des effets ngatifs
(tourment, jalousie, mort). Analys dans ses mcanismes (Je crois mme que les
61
obstacles ont fait votre constance, IV), il est remis en question: Mais les hommes
conservent-ils de la passion dans ces engagements ternels ? (IV). Il enrichit de
scnes romanesques lintrigue principale et les quatres rcits secondaires.
- Dsir et raison: lamour et ses dsordres sont opposs la raison qui seule
garantit lordre individuel et social. Le combat, qui sexprime chez la princesse de
Clves travers de nombreux monologues intrieurs, aboutit au sacrifice de
lamour au profit du repos (IV). Ce choix traduit une vue dsenchante du monde;
sur le plan narratif, il provoque le dnouement.
- La cour. Cadre gographique et social du rcit, elle est inspire de la cour
de Louis XIV et fonctionne sur le culte de lapparence, la galanterie et de la
rivalit. Sur le plan romanesque, elle valide la fiction par une approche historique
qui oriente luvre vers le genre des Mmoires.

MODULE 5. FICHE MODULAIRE. LE CLASSICISME TERNEL

Le mot classique a aujourdhui plusieurs sens. Par classique , ont


peut entendre habituel , ou conforme lordre social, comme par exemple
dans lexpression une coupe de cheveux classique . On qualifie aussi de
classiques des livres crits avant ou aprs la priode classique. Cette priode, du
dbut du XVIIe sicle et spanouissant vers 1660-1680, a vu natre un courant de
pense qui a touch tous les domaines artistiques: le classicisme. Les
caractristiques communes tous les crivains classiques. LHistoire de ce
mouvement travers les sicles: le classicisme est mort avec les grands
crivains du XVIIe sicle, ou bien sil a eu et a toujours des prolongements dans la
littrature des sicles suivants ?
Le classicisme est un driv du mot classique, emprunt au latin
classicus, de premire classe; par mtaphore, le terme a t employ ds le
deuxime sicle pour dsigner un auteur ou une oeuvre dexcellence, digne de
devenir un modle. Ds le haut Moyen-ge, ladjectif classique est associ
la mmoire de lAntiquit dont les oeuvres sont admires et tudies; de cette tude
drive lautre signification du mot, par une erreur tymologique: auteurs et oeuvres
classiques deviennent ceux qui sont tudis en classe et ont valeur dexemplarit,
ce qui explique la drive de sens. Le classicisme peut devenir acadmisme,
conformisme, conservatisme.
Le classicisme littraire, en 1825, est un ensemble de caractres propres
aux grandes oeuvres littraires de lAntiquit et au XVIIe sicle. Le classicisme est
donc une thorie littraire qui recherche limitation des anciens et des auteurs du
XVIIe sicle.
Quest-ce que le classicisme? Naissance dun mouvement. Le
classicisme est plus quune simple mode artistique phmre, cest avant tout une
philosophie, une faon de voir les choses qui est ne avec la Renaissance et les
penses des humanistes europens. En effet, si le terme classiques voque
avant tout les auteurs franais du sicle de Louis XIV, il englobait cette poque
les grands auteurs de lAntiquit grecque et latine: Homre, Ovide, Cicron,
Socrate, Phdre, Plaute, Horace, Aristophane ou encore Aristote. Ces auteurs
avaient t redcouverts la Renaissance et mme traduits en franais. Ces
anciens devinrent trs populaires et, ds le XVIe sicle, firent lobjet dun
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vritable culte par les auteurs franais. Le mot lui-mme est plus tardif, on lattribue
Stendhal vers 1825. Le seul terme dpoque tait atticisme , qui renvoie bien
lantiquit grco-latine. Il fallait dabord imiter, puis galer, enfin dpasser ce
modle. A ce but fondamental des crivains classiques sajoute la volont de dfinir
la littrature, de simposer des rgles et des contraintes et de tout codifier.
Les principes du classicisme. Enfin Malherbe vint, et le premier en
France,/Fit sentir dans les vers une juste cadence:/Dun mot mis en sa place
enseigna le pouvoir,/Et rduisit la Muse aux rgles du devoir./Par ce sage crivain
la Langue rpare/Noffrit plus rien de rude loreille pure. (Boileau, chant 1,
v. 113-140). Cest en effet aux XVIe et XVIIe sicles que le franais moderne
sest form et a atteint ses formes lexicales et syntaxiques actuelles ( quelques
exceptions prs). 1696 vit dailleurs la publication du premier dictionnaire de la
langue franaise, et, soixante et un ans plus tt, Richelieu cra lAcadmie
franaise, ayant surtout pour but dimposer un art officiel , utilisant la langue du
Roi. Les crivains classiques cherchent aussi simposer des rgles, des
contraintes, au nom de la vraisemblance, et peindre la vie telle quelle apparat
leurs yeux et leur philosophie. Voici les caractristiques du classicisme:
Le culte des anciens: il se retrouve dans les tragdies classiques, le plus
souvent tires de la mythologie grecque ou de lAntiquit historique. Ce culte
transparat galement avec ltablissement des rgles classiques, exposes par
Boileau dans lArt potique (1679) et directement inspires par Horace et Aristote.
On peut galement rappeler que la majorit des Fables de La Fontaine sont
adaptes de leurs quivalentes antiques, et que mme un auteur comique, Molire,
sest inspir de Plaute.
La dfinition de tous les genres littraires: cest lpoque classique que
lon spare la littrature en genres (la farce, la comdie, le drame, la tragdie, la
nouvelle et le roman). Et lon diffrencie les registres de langue, au nom de la
sacro-sainte rgle de la biensance.
Ltablissement de rgles et de contraintes, et ce dans tous les genres
littraires. Citons pour le thtre la rgle des trois units (unit de lieu, de temps et
daction) dicte par Boileau dans son Art potique: Quen un lieu, en un jour, un
seul fait accompli/ Tienne jusqu la fin le thtre rempli . La rgle de la
biensance est galement tablie, au nom de la vraisemblance: il est vrai quon
imagine mal les familles nobles dAthnes ou de Rome des tragdies de Racine
jurer comme des charretiers . La posie est galement codifie: lalexandrin
devient le vers par excellence , place quil occupera jusquau XIXe sicle.
Une certaine vision de la ralit: les classiques, obissant Aristote,
veulent avant toute chose instruire leurs lecteurs. Or, pour instruire, il faut dcrire la
vrit. Cest pourquoi le classicisme sattache exposer la complexit de la vie
psychologique et analyser sans complaisance les comportements des hommes.
Cependant la ralit est idalise, du moins stylise pour plaire et frapper les esprits.
Il en rsulte une apparente contradiction: mais la conformit la ralit nest pas un
but, mais un moyen. Il faut aussi ajouter que ce sont les classiques qui ont cre
limage de l honnte homme , contre laquelle les romantiques slveront.
Lloge du Roi: une poque o la censure rgnait et o les opposants
risquaient lemprisonnement arbitraire par lettre de cachet , il est facile
dexpliquer le fait que les classiques aient flagorn Louis XIV, qui, de plus, tait le
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seul pouvoir leur accorder des pensions, stant arrang pour liminer les salons
littraires. Ainsi, vivre de sa plume sans le secours du Roi tait trs difficile, dautant
plus que les droits dauteur nexistaient pas et que le nombre de lecteurs tait limit
par lanalphabtisme. Mais tous les classiques nen font pas pour autant de la
propagande: le Roi savait se montrer magnanime et tolrait mme des auteurs
comme Molire (dnonciateur de lhypocrisie des dvots dans Tartuffe) ou La
Fontaine, qui avait pris la dfense de Fouquet, rival du Roi, et qui critiquait quasi-
ouvertement la Cour dans ses Fables. Il esprait ainsi que la postrit le verrait
comme un grand roi mcne, protecteur des artistes et du bon got . Aussi les
louanges des classiques son endroit sont-elles justifies, dans la mesure o il a
jou un rle moteur dans le mouvement classique.
Lesthtique classique. Comme en littrature, lesthtique classique se
rfre aux conceptions esthtiques hrites de lantiquit, de Platon, dAristote, de
Vitruve (que Charles Perrault traduit en 1673) notamment, sinspirant galement
des rflexions des artistes italiens du quattrocento. Ltat quand lui contrle lart
par le biais des Acadmies royales; Louis XIV lui-mme dirige les constructions de
Claude Perrault, de Jules Hardouin-Mansart, Le Vau, etc., et avant tout les
agrandissements du chteau de Versailles, sur le modle de Vaux-le-Vicomte, et
qui deviendra son tour le modle de larchitecture classique. Lart classique est
avant tout un art officiel, charg de donner la France et au roi lclat, le prestige
et la noblesse dans toute lEurope. Les finalits de lesthtique classique, sont les
mmes que dans la littrature. Lart classique tend lintemporalit, se veut le
triomphe de la raison sur les passions, recherche lquilibre, les bonnes
proportions, la clart, lharmonie, lordre et la mesure, et prend ainsi le contre-pied
sur le baroque. Les btiments classiques se doivent dtre en parfaite adquation
leur fonction: lignes droites la majestueuse orthogonalit, recherche de symtrie
et de rigueur gomtrique, sobrit des surfaces et des plans les opposent aux
constructions baroques soucieuses deffet dcoratif, tout en courbes et contre-
courbes, pourvues de surcharges ornementales. Lun des manifestes classiques est
la colonnade du Louvre, attribue Claude Perrault (1667).
1. Idal esthtique (qui sera codifi par unit de lieu (Par souci de
Boileau) vraisemblance, le lieu ne peut pas
recherche dquilibre, de clart, de changer dans la suite de la reprsentation.
naturel, et dune certaine finesse dans Ce souci ne peut se faire quau dpens de
lanalyse morale et psychologique des la couleur locale, ce que les dramaturges
personnages. romantiques dnonceront. Lunit de lieu
imitation des Anciens dcoule de la logique de lunit daction,
influence de la mythologie et de la car une seule action ne saurait se drouler
littrature grco-latines. Snque, dans plusieurs lieux.
Sophocle, Horace, Plaute et Aristophane b. La biensance: ce qui convient (le
servent souvent de modles aux crivains bon got
classiques. - Conformit entre lagir dun personnage
ambition de produire des chefs- et son caractre et la cohrence du
doeuvre personnage tout au long de la pice.
2. Souci de luniversel - Conformit des personnages la
croyance lexistence de valeurs reprsentation de ce quen fait le
permanentes spectateur dans la vie courante:
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lHomme ternel cohrence dans le langage, dans les
intrt pour la nature humaine moeurs, dans les sentiments.
(Corneille, Racine...) au dtriment de - Reprsentation sur scne dactions
lindividu (Villon, Ronsard) dans la limite de la biensance, ce qui
rejet du particulier, du concret, du force le dramaturge refuser toutes
ralisme: vocabulaire plutt gnral scnes disgracieuses: la mort dun
3. Autorit de la raison personnage, le sang sur la scne, par
a. Le bon sens exemple. La suggestion est permise,
ce qui est normalement accept par non la reprsentation directe.
lesprit: la vraisemblance 4. Idal humain
montrer les choses comme elles Lhonnte homme
doivent ltre lesprit - fait preuve de mesure, de retenue et
rgle des 3 units: du juste milieu
unit daction (Par souci de simplicit, sur le plan intellectuel: ouvert,
la tragdie doit reprsenter une seule curieux,
action complte avec un commencement, sur le plan social: agrable et poli
un milieu et une fin, ce qui nempche - est de bonne compagnie
pas dautres petites actions accessoires possde lart de plaire
cette action principale.) est profond et divertissant
unit de temps (Par souci du naturel, vite dtre ennuyeux (le vrai critre
laction doit se drouler lintrieur de 24 en matire dart et de got)
heures. Si laction stire sur plusieurs
jours, la vraisemblance exige que le
dramaturge explique tout ce qui sest pass
pendant tout ce temps, ce qui contrevient au
principe de lunit daction et vient distraire
le spectateur de laction principale.

Apoge et dclin du classicisme. Si la fin du XVIe sicle et le dbut du


XVIIe sicle avaient vu lbauche des penses fondamentales du mouvement
classique, on peut qualifier la priode 1660-1680 de vritable rgne du
classicisme dans tous les domaines artistiques, et ce paralllement avec lapoge du
rgne personnel de Louis XIV, durant laquelle la France dominait lEurope,
imposant son style et ses valeurs. Cette priode relativement courte a vu
spanouir des genres comme la comdie, avec notamment Molire, la tragdie,
avec Jean Racine ou Pierre Corneille, ou encore la posie, codifie par Boileau et
La Bruyre. Il sagissait alors doccuper la Cour du Roi Versailles. Cela
apparat vident avec des auteurs tragiques comme Racine ou Corneille: leurs
pices taient destines llite de la socit de lpoque (noblesse, haute
bourgeoisie) qui, seule, possdait une culture suffisante pour apprhender des
tragdies comme Phdre, Britannicus ou Le Cid.
la fin du XVIIe sicle et jusqu la mort de Louis XIV, le style classique
va connatre un long dclin, consquence de plusieurs facteurs: perte de prestige de
la France ltranger avec la rvocation de ldit de Nantes et la guerre de la ligue
dAugsbourg, perte de got du Roi pour ses plaisirs de jeunesse avec linfluence
toujours grandissante des dvots au sein de la Cour, perte de prestige du thtre aux
dpens du roman (genre plus souple) et surtout, querelles intrieures.
65
La Querelle des Anciens et des Modernes. Le mouvement moderne.
Ds le dbut du XVIIe sicle apparaissent des signes de l esprit moderne qui va
provoquer, partir de 1687, une importante querelle littraire (ex: lcrivain
Boisrobert compare Homre un chanteur de carrefour et trouve les anciens
sans got et sans dlicatesse). La thse des Modernes se base sur un seul
grand principe justifi par plusieurs arguments: selon eux, les crivains
contemporains sont gaux, voire suprieures aux crivains de lAntiquit. Ils
nhsitent pas dnoncer leurs faiblesses, en appelant au tmoignage des mondains
et des femmes, rebuts par les traductions de Platon qui commence devenir
quelquefois ennuyeux et par le galimatias de Pindare. Ils critique la physique
dAristote (sans doute lcrivain grec le plus vnr des Anciens) en sappuyant
sur les dcouvertes rcentes de la science. Charles Perrault, le chef des Modernes,
dnonce le manque desprit critique des Anciens, qui pour lui sont les victimes du
principe dautorit reposant sur la confiance injustifie que lon donne des
hommes que lon rvre suffisamment pour croire ce quils disent sur parole,
mme sils se trompent.
Pour les Modernes, le fait dtre n et dcrire aprs la mort des anciens
leur permet de les surpasser, certes en les imitant, mais aussi en vitant de faire les
mmes erreurs queux et en utilisant les connaissances rvles durant la priode
entre le prsent et lAntiquit. Perrault, dans le tome I de ses Parallles des Anciens
et des Modernes affirme que le sicle de Louis XIV reprsente lapoge de la
littrature, qualifiant Corneille, Molire, La Bruyre et La Fontaine de suprieurs
tous les anciens. Plus raisonnable, le conciliateur Fontenelle se garde darrter au
XVIIe sicle la chane du progrs: pour lui, lHumanit est comparable un
homme qui a atteint sa maturit, mais qui ne connatra jamais la vieillesse, toujours
capable de faire resurgir ses actions passes, car les vues saines de tous les bons
esprits qui se succderont sajouteront toujours les unes aux autres.
La rplique des Anciens. Les crivains qualifis d Anciens comptent
parmi les plus grands crivains du sicle: Boileau, La Fontaine, La Bruyre ou
Molire, mais mirent du temps organiser une riposte efficace contre les assauts de
Charles Perrault ou Thomas Corneille, et lorsquils le firent, ce fut de faon
individuelle, dsunie, dsorganise. Ainsi est-il prfrable dtudier, non pas la
thse des Anciens, mais les ides que cette querelle les a fait prciser et qui
clairent le classicisme. Pour eux, il est prfrable dimiter les auteurs antiques
grecs ou latins plutt que les crivains plus rcents: La Fontaine avoue dans son
ptre Huet avoir failli se gter en imitant un moderne (Voiture) et cest
lexemple des anciens qui la ramen au bon sens: Horace, par bonheur, me
dessilla les yeux. Les Anciens disent ne pas imiter aveuglment les auteurs de
lAntiquit, affirmant quils ne font que sen inspirer pour crer une uvre
originale. La Fontaine souligne malicieusement que Boileau, Racine et Molire,
considrs comme des modles de littrature, sont justement ceux qui ont le plus
imit les anciens. Enfin, ils soulignent que le fait que des auteurs comme
Homre, Virgile ou Platon soient encore lus des sicles et des sicles aprs leur
mort constitue en soit une preuve de leur gnie. Il est donc impensable de comparer
un auteur contemporain avec un ancien sans savoir si lauteur en question sera
encore lu et apprci plusieurs sicles aprs sa mort.
Bilan de la querelle. La longue querelle se termine vers 1714, par la
victoire relative des Modernes qui ont finalement fait plier Boileau, le chef des
66
Anciens. Mais il ny a alors plus grand-chose gagner: la querelle na fait
quacclrer la fin du classicisme. Les grands de lAntiquit ont perdu de leur
prestige, et les crivains modernes ont prouv que leur mouvement ntait pas
parfait puisquils se sont diviss. De plus, le thtre cde la place au roman, tandis
que le baroque commence envahir larchitecture et les arts plastiques. Malgr
les efforts de Voltaire pour rhabiliter la tragdie au XVIIIe sicle, le classicisme
dprit avec la mort de Louis XIV et la Rgence, annonant dj le mouvement
philosophique des Lumires et le romantisme.
Cependant, la philosophie classique nest pas morte avec Louis XIV et sa
Cour: on en retrouve des lments, notamment les rfrences lHistoire et la
vision de lHomme en tant quindividu sacr, chez les philosophes des Lumires,
chez des romantiques comme Goethe ou Schiller, ou, plus rcemment travers le
bain de jouvence que propose Paul Valry la posie franaise au dbut du XX
sicle. Un crivain comme Albert Camus dveloppe la problmatique classique
(pascalienne) de la place de lhomme dans lunivers, mais labsurde surgit de
labsence de Dieu. Son style apparemment simple cache un norme travail
dcriture.
CITATIONS SIGNIFICATIVES
Fnelon: On gagne beaucoup en perdant tous les ornements superflus
pour se borner aux beauts simples, faciles, claires et ngliges en apparence. Pour
la posie, comme pour larchitecture, il faut que tous les morceaux ncessaires se
tournent en ornements naturels. Mais tout ornement qui nest quornement est de
trop. Retranchez-le; il ne manque rien; il ny a que la vanit qui en soufre.
Fnelon: Mais tout homme doit toujours parler humainement. Rien nest
plus ridicule pour un hros dans les plus grandes actions de sa vie que de ne joindre
pas la noblesse et la force une simplicit qui est trs oppose lenflure.
Voltaire: La perfection classique implique, non point certes une suppression
de lindividu, mais la soumission de lindividu, sa subordination, et celle du mot
dans la phrase, de la phrase dans la page, de la page dans loeuvre. Cest la mise en
vidence dune hirarchie. [] Malgr toutes ces rflexions et toutes ces plaintes,
nous ne pourrons jamais secouer le joug de la rime; elle est essentielle la posie
franaise. Notre langue ne comporte que peu dinversions; nos vers ne souffrent
point denjambement, du moins cette libert est trs rare; nos syllabes ne peuvent
produire une harmonie sensible par leurs mesures longues ou brves; nos csures et
un certain nombre de pieds ne suffiraient pas pour distinguer la prose davec la
versification; la rime est donc ncessaire aux vers franais. De plus, les Corneille,
les Racine, les Despraux, ont tellement accoutum nos oreilles cette harmonie,
que nous nen pourrions pas supporter dautres. (Discours sur la tragdie, 1729)
Andr Gide: Le classicisme tend tout entier vers la litote.

MODULE 6. FICHE DE LECTURE MODULAIRE OU


PLURISTRATIFIE

En utilisant les informations, puiss dans la banque de donnes de notre


cours, ce module propose un autre jeu didactique, notamment une lecture
modulaire ou plurielle, ou encore multi-stratifie. On pourrait lappeler aussi en
tant quhommage Goethe analogique. On y propose une lecture ouverte,
67
analogique, rgle par des champs thmatiques, et oriente selon les axes temporels
du syntagmatique et paradigmatique. La stratgie de lecture est rgie par les lois de
la synchronie et de la diachronie. On voyage travers les espaces mentaux,
codifis par lhistoire de la littrature. Il sagit donc dune lecture arborescente,
ouverte, qui combine la dynamique centrifuge celle centripte, les mouvements
hermneutiques endognes ceux exognes. De cette faon, le projet
hermneutique peut annexer certains territoires smantiques/axiologiques ou bien,
au contraire, effacer, couper, faire une slection subjective/objective en fonction du
point de vue, de lintuition intellectuelle ou de la banque de donnes de lagent
structurant/destructurant du macro-texte, reprsent par la littrature, la culture, la
civilisation. Cette fois-ci, on propose comme point de dpart de la dmarche
hermneutique, le type analogique.
Remarque 1. Les mots ou les syntagmes marqus constituent des ancrages
analogiques mais aussi des shiftlers (Roman Jacobson) ou commutateurs, grce
auxquels on peut ouvrir-inaugurer dautres horizons pistemiques. Les
principaux shiftlers ou ancrages analogiques: la satire, la lettre, la Querelle entre les
Anciens et les Modernes; Horace, Marot, Grands Rhtoriqueurs, les Salons.
Remarque 2. Ces shiftlers ou ancrages analogiques sont assimiles
dhabitude aux couches de lobjet-texte culturel et peuvent correspondre aux degrs
de profondeur et densit informationnelle que le lecteur voudrait explorer. En tant
que connecteurs logiques, on utilise les biographmes (unit minimale/constitutive
dune biographie), les bibliographmes (unit minimale/constitutive dune oeuvre),
les diachronmes (unit temporelle minimale, le temps tant considr dans sa
successivit ou historicit), les synchronmes (unit temporelle minimale, le temps
tant considr dans sa simultanit), diachronmes contextuels/transgressifs (unit
minimale qui rend compte de la capacit gnrative dun thme ou topos, de la
puissance virtuelle dinfluencer un espace culturel ou dclencher les mcanismes
de la mimsis, autrement dit de transgresser les frontires temporelles et
culturelles) etc.
Biographme Boileau (1636-1711). Boileau naquit Paris dans une
famille bourgeoise de seize enfants, levs par le pre, greffier, aprs le dcs
prmatur de sa femme. Il fit ses tudes au Collge dHarcourt, puis la facult de
droit, do il sortit avocat en 1656. Lanne suivante, au dcs de son pre, le
patrimoine dont il hrita lui permit dabandonner la carrire juridique pour se
consacrer aux lettres. Ses Satires hautement polmiques (1660-1667, 1694,
1701 et 1711), ses ptres lyriques (1669 1695) et surtout son Art potique ainsi
que son Eptre-trait en vers considr comme un apport majeur lhistoire de la
posie classique franaise et anglaise (1674) font de lui le grand thoricien de lart
classique au XVIIe sicle. Devenu le protg de Mme de Montespan qui le
prsenta Louis XIV, il fut nomm avec Racine, historiographe du roi en 1677.
Cette premire conscration officielle sera suivie en 1684 par son lection, sur
ordre du roi, lAcadmie franaise. Il y entra au moment o clatait la (Querelle
entre les Anciens et les Modernes). Partisan de ce qui allait devenir le
Classicisme, Boileau sen prit ces dames dans sa satire Contre les femmes, quil
jugeait responsables de lengouement pour les Modernes. Les Rflexions sur
Longin (1694 et 1710), en prose, prennent le parti des Anciens, contre Perrault.
Selon Boileau, les Anciens sont une source dinspiration obligatoire; ce sectarisme
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dclenchera, par la raction de Charles Perrault, la fameuse Querelle des anciens
et des modernes (1687), qui sera finalement gagne par les Modernes. Cette
dfaite, cependant ne nuira nullement linfluence dogmatique de son Art potique
qui continuera persister jusquau del le XVIIIe sicle Impitoyable pour les
mdiocres et les Precieux/euses ridicules il dnonce le mauvais got et le
surcharg; il veut dbrouiller les lettres de son temps, donner chaque lment sa
place dans le pome, doncformer le got. Il apprend ses amis prfrer
lordonnance du tout (le plan de loeuvre) aux traits saillants, aux trouvailles
lgantes arrivant par hasard. Cet aspect didactique et dogmatique a t trs
critiqu, mais Boileau ne faisait que mettre noir sur blanc des rgles consensuelles,
quil na pas inventes mais quil a voulu parfaire en les codifiant (Le Cid de
Corneille est jou lanne de sa naissance). Bien quil ait incarn le carcan de la
langue et de sa littrature, Boileau, dans ses coups de coeur, ne se sera tromp que
sur Ronsard quil naime pas alors quil dfendra, parmi les plus grands La
Fontaine et ses Contes, Molire et son Tartuffe, Corneille et Racine.
Bibliographmes Rsums des oeuvres: Satires (1666) Neuf
satires en vers, auxquelles viendront sajouter des annes plus tard trois autres satires.
Valeurs trs ingales: ses satires morales dbitent lieux communs et banalits. Les
satires bourgeoises, malgr de nombreux emprunts celles de Juvenal (55-135),
peignent de vifs portraits. Cest dans les trois satires littraires quil apparat dans
son vritable rle de dpoussireur avec des louanges comiques et cruelles pour les
rimailleurs. Lart potique (1674): Pome didactique en quatre chants.
Critique des trois travers propres son temps: le burlesque, le prcieux et le
pdantesque. Etude des genres potiques, recettes (le bon sens). Exemples ne
pas suivre, polmiques (qui font double-emploi avec les Satires), inexactitudes quant
lhistoire littraire. Etiquettes et dogmatisme; Boileau couche sur le papier, avec
talent, des rgles de composition littraire dj admises. Cest loeuvre dun sage
bourgeois: rien de novateur, il enferme la posie dans la cage de la raison, et ferme
toute perspective davenir par une influence qui durera 150 ans!
Diachronmes INTERCONTEXTUALITS (BIO-BIBLIOGRAPHIQUES,
HISTORIQUES ET LITTRAIRES) ET INTERTEXTUALITS La Satire Dans
la littrature latine, la Satire commence par tre un mlange de vers et de prose,
puis un pome qui sen prend aux vices, aux moeurs (Juvenal, Horace) En
raction aux grands genres mdivaux comme la Chanson de geste, la posie
lyrique du FinAmor, le Roman courtois, se dveloppe, ds la fin du XIIe sicle,
une littrature satirique comme les Fabliaux et le Roman de Renart qui parodient
les genres nobles et oprent de ce fait une vritable dmythification de lunivers
pique et courtois tout en dveloppant de nouvelles valeurs, orientes vers la vie
quotidienne du petit peuple et la satisfaction immdiate de dsirs. Au XIXe
sicle, avec Victor Hugo, la posie satirique (Les Chtiments) prendra une forme
la fois lyrique, pique, dune rare puissance. la fin du XIXe sicle, et
particulirement avec Jarry, la satire est toujours prsente avec le verbe, les gestes
excessifs. La Satire ou la Farce moderne, par le rire, traduit langoisse de
lhomme, les violences du monde moderne.
La Lettre (1) ptre morale satirique (Clment Marot, ptre en vers
son ami Lion) Horace (ptre aux Pisons) Boileau (Art potique)
Salons Honnte momme Voiture Lettres (Mme de Svign)
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Roman pistolaire: Guilleragues (Lettres portugaises, 1669) Marivaux
(Vie de Marianne) Marot (1496-1544) Biographme+ Diachronme
Protg de Marguerite de Navarre, soeur de Franois Ier, sduit par lvanglisme
et souponn de Luthranisme, enferm au Chtelet (1526), poursuivi de nouveau
en 1534 (affaire des Placards) et en 1542, il gagne Genve, passe en Savoie, puis
Turin, o il meurt misrable et obscur. Hritier des Grands Rhtoriqueurs
(genres mdivaux comme les Rondeaux, Ballades), influenc progressivement par
la Renaissance italienne et le courant humaniste qui se dveloppe, il apprend latin
et grec. Marot a introduit en France des genres nouveaux: Blason, ptre,
pigramme, lgie, Sonnet, traduction de Psaumes (avec nouvelle structure
strophique). Son nom donnera naissance ltiquette pjorative de marotisme
et la Pliade reniera son hritage en 1549 il sera admir au XVIIe sicle par
Boileau pour son lgant badinage, par La Fontaine et par La Bruyre.
Diachcronme + Biographme Horace (65 - ?, 8 av. J.-C.) Lun des
plus grands potes latins. Ses premires oeuvres (Satires, podes) lui valurent
lamiti de Virgile et la protection (v. 39 av. J.-C.) de Mcne, politicien influent,
protecteur des artistes et ami du futur imperator, il dut sa gloire de pote lyrique
ses Odes dont Ronsard au XVIe sicle sest inspir. Dans les Satires, Horace
traite, sous la forme de dialogues de forme assez libre, composs en hexamtres, de
questions morales portant sur lavarice, la rapacit, ou lambition. Les Satires
sont remarquables par lesprit de tolrance qui les anime et la libert du ton qui y
rgne. La mme anne que son deuxime recueil de satires, Horace publie ses
podes cet ouvrage contient notamment un plaidoyer pour la fin de la guerre
civile qui dchire Rome. Mais son oeuvre la plus connue est constitue de ses
Odes. Sil emprunte la manire et certains de ses sujets aux potes grecs quil a
tudis pendant sa jeunesse, il nen chante pas moins des valeurs universelles
comme lamour, lamiti, la paix ou la patrie. Linfluence de ses Odes demeure
durable, puisque des crivains franais comme Ronsard ou Du Bellay sen inspirent
au XVIe sicle, et que des potes anglais des XVIIIe et XIXe sicles nhsitrent
pas les imiter (diachronmes contextuels/transgressifs). Dans le premier livre des
Eptres, paru en 20 av JC, recueil de vingt courtes lettres rdiges en hexamtres, il
prsente les rflexions que lui inspirent la littrature, la philosophie et la socit y
dveloppe une morale picurienne et situe la sagesse dans le juste milieu dont
Montaigne au XVe sicle sinspirera. Puis, sur les instances dAuguste, il revient
la posie lyrique, avant de publier le second livre des ptres, le quatrime livre des
Odes et son ptre aux Pisons, que nous connaissons aujourdhui sous le titre dArt
potique, qui constitue un vritable trait de littrature. Linfluence de Horace
quant au precepte selon lequel loeuvre dart doit joindre lutile lagrable
sera particulirement marque au XVIIe et au XVIIIe sicle.
Biographme Du Bellay (Lir 1522-Paris 1560) N en Anjou, Du
Bellay est de la famille influente du cardinal du Bellay dont Rabelais fut le mdecin
et le protg. Il fait ses tudes au collge de Coqueret o il suit les leons de
lhellniste Dorat et o Ronsard lui-mme suit ses tudes. Pote et critique
cofondateur de la Pliade, il milite pour labandon du Marotisme et des
Rhthotiqueurs et pour ladoption de lElgie, lOde, l Epope, et en rgle gnrale
pour tout ce qui avait cours en posie dans lAntiquit, et, plus important, pour
lutilisation de la langue franaise en littrature. Du Bellay est ptrarquiste avant
70
de se rtracter alors que Ronsard donne plutt dans le pindarisme Du Bellay
acclimate le Sonnet en France peut-tre moins subtil que Ronsard, il est jug plus
sincre, plus sentimental. Bibliographmes Oeuvres principales: Dfense et
Illustration de la langue franaise (1549), LOlive (1549), traduction du IVe chant de
lEnide (1552), Les Regrets (1558) sonnets, Les Antiquits de Rome (1558)
Grands Rhtoriqueurs lempreinte encore vivace du Moyen-ge se fait
sentir en posie au dbut de la Renaissance. Sous le nom de grands
Rhtoriqueurs, on dsigne des potes de la seconde moiti du XVe sicle et de la
premire moiti du XVIe au service de princes ou de rois comme Charles VIII ou
Louis XII dont ils clbrent la gloire (Jean Molinet, Guillaume Crtin) eux-
mmes sappelaient rhtoriciens, signifiant par l quils taient habiles dans les
deux rhtoriques, la rhtorique oratoire, et la rhtorique potique, dite seconde
rhtorique. Ces potes exploitent avec une grande subtilit tous les
arrangements possibles de la langue dans le vers: sonorits, typographie, jeux de
signification etc. parmi ces jeux verbaux, on peut mentionner: la rime
quivoque qui joue sur lhomonymie et le calembour: quand gai bruit souvent
vent vente/Et lamant, qui son coeur savant vend, vante lanagramme qui
forme un mot avec les lettres dun autre: Marie-Aimer lacrostiche qui forme un
mot avec la premire lettre de chaque vers lue verticalement.
Diachronmes contextuels/transgressifs Ces combinaisons et jongleries
comme aussi les calligrammes qui utilisent la disposition typographique des vers
dans la page pour reconstituer limage de lobjet dcrit, seront reprises au XXe
sicle par Apollinaire et les Surralistes Plus soucieux de forme que
dinspiration, ils dveloppent les possibilits des genres fixes du Moyen-ge:
Ballades (trois strophes suivies dun envoi) Rondeaux (strophes sur deux rimes
faites de rptitions) et Chansons
Le phnomne des Salons et de la Prciosit. Phnomne social et
littraire qui se dveloppe au dbut du XVIIe sicle en France mais aussi en
Angleterre (lEuphuisme), en Espagne (le Gongorisme), en Italie avec le
Marinisme). La Prciosit dsigne un courant, une manire de vivre, de penser,
de parler qui stend environ de la fin du rgne de Henri IV en 1610 lavnement
de celui de Louis XIV en 1661. Cest une raction des milieux aristocratiques
contre les murs grossires et bourgeoises quavaient propages la cour dHenri
IV et la faveur du dsuvrement dans lequel se trouve le grand monde dans
laccalmie politique qui suit la Fronde. Ds 1600, les courtisans, les lettrs
amateurs de politesse, de conversations raffines, prennent lhabitude de se runir
dans des htels aristocratiques pour changer dans le domaine des choses de
lesprit. Madame de Svign, Madame de La Fayette, Corneille, Catherine de
Vivonne, Malherbe, Madeleine de Scudry. Pdantisme, (Le Grand Cyrus, la
Cllie), Boileau, Marquise de Rambouillet.
Un salon dans son acception la plus classique est une runion de
personnalits des arts, des lettres tenue chez une femme distingue, depuis le XVIe
et principalement aux XVIIe XVIIIe et XIXe sicles. Quelques salons (surtout ceux
de Paris) ont attir lattention de leur contemporains et de lhistoire par la qualit et
la clbrit de leur participants: le salon de la Marquise de Rambouillet (1588-
1665); le salon de la Marquise de Lambert; le salon de Madame Geoffrin; le salon
dHolbach, cest toute lEurope intellectuelle qui se retrouve autour de sa table.
71
Diachronme Au XIXe: les salons de Nodier, Mrime etc. La littrature de
salon excelle dans les genres trs priss de la bonne socit: la Lettre (celles de
Voiture surtout), lnigme en vers (Cottin), lpigramme, le Madrigal, le Portrait,
le Romanesque lamour est au centre des proccupations des salons comme il
ltait au Moyen ge dans les cours damour.
Diachronmes Intercontexte rtroactif Lab Louise (1524-1566).
Fille et femme de riches cordiers, do en plus de sa beaut son surnom de belle
cordire est fort explicable. Louise Lab, femme de lettres surtout potesse,
joueuse de luth qui sinitia au latin, litalien et la musique, tait aussi une
amazone pour qui lescrime ou lquitation navaient aucun secret. Dans la
ligne de Marie de France, de Christine de Pisan, avec Marguerite de Navarre et
Pernette du Guillet, la Belle cordire fait scandale de son vivant mme car non
seulement, elle ose endosser le rle masculin de pote, mais elle inverse vision et
rles: cest lhomme qui est lobjet du dsir amoureux, le centre du fantasme, du
songe. Cultive et trs libre desprit, aprs un amour malheureux, elle pouse un
cordier et tient bureau de lesprit, lun des premiers Salons littraires que
frquentent Maurice Scve ou Jacques Pelletier. Elle publie ses oeuvres en 1555
(Dbat de folie et dAmour, des Elgies et vingt-quatre Sonnets) dont la ddicace
est une sorte de manifeste o elle revendique le droit des femmes la cration
littraire. Incarnant une des formes de la Renaissance, comme rasme ou
Rabelais, elle a le sentiment que son poque mute vers un ordre nouveau o
sattnueront lignorance, les prjugs et les moeurs brutales. Cette esprance
humaniste active porte chez elle en germe le Fminisme que dfendra
particulirement Simone de Beauvoir au XXe sicle.
Biographme Madame de La Fayette (1634 -1693). Elle tait
considre comme la quintessense des prcieuses bien que ne dune famille noble
et appauvrie. Les tudes latines, italiennes et de lhbreu faisaient partie de son
quotidien. Boileau la considrait la femme de France qui avait le plus desprit et
qui crivait le mieux. Spare de son mari, elle sinstalla Paris, o elle a tenu un
salon frquent par Mnage, Segrais, le prince de Cond, un confident; Madame
Scarron, future marquise de Maintenon, le Cardinal de Retz, Madame de Sabl, la
Marquise de Svign ainsi que La Rochefoucauld, son tendre ami et figure
dominante de ce salon. Elle frquente la cour, cadre et modle de ses romans
dont la Princesse de Clves (1678) fut son chef-doeuvre, ouvrant la voie au roman
danalyse ou roman psychologique moderne. Cet ouvrage passe pour le chef-
doeuvre du roman classique et pour le modle du roman danalyse psychologique.
crit la troisime personne, il sattache dcrire les progrs dune passion
impossible entre lhrone ponyme du roman, marie au prince de Clves, et le
duc de Nemours. Toute une tradition romanesque au XVIIe sicle est fonde sur
lanalyse du sentiment amoureux, en particulier les romans prcieux, romans
fleuves alourdis dinterminables digressions qui tentent de dcortiquer les
mcanismes du coeur. Hritier de cette tradition, la Princesse de Clves doit son
exceptionnelle russite ce quil associe de faon quilibre laction et lanalyse
psychologique, dans le cadre dun rcit bref, ayant pour toile de fond historique la
vie la cour dHenri II. De fait, le personnage principal se sert de sa facult
dintrospection comme dune arme pour lutter contre lappel de la passion.
voquant un amour refus, plutt quun amour impossible, cette oeuvre sinscrit
72
dans la ligne dun pessimisme moral, sensible chez Racine et La Rochefoucauld.
Elle a laiss dautres romans, trs brefs (La Princesse de Montpensier, La
Princesse de Montpensier, la Comtesse de Tende), et des Mmoires de la cour de
France pour les annes 1688 et 1689 (parus en 1731). Son oeuvre romanesque
rvle une vision pessimiste de la vie de cour et de la passion amoureuse, o la
vertu et lhonneur ne sont plus les garants du bonheur.
Honnte homme idal classique et la tendance vers lordre et la raison
Lidal classique triomphe ds le dbut du rgne personnel de Louis XIV.
Pendant une vingtaine dannes les chefs doeuvre se succdent. le Classicisme
trouve son thoricien en la personne de Boileau qui nonce dans son Art potique
les rgles auxquelles la posie et le thtre doivent tre soumis. De leur ct les
Acadmies codifient les rgles et forment les artistes dans le style officiel. En ce
qui concerne la langue, cest de Malherbe que date la thorie du bon usage qui va
prendre forme dans les annes qui suivent. On rcuse le langage trop barbare
des pdants, les termes trop techniques des avocats et des juges pour dfinir le beau
langage, comme le fera en 1647 Vaugelas, la faon de parler de la plus saine
partie de la Cour. Lge classique (XVIIe sicle): oppos la sensibilit
baroque et rige en valeurs la simplicit, lquilibre, le respect des rgles imites de
lAntiquit. La Tragdie avec Corneille et Racine se fixe des rgles qui viennent
dAristote. Molire, avec ses comdies, critique les artifices des Prcieux au
nom du naturel. La Fontaine (Fables,1668-1693) Boileau (Art potique,
1674) La Bruyre (Les Caractres, 1688) sinspirent dauteurs grecs et latins.
De nombreuses polmiques littraires et philosophico-religieuses opposent par
exemple Molire aux dvots (Tartuffe, 1664-1667) Pascal aux jsuites (les
Provinciales,1656) ou divisent les crivains (Querelle des Anciens et des
modernes,1680-1700) ou la Querelle du Merveilleux.
Dimension intercontextuelle/intertextuelle: Querelle des Anciens et des
Modernes ou le triomphe de lesprit critique Cette querelle va voir sopposer
des auteurs, pour les uns partisans de la tradition, pour les autres du Progrs.
Alors que les Anciens comme Boileau, La Fontaine et La Bruyre, restent partisans
dune soumission la tradition qui leur parat la seule garante du Bien, du Vrai et
du Beau les Modernes (Fontenelle, Perrault, Houdar de la Motte) voient au
contraire cette soumission comme un frein au Progrs et se tournent rsolument
vers lavenir, contribuant ainsi au dveloppement de lesprit nouveau. Cet esprit
nouveau ou Esprit critique pose comme principes: partir des donnes de
lobservation et appliquer lesprit dexamen afin dviter les jugements htifs et
gnrateurs derreurs susceptibles de se transmettre et de samplifier refuser ce
qui relve uniquement de la tradition et du principe dautorit qui rgulait la
morale, la pense, la politique, lesthtique LEsprit critique remet en cause les
fondements traditionnels et pose comme postulat que lesprit est lui mme capable
de progresser dans la recherche de la vrit.
Dimension intercontextuelle/intertextuelle Querelle de la moralit au
thtre Puristes en matire de religion et en moralit, les Jansnistes, hritiers de
la pense de Saint Augustin vont se faire les grands pourfendeurs du thtre.
Les dbats de la querelle vont dabord porter sur Thodore de Corneille dans les
annes 1640, puis dans les annes 1660-1670 sur les trois auteurs phares du sicle:
Molire avec Tartuffe et Dom Juan, Corneille et Racine. Alors que Richelieu
73
avait assur la promotion du thtre en rhabilitant les comdiens et en
encourageant les auteurs crire des pices honntes, sa mort va dchainer les
attaques. Lobjet de la querelle est la question de lutilit et de lhonntet du
thtre en ce quil prtend la Tragdie dune manire gnrale, mais aussi la
Comdie de Molire puisque celle-ci prtend rconcilier divertissement et
instruction, exercer un effet moral sur le spectateur en le purgeant de ses passions
En donnant voir le spectacle des passions et des vices, et mme en dpit du
dnouement lorsquil rcompense les vertueux, le thtre est loin dtre une cole
de la vertu mais bien plutt une cole du vice, loppos des valeurs chrtiennes.
Si Corneille trouve quelque grce tant considr comme le plus honnte de
tous les potes du thtre, ses pices sont juges comme de vives reprsentations
des passions dorgueil, dambition, de jalousie, de vengeance et dans le modle
romain, de furieux amour de soi-mme. Alors que le sicle pse du poids de
lEglise et de la religion, les rigoristes voient dans la tragdie religieuse une espce
de tragdie plus vicieuse que les autres et du reste comment introduire, sans faire
bailler dennui le spectateur, des personnages entirement vertueux et antinomiques
par rapport aux faiblesses que prcisment la Tragdie donne voir. Corneille
tenta laventure et ce fut propos de Thodore quil fut ouvertement et violemment
critiqu Racine nchappa non plus aux attaques jansnistes (Cf. la Prface de
Phdre) et dautant plus sans doute quil tait trs proche de Port-Royal, mais que
paradoxalement il tait aussi lillustre reprsentant de la Tragdie.
Dimension intercontextuelle/intertextuelle: Querelle du Merveilleux
chrtien Pourquoi la Tragdie, genre majeur, fut elle marque par une rfrence
presque constante lAntiquit grco-latine (Polyeucte de Corneille)? Au XVIIe
sicle, on aurait pu sattendre ce que la religion triomphe de la paganit antique et
simpose comme rfrence au moins contextuelle. Au XVIIe sicle, la religion
est une institution majeure dont le haut niveau hirarchique dans la socit dalors
lui donne le pouvoir de ce quil faut penser pour bien penser Alors que le
Moyen ge avait utilis instinctivement le Merveilleux chrtien dans ses
clbrations (Jrusalem dlivre du Tasse, 1578), les doctes de lglise
condamnrent la rfrence au religieux au nom du religieux lui mme, car alors on
aurait profaner les choses saintes Aprs 1650, les grandes sommits civiles de
la littrature ajoutrent leur caution dans cette manire de voir et dAubignac,
Corneille lui mme, ou Saint-Evremond, parmi les plus connus ou les plus illustres,
proscrirent lemploi de la religion au thtre. Mais lpope, de production
forcment plus lente, et jusquaux environs de 1673, persista dans lemploi du
religieux dfendant de surcrot dans ses prfaces le principe de cette inspiration.
Lun des dfenseurs de cette vue des choses fut Desmaret de Saint-Sorlin qui ds
1650 se dclare ladversaire de la posie paenne, y compris de la Tragdie; en
1657, il publie son Clovis et multiplie jusquen 1674 les uvres potiques et les
crits thoriques en faveur dune posie chrtienne, utilisant pour sa thse le
principe mme de Vraisemblance.
Dimension intercontextuelle/intertextuelle (diachronmes transgressifs):
le Fantastique Privilgiant ltonnant, lincroyable, lirrel (fantmes et
fantasmes naissent de la vie ordinaire pour la transformer et la signifier) la
littrature fantastique se caractrise par lirruption dun objet insolite dans le
champ du rel, dabord perturb puis transform. En France, aux Lgendes que
74
le Moyen ge exalte laide du Merveilleux et aux contes du XVIIe sicle
(Perrault) succdent les Livres noirs du dernier tiers du XVIIIe sicle,
notamment le Diable amoureux de Cazotte (1772) Le genre se dveloppera avec
le Romantisme, en particulier en Angleterre et en Irlande, avec le Roman noir
(Walpole, Radcliffe, Maturin, Lewis, Mary Shelley), en Allemagne, avec les
Contes dHoffmann et dArnim. Toute la littrature occidentale va bientt tre
gagne par le Fantastique: en France, Nodier (lcole frntique, vers 1820),
Balzac, Mrime, Gautier, Nerval; aux tats Unis, Poe, Irving et Hawthorne; en
Russie, Gogol et Dostoevski; en Pologne, Potocki Au XXe sicle, le fantastique
revt souvent la forme de la Science-fiction (Ray Bradbury, Lovecraft).
Dimensions intercontextuelles/intertextuelles: Biensance, Rgles
classiques Biensance: surtout employ lpoque classique, le contenu de
significations de ce terme fut particulirement dbattu lors de la querelle du Cid
en 1636. Selon la doctrine littraire de lge classique, la Biensance est:
laccord de loeuvre dramatique avec les moeurs de lpoque laquelle est
emprunt le sujet de la pice (la vraisemblance et les lois du genre) et avec les
moeurs de son public (cest dire avec les ides du public sur certains thmes tels
que lamour, la morale, la religion, la politique, la biensance sociale etc.) Pour
Rapin, entres autres lgislateurs du Classicisme, il ne faut peindre que ce qui est
conforme lopinion publique; les personnages ne doivent pas sortir de leur
caractre ou de leur spcificit symbolique et si par exemple on montre un prince,
il ne peut tre reprsent qu avec un coeur libral et un air de majest car cest
en quelque sorte le cas rglementaire. Sil existe des princes fourbes, des femmes
vertueuses ou des vieillards gnreux, il sagit de cas exceptionnels quil serait
malsant de prendre comme modles.
Tragdie classique
conventions et rgles conventions morales: la Tragdie doit, comme le
souhaitait Aristote, librer le spectateur de ses impulsions mauvaises (La tragdie
par la piti et la crainte purge ses semblables passions, Potique VI, 2) cest la
Catharsis. Mais dautre part, le thtre se doit de respecter la Biensance (ce qui
convient:), carter tout ce qui pourrait choquer le public et sopposer la morale
tablie (Ce quon ne doit point voir, quun rcit nous lexpose. Par la litote (ou
euphmisme), les crivains classiques sefforcent dadoucir leur propos pour viter
tout excs de violence, dimpudeur: Va, je ne te hais point! dit Chimne
Rodrigue dans Le Cid.
conventions intellectuelles: Jamais au spectateur noffrez rien
dincroyable:/Le vrai peut quelquefois ntre pas vraisemblable/Une merveille
absurde est pour moi sans appas;/Lesprit nest point mu de ce quil ne crot pas.
(Boileau, Art potique, chant III). Fondes sur la Raison, elles font triompher la
Vraisemblance Une ralit historique peu vraisemblable peut tre remplace par
un fait inexact mais crdible convention quant la forme: Quen un lieu, quen
un jour, un seul fait accompli tienne jusqu la fin le thtre rempli (Boileau, Art
potique, chant III).
unit de temps La fiction doit se rapprocher de la ralit, lunit de
temps sinscrit dans la limite des vingt-quatre heures: ce qui doit la faire accepter,
cest la raison naturelle qui lui sert dappui. La reprsentation dure deux heures.

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unit daction La pice doit se concentrer autour dun sujet principal: Il
ny a que le vraisemblance qui touche dans la tragdie, et quelle vraisemblance y a
t-il quil arrive en un jour une multitude de choses qui pourraient peine arriver en
plusieurs semaines? (Racine, Prface de Brnice).
unit de lieu Elle est une consquence logique des deux premires. Un dcor
unique accueille des personnages qui sentredchirent sans chappatoire possible.

MODULE 7. FICHES MODULAIRES. RSUMS. STRUCTURES DE


LUVRE. LE XVIIe SICLE (A)
1. Nicolas Boileau-Despraux (1636-1711)
LArt potique
Structure de luvre:
- Chant I: les grands principes. La vocation est la cl de la posie. La raison
preside lcriture, rpudiant les excs de la prciosit ou du burlesque. Elle
instaure des rgles deuphonie (travail du rythme, csure lhmistiche, pas de
hiatus). Le pote cherchera la clart, la correction de la langue et la rigueur.
Boileau rappelle les talents de Villon, Marot et Malherbe, et condamne Ronsard.
- Chant II:les genres mineurs (idylle, lgie, ode, sonnet, pigramme,
rondeau, ballade, madrigal, satire, vaudeville et chansons).
- Chant III: les genres majeurs. La tragedie, destine plaire en prsentant
des spectacles tristes, doit obir aux rgles: une exposition rapide, les trois units,
vrasemblance et biensance; vitant le Romanesque, elle sintresse la
psychologie. Lpope est un long rcit qui, la matire dHomre, recourt au
merveilleux. La comdie imite la nature dans la peinture des caractres et des
moeurs, elle doit scarter de la farce.
- Chant IV: conseils au pote. Ecouter sa vocation, tre dsintress,
accueillir les critiques, chercher le plaisir du lecteur, vnrer son roi.
2. Jean de la Bruyre (1645-1696)
Les Caractres ou les Moeurs de ce sicle (1688)
Structure de luvre:
Etude de moeurs compose de fragments runis en 16 chapitres, publie
anonymement en 1688 et augmente jusquen 1694.
I. Des ouvrages de lesprit: conseils de simplicit et dhumilit aux
auteurs, jugements sur les crivains du temps.
II. Du mrite personnel: vrai mrite et modestie vont souvent de pair,
comme la vanit et la sottise.
III. Des femmes: coquetterie, vanit, bigoterie sont leurs mondres dfauts.
IV. De la socit et de la conversation: le causeur agrable nest ni pdant,
ni mdissant, ni vanard, ni extravagant.
VI. Des biens de fortune: lhomme riche attire tous les gards et se croit
suprieur. Mais la sagesse est la vritable richesse.
VII. De la ville: la bourgeoisie veut singer la cour.
VIII. De la cour: lgosme, lambition, la dissimulation et lenvie rgnent
et dgotent du monde.
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IX. Des grands: les princes sont manirs, intrigants, infatus deux-
mmes . Ils mprisent le peuple qui travaille.
X.Du souverain ou de la rpublique: les rgimes politiques sont varis,
mais la guerre est universelle. Le bon roi est le berger de son peuple.
XI. De lhomme: les hommes sont par nature ingrats et injustes, souvent
ridicules et parfois odieux.
XII. Des jugements: la plupart des jugements sont inspirs par la vanit ou
le prjug .
XIII. De la mode: que dextravagances font faire la curiosit et la mode !
XIV. De quelques usages: la noblesse sachte prix dargent, le clerg est
frivole, les juges sont corrompus, les charlatans trompent les crdules.
XV. De la chaire: le sermon est devenu un spectacle mondain. Les
prdicateurs cherchent le succs personnel, non le bien des mes .
XVI. Des esprits forts: seule la foi en Dieu donne le salut.
3. Pierre Corneille (1606-1684)
a) LIllusion comique (1635)
Structure de luvre:
Acte I: Pridamant recherche son fils quil a chass dix ans auparavant.
Alcandre propose de lui montrer sous une illusion la vie de Clindor.
Acte II: Bordeaux, Clindor sert Martamore qui, amoureux dIsabelle, lui
a demand de parler en son nom. Or Isabelle, promise par son pre Gronte au
jeune Adraste, est tombe amoureuse de Clindor. Adraste sassure le soutien de
Gronte et de Lise, dont Clindor repousse lamour.
Acte III: les amoureux sont surpris par Matamore, que la dtermination de
Cclindor fait reculer. Lors dun guet-apens, Clindor tue Adraste.
Acte IV: emprisonn, Clindor fuit avec Isabelle grce la complicit de Lise.
Acte V: deux ans plus tard, Isabelle et Clindor sont maris. Dans les jardins
du prince Florilame, Isabelle, richement vtue, tente de surprendre son poux avec
la princesse Rosine. Clindor, mu par ses reproches, dcide dconduire Rosine,
pourtant trs prise. Des gens de Florilame font irruption, assassinent Clindor et
Rosine, puis enlvent Isabelle (sc.1-5). Pridamant est effondr. Alcandre lui montre
alors que les morts se relvent: ce sont des comdiens. Il conclut par lloge du
thtre (sc.6)
b) Le Cid (1637)
Structure de luvre:
Acte I: Chimne et Rodrigue veulent se marier mais une querelle survient
entre leurs pres (sc. 3). Don Digue charge son fils de le venger. Dchir entre le
devoir et lamour, Rodrigue choisit lhonneur (sc. 6).
Acte II: Rodrigue provoque le comte (sc. 2) et le tue en duel. LInfante
rve dpouser Rodrigue; Chimne demande justice au roi (sc. 8).
Acte III: Chimne exige la punition de Rodrigue, bien quelle laime
toujours (sc. 4). Mais les Maures (les Arabes) menacent denvahir le royaume. Don
Digue envoie son fils la bataille pour forcer le roi au pardon (sc. 6).
Acte IV: les Maures ont t battus. Rodrigue est reu en hros national (sc.
3). Chimne, poursuivant sa vengeance, prend don Sanche pour champion contre
Rodrigue: elle pousera le vainqueur.
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Acte V: Chimne avoue Rodrigue quelle ne veut pas sa mort (sc. 1).
LInfante renonce son amour; Rodrigue, victorieux, est autoris pouser
Chimne dans un dlai dun an (sc. 7).
c) Horace (1640)
Structure de luvre:
Acte I: Rome et sa voisine Albe sont en guerre. Curiace annonce quun
combat entre trois guerriers de chaque camp dcidera de la victoire (sc.3)
Acte II: Horace et ses frres sont les champions de Rome. Curiace flicite
son ami (sc.1) puis apprend quil est choisi avec ses frres pour reprsenter Albe: il
est dchir. Camille et Sabine tentent de flchir les guerriers (sc.6) mais le vieil
Horace prne le devoir patriotique (sc.8).
Acte III: les deux armes refusent ce combat fratricide mais les dieux,
consults, lordonnent. Le vieil Horace sefforce de consoler Sabine et Camille
(sc.5). On annonce la mort de deux Horaces et la fuite du troisime, ce qui indigne
leur pre (sc.6).
Acte IV: Valre rtablit la vrit. Horace na fui que pour diviser ses
adversaires; les Curiaces sont morts et Rome triomphe. Le vieil Horace Exulte
(sc.2). Camille, dsespre, sen prend on frre et maudit Rome (sc.5). Furieux,
Horace la tue.
Acte V: le couplable, dont Valre rclame la punition (sc.2), comparat
devant le roi Tulle. Il refuse de demander grce mais Sabine veut sauver son poux
et le vieil Horace souligne le dvouement de son fils lEtat. Le roi acquitte le
meutrier pour quil soit au service de Rome (sc.3).
d) Cinna ou la Clmence dAuguste (1642)
Structure de luvre:
Acte I: Emilie veut la mort du tyran qui a tu son pre. Elle charge Cinna
dorganiser un complot et lpousera une fois la vengeance accomplie. Cinna
annonce que lattenant est prvu pour le lendemain (sc. 3) quand soudain lui-mme
et Maxime sont convoqus chez Auguste.
Acte II: las du pouvoir, lempereur demande conseil Cinna et Maxime.
Le premier lengage consolider lordre tabli; le second le pousse abdiquer.
Auguste consent garder le pouvoir et accorde Cinna la main dEmilie,
Maxime le gouvernement de la Sicile (sc.1). Cinna explique Maxime que la mort
dAuguste lui permettra de mriter Emilie.
Acte III: Maxime prte une oreille attentive son confident Euphorbe qui lui
conseille de rvler la conspiration Auguste pour obtenir Emilie (sc.1). Cinna mesure
lhorreur du complot mais Emilie exige quil confirme ses engagements (sc.4).
Acte IV: avec laccord de son matre, Euphorbe dvoile la conspiration
Auguste et prtend que Maxime sest suicid (sc.1). Auguste ne sait quel parti
prendre (sc.2) mais Livie lui conseille la clmence. Emilie refuse de fuir avec
Maxime (sc.5) et le laisse en proie au remords.
Acte V: Auguste rappelle Cinna ses bienfaits passs et lui rvle quil sait
tout du complot (sc.1). Emilie, puis Maxime avouent leur participation. Lempereur
triomphe de ses hsitations en choisissant le pardon (sc.3).

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e) Polyeucte (1642)
Structure de luvre:
Acte I: Polyeucte, press par Narque, dcide de se faire baptiser bien
quun rve inquite Pauline (sc.1-2): elle a vu Svre, quelle na pas pouse
cause de son pre et quelle croit mort, tuer son mari (sc.3). Flix annonce le retour
de Svre et convainc sa fille daller sa rencontre (sc.4)
Acte II: Pauline apprend Svre quelle aime encore, mais quelle obira
son devoir dpouse (sc.1-2). Polyeucte, malgr les mises en garde de Narque,
dcide de se rendre au temple o Flix fait un sacrifice aux dieux, dans lintention
de briser les idoles (sc.6)
Acte III: on apprend Pauline la conversation de Polyeucte, son clat au
temple et le supplice de Narque. Flix espre que Polyeucte reniera sa religion. Il
demande Pauline de laider (sc.4)
Acte IV: Polyeucte se voue Dieu (sc.2). Il confie Pauline Svre, qui
accepte dintervenir une dernire fois pour le sauver (sc.4-6).
Acte V: Polyeucte refusant de renier sa foi, Flix lenvoie la mort (sc.3).
Aprs avoir assist au supplice de son mari, Pauline se converti (sc.5). Flix est
galement touch par la grce. Svre dcide de plaider la cause des chrtiens
auprs de lempereur (sc.6).
f) Informations supplmentaires. Surna. La dernire tragdie de Corneille
est lune des plus belles, tant laction sy mle llgie, et la posie. On veut
faire pouser Surna Mandane, quil naime pas, et non Eurydice, quil aime; on
veut faire pouser Eurydice Pacorus, quelle naime pas, et non Surna, quelle
aime. Mandane est la fille du roi des Parthes, que son lieutenant, Surna, a rtabli
sur le trne. Cest donc un drame de lingratitude du pouvoir, de lamour
impossible, et de la mort. Entre le politique, reprsent par un roi emport par la
logique totalitaire du systme dont il est le produit et le garant, et la libert de la
personne dont le hros est le dfenseur, le combat est impitoyable et sans issue. La
grandeur finale de la pice est que, comme chez Claudel, les amants vaincus
triomphent, et que leurs bourreaux sont oublis.
Jean Racine (1639-1699)
a) Andromaque (1667)
Structure de luvre:
Acte I: Oreste arrive la cour de Pyrrhus pour lui demander, de la part des
Grecs, la mort dAstyanax. En fait, il espre revoir Hermione (sc.1) . Pyrrhus
refuse de livrer lenfant (sc.2), comptant bien que son choix dcidera Andromaque
lpouser. En vain (sc.4) .
Acte II: Hermione, bless par lattitude de Pyrrhus (sc.1), promet Oreste
de le suivre si non marriage est encore diffr (sc.2-3) . Andromaque repousse
toujours Pyrrhus qui annonce donc Oreste, stupfait, quil va livrer Astyanax et
pouser Hermione (sc.4) . Mais il hsite toujours (sc.5).
Acte III: furieux, Oreste decide denlever Hermione (sc.1) qui se rjouit du
revirement de Pyrrhus (sc.2-3) et humilie Andromaque venue plaider pour son fils
(sc.4) . Rencontrant Pyrrhus, celle-ci le suplie encore . Le roi exige alors quelle
choisisse: la mort dAstyanax ou le marriage (sc.6-7) .
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Acte IV: sur le tombeau dHector, Andromaque decide dpouser Pyrrhus
puis de se suicider (sc.1) . Hermione, furieuse, convoque Oreste: elle senfuira avec
lui sil tue Pyrrhus (sc.3) . Lorsque Pyrrhus vient sexpliquer, elle laisse clater sa
rage (sc.5) .
Acte V: le marriage est clbre au temple . Hermione sabandonne la
jalousie (sc.1-2) mais lorsque Oreste lui apprend lassassinat de Pyrrhus, elle le
repousse avec horreur (sc.3) puis court se suicider sur le corps du roi .
Andromaque, proclame reine dEpire, veut venger Pyrrhus: Pylade entrane
Oreste qui, fou de douleur, commence dlirer (sc.4-5) .
b) Bajazet (1672)
Structure de luvre
Acte I: Amurant assige Babylone. Sil emporte, Bajazet, son frre et rival,
sera tu. Sil est vaincu, larme se rvoltera; Acomat mettra Bajazet sur le trne et
pousera Atalide, gage de son pouvoir. Il a lappui de Roxane qui, par
lintermdiare dAtalide, est tombe amoureuse de Bajazet (sc1). Mais Roxane
veut sassurer des sentiments du prince: elle rvle Atalide son dsir de lpouser
(sc.2-3). Or Atalide aime Bajazet. Doit-ellele prvenir que, sil repousse Roxane, il
moura ? Elle dcide de se taire (sc.4)
Acte II: Roxane propose Bajazet un march: il lpouse et vit; il rejette et
meurt. Bajazet refuse (sc.1). Roxane ferme le srail et renvoie Acomat (sc.2). Le
vizir (sc.3) puis Atalide elle-mme tentent de flchir Bajazet. Il finit par accepter
de revoir Roxane.
Acte III: cette entrevue suscite la jalousie dAtalide (sc.1-3) qui accable
Bajazet de reproches. Le prince dcide alors de dtromper Roxane (sc.4) et se
montre trs froid avec elle (sc.5). Roxane sent renatre ses soupons (sc.6) et
comprend que Bajazet aime Atalide (sc.7). Mais on annonce larrive dun
message du sultan.(sc.8).
Acte IV: Atalide reoit de Bajazet prisonnier une lettre damour quelle
cache sur elle larrive de Roxane (sc.1). Roxane prtend quAmurat est
vainquereur et quelle a ordonnde tuer Bajazet . Atalide svanouit (sc.3) . Roxane
veut dabord diffrer sa vengeance mais ayant lu la lettre trouve sur Atalide, elle
jure de perdre les amants (sc.5) et repousse Acomat (sc.6) . Jouant son va-tout, le
vizir dcide de dlivrer Bajazet par la force.
Acte V: Roxane, la lettre la main, somme Bajazet dassister au supplice
dAtalide; en vain. En le congdiant, elle lenvoie la mort (sc.4). Atalide, ignorant
le sort du prince, vient saccuser devant Roxane (sc.6). Acomat et ses amis ont
envahi le srail. Roxane sort pour les arrter (sc.7) mais elle est tue sur ordre du
sultan (sc.9-10). Apprenant la mort de Bajazet, dont elle se sent responsible,
Atalide refuse de fuir (sc.11) et se suicide (sc.12).
c) Brnice (1670)
Structure de luvre:
Acte I: Antiochus aime depuis cinq ans Brnice en secret. Avant de
quitter Rome, il se dclare. Brnice lcoute mais ne le retient pas (sc. 4). Elle est
toute sa joie: Titus, libr par la mort de Vespasien, va lpouser.

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Acte II: Mais Titus a dcid de renvoyer Brnice, accompagne
dAntiochus, en Palestine: les Romains hassent la royaut et nadmetraient pas son
mariage avec une reine trangre. Cependant, il ne parvient pas annoncer sa
dcision Brnice (sc. 4).
Acte III: Titus demande Antiochus dtre son interprte auprs de
Brnice (sc. 1) mais la reine ne croit pas Antiochus, quelle accuse de jalousie (sc.
3). Elle est cependant dsempare.
Acte IV: Titus, dchir par la situation (sc. 4), affronte enfin directement
Brnice, qui menace de se suicider (sc. 5).
Acte V: Brnice annonce son dpart mais Titus dcouvre quelle a dcid
de se tuer (sc. 5). Il la menace de limiter (sc. 6). Brnice se rsigne vivre,
imposant Titus de rgner et Antiochus de loublier (sc. 7).
d) Britannicus (1669)
Structure de luvre:
Acte I: Agrippine sent le pouvoir lui chapper car Nron nest plus soumis.
Il vient denlever Junie, promise par elle Britannicus. Burrhus invoque la raison
dEtat (sc. 2), mais Agrippine promet son appui Britannicus.
Acte II: Nron aime Junie. Narcisse le pousse rpudier Octavie pour
lpouser (sc. 2). Nron craint sa mre, mais il se dclare Junie et lui impose de
repousser Britannicus, lors dune entrevue surveille (sc. 6).
Acte III: Agrippine menace Burrhus dappuyer les droits de Britannicus au
trne. Junie se justifie devant Britannicus. Nron les surprend et affronte son rival
puis fait arrter le couple (sc.8) et consigner sa mre au palais.
Acte IV: Agrippine rappelle son fils quelle lui a obtenu le trne. Nron
promet de faire amende honorable (sc. 2). En fait, il mdite de tuer son rival.
Burrhus len dissuade mais Narcisse le fait revenir son projet (sc. 4).
Acte V: alors quAgrippine sapplaudit de son succs (sc. 3), Burrhus
annonce que Britannicus vient dtre empoisonn (sc.5). Agrippine accuse Nron et
lui prdit ses crimes futurs (sc. 7). On apprend que Junie sest rfugie chez les
vastales; Narcisse, qui voulait len empcher, a t tu.
d) Iphignie (1674)
Structure de luvre:
Acte I: faute de vent, la flotte grecque ne peut gagner Troie. Par la voix de
Calchas, les dieux exigent le sacrifice dIphignie. Agamemnon fait donc venir sa
fille et sa femme, prtextant un mariage avec Achille. Mais, pris de remords, il leur
crit de rebrousser chemin (sc.1). Trop tard: elles arrivent. Ulysse pousse
Agamemnon consentir au sacrifice (sc.5)
Acte II: Erphile, secrtement amoureuse dAchille, se rjouit du malheur
dIphignie. Iphignie rencontre enfin son pre qui, troubl, lui parle mots
couverts (sc.2). Elle apprend ensuite de sa mre, qui a reu la lettre dAgamemnon,
que son mariage est rompu et fuit Achille stupfait (sc.6)
Acte III: le malentendu est dissip et le mariage sapprte. Mais
Clytemnestre apprend quAgamemnon nattend pas sa fille sur lautel pour le
marier mais pour la sacrifier (sc.5). Achille veut dfendre Iphignie qui lempche:
elle prfre parler directement son pre.
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Acte IV: Erphilie simpatience (sc.1). Les prires touchantes dIphignie
(sc.4), les imprcations de Clytemnestre et les menaces dAchille finissent par
flchir Agamemnon (sc.10). Erphilie dcide de tout dire Calchas.
Acte V: larme rclame la mort dIphignie. Malgr Achille, Iphignie
dcide daccepter le sacrifice (sc.2). Alors que tout semble perdu, Ulysse vient
annoncer Clytemnestre que sa fille est sauve (sc.6): Calchas a rvl que la fille
du sang dHlne rclame par les dieux est Eriphile. La jeune fille sest donne
elle-mme la mort. Le vent a souffl aussitt.
e) Phdre (1677)
Structure de luvre:
Acte I: pour sloigner dAricie, quil aime en secret, Hippolyte part
chercher son pre, disparu depuis six mois (sc.1). Phdre, mine par un mal
mystrieux, avoue Oenone quelle prouve une passion dvastatrice pour
Hippolyte (sc.3). On vient lui apprendre la mort de Thse (sc.4); Oenone persuade
Phdre quelle peut dsormais aimer librement Hippolyte.
Acte II: Aricie et Hippolyte se dclarent leur amour (sc.1-2). Phdre avoue
sa passion au jeune homme. Repousse avec horreur, elle tente de se tuer (sc.5). On
apprend soudain que Thse est vivant (sc.6).
Acte III: affole, Phdre cde Oenone qui lui conseille daccuser
Hippolyte davoir voulu la sduire (sc.3). Thse, de retour, ne comprend ni le
trouble de Phdre ni lembarras dHippolyte qui annonce son dpart (sc.4-5).
Acte IV: devant le roi, Oenone accuse Hippolyte (sc.1). Thse, sourds aux
protestations de son fils qui, pour se disculper, avoue son amour pour Aricie, le
chasse en appelant sur lui la colre de Neptune (sc.2-3). Prte disculper
Hippolyte, Phdre sinterrompt en apprenant quelle a une rivale (sc.4). Folle de
douleur et de jalousie, elle chasse Oenone (sc.5-6).
Acte V: les confidences dArcie puis le suicide dOenone font natre le
doute chez Thse (sc.3-5). Mais il est trop tard: Thramne, gouverneur
dHippolyte, vient annoncer au roi la mort de son fils, provoque par Neptune
(sc.6). Phdre, qui sest empoisonne, confesse son crime et meurt (sc.7).
Madame de La Fayette (1634-1693)
La Princesse de Clves (1678)
Rsum
Lintrigue principale est interrompue par quatre rcits intercals: les histoires
de Diane de Poitiers, de Mme de Tournon, dAnne de Boulen (Anne Boleyn), du
vidame de Chartres. Mme de Chartres accepte un mariage de raison avec le prince
de Clves. Lors dun bal, une idylle secrte se noue entre le duc de Nemours et
elle. Ayant mis sa fille en garde contre ladultre, Mme de Chartres steint (I).
Prive de soutien moral, la princese quitte la cour. De retour Paris, elle se fait
complice du duc de Nemours qui vole son portrait sous ses yeux (II). Runis pour
rdiger une lettre, ils se retrouvent dans un tte tte troublant. La princesse fuit
Coulommiers et, ignorant que Nemours, disimul, lentend, confesse son mari
quelle aime un autre homme. Nemours raconte cet aveu au vidame de Chartres,
qui le rpand la cour. Le prince de Clves dcouvre que son rival est Nemours.
Lors dun tournoi, le roi Henri II se blesse mortellement et la succession se prpare
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(III). La jalousie ronge le prince de Clves; la princesse retourne Coulommiers,
o Nemours la suit clandestinement. Le prince se croit trahi et meurt de chagrin. La
princesse se retire alors du monde. Aprs plusieurs mois dabsence, elle revoit
Nemours, refuse de lpouser et se rfugie dans un couvent o elle meurt peu aprs.
Le temps finit par teindre la passion de Nemours.

Molire (1622-1673), [Jean-Baptiste Poquelin, dit]


a) LAvare (1668)
Structure de luvre:
Acte I: Harpagon a dcid pour ses enfants des mariages dintrt. Elise
pousera Anselme et Clante une veuve; pour lui-mme, il a choisi Mariane. Or
Elise sest fiance Valre et Clante aime Mariane.
Acte II: Elise refuse dobir. Clante dcouvre que lusurier anonyme qui lui
avance de largent est son propre pre: chacun reproche violemment lautre sa conduite.
Acte III: le conflit entre le pre et le fils est agrav par la rivalit
amoureuse autour de Mariane.
Acte IV: La Flche vole la cassette (le trsor) dHarpagon pour en faire un
moyen de pression.
Acte V: Matre Jacques accuse Valre du vol et durant lenqute, Harpagon
dcouvre le double jeu de son intendant. Heureusement, on apprend que Valre et
Mariane sont frres et soeur, enfants dAnselme. Harpagon consent aux mariages
projets en change de sa cassette.
b) Le Bourgeois gentilhomme (1670)
Structure de luvre:
Acte I: M. Jourdain, une riche bourgeois qui rve de ressembler aux
nobles, fait admirer son nouvel habit son matre de musique et de danse.
Acte II: M. Jourdain prend ses leons de danse, descrime et de diction
(sc.4), puis reoit son tailleur.
Acte III: sa femme et sa servante se moquent de lui. Dorante lui rend visite
et, sous prtexte de faire venir Dorimne, lui soutire de largent pour la sduire lui-
mme (sc.4). Clonte, pouss par Mme Jourdain, demande Lucile en mariage mais
M. Jourdain refuse un gendre bourgeois. Dorante accompagne Dorimne pour
souper avec M. Jourdain (sc.16).
Acte IV: Mme Jourdain surprend les convives et fait un scandale. Covielle,
dguis, se prsent M. Jourdain comme envoy du Grand Turc (Clonte), qui
veut pouser Lucile et lever son beau-pre la dignit de Mamamouchi (sc.3). La
crmonie commence sur le champ.
Acte V: mise dans la confidence par Covielle, Mme Jourdain donne son
accord. Trois couples sont unis: Clonte et Lucile, Dorante et Dorimne, Covielle
et Nicole. Un ballet des nations inaugure les rjouissances.
c) Dom Juan ou le Festin de pierre (1665)
Structure de luvre:
Acte I: Dom Juan, qui projette denlever une jeune paysanne, expose
Sganarelle ses vues sur lamour (sc.2). Il reste sourd aux supplications, puis aux
menaces dElvire (sc.3).
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Acte II: recueilli par des paysans aprs une tempte, Dom Juan courtise
Charlotte puis Mathurine (sc.4) et frappe Pierrot, fianc de Charlotte. Mais il doit
fuir les frres dElvire.
Acte III: en chemin, matre et valet philosophent. Dom Juan presse
vainement un pauvre de jurer pour un louis (sc.2). Sans le connatre, il sauve Don
Carlos, frre dElvire, qui le laisse partir par gratitude. Dom Juan invite la statue du
Commandeur diner; dun signe de tte, elle accepte (sc.5).
Acte IV: Dom Juan fait taire Sganarelle, troubl, puis conduit M.
Dimanche son crancier (sc.3). Insensible aux reproches de son pre aux
avertissements dElvire (sc.6), il reoit la statue du Commandeur et accepte un
rendez-vous pour le lendemain.
Acte V: Dom Juan feint dtre revenu la religion. Il expose Sganarelle
les avantages de lhypocrisie (sc.2) et refuse un duel Don Carlos. Un spectre de
femme voile lappelle encore au repentir puis la statue du Commandeur lentrane.
Il sembrase son contact (sc.6).
d) Les femmes savantes (1672)
Structure de luvre:
Acte I: Armande reproche Henriette sa conception traditionnelle du
mariage et pense que seule compte la vie de lesprit (sc.1). Clitandre veut
demander la main dHenriette: il sen ouvre Blise qui voit dans cette confidence
une dclaration damour (sc.4)
Acte II: Chrysale agre Clitandre (sc.4) mais Philaminte sest mis en tte
de marier Henriette Trissotin. Chrysale bat en retraite (sc.8).
Acte III: les vers de Trissotin merveillent Philaminte, Blise et Armande
(sc.1-2) puis provoquent une dispute avec Vadius. Philaminte promet sa fille
dpouser Clitandre (sc.6)
Acte IV: par dpit, Armande soppose lunion dHenriette et de Clitandre
(sc.1-2). Les deux prtendants ont une explication orageuse. Malgr un billet de
Vadius dnonant en Trissotin un coureur de dot, Philaminte persiste (sc.4). Mais
Crysale confirme son appuy aux amoureux (sc.5)
Acte V: Henriette tente en vain de dissuader Trissotin (sc.1). Devant le
notaire, Chrysale et Philaminte sopposent sur le nom du mari. Mais la fausse
nouvelle de la faillite fait fuir Trissotin et Philaminte comprend quelle a t
berne. Clitandre pousera Henriette (sc.4).
e) Les Fourberies de Scapin (1671)
Structure de luvre:
Acte I: pendant labsence de son pre, Octave a pos Hyacinthe. Or
Argante veut le marier la fille de Gronte (sc.1). De son ct, Landre est
amoureux de Zerbinette, une Egipienne. Scapin promet de les aider tous. Il fait
croire Argante que son fils sest mari sous la contrainte (sc.4). Mais il faut
encore trouver de largent pour le jeune couple.
Acte II: les Egyptiens menacent demmener Zerbinette si on ne leur donne
500 cus. Landre supplie Scapin de laider. Scapin soutire 200 pistoles Argante,
grce Sylvestre dguis en soldat menaant (sc.5-6) et 500 cus Gronte qui il
fait croire que son fils a t enlev par les Turcs (sc.7). Il lui reste se venger de
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Gronte, qui la dconsidr auprs de Landre, ce qui lui a valu lhumiliation
davouer ses ruses passes.
Acte III: sous prtexte de le cacher aux soldats qui le cherchent, Scapin
enferme Gronte dans un sac o il roue de coups de bton, mais le vieillard
dcouvre la ruse (sc.2). Les deux pres, dsabus, jurent de se venger.
Hereusement, on dcouvre que Hyacinthe est la fille de Gronte et Zerbinette celle
dArgante. Au milieu des retrouvailles, Scapin, la tte dans un linge, fait croire
quil est lagonie pour obtenir son pardon (sc.13).
f) Le Malade imaginaire (1673)
Structure de luvre: Prologue (glogue et ballets): loge de Louis XIV
Acte I: Argan, le malade imaginaire (sc.1), veut marier Anglique
Thomas Diafoirus, bien que la jeune fille aime Clante (sc.2-5). Bline se fait
lguer la majeure partie de sa fortune, dpossdant ses belles-filles (sc.7). Toinette,
qui a surpris son mange, dcide dapporter son soutien Anglique (sc.8).
Premier intermde: Policinelle chante une srnade.
Acte II: les Diafoirus se prsentent chez Argan (sc.3). Devant eux, Clante,
dguis en matre de chant, fait chanter Anglique un duo damour.
Souponneux, Argan le renvoie (sc.5). Comme Anglique refuse dpouser
Thomas, il la menace du couvent (sc.6). Bline vient apprendre Argan quun
jeune homme tait chez Anglique (sc.7), ce que confirme linnocente Louison
(sc.8). Bralde introduit (sc.9) le deuxime intermde: les danses des Egyptiens.
Acte III: Bralde pousse son frre tre plus critique vis vis des
mdecins (sc.3). Argan refuse donc un lavement, ce qui provoque la colre de M.
Purgon (sc.4-5). On annonce alors un mdecin inconnu (sc.7-8): cest Toinette
dguise, qui pose un diagnostic oppos celui de ses confrres (sc.10). Elle
convainc ensuite Argan de faire le mort pour voir clair dans les sentiments de ses
proches (sc.11). Il peut ainsi confondre Bline (sc.12), alors quAnglique montre
son amour (sc.13) et Clante sa loyaut: Argan accepte donc de lui donner sa fille,
sil devent mdecin. Bralde lui suggre de devenir lui-mme mdecin (sc.14). La
crmonie de rception forme le troisime intermde.
g) Le Misanthrope ou lAtrabilaire amoureux (1666)
Structure de luvre:
Acte I: Alceste et Philinte dbattent de la conduite tenir dans le monde.
Le premier dnonce lhypocrisie; le second pense que la vie en socit exige de la
souplesse (sc.1). Oronte vient lire un de ses sonnets. Philinte le complimente;
Alceste lui conseille de renoncer crire et sen fait un ennemi (sc.2) puis se
brouille avec Philinte (sc.3)
Acte II: Alceste sen prend Climne qui tolre trop de soupirants et la
somme de choisir (sc.1). La jeune femme brille dans son salon en faisant le portrait
des gens en vue. Alceste lui reproche en public ses dfauts (sc.4). Mais il est
convoqu au tribunal, suite laffaire du sonnet (sc.5-6)
Acte III: Acaste et Clitandre dcident dobtenir de Climne, quils aiment
tous deux, des preuves crites de son amour (sc.1). La prude Arsino, vient
hypocritement avertir Climne des rumeurs qui courent sur elle, ses dpens
(sc.4). Elle tente dentraner Alceste sa suite, en lui promettants des preuves de la
tratrise de Climne (sc.5)
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Acte IV: Philinte, amoureux dEliante, lui raconte comment Alceste sest
comport devant ses juges (sc.1). Alceste a lu un billet crit par Climne Oronte.
Furieux, il dcide de rompre et offre son coeur Eliante (sc.2). Climne a tt fait
de retourner la situation et Alceste lassure de son amour (sc.3). Mais il doit fuir
la suite dun procs qui a mal tourn (sc.4)
Acte V: Alceste a perdu son procs et veut quitter Paris (sc.1). Il dsire
sexpliquer avec Climne, en pre dOronte, et la somme de choisir (sc.2-3).
Acaste et Clitandre, furieux davoir t raills par Climne dans des lettres, les
lisent en public. Alceste propose Climne de renoncer au monde avec lui mais
elle refuse. Il se retira dans un endroit cart. Philinte, quEliante accepte pour
poux, espre le faire changer davis (sc.4).
h) Le Tartuffe (1669)
Structure de luvre:
Acte I: Mme Pernelle sen prend toute sa famille et fait lloge de
Tartuffe, recueilli par Orgon (sc.1). Orgon, absent depuis deux jours, demande des
nouvelles mais ne sintresse en fait qu Tartuffe (sc.4). Clante ne peut obtenir de
lui quil accepte Valre pour gendre (sc.5).
Acte II: Orgon annonce Mariane quil la destine Tartuffe (sc.1). Dorine
se moqu de ce projet (sc.2) et pousse Mariane la rvolte (sc.3). Avec Valre, elles
dcident de laisser agir Elmire (sc.4).
Acte III: Tartuffe critique la mise indcente de Dorine (sc.2). Rest seul
avec Elmire, il lui avoue son amour. Elmire veut ngocier son silence au bnfice
de Mariane (sc.3) mais Damis, en dpit delle, prvient son pre (sc.3-4). Tartuffe
se disculpe si adroitement quOrgon chasse son fils (sc.6) et dcide de conclure
aussitt le mariage, avec donation entire de ses biens au dvot (sc.7)
Acte IV: toute la famille tente, en vain, de flchir Orgon (sc.3). Elmire finit
par le convaincre dassister sa seconde entrevue avec Tartuffe (sc.4).Orgon,
cach sous la table, entend la dclaration de Tartuffe (sc.5). Il le chasse (sc.6) mais
Tartuffe lui rappelle la donation (sc.7). En outre, Orgon sinquite dune cassette
quil lui a confie (sc.8).
Acte V: la cassette disparue contenait des papiers compromettants (sc.1). Mme
Pernelle refuse encore de croire lhypocrisie de Tartuffe (sc.3) mais un huissier se
prsente avec un ordre dexpulsion (sc.4). Valge Orgon fuir: la cassette a r remise
au roi (sc.6). Tartuffe en personne vient dassister larrestation dOrgon. En fait, cest
lui quon emprisonne, le roi ayant reconnu en lui un dangereux escroc. Orgon donnera
Mariane Valre, aprs avoir remerci le roi (sc.7)
Marie de Rabutin-Chantal, marquise de Svign (1626-1696)
Lettres (1726)
Structure de luvre:
La plupart des lettres sont adresses Mme de Grignan, fille de Mme de
Svign. Les autres principaux destinataires sont Bussy-Rabutin et M. et Mme de
Coulanges, cousins de lauteur, et le marquis de Pomponne, un ami. Les lettres sont
trs varies. On y trouve aussi bien lexpression de sentiments privs que le rcit des
faits divers de la cour, des potins mondains, des anecdotes, des critiques sur lart et la
littrature, des rflexions morales ou philosophiques; des impressions de voyage.
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Descartes
a) Discours de la mthode (1637)
Structure de luvre:
Manifeste de la philosophie cartsienne, le Discours de la mthode (1637) est
tout la fois le rcit dun cheminement intellectuel et lillustration magistrale dun
projet: fonder lunit des sciences et constituer une science universelle. Foyer dune
oeuvre foisonnante, le Discours revendique les droits de la raison contre toute tradition
et toute autorit. Cest pourquoi il assigne la philosophie une tche: slever la
certitude. Le savoir nest rien sans la raison. En rdigeant Le Discours de la mthode -
en franais, et non en latin -, Descartes entend librer la raison et la rendre tous ses
lgitimes possesseurs, les tres humains: instrument universel, elle peut nous rendre
comme matres et possesseurs de la nature. Par sa remise en cause des connaissances
acquises, Descartes transforma et refonda la philosophie occidentale.
b) Trait des passions (1649)
Structure de luvre:
Dernier ouvrage publi par Descartes (1649), le Trait des passions navait
initialement quune destination prive et sadressait la princesse Elisabeth,
lectrice assidue du philosophe franais. La question laquelle Descartes est mis en
demeure de rpondre est celle de savoir comment il est possible sinon de vaincre
ses passions, du moins de ne pas en souffrir. Il sagit donc de dterminer la nature
des passions afin de clarifier ou de dmystifier les reprsentations fallacieuses
quelles nous proposent spontanment sur les biens extrieurs.
Fnelon
Les Aventures de Tlmaque
Structure de luvre:
En un temps o peintres, sculpteurs et musiciens trouvaient leur inspiration
dans lAntiquit paenne autant que dans la Bible, Fnelon, dans Les Aventures de
Tlmaque, peignait en tableaux enchanteurs ce quon appelait la fable, les dieux
de la mythologie et les hros homriques. Loin de contredire le christianisme dvot
et la spiritualit du pur amour de larchevque de Cambrai, lAntiquit tait,
comme elle avait t chez Poussin et comme elle tait chez Couperin, le moyen
dexprimer les invitables questions sur lesquelles butaient les religions et les
thologies: le dsir, la culpabilit et la mort, la paternit et la filiation, la fragilit
des cultures et la cruaut de lhistoire. Parce quelles taient leurs questions, des
gnrations de lecteurs, par-del les modes et les gots, se sont laiss sduire par
cette fable, crite pour le petit-fils de Louis XIV, la fois ancienne et moderne, une
des rares quon ait cres depuis lAntiquit avec un aussi durable succs.

FICHES MODULAIRES. RSUMS. STRUCTURE DE LUVRE.


LE XVIIIe SICLE (B)
Beaumarchais (1732-1799)
Structure de luvre:
a) Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile (1775)
Acte I: Almaviva rencontre Figaro sous la fentre de Rosine, qui fait
tomber un billet pour son prtendant inconnu (sc.3). Le vieux Bartholo la squestre
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pour lpouser mais Figaro aidera Almaviva sintroduire chez elle. En chantant,
Almaviva se prsente sous le nom de Lindor.
Acte II: Figaro va porter une lettre de Rosine Lindor (sc.2). Bartholo les
surprend et en conoit des soupons quaugmente un avis de Bazile: Almaviva est
Sville (sc.8). Bartholo, sur le point de faire parler Rosine, est interrompu par un
soldat ivre, exigeant dtre hberg: cest le comte (sc.12). Avant dtre chass, il
peut donner une lettre Rosine (sc.14). Bartholo exige de la voir mais Rosine
substitue au billet un mot anodin.
Acte III: le comte se prsente chez Bartholo sous le nom dAlonzo, lve
de Bazile, et lui remet, en gage de bonne foi, la lettre de Rosine (sc.1). Convaincu,
Bartholo laisse les jeunes gens chanter un duo damour (sc.4). Almaviva prvient
Rosine quil entrera le soir mme par la fentre de sa chambre, dont Figaro vole la
cl. Survient Bazile, tranger lintrigue: on le chasse (sc.11). Mais Bartholo
surprend une rplique qui le dsabuse.
Acte IV: Bazile confirme Bartholo quil ne connat pas Alonzo (sc.1) et
va chercher le notaire pour le mariage. Bartholo montre Rosine la lettre remise
par Alonzo. Se croyant joue, Rosine accepte dpouser Bartholo et lui rvle tout
(sc.3). Bartholo court demander du renfort. Almaviva se prsente avec Figaro,
dtrompe Rosine et lui dvoile son nom (sc.6). Le notaire amen par Bazile les
marie. Bartholo arrive plus tard (sc.8).
b) Le Mariage de Figaro ou la Folle Journe (1784)
Structure de luvre:
Acte I: le mariage de Figaro et Suzanne sapprte. Or Almaviva, au nom
dun certain droit du seigneur, a jet ses yeux sur elle (sc.1). Marceline veut aussi
pouser Figaro (sc.4) alors que Chrubin est amoureux de la comtesse (sc.7).
Figaro dcide de sopposer Almaviva (sc.10) et semble avoir gagn la premire
manche (sc.11).
Acte II: Figaro expose son plan Suzanne et la comtesse: rendre le comte
jaloux et envoyer Chrubin, dguis en Suzanne, au rendez-vous avec le comte
(sc.2). Almaviva croit surprendre sa femme en galante compagnie, mais Figaro
sauve la situation (sc.9-10). Marceline produit une reconnaissance de dettes o
Figaro sengage lpouser, obstacle dont le comte espre profiter pour carter
Figaro (sc.22). La comtesse dcide, sans le dire Figaro, de se rendre au rendez-
vous du comte, dguise en Suzanne (sc.24-26).
Acte III: devant le tribunal du comte, la valdit de la requte de Marceline
est examine. Almaviva change de vifs propos avec Figaro (sc.5) qui est
condamn pouser Marceline (sc.12-15). Mais on apprend alors que Figaro est en
fait son fils (sc.16).
Acte IV: la comtesse demande Suzanne de fixer un rendez-vous au comte
pour le soir mme (sc.3). Lorsque Figaro lapprend, il en prouve une grande
jalousie (sc.14-16).
Acte V: la comtesse revt les habits de Suzanne (sc.4) et va au rendez-vous.
Almaviva lui fait la cour, la prenant pour Suzanne (sc.6-7). A son tour, Figaro fait
mine de se dclarer la comtesse, ce qui, lui attirant les soufflets de Suzanne, le
rassure sur sa fidlit (sc.8). Le comte, ridiculis et dmasqu, obtient de sa femme
un dernier pardon (sc.19).
88
Denis Diderot (1713-1784)
Structure de luvre:
a) Jacques le Fataliste et son matre (1778-1780)
Le roman est construit selon quatre niveaux de narration troitement
imbriqus: (i) le rcit du voyage de Jacques et de son matre et leur dialogue sur le
fatalisme et la libert; (ii) le rcit des amours de Jacques; (iii) le dialogue de
lauteur avec le lecteur sur le genre romanesque; (iv) deux rcits incorpors et de
nombreuses anecdotes. Laction occupe 9 journes. Le 6e jour, la femme dun
aubergiste raconte lhistoire de Mme de la Pommeraye; le 7e jour, un client de
lauberge, le marquis des Arcis, raconte lhistoire de Richard et du Pre Hudson.
Le 9e jour, Jacques na toujours pas fini lhistoire de ses amours. Le temps de
rgler quelques affaires et les deux compagnons rapparaissent quinze jours plus
tard. A la suite dune rixe, Jacques est jet en prison et Diderot invite le lecteur
terminer son gr lhistoire de ses amours, lui-mme proposant trois versions du
dnouement.
Pierre Choderlos de Laclos (1741-1803)
Les Liasons dangereuses ou Lettres recueillies dans une socit et publies
pour linstruction de quelques autres (1782)
Structure de luvre:
Ier partie (1-50): bien occup relever le dfi dune conqute impossible,
celle de la dvote Mme de Tourvel, Valmont accepte de sduire Ccile de Volange
pour punir son futur mari, le comte de Gercourt, dune ancienne infidlit commise
envers la marquise de Merteuil.
IIe partie (51-87): au chteau de sa tante, Valmont fait le sige de la
prsidente, informant Mme de Merteuil de ses progrs.
IIIe partie (88-124): Mme de Volange vient au chteau. Ccile, bien
quamoureuse de Danceny, tombe dans les filets de Valmont tandis que Mme de
Tourvel prend la fuite.
IVe partie (125-175): aprs avoir vaillamment rsist, la prsidente
sabandonne et Valmont dcouvre le vritable amour. Dpite, Mme de Merteuil le
met au dfi de rompre et lui envoie une lettre insultante que Valmont recopie, pour
prouver sa libert. Mme de Tourvel se laisse mourir et les deux complices se
dclarent la guerre. Danceny, inform du rle qua jou Valmont auprs Ccile, le
tue dans un duel; Ccile entre au couvent. Mme de Merteuil dmasque, ruine et
dfigure par une maladie, quitte Paris.
Alain Ren Lesage (1668-1747)
Gil Blas de Santillane (1715-1735)
Structure de luvre:
Le roman est construit sur le principe du rcit: le rcit principal (les
aventures de Gil Blas) est interrompu par des rcits secondaires.
Ier partie: en route pour luniversit de Salamanque, le jeune Gil Blas est
fait prisonnier par des brigands. Aprs stre vad, il devient successivement
domestique chez le chanoine Sdillo, assistant du docteur Sangrado, laquais chez
89
don Raphal puis chez une comdienne, enfin intendant de don Alphonse de
Leyva, qui lui donne le domaine de Lirias (livres I-IV).
IIe partie: aprs avoir occup plusieurs emplois dont copiste chez
larchevque de Grenade, il devient secrtaire, puis favori du Premier ministre, le
duc de Lerme. Enrichi et corrompu, il mne une vie de grand seigneur et engage un
laquais mais il est emprisonn pour trafic dinfluence. Libr, il revient Lirias et
pouse la fille dun de ses fermiers (livres VII-IX).
IIIer partie: veuf, il devient le favori du nouveau Premier ministre, le
comte dOlivares. Quand son matre est destitu, il se retire Lirias. A 60 ans, il se
remarie et finit en philosophe sa vie mouvemente (livres X-XII).
Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux (1688-1763)
a) Lle des esclaves (1725)
Structure de luvre:
Iphicrate et Arlequin ont fait naufrage sur une le o on rduit les matres en
esclavage tout en librant les esclaves (sc.1). Trivelin,accompagn de deux autres
naufrags, Euphrosine et Clanthis, ordonne que soit opr le renversement (sc.2).
Clanthis et Arquelin sont invits faire le portrait dEuphrosine et dIphicrate qui,
aprs quelques rticences, admettent les critques de leurs valets (sc.5). Les anciens
valets imaginent ensuite de tomber amoureux de leurs anciens matres (sc.6).
euphrosine arrte les dclarations dArlequin et le touche par le rappel de son
malheur (sc.8). Arlequin dcide de rendre ses habits son ancien matre (sc.9);
Clanthis finira par faire de mme (sc.10). Trivelin se rjouit que les esclaves ne se
soient pas vengs et que les matres aient compris la leon (sc.11).
b) Le Jeu de lamour et du hasard (1730)
Structure de luvre:
Acte I: Silvia attend son fianc. Ne le connaissant pas, elle dcide de se
faire passer pour Lisette, qui jouera son rle, afin de lobserver (sc.1). Elle en
informe son pre (sc.2) qui vient dapprendre que Dorante fait de mme (sc.3). Il
apparat dguis en valet (sc.5). Bourguignon veut jouer au matre, mais sans
succs (sc.7-9)
Acte II: Lisette avoue M. Orgon quelle plat Arlequin et quelle craint
les ractions de Silvia (sc.1). Arlequin lui dclare son amour (sc.3), demandant par
avance pardon de mensonges ventuels (sc.5). Silvia est dgote par Arlequin et
stonne de porter de lintrt Bourguignon (sc.8), quelle repousse ds quil lui
dclare son amour, au grand amusement de M. Orgon (sc.10). Dorante dvoile so
identit (sc.12) mais Silvia dcide de ne pas imiter et demande Mario de feindre
de laimer (sc.13)
Acte III: Arlequin dit Dorante quil veut pouser Lisette (sc.1). Mario
demande Dorante de cesser Silvia car il laime, bien quil ne soit pay de retour
(sc.2). Quoique son pre sinquite, Silvia insiste pour prolonger le jeu: elle veut
que Dorante demande sa main alors quil la croit simple servante (sc.4). Lisette et
Arlequin savouent leur amour en se dvoillant (sv.6). Dorante, sur le point de
partir, surmonte son orgueil et demande Silvia de lpouser (sc.8). Elle lui dit
enfin qui elle est (sc.9).

90
Charles-Louis de Scondat, baron de Montesquieu (1689-1755)
Les Lettres persanes (1721)
Structure de luvre:
Ayant quitt Ispahan, o il ont trop dennemis politiques, Usbek et Rica
arrivent Paris en 1712. Ils changent des lettres avec leurs amis et les membres du
srail (1-24). A Paris, les Persans commentent les vnements jusquen 1720. Ils
plaident pour un gouvernement plus tolrant, bien diffrent du despotisme oriental
et de la monarchie absolue (25-91). Ils sinterrogent sur les moeurs franaises et les
comparent aux leurs. Comment trouver le vrai bonheur ? (92-146). Usbek apprend
que son srail est en rvolte. Il rentre Ispahan pour le punir. Sa favorite, Roxane,
qui la tromp, se donne la mort (147-161). Au total, une quarantaine de lettres se
rapportent lintrigue du srail; trois fois sont des satires ou traitent de questions
philosophiques.
Antoine-Franois, abb Prvost (1697-1763)
Manon Lescaut. Histoire du chevalier des Griveux et de Manon Lescaut. (1731)
Structure de luvre:
Un premier narrateur (un homme de qualit) raconte ses deux rencontres avec
le chevalier des Grieux, qui lui fait le rcit de ses infortunes.
Ier partie: follement pris de Manon rencontre par hasard, des Grieux
sinstalle avec elle Paris. Par got du luxe, la jeune femme se fait entretenir par
M. de B. et trahit des Grieux qui est enferm au sminaire de Saint-Sulpice. Deux
ans aprs, les deux amants partent ensemble Chaillot. Avec le frre de Manon, ils
mnent joyeuse vie grce aux gains du chevalier au jeu. Dpouills par deux
serviteurs, les trois vivent ensuite des largesses de M. de G. M. qui, averti du
stratagme, les fait emprisonner. Des Grieux schappe aprs avoir abattu le portier
puis dlivre Manon avec la complicit de M. de T. et laide de Tiberge.
IIe partie: le couple sinstalle Chaillot et des Grieux se remet au jeu. Le
fils de M. de G. M. tombe amoureux de Manon. Des Grieux le fait enlever et
sinstalle dans les meubles de son rival. Les deux coupables sont arrts; le pre du
chevalier ngocie la libration de son fils et la dportation de Manon en Amrique.
Impuissant dlivrer sa bien-aime, le chevalier la suit. En Amrique, le neveu du
gouverneur sprend de Manon. Un duel loppose des Grieux qui le blesse avant
de senfuir avec la jeune femme dans le dsert o elle meurt dpuisement. De
retour en France, le chevalier renoue avec la vertu.
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)
a) Julie ou la Nouvelle Hlose. Lettres de deux amants habitants dune petite
ville au pied des Alpes (1761)
Structure de luvre:
Ier partie: Saint-Preux et Julie saiment. Comme le baron dEtrange
soppose cette msalliance, le prcepteur quitte Vevey. Lorsquil revient, Claire
dOrbe et Milord Edward tentent vainement de flchir le baron, qui prfre M. de
Wolmar pour gendre. Saint-Preux sloigne nouveau.
IIe partie: bien quelle souffre de leur sparation, Julie refuse de senfuir
avec Saint-Preux en Angleterre. Le jeune homme part vivre Paris.
91
IIIe partie: Julie est malade. Saint-Preux accourt et contracte la petite
vrole. Rtablie, Julie pouse M. de Wolmar: Saint-Preux envisage de se tuer.
Milord Edward le convainc de sembarquer pour un voyage maritime de trois ans.
IVe partie: lorsque Saint-Preux revient, Julie, heureuse et mre de deux
enfants, a tout avou son mari. Celui-ci, gnreux mais froid, invite Saint-Preux
venir vivre Clarens. Mais le jeune homme ne peut oublier son amour, que toutes
ses promenades avec Julie lui rappellent.
Ve partie: la vie Clarens est simple et heureuse, dans le respect de la
nature. Aprs les vendanges, Saint-Preux accompagne Milord Edward en Italie. Il y
fait un rve de mort.
VIe partie: comme Julie crit Saint-Preux, toujours en Italie, de se
tourner vers Dieu, il craint quelle ne devienne dvote. Puis il apprend que Julie,
qui sest jete leau pour sauver un de ses enfants, est au plus mal. M. de Wolmar
lui raconte les derniers instants de sa femme; avant de mourir, elle lui crit quelle
na jamais cess de laimer et lui conseille dpouser Claire. Saint-Preux prfra
soccuper des enfants de Julie.
b) Les Confessions (1782-1789)
Structure de luvre:
Livre I: de sa naissance 16 ans. Orphelin de mre, dabord lev par son
pre, Jean-Jacques connat chez le pasteur Lambercier un parfait bonheur, terni par
le souvenir trouble dune fesse et par laffaire du peigne cass, o il est puni tort.
Revenu Gnve 15 ans, il est apprenti chez un graveur brutal au contract duquel
il apprend mentir et voler; il lit beaucoup de romans. Un soir, trouvant les
portes de Gnve fermes, il senfuit.
Le livre II: Jean-Jacques rencontre Annecy Mme de Warens, qui reoit
les jeunes protestants dsireux de devenir catholiques. A Turin, il se convertit avant
dtre employ chez Mme Basile. Chass par les soupons du mari, il est engag
comme laquais chez Mme de Vervellis; il vole un ruban, forfait dont il accuse une
servante, Marion.
Livre III: de 16 18 ans. Jean-Jacques entre au service du comte de
Gouvon o il apprend le latin. Il retrouve ensuite Mme de Warens: elle est
Maman, il est le Petit. Aprs un bref sjour au sminaire, il apprend la musique
chez Mme Le Matre.
Livre IV: de 18 20. Mme de Warens ayant quitt Annecy, il voyage
Lausanne, puis Fribourg et Neuchtel o il essaie de vivre de sa musique et
dexpdients plus ou moins honntes. Il rejoint Maman Chambry.
Livre V: de 19 23-24 ans. Employ au cadastre, il vit dans un parfait
bonheur, continuant composer. Mme de Warens se donne lui, par bont plus
que par amour.
Livre VI: de 23-24 29 ans. Aux Charmettes, avec Maman, Jean-Jacques
connat le bonheur, conjugant son amour de la nature et sa soif de lectures. Se
croyant malade du coeur, il va se soigner Montpellier. Lorsquil revient, Mme de
Warens a pris un autre amant. Il devient prcepteur Lyon puis va prsenter Paris
un nouveau systme de notation musicale dont il attend beaucoup.
Livre VII: de 29 37 ans. A Paris, bien que du, il rencontre des hommes
clbres, dont Diderot qui devient son ami. On lui obtient un emploi de secrtaire
92
dambassade Venise o il reste un an. Brouill avec lambassadeur, il revient
Paris et entre au service de riches protecteurs. Il rencontre Thrse Levasseur dont
il aura cinq enfants, quil abandonnera.
Livre VIII: de 37 44 ans. Il se rapproche de Diderot et des
encyclopdistes, et se met crire. Le Discour sur les Sciences et les Arts le rend
clbre mais le pousse au repli. Ainsi, malgr le succs du Devin de village, il
refuse dtre prsent au roi. Il retourne Gnve o il abjure la foi catholique,
puis emmnage lHermitage chez Mme dEpinay.
Livre IX: de 44 45 ans. Il se met de nouvelles oeuvres, mais rompt avec
plusieurs de ses anciens amis; Mme dEpinay labandonne. Il sen prend de Sophie
dHoudetot, une passion due qui inspirera la Nouvelle Hlose.
Livre X: de 45 47 ans. Seul dans une maison de Montmorency, il poursuit
son oeuvre, grce des protecteurs haut placs.
Livre XI: de 47 49 ans. Malgr limmense succs de la Nounelle Hlose,
Jean-Jacques reste mfiant, redoutant de multiples complots. LEmile fait scandale.
Il chappe de peu larrestation en sexilant en Suisse.
Livre XII: de 50 53 ans. Rfugi Mtiers, il reoit des lettres de
lEurope entire. Interdit de sjour Gnve, il se brouille avec les pasteurs de
Mtiers et sa maison est lapide. Il se rfugie sur lle de Saint-Pierre do il est
encore chass. Il projette de passer en Angleterre.
c) le Contrat social ( 1762)
Structure de loeuvre:
Paru en 1762, le Contrat social, en affirmant le principe de souverainet du
peuple, a constitu un tournant dcisif pour la modernit et sest impos comme un
des textes majeurs de la philosophie politique. Il a aussi acquis le statut de
monument, plus clbre que connu, plus rvr ou honni quinterrog.
Retrouver, dans les formules fameuses et les pages danthologie, le mouvement de
la rflexion et les questions vives qui nourrissent un texte beaucoup plus
problmatique quaffirmatif, cest dcouvrir une pense qui se tient au plus prs
des proccupations daujourdhui: comment intgrer les intrts de tous dans la
dtermination de lintrt commun ? Comment lutter contre la pente de tout
gouvernement dpossder les citoyens de la souverainet ? Comment former en
chacun ce sentiment dobligation sans lequel le lien social se dfait ?
Voltaire (1694-1778) [Franois Marie Arouet, dit]
a) Candide ou lOptimisme (1759)
Structure de luvre:
Chass par le pre de Cungonde (ch.1), Candide est enrl de force par
larme bulgare. Il sen fuit en Hollande et retrouve Pangloss qui lui apprend les
malhereus de Cungonde. A Lisbonne, ils chappent un tremblement de terre
avant dtre condamns par lInquisition (ch.6) . Candide retrouve Cungonde et
senfuit avec elle aprs avoir tu le Grand Inquisiteur (ch.9). Il la laisse Buenos-
Aires et passe au Paraguay (ch.14) oil tue le frre de sa bien-aime. Avec
Cacambo il arrive au pays de lEldorado, o rgne un bonheur parfait (ch.17-18).
Au Surinam, Candide dadjoint la compagnie de Martin et rentre en Europe. Mais
Paris le doit (ch.22) et lAngleterre le dgote. A Venise, il rencontre un riche
93
seigneur blas et soupe avec six rois dtrns (ch.26). Enfin, il retrouve
Constantinople Cacambo, Pangloss et Cungonde. Quoique celle-ci soit devenue
laide et acaritre, il lpouse et sinstalle dans une mtaire o il cultivera son
jardin. (ch.30)
b) LIngnu. Histoire vritable tire des manuscrits du Pre Quesnel (1767)
Structure de luvre:
Le 15 juillet 1689, labe de Kerkabon et sa soeur rencontrent lIngnu,
peine dbarqu dun navire anglais. Il se rvle tre leur neveu (ch.1-2). Converti et
baptis (ch.3-4), il peouve un amour partag pour sa marraine, Mlle de saint-Yves.
Mais la loi religieuse lui intredit de lpouser et la jeune fille est enferme dans un
couvent (ch.5-6). Ayant repousse une attaque des Anglais, lIngnu se rend
Versailles pour obtenir du roi, en rcompense, le droit dpouser celle quil aime.
Accus par un espion jsuite de soutenir les huguenots, il est embastill (ch.8-10).
En partageant la cellule de Gordon, il dveloppe son savoir et son esprit critique
(ch.11-12). Labe de Kerkabon et sa soeur font des dmarches en sa faveur et Mlle
de Saint-Yves vient Versailles. Le sous-ministre M. de Saint-Pouange lui promet
la libert de lIngnu si elle se donne lui. Aprs avoir consult un jsuite, elle
cde (ch.13-18). De retour en Bretagne, elle tombe malade de honte et meurt tandis
que M. de Saint-Pouange, plein de remords, ouvre une carrire militaire lIngnu.
c) Zare (1732).
Structure de luvre:
Au XIIe sicle, dans le srail de Jrusalem, Zare, esclave dorigine
chrtienne et captive depuis le berceau, est devenue musulmane. Elle aime le jeune
Orosmane qui est passionnment pris delle et dispos la prendre pour unique
pouse. Orosmane lui accorde la libert de cent chevaliers, mais non celles de Zare
et du vieux Lusignan, descendant des rois de Jrusalem. Toutefois, Zare obtient du
soudan la libration de Lusignan. Guid par son ami Chatillon, Lusignan, presque
aveugle car il na pas vu la lumire depuis vingt ans, sinquite du sort fils et de sa
fille pris par les Sarrasins lors de la chute de Csare. Mais voici que son attention
est attire par une croix que Zare porte sur elle depuis son enfance. Zare, mue, se
reconnat chrtienne et promet de garder un secret si funeste . Pour apaiser les
derniers moments de Lusignan qui se meurt, Zare a promis Nrestan de recevoir
le baptme. Mais elle se trouve dchire entre son serment et son amour pour
Orosmane qui la presse de lpouser. Devant lembarras de Zare, Orosmane est
pris de soupons, puis dune terrible jalousie quand on lui remet un billet de
Nrestan fixant un rendez-vous Zare. En vain il veut faire avouer la
malheureuse quelle aime un autre homme: elle proclame au contraire sa passion
pour Orosmane. Se croyant trahi, ce dernier attend, dans la nuit, au lieu fix pour le
rendez-vous entre Zare et Nrestan.

MODULE 8. FICHE MODULAIRE BIO-BIBLIOGRAPHIQUE. MICRO-


SYNTHSES POUR LEPREUVE CRITE

Le XVIIe sicle. Le XVIIe sicle hrite des tensions politiques et


religieuses issues du XVIe sicle. Le pouvoir monarchique cherche les endiguer
94
en imposant un autoritarisme qui va croissant tout au long du sicle, et qui atteint
son apoge sous le rgne de Louis XIV. Ldit de Nantes du 13 avril 1598 met
un terme aux guerres de Religion. Mais lassassinat dHenri IV, en 1610, montre
quel point cette paix est fragile. De plus, il conduit Marie de Mdicis assurer la
rgence jusqu ce que le Dauphin, Louis XIII, soit en ge de gouverner. Le
pouvoir monarchique doit alors affronter la noblesse qui, sentant ses prrogatives et
ses privilges remis en cause, conteste son autorit. Il doit galement lutter contre
les coalitions des protestants qui, en 1627, veulent faire de La Rochelle un tat
indpendant. En rponse ces troubles, Richelieu mne une politique de rpression
devant conduire la restauration de lautorit royale. Toutefois, les tensions
perdurent et elles conduisent la Fronde de la noblesse qui fait paratre au grand
jour les oppositions au systme monarchique. Cette priode concide avec un
moment o le rgime est affaibli. Louis XIV, g de cinq ans lorsque meurt Louis
XIII, ne peut rgner. Cest donc sa mre, Anne dAutriche, qui assure la rgence.
Limpopularit de la politique mene par Mazarin, le successeur de Richelieu,
cristallise les mcontentements. En 1648, linsurrection du Parlement contre de
nouvelles taxes entrane dans son sillage une vritable guerre civile qui ne cessera
vritablement quen 1652. Mais la Fronde se solde par la victoire du parti du roi et,
contrairement ce quelle visait, renforce lautorit monarchique. Louis XIV
commence vritablement rgner partir de 1661. La politique quil mne jusqu
sa mort, en 1715, a pour objectif la centralisation du pouvoir. Pour y parvenir, il
restreint les prrogatives du Parlement ainsi que les privilges du clerg. Mais il
domestique galement la noblesse en la rassemblant autour de lui. Lesthtique
classique, qui se dveloppe alors, est troitement lie ce projet. Les pensions
royales accordes aux artistes sinscrivent dans cette stratgie qui impose bientt la
norme du bon got. La littrature de la seconde moiti du XVIIe sicle est donc
fortement influence par les options politiques de ce roi qui prend le soleil comme
symbole de son autorit. Ainsi, les privilges du roi, ncessaires toute
publication sous peine de poursuite, agissent comme un organe de censure. Mais la
vie littraire est galement marque par les tensions religieuses qui persistent. Une
politique de plus en plus rpressive est mene lgard des protestants. La
rvocation de ldit de Nantes, en 1685, leur interdit dexercer leur religion. On
a coutume de discerner durant le XVIIe sicle le dveloppement de deux tendances
opposes: le baroque et le classicisme. Cette opposition suscite des imprcisions
dans les cas de certains auteurs comme Corneille ou Molire, mais elle est
nanmoins clairante. On appelle baroque lesthtique du dbut du XVIIe sicle.
Emprunt au vocabulaire de la joaillerie, o il dsigne une pierre aux contours
irrguliers, cette notion imprcise est caractrise par le got du mouvement, de
labondance dcorative, du fragment, du possible, de la ligne courbe, du mystre,
du tragique, voire du morbide. En littrature, il regroupe des auteurs aujourdhui
peu lus comme Thophile de Viau, Cyrano de Bergerac, ou Racan, mais aussi le
Corneille des comdies. Ce courant rencontre un grand succs auprs des lecteurs
qui y trouvent peut-tre un exutoire aux troubles et aux incertitudes de leur poque.
En architecture et en musique, le baroque bnficie de la Contre-Rforme que
lglise met en place pour lutter contre la propagation du protestantisme. Lart
religieux devient cette occasion fastueux et difiant. Mais, en littrature, il est
surtout influenc par les grandes dcouvertes qui remettent en cause tout ce qui
95
tait jusqu prsent admis comme des vrits. La place accorde lindividu lui-
mme, la relativit des coutumes et des murs en fonction des pays, et les
dcouvertes astrologiques sont autant dlments qui trouvent un cho dans la
littrature baroque. Le courant libertin, qui rassemble les libres penseurs et ceux
qui sopposent lglise, sinscrit dans cette perspective. Il attire ceux qui, comme
Thophile de Viau ou Cyrano de Bergerac, dfient les croyances et les certitudes.
Cette littrature, qui tend devenir une littrature dides, annonce celle du sicle
des Lumires. Mais au dsordre baroque succde un mouvement de raction
qui, accompagnant la reprise en main politique qui suit la priode de la Fronde,
tmoigne dun souci dpurement. On a pris lhabitude, depuis le XIXe sicle, de
dsigner cette raction qui triomphe avec le pouvoir absolu du Roi-Soleil, sous le
nom de classicisme littraire. Il rassemble ce qui relve du respect de lordre, dune
valorisation de lesprit rationnel, de lidal de beaut, de la construction rgulire,
de lharmonie, et de la transparence. Il correspond la volont ddifier des rgles
de lart, de codifier la posie, et de perfectionner lusage de la langue grce des
instruments comme le Dictionnaire, dont la ralisation est confie lAcadmie
franaise que Richelieu fonda en 1635. Ce courant bnficie de la politique
fdratrice de Louis XIV, et regroupe des crivains comme Malherbe, Madame de
Lafayette, Bossuet, La Fontaine, Boileau, Racine, ou encore Fnelon. partir
des annes 1660, la littrature dveloppe de plus en plus une tendance
moralisatrice. Les Satires (1665) de Boileau font preuve, derrire lacidit de
certaines descriptions, dune porte moralisatrice vidente. Son Art potique,
publi en 1674, tmoigne de cette propension du classicisme lier morale et
codification de la littrature. Cette tendance moralisatrice, qui trouve son
expression la plus acheve dans luvre dun La Rochefoucauld, est rapprocher
du mouvement intellectuel et religieux que fut le jansnisme. Luvre dont le
jansnisme sinspire est lAugustinus (1640) de Jansnius, o sont dveloppes
deux thses principales: la volont humaine nest plus jamais libre de tout tenter
pour obtenir le salut (libert perdue depuis le pch originel, qui inflige chaque
tre humain, ds sa naissance, la damnation ternelle), et ce salut est seulement
accord, arbitrairement par Dieu, un petit nombre dlus, contrairement ce que
soutiennent les jsuites, autres catholiques aux yeux de qui un comportement dune
pit exemplaire permet dobtenir le salut. tabli Port-Royal, linfluence de ce
courant est manifeste dans luvre de Pascal ou de Racine. Dune manire
gnrale, le jansnisme fut essentiel au dveloppement de la littrature classique.
Le courant de prciosit qui connat un grand succs auprs de laristocratie,
relve galement de cet esprit classique. Il engendre lidal de la finesse de lesprit,
de la maxime habilement tourne, de llgance et de la distinction du langage, et
permet aux femmes de rentrer dans la vie littraire grce au phnomne social que
sont les salons, comme par exemple, celui de la marquise de Rambouillet.
CORNEILLE (1606-1684). Corneille est n en 1606 Rouen dans une
famille de la moyenne bourgeoisie. Il fait ses tudes au collge des jsuites puis,
entre 1622 et 1624, reoit une formation juridique qui lui permet dobtenir deux
offices davocat du roi quil conservera jusquen 1650. loccasion dune aventure
sentimentale, il crit Mlite ou les fausses lettres, comdie qui sera joue au thtre
du Marais en 1629, et dont le succs lincitera poursuivre dans cette voie. En
1633, il est introduit par Richelieu auprs dun groupe de cinq dramaturges, mais,
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de nature indpendante, il sen dtourne et crit en 1635 sa premire tragdie,
Mde, qui ne remporte gure de succs. Aussi revient-il la comdie en crivant
en 1636 LIllusion comique. La mme anne, la lecture de Las Mocedades del Cid,
comdie espagnole de Guilhem de Castro, lui inspire le sujet du Cid, pice qui
connat un incroyable succs et engendre une querelle entre partisans et dtracteurs
de la pice. lissue de celle-ci, Corneille scarte du thtre pendant trois ans. En
1640, il prsente Horace, puis en 1642 Cinna, tragdies respectueuses des rgles de
lart dramatique dont on lui avait reproch de faire lconomie dans ses uvres
prcdentes. Entre 1643 et 1650, Corneille explore de nouvelles voies et renouvelle
son thtre avec des uvres comme Polyeucte (1643), Le Menteur (1644),
Rodogune (1645), ou Don Sanchez dAragon (1650). Il est lu lAcadmie
franaise en 1647. En 1651, il remporte un grand succs avec Nicomde, mais
lchec de Pertharite, lanne suivante, lui fait abandonner pour un temps lcriture
dramatique pour se tourner vers la composition duvres de pit, et dcrits
thoriques comme les Discours sur lart dramatique. En 1658, Fouquet,
surintendant des Finances, lui octroie une pension et lui commande une uvre,
dipe, qui met fin sa retraite. De 1659 1674, il compose onze nouvelles pices
dont Attila en 1667, et Surna en 1674. Mais la faveur du public se tourne vers
Racine, et, en 1674, Corneille quitte dfinitivement le thtre alors que ses
dernires uvres connaissent un regain destime. Il meurt Paris en 1684.
Labondante production de Corneille (trente-trois pices en tout) explore plusieurs
veines dramatiques. La comdie tout dabord, avec des uvres comme Mlite
ou lIllusion comique. Cest par elle quil se fit connatre en renouvelant un genre
auparavant inexploit. Il y montre un souci de ralisme qui, associ la fantaisie
baroque de certains passages, donne ces uvres un ton jusque l absent de la
scne thtrale. Ensuite, la tragi-comdie, avec en particulier Le Cid qui marque
un tournant dans la carrire de Corneille. En effet, dans Le Cid se dvoile le got
de Corneille pour ltude des conflits de sentiments humains, thme qui
caractrisera toutes les tragdies du XVIIe sicle. Corneille emprunte la trame
narrative tragique de lamour rendu impossible pour des raisons dhonneur, mais en
propose un dnouement heureux. Chimne et Rodrigue sopposent et saiment dans
un mme lan, permettant au rcit de multiplier les retournements dramatiques.
Enfin, la tragdie, qui fut le genre de prdilection de Corneille. Le thme du
pouvoir ou de la faiblesse de la volont de lhomme dans sa qute de la gloire est
prsent dans la plupart dentre elles. Dans les scnes les plus intenses, le hros
cornlien est face un choix: laisser ses passions devenir matresses de sa raison,
ou, au contraire, parvenir simposer la conduite correspondant son rang et ses
devoirs. Chez Corneille, les personnages dcident toujours de leur destin. Ds Le
Cid, Rodrigue et Chimne souffrent avant de se rsoudre obir la raison. Dans
les tragdies suivantes, ces dilemmes sintensifient. Pourtant, tous les personnages
ne sont pas en proie ces souffrances: Horace ou Don Digue sont, par exemple,
anims dune froideur aveugle tout sentiment. Enfin, dautres, comme Prusias
dans Nicomde, sabandonnent leurs sentiments les plus vils. Corneille oppose
ainsi aux valeurs nobles que sont la gloire, le devoir et le mrite, les travers que
sont lambition et la haine. La porte morale de cette opposition thmatique est
donc lun des aspects dune uvre qui cherche autant plaire qu instruire. Par
ailleurs, le recours de grands vnements historiques permet Corneille de traiter
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des problmes politiques de son temps de faon dtourne. Le tragique cornlien
aborde ainsi en filigrane les droits et les devoirs du roi et de ses sujets. Ses
dernires tragdies auront une porte de plus en plus en plus pessimiste: les
personnages qui luttent pour le pouvoir absolu ne peuvent susciter aucune
admiration, et ce sont pourtant eux qui triomphent.
uvres principales:
Mlite ou les Fausses Lettres (1629)
La Place Royale (1634)
LIllusion comique (1636)
Le Cid (1636)
Horace (1640)
Cinna (1642)
Polyeucte (1643)
Le Menteur (1644)
Rodogune (1645)
Don Sanchez dAragon (1650)
Nicomde (1651)
Attila (1667)
Surna (1674)
MOLIRE (1622-1673). N en 1622 Paris, dans une famille
bourgeoise, Jean-Baptiste Poquelin fait ses tudes au collge de Clermont
(aujourdhui lyce Louis-le-Grand). En 1642, il obtient une licence de droit
Orlans, mais sa vocation de comdien lui fait abandonner son milieu social pour
fonder en 1643, avec la famille Bjart, lIllustre thtre. La troupe ne tarde pas
faire faillite face la concurrence du thtre de lHtel de Bourgogne et du thtre
du Marais. De 1646 1658, Molire part faire des tournes en province. Il crit ses
premires farces en sinspirant des principes de la commedia dellarte italienne.
partir de 1650, la troupe de Molire est protge par le prince de Conti. Molire
compose ses deux premires comdies en cinq actes et en vers : Ltourdi (1654)
et Le Dpit amoureux (1656). En 1658, il retourne Paris o il joue devant le roi
Nicomde de Corneille, suivi de lune de ses farces, Le Docteur amoureux. Celle-ci
connat un vif succs, et Molire obtient la salle du Petit-Bourbon. Lanne
suivante, il prsente Les Prcieuses ridicules dont le trs bon accueil lui vaut ses
premiers ennemis. En 1661, la troupe de Monsieur sinstalle au Palais-Royal.
Aprs lchec de sa comdie hroque, Dom Garcie de Navarre, Molire prsente
Lcole des maris qui lui permet de regagner lestime du public. La mme anne, il
rpond une commande de Fouquet en composant Les Fcheux. Mais cest en1662
quil obtient son plus grand triomphe avec Lcole des femmes. Le roi lui accorde
alors une pension. Les attaques contre lui sintensifient et il y rpond en 1663 par
LImpromptu de Versailles. En 1664, Le Tartuffe, ainsi que Dom Juan, font lobjet
dune cabale des dvots de la Compagnie du Saint-Sacrement. Malgr le soutien
de Louis XIV, il doit sans cesse lutter pour que ses pices puissent tre joues. En
1666, il prsente Le Misanthrope qui nobtient pas les faveurs du grand public.
Entre 1666 et 1668, Molire compose plusieurs fantaisies potiques comme
Amphitryon ou George Dandin. Nomm intendant des spectacles royaux, Molire
compose sur commande plusieurs comdies-ballets dont Le Bourgeois gentilhomme
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et Psych, quil crit en collaboration avec Corneille, sur une musique de Lulli. En
1671, il renoue avec la farce en composant Les Fourberies de Scapin, et compose,
lanne suivante, Les Femmes savantes qui reoit un accueil chaleureux. Mais la
sant de Molire, dj mise lpreuve depuis plusieurs annes, se dgrade, et il
meurt en 1673 lors de la quatrime reprsentation du Malade imaginaire.
Luvre de Molire tmoigne dune grande continuit. Une pice tardive comme
Les Fourberies de Scapin, par exemple, adapte les registres de la farce franaise et
de la commedia dellarte qui caractrisaient ses premires uvres. Toujours
soucieux des gots du public, Molire cherche lefficacit avant tout. Il utilise donc
tour tour diffrents registres dramatiques: il peut tout aussi bien faire rire, que
rentrer dans des polmiques pour dfendre son style, ou encore peindre les murs
de son temps. Mais son uvre sattache surtout au genre de la comdie et lui
apporte ses lettres de noblesse. Ses comdies sont riches dune vrit qui
jusqualors faisait dfaut ce genre thtral. Elles tmoignent dun sens de
lobservation que Molire a pu aiguiser aussi bien au contact de bourgeois ou des
petits marquis de province, qu la Cour de Louis XIV. Cette rutilisation de tout
ce que la vie peut lui apporter se retrouve galement sur le plan proprement
littraire: Molire puise partout, aussi bien chez les Latins que chez dautres
auteurs, comme Rotrou, Scarron, ou Cyrano de Bergerac. Cela lui a parfois valu le
reproche de plagiat. Par ailleurs, il privilgie les trames narratives simples, et ne se
soucie gure du dnouement. Le droulement de lintrigue de ses comdies recourt
des procds comiques qui peuvent porter aussi bien sur les actions de ses
personnages, que sur leur manire de sexprimer, ou encore sur des situations
burlesques. Mme des pices plus graves comme Dom Juan, ou Le Misanthrope,
contiennent des passages drles utilisant de tels procds. Les personnages de
Molire sont des tres mi-chemin entre le personnage-type du thtre comique et
la peinture de caractre. Harpagon correspond au type de lavare, et Tartuffe celui
du faux-dvot. Toutefois, la dmesure dAlceste, et lgosme de Dom Juan, sont
quant eux associs un art de la nuance qui leur confre une relle densit
psychologique. Ainsi, les personnages se rapprochent plus ou moins de la vie relle
en fonction de la porte gnrale que Molire veut donner ses pices. Lide que
la nature est la fois bonne et raisonnable traverse toute luvre de Molire. Cest l
une morale du bon sens et du juste milieu qui va de paire avec une condamnation des
artifices. Molire reprend son compte la devise latine, mais tardive de la comdie:
Elle corrige les murs par le rire (castigat ridendo mores). Il conoit ainsi la
comdie comme un art capable de lutter contre les travers de lhomme. Mais le
portrait de personnages en proie une obsession, et qui, cause delle, perdent toute
lucidit, ne conduit pas pour autant une morale difiante. Au contraire, cette porte
morale tmoigne dune volont farouche de dfendre lesprit libre de la jeunesse
contre lordre autoritaire et sclrosant de leurs ans.
uvres principales
Le Mdecin volant (1645-1650)
La Jalousie du Barbouill (1645-1650)
Ltourdi (1654)
Le Dpit amoureux (1656)
Les Prcieuses ridicules (1659)
Lcole des maris (1661)
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Les Fcheux (1661)
Lcole des femmes (1662)
LImpromptu de Versailles (1663)
Le Tartuffe ou lImposteur (1664-1669)
Dom Juan ou le Festin de Pierre (1664)
Le Misanthrope ou lAtrabilaire amoureux (1666)
Le Mdecin malgr lui (1666)
LAvare (1668)
Le Bourgeois gentilhomme (1670)
Les Fourberies de Scapin (1671)
Les Femmes savantes (1672)
Le Malade imaginaire (1673)
PASCAL (1623-1662). Pascal fut la fois savant, philosophe et crivain.
lge de 19 ans, il inventa une machine arithmtique avant dentreprendre des
tudes sur le vide et la pesanteur de lair, sur le calcul des probabilits, sur le calcul
infinitsimal, et sur lanalyse combinatoire. Aprs avoir t tent par la vie
mondaine, cest--dire ancre dans le monde quotidien, il se tourne vers la
religion la suite de lexprience mystique de la nuit du 23 novembre 1654. Il
prend le parti des jansnistes dans la querelle qui les oppose aux jsuites propos
de la condamnation dAntoine Arnauld par la Sorbonne. Ce dernier est accus
dhrsie pour avoir ni la prsence (question de fait) des cinq propositions
condamns par le pape et extraites de lAugustinus de Jansnius. Il avait cependant
reconnu le caractre condamnable (question de droit) de ces propositions. Pascal
publie, entre janvier 1656 et mars 1657, les dix-huit Lettres provinciales sous le
pseudonyme de Louis Montalte. partir de 1656, il entreprend le grand projet
dune Apologie de la religion chrtienne, mais meurt le 19 aot 1662 en laissant
cet ouvrage inachev. Une publication posthume de ces fragments est tablie en
1670. Outre son activit scientifique (Trait des sons en 1634-1635, Essai sur
les coniques en 1640, Trait du vide en 1651), Pascal est lauteur de textes parfois
polmiques o se mlent son esprit de gomtrie et son esprit de finesse. Les
lettres dites Provinciales tmoignent de sa matrise parfaite de lart de la
polmique. Sa verve sillustre ici dans la controverse religieuse opposant
jansnistes et jsuites, notamment sur le problme de la casuistique, partie de la
morale chrtienne portant sur les cas de conscience, cest--dire sur la question de
savoir si la rmission des pchs est, ou non, indpendante des remords. Mais, par-
del cette polmique sur des questions thologiques prcises, Pascal reprend son
compte lenjeu du jansnisme quest larticulation entre trois notions
fondamentales: la prdestination, le libre arbitre, et la grce. Dchu de son libre
arbitre depuis le pch originel, lhomme ne peut esprer le salut que par la grce
arbitraire de Dieu (prdestination gratuite). Cest en abordant ces questions soit de
faon directe, soit dtourne, que Pascal soppose aux jsuites pour qui les fidles
sont en mesure de gagner la grce divine en tmoignant dune ferveur religieuse
suffisante. Mais Pascal ne rpond pas par un traitement thologique. Ses attaques
contre les jsuites, quil dclare hrtiques, procdent dune manire tour tour
philosophique, ironique, et rhtorique. Certaines formules sont frappantes, et il ne
craint pas de tronquer parfois des citations afin de renforcer son argumentation.
Aprs sa mort, la famille de Pascal a conserv tous les textes portant sur la religion.
100
En 1710-1711, labb Louis Perier a rassembl lensemble composite de ce projet
dune Apologie et tabli le Recueil original des Penses, recueil de 958
fragments aux longueurs trs ingales. Le dsordre de ces feuillets a donn lieu
plusieurs ditions o les fragments sont agencs de manires diffrentes (ditions
Brunschwig, Chevalier, Michaut, Lafuma). Toutefois, nous admettons que les
Penses sont composes de deux parties qui se succdent selon une logique
argumentative simple: Misre de lhomme sans Dieu, et Flicit de lhomme
avec Dieu. Cette uvre sadresse un libertin, cest--dire un impie. Elle se
caractrise par un style qui nest plus polmiste, comme dans les Provinciales, mais
apologiste, voire mystique lorsque Pascal succombe llan de sa foi. Elle a pour
objet de susciter une inquitude chez lhomme en voquant toutes les questions
auxquelles il est, par nature, incapable de rpondre. Car son imagination, sa vanit,
ses opinions ou ses coutumes lgarent et le font se dtourner de sa condition. Plutt
que de sen dtacher et revenir au problme de son existence, il se divertit afin
doublier sa misre. Cette situation tragique ne nous laisse plus dautre choix que de
parier sur lexistence de Dieu. Nous sommes obligs de parier puisque nous sommes
embarqus. Mais ce nest la quun premier pas. La raison doit nous conduire
jusqu la religion elle-mme, jusqu lorthodoxie catholique, puis cder la place
la foi, ladhsion du cur, qui a ses raisons que la raison ne connat pas.
uvres principales:
Entretien avec Monsieur de Saci sur pictte et sur Montaigne (1655)
Les Provinciales (1656-1657)
Penses (dition posthume, 1670)
RACINE (1639-1699). Orphelin ds son plus jeune ge, Racine fait ses
tudes aux Petites coles de Port-Royal, o il subit profondment linfluence des
ides jansnistes. En 1661, il tente en vain dpouser une carrire ecclsiastique. Il
sinstalle deux ans plus tard Paris, o il rencontre La Fontaine. En 1664, il fait
reprsenter La Thbade par la troupe de Molire, et confie lanne suivante,
Alexandre aux comdiens de lHtel de Bourgogne. En 1666, il rompt avec Port-
Royal qui voit dun mauvais il les dbuts de sa carrire littraire. Commence
alors une priode de dix ans o il compose de nombreux chefs-duvre comme
Andromaque en 1667, qui fut un triomphe, Les Plaideurs en 1668, sa seule
comdie, puis Britannicus en 1669, Brnice en 1670, et Bajazet en 1672. En 1673,
il est reu lAcadmie franaise et anobli. Il compose, la mme anne, Mithridate.
En 1674, il noue une solide amiti avec Boileau et compose Iphignie. Il pouse
Catherine Romanet en 1677 et compose Phdre. Cette dernire pice fit lobjet
dune cabale, mais qui ne parvint pas porter ombrage la gloire de son auteur.
Malgr son succs aussi bien la Cour quauprs du public, Racine prend ses
distances avec le thtre pour se consacrer la charge dhistoriographe du roi.
Rconcili avec ses matres de Port-Royal, il mne une vie pieuse. la demande
de Mme de Maintenon, il compose deux pices thme biblique: Esther en 1689,
et Athalie en 1691. En 1698, il publie lAbrg de lhistoire de Port -Royal et
meurt lanne suivante. La tragdie racinienne sinspire du modle grec. La
fatalit y joue un rle prpondrant, et enferme le hros dans une situation
inextricable qui, ds le premier acte, annonce un dnouement tragique. Lunivers
cruel dans lequel les personnages voluent est marqu par la fatalit et le
pessimisme. Les tragdies portent gnralement le nom de la principale victime. Le
101
personnage racinien nest donc pas hroque comme dans les tragdies de
Corneille. Mme sil est roi, il est faible: il hsite longuement quant ce quil doit
faire et nous laisse limage dune crature subissant lordre dune fatalit manant
soit dune puissance humaine ou surnaturelle, soit de lempire dune passion. Le
thtre racinien met en scne la force dvastatrice de la passion: elle gouverne
laction et dtermine les vnements jusqu simposer comme la raison suprme
du drame qui se droule sous nos yeux. Concentre sur les sentiments, laction
des tragdies de Racine est insparable de la puissance vocatrice du langage. La
forme potique labore et la prciosit de la langue sont autant dlments qui
imposent une distance entre ces uvres et nous. Pourtant, les priphrases, les
allusions, les mtaphores, ou les euphmismes sont le vritable thtre o se noue
et se dnoue lintrigue. Car toute la force de laction des tragdies raciniennes
rside dans lexpression des sentiments. Comme en tmoigne le ton gnral de
ses uvres, il y a une incontestable influence du jansnisme chez Racine. cela
sajoute le respect de la rgle des trois units: laction est simple, se droule dans
un lieu unique, et stale sur moins de vingt-quatre heures. De mme, Racine
respecte la rgle de biensance du thtre classique en ne prsentant jamais sur
scne les crimes et les horreurs, qui se droulent dans les coulisses, labri du
regard des spectateurs. La fidlit ces rgles dcriture contribue crer la
sobrit dune uvre qui est au plus prs des gots esthtiques de son poque.
Racine lindique dans la prface de Brnice: La principale rgle est de plaire et
de toucher. Pour atteindre cet objectif, il pouse les rgles dexpression et les
codes littraires en vigueur dans la socit mondaine du XVIIe sicle. Ainsi, le
choix des sujets, emprunts lAntiquit grco-latine, lHistoire, ou la Bible,
participe de cette grandeur et de cette gravit chres au classicisme.
uvres principales:
Andromaque (1667)
Les Plaideurs (1668)
Britannicus (1669)
Brnice (1670)
Bajazet (1672)
Mithridate (1673)
Iphignie (1674)
Phdre (1677)
Esther (1689)
Athalie (1691)
LA FONTAINE (1621-1695). Jean de La Fontaine nat en 1621 Chteau-
Thierry. Sa famille y possde la charge de Matre des Eaux et Forts, quil
occupera partir de 1652. Aprs des tudes classiques, il obtient le titre davocat
au Parlement. En 1647, il pouse une parente loigne de Racine, Marie Hricart.
Le mariage choue: la jeune femme est une Prcieuse, La Fontaine un mari volage.
En 1658, La Fontaine stablit seul Paris. Il y frquente le cercle des Chevaliers
de la Table Ronde, o il rencontre Furetire et Tallemant des Raux. Admirateur de
Malherbe et de Voiture, il complte sa formation par de multiples lectures.
Rabelais, Marot, Boccace, mais aussi Homre, Platon, Horace, Virgile et Ovide lui
fournissent des modles dont linfluence se retrouve dans ses crits ultrieurs.
En 1657, il est prsent au ministre des Finances de Louis XIV, Fouquet, et en
102
obtient une pension. La Fontaine ctoie notamment Mlle de Scudry, Scarron,
Perrault, Corneille et Molire, qui bnficient du mcnat du ministre. Il exprime
sa reconnaissance dans des pices comme Le Songe de Vaux (1658), qui exalte la
splendeur (entrevue en rve) du chteau de Fouquet Vaux-le-Vicomte. Jaloux du
prestige et des richesses accumuls par son ministre, Louis XIV le fait arrter en
1661. Le cercle des admirateurs se disperse, mais La Fontaine manifeste son
ancien protecteur une fidlit quil exprime dans des textes (Elgie aux nymphes de
Vaux, 1661) o il sollicite la clmence royale. Clbre mais sans fortune, il cherche
de nouveaux protecteurs aristocratiques. Introduit dans les salons parisiens, chez
la duchesse dOrlans au Palais du Luxembourg, chez Mme de La Fayette, Mme de
Svign, Mme de la Sablire, il obtient aussi la protection de Marie-Anne Mancini
(nice de Mazarin). Ses textes rencontrent une large audience, avec la
publication des premiers recueils de Contes et Nouvelles en vers, inspirs de
Boccace et de lArioste (1665-1666). En 1668, il publie le premier recueil des
Fables. Auteur reconnu, La Fontaine pratique aussi bien des genres lgers quune
littrature vocation moralisatrice (Recueil de Posies chrtiennes, 1671). En
1672, la mort de la duchesse dOrlans, il trouve une nouvelle protectrice en la
personne de Mme de la Sablire. Frue de science et de culture, elle permet La
Fontaine de pratiquer ses dons de papillon du Parnasse aux inspirations
multiples. La Fontaine sessaie lopra avant de se brouiller avec Lulli. Il publie
dautres Contes (1675). Ses posies de circonstance (Ode la Paix, 1674), ses
posies didactiques (Le Quinquina, 1682), mais aussi et surtout le Second recueil
des Fables (1678-1679) illustrent son talent de touche--tout. Ses succs lui
ouvrent les portes de lAcadmie Franaise en 1684. Il prend le parti des Anciens
dans la Querelle des Anciens et des Modernes. Sentant lge venir, La Fontaine
renonce solennellement sa vie mondaine et se convertit au christianisme sous
linfluence retrouve de Mme de la Sablire (1692). Il passe les dernires annes de
sa vie chez M. et Mme dHervart Bois-le-Vicomte, o il compose le Livre XII
des Fables, et meurt le 13 avril 1695. La Fontaine laisse une uvre aux
multiples facettes, dont la physionomie sexplique par les conditions de sa
rdaction. Il laisse des textes de circonstances, et exerce son talent dans des genres
(comme la posie didactique et descriptive) dont la postrit na pas toujours retenu
les manifestations. Il demeure donc nos yeux lhomme dune grande uvre, ses
Fables imites des auteurs antiques (Esope et Phdre). A la diffrence de ces
derniers qui plaaient la narration au service exclusif de la moralit, La Fontaine
lenrichit de dimensions nouvelles. Un sens aigu de la dramatisation, une grande
finesse psychologique, une large facult dobservation mise au service de valeurs
humanistes (derrire les masques animaliers, le fabuliste nhsite pas aborder des
questions sociales et dresser le portrait satirique des injustices du temps)
permettent au pote de renouveler durablement le genre. Destines ds lorigine
ldification de la jeunesse, les Fables connaissent depuis trois sicles auprs de
toutes les classes dge un succs qui ne sest jamais dmenti.
uvres principales:
Le Songe de Vaux (1658)
Elgie aux nymphes de Vaux (1662)
Contes et Nouvelles en vers: premier recueil en 1665; deuxime recueil en
1666; troisime recueil en 1671. Nouveaux Contes (1675).
103
Eptre Huet (1687), contenant les prises de positions de La Fontaine dans
la querelle des Anciens et des Modernes.
Fables: premier recueil (Livres I VI) en 1668; deuxime recueil (Livres
VII XI) en 1678; troisime recueil (Livre XII) en 1694.
Le XVIIIe sicle. La fin du rgne de Louis XIV est marque par une
politique daustrit: la guerre de succession dEspagne (1701-1713) grve
lourdement les finances du royaume, la rvocation de ldit de Nantes (1685)
conduit de nouvelles perscutions envers les protestants, le jansnisme est
interdit, Port-Royal dtruit (1709), les troubles intrieurs comme la rvolte des
camisards de 1705 sont mats. Pourtant, les huit annes de Rgence (1715-1723)
qui prcdent le dbut du rgne de Louis XV (1723-1774) marquent un tournant.
Lautorit monarchique est remise en question, et lon assiste au dveloppement
dune pense et dune conomie librales, comme en tmoigne, malgr son chec,
le systme de Law. Une crise de conscience touche la France et annonce ce que
lon a coutume dappeler le temps des Lumires. Conjointement ces
transformations qui se poursuivent sous le rgne de Louis XV, le climat de
croissance conomique profite la bourgeoisie daffaires. Peu peu, celle-ci
impose ses valeurs au dtriment des valeurs aristocratiques issues du XVIIe sicle.
Les rapports de forces entre les trois ordres traditionnels que sont le clerg, la
noblesse et le tiers tat, se modifient. La Rvolution de 1789 renverse la monarchie
et fait entrer la France dans une nouvelle re de son histoire. Tout au long du
sicle, la vie littraire reflte ces mutations socio-conomiques. Lengouement
pour la littrature dides tmoigne de la volont, partage par de nombreux
crivains, de mettre la raison au service des hommes. Lcrivain se fait
philosophe. Il lutte contre les formes doppression et de censure, et va jusqu
organiser des campagnes dopinion, comme, par exemple, celle de Voltaire
propos de laffaire Calas. La tendance contestataire, qui se manifeste par le refus
du principe dautorit, des prjugs, et de linfluence de la religion dans les
sciences, utilise de nouveaux moyens de diffusion pour se faire connatre. Les
salons, comme celui de Madame de Lambert, ou les cafs comme le Procope, ne
sont pas seulement des phnomnes de mode. Ils sont des lieux de dbat et
dchange et participent de ce nouvel lan. La censure sinstitutionnalise, mais ne
parvient pas enrayer la propagation des ouvrages quelle condamne. Enfin, les
crivains commencent tre rmunrs par forfaits, mais le rle du mcnat
reste trs important. la diffrence de leurs prdcesseurs, les crivains du
XVIIIe sont issus de tous les milieux, et en particulier de la bourgeoisie. Aussi leur
engagement fait-il clore de nouvelles ides comme le bonheur, le progrs ou la
tolrance. Le travail nest plus conu comme quelque chose de dgradant, mais, au
contraire, comme le moyen de transformer le monde matriel. Louvrage qui
cristallise ce courant littraire est lEncyclopdie de Diderot et DAlembert dont la
publication schelonne de 1750 1772. Compose de dix-sept volumes de textes,
de onze volumes de planches et de cinq volumes de supplments, lEncyclopdie
est une uvre majeure laquelle ont particip, entre autres, Diderot, Rousseau,
Montesquieu, et Voltaire. Son parti-pris est celui de la raison, de lempirisme, et de
lesprit critique. Elle cherche vulgariser les thories nouvelles, et prne le progrs
des arts et des sciences. Le rle de la mtaphysique et de la thologie y tant
contest, elle a fait lobjet de nombreuses attaques officielles, mais a remport un
104
vif succs auprs du public. Les philosophes des Lumires portent leurs regards
au-del des frontires. LAngleterre incarne pour eux un modle de tolrance
religieuse, son rgime politique les sduit, et les dbuts de la rvolution industrielle
renforcent leurs ides librales. Cette anglophilie va de paire avec un certain
cosmopolitisme qui puise son inspiration dans les voyages lointains. La dcouverte
dautres civilisations et dautres cultures conduit les philosophes critiquer leurs
propres coutumes. Linfluence du Voyage en Perse et aux Indes orientales de
Chardin (1686) est, par exemple, trs prsente dans les Lettres persanes de
Montesquieu (1720). Ltranger est celui qui peut voir et critiquer la socit
franaise dans ses moindres paradoxes. En cela, il est reprsentatif de lesprit des
Lumires. Aux fictions prsentant un tranger qui voyage en France, rpondent
celles o un Franais va la rencontre dautres civilisations. Lexotisme fascine
limaginaire romanesque des crivains, et donne parfois lieu des visions
utopiques. Le Supplment au voyage de Bougainville, publi aprs la mort de
Diderot, utilise la forme du rcit de voyage pour dcrire un paradis terrestre
fantasm. Alors que la posie connat un sensible dclin au XVIIIe sicle, ce
sont les genres qui taient perus comme mineurs au sicle prcdent qui sont le
plus explors. Le genre narratif bnficie dun grand engouement et prend diverses
formes, allant du conte ou de la nouvelle au roman pistolaire. Le conte apparat
aux crivains comme une forme leur permettant de mener des rcits o se
mlangent le srieux et le lger, et de se garder des foudres de la censure, en
recourant au merveilleux de la fiction. Du fait de sa dfinition imprcise, le conte
tend parfois se rapprocher du roman, sans quil soit toujours possible de les
distinguer prcisment. Parce que souple et susceptible dtre dclin sur de
nombreux registres, le genre romanesque prend peu peu son essor. Il peut se
prsenter sous la forme de mmoires, comme La Vie de Marianne de Marivaux,
sous forme de roman dapprentissage comme les garements du cur et de lesprit
de Crbillon, ou sous forme pistolaire, avec en particulier les Lettres persanes de
Montesquieu, La Nouvelle Hlose de Rousseau, et Les Liaisons dangereuses de
Choderlos de Laclos. La multitude de tentatives romanesques qui sont faites au
XVIIIe sicle prparent les conditions de lavnement du genre au sicle suivant.
Parmi les autres genres littraires, la posie est celui qui bnficie du moins
dinnovations. Les uvres potiques connaissent un dclin sensible, et les potes
du XVIIIe sicle, comme Coulange ou Saint-Lambert, sont aujourdhui tombs
dans loubli. En revanche, la tragdie et la comdie restent la mode. Mais cest
surtout cette dernire qui remporte un grand succs auprs du public. Marivaux
parvient imposer une comdie dun ton recherch, et dune finesse sans pareille
au XVIIIe sicle. Les intrigues sy nouent autour de personnages aux psychologies
plus complexes et mettent en avant la dialectique de ltre et du paratre, du matre
et du serviteur. Beaumarchais va, quant lui, donner la comdie un souffle
prrvolutionnaire avec Le Mariage de Figaro, qui laisse transparatre une critique
subversive de lordre social.
MONTESQUIEU (1689-1755). Charles de Secondat est n en 1689 au
chteau de la Brde, prs de Bordeaux. Aprs des tudes de droit, il devient
conseiller au parlement de Bordeaux en 1714, puis prsident en 1716. Il sintresse
aux sciences, mais le succs de ses Lettres persanes, publies en 1721, lattache
la littrature. Il accomplit de nombreux voyages Paris o il est reu dans les clubs
105
et les salons, et est lu lAcadmie franaise en 1728. Voulant crire un ouvrage
politique, il fait plusieurs voyages travers lEurope entre 1728 et 1731 o il se
documente sur les diffrents rgimes politiques, lois et coutumes. En 1734, il
compose ses Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence, puis continue alterner retraites dans ses terres et voyages Paris o il
frquente les personnalits de son temps. Cest en 1748 quil publie anonymement
Genve son uvre majeure, De lesprit des lois. Celle-ci subit de vives attaques
de la part des jansnistes et des jsuites, polmique laquelle Montesquieu
rpondra par sa Dfense de lesprit des lois en 1750. Il meurt Paris cinq ans plus
tard. Montesquieu est reprsentatif de lesprit des Lumires en ce dbut de
XVIIIe sicle. Il conjugue dans ses uvres plusieurs tons: il peut tre libertin dans
un roman comme Le Temple de Gnide (crit en 1725), satirique dans ses Lettres
persanes, historien dans ses Considrations, mais galement thoricien dans De
lesprit des lois. Mais, quelque soit la veine littraire quelle suit, luvre de
Montesquieu est dune grande cohrence. Elle est compose dans un langage clair
et concis, avec lart de mener le lecteur aux conclusions qui simposent grce une
subtilit argumentative qui ne laisse place aucune improvisation. Durant les
deux premires dcennies du XVIIIe sicle, lOrient est la mode, et ce en
particulier grce la traduction et la publication entre 1704 et 1717 des Mille et
une Nuits par Antoine Galland. Les Lettres persanes sinscrivent donc dans cette
vogue et reprennent leur compte le genre de la chronique fictive de ltranger
visitant lEurope. Montesquieu compose ici un chef-duvre qui a t la fois un
immense succs, et lobjet de condamnations officielles. Cet ouvrage sera par la
suite imit de nombreuses fois sans quaucune de ces imitations atteigne sa subtilit
et sa profondeur. Montesquieu utilise le procd du regard tranger pour sen
prendre aux autorits qui, telles la royaut, la papaut ou la justice, abusent de leurs
pouvoirs. Le personnage du persan est dpositaire de ce regard diffrent qui rend
compte aussi bien ltranget des murs (Lettre XXX), que les tensions politiques
inhrentes au systme monarchique. cela vient sajouter lorientalisme des lettres
qui relatent les vnements se droulant dans le srail en labsence du protagoniste.
Ce procd permet dtablir un parallle entre deux types de gouvernement et de
socit. Le cas de la France et de la Perse se rapprochent ainsi jusqu placer le
lecteur dans une situation o il est contraint de relativiser la valeur de ses coutumes
et de ses institutions. Derrire la fiction se dessine une dimension sociologique que
lon retrouvera dans De lesprit des lois. Enfin, Montesquieu crit son roman sous
une forme pistolaire. La multiplicit des points de vue permet dindividualiser
chaque personnage et de nuancer la manire dont il sexprime en fonction de celui
qui est adresse la lettre. Elle permet galement de masquer certaines attaques
derrire le voile de la fiction. Lallgorie des Troglodytes, qui se droule de la
lettre XI XIV, en est lexemple le plus clbre. Les travers de la socit y sont
dnoncs en un rcit qui frappe limagination. Montesquieu sest galement
intress lHistoire, afin den proposer une approche novatrice. En effet, dans ses
Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence, il
dveloppe lide dun dterminisme historique dont lorigine est chercher dans
des facteurs aussi varis que les causes sociales, conomiques, politiques, ou
gographiques. On retrouve cette dmarche dans De lesprit des lois, propos de
ltude des causes permettant de comprendre la diversit des rgimes politiques en
106
fonction des pays. Plutt que de recenser ces diffrentes formes de rgimes,
Montesquieu fonde une vritable science politique en dfinissant de faon
rationnelle les lois susceptibles dinstaurer un gouvernement juste. Il dfinit ainsi
trois types de gouvernements: la rpublique, qui trouve son fondement dans la
vertu; la monarchie, qui est fonde sur lhonneur; et le despotisme, qui est rgi par
la crainte. Selon Montesquieu, le gouvernement idal est la monarchie
constitutionnelle, car il permet de diviser les pouvoirs en excutif, lgislatif et
judiciaire. Dautres corps intermdiaires, comme le clerg, la noblesse, et le
parlement, viennent galement temprer le pouvoir. Montesquieu parvient ainsi
proposer une critique de ce qui, comme lesclavage, soppose aux lois morales les
plus lmentaires et universelles.
uvres principales:
Lettres persanes (1721)
Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence (1734)
De lesprit des lois (1748)
Dfense de lesprit des lois (1751)
Arsace et Isminie (1754)
MARIVAUX (1688-1763). Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux est n
Paris en 1688. Il passe son enfance Riom, puis fait ses tudes dans la capitale.
Li La Motte de Fontenelle, il est reu dans le salon de Mme de Lambert. Il crit
bientt une comdie, Arlequin poli par lamour (1720), et plusieurs romans titre
damateur. Ce nest quaprs la banqueroute de Law en 1720 que Marivaux, ruin,
se met crire pour vivre et devient ainsi un vritable homme de lettres. Il mne
alors une intense activit littraire. Il collabore plusieurs priodiques et fonde un
journal, Le Spectateur franais, en 1721. Mais il simpose en composant plusieurs
comdies dont La Double Inconstance en 1723, Lle des esclaves en 1725, et Le
Jeu de lamour et du hasard en 1730. Il poursuit sa production romanesque avec
La Vie de Marianne (1731-1741) et Le Paysan parvenu (1734). Il frquente les
salons et trouve en Mme de Tencin une protectrice. En 1743, il est lu
lAcadmie franaise contre Voltaire, mais peu peu, le ton de ses pices passe de
mode. Il crit moins et meurt en 1763. Depuis Molire, la comdie navait pas
connu de vritable innovation. Marivaux lui apporte un nouveau souffle et une
modernit surprenante. La plupart de ses pices met en scne la naissance et le
dveloppement du sentiment en concentrant laction sur le rle jou par le langage.
Le terme marivaudage est apparu ds le XVIIIe sicle. Il dsigne le jeu parfois
complexe du langage et de lchange amoureux. Les quiproquos, les jeux de mots,
ou l-propos des rpliques sont les moyens par lesquels les personnages remettent
en question leurs sentiments, ou au contraire les confirment. Llgance et la
dlicatesse de la langue pousent ainsi toutes les nuances de lvolution des
sentiments, et permettent lintrigue de se nouer. Il y a l en substance toute la
conception de lordre de la socit du XVIIIe sicle: la vie commune, et, a fortiori,
la vie sentimentale, passent par le bon usage de la langue, la manire de dire le
monde, et de se dire soi-mme. Cest pourquoi, dans le thtre de Marivaux, les
amants veulent, avant de se dclarer, tre certains de la sincrit de lautre. Pour y
parvenir, ils nhsitent pas se dguiser, se travestir, bref se masquer derrire
un identit sociale qui nest pas la leur, afin de percer le mystre du dsir de lautre.
107
Dans Le Jeu de lamour et du hasard (1730), Silvia change ainsi son rle avec sa
servante afin de sassurer de Dorante, qui lui est promis. Mais, de son ct, Dorante
en fait de mme avec son valet. Lintrigue se dveloppe alors grce une srie de
malentendus, et sachve par un double mariage: celui des matres, et celui des
valets. Emprunte la commedia dellarte, lutilisation dramaturgique du
masque introduit une part de machiavlisme qui transforme parfois des amants en
de fins stratges. Mais lchafaudage de subterfuges et dartifices ne prend jamais
le pas sur la comdie. Au contraire, il est le moteur comique de certaines scnes, et,
surtout, ce qui apporte aux comdies de Marivaux un autre degr dinterprtation.
Derrire la lgret du sujet des pices et la subtilit de la langue, le spectateur
dcouvre une peinture sociale des rapports entre matres et valets qui, pour
lessentiel, vise faire comprendre chacun que sa propre situation sociale nest
pas naturelle mais culturelle. Ainsi les pices suscitent une rflexion sur le jeu
existentiel entre ltre et le paratre. Ces lments sont galement prsents dans son
roman inachev La Vie de Marianne (1731-1741). Comme dans son thtre,
Marivaux y peint la ralit de la socit dans laquelle il vit, et la vrit complexe
des sentiments.
uvres principales:
Arlequin poli par lamour (1720)
La Surprise de lamour (1722)
La Double Inconstance (1723)
Le Prince travesti (1724)
Lle des esclaves (1725)
Le Jeu de lamour et du hasard (1730)
Lcole des mres (1732)
Le Paysan parvenu (1734)
Le Legs (1736)
Les Fausses Confidences (1737)
Lpreuve (1740)
La Vie de Marianne (1731-1741)
VOLTAIRE (1694-1778). Franois-Marie Arouet est n Paris en 1694,
dun pre notaire conseiller du roi. Il fait ses tudes au collge de Clermont
(aujourdhui lyce Louis-le-Grand) puis, frquente les milieux libertins plutt que
de poursuivre ses tudes de droit. Il compose des pomes satiriques qui le
conduisent la Bastille en 1717 o il crit dipe, tragdie qui remportera un grand
succs et quil signe sous le pseudonyme de Voltaire. Une altercation avec le
chevalier de Rohan-Chabot le conduira une nouvelle fois la Bastille en 1725.
Libr cinq mois plus tard, il sexile en Angleterre, o il restera jusquen 1729. Il y
compose les Lettres anglaises ou philosophiques qui seront publies cinq ans plus
tard. De retour en France, il crit de nouvelles tragdies (Brutus en 1730, Zare en
1732), ainsi que plusieurs essais critiques. Il se retire chez la marquise du Chtelet
en Lorraine loccasion du scandale suscit par ses Lettres anglaises, et y compose
son clbre conte philosophique Zadig (1747). Grce au marquis dArgenson, il est
nomm historiographe du roi en 1745, et bnficie dune brve grce auprs de
Louis XV. En 1750, il accepte linvitation de Frdric II, roi de Prusse, et part pour
Berlin. Mais, brouill avec son hte, il revient en France trois ans plus tard. Il
publie alors Le Sicle de Louis XIV, uvre sur laquelle il travaillait depuis vingt
108
ans. En 1755, il sinstalle prs de Genve, et participe la composition de
lEncyclopdie, fait publier lEssai sur les murs en 1756, et Candide en 1759. En
1760, il sinstalle Ferney o il sjournera jusqu sa mort. Ses dernires annes
sont marques par une grande activit littraire: il entretient une importante
correspondance, reoit de nombreux visiteurs, compose des pices illustrant ses
thses philosophiques, entre dans des polmiques pour dfendre ceux quil estime
victimes dinjustices (Calas, Sirven, Lally), et enfin crit deux ouvrages
philosophiques importants, le Trait sur la tolrance (1763) et le Dictionnaire
philosophique (1764). En 1778, quelques mois avant de mourir, Voltaire retourne
Paris o il est accueilli triomphalement. Il meurt le 30 mai de la mme anne.
Voltaire est un polygraphe. Il sintresse tous les genres littraires et les utilise
pour vhiculer ses ides philosophiques. Sachant que le public auquel il sadresse
est repu de traits austres, il met en scne ses ides en les plaant sous le signe de
lironie et sassure ainsi un grand succs. ce facteur extrieur vient sajouter le
fait que Voltaire est convaincu que lironie est une arme efficace permettant de
dnoncer linjustice des hommes et labsurdit du monde. Les uvres de
Voltaire qui lui ont survcu ne sont ni ses tragdies, ni ses pomes, genres qui
pourtant lui ont valu sa renomme. Au contraire, ses uvres les plus lues
aujourdhui sont les petites histoires, les contes, les dialogues, les pamphlets, les
lettres ou les facties. Outre son abondante correspondance (on recense quelque
quinze mille lettres), Voltaire utilise la forme pistolaire pour critiquer
publiquement la socit franaise. Il dfie la censure en procdant de faon indirecte.
Ses Lettres anglaises ou philosophiques prennent le cas de lAngleterre et traitent de
religion, de politique, des fondateurs des sciences modernes (comme Bacon, Locke,
ou Newton), ou encore de littrature. Mais, derrire le ton admiratif quil emploie
pour parler de ce pays et de lmergence dune nouvelle socit, il critique le rgime
politique franais. Les dveloppements sur la tolrance religieuse des Anglais
soulignent a contrario lintolrance qui svit toujours en France. La lettre devient
ainsi pamphltaire et prfigure des ouvrages comme le Dictionnaire philosophique
o Voltaire sattaque la mtaphysique, ou le Trait sur la Tolrance, o il dfend
son ide de la justice. Il a galement recours une discipline encore immature au
XVIIIe sicle: lHistoire. Son Histoire de Charles XII ou Le Sicle de Louis XIV sont
soucieux dobjectivit. Voltaire reprend les documents darchives, recherche les
tmoignages et inaugure ainsi une criture moderne de lHistoire. Mais cette
dmarche a, comme toujours, une implication philosophique. En soulignant le rle
des grands hommes, de lconomie et du hasard, il cherche prouver que lHistoire
nest pas gouverne par une transcendance divine, mais quelle est au contraire une
affaire humaine, quil nous importe de construire. Voltaire utilise la forme
narrative du conte dans un dessein analogue. Son Candide est reprsentatif de ce type
duvre. Par la fiction dun jeune homme naf et optimiste qui ne rencontre que des
msaventures, Voltaire sen prend tous les penseurs pour qui lordre du monde est
rgi par un principe suprieur. Il ne craint pas pour cela de caricaturer les thses de
ceux-ci, comme en particulier celles de Leibniz. Il cherche mettre les rieurs de son
ct. Son impertinence est sans limites, et, jusqu sa mort, il tmoigne dune nergie
intellectuelle qui le conduira militer en faveur de la rhabilitation dhommes
victimes dinjustices. La verve de Voltaire annonce ainsi de nombreux dbats et
combats dides ultrieurs.
109
uvres principales:
dipe (1718)
Pome de la Ligue (1723)
Brutus (1730)
Zare (1732)
Histoire de Charles XII (1731)
ptre Uranie (1733)
Le Temple du got (1733)
Lettres philosophiques sur lAngleterre (1734)
Zadig ou la Destine (1747)
Le sicle de Louis XIV (1752)
Micromgas (1752)
Essai sur les murs (1756)
Candide ou lOptimisme (1759)
Trait sur la tolrance (1763)
Dictionnaire philosophique (1764)
LIngnu (1767)
Irne (1778)
ROUSSEAU (1712-1778). Fils dun horloger, Jean-Jacques Rousseau est
n en 1712. Trs tt orphelin de mre, il est mis en pension chez le pasteur
Lambercier, en Suisse, lge de dix ans. Commence alors une priode
dapprentissage o il multiplie les petits mtiers. En 1728, il part laventure en
France o il est recueilli par Mme de Warens. Converti au catholicisme, il mne
une vie vagabonde, avant de retrouver sa protectrice Chambry en 1732. Cest
lors de son sjour aux Charmettes avec elle entre 1737 et 1740, quil se plonge
dans ltude, cultive sa sensibilit et son esprit. Mais Mme de Warens se lasse de
lui, et il part tenter la fortune Paris en 1741. Il rentre en contact avec Voltaire et
Diderot qui lui commandent plusieurs articles pour lEncyclopdie. En 1743, il
accompagne M. de Montaigu, ambassadeur de France Venise, puis revient
Paris. Il frquente les salons mais ny brille gure en raison de ses pitres talents
dorateur. En 1745, il commence une liaison avec Thrse Levasseur, une ancienne
servante, avec qui il se mariera plus de vingt ans plus tard aprs avoir eu cinq
enfants quil aura abandonns. loccasion dun concours organis par lacadmie
de Dijon en 1749, il compose son Discours sur les sciences et les arts, qui,
couronn, le rend brusquement clbre. En 1752, il fait jouer Le Devin de village,
opra qui remporte un certain succs, puis lanne suivante une comdie, Narcisse.
En 1754, un nouveau concours, organis par lacadmie de Dijon, lui offre
loccasion de composer un nouvel essai philosophique, le Discours sur lorigine et
les fondements de lingalit parmi les hommes, o il dnonce les mfaits dune
socit quil conoit comme tant lorigine de tous les maux, et laquelle il
oppose lidal de ltat de nature. Mais ce nouvel ouvrage ne se voit pas dcerner
de prix. En 1756, Rousseau rpond linvitation de Mme dpinay et part pour la
proprit de lErmitage Montmorency. Mais son caractre ombrageux le fait
rapidement rompre avec Mme dpinay, puis avec les encyclopdistes. Il compose
une violente critique du thtre avec la Lettre dAlembert sur les spectacles.
partir de 1758, il fait de frquents sjours Montmorency chez le marchal de
Luxembourg, o il termine et publie, entre 1761 et 1762, son roman pistolaire,
110
Julie ou la Nouvelle Hlose, son trait de politique, Du contrat social, et son
ouvrage sur lducation, lmile ou De lducation. Mais, quelques jours aprs la
publication de ce dernier livre, il est poursuivi par le parlement de Paris pour le
passage concernant la religion sans dogme. Il senfuit en Suisse, puis gagne
lAngleterre. Il mne une vie de proscrit et senferme peu peu peu dans la
solitude. De retour en France en 1767, il poursuit la rdaction de ses Confessions
o il se peint lui-mme afin de sautojustifier. De plus, persuad quun complot se
trame contre lui, il sisole et compose, entre 1772 et 1776, trois Dialogues qui sont
dans la mme ligne que les Confessions. Il est accueilli en 1778 par le marquis de
Girardin dans sa proprit dErmenonville o il achve ses Rveries du promeneur
solitaire, avant de mourir subitement. Rousseau est un autodidacte. Sa
production littraire est varie et aborde aussi bien le genre littraire de lessai que
ceux du roman ou de lautobiographie. Mais elle tmoigne dune grande unit. Ds
le Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755),
lide centrale de sa philosophie est prsente: la socit dnature lhomme en le
plongeant dans le rgne du paratre. Pour tayer cette ide, il construit lhypothse
dun tat de nature antrieur toute ingalit de fait. Cette hantise du mensonge, de
la tromperie et de lhypocrisie se rpercute aussi bien sur la question de lart, de la
politique, ou de la pdagogie quil aborde dans ses ouvrages ultrieurs. Dans sa
Lettre dAlembert (1758), crite en rponse larticle Genve de lEncyclopdie,
il condamne les reprsentations dramatiques quil tient, dans la logique de son
systme, comme des artifices de la civilisation qui sont contraires la morale.
Cette prise de position lui attire les foudres de ses anciens amis encyclopdistes, et
en particulier celles de Voltaire, grand amateur de thtre. Rousseau est dsormais
lcart de la socit des crivains, et cest dans cette solitude quil crit ses
uvres de maturit. Dans le Contrat social, il aborde le problme fondamental de
la coexistence des aspirations individuelles et de la vie en socit. Afin de le
rsoudre, il introduit lide de la volont gnrale, principe qui ne rentre pas en
contradiction avec la volont du sujet puisque celui-ci, par ltablissement dun
pacte social, accepte de se soumettre ce que la socit dcide collectivement.
Dans lmile ou De lducation (1761), Rousseau claire dun jour nouveau la
question de lducation: la libert de lenfant doit tre prserve afin quil soit
capable, une fois adulte, de faire face ses responsabilits morales. Pour cela,
Rousseau prconise daccorder une plus grande importance lexprimentation et
de se mfier de linfluence des livres. Ces dispositions visent une ducation selon
la nature, lcart des mfaits de la civilisation. Rousseau dveloppe galement sa
conception de la foi au chapitre IV, grce la fiction du vicaire savoyard:
lauthentique croyance en Dieu est une religion naturelle qui refuse les dogmes.
Elle est inscrite dans le cur de lhomme, au plus prs de sa sensibilit. Cette
valorisation de la sensibilit est trs prsente dans les crits autobiographiques de
Rousseau. Dj propos de Julie ou la Nouvelle Hlose (1762), son unique roman,
il reconnat avoir inscrit, dans le rcit par lettres de la passion amoureuse de Julie et
de Saint-Preux, de nombreux lments autobiographiques. Mais cest avec les
Confessions quil sadonne au genre autobiographique. De plus en plus en proie
des sentiments de perscution, il multiplie les textes o il se prend comme objet
dtude. En 1761, il dcide de rpondre la demande de son diteur et compose les
Confessions o il se prsente sous les traits dun homme peint exactement daprs
111
nature et dans toute sa vrit. Il plonge au plus profond de lui-mme, stend sur
les dtails de son enfance, se raconte sans complaisance et innove, par l mme,
une certaine criture du Moi.
uvres principales:
Discours sur les sciences et les arts (1750)
Le Devin de village (1752)
Narcisse (1752)
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes
(1755)
Lettre dAlembert sur les spectacles (1758)
Du contrat social (1761)
mile ou De lducation (1761)
Julie ou la Nouvelle Hlose (1762)
Lettres Monsieur de Malesherbe (1762)
Confessions (crites partir de 1765, publication posthume en 1782-1789).
Dialogues (crites entre 1772 et 1776, publication posthume en 1789)
Les Rveries du promeneur solitaire (crites entre 1776 et 1778,
publication posthume en 1782).
DIDEROT (1713-1784). N Langres en 1713, Denis Diderot fait ses
tudes chez les jsuites, avant de venir tudier Paris o il est reu matre s arts en
1732. Il travaille dabord chez un procureur, mais, dun naturel indpendant et
passionn, il se tourne vers la littrature. Il se lie avec Rousseau, puis Condillac,
Grimm et DAlembert. Son esprit intempestif lui vaut quelques dboires: sa premire
uvre personnelle, les Penses philosophiques (1746), est condamne par le
parlement. Puis, en 1749, il est emprisonn trois mois Vincennes pour sa Lettre sur
les aveugles lusage de ceux qui voient. En 1746, le libraire Le Breton lui confie la
direction de lEncyclopdie, dont le premier volume paratra en 1750. Ce travail
auquel il consacrera prs de vingt ans de sa vie, ne lempche pas de continuer
crire des ouvrages de tout genre, en particulier des rcits comme le roman libertin,
Les Bijoux indiscrets (1748), ou, plus tard, La Religieuse (1780) ainsi que le rcit
dialogu Le Neveu de Rameau quil achvera en 1778. Diderot se lance dans le genre
dramatique et formule la thorie du drame bourgeois dans son Discours sur la posie
dramatique (1758), quil illustre par deux pices: Le Fils naturel ou les preuves de
la vertu (1757) et Le Pre de famille (1758). De 1759 1781, il crit des critiques
dart en rendant compte des salons du Louvre dans La Correspondance littraire
dont son ami Grimm est le directeur. Enfin, il poursuit son activit philosophique
avec, en particulier, Le Rve de dAlembert (1769), o une fiction lui permet
davancer des thses matrialistes. La correspondance quil entretient avec Sophie
Volland quil a rencontre en 1756, prend laspect de confidences. Cette
correspondance, qui durera jusquen 1774, nous permet de mieux cerner le
temprament de Diderot. la demande de la tsarine Catherine II, Diderot part pour
Saint Ptersbourg en 1773, o il sjourne sept mois, combl dattentions. La mme
anne, il crit le Supplment au voyage de Bougainville, un roman, Jacques le
fataliste, et un essai, Paradoxe sur le comdien. De retour Paris en 1774, il continue
travailler pour son plaisir, mais sa production se tarit quelque peu. La bienveillance
de Catherine II lui permet de vivre ses dernires annes dans laisance. Il meurt
Paris en 1784. Luvre de Diderot est une pense en marche. limage de son
112
temprament, elle est la fois tumultueuse, versatile, joyeuse et insatiable. Il
compose dans tous les registres littraires, exception faite de la posie, et na de cesse
de reprendre et dapprofondir les paradoxes. Philosophe matrialiste, Diderot
soppose la religion et senthousiasme pour la science. La Lettre sur les aveugles
pose la connaissance comme provenant des sens, et fait de la question mtaphysique
de lexistence de Dieu un problme sans importance. Mais cest dans lEntretien
entre dAlembert et Diderot, et dans louvrage qui lui fait suite, Le Rve de
dAlembert, que sa doctrine se prcise et tmoigne dune sensibilit scientifique qui
annonce lvolutionnisme: la matire est premire, et tout lordre du vivant rsulte de
sa combinaison de plus en plus complexe. Paralllement ces ouvrages
philosophiques, Diderot compose des ouvrages de critique dart et rdige des articles
dans la revue les Salons. Un texte comme le Paradoxe sur le comdien, crit sous la
forme dun dialogue, est fondateur dune conception du jeu dacteur: pour tre
parfait, le comdien doit non pas cder lenthousiasme, mais tre rflchi et lucide,
sans quoi il ne pourra parvenir faire ressentir lmotion chaque fois quil joue. En
outre, Diderot cherche dfinir un nouveau genre, le drame. Cette partie de son
uvre est aujourdhui peu lue, mais elle a influenc de nombreux dramaturges au
XIXe sicle. Diderot a enfin compos des uvres narratives, contes et romans, qui
sont fortement influences par des questions issues de sa philosophie, en particulier:
Comment le dterminisme et la libert peuvent-ils tre concilis? Jacques le fataliste
en est probablement lexemple le plus emblmatique: Jacques est persuad que sa
destine est crite, mais il agit de faon plus libre que son matre. Ce rapport entre les
deux se rpercute jusque dans la forme du roman qui est dune grande modernit.
Mais cette question du rapport entre dterminisme et libert se retrouve galement
dans deux autres uvres: La Religieuse, roman libertin et anticlrical, et Le Neveu de
Rameau, o Diderot illustre, grce la fiction dune conversation entre lui, le
neveu du musicien Rameau, et un moi assimilable lauteur, les deux tendances
qui laniment: le bohme dune imagination dbordante et dune ironie sans pareille,
et le philosophe modr respectueux des conventions. Cette uvre tourdissante
rsume elle seule lincroyable talent de Diderot.
uvres principales:
Penses philosophiques (1746)
Les Bijoux indiscrets (1748)
Lettre sur les aveugles lusage de ceux qui voient (1749)
Penses sur linterprtation de la nature (1754)
Le Fils naturel ou Les preuves de la vertu (1757)
Le Pre de famille (1758)
Salons (publication posthume 1760)
La Religieuse (publication posthume 1796)
Jacques le Fataliste (publication posthume 1796)
Le Neveu de Rameau (publication posthume1891
Supplment au voyage de Bougainville (publication posthume 1796)
Lettres Sophie Volland (publication posthume 1830)
Paradoxe sur le comdien (publication posthume 1830)
Le Rve de dAlembert (publication posthume 1830)
Direction et publication darticles de lEncyclopdie entre 1751 et 1772
(Aristotlisme, Tabac, Indigo, picurisme, Fleurs artificielles, Lutherie etc.).
113
PIERRE CHODERLOS DE LACLOS (1741-1803). N Amiens en 1741,
Laclos sort lieutenant de lcole du Corps royal dArtillerie lge de vingt et un
ans. Sa carrire le mne Grenoble puis Besanon, o il compose des livrets
dopras. En 1779, lors dun sjour Rochefort, il entreprend Les Liaisons
dangereuses, qui paraissent en 1782 avec un grand succs. Membre de lacadmie
de La Rochelle, il rdige des Considrations sur linfluence du gnie de Vauban
qui dplaisent au ministre de la Guerre et entranent sa mutation la garnison de
Toul. Il y fait la connaissance de Noailles qui lamne auprs du duc dOrlans
chez qui il rencontre Mirabeau et Talleyrand. Sa carrire pendant la Rvolution est
brillante et il joue un rle actif dans la rorganisation des armes. Arrt en 1793, il
reprend du service aprs le 18 Brumaire et est nomm gnral de brigade. Il meurt
en 1803 son arrive Tarente o Murat lavait appel son secours. Les
Liaisons dangereuses. Press par son ancienne matresse, Mme de Merteuil, de
sduire Ccile de Volanges, linnocente fiance du chevalier Danceny dont elle
veut se venger, le libertin Valmont refuse: il prfre conqurir la belle mais prude
prsidente de Tourvel. Lintervention auprs de celle-ci de la mre de Ccile pour
la mettre en garde contre Valmont provoque la colre de ce dernier, qui accepte
alors de corrompre la jeune Ccile. Mme de Tourvel, folle damour pour Valmont,
finit par lui cder son tour. Mme de Merteuil exige alors de Valmont quil rompe
avec la prsidente sil veut renouer avec elle. Il sexcute regret mais, malgr son
sacrifice, Mme de Merteuil se refuse lui et informe Danceny des amours de
Valmont et de Ccile. Danceny tue Valmont en duel, Ccile entre au couvent et la
prsidente meurt... Mais Mme de Merteuil ne profite pas de sa victoire:
abandonne de tous, elle perd en mme temps sa fortune, sa sant et sa beaut,
frappe par la petite vrole. Jeux de stratgie o les sentiments vrais nont pas leur
place, intrigues dalcve pour tromper lennui et le dsoeuvrement de la noblesse
provinciale, la guerre que se livre le couple sclrat form par Mme de Merteuil et
Valmont sachve donc par la ruine des libertins. Pourtant ce dnouement
conforme la morale ne permet pas de dterminer si Laclos entendait par son livre
condamner le libertinage et la socit qui lencourageait ou sil a crit l, comme le
pensait Gide, un vrai manuel de la dbauche. Ce qui est certain en tout cas, cest
que ce roman, par son criture, par le style propre de chacun des protagonistes,
atteint une paisseur et une force suprieures aux romans par lettres de lpoque,
comme La Nouvelle Hlose par exemple, et demeure aujourdhui un authentique
chef-doeuvre, tonnant de modernit et duniversalit.

MODULE 9. CLASSIFICATION DES TEXTES

Il existe quatre critres principaux pour classer les textes: (i)le genre du texte;
(ii) le ton du texte: (iii) la forme de discours; (iv) le systme dorganisation du texte.
(i) Le genre du texte
le roman = on appelle ainsi une oeuvre en prose dassez bonne longueur qui
raconte lhistoire dun ou plusieurs personnages. Le roman relve du type narratif.
On distingue le roman dapprentissage, le roman-feuilleton, lautobiographie, le
roman picaresque, le roman raliste.

114
le thtre = art visant reprsenter devant un public selon des
conventions qui ont vari avec les poques et les civilisations, une action, une suite
dvnements. Genre littraire, ensemble des textes destins tre reprsents
devant un public. On distingue plusieurs sous-genres: la comdie, la tragdie, le
vaudeville, le drame romantique, le drame bourgeois.
la posie = art du langage visant exprimer ou suggrer quelque chose
par le rythme, le vers, lharmonie et limage.
On peut aussi distinguer des sous-genres lintrieur des genres
principaux. Par exemple le roman dapprentissage est un sous-genre du genre
romanesque. Il existe dautres genres, comme les essais, les lettres, les rcits
autobiographiques.
(ii) Le ton du texte
Il existe de nombreuses tonalits: on distingue les textes lyriques, piques,
tragiques, pathtiques, comiques (avec des variantes: absurde, humoristique,
ironique), dramatiques, polmiques, didactiques. On dit en gnral que la tonalit
dpend de lmotion, du sentiment que lauteur souhaite faire passer son lecteur.
(iii) La forme de discours
Chaque texte ou chaque squence de texte a un objectif principal que lon
appelle sa fonction. Cest lintention de lmetteur, de lauteur qui dtermine la
forme de discours. Elle dpend en effet de ce que lauteur veut que son lecteur
fasse, ralise, imagine etc. On en distingue 5. Lintention du locuteur peut tre de
(i) raconter une histoire (texte narratif); (ii) tablir une description (texte
descriptif): (iii) argumenter, critiquer (texte argumentatif); (iv) donner des
informations (texte explicatif ou rfrentiel); (v) imposer une opinion ou donner
des conseils (texte injonctif).
On pourra aussi identifier chaque forme de discours laide de
caractristiques, qui sont reprises dans le tableau suivant.

Fonction /
Forme de On peut le trouver
intention de Caractristiques
discours dans...
lauteur
Dcrire Roman, nouvelle, Imparfait ou prsent de
Produire une image conte... vrit gnrale. Indications
de ce que le lecteur de lieux (localisations).
ne voit pas, mais Si la description se fait
DESCRIPTIF
quil peut imaginer: en volution, indications
un lieu ou un temporelles. Importance
personnage des sensations. Point de
(portrait) vue (focalisation)
Expliquer Ouvrages de Prsent de vrit gnrale,
Analyser un vulgarisation mots techniques, passage
phnomne pour scientifique, de la thorie lexemple,
EXPLICATIF
quil soit bien manuels scolaires... (dfinition puis exemple)
compris. Faciliter la
comprhension.
115
Raconter Reportage, journal, Imparfait et pass simple
Faire le rcit fait divers, roman, ou prsent de narration.
dvnements. Faire conte, nouvelle, Indications temporelles,
NARRATIF revivre une action texte historique... actions, vnements,
passe relle ou faire personnages, narrateur,
vivre une action prsence dun point de
imaginaire (fiction) vue (focalisation)
Argumenter. Magazine, dbats, Prsence darguments et
Convaincre, article, essais, dexemples, liens
persuader, dfendre publicit... logiques, utilisation dune
ARGUMENTATIF un point de vue, stratgie argumentative,
faire en sorte que le parfois prsence dun ton
lecteur partage son catgorique et / ou dun
point de vue. avis personnel (je)
Forcer Recettes de cuisine, Emploi de la 2e personne
Proposer une action. lois, rglements, (parfois 1re personne du
Donner des notice, exercice, pluriel), prsence de
INJONCTIF
consignes. Enjoindre mode demploi... limpratif ou infinitif ou
(=forcer ) (une futur. Prsence dordres
injonction) et de consignes.

Un mme extrait peut contenir successivement plusieurs formes de


discours diffrentes. Ainsi dans un roman, on pourra trouver des passages
descriptifs puis des passages narratifs. Parfois les formes de discours peuvent se
combiner au point quil devient difficile de les distinguer et de les identifier de
faon certaine.

MODULE 10. FICHES MODULAIRES. SYNTHSES. DYNAMIQUE


DES GENRES (LE THETRE, LE ROMAN, LA POSIE).
DYNAMIQUES DES MENTALITS (DIACHRONMES).

THTRE
1. Origines: la Grce antique, ftes donnes en lhonneur du dieu Dionysos
au cours desquelles tait sacrifi un bouc (en grec tragos); puis apparition dun
choeur qui dialogue avec un rcitant; trois grands potes tragiques grecs: Eschyle,
Sophocle et Euripide; deux grands potes comiques grecs: Aristophane et
Mnandre.
2. Au Moyen Age: Thtre de rue: les sotties, les acteurs passent le costume
des sots (des fous).
3. XVe italien: la commedia dellarte [les acteurs sont masqus, costums et
improvisent partir de personnages typs: Scaramouche, Pierrot, Arlequin,
Pantalone, Polichinelle, Colombine]
4. XVIe: priode faste ltranger notamment Shakespeare en Angleterre .
5. XVIIe: cest, en France, le sicle du theatre classique marqu par la
sparation des genres .
A. LA COMDIE
- trs influence par la commedia dellarte italienne: personnages typs et
registre comique simple: coups de bton, cris, gifles; elle est en vers ou en prose,
116
met en scne des bourgeois et traite de sujets quotidiens; le plus souvent compose
de 5 actes (parfois de 3), elle souvre sur une exposition (Acte I), se poursuit par les
pripties (Acte II IV) et sachve par un dnouement toujours heureux (Acte V);
elle utilise les diffrents types de comique: de mots, de gestes, de situation, de
caractre et de moeurs; Molire.
Fonctions de la comdie: a ) plaire et divertir; b) instruire et dnoncer . La
comdie corrige les moeurs en faisant ressortir les vices des hommes, en montrant
leurs ridicules: On veut bien tre mchant, on ne veut pas tre ridicule. (Prface
de Tartuffe).
B. LA TRAGDIE
- considere comme le genre noble, cest avant tout Corneille et Racine; elle
est en vers, met en scne des personnages dexception (rois, reines, empereurs)
librs des contraintes quotidiennes; ses sujets se rapportent lAntiquit,
lhistoire romaine ou biblique; lamour ou lhonneur, le coeur ou le devoir, chez
Corneille; la passion et le pouvoir chez Racine; compose de 5 actes, elle souvre
sur une exposition (Acte I), se poursuit par laction dramatique (Acte II IV) et
sachve par un dnouement malheureux (Acte V); elle obeit des rgles: celle des
trois units - temps, lieu et action (les vocations du pass se feront par des
rcits): (i) celle de la vraisemblance; (ii) celle de la biensance; (iii) celle de
lunit de ton.
- fonctions de la tragdie: (i) elle doit inspirer terreur et piti selon Aristote;
(ii) terreur devant le caractre sacr et fatal des catastrophes qui saccumulent sur
les personnages; (iii) la tragdie doit tre charge dun sentiment dinluctable *
Piti: La principale rgle est de plaire et de toucher, crit Racine dans la prface
de Brnice, le spectateur doit prouver la commisration (lapitoiement) pour la
malheureuse victime: (i) le spectateur sidentifie au personnage et se libre de ses
propres passions; (ii) la tragdie possde ainsi une fonction purificatrice que lon
nomme la catharsis.
6. Au XVIIIe sicle: (i) pas de grandes tragdies: (ii) la comdie; (iii) deux
grands dramaturges qui crivent en prose:
a) Marivaux: (i) se libre de linfluence de Molire et renouvelle la comdie:
analyse psychologique et jeu du langage le marivaudage; (ii) certaines de ses
pices sintressent aussi aux relations sociales et aux moyen de les rendres plus
humaines.
b) Beaumarchais: auteur de deux oeuvres au contenu prrvolutionnaire: Le
Barbier de Sville et Le Mariage de Figaro.
c) Le drame: intermdiaire entre la comdie et la tragdie; le drame nat dans
le courant du XVIIIe sicle; Lhomme nest pas toujours dans la douleur ou dans
la joie. (Diderot); ncessit de remplir le vide entre deux genres loigns;
ncessit de prsenter sur scne des conditions sociales.
7. Au XIX e sicle:
a) le drame romantique (Hugo et Musset): (i) le thtre romantique sort, en
partie, des thories de Diderot; (ii) le drame romantique est en vers ou en prose;
(iii) les romantiques (auteurs du dbut du XIXe sicle) veulent faire table rase et
noncent de nouveaux principes: (1) contre la rgle des units de temps et de lieu
pour le respect de la seule unit daction; (2) contre les sujets antiques pour des
sujets puiss dans lhistoire nationale; (3) pour la couleur locale: lhomme li
117
son poque, son milieu, sa condition sociale; (4) contre la sparation des genres:
comme dans la vie, rires et larmes doivent se cotoyer; (5) pour un thtre qui doit
avoir une mission sociale, un thatre engag.
b) Les autres formes de thtre: (i) le vaudeville est un genre thtral mineur
(le mot est form partir de voix de la ville par rfrence aux chansons des rues
satiriques du Moyen-Age). Cest une comdie lgre, pleine dintrigues et de
rebondissements dont les thmes sont largent et le couple bourgeois (le trio mari-
femme-amant ou sa variante femme mari- matresse). La morale est toujours sauve.
Lauteur principal est Labiche. Le vaudeville donnera naissance au XXe sicle au
thtre de boulevard, thtre qui fait rire avec des moyens plus ou moins
douteux, thtre souvent sans grande valeur. (ii) la fin du sicle: Edmond
Rostand se dmarque de ce type de thtre avec sa pice: Cyrano de Bergerac;
Alfred Jarry avec Ubu roi, reprend un genre abandonn, la farce, mais pour mettre
en scne des situations tragiques.
8. Au XXe sicle: deux sortes de thtre coexistent: (a) un thtre qui fait
rire, le thtre de boulevard; (b) un thtre qui fait penser et aborde les grands
problmes: thmes de la tragdie grecque (Anouilh ou Giraudoux); thmes
politiques et philosophiques (Sartre ou Camus); le nouveau thtre de labsurde
(Ionesco et Beckett).
ROMAN
Premiers romans = romans courtois du moyen ge (prouesses guerrires,
rcompenses = amour dune femme Le chevalier de la charette Chrtien de Troyes,
Tristan et Iseult Berroul)
1. Au XVIe sicle, Rabelais crit des romans qui se moquent des romans
(Gargantua et Pantagruel sont des parodies de romans de chevalerie). Don
Quichotte (Cervantes ) = aventures invraisemblables. Naissance du roman
picaresque (picaros = fripon): comment subsister dans un univers de misre * rcits
de vagabondages, de rencontres, romans tiroir (le personnage rencontr
racontant son tour son histoire). Grande influence en France jusquau XVIIe
sicle (ex. Lesage: Gil Blas)
2. Au XVIIe sicle, le roman baroque: aventures hroco-sentimentales dans un
cadre pastoral. Honor dUrf LAstre: bergers et bergres dont lactivit principale
est lamour -intellectuel. cf. la Carte du Tendre de Madeleine de Scudry.
3. Au XVIIIe sicle, les lecteurs exigent du vrai. Le roman prend laspect de
faux mmoires: Manon Lescaut ( Abb Prvost). Romans pistolaires (par lettres):
Les lettres persanes (Montesquieu). La religieuse (Diderot). La Nouvelle Hlose
(Rousseau). Les Liaisons dangereuses (Choderlos de Laclos). Romans dialogus:
Jacques le Fataliste (Diderot) * Le conte philosophique qui permet Voltaire
dvoquer des problmes srieux .
4. Au XIXe sicle: Balzac, Stendhal, Flaubert, Zola. Le romantisme: rcits
la premire personne, mlange dautobiographie et de fiction; le moi - Ren
(Chateaubriand), La vie de Henri Brulard (Stendhal) * Le roman historique = des
tableaux nostalgiques (avant la Rvolution) * Influence de Ivanhoe (Walter Scott)
* Cinq-Mars (Vigny), Les Chouans (Balzac), Notre Dame de Paris (Hugo), Les
Trois Mousquetaires (Dumas). Le roman raliste et naturaliste: influence de la
science; crire et dcrire avec la prcision et lobjectivit dun scientifique. Ex:
Flaubert dcrit lempoisonnement dEmma Bovary aprs avoir consult plusieurs
118
traits mdicaux. Ralisme = raction contre lidalisation romantique, description
dun milieu social, satire des valeurs bourgeoises. Balzac veut faire concurrence
ltat civil. Ralisme subjectif et relatif: le roman est un miroir que lon promne
le long dun chemin (Stendhal, Le rouge et le noir). Voir aussi la Prface de Pierre
et Jean (Maupassant). Naturalisme = refus de toute idalisation du rel; on utilise
lexprimentation; ce qui dans lhomme relve de la nature et de ses lois; importance
de latavisme (hritage biologique) et de linstinct chez les hros de Zola.
5. Au XXe sicle: dmocratisation du genre. Romans ouverts sur le monde:
Les Thibault (R. Martin du Gard). Voyage au bout de la nuit (L.F. Cline). Romans
relatant de faon subjective lavnement dune nouvelle socit: A la recherche du
temps perdu (Proust); Les faux monnayeurs (Gide). Romans philosophiques: La
Nause (Sartre), LEtranger (Camus). Romans et surrel: Nadja (Breton),,Ecume
des jours (Boris Vian). Nouveau roman: romans qui remet en question le roman;
le sujet est le langage, lintrigue est accessoire: La modification (M. Butor), Les
Gommes (A. Robbe-Grillet), Le Plantarium (N. Sarraute).
POSIE/PROSE POTIQUE
XVIII = le sicle de la raison (des philosophes des Lumires); Rousseau =
oeuvre philosophique (Les Discours); + oeuvre autobiographique (Les Confessions,
Les Rveries): a) romans autobiographiques titrs par des prnoms: Chateaubriand
(Ren); Benjamin Constant (Adolphe); Snancour (Oberman); Mme de Stal
(Delphine) * Les romanciers de lEmpire: caractristiques: sensibilit, imagination,
exaltation du moi, ce que Chateaubriand appelle: la vague des passions. Forme:
lyrique * b) les grands potes romantiques: Lamartine (Mditations potiques),
Musset (Les Nuits), Vigny (Les Destines), Hugo (Les Odes, 1822; Les
Contemplations, 1856) * Les romantiques sopposent aux classiques. Pour eux, il
faut exploiter laspect crateur du langage; ainsi, le mot = images, suggestions. *
Chez les classiques, le mot = un signe qui traduit une ralit. Explication: fracture
historique entre ancien rgime et nouveau monde social. Le dbut du sicle =
temps de lincertitude; cassure de lhistoire collective * Thorie de lart pour
lart: inversion des valeurs romantiques. On privilgie la forme plutt que le
message, la technique plutt que linspiration, lternel plutt que lhistorique.
Auteurs: Leconte de Lisle (Pomes Barbares), Hrdia (Les Trophes): exigence
dimpersonnalit contre les excs de leffusion du moi; souci dobjectivit contre
lengagement passionn; naturalisme: on privilgie le spectacle de la belle nature *
Baudelaire: admiration pour le romantisme; expression du vague lme; mais
entrevoit trs vite les limites du romantisme; trop dintrospection, excs de lyrisme
* parnassiens: technique sre, rigueur formelle; le matrialisme des parnassiens
heurte son mysticisme; matrialisme contraire sa sensibilit; donc, double leon:
romantique et formaliste; la modernit de Baudelaire + pouvoir de limagination.

MODULE 11. FICHES MODULAIRES. SYNTHSES.


TUDES APPROFONDIES

COMIQUE VERSUS TRAGIQUE. Modles antiques; pratiques textuelles


classiques (du XVIIe au XXe sicles); perspectives comparatives et transgressives.
Comique et tragique sont des catgories esthtiques normatives qui se
concrtisent selon des rgles et des codes directifs. La disparition des contraintes et
119
des codes remet en question les frontires entre les genres. Dressons la
problmatique du comique et du tragique:
1. Leur premire dfinition se trouve dans la Potique dAristote. Comment
voluent-ils et sincarnent-ils, spars ou mls, jusqu notre poque? Comment
les aborder dans des textes anciens et des textes du 20e sicle? Il faut tout penser
partir dAristote. La Potique impulse toute la dramaturgie occidentale; cest la
rfrence, par exemple pour la catharsis, mme si elle est remise en cause (Brecht).
Les philosophes repartent tous dAristote galement car son systme est pens de
faon philosophique et dramaturgique. Dans la Potique, tout est apprhend sous
le signe de la mimsis. Un problme de traduction de mimsis se pose car Platon
parle de copie du rel, mais Aristote rhabilite la notion dimitation du rel, de
reconstruction artistique du rel. Tandis que pour Platon, lpope nest que semi-
mimtique, pour Aristote, tous les genres, relvent de la mimsis, et dautres
critres interviennent pour les distinguer. Aprs avoir mis de ct des genres
mineurs, il sintresse trois genres: lpope, la tragdie, la comdie. Il tablit des
jeux de similitudes et doppositions, pour souligner les similitudes dans un premier
temps. Cela se retrouve au XVIIe sicle au niveau des personnages. Pour lui,
laction est la notion centrale des trois genres qui se ressemblent car ils reprsentent
des actions dont les actants sont des hommes. La littrature est la reprsentation de
personnages agissants. Cest sur la nature des personnages agissants que se fonde la
diffrence des genres. Dans le chapitre 2, il opre une scission entre pope- tragdie/
comdie partir des personnages: (i) pope et tragdie: personnages nobles et
positifs; (ii) comdie: personnages bas et ngatifs. Les caractres relvent
exclusivement de ces deux types (bassesse/ noblesse): personnages plus ou moins
que nous: accentuation du rel par lart et non sa traduction absolue. Au chapitre 5, il
dfinit la comdie. A partir du chapitre 6, tout porte sur la tragdie pour la comparer
lpope et conclure sa supriorit. Au XVIIe sicle, le peu de choses publies sur
la comdie repose sur ce chapitre 5: la comdie reprsente lhomme bas. Aristote
dfinit le comique comme une laideur sans douleur ni dommage: on exploite un
vice, un dfaut; mais cette laideur nentrane aucune douleur, aucun dommage. La
dernire diffrenciation entre pope/tragdie/comdie est dans le rapprochement de
la tragdie et de la comdie et de leur diffrence avec lpope. Cela concerne le
mode de narration (digse/ mimsis).
Rcit (pope > style indirect); action (thtre > style direct). Du point de
vue de lobjet, lpope ressemble la tragdie. Du point de vue du mode de
narration, lpope diffre du drame. Cest le point de dpart de toute lhistoire
littraire (cf. Todorov). Do: Sophocle // Homre: personnages nobles. Sophocle//
Aristophane: drame.
2. Au chapitre 6, Aristote se consacre la tragdie: Reprsentation dune
action noble, mene jusqu son terme et ayant une certaine tendue dans un
langage relev dassaisonnements varis, en reprsentant la terreur et le piti, elle
opre une purgation des motions de ce genre: reprsentation > mimsis; action >
dramatisation; noble < > comdie mene jusqu son terme: prsente
automatiquement un dnouement. Cest le plus souvent une catastrophe; il est

120
tragique, violent. La tragdie referme des conflits qui trouvent une fin (clture du
drame); elle opre souvent un renversement du bonheur vers le malheur. Ayant
une certaine tendue: unit de temps trs peu dfinie chez Aristote qui utilise
exclusivement le terme tendue qui distingue lpope ( tendue vaste) et le
thtre (tendue limite). La tragdie, cest le temps quil faut au bonheur pour
devenir du malheur. Il parlera ensuite dune rvolution du soleil. Il dfinit le thtre
du point de vue philosophique alors que les thoriciens du I sicle le dfinissent en
dramaturges, dun point de vue pratique. Dans un langage relev
dassaisonnements varis: beaucoup de rflexions sur le langage, notamment sur
la mtaphore, ont t reprises par Paul Ricoeur. La dernire partie de la dfinition
pose le problme de la catharsis: en reprsentant la terreur et le piti, elle opre
une puration de ces motions. Il ne dfinit pas la catharsis, mais dit simplement
que cest le but de la tragdie. Pour Aristote, le texte est roi, notamment le texte
tragique, longtemps appel pome dramatique. Le thtre se range du ct de la
posie. Pas de potique de la scne, mais souci de la rception, de leffet produit
sur le spectateur. Trs trangement, ce souci passe par-dessus la scne. Le texte
doit tre assez fort lui seul pour produire ce genre dmotion. La catharsis est trs
difficile dfinir; la notion a t transforme, interprte diffremment, notamment
au XVIIe sicle o lpuration est prise au sens moral de purgation. Or, catharsis
est une mtaphore mdicale (cf. une purgation); cet effet passe par le corps, touche
trs profondment. Il en reparle dans sa Politique propos de la musique o il
accentue le sens mdical du terme. Mais il ne faut pas rduire la catharsis un
soulagement thrapeutique: (i) difficult: sens du mot; (ii) difficult: relier la
catharsis, notion ngative (terreur et piti) la notion de plaisir. Ce paradoxe pose
de nombreuses questions. Platon condamne absolument le thtre de la cit idale
dans la Rpublique: il corrompt; cest lart de lillusion; il est si pervers que lon
prend plaisir des actions mauvaises. Une interprtation exclusivement artistique
et intellectuelle simpose actuellement, car Aristote a abord la catharsis partir de
la mimsis o il dit que ds lenfance lhomme trouve du plaisir dans la
reprsentation des choses dont la vue lui est pnible et qui nous repoussent dans la
ralit; en regardant des images, on apprend ainsi reconnatre. Ce plaisir passe
par limage et par le regard; le thtre opre comme la peinture. Si lon applique
cela la tragdie (Oreste, dipe dont limage est considre comme trop violente),
on opre la reconnaissance du mythe travers la ralit. Cest alors que se ralise
le paradoxe travers la catharsis. Le thtre, contrairement ce que dit Platon, est
donc un moyen pour apprendre. Ricoeur, dans Mtaphore vive, savre moins
favorable une interprtation de la catharsis relative la psychologie du spectateur
que vers une interprtation artistique et esthtique. A partir de l, la fin de
lAntiquit et le Moyen-Age sont complexes. Au Moyen-Age, on connat tous les
textes dAristote, sauf la Potique. LArt Potique dHorace est connu. Il est
comment par Averros au XIIe sicle. Cest par le repli des Byzantins que La
Potique reviendra vers lItalie.
3. La premire traduction (par Lorenzo Valla) influence la Renaissance,
lHumanisme et dveloppe laristotlisme franais et italien; aristotlisme fond
sur une traduction, sur des commentaires et une rinterprtation. Tout un paratexte
italien permet de dcouvrir La Potique en France par un thoricien, Scaliger, qui
en publie Lyon une longue dition commente. Un amalgame sopre entre La
121
Potique dAristote et lArt Potique dHorace, mais replac sous lautorit
dAristote (cf. Christian Biet, La Tragdie, Armand Colin, 1997) qui explique que
les aristotliciens ne se fondent pas sur un corpus purement d Aristote, mais
beaucoup plus ses commentateurs jusquau XVIIe sicle (nombreuses ditions
concernant la tragdie: Chapelain, Scudry, la Pratique du thtre de labb
dAubignac, 1657). Tout ce qui est dans Aristote passe au XVIIe sicle partir de
la Querelle du Cid. Cest le point de dpart dune doctrine et de rgles trs strictes.
De nombreuses rgles secondaires adoucissent les rgles fondamentales: unit de
temps (concidence parfaite entre temps de laction et temps de la reprsentation;
puis 12 heures, puis 24 heures, ce qui est la tolrance maximum et qui devient la
rgle). DAubignac apporte des tolrances lunit de lieu (cts, rideaux, comme
dans Athalie). Cest sur cet appareil trs normatif de la tragdie que saligne la
comdie. Mais le XVIIe sicle accentue la diffrence entre comdie et tragdie.
Tous les thoriciens insistent, dont dAubignac: il faut hirarchiser et sparer les
genres. Comdie et tragdie se diffrencient par les personnages. La comdie
explique un dfaut ou un vice (cf. Mret: reprsentation dune fortune prive sans
douleur sur la vie). Or, les personnages publics que sont les grands princes et les
personnages bas pris dans leur sphre prive sopposent. La sphre prive des
personnages bas na pas de rsonance sur lhomme ou sur la politique. DAubignac
prne la sparation totale des genres; il dplore lemploi du mot tragi-comdie,
car il estime que les deux genres ne peuvent absolument pas se rapprocher. La
tragdie se rapproche de lpope; la comdie se rapproche de la farce. Dans le
contexte historique et politique, le poids idologique et esthtique du thtre
destine la tragdie un public dlite et la comdie un public bas. Cest lamorce
dune thorie du reflet et du miroir scne/salle, personnages/spectateurs.
4. Molire se bat dans ses prfaces et dans ses pices pour faire reconnatre la
comdie. La potique de la comdie se trouve chez lui, notamment dans la critique de
lcole des femmes, comme une tentative de rhabilitation et de dfense de la
comdie. Molire insiste sur la diffrence dcriture des comdies: et cest une
trange entreprise que de vouloir faire rire les honntes gens. Le premier placet
prsent au roi sur la comdie du Tartuffe lui donne pour fonction d attaquer par le
ridicule les vices du temps. Cest assigner une fonction morale au rire et la
comdie: Le premier devoir de la comdie est de corriger les hommes en les
divertissant. Evolution de la catharsis. Lide de decorum devient lide de
biensance. Lide de utile et dulce devient instruire et plaire. Plus que la
catharsis, ce sera le mot dordre de la tragdie (cf. les Prfaces de Racine). Or
Molire revendique les mmes fonctions pour la comdie. Le XVIIe sicle moralise
la catharsis. Cest une notion trs peu aborde par les thoriciens, confondue avec le
plaire et instruire dHorace et, de plus, attnue. Racine en propose une autre
interprtation dans la prface de Brnice: une tristesse majestueuse. Or, pour
Aristote, les mots violents accentuent leffet cathartique, ce que remet en cause la
prface de Brnice en tant une sorte de dbut de mlange des genres.
Corneille en est le grand reprsentant. Il crit trois Grands discours sur la
tragdie et lEptre Don Sanche, comdie hroque, o il dfinit sa tentative
comme une rinterprtation dAristote. Il essaie de justifier le rapprochement
possible entre les genres travers la notion de comdie hroque. Il prne un
122
assouplissement du cloisonnement des genres, annonce une uvre nouvelle mettant
en scne rois et princes, mais avec une justification prive de leurs actions (Don
Sanche). Les personnages sont nobles et publics mais sont placs dans une
comdie; cette nouvelle dnomination de comdie hroque concerne trois
uvres, dont Tite et Brnice et Pulchrie. Il crit: Jajoute celle-ci [la comdie]
lpithte hroque pour viter ses personnages la bassesse. Il justifie le
dcloisonnement par le contexte propre Aristote. Pour lui, lpoque a chang et
propose un double renversement: personnages nobles dans comdie + personnages
bas dans tragdie ce qui annonce le XVIIIe sicle. Il utilise galement un
argument: le rapprochement personnage/spectateur pour des raisons dhumanit et
de vrit humaine: ces rois sont hommes.
Cest louverture la naissance du drame, au XVIIIe sicle, dun genre
intermdiaire. Diderot en est le crateur, au dbut, comme genre honnte et
srieux; puis il utilise le mot drame qui prend alors son sens moderne et opre le
rapprochement des genres (environ vers 1750) et constitue une ouverture la
modernit. Les germes de la modernit sont chez Corneille, y compris sur le thtre
par rapport au roman. La grande question pose dans ces trois discours est celle de
la libert du pote, notamment pour lunit de lieu. Il simagine quelle aurait pu
tre sa libert sil avait fait un roman. Il dnonce donc linvraisemblance des
conventions qui prtendent travailler au nom de la vraisemblance. Pour lui, le
romancier est libre. Il innove galement sur le rapprochement des genres; et cest
sur ce rapprochement que se fonde la modernit. Diderot les reprend. Il pratique
une hybridation des genres encore actuelle. On saccorde de plus en plus faire de
lui le thoricien moderne du thtre et le premier avoir crit propos dune
esthtique de la scne. On ne joue plus de drames bourgeois, mais cest partir
deux que se dveloppe lide du drame moderne. Cest une question de
moralisation. Diderot envisage une moralit de lart et une fonction didactique du
thtre; ce qui rend ses drames injouables actuellement. Autant il est laise dans
le mlange des genres dans le roman, autant il a des raideurs dans la mise en scne
pratique au thtre (Cf. ses discours Entretien sur le fils naturel, Discours sur le
pome dramatique, Paradoxe sur le Comdien). Dans les deux premiers, il plaide
sur un systme dramatique non plus fond sur la sparation des genres, mais allant
chercher ailleurs dans lintervalle entre tragdie et comdie, sur un axe avec des
variantes possibles; genre moyen situ entre les deux extrmes. Pour lui, dans la
nature sa grande rfrence les extrmes sont rares, contrairement aux
intermdiaires. Cest ce que J.-P. Sazerat appelle la nbuleuse du genre
bourgeois dans le prolongement de ce que dfinissait Diderot: avantage du genre
srieux; il a des ressources, soit quil slve, soit quil descende. Dans le
Discours sur le pome dramatique, il fait le bilan de son entreprise. Pour lui, Le
Fils naturel est un milieu, Le Pre de famille plutt une comdie et il espre crire
un drame plus du ct de la tragdie (la tragdie domestique ralise en Angleterre,
puis en Allemagne avec Lessing). Si lon abandonne la puret des genres, on
obtient une hybridation et une variabilit, ce que dAubignac appelait uvre
impure mais que Diderot dit souple. Il reprend les discours de Corneille et
revendique des bourgeois dans le drame, des nobles dans la comdie: le
philosophe, le magistrat, le seigneur, lhomme de lettres et non exclusivement le
commerant. Cest la sphre prive, familiale, le drame bourgeois (cf. Tchekov,
123
une des meilleures illustrations). Il demande des personnages qui aient une vrit
humaine et soient proches des spectateurs (effet de miroir). Le pathos, lmotion, le
pathtique se substituent la catharsis, la leon de morale, de vertu, passe travers
lmotion. Cette dimension-l a survcu et a fond une esthtique de la dramaturgie par
des tableaux attendrissants (Cf. art. Barthes propos de laspect prgnant). Diderot
est trs moderne. Il propose de passer la prose; il dveloppe la pantomime, car il
pense que dans le drame les gens parlent trop (cf. dveloppement des didascalies); il
inscrit le jeu dans le texte (pour moiti dans Le Fils naturel) et annonce la naissance de
la mise en scne, ce que complte Le Paradoxe sur le Comdien.
5. Aprs la Rvolution. A partir de l, le drame volue, mlange le rire et les
larmes et inversement. Le mlodrame est l avatar du drame aprs la Rvolution:
Sedaine, Mercier (La Brouette du vinaigrier), Beaumarchais (La Mre coupable)
pratiquent le drame bourgeois et Lessing en Allemagne dveloppe le drame. En
France, lvolution est chaotique en raison de lHistoire. Dans le mlodrame, sorte
de drame hyperbolique, tout est pouss lextrme et donne naissance au drame
romantique.
6. Victor Hugo part du mlodrame pour arriver au drame. Ses ambitions:
librer lcriture avec rgles, que Diderot ne remet pas en question. Il fait voler
lunit de temps et de lieu, mais pas lunit daction. Stendhal va dans le mme sens.
Le mlange des registres lintrieur des deux genres, selon le modle de
Shakespeare. Chez Hugo, mme volont de rapprocher les deux genres travers les
catgories esthtiques du sublime et du grotesque (le sublime a t tudi par Kant au
XVIIIe sicle). Il appelle un drame total qui soit capable de reprsenter et de mler
sublime et grotesque. Il considre que le genre le plus moderne de son poque, cest
le drame: un miroir de concentration, diffrent du miroir stendhalien. Il rend compte
de tout le rel, y compris des contraires, dans une esthtique totalisante (Cf. Anne
Ubersfeld, notamment avec le rle du bouffon dans Le Roi samuse, qui relve dune
union subversive et carnavalesque du comique et du tragique). Cest cette perspective
qui se dveloppe jusqu la crise de lcriture du drame, la fin du XIXe sicle. Cette
remise en question repense la sparation des genres.
7. En France, naissance de la mise en scne avec Antoine. Zola appelle une
renaissance du thtre (1876-1880), un drame naturaliste et un gnie de ce thtre
quil ne peut pas faire. Ce sont Ibsen, Strindberg, Tchekov qui illustrent
ltranger ce passage vers une nouvelle forme dramatique. Tchekov croit crire des
comdies, voire des farces. La mise en scne peut changer les choses et une pice
peut se teinter de tragique ou de comique, si elle nobit pas des rgles strictes.
Ce facteur de la mise en scne nintervient pas pour les genres bien dfinis comme
la tragdie, mais cest dj moins net pour les grandes comdies de Molire. On
retrouve la dimension scnique du thtre; ce nest plus que du texte. On ne peut
plus vouloir tout dominer par le texte, sauf si lon inscrit tout, dialogue et mise en
scne (cf. Beckett).
8. Le XXe sicle se caractrise par une diminution progressive des
contraintes: la seule contrainte est la libert, dit un critique. La frontire entre les
genres devient plus problmatique (Cf. A. Artaud, le Thtre et son double).
Artaud substitue la notion dhumour celle de tragdie et de comdie: une posie
124
objective base dhumour. De mme, un certain texte de Pirandello sur
lhumorisme provient dune vision du monde qui repose sur lhumour et la prise en
compte des oppositions entre le sentiment du contraire et la facult de lire au-
del de laspect du comique ou du tragique, leffet contraire (Cf. le thtre pique
de Brecht qui rejette le thtre aristotlicien). Brecht plaide sur la notion de
distanciation. Au plan du spectateur, la distanciation doit permettre une raction
critique et intelligente qui passe par le sentiment des contraires. La mise en jeu des
contraires au thtre est incarne selon Brecht par Charlot: Cest un art
entirement pur. Enfants et grandes personnes rient du malheureux. Dune
certaine faon, on retrouve une forme de catharsis. Du point de vue de la mise en
scne aussi, lhybridation conduit lhumour, voire lhumour noir. Beckett
dfinit ce quil fait: en face, le pire, jusqu ce quil fasse rire.
La notion de genre est compltement remise en cause et les registres
compltement mls avec une tendance au dclin du rire et du comique dans les
tragdies alors que la tendance laccroissement du tragique dans la comdie se
confirme. Aprs la IIe guerre mondiale, on est toujours dans une esthtique
ngative, revivifie par les Balkans par une retombe dans un tragique
contemporain. On dplore labsence de comdies contemporaines: Nous ne
rpondons plus la violence de la socit par la violence du rire. La question des
registres travaille. On essaie de revivifier la comdie. On pourrait se demander si la
vieille vision de la comdie ne revient pas et si la comdie nest pas relaye par les
sketches. Le thtre ne remplit plus sa fonction de divertissement.

MODULE 12. FICHES MODULAIRES. THMES DE LECTURE.


MICRO-SYNTHSES. ESTHTIQUES. DIACHRONMES.

Fiche 1. Le classicisme franais: conception de lart des grands crivains de


1660 1680
A. Une doctrine: fonde sur limitation des Anciens, la raison, la nature,
exprime par des rgles.
B. Un got: quilibre entre le got des doctes, des mondains et des artistes et
sexprimant: par une interprtation des rgles en fonction de la convenance au
public (Biensance, Amour). par une certaine ide du style: 1. correction et
puret; 2. naturel (Nature), expression agrable de la vrit; 3. agrment: clart,
brivet, diversit, harmonie, adaptation du style au genre.
Fiche 2. Points de vue sur le classicisme franais
I. Est-il une cole ? Luvre des classiques est trs diverse: 1. par les
genres; 2. par lide de lhomme: ex. Corneille et Racine; 3. par lexpression de
leur personnalit; 4. par leur style; 5. diversit dans luvre dun mme auteur (La
Fontaine, Molire).
II. Est-il le triomphe de la raison? rle de la raison dans lart la facult
primordiale de lhomme: 1. cf. Corneille, Boileau, Molire, Pascal; la lucidit
racinienne; 2. condamnation de la passion 3. Morale fond sur la raison: Descartes,
La Fontaine, Molire.
III. Est-il impersonnel? par son got pour les genres qui peignent la nature
humaine plutt que des individus (moralistes, loquence religieuse, fable,
comdie).
125
IV. Exprime-t-il les qualits fondamentales de lesprit franais? 1. raison;
2. tendance luniversel; 3. got de lanalyse psychologique; 4. de lobservation
raliste; 5. sentiment de la convenance; 6. dans le style, clart, prcision, litote,
esprit, convenance.
Fiche 3. Le classicisme dune uvre, dun art: qualit qui rappelle le
classicisme franais ou qui rend un art, en son pays ou en son temps, quivalent ou
comparable au classicisme franais.
A. Est-ce le fait dimposer au rel une unit intellectuelle? unit,
composition, concentration essai de ramener le rel des lois gnrales; peu
dintrt pour le mystrieux et lindividuel dans lhomme: attitude de moraliste.
do le got de luniversel, cest--dire dune vrit gnrale qui chappe au temps.
B. Est-ce le fait de venir aprs? Pour Valry serait classique lcrivain
qui porte un critique de soi-mme et lassocie ses travaux, qui choisit dans un
romantisme antrieur, modifie une production naturelle par des actes volontaires et
rflchis, au nom dune conception rationnelle et claire de lhomme et de lart .
C. Est-ce le fait de venir avant et de crer une vie spirituelle, un idal
artistique qui modle la vie nationale? En ce sens le classicisme est relatif
chaque pays et dsigne simplement lpoque o sa littrature est son apoge et
exprime le mieux le gnie national: pour lEspagne, le sicle dor, pour
lAngleterre, lpoque lisabthaine, pour lItalie, le XVe, pour lAllemagne, le
romantisme.
Fiche 4. Thmes, motifs Cur La vie du cur Sensibilit
Passion. Le cur et la cration littraire (moi, sensibilit inspiration,
impersonnalit, subjectivit) Le cur rend-il sociable? La sensibilit lie les
tres. Les sentiments qui unissent: amour, amiti, humanit, patriotisme. Le
rle de cur dans la conversation, la politesse, le dvoue Au contraire,
lintelligence Elle peut provoquer ladmiration, le cur les supprime. Elle
peut permettre de se supporter ou de sentendre, seul le cur permet de saccorder.
Les raisons du cur. Pascal emploie le mot cur pour dsigner lintuition
intellectuelle dune vrit et spcifiquement le sentiment immdiat, dans la
conscience individuelle, de lexistence et de la prsence de Dieu, sentiment
accompagn damour et permettant daccder lordre de la grce. Il sagit donc
de lintuition du surnaturel, par opposition aux dmonstrations logiques ou aux
besoins sentimentaux. Lexpression est devenue courante pour dsigner la toute-
puissance de la sensibilit en des domaines o elle ne devrait pas lui appartenir
(Rousseau, Chateaubriand, Lamartine).
Fiche 5. Comdie La comdie reprsentation de la vie ordinaire. Sujets
ayant rapport la socit dun temps, ce qui fait que les comdies vieillissent vite,
moins que lauteur ne dpasse son poque: 1. par lternit de certains ridicules
ou problmes (vanit, pdantisme, hypocrisie, illusions de lamour); 2. par la vrit
du personnage qui devient un type.
1. La comdie fait rire: par le comique des situations: dues au hasard, ou
dastucieuses machinations (farce, comdie, dintrigue, vaudeville).
consquences des caractres ou des murs par le comique de formes, de gestes,
de mouvements: en eux-mmes, simples mouvements mcaniques procds de
farce donc, cause des ncessits du genre, le personnage comique est plus ou
moins fig en type, mcanis; 1. lextrme limite, les fantoches de la farce, qui
126
tourne le dos au ralisme; 2. mais, aussi, le ridicule peut tre fin, dlicat (ex.
Alceste) et surtout maner de la vie intrieure du personnage, dans laquelle on ne
nous fait pas pntrer, mais que nous devinons sous-jacente, dans sa complexit,
derrire la raideur dun lment qui la cache. En ce sens le comique est humain, et
le personnage conserve une forte vie individuelle (cf. Tartuffe, Alceste)
Fiche 6. Comdie et tragdie.
A. Opposition comdie-tragdie: on peut les opposer sur tous les points, tout
en constatant que le mme situation peut convenir aux deux genres, ainsi dailleurs
quau drame et au roman (ex. le vieillard amoureux: Arnolphe, Mithridate, Don
Ruy Gomes, le baron Hulot (La Cousine Bette).
B. La comdie peut-elle avoir un fond de tristesse ? Le hros comique doit
tre considr insparablement de lart avec lequel il est reprsente, de faon
empcher toute motion autre que le rire, ce qui est encore plus net la scne qu
la lecture cause de loptique thtrale et du fait que le rire est un phnomne
collectif et social.
C. La comdie est-elle plus difficile que la tragdie ? Toutefois la tragdie
est aussi soumise la rgle de la vrit et limpression tragique, tout comme le rire,
est le rsultat de lart et du choix.
D. Action morale de la comdie. Lessence de la comdie est doprer par
le rire, raction de la socit contre lindividu qui ne sadapte pas elle ou
loffense. 1. La comdie aide donc dabord la socit prendre conscience des
dfauts quelle doit rprouver et rendre ces dfauts impossibles on inavouables,
car ds quon les voit on sen moque (ex. aprs Tartuffe, la fausse dvotion nest
plus prise au srieux et devient plus difficile). En ce sens, la comdie critique plutt
les manquements aux biensances sociales que limmoralit foncire. 2. Le vicieux
de la comdie est souvent un distrait qui se laisse mcaniser par une passion. En ce
sens la comdie peut avertir les individus de lemprise dun vice et les amener
sen dfaire dans la mesure o ils ne veulent pas faire corps avec lui et craignent
aussi la rprobation sociale. Mais elle nagit gure sur les vices profondment
ancrs faisant corps avec une personnalit qui les vit et les justifie en sen
nourrissant: un vrai avare ne se reconnat pas dans Harpagon, mais la socit le
dnoncera, le traquera, lempchera dtaler son vice, et, sil nest pas tout fait
avare, il sera averti de lutter contre son avarice.
Fiche 7. Conditions du rire 1. Pas de comique en dehors de ce qui est
humain. 2. Pas de comique sans insensibilit du spectateur: lmotion tue le rire qui
sadresse lintelligence pure. 3. On ne rit pas seul: le rire est un phnomne social.
1. Source du comique: Peut devenir comique toute difformit quune
personne bien conforme arriverait contrefaire. Car lexpression risible est celle
qui fait penser une raideur fige, due une distraction de la personne qui ne
sassouplit pas aux ncessits de la vie. Le comique de situation: Est comique
tout agencement dactes et dvnements qui nous donne, insres lune dans
lautre, lillusion de la vie et la sensation nette dun agencement mcanique. Le
personnage se croit libre, mais apparat comme un pantin aux mains dun autre qui
sen amuse (ex. Les Fourberies de Scapin). Le comique de mots: interfrence:
calambour (confusion sur le son), jeu de mots (confusion sur le sens).
Fiche 8. Confession, journal intime
A. Auteurs + uvres Montaigne, Essais; J.J.R., Confessions et Rveries; B.
Constant, Journal; Senancour, Oberman; Chateaubraind, Ren, Itinraire,
127
Mmoires dun pote; V.Hugo, Choses vues; Stendhal, Journal, Souvenirs
degotisme, Vie de Henry Brulard; M. de Gurin, Le Cahier vert; Amiel, Journal
intime; Gide, Journal).
B. Intrt moral du document humain ainsi fourni: En connaissant autrui nous
nous connaissons nous-mme. Lauteur peut laborer son exprience pour en tirer
une vue gnrale de lhomme (ex. Montaigne), un art de vivre (ex. J.-J. Rousseau), ou
lexemple de ce quil ne faut pas faire (ex. Ren). Mme ltat brut, son
exprience nous claire: 1. sur la formation dune pense (Montaigne); 2. une
sensibilit (J.-J.Rousseau); 3. sur les ractions humaines, linfluence du milieu et du
moment sur lindividu, sur la valeur de certaines attitudes: les mensonges de J.-J.
Rousseau nous renseignent sur les rapports de la mmoire et de limagination, ses
chimres, sur le bonheur de lillusion. Cela nous donne le sentiment de loriginalit
et de la libert de chaque tre: do intrt philosophique (valeur de la littrature de
laveu pour lexistentialisme) et leon morale: respect dautrui, tolrance.
Fiche 9. Confidence Faon dexprimer son moi en communiquant autrui
ce quon a de plus intime: 1. ses sentiments cachs; 2. les vnements les plus
personnels de sa vie; 3. ses ides les plus chres et les plus secrtes; 4. ses dsires,
ses intentions, ses actions. Indirectement, par le roman (ex. Ren, Oberman,
Raphael, Graziella, La Confession dun Enfant du Sicle, Les Grand Meaulnes)
A. Raisons de la confidence Extrme sensibilit qui ne peut se contenir,
mais a besoin de spancher: 1. simplement pour sapaiser en sexprimant; 2. ou
aussi pour appeler le rconfort dautrui. Plaisir de parler de soi, personnalit
excessive. Dsir dinstruire autrui, ou de se justifier.
B. Intrt de la confidence. La confidence appartient la littrature:
1. dans la mesure o elle est la source de luvre dart (subjectivit, moi); 2. dans
la mesure o elle slve luniversel: ex. lamour de Lamartine, la douleur de pre
de Victor Hugo.
C. Confident. Son rle dans la tragdie classique. Dans laction: Rle actif:
1 il rapporte lui-mme les dcisions des personnages absents ou les vnements quon
ne voit pas; 2 il dtermine laction des protagonistes par ses conseils; 3 il agit lui-
mme (none, Narcisse). Il reprsente une sorte dopinion moyenne: il assume
souvent ce quun personnage a dodieux et qui pourrait lui ter la piti du
spectateur ou nuire la dignit de son emploi (cf. Euphorbe dans Cinna, none
dans Phdre). Celle dun homme de bon sens devant les vnements qui le
dpassent rle analogue celui du chur antique.
Fiche 10. Contraintes
1. Que sont-elles ? Les contraintes de lart qui gnent linspiration (Cf.
rgles, conventions, langue, versification). Les classiques. Selon eux (cf.
Boileau, Satires II, Art Poetique) la contrainte ne soppose pas la pense. La
contrainte consiste dans le fait qu toute pense parfaite correspond une forme
parfaite et que, par consquent, le travail de lcrivain consiste avant tout sa
pense. Racine ne conoit pas dabord une tragdie quil adapte ensuite aux
rgles et au langage: cest leffort mme quil fait pour concevoir clairement qui
lamne entrer dans les rgles et trouver les mots justes: cest pour cela quil
disait sa tragdie finie alors quil ne lui restait plus qu lcrire. Conventions
rsultant des ncessits de lart et de la nature des genres Convention et
Convenance Couleur du style: elle provient du pittoresque De la force des
128
figures de style: couleur locale. Les classiques: peu dintrt pour la couleur
locale extrieure dun art proccup surtout de peindre la vrit idale de
lhomme (dcor et spectacle). Les romantiques: la couleur locale extrieure
abonde (cf. Prf. de Cromwell).
Fiche 11. Cour, courtisan
Dfinitions La Cour: tous les personnages qui entourent le prince. Le
courtisan, celui qui, vivant la cour, fait avec art sa cour au roi et en tire avantage.
Lhomme de cour, celui qui, sans vivre la cour, a tous les traits, parfois
critiquables, du courtisan Lhomme de la cour fait simplement partie de la cour,
y a un emploi, sans forcment en avoir les murs. Politesse Finesse,
psychologie, matrise de soi, esprit. Elgance, beaut, ftes. Got.
Fiche 12. Dcor
1. Ses lments: (i) Le dcor proprement dit: meubles, difices, paysages, ec.
figurant sur la scne; (ii) Les costumes. (iii) Le maquillage. (iv) Lclairage.
2. Rle du dcor: a) assure une certaine vrit: 1. pour la comdie, le
drame bourgeois, la pice raliste; 2. pour la couleur locale du drame romantique.
3. Il souligne certains effets: dcor et costume jouent par rapport la
psychologie et laction un rle quon peut rapprocher de celui des descriptions
dans le rcit. dans le drame romantique, ils concourent au caractristique.
importance du maquillage, dans linterprtation du personnage. rle des feux de
la rampe, des projecteurs isolant lacteur, stylisation.
4. Il parle a limagination: il cre une atmosphre. il a un rle potique:
1. voquer ce que limagination conoit; 2 donner lessor au rve.
Fiche 13. Devoir
1. Ses fondements: Une rgle: ce quon doit. 1. Loi religieuse; 2. loi
morale; 3. convenance, biensance; 4 lois de son pays, patriotisme, civisme. Un
sentiment: ce quon se doit: 1 en raison de lide quon se fait de soi, de sa propre
dignit (Stendhal); 2 en raison de valeurs humaines que lon pose contre labsurde.
2. Devoir et passion La passion fait oublier le devoir (Phdre, Oreste)
Le devoir lemporte sur la passion (lInfante, Curiace, Auguste, Pauline) Devoir
et passion concident: 1 car on a la passion de son devoir (Rodrigue, Horace,
Polyeucte); 2 parce quon appelle devoir sa propre passion ou sa volont de
puissance (Emilie, Cloptre, Rodogune, Julien Sorel).
3. Devoir et conscience La conscience est le sentiment intrieur de ce que
nous devons faire. Ses impratifs peuvent concider avec une rgle, ou nous
inspirer, au nom dune quit suprieure, une conduite qui va contre les rgles
communes (Diderot, Entretien dun pre avec ses enfants).
4. Devoir, libert Le conscience est le sentiment intrieur de ce que nous
devons faire. Ses impratifs peuvent concider avec une rgle, ou nous inspirer, au
nom dune quit suprieure, une conduite qui va contre les rgles
communes (Diderot, Idem)
Fiche 14. Dramatique Qualit dune pice de thtre, spcialement de son
action, de ses situations. Une situation donne met en conflit, dans un dialogue,
les passions des personnages Lintrt vient du spectacle de la lutte, de la
curiosit ou de linquitude sur son issue et ses consquences, des alternances
despoir et de crainte que nous prouvons pour les hros, selon les pripties du
conflit. Lart du dramatique repose donc sur la (i) faon de mener laction:
129
scne faire, coup de thtre extrieur ou psychologique, composition de la scne,
retournements de situation, etc.; (i) sur la psychologie: justification du conflit, des
retournements selon largumentation, des dcisions vraisemblables, mais
imprvues, etc. (ii) sur le langage: tirades passionnes, arguments, corps corps
des rpliques, monologues voquant un conflit intrieur, etc. Nuisent la force
dramatique le lyrisme, les discours moraux, historiques, potiques, etc. dans la
mesure o ils retardent laction.
Fiche 15. Pathtique Qui ne se dit que des pices qui meuvent les
passions autres que le rire; rapport la violence avec laquelle nos motions sont
souleves: (i) par le spectacle: horreur, angoise (effets proscrits par le thtre
classique); (ii) par les situations particulirement cruelles, atroces ou par des
rapports angoissants entre les personnages (ex. Hraclius); (iii) par lamour, la
piti, la passion quveillent certains personnages particulirement touchants ou par
leur confession lyrique qui nous rvle le fond de leur me; (iv) par la puissance
motive du discours (ex. les imprcations de Camille, les plaintes dIphignie).
Fiche 16. Style Des dialogues et des rpliques Du rythme gnral:
volubile, joyeux (Figaro); lent, solennel (Phdre), prement serr (Bajazet),
lgiaque (Brnice), crescendo (Malade imaginaire) Lesprit Lloquence
La posie.
Fiche 17. Drame
1. Le drame srieux ou bourgeois La forme: Sujet srieux, au point
qui spare la distance du genre comique au genre tragique (Diderot); Buts:
1. faire penser; 2. mouvoir; 3. moraliser: pice thse. Elments de drame
bourgeois: Molire: 1. le srieux (Tartuffe); 2. les conditions: le tuteur (cole
des Femmes, cole des maris), la martre, (Malade imaginaire), le pre de famille,
la jeune fille marier, etc.; Racine: 1. le srieux (Brnice); 2. les relations ou
conditions: la mre (Andromaque, Agrippine), le pre et la fille (Agamemnon), le
prince (Titus, Nron); Corneille: la suivante; la pre (Don Digue, le vieil
Horace), la princesse (lInfante), le prince (Auguste).
2. Drame bourgeois de Diderot. Ambiguit des sujets ni tristes ni gais,
parfois peu passionants. Sentiments modernes des personnages.
3. Le drame romantique Points communs a toutes les thories: (i) abandon
de lunit de temps et de lieu; (ii) effort vers le rel et lactuel; (iii) vrit du dcor
et du spectacle; (iv) couleur locale.
4. La conception de Hugo: Action: 1. unit dintrt; 2. coups de thtre;
3. lments de pathtique; 4. suspensions lyriques; 5. comique et tragique en principe
mls. Style: posie, mais alexandrin bris; tirades; monologues; vives rpliques;
lments lyriques et piques. Buts: 1. mouvoir, par les passions et le pathtique;
2. amuser, par laction mlodramatique, le comique; 3. faire penser: problmes
historiques, politiques, moraux, philosophiques (Hugo, Prf. de Cromwell).
5. Dautres concepts: Thories de Stendhal (Racine et Shakespeare) et
Mrime (Thtre de Clara Gazul): action plus simple, pas de lyrisme. A. De
Vigny, vers le drame bourgeois (Antony, Chatterton). A.de Musset, vers la comdie.
Fiche 18. Drame et tragdie
1. La tragdie voque: 1. une impression de fatalit: une action concentre se
dveloppe, par le jeu necessaire des passions, sans que le hasard, les vniments ni
mme souvent la volont puissent empcher un dnouement funeste; 2. une
stylisation plus pousse; moins de ralit, des personnages moins complets dans
130
leur description. La tragdie implique la terreur provoque par des vnements
trs funestes, souvent simples et peu nombreux, mais qui se droulent avec une
sorte de fatalit, chappent la volont humaine, et se terminent parfois par des
morts nombreuses.
2. La tragi-comdie voque une srie daventures dans lesquelles le comique
se mlange au drame.
3. Le drame voque un pathtique qui va du srieux au sanglant avec: 1. tantt
une nuance de complication; 2. tantt lide de retournements, de coups de thtre;
3. tantt lide de violence brve et accidentelle, se limitant parfois de grands cris
ou de grands gestes, mais sans faire penser la marche implacable du destin.
4. Le mlodrame fait penser de sombres machinations si extraordinaires
quelles paraissent plus artificielles que relles et une outrance bizarre dans les
sentiments des personnages.
5. Drame intrieur: Conflit non encore rsolu dans lequel on peu chapper
une issue fatale (sinon on dirait tragdie) mais que voue au dchirement, la
lutte, la souffrance: (i) ce que nous voudrions tre envers eux et ce que nous
sommes; (ii) ce quils sont et ce que nous voudrions quils fussent (Climne et
Alceste); (iii) insatisfaction du mtier, de la situation sociale.
Fiche 19. cole littraire
1. La Pliade, le classicisme, le romantisme, le ralisme, le naturalisme, le
Parnasse, le symbolisme, le surralisme, etc.
2. Fondement de la notion dcole: Une ide commune des rapports de
luvre faire avec les besoins du temps: 1. aspirations esthtiques du public;
2. moment de la pense philosophique; 3. problmes politiques, sociaux, religieux;
4. tat de la science, de la civilisation, etc. Un idal commun de lart: 1. rgles
ou conception thorique de luvre faire; 2. got. 3. A noter que parfois il peut y
avoir cole, au sens large du terme, sans idal littraire commun, par ex. lorsque le
groupement des crivains se fait autour dune attitude philosophique qui met au
premier plan lefficacit de luvre dart comme engagement (ex. les philosophes
du XVIIIe siecle; lexistentialisme). Il peut y avoir aussi des coles de raffinement
esthtique qui ignorent dlibrment le got du public et les aspirations du
temps (ex. aprs le symbolisme, lcole romane, naturiste, etc.).
Fiche 20. ducation Dfinition: ducation, instruction, culture Ouvrages:
Rabelais (Gargantua, Pantagruel); Montaigne (Essais, I, 26) Au XVIIe s.:
ducation des Jsuites de Port-Royal de Saint-Cyr Fnelon, ducation des
filles. Au XVIIIe s.: ROLLIN (Trait des tudes); Rousseau (mile) Formes
de lducation ducation de lesprit: 1. instruction; 2. dveloppement des facults,
intelligence, sensibilit, volont ducation sociale: 1. ducation civique;
2. politesse, savoir-vivre, biensance, humanit. ducation religieuse.
Donner une culture gnrale Quel est son but: 1. tout savoir, tout
pouvoir par le corps et par lesprit (Rabelais); 2. apprendre bien penser et bien
vivre (Montaigne); 3. tre la fois honnte homme et bon chrtien (Jsuites,
Port-Royal); 4. tre homme daction (Rousseau); 5. tre la fois cultiv et
spcialiste, ou prfrer la formation de lindividu la formation du citoyen, utile
ltat, en parfait accord avec la masse dont il fait partie (ide du XVIIIe s.).
Fiche 21. gotisme (culte du moi) Les adeptes de lgotisme: Montaigne, La
Fontaine, Rousseau, Chateaubriand, Stendhal, Barrs, Proust, Montherlant, Gide la
131
culture de moi: par lexercice conscient (la volont chez Stendhal) la jouissance du
moi: de son corps de son esprit (imagination, chimre, rverie) de sa
sensibilit (passion, mlancolie, souffrance, solitude) de sa volont (art de vivre).
Sa valeur, ses bienfaits
Pour lindividu: 1. connaissance de soi; 2. art de vivre; 3. culture; 4. plaisir et
bonheur; 5. cration artistique.
Pour la socit: 1. connaissance de lhomme: parfois dcouverte en soi dun
moi profond en accord avec la tradition nationale ancestrale (cf. Barres); 2 on laisse
les autres en paix.
Fiche 22. loquence Formes dloquence: politique (discours); de
circonstance (allocutio); discours de louange (loge, pangyrique, dithyrambe);
prosopope. Buts et moyens de lloquence: CONVAINCRE: donner des
preuves lesprit. Pour cela il faut: Dire la vrit: 1. une vrit assez commune
pour tre saisie; 2. bien dfinie; 3. adapte au public (Biensance). La rendre
vidente par la composition: 1. clart de lexorde, indication du plan; 2. simplicit
du plan, petit nombre des ides, rptes ou contrastes; 3. nettet de la conclusion
rsumant les ides. Et par largumentation: 1. logique et simplicit des
raisonnements et des preuves, parfois rpts; 2. prcision des transitions, des
articulations marquant les rapports, les enchanements, les progrs; 3. choix des
exemples; 4. choix des citations, des tmoignages, rudition. Qualits du sytle:
prcision, clart, nettet. PERSUADER: entraner la volont, souvent pour des
raisons du cur. Connaissance de lesprit et des passions des auditeurs afin de
capter leur attention et leur bienveillance. Lart de parler limagination:
tableaux, images, rcits. Lart den appeler la sensibilit: 1. force du ralisme
2. du lyrisme (enthousiasme qui se propage); 3. pathtique; 4. araisons du cur;
5. rptitions, leitmotive; 6. renversements du plan substituant lemotion la logique.
Les ressources du style: 1 langue expressive pour limagination et le sensibilit;
2. syntaxe; 3. figures (allgories, allusions, amplifications, antithses, images,
mtaphores, ironie, litote, mtonymie, anaphores, rptitions, prosopopes,
interrogations, exclamatinons, invocations); 4. rythme: sonnorit des mots, ampleur
et quilibre de la priode; varit et contrastes du ton. Importance de la parole:
locution, prononciation, articulation, accent, dbit, diction, musique de la voix.
Valeur de lloquence DFAUTS: emphase, pompe, dclamation,
grandiloquence rhtorique (Pascal, Penses, I,4.)
Mots-clefs: classicisme, conception, doctrine, rgles, got, public, clart,
harmonie, cole, inspiration, art, uvre, ide, morale, raison, lucidit,,
impersonnalit, universel, genres, convention, analyse psychologique, esprit
franais, convenance, nature, ordre, quilibre, mesure, coeur, hros, type, tragedie,
fantaisie, socit, religion, essence, comique, formes, situation, connaissance,
authentique, sincerit, verit, satire, ddoublement, vie intrieure.

MODULE 13. FICHE MODULAIRE. SYNTHSE.

Le XVIIe sicle (1601-1700)


Contrairement aux autres courants qui le prcdent, le Classicisme touche
principalement la France. Le but premier de ce mouvement littraire est de

132
concevoir une harmonie dans les textes, les crits. cette poque, les crivains
doivent se plier des rgles strictes car il ne faut pas oublier que le Classicisme
atteint son apoge avec le rgne de Louis XIV, le Roi-soleil. Pourquoi? Tout
simplement parce quaprs les excs du Baroque, il fallait remettre un peu dordre
et que le dsir du roi de laisser sa trace dans lhistoire tait trs lev. Cette
littrature sert galement reprsenter la gloire du Roi et montrer la beaut du
peuple franais. On y retrouve lidal de lhonnte homme qui se doit dagir
comme sil tait la cour du Roi, cultiv, humble, courtois. Il se doit, de plus,
dtre raliste sans toutefois manquer de respecter les rgles de la biensance, ce
qui modre grandement laspect de ralisme mais qui conserve la noblesse. Cest
une priode o on retrouve un climat religieux, moralisateur comme avec les
Fables de La Fontaine. On y retrouve aussi un retour aux textes antiques et lajout
de trois rgles fondamentales dans les grands drames thtraux. A la fin du XVIe
sicle des conomistes, des ngociants et des hommes dtat de divers pays
dEurope formulrent les principes dune politique conomique que lon appela
plus tard le mercantilisme. La politique conomique de la monarchie franaise au
XVlle sicle sinspira de ces principes. Lambition dHenri IV, de Sully, Richelieu
et celle de Colbert, fut daugmenter le stock montaire de la France. Ce but serait
atteint si lon faisait du royaume un grand pays industriel capable de se suffire sans
rien acheter au-dehors et un grand pays commerant capable dexporter. Pour cela il
fallait implanter en France les industries pour lesquelles les Franais taient
tributaires des autres pays. Cest pourquoi le mercantilisme impliquait la
rglementation et la surveillance de la fabrication par ltat. Enfin, pour protger
lindustrie contre la concurrence trangre, il restait frapper de droits de douane trs
levs les marchandises que les pays trangers voulaient vendre en France. Pour
faciliter le transport des marchandises il tait indispensable damliorer les
communications intrieures et de dvelopper la marine marchande. Enfin la
colonisation de terres nouvelles procurerait des dbouchs et des matires premires
lconomie nationale. Cette politique conomique avait en outre lavantage de
renforcer la puissance militaire de la France en la rendant indpendante de ltranger
pour ses armements et de donner du travail la population. Ltat jouera un rle
important: il prendra linitiative de crer des industries et des compagnies de
commerce, il leur fournira une partie des capitaux; il rglemente et contrle la
fabrication; il fixe les tarifs douaniers, la dure et la discipline du travail.
Ce sicle se place sous le signe de la grandeur: cest le sicle de Louis XIV
et du classicisme.
La France domine lEurope tant par les armes que par sa produc-tion
littraire et artistique.
Ce sicle voit la codification de nombreuses rgles dcriture.
Plus important, il voit natre la codification de la langue franaise:
Richelieu cre lAcadmie franaise en 1634; un des premiers dictionnaires est
compil par Furetires en 1690.
la fin du XVIe sicle, la France ne ressemble pas celle que nous
connaissons aujourdhui. Ses limites sont loin de correspondre aux frontires
actuelles. Le territoire est fractionn lest, par exemple, plusieurs rgions ne sont
pas encore annexes, comme la Flandre et lArtois, la Lorraine et lAlsace, la
Franche-Comt et la Savoie, entre autres, alors quau sud une partie de lAuvergne et
133
le Limousin sont encore indpendants. En fait, cest au cours du XVIIe sicle, par
une srie dannexions, que la France prendra la forme quelle a aujourdhui encore.
En ce dbut du XVIIe sicle, la France compte uniquement vingt millions
dhabitants. Si elle est si peu peuple, cest cause des guerres de religion du sicle
prcdent, qui ont fait des centaines de milliers de morts (que ce soit directement,
par les massacres et les destructions, ou par les famines et les pidmies qui
sensuivirent). De ces vingt millions de personnes, 200 000 habitent Paris. Cest
donc dire que la France de ce temps est essentiellement rurale. Les villes sont rares
et souvent de dimension rduite. Il faut dire que voyager est alors presque un
exploit, parce que les routes sont mal entretenues et peu sres. Cest pourquoi les
communications sont plus que difficiles. Pourtant, il existe peu de diffrence entre
la ville et la campagne: la souffrance est gnrale. cause des guerres de religion,
le pays est dsorganis, et de nombreuses annes seront ncessaires pour redresser
la situation. Toutefois, dans sa dsorganisation, la socit franaise nest pas
anarchique. Au contraire, le XVII sicle prsente une socit bien compartimente.
Au sommet rgne le roi (qui na pas encore le pouvoir absolu quil dtiendra plus
tard), entour des nobles. Ces grands seigneurs sont puissants, et dtiennent de
nombreux droits et privilges. Sils nont plus tout le pouvoir quils avaient au
Moyen ge, il nen reste pas moins que les guerres de religion leur ont profit: ils
ont renforc leur autonomie, et continuent senrichir grce aux nombreuses
redevances quils imposent aux populations. Leur titre est bien sr hrditaire.
Sous eux, les bourgeois dont le nom signifie lorigine habitant du bourg,
villageois constituent une classe montante. Par son travail, la bourgeoisie
participera au dveloppement et au redressement de la France; elle sera aussi
amene jouer un rle politique de plus en plus important en participant au
gouvernement du roi et en sigeant dans les parlements les rois favoriseront cette
ascension, cherchant ainsi affaiblir la noblesse pour jouir dun pouvoir plus
grand. Le peuple est toujours au bas de lchelle sociale. Le peuple des campagnes,
surtout, est dans une misre extrme, puisquil est soumis un travail intense et
fort mal rmunr. Aussi injuste et ingale quelle puisse paratre, la socit
franaise est cependant unie par la religion quils soient catholiques ou
protestants, tous croient: les athes sont encore rares. La misre du peuple, cette
poque, ctoie la somptuosit affiche par les classes privilgies. En fait, alors
quon sentre-tue, les dames de la cour sont passionnes par les romans; tandis que
les conspirations se succdent, Nicolas Faret dfinit lidal raffin du courtisan
dans son ouvrage intitul lHonnte homme ou lart de plaire la cour (1630). Le
dbut du sicle, priode dinstabilit permanente, dincessantes remises en cause,
sexprime dans une littrature de lexcs, de la dmesure et de lapparence: cest
lapoge du mouvement baroque en France. Aprs les guerres de religion de la fin
du XVIe sicle, les hommes aspirent un ordre rationnel et stable. Cest ainsi qu
son avnement (en 1598), Henri IV (1553-1610) signa ldit de Nantes, trait
garantissant la libert de culte aux protestants, le droit de possder des armes et des
places fortes. Bien sr, lhostilit des extrmistes catholiques et protestants ne
dsarme pas, mais la France sapaise. Aprs avoir restaur la paix intrieure, Henri
IV, avec laide de ses ministres, travaille au rtablissement de la prosprit
conomique de son royaume. Il agrandit aussi le territoire, en annexant, entre
autres, une partie de la Savoie, lAuvergne et le Limousin. Toutefois, le fanatisme
134
religieux nest pas mort: en 1610, Ravaillac assassine Henri IV et montre par l que
certains catholiques nont jamais pardonn au roi la signature de ldit de Nantes.
la mort dHenri IV, son fils, Louis XIII (1601-1643) na que neuf ans. Cest
donc Marie de Mdicis, sa mre, seconde pouse du dfunt roi, qui rgente le
royaume. Cette rgence affaiblit le pouvoir royal, ce qui cre une situation propice
au dsordre: des pisodes sanglants se succdent. En 1617, aprs avoir fait
assassiner Concini, favori de la reine mre qui lcartait du pouvoir, Louis devient
rellement roi de France. La querelle entre Marie de Mdicis et son fils durera
jusqu quils soient rconcilis par le cardinal de Richelieu, qui aura beaucoup
dascendant sur le roi. Cest dailleurs sous limpulsion du cardinal que reprendra
lentreprise de consolidation de monarchie et leffort dunification de la France.
la mort du roi en 1643, son fils Louis XIV (1638-1715) na que 5 ans. Cest sa
mre, Anne dAutriche, aide par le cardinal Mazarin, qui rgentera le royaume.
Des troubles agitent la France (la Fronde, 1648-1653), forant Louis et sa mre
fuir Paris. Le pouvoir royal sort renforc de cette preuve, mais le jeune roi sera
profondment marqu: cet vnement lui inspirera le culte de labsolutisme et la
crainte de rsider Paris (cest pourquoi il sinstallera Versailles en 1672).
Le rgne personnel de Louis XIV commence en 1661, la mort de Mazarin
(et stendra jusqu sa mort, en 1715). Il est courant de dire que ce rgne correspond
celui de lordre et de lautorit. Pendant les vingt-cinq premires annes de son
rgne, Louis travaille patiemment imposer sa toute-puissance, assurer lunit et la
force de son royaume. Il poursuit donc quatre objectifs principaux:
concentrer tous les pouvoirs entre ses mains (monarchie absolue);
assurer lunit religieuse et idologique du royaume;
construire la prosprit;
affirmer la prsence franaise lextrieur. Ainsi, le premier but de Louis
XIV est de concentrer tous les pouvoirs entre ses mains. Pour ce faire, il veille ce
quaucun de ses ministres ne prenne une trop grande importance. Il donne en
exemple Fouquet, puissant ministre des Finances, qui avait amass une importante
fortune (tellement importante quil avait fait construire un chteau prs de Paris o
il donnait des ftes somptueuses et quil avait constitu autour de lui une vritable
cour rivale de celle du roi il avait mme pris sous sa protection Molire et La
Fontaine): il le fait arrter et le fait condamner la prison perptuit en 1664 pour
avoir dilapid largent de ltat. Pour augmenter son pouvoir, Louis XIV continue
en mme temps affaiblir les parlements provinciaux. Il affaiblit aussi la noblesse
en sappuyant sur la bourgeoisie, quil appelle son gouvernement. En fait, il
porte labsolutisme son paroxysme avec la notion de droit divin (on lappelle le
Roi Soleil). Mais exercer un pouvoir fort implique quon rgne sur un pays uni. Au
XVIIe sicle, lunit nationale est directement lie lunit religieuse. Au dbut de
son rgne, cest donc la raison dtat qui pousse Louis agir. Toutefois, partir
des annes 1680, influenc par Madame de Maintenon (quil pouse secrtement
en 1683), le roi devient pieux et agit vraiment par conviction religieuse. Il
simmiscera tranquillement dans les affaires religieuses en essayant dabord de
diminuer lemprise du pape sur le clerg, pour donner lglise une orientation
plus nationale (gallicanisme). Il combattra aussi le jansnisme, qui est source de
division. Il luttera surtout contre le protestantisme. Il faut comprendre que cette
idologie reprsente un rel danger pour Louis XIV. En effet, elle rompt lunit
135
nationale en suscitant un genre de vie diffrent de celui de la majorit de la
population, en plus dtre fonde sur une organisation plus dmocratique (ce qui
dshabitue de lobissance la hirarchie et jette de dangereux ferments danarchie
et de libre discussion). Cest ainsi quaprs avoir restreint les droits des protestants
en appliquant ldit de Nantes dans un sens restrictif, aprs les avoir perscut,
Louis XIV rvoque ldit en 1685. Cette rvocation eut des consquences
dsastreuses pour la France, puisquelle incita les protestants sexiler (beaucoup
migrrent vers lAngleterre, par exemple), ce qui lui causa un grand dommage
conomique. Le troisime objectif majeur de Louis XIV est de construire la
prosprit conomique de son royaume et den accrotre le prestige. Cest ainsi
que le roi encourage lindustrie, le commerce, lagriculture, fait construire des
routes et des canaux, rorganise les finances et fonde de nombreuses manufactures
dtat. Versailles, le faste de la cour, la richesse ostentatoire, les artistes attachs
la cour permettent Louis XIV dtendre son prestige toute lEurope et de faire
de la France, sinon dans les faits du moins en apparence, le pays le plus puissant du
continent. Tout cela permet la France daffirmer sa prsence lextrieur. Pour ce
faire, le roi poursuit une politique de conqute. Cest--dire que Louis XIV
poursuit lagrandissement du territoire non seulement en y annexant des territoires
voisins (la Flandre et la Franche-Comt, par exemple), mais aussi en rattachant la
Nouvelle-France, qui appartenait depuis 1627 la Compagnie de la Nouvelle-
France, au domaine royal. Cette volont dexpansion ne va cependant pas sans
heurt: des conflits incessants et coteux opposent la France lEspagne,
lAutriche, la Hollande, lAngleterre, la Sude. Lissue de ces guerres sera la
conscration de la suprmatie franaise par la paix de Nimgue (1678), du moins
pour un temps. En plus de contribuer lexpansion des frontires du royaume le
rgne du Roi Soleil contribue au rayonnement culturel incontestable de la France.
Le mcnat royal contribue lessor de la vie artistique et littraire: par sa
protection ou par loctroi de pensions, le pouvoir encourage les artistes qui lui
convient. Molire, par exemple, bnficiera largement des faveurs du roi.
Durant cette priode de dirigisme intellectuel, Louis XIV poursuit une politique de
cration dacadmies, destines surveiller tous les domaines de lactivit
artistique et intellectuelle; cest ainsi que sont nes lAcadmie des inscriptions et
belles-lettres en 1663 et lAcadmie des sciences en 1666. En fait, les gots
personnels du roi ont probablement jou un rle dans lpanouissement du
classicisme franais au milieu dune Europe baroque.
Les murs du XVIIe sicle
Le courtisan du XVIIe sicle doit vivre selon lidal de lhonnte homme
Lhonnte homme est un type dhomme du XVIIe sicle qui fait de
lintgrit et de la probit les principales qualits du courtisan
Cest lidal, laspiration, le but atteindre
Lhonnte homme parat bien, il est beau, charmant et charismatique
Il est intelligent et apprcie les arts et les lettres
Lhonnte homme sait converser et pratique une galanterie de bon aloi
Il a un humour subtil et est vertueux
Idal de perfection ou, en tout cas, dquilibre social

136
La gloire est une rputation mrite, reconnue par autrui, se fondant sur les
qualits morales dun homme (elle est lie de trs prs lide dhonneur): elle est
la premire valeur chez les aristocrates
Lhonnte homme se dfinit: par son intelligence polyvalente (mais non
pdante) par son rapport avec les femmes (dans les Salons)
Il doit tre:
bien n (sil nest pas noble, il doit en avoir les qualits)
vivre noblement (sans travailler)
expert en tout, et non seulement spcialiste
Le libertinage est le dsir de la libre-pense (il est le lien entre
lhumanisme de la Renaissance et les philosophes du XVIIIe sicle)
Mouvement important dans la bourgeoisie intellectuelle (lite instruite
refus des dogmes religieux
refus des prjugs lgus par lhistoire
murs assez autres, vie sobre
scepticisme, doute, esprit critique
les libertins sont souvent athes, mais surtout sceptiques
Ren Descartes (1596-1650) est un savant avant de devenir un philosophe
Il fait table rase de lenseignement traditionnel et demande aux
mathmatiques une mthode gnrale de raisonnement
Cest dans sa propre pense quil dcouvre lessence de son tre en mme
temps que la preuve de lexistence de Dieu Citation clbre: Je pense, donc je
suis. (Discours de la mthode, 1637).
LE JANSNISME
En 1640, annes de rvolution intellectuelle, Augustinus Jansnius fonde
le Jansnisme Les Jansnistes sinstallent Port-Royal Ils ont une
reprsentation du monde qui met au centre la rdemption: lhomme est sauv du
pch originel par la grce de Dieu Pour les Jansnistes, lhomme est corrompu
et ne fera rien qui vaille sans le don transcendant de la grce, qui llvera lordre
de la charit. En dehors de cela, tout est pige damour-propre Lhorizon
humain est le mal, lerreur, la souffrance, linjustice et la mort Le savoir est
admirable mais nexplique pas la condition humaine et ne rachte pas lhomme
devant Dieu.
Blaise Pascal (1623-1662) est dabord un homme de science.
tudes sur les coniques
tudes sur la cyclode
calcul des probabilits
dmonstration de lexistence du vide
Deux des textes de Pascal ont marqu lhistoire de la littrature et de la
pense
Les Provinciales (1656-1657), lettres pamphltaires publies anonymement,
cherchent dfendre le Jansnisme en attaquant les Jsuites
Les Penses (1669), rflexions sur la religion, en raction au rationnalisme
naissant, font de la foi lunique vrit Lhomme nest quun roseau, le plus
faible de la nature; mais cest un roseau pensant. Il ne faut pas que lunivers entier
sarme pour lcraser, une vapeur, une goutte deau, suffit pour le tuer. Mais
137
quand luni-vers lcraserait, lhomme serait encore plus noble que ce qui le tue
puisquil sait quil meurt et lavantage que lunivers a sur lui. Lunivers nen sait
rien. ( Les Penses, Br. 347)
LA PRECIOSIT
Ne du dsir des courtisanes de contrer la grossiret de la cour dHenri
IV, la prciosit est un mouvement fminin qui a beaucoup apport la socit du
temps (fminisme, langue, psychologie de lamour)
Socit spanouissant dans les Salons
Politesse mondaine, galanterie: les conversations sont la base de la
prciosit Peu peu, les prcieuses, en tentant de se distinguer du vulgaire,
exagrent et crent une langue artificielle qui fait leur marque dans la socit:
les priphrases remplacent les mots honteux (chemise, balai, vomir, par
exemple)
emploient des figures de style (le miroir devient le conseiller des grces
, par exemple)
crent des nologismes (fliciter, enthousiasmer, anonyme, par exemple)
La prciosit fait natre la psychologie classique en inventant les termes
ncessaires lanalyse intrieure Elle influencera plutt le classicisme en
permettant le culte de la perfection formelle, si chre aux classiques
Les Grands Salons littraires
Mme de Rambouillet (1588-1665), marquise dorigine italienne
Reoit dans sa chambre bleue tous les honntes hommes et femmes qui y
viennent
Son Salon est dj populaire de 1620 1625
Elle y reoit alors: Richelieu, la princesse de Conti, Malherbe, Vaugelas
Lhtel de Rambouillet est le centre du bon got et de la biensance
La plus brillante priode du Salon va de 1625 1648 (mme sil reste
frquent jusqu la mort de Mme de Rambouillet)
Elle y reoit alors: le Grand Cond, le duc de La Rochefoucauld,
Madeleine de Scudry, Scarron, Pierre Corneille
Lhtel de Rambouillet est un lieu o lon samuse
Divertissements littraires: lecture de longs romans (qui ont parfois plus de
dix tomes); composition; critique de textes; guerres galantes; conversations
cratrices (improvisation sur un thme)
Mlle de Scudry (1607-1701) tient un salon important de 1652 1661
Elle runit des bourgeois, non des aristocrates
Se concentre sur les activits cratrices: genres la mode, tournois
potiques, potins littraires
Tous les ans, Mlle de Scudry publie un ou plusieurs tomes de ses romans fleuves
(Le Grand Cyrus, de 1649 1653, a dix tomes, tout comme Cllie, de 1654 1661)
Ils doivent leur succs au mlange dhrosme et de chaste galanterie des
personnages Une page de Cllie, la Carte du Pays de Tendre, est reste clbre.
Jean de La Fontaine (1621-1695)
Fables (1668)
Caractristiques: crites en vers; prsentent des animaux pour instruire
lhomme et lui faire prendre conscience de ses travers; intentions morales; se
servent de la satire et du contraste.
138
Franois VI, duc de La Rochefoucauld (1613-1680)
Maximes (1665)
Caractristiques: rigueur des rflexions; illustrent une thse pessimiste sur
lhomme; dnoncent lempire de lamour-propre, source des passions les plus
diverses (intrt, orgueil, vanit).
Jean de La Bruyre (1645-1696)
Caractres (1688)
Caractristiques: maximes et portraits; observations trs justes; cherchent
montrer lhomme tel quil est en se servant de la caricature; dfendent le tiers-tat
en dnonant la guerre et le pouvoir de largent.
Recherche dun idal littraire et artistique o domineraient la puret et la
vraisemblance.
La doctrine classique est expose dans lArt potique de Boileau (1674)
Boileau et le classicisme
Lart littraire est une imitation de la nature humaine.
Lidal est la vrit: pour plaire, il faut faire vrai.
La raison nadmet le vrai que lorsquil est vraisemblable: lexceptionnel
sera donc banni.
Le pote aura deux guides: les crivains anciens + la raison, le bon sens:
Selon que notre ide est plus ou moins obscure,/Lexpression la suit, ou moins
nette, ou moins pure./Ce que lon conoit bien snonce clairement,/Et les mots
pour le dire arrivent aisment. (LArt potique, v. 27-30).
Imitation des anciens (imitation cratrice)
Lien troit entre lesthtique et la morale
Ncessit du travail sur la forme
Croyance en un got absolu permettant de choisir pour chaque ide la
seule expression qui la traduira avec un naturel parfait Caractres esthtiques
recherchs
mesure
respect des rgles
clart
division par genre
Le thtre au XVIIe sicle
Au dbut du sicle, le thtre nest pas un genre fort noble: il est jou par des
comdiens nomades, devant un public plutt grossier. Le rpertoire est alors assez
pauvre, constitu surtout de pastorales. la fin du sicle, cest un tout autre
tableau. Parmi les troupes de campagne, celles de Molire, de Filandre et de
Floridor sont les plus connues. Ces troupes sorganisaient Paris, pendant la
morte-saison des thtres (aprs Pques, en gnral). La troupe comprenait alors
une dizaine de comdiens, un dcorateur, parfois un pote gages. Elle sinstallait
dans un jeu de paume ou dans un htel pour donner ses reprsentations. La
troupe reprenait ensuite les grands chemins pour regagner les provinces. Au dbut
du XVIIe sicle, Paris ne possde quune seule salle de thtre: lHtel de
Bourgogne, alors occupe par la Troupe Royale. Cest Louis XIII qui, permettant
la troupe de prendre ce nom, donna aux comdiens une situation officielle
privilgie. Mais cette situation ntait pas la mme pour tous les acteurs. La
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Troupe Royale fait dabord dans la farce, o triomphent le Gros-Guillaume,
Gautier-Garguille et Turlupin, avant de se spcialiser dans la tragdie, qui rendra
clbres Bellerose, Floridor, Montfleury et la Champmesl. Peu peu, dautres
troupes sinstallent dans dautres Htels de Paris: le thtre du Marais (1600-1673)
sous la direction du tragdien Mondory; la troupe de Molire (1658-1680) au Petit-
Bourbon, puis au Palais-Royal, bti par Richelieu; la Comdie-Franaise (1680),
issue de la fusion des troupes de lHtel Gungaud et de lHtel de Bourgogne par
ordre du roi. Les reprsentations thtrales sont assez frquentes, au XVIIe
sicle. Vers 1660, par exemple, on jouait trois fois par semaine: le vendredi (jour
rserv aux premires), le dimanche et le mardi. Pourtant, le spectacle a lieu
laprs-midi habituellement aprs quatorze heures , jamais en soire. La salle
ressemblait celle daujourdhui, mme si elle tait longue et troite elle avait, en
fait, la forme dun entonnoir. Sa disposition na pas beaucoup chang, cest--dire
que des loges et des galeries formaient un ovale autour de la scne. Toutefois, le
parterre tait rserv aux hommes moins fortuns, qui sy tenaient debout (ces
places taient bon march, et le public, assez bruyant et difficile satisfaire), alors
que les galeries et loges accueillaient le public lgant (des femmes,
principalement). La scne, quant elle, tait petite et claire dabord par des
chandelles de cire, puis par deux lustres quon soulevait au dbut de la
reprsentation. Sous linfluence anglaise, on a commenc disposer, de chaque
ct de la scne, des siges rservs aux spectateurs de marque. Si, au Moyen ge,
le jeu seffectue devant un dcor unique, plus avance le XVIIe sicle, plus
linfluence italienne se fait sentir non seulement dans le jeu des acteurs, qui
devient de plus en plus naturel, grce Molire, mais surtout dans le got pour une
dcoration somptueuse: on arrive tranquillement un thtre de la machine (un peu
comme, aujourdhui, le cinma en est un deffets spciaux). Ainsi, on fait glisser
sur des rails la lune, des astres ou des nuages, on imite la mer dchane par un
systme de cylindres qui ondulent derrire une toile, etc. Les costumes, eux, sont
fastueux, mais anachroniques. Ce qui importait, ce ntait pas de faire vrai, mais de
faire chic , de sorte que personne ne stonnait de voir Auguste porter un large
chapeau avec deux rangs de plumes rouges ou que Polyeucte portt une perruque,
un feutre et des gants. Une lourde rprobation pse sur le mtier dacteur: les
comdiens sont frapps dexcommunication. Lglise catholique (comme lglise
rforme, dailleurs), soutient que le thtre contribue la corruption des bonnes
murs. Sous Louis XIV, le thtre ninclut pas que les pices aujourdhui
encore joues: il comprend aussi de nombreuses comdies-ballets (genre o excelle
Molire), o la danse, la musique et les dguisements viennent gayer le ralisme
psychologique et ajouter au comique. On vivait une sortie au thtre comme une
crmonie, un rite social: ctait le prolongement de ceux de la cour ou du salon.
LA TRAGDIE CLASSIQUE
La tragdie est le genre le plus noble
Elle doit suivre la rgle des trois units
lieu (un seul)
temps (maximum 1 jour)
action (un conflit central)
Elle doit prsenter un dnouement malheureux, tragique

140
Pierre Corneille (1606-1684)
Le Cid (1634)
Cinna (1640)
Horace (1640)
Polyeucte (1641)
Nicomde (1651)
Jean Racine (1639-1699)
Andromaque (1667)
Britannicus (1669)
Brnice (1670)
Bajazet (1672)
Iphignie (1674)
Phdre (1677
LA COMDIE CLASSIQUE
La comdie est un genre populaire
Elle nest pas ncessairement drle: elle est ainsi nomme pour tre
distingue de la tragdie, dont elle na pas suivre les rgles.
Elle est dprise par les nobles, qui vont quand mme voir les pices de
Molire.
Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire (1622-1673)
Les Prcieuses ridicules (1659)
Dom Juan (1665)
Le Misanthrope (1666)
Le Tartuffe (1667)
Le Bourgeois gentilhomme (1670)
Les Fourberies de Scapin (1671)
Le Malade imaginaire (1673)
La comdie de Molire est plus quune farce ou une simple comdie
dintrigue le jeu doit tre naturel il faut peindre lhomme, dans toute sa
complexit morale de la juste nature, du juste milieu : il faut dnoncer tous
les excs lutte contre lhypocrisie
Le XVIIIe SICLE
Les LUMIRES, cest le besoin qua ltre humain de sclairer sur sa
nature propre, ses fondements, ses origines, do le terme Lumires. On assiste
une libert de pense renouvele et une grande augmentation de lexpression des
sentiments. Cest notamment durant ce courant quaura lieu la Rvolution franaise
de 1789. On observe une amlioration des conditions de vie sur Terre et,
contrairement au Classicisme, lHomme est plus important que Dieu. On naccepte
une chose que si elle a pralablement fait preuve dune observation concrte
(prsence accrue des sciences). Cest galement une poque ou le respect et la
biensance sont totalement dmods. Un exemple doeuvre des Lumires est le
conte philosophique Zadig, de Voltaire. Le but de cette oeuvre est principalement
de porter un regard sur lhomme, de rflchir sur le but de la nature humaine. En
plus, cest notamment cette poque que le monde du franais crit prend un
141
tournant radical avec larrive de la premire Encyclopdie. En effet, cest grce
des esprits gniaux comme Diderot et Rousseau que lon peut aujourdhui avoir
notre disposition des dictionnaires et des encyclopdies. Il sagissait cette poque
dinventorier les connaissances, de les mettre par crit, la disposition de tous et
chacun. Mais cette encyclopdie ne runissait pas seulement des principes de langue
franaise mais galement une foule de chose sur les sciences, les arts et les mtiers
comme lindique son nom: Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des
arts et des mtiers. Le but premier avec lcriture de cette oeuvre est de donner plus
de chance dassurer le progrs, le garantir. Ainsi, avec les bases donnes par cette
encyclopdie, la socit sen trouvera plus complte, plus spcialise, en assurant une
meilleure ducation pour tous: le rve de Charlemagne se ralise des sicles plus
tard! Cette ducation est une proccupation principale pour ces hommes qui ont crit
cette oeuvre pour le bien de la socit et en sont merveilleusement rcompenss:
leur grande satisfaction, le taux dalphabtisation augmente!
Le XVIIe sicle, chrtien, monarchique et classique, laisse une impression
de stabilit
loppos, le XVIIIe sicle aboutit une crise violente
La Rvolution franaise (1789) anantit le systme politique et social
sculaire et instaure un ordre nouveau
Entire confiance dans la raison humaine charge de rsoudre tous les
problmes
Foi optimiste dans le progrs
Discussions dides, thses et systmes envahissent tous les genres
littraires, parfois mme au dtriment de lart
La philosophie des Lumires rejette les solutions thologiques ou
mtaphysiques, et lautorit des traditions
Se livre une rvision critique des notions fondamentales concernant le
destin de lhomme et lorganisation de la socit
1789
Prise de la Bastille, symbole de lautorit du roi
Abolition de la noblesse
Proclamation de la 1re Rpublique en 1792
Louis XVI est excut en 1796
LES SALONS
Se tiennent chez une femme distingue Influencent la diffusion des
ides philosophiques du sicle
Entretiennent le got de la conversation brillante
Font et dfont les rputations
Procurent aux crivains: admirateurs enthousiastes; relations utiles; aide
matrielle
Suscitent: hardiesse desprit mulation
Le Bureau desprit de Mme de Tencin (1726-1749): crit des romans et se
passionne pour les ides Reoit des philosophes: Duclos, Marmontel; Reoit
des hommes de lettres: Labb Prvost, Piron
Le Royaume de Mme Geoffrin (1749-1777): vritable Salon philoso-phique
et encyclopdique: elle reoit artistes, crivains et savants: Marivaux, Marmontel,
142
DAlembert; subventionne lEncyclopdie et les philosophes Modre la
hardiesse excessive
Le Salon de Mlle de Lespinasse (1764-1776)
Demoiselle de compagnie de Mme de Deffand
PHILOSOPHIE
Tendance tout examiner la lumire de la raison pour tirer des
conclusions morales, sociales et mme conomiques
Sexerce loccasion de rcits de voyage, de recherches de toutes sortes,
de rflexion sur la morale et la religion
Se distinguent
- lEncyclopdie
- luvre de Voltaire
- luvre de Rousseau
- luvre de Montesquieu
ENCYCLOPDIE
Recherche dun dictionnaire moderne pour la France
1745: Le Breton, libraire, veut publier une traduction de la Cyclopaedia de
lAnglais Chambers
Projet qui devient une entreprise faisant le point sur les connaissances
contemporaines
Diderot en fut lanimateur et le principal rdacteur
Puissant effort de vulgarisation pour mettre la porte dun large public
toutes les branches de la connaissance
Esprit raliste et pratique: observation de la nature humaine comme une
donne avec le dsir den tirer le meilleur
Ouvrage le plus reprsentatif du XVIIIe sicle
lide religieuse de lhumanit dchue, les encyclopdistes opposent la
volont optimiste dassumer le bonheur humain par le progrs de la civilisation
Denis Diderot (1713-1784)
Le Fils naturel, premier drame (1757)
Le Neveu de Rameau (1762)
Le Rve de dAlembert (1769)
Jacques le fataliste (1773)
La Religieuse (1796)
Jean le Rond DAlembert (1717-1783)
Trait de dynamique (1743)
Discours prliminaire de lEncyclopdie (1751)
Claude Adrien Helvtius (1715-1771)
De lesprit (1758)
De lhomme (1772)
Anne Robert Jacques Turgot (1715-1771)
Rflexion sur la formation et la distribution des richesses (1776)
La seule production demeure vivante aujourdhui est celle de Marivaux et
Beaumarchais
143
Triomphe de la comdie
La majorit des auteurs sinspirent de luvre de Molire
Avec le temps, on perd le sens du comique moliresque
Soit que la comdie soriente vers la satire ou vers lattendrissement, ou
soit quelle devienne, avec Marivaux, une dlicate peinture de lamour
LE THTRE
Comdie dintrigue
franc comique d au procd classique de la farce
jeux de mots
situations burlesques
coups de thtre
Comdie de murs
tmoignage vivant de la conduite morale de lpoque
Comdie de caractres
personnages archtyps possds par certaines manies
Rgnard (1655-1709)
Les Folies amoureuses (1704)
Le lgataire universel (1708)
Le Sage (1668-1747)
Turcaret (1709)
Piron (1689-1773)
Mtronanie (1738)
TENDANCES
Comdie spirituelle
Lesprit est roi
Absence du comique de geste, de ractions des personnages, de mots de
caractre
Comdie satirique
Satire sociale et politique
ironie
attaques vives contre les institutions
verve satirique gaie
sans mchancet ni amertume
Voltaire (1694-1726)
LIndiscret (1725)
Beaumarchais (1732-1799)
La Mre coupable (1767)
Le Barbier de Sville (1775)
Le Mariage de Figaro (1784)
Comdie attendrissante et moralisante
vive sensibilit
correction de lhomme par le rire et non par les larmes
144
Comdie psychologique
minutieuse analyse des sentiments
absence dironie ou dattendrissement
provoque plutt un sourire amus quun grand rire
Destouches (1680-1754)
Le Philosophe mari (1727)
Marivaux (1688-1763)
La Surprise de lamour (1722)
Le Jeu de l amour et du hasard (1730)
Les fausses confidentes (1737)
Diderot (1713-1784)
Le Fils naturel (1757)
Le Pre de la famille (1758)
Sedaine (1719-1797)
Le Philosophe sans le savoir (1765)
Voltaire (1694-1778)
Zare (1732)
Montesquieu (1689-1755)
Moraliste, penseur, philosophe
En 1721, un ouvrage le rend clbre: cest une critique des murs
contemporaines publie anonymement Amsterdam, Les Lettres persanes
De lEsprit des lois (1750) connut un succs considrable. Il sy montrait
un penseur libral dont les ides sur les liberts et leur garantie institutionnelle sont
dictes par un profond respect de la personne et le got des rformes quitables.
Voltaire (1694-1778)
Dabord connu comme bel esprit et pote mondain
Frquente les Salons et les chteaux
Reconnu pour son impertinence
Longue querelle doctrinale lopposant Rousseau
Lessentiel de son activit littraire fut consacre diffuser ses ides
philosophiques, des pamphlets antireligieux et des interventions en faveur des
victimes de lintolrance
Connu aujourdhui surtout pour ses contes philosophiques
Prose alerte et spirituelle, jouant de lhumour ou de lironie
- Zadig (1747)
- Candide (1759)
- Lingnu (1767)
J.-J. Rousseau (1712-1778)
Rfute les raffinements de la civilisation en condamnant le thtre
Revendique la libert et lgalit
Prcurseur du romantisme
Sintresse la philosophie, la musique, lart en gnral
Acquiert la notorit avec le Discours sur les sciences et les arts (1750)
145
Exalte le retour la vie naturelle dans un roman pistolaire, Julie ou la
nouvelle Hlose (1761)
Expose sa conception de lducation dans le Contrat social (essai) et
lmile (roman, 1762)
crit la premire autobiographie moderne , Les Confessions (1782)

MODULE 14. FICHES MODULAIRES. MICRO-SYNTHSES.


LE ROMAN ET LE ROMANESQUE. (I)

DIDEROT, La Religieuse
Situation conventionnelle de la jeune fille face la vocation force.
Extrait situ au dbut du roman, o Suzanne dcide dcrire ses mmoires pour
sattacher le protecteur, le Monsieur du texte, qui sest dj intress sa
situation.
Le dbut du roman le prsente: comme un homme de coeur: il a une fille
et deux fils quil aime et dont il est chri. [...] On ma fait lloge de sa sensibilit,
de son honneur et de sa probit comme un homme desprit: Il a ...des lumires, de
lesprit, de la gaiet, du got pour les beaux-arts, et surtout de loriginalit. Il
est donc normal que la narratrice dans ses mmoires utilise la fois: (i) le rcit
expressionniste pour mouvoir, provoquer la compassion du destinataire. (ii) le
discours accusateur, revendicatif pour le convaincre intellectuellement.
Structure du texte La structure du texte est dailleurs bien nette, repose
sur une alternance de rcit et de discours: (i) rcit initial, bref, de deux lignes,
relatant les rpugnances et les incertitudes de la novice. (pass simple et 1re
personne); (ii) discours accusateur de la narratrice contre linstitution du couvent
jusqu la fin du 1er (passage au prsent et gnralisation dans les personnes: Ces
femmes se vengent bien...en attendant); (iii) retour au rcit (pass simple et 1re
pers.) dune scne vue, vcue (Il arriva un jour...), qui a profondment marqu la
narratrice et la confirme dans ses intentions => premire rsolution (sur le champ
il fut dcid, dans mon coeur, que je mourrais mille fois plutt que de my
exposer); (iv) discours rapport dans le rcit, rsumant les manoeuvres
psychologiques et oratoires des religieuses. Le discours dbute On me dit de cette
religieuse je ne sais combien de mensonges ridicules qui se contredisaient; (v) rcit
final, bref, de deux lignes, concluant sur la ferme et dfinitive rsolution (et je
renouvelais le serment de ne faire aucun voeu.).
Lvolution psychologique de la narratrice est nette: rpugnance et
incertitudes (part de navet) ==> attaques ==> exprience terrifiante ==>
rsolution ==> rsistance aux pressions ==> rsolution ferme et dfinitive
Pour simplifier lanalyse, nous dissocions rcit et discours:
(I) Les recits (i) Le rcit initial: le alors et le verbe je devins traduisent
un changement psychologique, une volution: simplement rveuse, => puis une
rpugnance instinctive, naturelle, => qui se rveille => et saccrot (gradation). La
navet de la novice est rvle par ses tentatives ritres auprs de la suprieure
ou de la mre des novices: allais confier (limparfait insiste sur la rptition des
dmarches). (ii) Le second rcit: aprs la condamnation, Suzanne-Diderot passe
146
lillustration concrte. Cette exprience individuelle va la marquer dfinitivement
(cf. la fin de lextrait): a tout moment ma religieuse folle me revenait a lesprit.
Plus quune exprience il sagit en fait dune vritable vision anticipatrice de son
propre destin. Le verbe voir est utilis trois fois: Je la vis - je nai jamais rien vu
de si hideux - je vis mon sort dans celui de cette infortune. Le destinataire est
bien sr prsent, associ cette vision terrifiante par un appel discret sa
gnrosit: aprs monsieur, Suzanne en vient maintenant la supplique indirecte
bonheur ou malheur.
Description qui utilise la tonalit sombre du roman noir pour crer une
scne pathtique, expressionniste destine mouvoir: jeune victime,
incarcration, chanes, folie Elments dcrits: apparence physique: dsordre et
nudit contraires aux rgles conventuelles souffrance - violence de
lincarcration: tranait des chanes comportement de dmence traduit dans une
saisissante gradation: yeux gars, arrachait les cheveux, se frappait la poitrine,
courait, hurlait discours imprcatoire, suicide => Situation horrible en totale
opposition avec la vision paisible de mditation, de foi, de recueillement du
couvent. (iii) Le dernier rcit: progression psychologique de suzanne qui reste
sourde cela ne prit point aupres de moi. La vision la marque profondment:
cf. la ma religieuse folle, le ma sexplique par le souvenir qui la harcle, mais
aussi par la similitude des destins. Suzanne apparat vraiment dtermine lutter et
utilise malicieusement le terme religieux consacr renouvelais le serment de faire
aucun voeu.
(II) Les discours. (i) Le premier discours de la narratrice Le passage
au prsent et la condamnation de Suzanne Simonin peuvent indiquer quil sagit en
ralit du jugement de lauteur. Diderot utilise donc le procd du roman-mmoires
pour donner une leon philosophique et une satire impitoyable de lunivers carcral
des couvents. ces femmes reprsentent la fois la suprieure et la mre des
novices (emploi anaphorique du dmonstratif) et lensemble des religieuses
(emploi gnralisant). La mchancet est mise en valeur par le verbe se vengent
bien, comportement mesquin, antireligieux (ennui signifiant souci, drangement)
Leur comportement et leur langage sont essentiellement hypocrites: samusent
du role hypocrite, jouent, sottises, si use, mentent. Fausse disculpation (il ne faut
pas croire que) suivie dune violente attaque ensuite: si le verbe sont forcees est au
passif, le verbe pronominal sy determinent rvle tout de mme que leur choix est
conscient, que seuls priment lintrt et la survie de leur tablissement. Peu
peu Suzanne-Diderot introduit une image paradoxale du couvent. Aucune rfrence
la foi, la religion dans ce passage, bien au contraire. Lexpression millier decus
en fin de phrase et la reprise au dbut de la phrase suivante par le voila anaphorique
introduisant objet important traduisent le souci uniquement matriel de leurs
proccupations et de leurs discours.
La condamnation devient bien plus violente a la fin du Antithse et
chiasme (jeunes innocentes <==> desespoir de 40 ans). Esprance de vie diminue
(40, 50 annes de dsespoir => meurent avant 50 ans).
Hyperboles (il est sur, sur cents...il y a en a cent tout juste) Paradoxes (malheur
eternel,damnees) contraires la fonction des religieuses Gradation (folles,
stupides ou furieuses) Chiasme gnral (damnation cleste // souffrance
147
terrestre) => desespoir, decheance totale: un dsespoir de quarante, de cinquante
annes, et peut-tre un malheur ternel <=> cent tout juste de damnes, sans
compter celles qui deviennent folles, stupides ou furieuses en attendant
Le discours rapport, les manoeuvres des religieuses La force sourde
du couvent, de linstitution, apparat dans lemploi frquent de ON comme sujet
des verbes. Le langage mcanique, hypocrite et hyperbolique des soeurs: (i)
accumulation de fausses explications; (ii) style indirect avec les que alourdit les
explications, insiste sur la surcharge, sur les manoeuvres et les discours ritrs.
(iii) la contradiction entre certaines explications; (iv) les thmes uss, les clichs
accusateurs (tentatives de disculpation): une folie initiale qui sest aggrave
la visionnaire le commerce avec les anges; ne voyait plus que des dmons, enfer
et gouffres de feu une gare trompe par ses lectures pernicieuses, par des
novateurs dune morale outre (hrsie) Paradoxe final => gosme odieux: pas
dintrt pour les souffrances de la victime, mais malheur goste des religieuses
responsables de la bonne tenue de ltablissement.
Texte dune grande audace qui fera souvent scandale. Rcit et discours
sallient pour prsenter une image dtestable du couvent, pour provoquer la piti

FICHES MODULAIRES. MICRO-SYNTHSES. LE ROMAN ET


LE ROMANESQUE (II)

LESAGE, Gil Blas de Santillane


I/ Un rcit picaresque: Structure du rcit propre au genre: chemin =>
rencontre => preuve initiatique => leon => chemin
Lpreuve: Gil Blas y est contraint pour sortir du souterrain Lpreuve
initiatique est un simple vol, non un exploit
La structure est bien prcise: => prparation: heureuse rencontre, destinataire,
sujet, objet => pause et sentiments du candidat (rticences plus dues la crainte
quaux remords !) => la scne du vol en lui-mme avec: approche et entame
dialogue en deux parties: (sermon, explications, puis chappatoire, manoeuvres)
russite illusoire de lentreprise (fuite, retour devant jury) => la scne de la
rcompense et la nomination au titre de bandit => le coup de thtre, le voleur vol
Une intgration trs particulire: il sagit dtre accept dans une socit
marginale et illgale, celle des brigands Elle possde ses codes et ses rgles, sa
hirarchie: capitaine, lieutenant, soldats Le mtier apparat comme un art, les
brigands comme des matres qui en valent bien dautres.
Un candidat lpreuve devant un jury lcart: verbes prcis
(destinataire => sujet => objet): il faut quil aille - Voyons comment - commission
me convenait - ils mexhortrent bien men acquitter - ce que nous exigeons de
toi mlange subtil dexpressions: convenant la ralit du vol: bon coup
faire, dtrousser, mettre nu comme la main dautres employes avec humour car
en principe utilises pour un but moral: commission, exhorter, acquitter, excellent
voleur de grand chemin, le chef-doeuvre, faire des merveilles ... pendant ton
expdition.
TRANSITION: cette preuve particulire est loccasion daborder les ralits
de la socit, surprenantes pour un novice.
148
II/ Apprentissage de la socit: satire par renversement
Renversement: le voleur nest pas celui quon croit. le brigand Gil Blas,
reprsentant lillgalit, est un novice aveugle et confiant le moine dominicain,
reprsentant en principe la morale, lglise, est un habile manipulateur.
Le thme du voleur vol permet de conserver une morale sauve, mais
montre surtout que dans la socit il ny a que trompeurs et tromps.
Le moine (figure traditionnelle, littrature satirique populaire)
dans son discours rabch, le moine est bien sr protecteur, moralisateur: mon fils,
mon enfant, un vilain mtier, quel aveuglement, souffrez que je vous prsente ltat
malheureux... dans la pratique, en fait, il exerce un mtier tout aussi vilain: il
brandit comme dfense sa pauvret qui se rvle en fait parasitisme: il apparat,
dans la conception de sa fonction, quelque peu matrialiste; il insiste sur les
avantages naturels dont il est sr de bnficier quel que soit le lieu: utilisation
du ON (gnralisation) gradation des actions: reoit agrablement, loge, nourrit
il avoue sans trop de gne une espce de march en vigueur dans la socit: ET
lon ne nous demande pour cela que des prires, cest--dire des mots. Conception
trange de la prire! La locution restrictive ne...que est rvlatrice: il sagit bien
de payer avec des mots, de la fausse monnaie. Il dit plus loin les figures de
rhtorique sont inutiles. Prire, figures de rhtorique, mdailles, agnus dei,
scapulaires, voil toute la panoplie du bon moine.ses expressions sont amusantes:
sabandonner la Providence est bien facile, quand elle est si gnreuse.
Le moine est en fait un excellent professeur, un excellent comdien aussi:
voyant la jeunesse, linexprience, il alterne sermon, explication pleine
dassurance, de srnit, puis poltronnerie feinte quand il sagit de dcamper au
plus vite.
TRANSITION: ce comportement difficile percevoir pour le novice est mis
en valeur par la narration rtrospective
III/ La narration rtrospective
Ddoublement traditionnel du je, qui mle deux visions, celle du jeune
homme et celle du narrateur, ds les premires phrases. Le savoir exprimental
face au comportement du novice => use dironie: mont contre lordinaire de ces
bons pres sur une mauvaise mule (+ jeu sur opposition bon /mauvaise) Dieu soit
lou au dbut, plus loin priant le ciel => permet un jugement distant, gentiment
moqueur sur sa navet et ses fanfaronnades de candidat plein de bonnes volonts
dalors: je vais mettre ce pre nu comme la main et vous amener ici sa mule =>
insiste fortement sur la bravoure toute relative du candidat brigand qui prouve
encore quelques scrupules, (aurait-il bon fond ?), mais lhumour est bien l: il ny
avait pas assez longtemps ... le faire sans rpugnance, ce qui semble dire que
laccoutumance gomme toute rpugnance morale.
=> montre le novice emprunt face au moine: le bout dun pistolet, la
prcipitation de lheureux vainqueur dans la succession rapide des verbes: mis pied
terre, ramassai, remontai, regagnai => enferme lpisode entre deux clats de
rire: le premier enjou: Dieu soit lou, le chef-doeuvre le second forc et
149
jaune: larcin nouveau, ris immodrs, oxymore vol fort salutaire la compagnie
aprs la dsillusion de Gil Blas et de lensemble des brigands, qui staient
empresss de le fliciter.
La prparation du dnouement: de nombreuses expressions sont en fait
subtilement adresses au lecteur et prpare le coup de thtre de la fin. Si le hros-
actant ne se doute de rien, le narrateur signale incidemment ce quil aurait d
percevoir. Certaines expressions ambigus sont parfois de vritables anticipations
sur le dnouement.
Exemples: sarrta tout court pour me considrer sans paratre fort effray
=> simple constatation, rien ne se passe comme Gil Blas lescomptait (considrer
suggre une supriorit) => Gil Blas nen tire aucune conclusion, aucune mfiance
ces mots que je prononai dun air menaant, le religieux sembla craindre
pour sa vie => nonc de la cause air menaant (illusion du novice) => le verbe
sembla rvle aussi la comdie non perue grosse bourse de peau de chamois
quil laissa tomber terre => simple constatation du novice => manoeuvre
calcule, (logique ?) nonce de faon neutre ce quil ne me donna pas la peine
de rpter => fiert devant la fuite peureuse et prcipite du moine en raison de son
attitude et propos quil croit menaants => manoeuvre calcule non perue par le
novice, car logique une bourse qui me parut pesante => pesante: simple
constatation, promesses pour le novice => simple illusion (me parut) qui annonce
le dnouement (le poids ne signifie pas obligatoirement valeur) comme si la
victoire que je venais de remporter meut cot beaucoup ils meurent dautant
plus lou que je mritais moins de ltre => peut exprimer la satisfaction
fanfaronne du jeune apprenti brigand exprime avec une fausse modestie vidente
=> peut signifier que la victoire nen est pas une, quil a t manipul en fait par le
bon moine.
CONCLUSION. Intrts du texte. => le rcit picaresque de
lapprentissage est la toile de fond dune critique sociale grce au renversement du
voleur vol qui donne limpression, lillusion dune morale sauve. Mais en fait tout
est complexe: le voleur Gil Blas vole un moine qui vole les autres et qui finit par
voler son voleur => image dune socit de trompeurs et de dupes => le rcit
rtrospectif donne vie, gaiet, humour laventure, lenferme entre deux clats de
rire, permet de prsenter les deux personnages, apprenti et homme mr.

MODULE 15. FICHE MODULAIRE. LE ROMAN CLASSIQUE

Dbut. Milieu du XVIIe sicle. Fin. Fin du XVIIIe sicle. Lieux. France
principalement.
Auteurs et oeuvres. XVIIe sicle (1620-1690). Les nouvelles: Sorel, les
Nouvelles franaises (1623). Scarron, les Nouvelles tragi-comiques (1655-1657).
Segrais, les Nouvelles franaises (1657). Les romans historiques et galants: Mme
de Villedieu (1631-1683), Alcidamie (1661), les Annales galantes (1670), les
Dsordres de lamour (1675- 1676). Saint-Ral (1629-1692), Don Carlos (1672),
la Conjuration des Espagnols. (1674). Mme de la Fayette, la Princesse de
Montpensier (1662), Zade (1670-1671), la Princesse de Clves (1678). Les
romans pistolaires. Boursault, Lettres Babet (1669), Treize lettres amoureuses
150
(1697). Guilleragues, les Lettres portugaises (1669). Marana, lEspion turc (1684).
Les romans utopiques. Cyrano de Bergerac, les Etats et Empires de la lune (1657),
les Etats et Empires du soleil (1662). Gabriel de Foigny, la Terre australe connue
(1676). Denis Veiras, Histoire des Svarambes (1677-1679). Claude Gilbert,
Histoire de Caljava (1700). Fnelon, les Aventures de Tlmaque (narration
fabuleuse en forme de pome hroque, selon lui).
XVIIIe sicle (1690-1789). Les romans romanesques (1690-1715): les
romans historiques et galants.
Mme dAulnoy, Hypolite, comte de Douglas (1690), le Comte de Warwick
(1703). Mlle Caumont de la Force, Histoire secrte de Marie de Bourgogne (1694),
Anecdote galante ou Histoire secrte de Catherine de Bourbon (1703). Catherine
Bernard, Le Comte dAmboise (1689), Histoire de la rupture dAbenamar et de
Fatima (1696). Les romans ralistes ( partir de 1715): les romans de moeurs,
daventures, comiques, sentimentaux, satiriques ou libertins. Courtilz de Sandras,
Mmoires de M. dArtagnan (1711). Hamilton, les Mmoires de la vie du comte de
Grammont (1713). Robert Chasles, les Illustres Franoises (1713). Lesage (1668-
1747), le Diable boiteux (1707), lHistoire de Gil Blas de Santillane (1715-1735).
Marivaux (1688-1763), les Aventures de ... ou les Effets surprenants de la
sympathie (1713), la Vie de Marianne (1728-1742), le Paysan parvenu (1734).
Prvost (1697-1763), Mmoires dun homme de qualit (1728-1731), Histoire du
chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut (1731), le Philosophe anglois, ou
Histoire de Monsieur Cleveland (1731-1739), le Doyen de Killerine (1735-
1740).Crbillon, le Sylphe (1729), les garements du coeur et de lesprit ou
Mmoires de M. de Meilcour (1736), le Sopha, conte moral (1740), la Nuit et le
moment, ou les matines de Cythre (1755). Duclos, Histoire de Madame de Luz
(1741). Jean-Jacques Rousseau, Julie ou la Nouvelle Hlose (1761). Loaisel de
Trogate, les Soires de mlancolie (1777) Denon, Point de lendemain (1777).
Louvet, les Amours du chevalier de Faublas (1787-1790). Bernardin de Saint-
Pierre, Paul et Virginie (1788). Choderlos de Laclos, les Liaisons dangereuses
(1782). Sade, Justine ou les malheurs de la vertu (1788). Restif de la Bretonne, le
Paysan perverti (1775), la Paysanne pervertie (1784). Diderot, la Religieuse
(1760), Jacques le Fataliste (1771- 1773).
Dfinition et fonction dans la socit. Le roman classique du XVIIe
sicle peut se dfinir par opposition au roman hroque de lpoque baroque, dont il
cherche se dgager. Le roman hroque mettait en scne les hauts faits de
personnages illustres, le roman classique raconte les actions particulires de
personnes prives ou considres dans un tat priv. Lintrigue du premier tait
complique, de nombreux acteurs y participaient, le second faonne une intrigue
simple entre quatre ou cinq personnages. Lun recourait des artifices
dexposition, dbut in medias res, explications rtrospectives, rcits de confidents,
digressions, lautre offre une narration linaire, chronologique, sans digressions,
sans intermdiaire de confidents. Lun entassait les aventures extraordinaires dont
le hasard tait le moteur, lautre invente des circonstances simples, des vnements
quotidiens lenchanement naturel. Les personnages de lun taient excessifs,
idaliss, lautre met en scne lhomme du commun. Le discours du premier se
caractrisait par son style ampoul, celui du second se caractrise par son lgance,
151
son atticisme et sa tendance la litote. Le souci dattnuation pousse rapporter les
conversations au style indirect; quand elles sont au style direct, elles sont loignes
de la phrasologie baroque autant que du dialogue familier. Enfin le roman
hroque tait long, le roman classique est court. Et si les romans utilisent encore
parfois les procds des romans hroques, ils les motivent davantage: la Princesse
de Clves conserve la technique du rcit tiroirs, avec la diffrence par rapport aux
romans baroques que les rcits intercals sont rattachs la figure de lhrone: ils
lui sont adresss et ont une influence sur elle par la leon que sen dgage. Le
roman classique recherche un certain ralisme. Lobjectif des auteurs est de donner
lillusion de la ralit par des procds divers qui donnent naissance de nouvelles
formes: les romans historiques et galants, les pseudo-mmoires, les romans
pistolaires. Les romans la premire personne non seulement crent la
vraisemblance mais encore permettent lexploration de la vie intrieure. Le
romancier se fait moraliste et philosophe, il cherche sonder les mes pour mettre
jour les schmas essentiels. A mesure que le roman sintriorise, il tend vers
luniversel: le particulier doit faire voir le fond commun de la nature humaine.
Cest principalement la paix et lascension de la bourgeoisie qui conditionnent les
changements subis par le genre romanesque au XVIIe sicle. La guerre contre
lEspagne (1634-1659) nourrissait un idal hroque reflt par la littrature des
annes 1630-1660. La paix contribue la dmolition du hros et lintrt pour
lhomme ordinaire. A partir de 1620-1630 se constitue un public nouveau, celui de
la bourgeoisie aise. Lon ncrit dsormais plus pour laristocrate seulement, lon
sadresse lhonnte homme qui demande la littrature des jouissances saines
et calmes, un aliment pour sa vie intellectuelle et un guide pour sa vie morale. La
vie quotidienne nest plus objet de caricature, on la dcrit pour elle-mme, on tente
de la restaurer dans son cadre; les personnages de catgories sociales modestes
entrent dans le roman (ce qui annonce Lesage, Prvost, Marivaux). Le roman
devient lhistoire dune destine particulire engage dans les vicissitudes de
lexistence. On est la fois sur la voie du roman psychologique et sur celle du
roman de moeurs. Au XVIIIe sicle, les acquisitions du XVIIe sicle, brivet des
oeuvres, importance de la vie intrieure, simplicit du style, cadre presque
contemporain sont dfinitives. Mais la premire priode (1690-1715) ne retient des
romans du sicle prcdent que le ton et le style. Le roman de la priode classique
fournit des moyens dexpression un baroque ressuscit: tout en retenant les leons
du classicisme (mise en garde contre lemphase, exigence de vraisemblance), lon
recommence recourir lexotisme et laventure. Ces penchants se rencontrent
avec la curiosit nouvelle pour le pittoresque social, les traits de moeurs et de
caractres hardis ou scandaleux. Le romanesque reprend vigueur. Il sagit surtout
dun littrature dvasion.
Techniquement, cette tendance se manifeste par la forme du rcit tiroirs,
laccumulation des pisodes qui ne modifient pas les personnages, les personnages
typs, lhrosation, les motifs narratifs (duels, empoisonnements, enlvements,
disparitions, dguisements, rencontres, hasard) et la valeur illocutoire du texte (son
statut lacrymogne). Certains procds du roman romanesque se retrouvent chez
les romanciers de lpoque suivante (chez Lesage, Marivaux, Prvost et Sade; voir
Barguillet 1981, p. 46-66).

152
A partir de 1715, un nouveau type de romans surgit en raction contre les
romans romanesques et sous linfluence des romanciers anglais (Richardson,
Fielding et Smolett, introduits en France en 1740). Ces romans cherchent peindre
lhomme moderne. Le roman doit mettre la disposition du lecteur une exprience,
une leon sur la vie relle, en racontant des histoires imaginaires. Il doit pouvoir
aider le lecteur dfinir ses ambitions dans un monde o les barrires sociales et
religieuses ont perdu de leur rigidit et o les croyances sont remises en cause. Les
personnages ne sont plus typs, ils sont particulariss, ainsi que les lieux et les
socits. Cest dsormais en collectionnant les particularits ( la faon anglaise)
que lon vise luniversalit. Lon veut la fois restituer la vrit de son poque
avec toutes ses nuances et, en hritier de lpoque classique, transmettre des vrits
immuables qui transcendent les pays et les poques.
Mais le ralisme est limit (au moins jusquen 1860) par lesthtique
classique (dont Sade prendra le contre-pied), toujours lhonneur au XVIIIe sicle
(cest ce qui distingue le roman franais du roman anglais). Lon ne peut dcrire
avec prcision les dcors et les personnages; lon ne peut voquer la trivialit de la
vie, nommer les choses. On exprime le concret par labstrait. Pour ne pas choquer,
les romanciers emploient la litote, la priphrase. Les romans prennent la forme du
conte (transcription dune histoire raconte oralement), des mmoires, du roman
pistolaire ou des lettres-mmoires (un narrateur crit ses mmoires un
correspondant). Ces formes favorisent lillusion de vrit. Les romans multiplient
les procds illusionnistes (voir Barguillet 1981, p. 143-147). Lauteur se manifeste
cependant lors dintrusions directes (dans une prface, un avis ou des notes) ou
indirectes (par lironie) dans le but dassurer la bonne interprtation. Henri Coulet
crit: Avant la Rvolution, faute doeuvres antiques auxquelles il puisse demander
lide de sa perfection, le roman ne connat pas de chef-doeuvre apport par le
courant dune tradition: les chefs-doeuvres existent, mais se dtachent isols sur la
mdiocrit des oeuvres qui les imitent, sans rien leur communiquer de leurs vertus
et sans se continuer vraiment les uns les autres. Lhistoire du roman franais au
XVIIIe sicle rvle une pluralit de tendances et de russites que labsence dune
tradition nationale autonome rend difficilement totalisable. Sous linfluence de
Richardson et de Diderot, le roman devient thtral. Marmontel (lments de
littrature, article drame, dans Oeuvres compltes, 1819-1820, t.4, p.401) dnonce
les auteurs qui copient la ralit pour se dispenser du choix, du got et de
linvention. Il rcuse deux procds que Diderot jugeait essentiels au drame: le
style exclamatif et la pantomime. Donner pour du naturel lincorrection, la
platitude, linsipidit du langage, loiseuse futilit des petits dtails qui se mlent
laction, cest ce quon appelle connatre et peindre la nature. Mais (poursuit
Henri Coulet, le Roman thtral, dans les Genres insrs dans le roman, Colloque
1992, p.188) la rgularit, linvraisemblance des sentiments et des aventures
disqualifia le roman pour plus dun sicle. De Furetire Diderot, le souci des
romanciers, fut de ne pas tre confondus avec les Scudry et les La Calprende.
H. Coulet, Ibidem. Et p.189: Quand on runit drame et roman, lpoque des
Lumires, ce nest pas, comme fait Marmontel, pour trouver des correspondances
thoriques, cest pour rpondre aux besoins dun public nouveau et donner la
traduction littraire dune nouvelle sensibilit. Ce quon fait voir aux yeux renforce
leffet de ce quon fait entendre aux oreilles et ce quon fait entendre aux oreilles
153
renforce leffet de ce quon fait lire lesprit. De l naissent deux tendances
inverses et convergentes que lon constate dans le drame et dans le roman: les
indications scniques se dveloppent dans le drame au point de devenir
descriptions, tableaux, rcits et mme analyses psychologiques; et dans le roman,
les dialogues directs, sans incises narratives, deviennent de plus en plus nombreux.
... Dans Jacques le Fataliste, le dialogue dides et le dialogue dramatique relaient
la narration et se confondent avec elle: on ne peut pas encore parler de roman
thtral mais de roman-conversation (ce qui nest pas encore le cas chez Marivaux,
Lesage et Prvost). Quant aux dialogues de Crbillon (la Nuit et le moment, et, bien
que lauteur y ait maintenu les incises narratives, les passages dialogus du Sopha),
ils se situent mi- chemin du conte et du dialogue mais sans tre du roman thtral
car il sest moqu du ralisme de Richardson et, loin dexciter la sentimentalit du
lecteur, il linvite au contraire lironie. [Ceci montre la puissance des formes, qui
simposent mme quand le sens ny est pas.] Quant la matire, ce nest ni dans
la mythologie, ni dans lAntiquit, ni la Cour, ni dans les salons quil faut la
chercher, mais dans la famille de lhonnte bourgeois: L tu verras des moeurs
franches, douces, ouvertes, varies, l tu verras le tableau de la vie civile tel que
Richardson et Fielding lont observ (L.S. Mercier, Du thtre, 1773, ch.VI,
p.84.) Beaumarchais proteste que les histoires des hros antiques nont aucun
intrt pour lui (Essai sur le genre dramatique srieux, dans Oeuvres, Gallimard
1988, p.125; et Mercier (Ib., chap.28, p.326): un roman nouveau, malgr son titre,
mintresse beaucoup plus que les personnages de lnide, qui nest quun antique
et incroyable roman. Japprends de celui du jour connatre le caractre de ces
hommes acteurs de la socit avec lesquels je vis. Le conte moral. Genre narratif
fourre-tout de 1760 jusque bien au-del de 1800. Il inclut pome, dialogue, pice
de thtre destine la lecture, drame, conte philosophique, conte fantastique... Ex.
Lacretelle an, Charles Artaut Malherbe ou le Fils naturel (1807), sorte de roman
par dialogues.
Origines et postrit. Origines. Le roman hroque et la novela
espagnole. Le roman classique se constitue en raction contre les romans hroques
de lpoque baroque et sous linfluence de la novela espagnole. Le discrdit qui
frappe les longs romans baroques entrane la ractivation du genre narratif bref. Le
roman prend, au dbut du XVIIe sicle, la forme de la nouvelle, roman moins
long que le roman baroque, mais qui peut atteindre 700 pages. La nouvelle
emploie les mmes procds dexposition et de composition que le roman
hroque, les mmes thmes, les mmes types de personnages et les mmes
pripties. Sorel (voir A3) est le prcurseur. Il acclimate la novela la culture
franaise. Scarron et Segrais chercheront dgager la nouvelle du modle
espagnol. Segrais fait la transition entre le roman baroque et le roman classique.
Dans les longues conversations qui ponctuent ses Nouvelles franaises, il cherche
promouvoir une nouvelle tire dvnements historiques et respectant la
vraisemblance. La source espagnole est partage par de nombreux crivains jusque
vers 1725, quexpliquent la prminence littraire et lactualit politique de
lEspagne. La littrature emploie des thmes et des situations dj littrairement
labors. Ex.: Gil Blas. Lesage naurait pas russi donner au roman franais une
direction nouvelle sans la ressource dune littrature dj constitue, celle du
roman picaresque espagnol et du rpertoire dramatique des comedias.
154
Postrit. Le roman romantique et le roman raliste. Le roman
romantique. Apparition de la sensibilit (souvent dclamatoire) dans le roman.
Influence de la Nouvelle Hlose sur les prromantiques. Le roman de la fin du
XVIIIe sicle (Laclos, Sade) procde une contestation des rgles et de lesprit
classiques: les Liaisons disent lchec de la crbralit (voir B2), Sade transgresse
les canons esthtiques de son poque.
Le romanesque sombre de la fin du XVIIIe sicle sicle et le romanesque
romantique se rejoignent dans le got des pleurs, de la langueur, des lieux
macabres. Mais ils ne se confondent pas: le romanesque du XVIIIe sicle cultive le
baroquisme et linvraisemblance, tandis que le premier romantisme sattache la
vie des mes souffrantes (la violence de Sade ne ressemble pas la douceur triste
de Loaisel de Trogate). Mais la gnration ultrieure de romantiques, plus
excessifs, se souviendront des extravagances romanesques et les perptueront en
les sentimentalisant. Le roman raliste. En 1743, le roman raliste est
dfinitivement accept en France. Lascension de la bourgeoisie a renouvel les
composantes de lesprit romanesque. Laventure na plus le mme sens; elle
nexalte plus que rarement les valeurs aristocratiques, elle sidentifie de plus en
plus avec la biographie de lindividu anonyme aux prises avec le rel. Entre des
personnages dorigine modeste dans le roman. Ouverture la polyphonie.

Bibliographie

Auerbach, le Souper interrompu, in Mimsis, Gallimard, 1968, p. 395-428.


Barguillet, Franoise, le Roman au XVIIIe sicle, PUF, 1981.
Boursier, Nicole et David Trott (ds), la Naissance du roman en France, actes de
colloque, Wolfgang Leiner, 1990.
Coulet, Henri, le Roman depuis les origines jusqu la Rvolution, Armand Colin,
Coll. U, 1975.
Lever, Maurice, le Roman franais au XVIIe sicle, PUF, 1981.
Sermain, Jean-Paul, Rhtorique et roman au XVIIIe sicle, University of Oxford,
1985.

MODULE 16. FICHE MODULAIRE THMATIQUE.LA LIBERT

La libert individuelle nest en fait que la somme dautres liberts,


conomique, sociale, politique, de pense et dexpression. Libert conomique et
sociale. prner le libralisme sopposer aux prjugs nobiliaires passistes en
remplaant le privilge de la naissance par un systme social fond sur le mrite
personnel favoriser la libre-circulation et lesprit dentreprise (Encyclopdie
Article Grains) mais conserver une grande lucidit sinterroger sur la gestion de
la mcanisation contrler lexpansion conomique pour viter un imprialisme
dvastateur sopposer au systme esclavagiste.
Libert religieuse: de linquisition au disme ou au matrialisme Lutter
contre les manifestations de lintolrance sopposer la superstition, au
fanatisme, au proslytisme guerrier et colonisateur intervenir directement contre
larbitraire des condamnations, les erreurs judiciaires (Voltaire et Calas, Lautodaf
155
dans Candide) prouver lincohrence dun tel systme en insistant sur la ruine
du pays provoque par lmigration protestante (Article Rfugis) faire la satire
des querelles stupides: religion dtat et jansnisme (Montesquieu) insister sur
la manipulation des fanatiques par le pouvoir.
Sopposer la providence et aux religions rvles lutter contre la
Providence dterminant le destin de lhomme (Inoculation) proposer une
religion universelle, fonde sur la raison, le disme proposer le maintien dun
Dieu grand horloger de lunivers, garant de la moralit (rmunrateur et vengeur)
oser une interprtation matrialiste de lunivers et de son volution (Systme de
la Nature de dHolbach)
Libert politique: de labsolutisme la souverainet nationale
combattre la thorie de la monarchie de droit divin hrditaire et ses excs
centralisateurs en critiquant les excs du monarque en expliquant la
dgnrescence de la monarchie en despotisme en vrifiant lillusion du
despotisme clair (Voltaire auprs de Frdric II) en montrant que ce systme
repose surtout sur la faiblesse desprit des sujets proposer un changement en
introduisant la notion de droits naturels imprescriptibles en introduisant la
notion de pouvoir dlgu, de reprsentant et de contrat en instituant les droits
du citoyen et la loi de la souverainet nationale dans certains cas
Libert individuelle et dexpression: combattre le maintien du peuple
dans lignorance par la vulgarisation des connaissances combattre par tous les
moyens la censure combattre les abus de justice et de pouvoir combattre
lesclavagisme combattre la perversion et les excs des idaux de libert

MODULE 17. FICHES MODULAIRES. CONTEXTES LITTRAIRES


CONTEXTES LITTRAIRES (LE XVIIIe SICLE)
a) Aprs la codification formelle et rhtorique du XVIIe sicle, on assiste,
pendant le sicle des Lumires, de grands bouleversements qui touchent surtout
le statut et le contenu thmatique de la littrature. Lattitude qui domine est celle de
dtruire les prjugs et darriver une pense littraire plus juste (plus de science et
dthique, moins de religion et de morale), aussi plus de sensibilit. Beaucoup
douvrages sont jugs subversifs et doivent tre publis ltranger. Aprs la
domination classique, cest le retour dune certaine fantaisie, dune libert encore
plus intellectuelle quimaginative. La littrature anglaise (Shakespeare,
Richardson) devient la mode. Le roman est le genre le plus marquant et le plus
mobile: dabord propos de lascension ou de la formation dun individu
particulier, il prtend au milieu du sicle une vrit philosophique. La littrature
se diffuse principalement par les salons littraires (nobles), dans les clubs
(bourgeois et masculins) et aussi dans les cafs de Paris (populaires), par le
colportage et par les premiers journaux littraires. La littrature a normment de
liens avec les autres arts (musique, peinture, opra).
b) La posie: peu apprcie dans un sicle assez mdiocre et sans grande
nouveaut. Priode de lode lyrique (pome rgulier) qui fait lloge dune
institution, dune personne, dun art. La posie reste utilitaire et assez mdiocre
dans la premire moiti du sicle. Andr Chnier (1780-90): Pote passionn, en
156
libert, admirateur de la Grce, engag dans la Rvolution. Il va renouveler la
sensibilit potique franaise en tant redcouvert par les Romantiques (vers 1820).
c) Le thtre: trs en faveur pendant tout le sicle Dclin de la tragdie au
profit de la comdie sociale. Organisation sociale des salles de thtre
(loges, parterre, hauteurs).
Le thtre traditionnel: Voltaire (1740): tragdies et comdies
(srieuses, moralisantes) presque Classiques.
Le marivaudage (sorte de flirt verbal): Marivaux (1730): amour
naissant contrari; finesse et dlicatesse du sentiment. Dlaisse la farce dans la
comdie; ntudie que des individus et leur psychologie.
Le drame bourgeois: renonce aux rgles classiques; situations courantes
des bourgeois: Diderot (1760) Beaumarchais (1770): Le Barbier de Sville,
Le Mariage de Figaro critique la socit travers une histoire gaie et rythme.
Pices juges en tribunal et interdites.
d) Lessai:
LEncyclopdie (28 volumes, 1750-1770, 4.000 exemplaires): condamne
plusieurs fois.
Diderot: articles nombreux sur la philosophie, les techniques, la culture,
dans un esprit lac et moderne Grand outil de combat contre le fanatisme.
Les crits philosophiques: Montesquieu (LEsprit des Lois, 1748)
trouve des principes gnraux pour guider la loi rflexion sur les
gouvernements, sur la sparation des pouvoirs, et invente la sociologie.
Jean-Jacques Rousseau (Lmile, Le Contrat social, Discours sur
lorigine de lingalit, 1750-60): thorie de la bont naturelle de lhomme qui est
pervertie par la socit ingalitaire.
Le pamphlet et la polmique les Philosophes ont des adversaires, ce qui
entrane de nombresuses polmiques sur des ides et des personnes.
Voltaire (1730): Les Lettres philosophiques, Le Dictionnaire
philosophique portatif, une norme Correspondance
e) La fiction: le roman valorise le vraisemblable, puis les sentiments.
Expansion du lectorat bourgeois. Mutations importantes et perfectionnement
extraordinaire.
f) Le roman de voyage et daventure: Lesage (Gil Blas, 1715)
aventures exotiques Cazotte (Le Diable amoureux, 1772) roman
fantastique.
g) Le roman et le conte philosophiques: Montesquieu (Les Lettres
persanes, 1721) roman par lettres un Persan en voyage fait la satire de la
socit et des institutions franaises Voltaire (Candide, 1759) Rcits
rythm et souvent ironique daventures morales et philosophiques Lidologie
ou la critique touffe rarement lhistoire Diderot (Le Neveu de Rameau,

157
Jacques le Fataliste, 1760-70). Beaucoup de dialogues sur les ides de lpoque
(la nature, lordre social etc.).
h) Le roman libertin: got pour la confession (lettres), le vice et le
scandale (parfois rotique). Roman pessimiste qui raconte les malheurs et les
difficults de la vertu. Crbillon fils (1730) amour des nobles en priv
(chambres, boudoirs). Restif de La Bretonne (1770, environ 200 romans) est le
plus lu du sicle Laclos (Les Liaisons dangereuses, 1782) la noblesse
dcadente manipule les gens et les vertus avant dtre punie par le hasard.
Marquis de Sade (1780-90) passe la plupart de sa vie en prison. la fois
philosophique et sadique.
i) Le roman prromantique: favorise lintimit avec les hros, la puret des
sentiments et lexotisme. Optimiste sur la nature humaine. Abb Prvost (1730):
Manon Lescaut, Cleveland J.-J. Rousseau (La Nouvelle Hlose, 1761)
histoire dun amour tragique, importance du souvenir et de la tendresse. Les
Confessions (1770) Bernardin de Saint-Pierre (Paul et Virginie, 1788).

MODULE 18. FICHES MODULAIRES. THMATIQUES


ET QUESTIONNAIRES

I. LES PHILOSOPHES, LENCYCLOPDIE. LE REFUS DE LABSOLUTISME


ET LA CRITIQUE DE LA PENSE OFFICIELLE
Objectifs:
1. Comprendre que les philosophes remettaient en cause labsolutisme
intellectuel de lAncien Rgime. Ils voulaient chapper aux restrictions de lordre
classique. Ils refusaient et condamnaient labsolutisme religieux et dnonaient
lintolrence.
2. Comprendre que ces critiques excitaient la condamnation de labsolutisme
politique.
3. Comprendre que les ides des lites claires pntraient de plus en plus
dans toutes les couches de la socit par moyen des salons de lecture et de la
lecture publique des gazettes et journaux qui fleurissaient dans la deuxime partie
du XVIIIe sicle.
Questions pour vrifier votre comprhension:
1. Qui taient ces philosophes des Lumires?
2. Quelles taient les ides de ces lites clairs du XVIIIe sicle?
Expliquez-les?
3. Comment leurs ides ont-elles pu pntrer dans des couches de plus en
plus larges de la socit?
4. Placez sur une ligne du temps les rgnes de Louis XIV, Louis XV, Louis
XVI. Situez-y les vies des grands philosophes.

158
II. LES LIBERTS EN MARCHE. LES VNEMENTS, CRISES ET
RVENDICATIONS LA VEILLE DE LA RVOLUTION
Objectifs Comprendre limportance:
1. Du cycle Atlantique (lAngleterre, les Colonies amricaines, la France) qui
remettait en cause lAncien Rgime.
2. De lhabeas corpus (1679), admir par les philosophes des Lumires et un
des fondements des droits de lhomme.
3. De la Rvolution amricaine (et de la Dclaration dIndpendance) le
point de dpart du cycle rvolutionaire.
4. Du cumul des crises, des rvendications et du mcontentement la veille
de la Rvolution franaise.
Questions pour vrifier votre comprhension:
1. Expliquez le cycle Atlantique de remise en cause de lAncien Rgime.
2. Quelles taient les principales rvendications des Franais la veille de la
Rvolution?
3. Expliquez la crise de la monarchie de Louis XVI et la manire dont il
esprait la rsoudre.
III. LA RVOLUTION DE 1789. LE PROCESSUS RVOLUTIONNAIRE LES
TAPES DE LA RVOLUTION DE 1789
Objectifs:
1. Comprendre la rupture essentielle de la Revolution. 1789 met fin
lAncien Regime conomique (ou le Tiers Etats devaient payer TOUS les impots)
et met un terme (=termine) labsolutisme.
2. Reconnatre la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen comme
le fondement de toute dmocratie.
3. Connatre les principaux actes de la Rvolution de 1789.
Questions pour vrifier votre comprhension:
1. quel ordre appartenait 90 % du peuple franais la convocation des
tats Gnraux?
2. Dgagez les diffrents plans (le premier plan, larrire plan, etc). Quels
sont les lments mis en valeur? Pourquoi sont-ils mis en valeur? Que font les
personnages principaux?
3. Rsumez les principaux actes de la Rvolution de 1789.
4. Quels taient les trois aspects de la Rvolution de 1789? Expliquez leur
importance.

IV. LA RPUBLIQUE. LACCLERATION DU PROCESSUS RVOLUTIONNAIRE


LA TERREUR
Objectifs:
1. Comprendre laccleration du processus rvolutionnaire. (Louis XVI et
une partie de laristocratie ne supportaient pas la monarchie constitutionnelle. Les
159
autres monarques europens craignaient la contagion rvolutionnaire. La guerre
devenait la force directrice de lhistoire.)
2. Connatre le patriotisme comme la sublimation de lesprit
rvolutionnaire.
3. Comprendre que linvasion forait la centralisation du pouvoir dans les
mains des extrmistes qui se sentaient contraints dimposer la Terreur.
4. Connatre Danton et Robespierre et leur rle dans cette accleration du
processus rvolutionnaire.

Questions pour vrifier votre comprhension:


1. Quelles taient les principales causes de laccleration du Processus
rvolutionaire?
2. Racontez les principales tapes dans laccleration du Processus
rvolutionaire vers la Terreur.
3. Faites une ligne du temps simplifie de 1791 1794 (la fin de la
Rvolution).
4. Dcrivez la mobilisation des forces de la nation daprs le document 5.
5. Prsentez lessentiel du caractre et du rle de Danton et de Robespierre.
6. Quels taient les abus de la Rvolution?
7. Quelles taient les territoires conquis par la France?
8. Expliquez cette citation de Danton: Aprs le pain, linstruction est le
besoin le plus important du peuple.

V. LUNIT NATIONALE. LOEUVRE DE LA RVOLUTION. Ce que la


Rvolution a fait pour la France. LES INJUSTICES DE LA RVOLUTION. Ce que la
Rvolution na pas fait quelle aurait d faire.
Objectifs:
1. Faire le bilan de loeuvre de la rvolution
2. Apprcier la permanence de lhritage rvolutionnaire.
3. Comprendre limportance de la souverainet nationale.
Questions pour vrifier votre comprhension
1. Quelles taient les principales rformes de la Rvolution?
2. Quelles rformes dmocratiques restaient faire la fin de la Rvolution
franaise de 1789-1799?

VI. LORDRE NAPOLONIEN. DE LA CONFUSION ET DU DSORDRE AU


DESPOTISME RPUBLICAIN
Objectif - Saisir les deux aspects principaux de lordre napolonien:
1. La construction de la France moderne par la consolidation et
lapprofondissement des conqutes de la rvolution bourgeoise. (On pourrait
considrer le Code civil comme un des symboles.)

160
2. Le despotisme rpublicain qui concentre tous les pouvoirs en une seule
personne et ignore les principes dmocratiques.

Questions pour vrifier votre comprhension


1. Pourquoi les Franais ont-ils accueilli Napolon comme leur sauver
aprs la mort de Robespierre?
2. Comment et pourquoi a-t-il pu se faire nommer Empereur?
3. Expliquez comment le despotisme rpublicain a men la restauration
de labsolutisme en passant de la Rpublique lEmpire.
4. Qui taient ceux qui avaient bnfici le plus de labolition de lAncien
Rgime? Expliquez.
5. Comment peut-on dire que Napolon a cre la France moderne?
6. Faites la liste des principales ralisations et/ou institutions durables de
Napolon.
VII. LEUROPE LHEURE DE LA FRANCE. NAPOLON ET LA GUERRE
CONOMIQUE
Objectifs
1. Comprendre que la guerre tait llment dterminant de lhistoire de la
France et de lEurope de 1792 1815.
2. Comprendre que la France est llment perturbateur en Europe: les rois
du continent, coaliss avec lAngleterre, ne pouvaient pas tolrer lexistence dune
France rvolutionnaire.
3. Prendre conscience du despotisme de lEmpreur Napolon sur
lensemble des peuples europens. Ce despotisme contradisait le message de libert
apport par les armes rvolutionnaires: les rois europens utilisaient le sentiment
national de leur peuple (Espagne, Prusse, Russie) pour triompher de lEmpreur et
restaurer leur pouvoir.
Questions pour vrifier votre comprhension
1. Quel droit gagn par la Rvolution Napolon a-t-il supprim?
2. Les autres Europens, aimaient-ils Napolon? Expliquez.
3. Expliquez les tapes de la chute de Napolon. Quelles taient ses erreurs?

MODULE 19. FICHE MODULAIRE. DISCOURS CLASSIQUE


VERSUS DISCOURS POST-CLASSIQUE

A - DISCOURS CLASSIQUE
Codes de conduites strictes de la socit noble
La personne est dfinie par le groupe social
La connaissance du monde est reue de la tradition
Raison (dfini par les codes)
Rptition cyclique de la culture classique romain et grecque
reprsentation du vraisemblable dfinis par des codes sociaux et aesthtiques
161
B - DISCOURS POST-CLASSIQUE
Le Discours raliste Le Discours romantique
La connaissance est sentie subjectivement
La connaissance est observ objectivement
lintrieur de lindividu unique mais projete
lextrieur par lobservateur individuel
sur la nature ou la femme.
Priorit de lobservation objective et de la Priorit des motions et de lexpression
raison pragmatique subjective
vrit consciente vrit subconsciente
Discours de la socit bourgeoise et du
Discours de lindividu spontan
commerce moderne
Villes Campagne
Culture bourgeoise Nature
roman raliste, objective, troisime personne posie, art subjectif, premire personne
les sciences lart

MODULE 20. FIGURES DE RHTORIQUE ET PROCDS


LITTRAIRES

La rhtorique est lart de prsenter les ides de la faon la plus persuasive par
1. linvention: recherche des ides
2. la disposition: le plan, lorganisation
3. llocution: le recours aux images, figures, effets de style
4. laction: diction, intonation et gestes...
5. une cinquime partie est la mmoire.
I. LES FIGURES DE LANALOGIE
Les IMAGES: terme gnrique englobant comparaisons et mtaphores. On
distingue: (i) le clich: changer son fusil dpaule, la neige recouvre la terre dun
blanc manteau; (ii) limage rveille: lensoleillement de sa voix dore (voix
dore=clich); (iii) limage neuve: Soleil cou coup (Apollinaire)
La COMPARAISON: elle rapproche deux lments comportant une
caractristique commune, une analogie (le terme compar et le terme comparant),
laide dun mot comparatif (comme, pareil , semblable , il semble etc.).
Ex.: Son regard est pareil au regard des statues ... (Paul Verlaine)
La MTAPHORE: cest une comparaison sans terme comparatif, la forme la
plus condense dimage. Cette assimilation directe du compar et du comparant
peut crer des images surprenantes et dune grande densit.
Ex.: Ma soif est un esclave nu... (Paul Valry) terme compar = ma
soif, terme comparant = un esclave nu . Il arrive que le terme compar soit
absent. En ce cas, le message potique semble plus nigmatique.

162
Ex.: Ce toit tranquille, o marchent les colombes,/ Entre les pins palpite,
entre les tombes... (Paul Valry) toit tranquille = la mer, terme compar
implicite; colombes = les voiles des bateaux, terme compar implicite)
LALLGORIE: elle consiste reprsenter de faon image, en la
matrialisant, une ide abstraite. Cest une image littraire dont le phore
(comparant) est appliqu au thme (sujet compar) non globalement comme dans
la mtaphore, mais lment par lment ou du moins avec une personnification.
Ex.: Mon beau navire ma mmoire / Avons-nous assez navigu / Dans une
onde mauvaise boire / Avons-nous assez divagu / De la belle aube au triste soir
... (Guillaume Apollinaire) Ici la mmoire est matrialise par limage du
navire la drive. La rverie... une jeune femme merveilleuse, imprvisible,
tendre, nigmatique, qui je ne demande jamais compte de ses fugues... (Andr
Breton )
La PERSONNIFICATION: cette figure consiste voquer un objet ou une
ide sous les traits dun tre humain.
Ex.: Le soleil aussi attendait Chlo, mais lui pouvait samuser faire des
ombres. (Boris Vian)
Le SYMBOLE: Expression indirecte au moyen dun rcit, fable, dimages qui
suggrent ce quon veut exprimer. On distingue le sens littral du sens symbolique.
Le symbole est un systme de mtaphores suivies.
Ex. Lalbatros (Baudelaire); le plican (Musset, La nuit de mai)
II. LES FIGURES DE LA SUBSTITUTION
La MTONYMIE (change de noms): elle remplace un terme par un autre
qui est li au premier par un rapport logique. Les deux lments appartiennent au
mme ensemble, sont lis par un rapport de contigut. . Elle peut substituer: (i) le
contenant au contenu (ex. boire un verre); (ii) leffet la cause (ex. Socrate a bu la
mort = le poison qui la tu); (iii) le symbole la chose (ex. les lauriers = la gloire);
(iv) lobjet lutilisateur (ex. le premier violon = le premier violoniste); (v) lauteur
son oeuvre (ex. lire un Zola), etc.
La SYNECDOQUE (inclusion): cest une varit de mtonymie; cest un
trope permettant de dsigner quelque chose par un terme dont le sens inclut celui
du terme propre. Elle permet dexprimer un tout par une de ses parties, un objet par
sa matire, et vice-versa.
Ex.: Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur. (Victor Hugo) les
voiles = les bateaux voiles; Une tte si chre une lame; le cdre (coffret
de cdre)
La PRIPHRASE: elle remplace un mot par sa dfinition. Ex.: La Venise du
Nord = Bruges; la capitale de lhexagone= Paris
LANTIPHRASE (procd de base de l ironie): cette figure consiste
exprimer une ide par son contraire, dans une intention ironique.
Ex.: Cest de bon got! = Cest tout fait dplac. -- Ne vous gnez pas!

163
La LITOTE: elle consiste dire peu pour suggrer beaucoup. Le verbe est
souvent a la forme ngative.
Ex.: -Va, je ne te hais point ! Pierre Corneille (Par ces mots, Chimne fait
comprendre Rodrigue quelle laime.)
LEUPHMISME: cette figure permet dattnuer une ide dplaisante
Ex.: demandeur demploi (= chmeur), la disparition (= la mort).
III. LES FIGURES DE LOPPOSITION
LANTITHSE: elle met en parallle deux mots dsignant des ralits
opposes. Cette forte opposition, souvent renforce par un paralllisme de
construction, permet de mettre vigoureusement en valeur une ide.
Ex.: Car tout tre de chair jette indiffremment / Mmes cris pour la mort et
pour lenfantement. (Louis Aragon)
LOXYMORE ou alliance de mots: cette figure est une varit dantithse.
Deux mots dsignant des ralits contradictoires sont troitement lis par la syntaxe.
Ex.: Je sais que cest la coutume / Dadorer ces nains gants. (Victor Hugo)
nains gants = les hommes; Cette obscure clart qui tombe des toiles...
Le CHIASME: cette figure est un effet de rythme. Les lments de deux
groupes parallles sont inverss. Le chiasme peut souligner lunion de deux ralits
ou renforcer une antithse.
Ex.: La neige fait au nord ce quau sud fait le sable. (Victor Hugo)
IV. LES FIGURES DE LOMISSION
LELLIPSE: cest la suppression de termes qui seraient grammaticalement
ncessaires. Seuls subsistent dans lnonc les mots chargs de sens.
Ex.: Ouf! Caf, bain, travail... Deux pages par jour, daccord? (Philippe
Sollers)
La PRTRITION: on dclare passer sous silence une chose sur laquelle on
attire nanmoins lattention, par un procd indirect.
Ex.: Je pourrais faire remarquer que (Mme la duchesse) connaissait si bien
la beaut des ouvrages de lesprit... mais pourquoi mtendre? (Bossuet)
V. LES FIGURES DE LAMPLIFICATION ET DE LINSISTANCE
LHYPERBOLE: elle amplifie une ide parfois jusqu lexagration pour la
mettre en relief.
Ex.: briller de mille feux, mourir de honte, un bruit rveiller un mort...
La GRADATION: cette figure sert crer un effet de dramatisation en
ordonnant dans lnonc des termes de force croissante, dont le dernier est
frquemment hyberbolique.
Ex. Va, cours, vole et nous venge. (Pierre Corneille)
LANAPHORE: cette figure se caractrise par lemploi rpt dun terme en
tte dun groupe de mots ou dune phrase.
Ex.: Marcher jeun, marcher vaincu, marcher malade. (V.Hugo)
VI. DIVERS
ACROSTICHE: pome dont on peut lire le sujet, le nom de lauteur, du
ddicataire dans un mot vertical form par les initiales de chacun des vers.
ALLITRATION: rptition des mmes phonmes, de mmes syllabes pour
produire un effet, par exemple un effet dharmonie imitative.
164
Ex.: Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur nos ttes?
ANACOLUTHE: rupture volontaire de construction syntaxique.
Ex.: Le roman nest pas press comme au thtre. la fin de lalbatros de
Baudelaire: Exil sur le sol au milieu des hues, / Ses ailes de gant lempchent
de marcher.
ANTANACLASE: consiste reprendre les mots (souvent de linterlocuteur)
en leur donnant une autre signification.
Ex.: Le coeur a ses raisons que la raison ne connat pas. (Pascal)
ANTONOMASE: employer un nom propre pour un nom commun.
Ex.: cest un Harpagon = un avare
ASYNDTE: consiste enlever les conjonctions qui devraient unir les
diffrentes parties dune phrase.
Ex.: bon gr, mal gr. Je suis venu, jai vu, jai vaincu.
CATACHRSE: La langue ne semblant pas avoir de termes propres, on a
recours une dnomination tropologique qui parfois se lexicalise.
Ex.: faire un crneau, une salade de fruits
HYPALLAGE: souvent un transfert dadjectifs; consiste attribuer certains
mots dune phrase ce qui convient dautres mots de la mme phrase.
Ex.: de guerre lasse= las de la guerre; il enfona son chapeau dans sa tte
HYPERBATE: alors quune phrase parat finie, on y ajoute un mot, un
syntagme qui se trouve mis ainsi en vidence.
Ex.: La nuit mhabitera // et ses piges tragiques
HYPOTYPOSE: peint les choses dune manire si vive et si nergique quelle
les met en quelque sorte sous les yeux, et fait dun rcit ou dune description une
image, un tableau ou une scne.
ONOMATOPE: formation de mots par harmonie imitative.
Ex.: frou-frou, cocorico
PARATAXE: disposer cte cte deux propositions sans marquer le rapport
de dpendance qui les unit
Ex.: Vous viendrez, jespre? =jespre que vous viendrez
PARONOMASE: employer cte cte deux paronymes.
Ex.: Traduttore, traditore
PROSOPOPE: consiste prter la parole une personne morte, absente,
un tre inanim, une abstraction.
Ex.: prosopope de la Sagesse de Dieu dans la Bible; de Fabricius chez
Rousseau, des Lois chez Platon
TROPES: ce sont les figures de style dans lesquelles on emploie les mots
avec un sens diffrent de leur sens habituel.
ZEUGMA: infraction la rgle de lharmonie des termes coordonns.

MODULE 21. GUIDE DE LTUDIANT/E (SYNTHSES FINALES):


APPRENDRE, LIRE, RECHERCHER, RDIGER

MODLES ET MODULES (I)


A. La premire lecture
Pour situer luvre, consulter les manuels scolaires et encyclopdies:

165
1. Faire une fiche biographique et bibliographique quant lauteur (sa
formation, son temps, ce quil a publi) Situer luvre tudie par rapport la
vie et aux autres publications de lauteur.
2. Noter quelques notions sur les vnements contemporains de la conception
de luvre: politiques, artistiques, scientifiques, philosophiques Chercher voir
quelles questions pouvait rpondre cette uvre pour ses contemporains.
3. Comment luvre a t accueillie, en son temps dabord, ultrieurement
ensuite Demandez-vous pourquoi cette uvre a pu tre lue hors de son
contexte? Que pouvaient donc y trouver les lecteurs? Que pourriez-vous y
trouver vous-mme?
La premire lecture est une dcouverte Tracer quelques pistes de
lecture:
1. Reprer les sections, les mouvements Utiliser les divisions de lauteur
(chapitres, actes) Constituer une table synoptique Des repres
Interventions de personnages, changements de lieu ou dpoque ou bien de ton
2. Reprer, avec des signets par exemple, les passages qui semblent
intressants Prsentation de tel protagoniste, thme expos, belle phrase
3. Noter votre raction tel ou tel passage, en quelques phrases.
Ensuite, avant une deuxime lecture intgrale, composez un mini dossier
sur luvre:
1. Table synoptique Par chapitres, actes, lieux, priodes, personnages
Pour chaque partie dcele, un bref rsum (lintrigue, laction)
2. Revoir les passages marqus au fil de la premire lecture Eliminer des
passages redondants Constituer un petit lexique de citations pour remmorer
telle question ou tel personnage Reprendre les notes de biographie et dhistoire
B. Deuxime lecture et bibliographie critique
Faire une deuxime lecture de luvre Vrifier et affiner le dossier
Lire des ouvrages ou des articles qui traitent de luvre afin dinaugurer de
nouvelles perspectives pour la comprendre La bibliographie critique Voir ce
qui a fait lintrt de luvre pour dautres publics Apprendre mieux
comprendre luvre
C. Troisime lecture
1. Tout relire de faon linaire Vrifier le dossier
2. Reprendre luvre selon un fil conducteur Un thme, des lieux, un
personnage
3. Confronter les lectures la bibliographie critique
D. Conseils pour aborder un texte isol
1. Restituer le sens originel du texte Restituer la signification que le texte
pouvait avoir pour ses contemporains;
2. Adapter la signification originelle aux temps des lecteurs, do la notion
dinterprtation mtaphorique, de valeur ou porte du texte dans son contexte
historique, social et idologique;
3. En voir la porte hors histoire Voir la notion de sens allgorique,
souvent interprt comme sens moral ou philosophique;

166
4. Pour une question qui concerne plusieurs contextes historiques,
sociologiques et idologiques, il serait dommage de ne sen tenir qu la
problmatique technique de la littrature A titre dexemple Se demander
pourquoi les mythes de lAntiquit ont une affinit avec la tragdie et non avec
dautres formes artistiques.
Concrtement, pour un/e tudiant/e, il faut chercher comment le texte a pu
tre compris en son temps, et pourquoi il est encore propos la lecture se poser
donc la question de sa porte, de sa valeur lpoque (en contexte) et maintenant,
notre poque.

MODLES ET MODULES (II)


A. COMMENT FAIRE UN COMMENTAIRE
La lecture porte sur un texte littraire. Ltudiant/e compose un
commentaire, qui justifie son interprtation et ses jugements personnels. Avant
toute entreprise dorganisation, il convient de procder une lecture mthodique et
analytique rigoureuse du texte. Ltymologie latine du verbe lire (legere), cest
choisir. Choisir, dans la multiplicit des textes, les clefs qui permettent dy entrer.
Pour cela, les notions de type de texte et type de discours sont certes
utiles. Pourtant, il est impossible codifier la diversit des messages en une
typologie forcment sommaire et simplificatrice. Il faut cependant regarder dun
peu plus prs les lments constitutifs dune situation de communication. Tout
texte, soit-il pome, roman, tragdie ou comdie reprsente une situation de
communication quon peut dtaille, selon le modle propos par Roman Jakobson:
Rfrent
metteur Message Rcepteur
Code
Contact
La situation de communication choisit toujours les accents que le message
met particulirement en valeur: ainsi lmetteur peut valoriser sa prsence ou
privilgier le rfrent, le code (la langue) quil emploie, voire le message. Selon la
place quoccupe tel lment dans le message, on est convenu de dterminer telle
fonction du langage, que le tableau ci-dessous rappelle:

Rfrent
metteur Message Fonction expressive: vocabulaire
Rcepteur du jugement et du sentiment,
Code pronoms de la premire personne
Contact
Rfrent
metteur Message
Fonction impressive: injonctions,
Rcepteur
pronoms de la deuxime personne
Code
Contact

167
Rfrent
Fonction rfrentielle: donnes
metteur Message Rcepteur
objectives (chiffres et dates),
Code
absence dindices de jugement
Contact
Rfrent
metteur Message Fonction potique: jeux de mots,
Rcepteur jeux sur les sonorits, jeux sur le
Code graphisme du message
Contact
Rfrent
metteur Message Fonction mtalinguistique: le texte
Rcepteur claircit le fonctionnement de la
Code langue (dfinitions...)
Contact
Rfrent
metteur Message Fonction phatique: outils propres
Rcepteur maintenir le contact (interjections,
Code gallicismes...)
Contact
Synthse axes gnraux de lecture:
Qui parle ?
A qui ?
De quoi ?
Pourquoi ?
Type de texte
Fonction du langage
Exercice 1
Le texte littraire peut se prsenter comme une unit close sur elle-mme
Il est en effet rgi par des lois qui nappartiennent qu lui: son vocabulaire, sa
syntaxe, son rseau dimages constituent un tout dont il faut trouver les clefs
Une premire lecture donne une srie dimpressions: il faudra les formuler par
crit, elles deviendront des points dappui en tant quexpressions ou procds du
texte Ceci permet dliminer les impressions subjectives et de valider les autres
Puis, il faudra mettre en relation ces diffrentes pistes autour dune
problmatique densemble.
Devenue loutil de la plupart des exercices, lcrit comme loral, la
problmatique est la direction que lon se propose de suivre dans le traitement dun
problme Comment poser une problmatique? La premire lecture du texte
est dterminante: avant de se lancer dans son explication, il faut faire tat dun
enjeu danalyse On peut y compter sur quelques principes: (i) un texte se
rattache un contexte, voire un intertexte Ce peut tre le mouvement culturel
dans lequel il sinscrit, une forme ou un thme traditionnels; (ii) un texte se
rattache un genre; (iii) un texte est travers de plusieurs registres.

168
Exercice 2
Autour de la problmatique choisie, laxe de lecture devra orienter le
commentaire Au nombre de deux ou trois, ces axes constitueront les diffrentes
parties du devoir La lecture mthodique ou analytique y fera dcouvrir les axes
de lecture, autour des observations les plus rcurrentes.
AXE DE LECTURE 1:
Ides directrices Procds relevs Interprtation
... ... ...
Exercice 3
Avant de se lancer dans le commentaire, les tudiant(e)s ont rpondre
quelques questions Celles-ci font appel leurs comptences de lecture et les
invitent tablir des relations entre les diffrents documents et en proposer des
interprtations Lobjectif de ces questions, qui prcdent systmatiquement le
commentaire, est dattirer lattention de ltudiant/e sur des points prcis du texte
qui naugurent en rien dun plan ventuel donner ensuite au commentaire et ne
doivent pas le dispenser de procder une lecture analytique pralable.
Questions (modles):
1. tudier la manire dont le dialogue se distribue dans le texte.
2. tudier le jeu des oppositions dans la caractrisation des personnages.
Remarque. La rponse peut mettre en valeur la porte symbolique du texte.
Ltude des champs lexicaux, dans la lecture mthodique pralable, devrait
confirmer cet aspect. A la suite, il faudrait construire les axes de lecture en
compltant le tableau, puis formuler pour les deux axes les interprtations.
B. COMMENT ORGANISER LE COMMENTAIRE
Types de plans
La lecture mthodique ou analytique est la premire phase ncessaire du
commentaire Dirige vers la rsolution dune problmatique initiale, elle fournit
les observations quil faudra prsenter de manire organise Il nexiste pas de
plan type pour le commentaire: il faudrait observer les caractres majeurs du texte,
sa spcificit, qui pourraient constituer un des schmas possibles du plan
Nanmoins un plan de commentaire peut slaborer autour des points suivants:
La thmatique du texte Le texte peut en effet tre command par une
conjugaison ou une opposition de thmes Il faudra privilgier les procds
formels qui les vhiculent et non seulement les champs lexicaux.
Les tapes de la lecture Il arrive que des textes mnagent des effets
particuliers, des ressorts de surprise Il est alors licite de respecter le
cheminement du plus simple au plus complexe, en prenant soin dviter les
remarques juxtalinaires.
Les procds essentiels Prfrable tous les autres, ce plan aura repr
deux ou trois procds formels auxquels il saura rallier toutes les remarques.
Le traitement particulier dune forme traditionnelle Lorsque le texte est
marqu par un hritage et quil fait subir celui-ci ses propres formes.
169
Questions et observations:
1. Quelles remarques peut-on faire sur la structure du texte (longueur des
paragraphes, etc.) et la syntaxe utilise?
2. Relever les thmes traditionnels du roman X, que lon retrouve dans
lextrait X.
3. Le commentaire est une tude littraire, cest dire quil sapparente la
production dune argumentation. Il doit en avoir une introduction, un corpus et une
conclusion.
4. Comment citer? Lune des difficults du commentaire est dintgrer
lanalyse les termes et expressions qui valident linterprtation. Deux principes
gnraux: (i) plutt que de citer des termes isols, identifier les procds (une
mtaphore, un champ lexical, un mode); (ii) varier les verbes introducteurs liste
des verbes:
Procds cits Verbes introducteurs
la personnification mettre en valeur
un temps verbal voquer
un champ lexical animer
lassonance traduire
un clich dsigner
un rejet souligner
le discours indirect libre dterminer
le rythme dun vers dnoncer
un terme pjoratif rendre sensible
la mtaphore accentuer
lallitration indiquer (une action)
lallgorie suggrer
litalique symboliser
la structure dun pome prter sa dure
La lecture analytique a pour but lexamen mthodique dun texte. Elle
peut sappliquer des uvres, pour ltude duvres intgrales, ou des textes
brefs ou des extraits, organiss en groupements de textes Il sagit dune pratique
dinterprtation Elle vise dvelopper la capacit de lectures autonomes. Bref,
une lecture analytique nest pas quune manire mthodique de lire Elle
remplace lexplication linaire par une dmarche progressive capable de construire
un sens On peut ainsi parler dune lecture problmatise: par une srie de
questions, ltudiant/e arrive finaliser un projet de lecture capable de parvenir
une interprtation Ce faisceau de questions qui caractrise la problmatique
dune lecture mthodique impose un cheminement rigoureux qui peut se
schmatiser ainsi: (i) attentes initiales et reconnaissance du type de discours; (ii)
observation systmatique du texte guide par les entres propres son type de
discours; (iii) construction progressive dune signification; (iv) la synthse finale
de lensemble des significations qui mettra en valeur loriginalit du texte.
Questions-objectfs:
1. Nature du texte identification des formes principales numration
des lments qui caractrisent chaque type de discours lments de type
descriptif lments de type narratif.
170
2. Analyse du rcit: les temps description des principaux temps du rcit
description des formes de discours classification dans un tableau (cf. ci-dessous)
des indices:
DISCOURS EXEMPLES PRONOMS TEMPS EFFET OBTENU
Direct
Indirect
Indirect libre
3. Les formes potiques tude mthodique des formes du rcit
synthse des observations dfinition du genre examination des phrases/vers
justification du choix les observations les plus rcurrentes orientent la lecture
vers la spcificit du texte gnratrice des axes du projet de lecture.
Exercice 4
Texte narratif identification en raison de son insertion dans un roman
Il raconte une histoire (la fiction), en un certain temps, sous un certain angle,
etc. (la narration) description des indices narratifs qui parle? qui ? de qui,
de quoi ? pourquoi? la prsence du narrateur focalisation du message
fonctions du langage.
Observations. Une lecture (inter)textuelle consiste OBSERVER
(examiner le texte en posant les questions quappelle le type de discours)
INTERPRTER (tirer parti des observations recueillies dans de courts bilans
successifs) CONSTRUIRE (synthtiser ces bilans en quelques axes qui
tayeront le projet de lecture et souligneront la spcificit du texte).
C. LEXAMEN ORAL
Lexamen oral a pour but dvaluer la capacit du candidat mobiliser ses
connaissances Il doit lui permettre de manifester ses comptences de lecture,
dexprimer une sensibilit et une culture personnelles, et de manifester sa matrise
de lexpression orale ainsi que son aptitude dialoguer avec lexaminateur.
Lexamen oral se droule en deux parties qui senchanent Chacune des
deux parties ont une dure de 10 minutes La premire partie de lpreuve est
laisse linitiative du candidat qui prsente librement son expos
Lexaminateur peut cependant intervenir, en fin dexpos, pour faire prciser tel ou
tel point La seconde partie est un entretien entre le candidat et lexaminateur,
conduit par ce dernier Pour la premire partie de lpreuve, lexaminateur
propose au candidat un extrait choisi parmi les lectures rpertories
Lexaminateur propose une question crite qui permette au candidat dorganiser et
dorienter son tude Pour la seconde partie de lpreuve, lexaminateur cherche
largir et approfondir la rflexion du candidat en linvitant mettre en relation le
texte tudi dans la premire partie avec (i) lune des lectures cursives faites
pendant lanne et relevant du mme objet dtude; (ii) luvre intgrale ou le
groupement de textes do le texte a t extrait; Lexaminateur ouvre le plus
possible cet entretien aux lectures et activits personnelles du candidat
Lentretien, guid par lexaminateur, permet dvaluer la capacit du candidat
dialoguer, expliciter les questions poses, rinvestir ses connaissances en
171
tablissant des rapports et des comparaisons entre le texte tudi et lun des autres
lments proposs, sans tablir des analyses exhaustives Dans lensemble de
lpreuve, lexaminateur peut valuer la capacit du candidat trouver des
lments de rponse aux questions poses et les prsenter de manire claire et
ordonne Le candidat doit analyser les questions qui lui ont t poses,
comprendre le travail qui lui est demand, chercher des lments de rponse
appropris, faire des choix, oprer des mises en relation claires, pertinentes,
argumentes Lpreuve orale ne se rduit pas la simple rcitation dune
analyse dj faite aux sminaires Le tableau qui suit rsume les principales
connaissances et comptences faisant lobjet de lvaluation:
EXPOS ENTRETIEN
Expression et Lecture correcte et Aptitude au dialogue
communication expressive Qualit de lexpression
Qualit de lexpression et niveau de langue orale
et niveau de langue orale Qualits de
Qualits de communication et de
communication et de conviction
conviction
Exercice 5
Pour complter les informations, voire pour lire le pome, le roman, etc.
tirer parti du paratexte (auteur, titre de luvre, dates) Aprs chacune des
tapes de la lecture mthodique, faire un bilan intermdiaire qui synthtise les
remarques les plus significatives Elles constitueront des indications pour
laborer le projet de lecture Gnrer des attentes de lecture.
Exercice 6
Lespace et le temps de la description description des indices spatiaux
Il arrive quune description voque un lieu dans des temps diffrents.
Exercice 7
Le point de vue Qui voit ? Focalisation les passages o les
caractres du rcit laissent la place ceux du discours (formulation de vrits
gnrales, par exemple) Qui juge ? Classification des termes qui impliquent
un jugement la caractrisation dominante.
Exercice 8
Les rapports entre le texte et lespace Dans une description, les objets
deviennent des mots, et cest par ces mots que le narrateur les rend signifiants
La description a-t-elle par sa prcision une valeur documentaire ou voque-t-elle
un lieu construire par limagination? Les transformations de lespace dcrit
Les temps verbaux Qui voit? Reprer le vocabulaire de la perception
(visuelle, tactile, olphactive) Dterminer le niveau de focalisation (qui voit ?
do? quoi?) et valuer le degr de subjectivit de la description Qui juge?
Reprer le vocabulaire qui marque un jugement, implicite ou explicite De qui
mane-t-il? Dun personnage (focalisation interne) ou dun narrateur omniscient
172
(focalisation 0)? Les rapports entre le texte et lespace dcrit Relever les
champs lexicaux Sont-ils en rapport simplement rfrentiel avec lespace ou
tentent-ils dvoquer une atmosphre, un caractre (connotations, registres de
langue, sonorits)?
Observations densemble et attentes de lecture (1) Lire dabord le texte
attentivement et plusieurs reprises Les premires impressions (par quoi tes-
vous surtout touch?) Elles constitueront les premires hypothses de lecture
Rsumez vos premires impressions et vos attentes.
Exercice 9
Caractrisation du personnage central Dnombrer les personnages
Par quels pronoms, adjectifs dmonstratifs ou possessifs sont-ils dsigns Les
relations entre le personnage central et lunivers qui lentoure.
Exercice 10
La narration Comment est-ce racont ? La place du narrateur par
rapport la fiction Narration simultane Le rythme narratif Une narration
installe une dure propre qui na rien voir avec la dure relle Le rapport
temporel entre la narration et la fiction.
Exercice 11
Le point de vue du narrateur Qui raconte? Y a-t-il des marques
directes de la prsence du narrateur? Dun jugement de celui-ci sur son
personnage? Qui voit? Relever les verbes du regard et de la sensation Que
remarquez-vous? Quel est le sujet grammatical de ces verbes? Quel est le
niveau de focalisation? Que voit le personnage central? Que voit le lecteur?
Synthtiser vos remarques concernant la place du narrateur.
Observations Au terme de la lecture mthodique, ltudiant/e peut relire
ses observations et bilans intermdiaires Dgager de cette synthse gnrale
deux ou trois observations rcurrentes qui construisent le projet de lecture Ce
qui compte cest la progression rigoureuse dans linterprtation laide des indices
que vous avez su relever Regrouper les remarques autour daxes capables de
rendre compte de la lecture.
D. FICHE PRATIQUE
Les questions poser au texte narratif
La fiction = ce qui est racont:
1. Place du texte dans le roman et dans le schma narratif: tat initial
action (lment perturbateur, pripties, lment de rsolution) tat final les
tapes dun schma narratif dun texte.
2. Indices spatio-temporels: dure de lhistoire atmosphre gnrale
(nature du dcor, importance des formes descriptives).
3. Caractrisation des personnages: par le portrait, les discours rapports
et/ou par les rapports qui se crent entre eux (conflit? fusion?).
4. La narration = comment est-ce racont?
a. le temps: quelle est la place de la narration par rapport la fiction (antrieure,
simultane, postrieure?) quelle est la valeur des diffrents temps verbaux?
173
b. le rythme narratif: quelle dure occupe la narration par rapport la fiction
( pause, ralenti, scne, sommaire ou ellipse) ?
c. le point de vue du narrateur (focalisation): qui raconte? Le narrateur
est-il prsent (discours) ou absent lhistoire? Qui voit (formes descriptives) ?
d. procds dcriture niveaux de langue, syntaxe et figures de style?
Observations densemble et attentes de lecture (2) Le texte potique exige
une lecture soigneuse Il place le lecteur demble dans une atmosphre et une
concentration deffets sonores et stylistiques qui, bien souvent, laissent une
impression nigmatique Noter les premires impressions et les attentes !
Exercice 12
Lecture dune posie Qui parle? qui? Rechercher les pronoms
de la prsence (je, nous) Constater leur frquence Relever les verbes que ces
pronoms commandent ! Tirer des conclusions sur linspiration de ce pome!
De quoi ? Caractriser le rapport du pote avec le monde Caractriser le ton
du pome Etudier les termes qui impliquent un jugement de lauteur (sur le
dcor, sur les autres, sur lui-mme) Quelle est limpression dominante?
Synthtiser les remarques Exprimer les hypothses de lecture.
Exercice 13
Lecture dun sonnet Etude de la versification Type de pome Le
sonnet Lorigine de ce genre Sa forme classique quoi sont dordinaire
consacrs respectivement les quatrains et les tercets? Quelle importance
particulire revt ainsi la structure? Quest-ce qui fait lunit des quatrains et
celle des tercets? Quen conclure sur ltat desprit du pote et sur ce quil veut
nous faire partager ? Type de vers Le sonnet utilise le plus souvent
lalexandrin Quel est le rythme classique de ce vers? A quel genre
dexpressions est-il rserv dordinaire? Donner des exemples dalexandrins
classiques Type de rimes Constater la rgularit/lirrgularit (non)classique
de leur alternance dans les quatrains et la disposition des tercets Que met en
valeur cette disposition ? Rapport entre phrase et strophe Quels sont les
diffrents types de phrases? Comment sont-elles organises dans les quatrains?
Dans les tercets? Noter les dbordements de la phrase sur plusieurs vers
(enjambements) Pourquoi? Constater les ellipses, les phrases nominales
Quel est leffet recherch ?
Exercice 14
Travail sur le signifi + le signifiant Quels sont les diffrents niveaux
de langue? Champs lexicaux: analyser les termes qui dcrivent le dcor intrieur
ou celui de lme Analyser les termes qui dcrivent le dcor extrieur
Reprer plusieurs champs lexicaux Reprer les figures de style Noter les
observations rcurrentes organisables en axes de lecture.
Exercice 15
Situation de communication Pronoms employs: qui parle ? qui ? de
quoi ? Dans le cas dun pome en vers, caractriser les outils propres lcriture
potique Type de pome? Type de vers? Type de rime? Dans le cas
174
dun pome en prose, sinterroger sur les procds dorganisation Structure
grammaticale et versification Observer comment la phrase se rpartit dans le
pome Rapport entre phrase et strophe Rapport entre phrase et vers
Enjambements (rejets, contre-rejets) Sinterroger sur la nature de la phrase et sur
la syntaxe Degrs de limage Travail sur le signifiant Assonances,
allitrations, rythmes.
Exercice 16
Lecture du texte thtral Situation de la scne dans luvre Les
codes classiques La biensance Les enjeux du personnage Diversit des
tons Nature des personnages Relations entre les personnages Rapports
significatifs (adjuvants/opposants) entre les actants Dlimiter ce qui dans la
scne appartient au dialogue, au monologue, lapart Le rle informatif des
didascalies Les niveaux de langue: un personnage se rvle aussi dans sa parole
Caractres de la syntaxe, registre de langue, degrs de la mtaphore.
E. FICHE PRATIQUE
Les questions poser au texte thtral
Situation de la scne dans luvre:
1. Exposition nud priptie dnouement
2. Genre thtral auquel appartient luvre comique, tragique, dramatique
la scne chappe-t-elle au genre attendu?
3. Que sait dj le spectateur que lui apprend la scne
La distribution de la parole Qui parle qui ?
1. Le monologue Dialogue avec soi ou invocation Le personnage
exprime un conflit intrieur ou fournit des lments ncessaires laction (rcit,
portrait)
2. Le dialogue Vrai dialogue ou faux dialogue (double nonciation:
quiproquo, allusions destines au spectateur) Quelles relations exprime-t-il?
Conflit, confidence, fusion
3. Lapart Que rvle-t-il de la place du personnage et de sa complicit
avec le public?
4. Le personnage muet Prsence par des gestes, des mimiques
Loccupation de lespace:
1. Frquence ou raret des didascalies
2. Que signalent-elles de la mise en scne souhaite par lauteur?
3. Rpliques qui signalent au lecteur une action particulire (didascalies
internes)
Les relations entre les personnages:
1. Lenjeu dramatique A partir de l, les rles jous des personnages les
uns par rapport aux autres (adjuvants, opposants) ?
2. Le langage des personnages Niveaux de langue Mtaphores
Rpartition de rpliques brves ou longues (tirades, interruptions) dans la phrase ou
le vers

175
MODLES ET MODULES (III)
Comment (se) prparer (pour) un projet ou (pour) un mmoire de
diplme
A. Faire une recherche
1. Phase dexploration
Je choisis mon sujet de recherche
Je formule les questions de ma recherche.
2. Phase des collecte des donnes
Je prcise chaque question.
Je dtermine les sources de renseignements disponibles (livres, revues,
encyclopdies, dictionnaires que je peux consulter).
Je prcise comment je vais prsenter les informations, les donnes
recueillies.
Je fais la collecte des donnes:
- Je consulte les livres, les revues et les journaux;
- Je consulte la table des matires et lindex;
- Je cherche et je relve les informations pertinentes en regard des questions.
3. Phase de traitement des donnes
Janalyse les donnes.
- Je trie les informations recueillies.
- Je supprime celles que je ne veux pas.
Je classe et je regroupe les informations pertinentes, selon les questions.
- Je compare les informations recueillies; je peux regarder dans plusieurs
livres.
- Je vrifie la pertinence des informations recueillies.
4. Phase de synthse
Je fais la synthse des rsultats. Je fais le dveloppement.
Je fais ma conclusion.
5. Production du propre
Je fais la production de ma recherche au propre, soit la main, soit
lordinateur (traitement de texte, base de donnes).
Je fais la table des matires.
Je fais la page-couverture.
Je fais la bibliographie.
6. Prsentation de ma recherche
Je prsente ma recherche devant la commission.
B. Comment russir un test
Le succs lors dun test est rarement assur par un effort fait la dernire
minute ou la veille dun test. Il dcoule de lacquisition dune solide mthode de
travail qui se dveloppe chaque jour.
Ainsi, je dois:
1. tre attentive/ attentif aux cours;
2. Rviser rgulirement la matire;
3. tre jour dans mes travaux.
176
Quand le professeur distribue les copies:
1. Je me concentre;
2. Je lis attentivement le questionnaire;
3. Je fais ce que je sais en premier;
8. Je passe ensuite au plus difficile;
9. Je rponds toutes les questions.
A la fin du test, je relis mes consignes et mon travail.
C. Comment tudier efficacement
1. Jvalue ce que jai faire et je planifie mon travail.
2. Je commence par le plus difficile.
3. Je lis attentivement le texte.
4. Jessaie de bien comprendre chaque mot, de comprendre les liens, de voir
les dtails.
5. Jessaie toujours de comprendre avant de mmoriser.
6. Je fais des tableaux, des synthses personnelles.
7. Jinterprte les documents figurs et crits qui sont dans mon manuel. Bien
les comprendre aide mmoriser.
8. Je rpte haute voix, si ncessaire, afin de mieux mmoriser.
9. Aprs ltude, je tente de me souvenir.

MODLES ET MODULES (IV)


CLS POUR LA LECTURE DUN ROMAN:
1. Lintrigue Comment sagencent les diffrents pisodes de lhistoire
selon une logique narrative?
2. La voix narrative Qui raconte lhistoire, qui parle dans le roman?
3. Le point de vue de narration Quelle est la faon dont le narrateur
peroit les personnages et lhistoire?
4. La caractrisation des personnages et la dynamique actancielle
Comment le discours prsente-t-il ou fait-il vivre les personnages? Quels rles
jouent-ils dans lintrigue?
5. Lorganisation du temps et de lespace Quels sont lordre et la dure
des vnements? Comment le rcit progresse-t-il? Quels sont les lieux
importants et comment sont-ils prsents?
6. Les thmes Quels sont les sujets de discussion, les proccupations des
personnages, leur faon de voir le monde, dy saisir leur rle? Quelle
signification dgage leur faon dagir? Quel sens prtent-ils leurs actions?
Dfinition Le roman correspond
- la narration
- que fait quelquun
- dvnements intgrs une mme action
- situs dans le temps et dans lespace
- selon un certain ordre et une certain dure
- causs ou subis par des personnages
- o lon peut dceler des thmes.

177
Le fait de raconter des vnements peut cependant sactualiser dans
plusieurs autres formes narratives mythe, autobiographie, conte, nouvelle, rcit
fantastique, bande dessine, rcit de science-fiction, roman policier Lpisode,
cest une division dun roman. Cest aussi (en fonction du projet de lecture) une
unit de dcoupage pour rendre compte du droulement de lintrigue dans lordre
textuel (structure de surface) Vu sous cet angle, chaque pisode se caractrise
par un ensemble dvnements regroups autour dun vnement dominant
Lpisode forme un tout en lui-mme, mais il est ncessairement li aux autres
pisodes qui constituent le roman Celui-ci produit des significations que chacun
des pisodes ne possde pas, mais qui se dgagent de leur rapport.
Un roman se prsente gnralement avec ses propres subdivisions
Chapitres, parties, blancs typographiques Lpisode correspond parfois au
chapitre. Cependant, dans de nombreux cas, un chapitre comprendra plus dun
pisode Ainsi est-il ncessaire, quand le cas se prsente, didentifier clairement
les divers pisodes qui composent le chapitre.
Lintrigue implique une succession dvnements rpartis selon une
logique narrative
Un modle de droulement tout rcit comprend un tat initial, un
processus de transformation (les vnements: provocation-action-sanction) et un
tat terminal.
Les composantes dun pisode un pisode englobe
- la voix et le point de vue de narration
- un vnement dominant
- une srie dvnements qui sont lis lvnement principal
- le lieu
- le temps
- une signification dominante dordre thmatique ou psychologique.
Quelques possibilits de dcoupage le dcoupage dun volume peut se
faire soit en fonction des pisodes, soit en fonction des chapitres ou parties dun
roman:
- le dcoupage en fonction des pisodes
- lpisode-chapitre un seul vnement dominant dans le
chapitre
- les pisodes dun chapitre plus dun vnement dans le
chapitre
- le dcoupage en fonction des chapitres lvnement le plus
important du chapitre.
Lordre narratif il sera causal ou temporel:
- sil est causal, il peut sappuyer sur un vnement, sur un
caractre, sur une ide on parle alors de causalit vnementielle,
psychologique, philosophique;
- sil est temporel, il sappuie sur lorganisation chronologique des
vnements, et ce mme si lordre chronologique est perturb.

178
Le personnage
Le modle actantiel: sous la diversit des rcits, existe un nombre limit
de relations partir desquelles la dynamique entre les personnages sactive. Cet
ensemble de relations, appel modle actanciel, correspond aux forces et aux
tensions entre les fonctions qui animent lhistoire. Si chaque histoire se construit
selon un modle, on peut supposer que les personnages importants y jouent un rle
fonctionnel. Le point de dpart est donc le schma type dune histoire On
constate que dans chaque histoire quelquun recherche un objet en faveur de
quelquun. Quelquun ou quelque chose permet ou empche la ralisation de ce
projet. Dans cette recherche de lobjet convoit, celui qui tente lentreprise a des
allis et des opposants. On identifie ainsi six fonctions rparties par couples de
relations:
sujet: celui (individu ou groupe) qui engage laction, le hros [S]
objet: le but (personne, chose, ide) de celui qui veut raliser le projet [O]
destinateur: de qui ou de quoi (celui, la chose, la circonstance) dpend que
le sujet obtienne lobjet; il permettra ou empchera cette ralisation [D1]
destinataire: pour qui ou pour quoi le sujet veut lobjet (le sujet lui-mme
est souvent le destinataire) [D2]
adjuvant(s): ce ou celui qui aide le sujet obtenir lobjet [Adj]
opposant(s): ce ou celui qui soppose cette obtention [Opp]
Personnages importants et personnages secondaires. Le modle
actantiel permet didentifier le hros (celui qui agit pour satisfaire le dsir de
quelquun ou de quelque chose) et les personnages importants: ceux qui
remplissent des rles dans le schma actantiel. Les autres personnages sont
secondaires, car ils ne jouent quun rle dappui, de vraisemblance.
Pour cerner le personnage, le lecteur interroge trois sources:
les informations du narrateur sur le personnage;
les informations des autres personnages sur le personnage en question;
les renseignements quil dduit des actions et du comportement du
personnage.
Rgle gnrale, les donnes les plus importantes sont livres lors de la
prsentation du personnage, cest--dire lors de ses apparitions les plus
significatives dans le rcit. Elles peuvent tre rparties par catgories:
laspect physique
laspect moral
laspect psychologique ou moral
laspect relationnel (relations avec les autres personnages).
Remarque. Les donnes qui forment le signalement du personnage sont le
fruit de procds de caractrisation, cest--dire de techniques utilises par le
romancier pour confrer cet tre de papier et de mots les caractristiques, les
attributs de la personne.
Les procds de caractrisation
1. La description de laspect physique gnral. La description de laspect
physique gnral du personnage est, parmi les faons de caractriser un
personnage, lune des plus employes. Le narrateur prcisera les traits propres
179
son visage, dcrira ses vtements, soulignera ses tics, caractrisera sa voix, bref, il
rendra son aspect physique gnral.
2. La caractrisation psychologique ou sociale. Pour bien comprendre le
personnage, le narrateur prcisera, dans la plupart des cas, ses grands traits
psychologiques ou les coordonnes de sa situation sociale. Cette caractrisation
psychologique ou sociale sera soit sommaire, soit dtaille.
3. Linsertion, dans le rcit, de paroles ou de penses du personnage.
Parfois, la caractrisation dun personnage intgra ses paroles ou ses penses.
Linsertion de paroles ou de penses des personnages dans le rcit est donc une des
techniques de prsentation, et ce, quel quen soit le mode dintgration au rcit
(paroles rapportes telles quelles ou de faon indirecte, monologue, dialogue, rve).
4. La prsentation iconique. Dans certains cas, le personnage est prsent
grce une photo, un dessin ou dautres formes de reprsentation iconique.
Cette pratique nest pas frquente, mais on la rencontre, par exemple, dans Le petit
Prince dAntoine de Saint-Exupry ou dans Nadja dAndr Breton.
5. La narration dvnements passs rvlateurs. Souvent les romans
souvrent sur des faits passs qui sont particulirement rvlateurs des traits
psychologiques, des valeurs, du comportement du personnage. Parfois ces faits
sont relis aux circonstances qui caractrisent les premires apparitions du
personnage dans le rcit.
6. Lindication, lanalyse ou lapprciation des sentiments ou des
attitudes du personnage. Le personnage se rvle ou est parfois rvl par sa vie
intrieure: ses penses, ses peurs, ses craintes, ses sentiments, ses attitudes. Deux
orientations sont alors possibles: soit une simple indication, soit un commentaire
labor, une analyse, une apprciation de cette vie intrieure.
7. Les paroles ou les rflexions dun personnage sur un autre
personnage. La caractrisation dun personnage sopre souvent grce des
paroles dun ou de plusieurs personnages, propos de ce personnage. Ces paroles
peuvent tre prononces avant quil ait t introduit dans le rcit ou la suite dune
brve apparition. Parfois aussi, elles reprsentent la seule prsence du personnage
dans le rcit.
Voix narratives et points de vue de narration:
Lire un roman, cest tablir une connivence entre soi et une narration;
cest susciter une exprience motive, intellectuelle, sensuelle qui dbouche sur des
significations varies et multiples, apprhendes ou formalises. Ce contact
stablit dans le cadre dune situation de communication, rendue par la narration,
o quelquun raconte quelque chose quelquun dautre.
Ces deux aspects du rcit correspondent aux concepts de voix narrative et
de point de vue de narration. Le premier recouvre les relations entre celui qui
raconte lhistoire (le narrateur) et celui qui est destine lhistoire quil raconte (le
narrataire). Le second correspond la perspective adopte par le narrateur pour
prsenter les vnements et les personnages de lhistoire. Chacun des deux
concepts correspond une question centrale.
La voix narrative: Qui parle dans le rcit? Le point de vue de narration:
Comment le narrateur voit-il les vnements et les personnages?
Lauteur et le narrateur. Dans la ralit, lauteur crit une oeuvre pour
un lecteur virtuel; dans la fiction, un narrateur raconte une histoire un narrataire.
180
En fait, il sagit de deux plans diffrents prsentant chacun une situation de
communication o un destinateur livre un message un destinataire: Lauteur est
une personne concrte, qui existe ou qui a exist; le narrateur est un rle que lauteur
sinvente et quil joue, le temps de faire son rcit, de raconter son histoire. Ce rle
implique que un destinataire, le narrataire, qui lui aussi, diffre du lecteur rel.
Les fonctions du narrateur. La fonction premire du narrateur est de
narrer le rcit; cest la fonction narrative. De ce rle qui est en fait un aspect
technique de lorganisation du rcit dcoulent des fonctions subsquentes. La plus
importante parmi elles est celle de rgulateur interne du rcit.
(a) la fonction de rgulation. Cest le narrateur en effet qui rgle le
droulement du rcit, qui remplit la fonction de rgie du discours narratif.
(b) la fonction dattestation. Le narrateur, quand il est impliqu dans lhistoire
quil raconte, a vcu les vnements quil narre ou en a t tmoin. Cest donc lui
qui est garant de la vracit fictive (la vraisemblance) des faits quil rapporte.
Quand sa narration sert attester explicitement leffet de rel quelle veut produire,
elle engage la fonction dattestation du narrateur.
Le narrataire
Les choix relis au narrateur. Quelle est la situation du narrateur par
rapport la fiction quil raconte? Deux possibilits soffrent au romancier: faire
raconter lhistoire par un narrateur tranger lhistoire ou par lun des
personnages. Dans le second cas, le narrateur pourra en tre le hros ou un autre
personnage. Labsence est absolue mais la prsence a ses degrs.
1. Le narrateur tranger lhistoire. Quand le narrateur est tranger
lhistoire, il tablit une distance entre le personnage et le lecteur qui il rvlera
progressivement les lments propres lintrigue. Il effacera de plus les traces
caractristiques de la situation de communication que le rcit implique. Les pronoms
de narration je/tu ou nous/vous ne seront employs que dans le discours rapport et le
narrateur, dans la plupart des cas, sadressera un narrataire potentiel.
2. Le narrateur personnage.Les deux modalits de la prsence du narrateur
personnage renvoient deux varits de rcits: lune o le narrateur est hros de son
rcit, et lautre o (il) se trouve tre, pour ainsi dire, toujours (l) observateur et (le)
tmoin. Pour analyser le rle jou par le narrateur dans le roman, il faut donc tenir
compte du personnage quil dsigne (i) Le narrateur je se confond avec le hros
(ou personnage principal); il raconte alors sa propre histoire (ii) Le narrateur je est
un personnage important ou secondaire du rcit qui raconte lhistoire du hros (il).
Son implication dans le rcit peut varier. Il y assume une prsence dynamique sur le
plan de laction ou nest que lobservateur de ce qui se passe.
3. Le narrateur hros. Le narrateur hros est un cas romanesque trs
frquent. Le narrateur dit je et raconte les vnements quil a vcus. Une
vraisemblance nat de cette situation romanesque. Il est en un sens crdible quune
personne rvle des faits qui lui sont arrivs surtout si ceux-ci reprsentent un
passage important de sa vie, sils ont provoqu une prise de conscience de sa
situation ou une remise en question de sa faon de voir le monde.
4. Le narrateur personnage important ou secondaire. De nombreuses
oeuvres prsentent des narrateurs qui ne sont pas les hros du rcit. Le Dr Watson,
comparse du clbre Sherlock Holmes, illustre bien ce cas: Ce matin-l, mtant
181
lev un peu plus tt que de coutume, je vis que Sherlock Holmes navait pas encore
fini de djeuner [...] (Conan Doyle, tude en Rouge).
Le point de vue de narration: Qui voit? Aux relations que le
narrateur entretient avec lhistoire quil raconte au narrataire (voix narrative)
sajoute la faon dont le rcit livre son information, la faon de raconter. Ce
deuxime aspect de la narration comprend tout un faisceau de techniques narratives
dont la plus importante est le point de vue de la narration.
Trois points de vue de narration sont possibles: (1) Selon le premier, le
narrateur connat tout du personnage et de lhistoire; cest la vision omnisciente.
Todorov symbolise ainsi ce point de vue: Narrateur > Personnage, car le narrateur
est une sorte de dieu par rapport aux personnages (2) Dans le second, le narrateur
emprunte la vision dun personnage et sy limite: Narrateur = Personnage, car il
rend compte des vnements tels quils sont perus par le personnage foyer: cest la
vision intrieure. Dans ce cas, le lecteur ignore ce que le personnage ignore, les
choses lui apparaissent comme elles lui apparaissent (3) Dans le troisime, le
narrateur est une sorte de camra, de tmoin neutre. Le rapport entre le narrateur et le
personnage peut alors se traduire ainsi: Narrateur < Personnage, car le narrateur ne
rapporte que ce que le personnage dit, ne divulgue que ce que le personnage
divulgue; cest la vision extrieure neutre du narrateur tmoin.
Voix narrative et point de vue. Il existe une multitude de combinaisons
des possibilits narratives offertes par la conjugaison de la voix narrative et des
points de vue. On peut cependant dgager de cette diversit cinq combinaisons
particulirement significatives.
1. IL vision omnisciente:
- narrateur tranger lhistoire;
- narrataire implicite;
- narrateur qui connat tout des personnages;
- narrateur qui a tendance rsumer laction, la dire au lieu de la
mettre en scne;
- narrateur qui suit ce qui se passe plusieurs endroits la fois.
2. IL vision extrieure neutre:
- narrateur tmoin ou spectateur;
- narrataire implicite;
- narrateur qui rend ce quil observe, ce quil entend;
- narrateur qui ne procde pas des analyses psychologiques ou
des valuations morales du comportement des personnages.
3. JE narrateur hros:
- narrateur intgr lhistoire;
- narrateur qui raconte ce quil sait de lui-mme;
- narrataire implicite ou explicite;
- narrataire qui est parfois le narrateur (journal ou notes de
voyage...); restriction de champ, car il ne peut raconter que ce quil connat des
vnements;
- loccasion, tendance la vision omnisciente ou extrieure neutre;
- dans le processus de lecture, identification du narrateur et du
protagoniste.
182
4. JE narrateur tmoin:
- narrateur intgr lhistoire;
- narrateur qui raconte lhistoire du protagoniste dans laquelle il est
plus moins impliqu;
- narrataire implicite ou explicite;
- narrateur qui participe parfois aux vnements, sinon il rend
compte de ses dductions ou rapporte ce que le protagoniste a rvl;
- dans le processus de lecture, identification du narrateur et du
protagoniste;
- le protagoniste conserve une opacit.
5. VOUS/TU:
le narrateur (tranger ou intgr lhistoire selon le contexte gnral du
rcit) raconte les vnements, dcrit les choses et les lieux, prsente les
personnages comme sil tait enferm dans la conscience du protagoniste. Il dit
vous ou tu;
la personne narrative que dsigne le vous renvoie, selon le contexte, au
protagoniste ou au narrataire-lecteur fictif;
le narrateur peut galement se prendre, selon le contexte, comme narrateur
de son rcit (monologue intrieur ou soliloque);
la narration la deuxime personne peut impliquer que le protagoniste
auquel le narrateur sadresse ignore les vnements voqus, les dissimule ou se les
dissimule, ou encore quil prend conscience progressivement, au fur et mesure
quon les lui rappelle, de leur signification.
Le temps et lespace:
(I) Le temps romanesque. Le temps de la fiction, cest le temps linaire
chronologique, cest--dire lordre dans lequel se seraient passes les vnements
sils taient rellement arrivs et la dure relle de chacun deux Le temps de la
narration, cest lordre textuel dans lequel se droulent les vnements et la dure
de ceux-ci dans le rcit Lorganisation du temps dans le rcit dcoule de la
comparaison du temps de la fiction et du temps de la narration.
Le temps, les vnements et le rythme. Pour inscrire les vnements
dans le temps romanesque, le narrateur peut:
dater les vnements de faon absolue:
dater les vnements de faon relative par:
- des allusions des vnements historiques ou sociaux (temps
social ou historique);
- des signes extrieurs de lcoulements temporel (changements de
saisons...);
- des rappels temporels (Avant de partir..., Le lendemain...);
- des scnes narres selon un schma logique;
- une thmatisation du temps.
Pour crer le rythme du rcit, le narrateur peut faire:
- progresser le rcit par bonds (des analyses, des descriptions...);
- suspendre le rcit (des rveries, des associations dimages...);
- tablir un dcalage entre la succession des vnements et lordre
des faits dans le rcit par:
183
des retours en arrire (prsenter des faits passs);
des anticipations (prsenter des faits qui devront ou
devraient se raliser);
des ellipses (passer des faits sous silence pour crer un
effet de mystre);
des chevauchements dactions (entrecroiser ou juxtaposer
deux ou plusieurs histoires pour crer lide de simultanit);
des retours cycliques (faire surgir priodiquement des faits
pour dvelopper certaines thmes).
(II) Lespace romanesque
A. Pour dgager lorganisation de lespace, il faut:
1. reconstituer litinraire du personnage principal et tenter de le rduire un
schma simple: lexil, lerrance, le priple, linitiation, la qute, la conqute...;
2. vrifier sil ny a pas des oppositions significatives qui structurent
lespace:
- le clos/louvert,
- la ville/la campagne,
- le labyrinthe/la voie droite,
- lespace rel/lespace rv,
- le fminin/le masculin;
3. dgager le sens de cet itinraire: le personnage tente de sapproprier le
monde, den dcouvrir le sens, de sy intgrer, den triompher ou, au contraire, il
est broy, dtruit par ce monde...
B. Pour rendre lespace romanesque, le narrateur peut utiliser:
- des notations parses;
- des tableaux descriptifs;
- la description intgre un monologue, un dialogue...;
- la thmatisation de lespace;
- des indications dactions.
C. Litinraire dun personnage, cest lensemble des dplacements dun
personnage dans lespace et les changements que les dplacements provoquent
dans sa vie intrieure ou dans ses relations avec les autres personnages. Le
personnage vit des vnements; il en est le moteur ou, au contraire, il les subit. Il
habite des lieux ou rve dy habiter. Il vit en harmonie avec les espaces quil
frquente ou sy sent confront; il voudrait en conqurir dautres ou se confiner
ceux qui le refltent. Dans le monde du roman, lespace constitue un ensemble qui
rvle le personnage, qui permet le dveloppement de laction, qui, loccasion,
devient thme donc objet de rflexion du personnage, Cest titre dlment
cristallisant des zones de signification de lunivers romanesque quil devient un
objet important danalyse.
Lespace romanesque est plus quun simple dcor de laction. Sa
spcificit doit tre reconnue, ses significations, dgages. Pour y arriver, il
importe de faire ressortir lorganisation de lespace dun roman. Cette organisation
se rvlera grce quelques dmarches relativement simples. Il faudra reconstituer
litinraire du personnage central partir des principaux lieux frquents; vrifier
les oppositions entre diffrents espaces; dgager le sens de litinraire du
personnage. La spcificit de lespace romanesque. Quest-ce qui caractrise
184
lespace romanesque, loppose lespace cinmatographique ou pictural? Bien sr,
cest un espace verbalis, qui nexiste pas sans le langage; cest un espace de
fiction, de cration. Lespace romanesque est tributaire des formes narratives (voix
et point de vue) et des ressources dont dispose la langue pour lexprimer
Lorganisation de lespace romanesque. Lespace est principalement li aux
personnages: lorganisation de lespace structure les dplacements des
protagonistes. Aussi, pour dgager clairement lorganisation spatiale dun roman,
faut-il associer les personnages aux lieux qui les caractrisent, cerner leur
itinraire, vrifier les oppositions significatives et dgager le sent du parcours du
personnage.
Le discours du personnage
A. Le discours direct. Parfois, pour donner vie au rcit, le narrateur
seffacera et laissera directement la parole aux personnages. Cest ce quon appelle
le discours direct. Celui-ci regroupe plusieurs formes que le narrateur pourra tour
tour utiliser. Il rapportera tels quels les propos du personnage (discours direct
proprement dit); il rendra compte des ses conversations avec dautres personnages
(dialogue); ou rendra son discours intrieur (monologue intrieur).
1. Le discours direct proprement dit: Pierre affirma: Je lai vu. Quand le
narrateur, comme dans cet exemple, procde la retranscription exacte des paroles
dun personnage dans une situation qui diffre du dialogue, on parle de discours
direct proprement dit. En style direct, on introduit souvent les paroles du
personnage par des verbes comme dire, demander, penser, rpondre, rpliquer,
rtorquer, sexclamer, scrier...
2. Le dialogue: - Vous le connaissez bien? - Non. Ctait la premire fois
quil madressait la parole. Dans cet exemple, le narrateur donne la parole
directement deux personnages. On parle alors de dialogue. Il y a dialogue quand
le narrateur rend directement les propos de deux ou de plusieurs personnages. Les
dialogues sont retranscrits directement et lintervention de chaque personnage est
gnralement prcde dun tiret. Le dialogue remplit plusieurs rles dans le
rcit. Par exemple, il servira la description dun lieu, au dveloppement dun
thme (dialogue sur lamour, la mort, etc.) ou il constituera, comme on la dj vu,
un rcit dvnements passs ou dvnements venir (rcit dialogu). En bonne
mthode, il ne suffit donc pas dindiquer quil sagit dun dialogue, mais il faut en
prciser la fonction par rapport au rcit.
3. La scne dialogue. Au thtre, on voit les personnages agir et on les
entend parler. Pour produire le mme effet, le narrateur doit jumeler les indications
dactions des personnages et leur dialogue; cest ce que lon nomme scne
dialogue.
4. Le monologue. Le monologue est le discours que le personnage se tient
lui-mme. Quand il sagit du monologue dun narrateur intgr lhistoire et quil
correspond au rcit, on parle de monologue remmoratif ou de rcitatif. Cest une
variante de la dposition dun tmoin o interviennent principalement les faits
antrieurs Quand le monologue sert traduire la raction intrieure dun
personnage (paroles, impressions, impulsions, pressentiments, associations
dides,...) un fait ou une srie de faits et quil entend rendre cette raction telle
quelle est vcue motivement par le personnage, on parle de monologue intrieur.

185
B. Le discours indirect. Si le narrateur, au lieu de dire Pierre affirma: Je
lai vu dit: Pierre affirma quil lavait vu, il rend les paroles du personnage, mais
de faon indirecte. Cest ce que lon nomme le discours indirect. Il existe deux
grandes formes de discours indirect: le discours indirect proprement dit et le
discours indirect libre.
1. Le discours indirect proprement dit. Dans le discours indirect proprement
dit, la phrase nest pas rapporte telle quelle mais certains lments grammaticaux
sont modifis: la phrase est gnralement introduite par que, les pronoms je/tu
sont parfois limins et souvent des indications de temps et de lieux sont
ncessaires pour prciser o et quand ces paroles ont t dites; ces indications sont
donnes par la personne qui fait le rcit, non par celle qui parle.
2. Le sommaire. Cependant, si le narrateur rsume globalement ce qui de
toute vidence correspond aux propos dun personnage ou une discussion avec
dautres personnages, on parlera de sommaire. Il est assimilable un discours
indirect.
3. Le discours indirect libre. Il est possible galement de reproduire les
paroles dun personnage en pratiquant une transposition afin quelles
sharmonisent avec le reste du texte: on utilise alors le style indirect libre. Le plus
souvent le verbe introducteur (demander, dire, crier, croire...) nest pas donn et
aucun signe orthographique ne signale ce discours moins que litalique ne soit
utilis. On peut cependant rcrire ces passages en style direct: cest une faon
simple de les identifier.
4. Le soliloque, le dialogue fictif et le dialogue intrieur. Le soliloque est
parfois synonyme de monologue intrieur. Le plus souvent, il est rserv une
situation o le personnage se parle lui-mme haute voix. Le dialogue fictif
prononc est une variante du soliloque puisque le personnage parle un autre
personnage, un objet ou un animal et rpond la place de ce personnage, de cet
objet ou de cet animal Le dialogue intrieur est un dialogue fictif intrioris. Il
nest pas prononc et reste une voix intrieure. Dans certains cas, le personnage se
ddouble; il sinterroge et se rpond mentalement.
5. La vision, le rve et lhallucination. Il y a vision quand le personnage voit
apparatre un personnage, un animal ou une forme quelconque. Le rve est un
procd fort connu Enfin, lhallucination est une perception de faits, dobjets
qui nexistent pas, de sensations en labsence de tout stimulus extrieur.
Lhallucination peut tre visuelle, auditive, objective.
Les thmes. Les thmes sont sans doute, laspect le plus connu de
lunivers romanesque. Pour bien en saisir toutes les dimensions, il nest pas inutile
den rappeler les principales composantes.
Les thmes et les techniques romanesques. Comment les thmes
sinscrivent-ils dans la trame romanesque?
- Un thme sactualise se faon ponctuelle par une technique
romanesque dominante; (voir: le discours du personnage)
- un thme se dgage des articulations du rcit dune manire
implicite: il est dilu dans le tissu complexe de lcriture; il se dcouvre tout au
long de loeuvre grce des indices quil faut patiemment rassembler;
- enfin, un thme sincarne dans un personnage.
186
La notion dintrt. Un thme doit stimuler limagination du lecteur
(intrt). Un thme est universel quand il exprime des ralits propres lhistoire
humaine (amour, mort) auxquelles tout lecteur peut sidentifier. Il est
caractristique dune culture nationale quand il reflte ou actualise une ambiance
socioculturelle bien dfinie.
Les thmes et les points de vue. Le thme est intimement li la voix et
au point de vue de narration. Cest toujours la vision du narrateur qui oriente le
lecteur dans sa prise de contact avec le thme.
Les sous-thmes et les thmes mineurs. Les sous-thmes sont des
facettes, des modulations du thme majeur qui lexplicitent davantage. Un thme
ne se conoit pas sans modulation (s). Voici par exemple quelques variantes du
thme de lamour: rotisme, jalousie, haine, remords, possessivit, passion,
sublimination, etc. Les thmes mineur sinscrivent dans une trajectoire tout
fait diffrente. Ils peuvent tre traits indpendamment du thme majeur ou y tre
relis par un fil tnu. Cest lensemble des thmes, sous-thmes et thmes mineurs
quon appelle configuration thmatique. Les personnages qui voluent dans le
temps et lespace romanesques aiment, souffrent, rflchissent, luttent, se rvoltent,
se soumettent, esprent et dsesprent; ils expriment dans laffirmation ou la
ngation de soi certaines ides, une vision quils ont deux-mmes et du monde. Le
dveloppement de ces ides peut sappeler thmes.

187
BIBLIOGRAPHIE

BIBLIOGRAPHIE OBLIGATOIRE

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2. Par matieres
2.1. Ouvrages gnraux et thoriques
Adam, J.-M., Le Style dans la langue, Genve, Delachaux et Niestle, 1997.
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Riffaterre, M., Essais de stylistique structurale, Flammarion, Paris, 1970.
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de Nelson Goodman in Potique, 114, Avril 1998, pp. 233-250.
Zipf, Georges, K., La psychobiologie du langage in Les Classiques des Sciences
Humaines, 1974.
2.2. Ouvrages didactiques et mthodologiques
Albalat, A., La Formation du style par lassimilation des auteurs, Paris, ditions
A. Colin, 1991.
Anne Herschberg, Pierrot, Stylistique de la prose, Paris, ditions Belin, 1993.
Aquien, M., La versification applique aux textes, Paris, ditions Nathan, 1993.
Boissieu, J.-L., Gargagnon, (A.-M.), Commentaires stylistiques, Paris, Sedes, 1987.
Colignon, J., La Pratique du style, Paris, ditions Duculot, 1978.
Cressot, M., Le style et ses techniques, Paris, P.U.F, 1947.
Fromilhague, C., Sancier, A., Introduction lanalyse stylistique, Paris, Bordas, 1991
Gardes-Tamine, J., La Stylistique, Paris, ditions A.Colin, 1992.
Guiraud, P., La Stylistique, Paris, PUF, 1979.
Guiraud, P., Essais de stylistique, Paris, ditions Klincksieck, 1985.
Herschberg, Pierrot A., Stylistique de la prose, Belin, 1994.
Kokelberg, J., Les Techniques du style, Paris, Nathan, 1993.
Marouzeau, J., Prcis de stylistique franaise, Paris, Massan, 1969.
Molinie, G., lments de stylistique franaise, Paris, PUF, 1991.
Moreau, F., Six tudes de style, Paris, Sedes, 1984.
Perrin-Naffakh, A.-M., Stylistique pratique du commentaire, Paris, PUF, 1989.
2.3. Ouvrages consacrs des notions stylistiques
Adam, J.-M., Des mots au discours: lexemple des principaux connecteurs in
Pratiques, N43, oct.1984.

206
Alluin, B., Dbuts de roman in Bref, N 24, 1980.
Amossy, Ruth et ROSEN, E., Le discours du clich, CDU- Sedes, 1982.
Antoine, G., Pour une mthode danalyse stylistique des images, in, Langue et
littrature, Paris, Belles-Lettres, 1961.
Bonhomme, M., Linguistique de la mtonymie, Berne - New York, Peter Lang, 1987.
Bonhomme, M., Un trope temporel mconnu: la mtalepse in Le franais moderne,
1987, n1/2, pp. 84-104.
Bouverot, D., La mtaphore vue comme marginalit par les crivains de Frantext
in Grammaire des fautes et franais non conventionnels, Paris, Presses de lcole Normale
Suprieure, 1992, pp. 305-314.
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Collectif, Lironie in Potique, N36, 1978.
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Culioli, A., Lecointre, S. et Le Galliot, J., Lappareil formel de lnonciation dans
Jacques le Fataliste in Le franais Moderne, juillet 1972, n3.
Drillon, J., Trait de la ponctuation franaise, Paris, Gallimard, Tel, 1992.
Dubois, PH., Litalique et la ruse de loblique in LEspace et la lettre, Cahiers
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Dubucs, M. / Meyer, B., La notion de trope considre partir de Dumarsais et de
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Dugast, D., Vocabulaire et stylistique, thtre et dialogue, Genve, 1972.
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Kerbrat-Orecchioni, C., La Connotation, Lyon, PUL, 1977.
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LInformation Grammaticale, octobre 1984, n23, Socit pour lInformation
Grammaticale.
LInformation Grammaticale, juin 1996, n 70, Socit pour lInformation Grammaticale.
Mauron, Ch., Des mtaphores obsdantes au mythe personnel: introduction la
psychocritique, Paris, Jos Corti, 1963.
Mazaleyrat, J., lments de mtrique franaise, Paris, A. Colin, 1974.
Meschonnic, H., Critique du rythme, Verdier, 1982.
Milner, J.-C., De la syntaxe linterprtation, Paris, ditions Du Seuil, 1978.
Moreau, F., LImage littraire, Paris, SEDES, 1982.
Petitjean, A., Les typologies textuelles in Pratiques, N62, juin 1989.
Prat, M.H., Remarques sur ltude stylistique de la phrase: rythme, sens et mlodie
in Mlanges (Larthomas, P.), Paris, collection de lENSJF, 1985.
Pratiques, N43, oct. 1984 Le sens des mots.
Ricur, P., La Mtaphore vive, Paris, Seuil, 1975.
Sperber, D. et Wilson, D., Les ironies comme mentions in Potique, N 36, 1978.
Tamba-Mecz, I., Le sens figur, Paris, PUF, 1981.
Verrier, J., Les Dbuts de roman, Bertrand-Lacoste, 1980.

207
2.4. Ouvrages consacrs des auteurs
Biard, J.-D., Le Style des Fables de La Fontaine, Paris, Nizet, 1979.
Lanceraux, D., Modalits de la narration dans La Route des Flandres in Potique,
N14, 1973.
Le Hir, Y., Analyses stylistiques, Paris, A.Colin, 1965.
Louria, Y., La Convergence stylistique chez Proust, Paris, Nizet, 1971.
Mitterand, H., A la Recherche du Style... Rponse Grard Genette, Potique 90, 1992.
Mitterand, H., De lcriture artiste au style dcadent in Le Regard et le signe, Paris,
PUF, 1987.
Mitterand, H., et alii, Gense, structure et style dans La Cure de Zola, Paris,
Sedes, 1987.
Mourot, J., Le Gnie dun style: rythme et sonorits dans les Mmoires doutre-
tombe de Chateaubriand, Paris, A. Colin,1969.
Mouton, J., Le Style de Marcel Proust, Paris, Nizet, 1973.
Neefs, J., Les formes du temps dans Les Gorgiques de Claude Simon in
Littrature, N68, dc. 1987.
Proust, M., Essais et articles, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1971.
Spitzer, L., tudes de style, Paris, Gallimard, 1970.

2.5. Ouvrages consacrs des disciplines voisines


Austin, J.-L., Quand dire cest faire, Paris, Seuil, 1970
Bellemin-Nol, J., Vers linconscient du texte, Paris, PUF, 1979.
Bellemin-Nol, J., Psychanalyse et littrature, Paris, PUF, coll. Que sais-je?, 1972.
Benveniste, E., Problme de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 1966.
Ducrot, O., Dire et ne pas dire, Hermann, 1972.
Ducrot, O., Le dire et le dit, d. de Minuit, Paris, 1984.
Ducrot, O., Les chelles argumentatives, Paris, ditions De Minuit, 1980.
Genette, G., Figure III, Paris, Seuil,1972.
Glissant, E., Potique de la relation, Gallimard, 1990.
Hamon, Ph., Du descriptif, Paris, Hachette, 1993.
Hamon, Ph., Un discours contraint in Potique, n16, Seuil, 1973, pp.411-445.
Kerbrat-Orecchioni, C., Pour une approche pragmatique du dialogue thtral in
Pratique, n41, mars 1984.
Lartomas, P., Le Langage dramatique, Paris, PUF, 1972.
Landheer, R., Aspects linguistiques et pragmatico-rhtoriques de lAmbigut, La
Haye, Leiden University Press, 1984.
Maingueneau, D., lments de linguistique pour le texte littraire, Paris, Bordas, 1986.
Mauron, Ch., Des mtaphores obsdantes au mythe personnel: introduction la
psychocritique, Paris, Jos Corti, 1963.
Mayer, M., Questions de rhtorique, Paris, Librairie gnrale de France, 1993.
Mazaleyrat, J., lments de mtrique franaise, Paris, A. Colin, 1974.
Perelman, C., Olbrechts-Tyteca, L., Trait de largumentation, ditions de
lUniversit de Bruxelles, Bruxelles, 1988.
Proust, M., Essais et articles, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1971.
Riffaterre, M., Essais de stylistique structurale, Flammarion, Paris, 1970.
Robert, M., Pour une logique du sens, Paris, PUF, 1983.
Rousset, Jean, Forme et signification, Paris, Jos Corti, 1995.
Saint-Grand, J.-Ph., Morales du Style, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail,
Collection Cribles, 1993.
Dupriez, B., Gradus: les procds littraires, Paris, Union gnrale ddition,
coll.10/18, 1984.

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