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LOS LUGARES DE LA HISTORIA

Jos Manuel Aldea Celada


Carmen Lpez San Segundo
Paula Ortega Martnez
M de los Reyes de Soto Garca
Francisco Jos Vicente Santos
(Coordinadores)

Felipe Criado Boado


(Prlogo)

Salamanca, 2013
Coleccin Temas y Perspectivas de la Historia, nm. 3
Coordinadores: Jos Manuel Aldea Celada, Carmen Lpez San Segundo, Paula Ortega Martnez,
M de los Reyes de Soto Garca, Francisco Jos Vicente Santos.
Comit editorial: David Alegre Lorenz, lvaro Carvajal Castro, Javier Gonzlez-Tablas Nieto,
Amaia Goi Zabelegui, scar Fernndez Delgado, Clara Hernando lvarez, Ivn Prez Miranda.
Consejo cientfico: Enrique Ario Gil (Universidad de Salamanca), Javier Baena Preysler (Universidad
Autnoma de Madrid), M Cruces Blazquez Cerrato (Universidad de Salamanca), Carmen Cacho
Quesada (Museo Arqueolgico Nacional), Antonella Cagnolati (Universit di Bologna), Andr
Carneiro (Universidade de vora), Julin Casanova Ruiz (Universidad de Zaragoza), Leonor
Chocarro Pea (EEHAR-CSIC ), Rosa Cid Lpez (Universidad de Oviedo), M Soledad Corchn
Rodrguez (Universidad de Salamanca), Pablo de la C. Daz Martnez (Universidad de Salamanca),
ngel Esparza Arroyo (Universidad de Salamanca), Fbio Faversani (Universidade Federal de Ouro
Preto), Ral Gonzlez Salinero (Universidad Nacional de Educacin a Distancia), M Jos Hidalgo
de la Vega (Universidad de Salamanca), Jos Ignacio Izquierdo Misiego (Universidad de Salamanca),
Miguel ngel Manzano (Universidad de Salamanca), Iaki Martn Viso (Universidad de Salamanca),
Esther Martnez Quinteiro (Universidad de Salamanca), Manuel Redero San Romn (Universidad de
Salamanca), Manuel Salinas de Fras (Universidad de Salamanca).

Los textos publicados en el presente volumen han sido evaluados mediante el sistema de pares ciegos.
Los autores
AJHIS
De la presente edicin: Los editores

I.S.B.N.: 978-84-616-5755-1
Depsito legal: S. 380-2013
Maquetacin y cubierta: Jos Manuel Aldea Celada, Carmen Lpez San Segundo, Paula Ortega Martnez,
M de los Reyes de Soto Garca, Francisco Jos Vicente Santos.
Edita: Hergar Ediciones Antema
Realiza: Grficas LOPE
C/ Laguna Grande, 2-12, Polgono El Montalvo II
37008 Salamanca. Espaa

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ninguna forma ni por ningn medio, sea electrnico, mecnico, fotoqumico, magntico
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de los titulares del Copyright.
Arqueoecologa, arqueobotnica
y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

Archaeoecology, Archaeobotany and Archaeopalynology: A Dialectical Relationship


between Society and Geosystem

Jordi Revelles Lpez1


Universitat Autnoma de Barcelona
jordi.revelles@uab.cat
Resumen: La investigacin paleoecolgica ha tenido mucho peso en arqueologa,
sobretodo, desde los aos 1960-1970, con el auge de la arqueologa procesual y la consecuente
integracin de diferentes mtodos y tcnicas procedentes de las ciencias naturales (geologa,
botnica, zoologa, qumica, ecologa). Asumiendo las premisas explicativas de la ecologa
cultural, entienden las sociedades como sistemas extrasomticos de adaptacin al medio2,
caracterizndose por su pasividad ante factores externos como el cambio climtico,
sin capacidad de respuesta ni accin. En definitiva, estas propuestas paleoecolgicas
adaptacionistas dejan en el olvido la produccin social y el trabajo, precisamente los
principales objetos de conocimiento de la arqueologa.

En ese sentido, para dejar las explicaciones histricas fuera de los parmetros de la
adaptacin ecolgica, la arqueoecologa se define como el estudio de la relacin dialctica
entre organizacin social y sistema natural, con el objetivo tanto de aproximarse a las
condiciones medioambientales en que determinados grupos sociales se desarrollaron,
como a los efectos causados sobre el medio fsico por parte de las prcticas polticas y/o
econmicas desarrolladas por las comunidades humanas.

1 Laboratori dArqueobotnica, Departament de Prehistria. Investigacin realizada en el


marco del grupo de investigacin consolidado reconocido por la Generalitat de Catalunya:
Arqueologia de la gesti dels recursos socials i el territori (AGREST) (2009 SGR 734), y en el marco
de los proyectos financiados por el Ministerio de Economa y Competitividad-Subdireccin
General de Proyectos de Investigacin: Organizacin social de las primeras comunidades
agrcola-ganaderas a partir del espacio domstico: Elementos estructurales y reas de
produccin y consumo de bienes (HAR2012-38838-C02-01)/Arquitectura en madera y
reas de procesado y consumo de alimentos (HAR2012-38838-C02-02).
2 BINFORD, 1962.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

En base a estas premisas, la arqueopalinologa constituye una herramienta clave, pues


los anlisis polnicos en un yacimiento arqueolgico o en depsitos naturales cercanos
pueden servir para afrontar las problemticas arqueolgicas desde otra perspectiva. As, la
mayora de actividades humanas tienen efectos en el registro polnico, introduciendo polen
y esporas en los asentamientos o alterando el entorno.

La palinologa no solo nos permite estudiar la evolucin de la vegetacin, sino tambin


determinar las causas de la configuracin de la cobertura vegetal a partir de la relacin con
los contextos arqueolgicos, donde se evidencian las prcticas sociales de cada perodo
histrico.

Palabras clave: arqueoecologa, arqueopalinologa, materialismo histrico, arqueobotnica.

Abstract: Palaeoecological research has been significant in archaeology, especially, since


1960-1970s, with the emergence of processual archaeology and the consequent integration
of different methods and techniques from the natural sciences (Geology, Botany, Zoology,
Chemistry, Ecology). Assuming the explanatory premises of cultural ecology, societies
have been understood like extrasomatic systems of environmental adaptation3, remaining
passive to external factors such as climate change, without response or action capacity.
Definitely, these palaeoecological adaptationist approaches obviate the social production
and the work, precisely the main objective of the archaeological research.

In that sense, to leave historical explanations outside the parameters of ecological


adaptation, archaeoecology is defined as the study of the dialectical relationship between
social and natural system organization, in order to approach both environmental conditions
that certain social groups were developed, and the effects on the physical environment
caused by the political and/or economical practices developed by human communities.

Based on these premises, archaeopalynology is an important tool because pollen analysis


of archaeological sites or nearby natural deposits can be used to address archaeological
issues from another perspective, as most of the human activities have an impact on the
pollen record, introducing pollen material in settlements or altering the environment.

The palynology not only allows us to study the evolution of the vegetation, but also to
determine the causes of the plants cover configuration through the relationship with the
archaeological contexts where social practices are evident in each historical period.

Keywords: Archaeoecology, Archaeopalynology, Historical Materialism, Archaeobotany.

1. Geosistema, Territorio y Paisaje: el sistema GTP como punto de


partida

En el momento de abordar el anlisis de la relacin entre sociedad y medio


son diversos los conceptos que se deben definir con el fin de establecer un
marco terico coherente. El primer aspecto a tener en cuenta es que los
seres humanos, como sujetos sociales, se relacionan con el mundo material

3 BINFORD, 1962.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

mediante la aplicacin de trabajo4, el cual pierde su sentido sin el lugar donde


se desarrolla: el espacio.

Cuando la sociedad acta sobre el espacio, no lo hace sobre los objetos


como realidad fsica, sino como realidad social, formas-contenido5, es decir
objetos sociales ya valorizados a los cuales la sociedad busca ofrecer o
imponer un nuevo valor6.

Considerando el espacio como un conjunto indisoluble y contradictorio


de sistemas de objetos y sistemas de acciones7, debemos trabajar con
una serie de categoras analticas que nos permitan abordar la interaccin
entre ambas esferas. Los sistemas de acciones o prcticas sociales8 estn
condicionadas por los objetos, pero a su vez no pueden ser comprendidas
sin su plasmacin en la creacin de nuevos objetos o sujetos, o su realizacin
sobre objetos o sujetos preexistentes.

En ese sentido, en este primer apartado trataremos de definir esas categoras


analticas que nos permitirn avanzar en nuestro objetivo de desarrollar un
corpus terico que posibilite analizar la relacin entre sociedad y medio a
partir del registro material. Para ese fin, y siguiendo la separacin del espacio
geogrfico en tres mbitos propuesta por Georges Bertrand9, presentaremos
los conceptos de Geosistema, Territorio y Paisaje como eje sobre el cual
discurrir la discusin acerca de la relacin entre comunidades humanas y
su entorno. En primer lugar, presentaremos aquellas categoras referentes
al mbito fsico del espacio, geosistema y territorio; y, a continuacin, el
concepto de carcter metafsico representado por el paisaje.

1.1 Geosistema y territorio

Como hemos dicho anteriormente, la realidad social no tiene sentido


sin el soporte fsico donde se desarrolla. El geosistema consiste en el
sistema natural donde las formaciones sociales producen y se reproducen,
y est definido por una cantidad determinada de materia y por una energa

4 El trabajo es la capacidad humana de transformar intencionalmente la materia y ponerla


a su servicio (MARX, 1986a: 10-13) o de producir y mantener objetos y sujetos sociales.
5 La idea de forma-contenido une el proceso y el resultado, la funcin y la forma, el pasado
y el futuro, el objeto y el sujeto, lo natural y lo social. (SANTOS, 2000: 86).
6 SANTOS, 2000: 91.
7 SANTOS, 2000: 55.
8 CASTRO et al., 1996.
9 BERTRAND, 2001.

Los Lugares de la Historia 731


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

que permite su funcionamiento. Adems, el geosistema no consiste


exclusivamente en un funcionamiento biolgico, sino que est compuesto
por elementos biticos (plantas y animales) y abiticos (litosfera, hidrosfera
y aerosfera)10.
En este esquema terico, donde debemos situar el componente
antrpico? En el seno de los elementos biticos del geosistema o como
un ente a parte? Para resolver esta cuestin, deberamos distinguir entre el
componente biolgico del ser humano (las condiciones de su existencia) y
el componente social (las necesidades de origen estrictamente social). Se
reconoce, por tanto, la existencia de un componente antrpico en el interior
del geosistema, sin que esto signifique que el conjunto de la estructura y del
sistema socio-econmico est subordinado al geosistema.

El trabajo social, encaminado a satisfacer tanto las condiciones de


existencia como las necesidades sociales, y plasmado fenomenolgicamente
mediante las prcticas sociales, genera cambios en la materia y cambios en el
geosistema, y esos cambios los identificamos con el concepto de territorio.

En ese sentido, en los inicios de la historia del ser humano, el espacio


fsico era simplemente un sistema natural (geosistema). Pero, a lo largo de la
historia, el espacio fsico estar, cada vez ms, constituido por obras de origen
antrpico. As, se crea una configuracin territorial que es cada vez ms el
resultado de una produccin histrica y tiende a una negacin de la naturaleza
originaria, sustituyndola por una naturaleza totalmente humanizada11.
Por tanto, el geosistema se constituye por diferentes procesos naturales
(climticos, geolgicos, biticos, hidrogrficos, etc.), pero la sociedad,
al actuar sobre la naturaleza mediante la aplicacin de trabajo, modifica
el ritmo natural de esos procesos y modifica segn sus necesidades sus
elementos constituyentes: las comunidades biticas (plantas y animales), las
masas de agua (recursos hdricos) y el substrato geolgico (geomorfologa).
Estos elementos constituirn las condiciones medioambientales en un
momento dado, y una vez el ser humano empieza a actuar sobre el medio,
no se tratar de procesos estrictamente naturales, siendo cada vez ms
artificializados, debiendo considerar las condiciones medioambientales en un
momento y lugar determinados como un producto histrico, fruto de la
relacin dialctica entre los procesos naturales y las prcticas sociales.

10 BEROUTCHACHVILI y BERTRAND, 1978.


11 BERTRAND y BERTRAND, 2000: 54.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

Se deber llevar a cabo un anlisis integrado multidisciplinar para averiguar


cmo en el pasado se sucedieron los cambios de estado del geosistema,
para discernir si las causas del cambio obedecen a procesos estrictamente
naturales o sociales, o si deben entenderse como producto de una relacin
dialctica entre ambos procesos, ya que la accin social no puede entenderse
sin el soporte fsico donde se produce y las condiciones en las que se
produce, as como tampoco se puede obviar el papel del ser humano en la
evolucin del cambio en las condiciones medioambientales. La plasmacin
material de los distintos cambios de estado del geosistema fruto de la accin
humana se sintetizan en el concepto de territorio, en cuanto a aplicacin de
trabajo social sobre la naturaleza.

Dicho de otra manera, y retomando la definicin de espacio como


sistema de objetos y acciones, y considerando la aplicacin del trabajo
social (con el geosistema como soporte natural y con el territorio como
efecto material), el concepto de condiciones medioambientales vendra a
representar la sntesis de la relacin dialctica entre la sociedad y el espacio
donde los sujetos sociales producen y se reproducen, la relacin dialctica
entre los procesos de carcter natural que caracterizan el geosistema y el
efecto material de las prcticas sociales sobre el mismo.

1.2. El concepto de paisaje

En el momento de abordar el estudio de la relacin de la sociedad con su


entorno, el concepto ms utilizado y ms recurrente tanto en arqueologa,
como en geografa o paleoecologa, es el de paisaje. Se utiliza paisaje con
mltiples significados, dando lugar a diferentes interpretaciones, desde
la descripcin topogrfica de una realidad fsica, hasta la percepcin y la
representacin simblica del entorno material. Segn el sistema adoptado en
este trabajo para clasificar los distintos mbitos del espacio social, el paisaje
consistira en el elemento sociocutural del sistema, aquel recurso natural
que despus de ser filtrado por la cultura adquiere una serie de valores
simblicos12.

12 BERTRAND, 2001.

Los Lugares de la Historia 733


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

Estrechamente relacionada con este concepto de paisaje, nace la arqueologa


del paisaje, que parte del principio de que el paisaje puede ser un objeto, una
experiencia o una representacin13. Por tanto, el paisaje no constituye el
soporte fsico en el que reconocer el registro material de los patrones de
conducta de un grupo social especfico, sino que el paisaje es, ante todo,
una construccin simblica, una composicin del mundo, un sistema de
referencia donde las distintas actividades de una comunidad adquieren
sentido14.

As, el espacio, que antes presentbamos como algo objetivable y


cuantificable, es visto por la arqueologa del paisaje como el resultado de
una determinada conceptualizacin y experimentacin histrica, llevando a
diferentes autores a abandonar conceptos como espacio o territorio en favor
del de paisaje15.

En este punto, vemos que el medio que nos rodea presenta una parte
material, cientficamente analizable, y otra que queda en el mbito de la
representacin cultural y de la apreciacin simblica. La arqueologa, como
ciencia social, debe estudiar la realidad a travs del registro material y de
datos empricos, y toda especulacin metafsica queda fuera de nuestro radio
de accin. En ese sentido, este trabajo descarta el concepto de paisaje, pues la
prctica arqueolgica no nos permite aproximarnos a la figuracin simblica
del espacio que determinadas sociedades pudieran o no haber desarrollado.

Una vez definidas las categoras bsicas de anlisis, pasamos a conocer


el tratamiento que se ha dado a la relacin entre sociedad y medio en su
expresin material a lo largo de la historia de la investigacin arqueolgica
y paleoecolgica.

2. Arqueologa como ecologa de las formaciones sociales

2.1. Paleoecologa y Arqueologa

A partir de los aos 1960, con el surgimiento de la arqueologa procesual


o New Archaeology, se incrementar la atencin dedicada a los factores
medioambientales en el anlisis del registro arqueolgico, producindose la

13 LEMAIRE, 1997: 5.
14 DANIELS y COSGROVE, 2000: 1.
15 SOLER, 2007.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

integracin de diferentes mtodos y tcnicas procedentes de las ciencias


naturales. En efecto, se ir definiendo metodolgicamente el anlisis
ambiental, con la sistematizacin de disciplinas como la arqueobotnica y
la arqueozoologa que, juntamente con la geoarqueologa, se considerarn
esenciales para la reconstruccin paleoambiental. En este contexto, la
investigacin paleoecolgica16 tomar un peso importante en arqueologa
y se convertir en una herramienta imprescindible para la comprensin del
desarrollo histrico.

Adoptando las premisas explicativas de la ecologa cultural17, se consideran


las sociedades humanas como sistemas extrasomticos de adaptacin al
medio18. En funcin de una relacin de homeostasis entre sistema y entorno,
el equilibrio es considerado como el elemento definidor de la adaptacin,
atribuyendo siempre la causalidad de todo cambio a factores de origen
externo, obviando, por tanto, la problemtica del conflicto en el interior de
las sociedades para explicar los cambios sociales.

La arqueologa procesual intentar establecer leyes generales buscando


fenmenos causales en las variables demogrficas o ecolgicas. De esa
manera, Redman19 considera que la respuesta al estrs ambiental es de tipo
comportamental, traducindose o bien en un control demogrfico (cambios
en las estrategias de reproduccin o fenmenos de dispersin o migracin)
o en cambios en la gestin de los recursos (cambios en la movilidad o
desarrollo tecnolgico).

2.2. El concepto de adaptacin: de la ecologa cultural a la ecologa


evolucionista

Con la adopcin de los postulados de la ecologa cultural llevada a cabo


por antroplogos y arquelogos procesualistas20, se establece la subsistencia
(entendida como aquella capacidad de generar alimentos a partir de

16 La Paleoecologa se define como la rama de la ecologa que estudia los sistemas


ecolgicos del pasado y sus tendencias en el tiempo usando fsiles y otros indicadores
(RULL, 2010: 4).
17 Nos referimos a la definicin de antroplogos norteamericanos de Ecologa Cultural
como el estudio de los procesos a travs de los cuales la sociedad se adapta al medio, una
adaptacin cultural, pues las pautas sociales no se transmiten genticamente (STEWARD,
1955).
18 BINFORD, 1962.
19 REDMAN, 1999.
20 BINFORD, 1980; BIRDSELL, 1968; STEWARD, 1968; 1979; WHITE, 1969.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

determinados recursos) como fundamento de las formaciones sociales,


entendiendo la organizacin social como la capacidad de los grupos
humanos de procurarse alimento y otros bienes para su supervivencia. En
ese contexto, tendrn un papel central los recursos, entendidos como oferta
alimentaria, y el concepto de adaptacin, como adecuacin de la poblacin
al estado del conjunto de recursos, o lo que es lo mismo, al estado del
medio en un momento determinado. Con el fin de adecuar la definicin
de sistema adaptativo a una plasmacin material que resulte aplicable a las
sociedades del pasado, K. W. Butzer propone que:
la interseccin tridimensional definida por el comportamiento
social, la tecnologa y la abundancia o restriccin de recursos
representa un sistema adaptativo que se refleja en las estrategias de
subsistencia y en los patrones de asentamiento, y que responde y se
ajusta a los procesos internos y a los cambios del medioambiente21.

De este tipo de propuestas se desprende una analoga entre la relacin


entre oferta y demanda, y la relacin entre medio y sociedad, centrndose
exclusivamente en lo que compete al consumo y obviando la produccin;
debido a la consideracin de la oferta como algo que viene dado por el medio,
y al consumo como tendiente a adecuarse a la productividad ambiental22.
Segn esta concepcin, el valor de los recursos consumidos se limitar a su
valor de uso, en funcin de las cualidades del recurso y de las necesidades
cubiertas, establecindose, por tanto, una teora del valor totalmente ajena
a la produccin social. Por otra parte, el hecho de considerar la sociedad
como un elemento pasivo ante las perturbaciones provocadas por factores
externos y, adems, de buscar patrones generales de respuesta social, provoca
la eliminacin, a todo estudio arqueolgico, de su dimensin histrica.

Otros autores, como Boserup y Cohen23, entienden la poblacin como


una entidad con dinamismo propio y la sitan como variable causal en la
organizacin de la subsistencia, aportando un sujeto econmico al margen
de la oferta medioambiental. No obstante, este tipo de propuestas tambin
carecer de contextualizacin histrica en el momento en el que se asume la
tendencia universal a la presin demogrfica y la intensificacin econmica
como reaccin a unos rendimientos decrecientes, lo que nos lleva, de nuevo,

21 BUTZER, 1989: 273.


22 GASSIOT, 2000.
23 BOSERUP, 1965; COHEN, 1977.

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Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

a la consideracin de unos recursos finitos, una oferta limitada y a la


vuelta a las propuestas adaptacionistas.

Posteriormente, con una creciente influencia de la biologa evolutiva y


la microeconoma en las posturas inspiradas en la ecologa24, se asumir
una determinacin de la oferta sobre la demanda, trasladando la causa de
las conductas econmicas a las motivaciones y decisiones individuales
del consumidor. De esa manera, los cambios en la estrategia adaptativa
pueden vincularse con el proceso de seleccin cultural, que opera en respuesta
a limitaciones medioambientales que canalizan o determinan el alcance
potencial de los comportamientos, as como a travs de procesos cognitivos
que reflejan la inteligencia, las necesidades percibidas, los valores culturales,
la anticipacin de futuras necesidades y la valoracin del comportamiento25.

Con estas nuevas propuestas tericas derivadas de la llamada ecologa


evolucionista, se realiza una crtica al equilibrio homeosttico funcionalista
y se apuesta por la consideracin del cambio como un objeto de estudio
importante en arqueologa26. No obstante, nuevamente, se hace evidente una
subrepresentacin del mbito de la produccin, adems de conferir el papel
protagonista al individuo frente al colectivo social, en base al tratamiento en
trminos de consumo de la relacin entre individuos y recursos ambientales.

En definitiva, el desarrollo de la arqueologa procesual comportar


el desarrollo metodolgico de la ciencia arqueolgica y la mejora de las
tcnicas aplicables al conocimiento de las condiciones medioambientales
en las que se desarrollaran las sociedades del pasado. Las diferentes
propuestas que hemos podido ver, abren el camino al estudio arqueolgico
de la relacin entre las formaciones sociales y su entorno, aunque, como
hemos visto, con algunos desajustes tericos; primero, en el momento de
situar el medio como un factor externo a la sociedad, y segundo, situando
el factor social como dependiente de los cambios de estado del medio,
en base a postulados de carcter determinista. En el siguiente apartado,
presento una propuesta terica basada en el materialismo histrico para
poder aproximarnos a la relacin entre sociedad y medio, en los trminos
descritos en el primer apartado y a partir de la prctica arqueolgica.

24 BARTON y CLARK, 1997; BETTINGER, 1991; PAYNTER, 1989.


25 RAPPAPORT, 1971; KIRCH, 1980; ORLOVE, 1980
26 BARTON y CLARK, 1997.

Los Lugares de la Historia 737


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
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3. Arqueoecologa, Arqueobotnica y Arqueopalinologa: gestin de


los recursos vegetales y relacin dialctica entre sociedad y medio

En este apartado, la estructura seguida ir de lo global a lo concreto,


empezando por definir la arqueoecologa como una propuesta de estudio
multidisciplinar de la relacin dialctica entre sociedad y geosistema. Entre los
diferentes factores incluidos en esa relacin, en este trabajo nos centraremos
en los recursos vegetales, describiendo, por tanto, la arqueobotnica como
el mtodo para aproximarnos a la gestin social de los mismos. Finalmente,
dentro de las categoras de restos vegetales con los que se puede trabajar en
arqueologa, realizar una reflexin terica sobre el potencial del estudio del
anlisis de los restos de polen, definiendo la arqueopalinologa a partir de su
potencial para evidenciar el papel de las formaciones sociales en la evolucin
de la cobertura vegetal.
3.1. Arqueoecologa, una relacin dialctica entre sociedad y
geosistema
En arqueologa, como ciencia social, partimos de la premisa que el materialismo
histrico y dialctico busca identificar y explicar las condiciones histricas en
las que se desarrolla la vida social27. Las condiciones materiales objetivas
constituyen el fundamento de la vida social, unas condiciones generadas
socialmente que comparten todas las sociedades a partir de la aplicacin de
trabajo, siendo las diferentes plasmaciones fenomenolgicas de ste (prcticas
sociales) las que las diferenciarn. En ese sentido, todas las sociedades se
rigen por unos patrones similares en cuanto a condiciones de su existencia
(como ser biolgico) se refiere, pues toda sociedad formada por mujeres,
hombres y objetos necesita alimentarse, proteccin ante las inclemencias, la
propia reproduccin biolgica, el aprendizaje de comportamientos o pautas
sociales y curas, afectos y atenciones28.
En definitiva, la sociedad se reproduce mediante el trabajo a partir de
la produccin de la vida social, compuesta por la produccin de agentes
sociales, objetos sociales y por el mantenimiento de ambos29. Esta produccin
constituye las condiciones objetivas de la vida social y se organiza y manifiesta
de formas diferentes en distintas sociedades a partir de las prcticas sociales,
que pueden responder a criterios econmicos y/o poltico-ideolgicos30.

27 MARX, 1984; MARX y ENGELS, 1988.


28 CASTRO y ESCORIZA, 2009.
29 CASTRO et al., 1996.
30 CASTRO et al., 2002.

738 Los Lugares de la Historia


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

As, todas las actividades dirigidas a la reproduccin social deben


ser consideradas trabajo, sea mediante la transformacin social del
geosistema, o mediante la gestin de las relaciones sociales, es decir,
las actividades polticas que imponen o acuerdan pautas de actuacin y
a las actividades ideolgicas que legitiman o cuestionan el orden social
imperante y explican el mundo fsico31.

La arqueologa nos permite aproximarnos de primera mano a estas


condiciones objetivas y a las prcticas sociales, pues trabajamos con la
materialidad social, que constituye una sntesis de la relacin dialctica entre
la sociedad y el espacio donde sta produce y se reproduce.

En ese contexto, la arqueoecologa se define como el estudio de la relacin


dialctica entre organizacin social y geosistema, con el objetivo tanto de
aproximarse a las condiciones medioambientales en que determinados
grupos sociales se desarrollaran, como a los efectos causados sobre el medio
fsico por parte de las prcticas polticas y/o econmicas desarrolladas por
las comunidades humanas.

Un estudio arqueoecolgico no es viable sino mediante la integracin


de los mtodos y tcnicas procedentes de diferentes disciplinas de las
denominadas ciencias naturales (geologa, botnica, zoologa, bioqumica,
paleoclimatologa), y los mtodos y tcnicas estrictamente arqueolgicos,
y a partir no solo del estudio del registro procedente de los yacimientos
arqueolgicos, sino tambin a partir de estudios interdisciplinares que analicen
la evolucin de las condiciones medioambientales en el entorno prximo de
stos. El objeto de estudio de este tipo de anlisis multidisciplinar deber
ser el proceso histrico de la relacin de las condiciones medioambientales
(vegetacin, suelos y recursos hdricos) con los factores que controlan las
fluctuaciones climticas, as como la influencia de todo esto en el desarrollo
histrico de las comunidades humanas.

En ese sentido, con el fin de situar las explicaciones fuera de los


parmetros de la adaptacin ecolgica, se puede entender la produccin
como una interrelacin entre los condicionantes del medio ambiente
y el reconocimiento social de las propias necesidades que, por medio de
las relaciones sociales, acabar determinando su explotacin concreta. Se
debe establecer la relacin entre ese reconocimiento social de las propias

31 CASTRO y ESCORIZA, 2009.

Los Lugares de la Historia 739


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

necesidades y las diferentes dimensiones de la produccin social para no


caer en un adaptacionismo lineal al medio32.

En los postulados tericos de la arqueologa procesual, totalmente


influenciada por la ecologa cultural, la identificacin de recurso natural con
recurso social u objeto de trabajo, supona la asimilacin de toda posibilidad
econmica a la presencia o ausencia de determinados recursos vegetales,
animales y minerales en el entorno prximo de los asentamientos humanos.
Adems, se valorizan los recursos por sus cualidades y por su utilidad, por
tanto, limitndose a su valor de uso y obviando el de produccin.

No obstante, se debe distinguir entre recurso natural como los diferentes


elementos existentes en el geosistema potencialmente utilizables por la
sociedad, independientemente del desarrollo de las fuerzas productivas a lo
largo de la historia; y, los recursos sociales u objetos de trabajo, como aquella
clase de objetos que son incorporados a la produccin, aquellos recursos
naturales que reciben una inversin de trabajo para ser incorporados a la
actividad humana33.

En ese sentido, siguiendo el concepto de trabajo formulado por K. Marx


el trabajo debe ser considerado no como objeto, sino como actividad; no
como valor en s, sino como fuente viva del valor34. Por tanto, el valor de
un recurso no restar exclusivamente en su valor de uso, sino tambin en su
valor de produccin.

Se debe revertir la problemtica y dejar de considerar el medio ambiente


como algo preexistente que posibilitar o imposibilitar las acciones humanas.
En efecto, no se puede abordar el anlisis social a partir de la mediacin de
conceptos y postulados naturalistas. Hace falta partir de una problemtica
y unos conceptos sociales, es decir del modo de produccin dominante y
de los sistemas de produccin que dependen de ste. El geosistema no es
utilizado, experimentado y percibido, si no es en relacin con unas fuerzas
productivas y en relacin a unas categoras sociales. Y es esta relacin lo
que principalmente debe ser objeto de estudio e inters de arquelogos e
historiadores35.

32 GASSIOT, 2000.
33 GASSIOT, 2000: 231.
34 MARX, 1984 [1858]: 236.
35 BEROUTCHACHVILI y BERTRAND, 1978.

740 Los Lugares de la Historia


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

En conclusin, la arqueoecologa nos debe permitir generar un


conocimiento cientfico til para entender la relacin dialctica entre la
accin social y el medio, as como de los efectos producidos en diferentes
momentos histricos.
3.2. Arqueobotnica: gestin social de los recursos vegetales

La naturaleza de los restos vegetales del pasado da lugar a una dualidad en la


potencialidad de su estudio. Por una parte, son materialidad social, en funcin
de su participacin en los procesos de produccin y reproduccin social. Por
otra parte, son indicadores directos de las condiciones medioambientales en
un perodo concreto y un lugar determinado. En funcin de esa dualidad,
se generarn dos escuelas diferentes, una centrada en el carcter social de
los recursos vegetales, otra en el carcter ecolgico de los restos botnicos
para la reconstruccin paleoambiental, y para el conocimiento del origen,
distribucin y evolucin de diferentes especies vegetales.

A mediados del siglo XX, y en el mbito acadmico norteamericano, se


define la investigacin de las relaciones entre formaciones sociales del pasado
y su entorno medioambiental con el concepto de paleoetnobotnica36. No
obstante, el estudio de estas relaciones se har mediante el protagonismo
de la adaptacin al medio y la consideracin de la relacin sociedad/plantas
como una relacin de adecuacin a la oferta ambiental, por tanto, con un
enfoque de carcter ecolgico y determinista. Por otra parte, en el mbito
europeo, ser ms habitual la denominacin como arqueobotnica al estudio
de los restos vegetales tanto arqueolgicos como naturales37.

En base al marco terico expuesto, y a la necesidad de analizar de forma


global la relacin entre la sociedad y el geosistema, debemos considerar
la investigacin arqueobotnica como el estudio de las relaciones entre la
sociedad y los recursos vegetales utilizados para la produccin y reproduccin
de las condiciones necesarias para la vida social38. Adems, debemos
considerar los recursos vegetales como un producto de la aplicacin del
trabajo humano sobre la naturaleza, en funcin de los requerimientos
impuestos por las necesidades sociales, y no como una oferta ambiental que
determine o condicione la demanda.

36 PEARSALL, 1989.
37 GREIG, 1989.
38 PIQU, 1999.

Los Lugares de la Historia 741


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

Los recursos vegetales constituyen un elemento vital para la subsistencia


de las formaciones sociales, tanto en la alimentacin, en su utilizacin como
combustible, como su uso como materia primera para la produccin de objetos
o para la estructuracin del espacio social. No obstante, a parte de su potencial
para generar conocimiento histrico sobre las dinmicas de produccin,
distribucin y uso o consumo, los restos arqueobotnicos tienen un potencial
explicativo de carcter ecolgico, y constituyen indicadores vlidos para la
reconstruccin de la cobertura vegetal del pasado.

El enfoque ecolgico que caracteriza la mayora de mtodos de


reconstruccin paleoambiental se basa en el principio del uniformitarismo
medioambiental, segn el cual el requerimiento de condiciones climticas
especficas y la coexistencia entre las especies vegetales, son factores
inmutables en el tiempo. De esa forma la reconstruccin paleoambiental se
realizar a partir de modelos de equivalencia entre los grupos ecolgicos del
pasado y los actuales39.

La utilizacin de este uniformitarismo implica una serie de problemticas.


En primer lugar, la respuesta vegetal a los cambios climticos se produce
de forma individual y no por comunidades, es decir, que la composicin
florstica no est determinada por factores fsicos, debindose entender
como una contingencia histrica. Por tanto, las asociaciones o comunidades
vegetales definidas florsticamente son entidades eventuales y continuamente
cambiantes. En segundo lugar, se debe abandonar el concepto de equilibrio
como final estable de una sucesin, en base a la existencia de un sistema en
desequilibrio constante con especies que tratan de persistir a travs de una
respuesta individual al cambio40, cambios que pueden ser de origen social
o de origen natural, en funcin de los mecanismos de funcionamiento del
geosistema.

En definitiva, desde una perspectiva materialista, la arqueobotnica


debe constituir la disciplina que estudie los restos vegetales recuperados,
no solo en los yacimientos arqueolgicos, sino tambin en su entorno
prximo, debido a la existencia de metodologas basadas en categoras de
restos vegetales de fuerte potencial para conocer el impacto de las prcticas
sociales en el entorno de los asentamientos, como pueden ser la palinologa,
la pedoantracologa o el estudio de fitolitos.

39 PIQU, 1999.
40 CARRIN et al., 2000.

742 Los Lugares de la Historia


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

La arqueobotnica es algo ms que el estudio de indicadores


paleoambientales o de efectos materiales de la gestin social de los
recursos vegetales. La arqueobotnica nos permite generar una sntesis a
partir de la relacin dialctica entre estas dos potencialidades de los restos
vegetales, entre la oposicin de las dos caras de una misma moneda, entre la
informacin social y la informacin ecolgica. Precisamente de ah se deriva
su papel primordial en el marco de un proceso de investigacin de carcter
arqueoecolgico.
3.3. Arqueopalinologa: el papel activo de la sociedad en la evolucin
de la cobertura vegetal

La palinologa se define como el estudio de los restos de polen y esporas


contenidos en sedimentos para reconstruir las sucesivas respuestas de la
vegetacin a los cambios de los factores ambientales y humanos que los
controlan41, asumiendo una relacin entre el nmero de granos de polen de
un taxn depositado en el sedimento y el nmero de individuos de este taxn
en la vegetacin circundante42. Por este motivo, el anlisis polnico constituye
un estudio cualitativo y cuantitativo del polen contenido en unas muestras de
sedimento, por tanto, en la determinacin del nmero de taxones presentes
y de la frecuencia de estos en las diferentes muestras, representando una
relacin compleja dependiente de diferentes procesos naturales que influyen
en la produccin, dispersin, deposicin y preservacin del polen43.

La investigacin arqueopalinolgica permite trabajar con tres tipos de


indicadores. En primer lugar, el anlisis de los restos de polen nos permite
conocer a) la evolucin de la cobertura vegetal en base a la respuesta de la
vegetacin a las fluctuaciones climticas, b) la perturbacin antrpica, pero
tambin c) procesos como la colonizacin o la migracin de especies. Por
otra parte, el estudio de restos de hongos, algas, zoorestos, etc., conocidos
como palinomorfos no polnicos (NPPs), nos informan sobre condiciones
medioambientales muy locales. En el caso de las algas, nos indican la
existencia de masas de agua, y los diferentes tipos de algas nos pueden
informar de las condiciones de temperatura, pH o salinidad del agua. En
el caso de las esporas de hongos, segn su origen, podemos documentar el
impacto de la ganadera (hongos coprfilos), el impacto de la tala y quema

41 DANTONI, 2008:85.
42 DAVIS, 1963; MOSIMANN y GREENSTREET, 1971; GREEN, 1983.
43 DANTONI, 2008.

Los Lugares de la Historia 743


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Jordi Revelles Lpez

(hongos carboncolas); y la erosin de suelos (especies que proliferan en


espacios degradados). Finalmente, un indicador cada vez ms aplicado a la
investigacin arqueopalinolgica es el estudio de los carbones sedimentarios
depositados en sedimentos naturales, mtodo que nos permite conocer el
rgimen de episodios de fuego a nivel local y regional.

En base al marco terico expuesto, la arqueopalinologa constituye


una herramienta clave, pues los anlisis polnicos en un yacimiento
arqueolgico o en depsitos naturales cercanos pueden servir para afrontar
las problemticas arqueolgicas desde otra perspectiva, ya que la mayora de
las actividades humanas tienen efectos en el registro polnico, introduciendo
material polnico en los asentamientos o alterando el entorno.

La palinologa no solo nos permite estudiar la evolucin de la vegetacin,


sino tambin determinar las causas de la configuracin de la cobertura
vegetal a partir de la relacin con los contextos arqueolgicos, donde se
evidencian las prcticas sociales de cada perodo histrico.

En esa direccin, la arqueopalinologa cobra importancia en cuestiones


de tipo local o regional, aportando informacin sobre la deforestacin del
entorno de un yacimiento, el enriquecimiento de los suelos con nutrientes,
la utilizacin selectiva de alguna especie, los efectos de la prctica ganadera, la
introduccin de especies exticas, as como el establecimiento de cultivos
(fundamentalmente cereales y leguminosas), la utilizacin selectiva del
fuego y el origen (natural o antrpico) de los incendios, la relacin entre
perodos de sequa o humedad, el nivel de circulacin del agua, la variacin
de los niveles de la capa fretica, el grado de erosin del suelo e, incluso, la
dinmica de ocupacin de un yacimiento, en el sentido de poder cuantificar
las fases de ocupacin y abandono44.

En conclusin, las relaciones entre sociedades prehistricas y medio


fsico, del cual estas forman parte, es una problemtica en la cual la
arqueopalinologa juega un papel muy importante, en el sentido de constituir
no solo una herramienta de reconstruccin del medio, sino de explicacin de
las diferentes realidades histricas implicadas en la relacin entre sociedad
y medio.

44 BURJACHS et al., 2003: 8.

744 Los Lugares de la Historia


Temas y Perspectivas de la Historia, vol.3
Arqueologa, arqueobotnica, y arqueopalinologa: una relacin dialctica
entre sociedad y geosistema

4. Conclusin

Con este trabajo, hemos definido la arqueoecologa como el estudio de la


relacin dialctica entre organizacin social y geosistema a travs del tiempo,
con el objetivo tanto de aproximarnos a las condiciones medioambientales
en que determinados grupos sociales se desarrollaran, como a los efectos
causados sobre el medio por parte de las comunidades humanas mediante la
aplicacin de trabajo social.

En ese contexto, el estudio de la evolucin de la cobertura vegetal cobra


una especial importancia, constituyendo la arqueopalinologa una disciplina
arqueobotnica decisiva, en el sentido que nos permite estudiar las causas
de los cambios acaecidos en la evolucin de la vegetacin, a partir de la
relacin entre los procesos naturales y las prcticas sociales desarrolladas en
diferentes momentos de la historia.
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