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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIVE -XVIIE

SICLES)

Marie-Luce Demonet

ditions de la Maison des sciences de l'homme | Langage et socit

2005/3 - n 113
pages 33 61

ISSN 0181-4095
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Pour citer cet article :


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Demonet Marie-Luce, Quelques avatars du mot politique (XIVe -XVIIe sicles) ,
Langage et socit, 2005/3 n 113, p. 33-61. DOI : 10.3917/ls.113.0033
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Quelques avatars du mot politique
(XIVe-XVIIe sicles)

Marie-Luce Demonet
Centre dtudes Suprieures de la Renaissance, CNRS
Universit Franois-Rabelais de Tours

Entre le XIVe et le XVIe sicle slabore en France limage moderne de


lhomo politicus, qui glisse de lidal vertueux et rpublicain du sto-
cisme romain vers un pragmatisme nourri par lpreuve des faits : le
politique sinflchit vers lintrt de ltat, aux dpens de la morale et
du pouvoir spirituel, tout en favorisant une autre sorte de morale,
civique, collective et sociale, et nanmoins sacralise dans la personne
royale. Les usages du mot politique, tudis ici dans les textes et dans
les dictionnaires, donnent une ide de ce changement majeur du
dbut des temps modernes, o la lecture des textes politiques de
lAntiquit est trs nettement influence par des vnements qui
imposent le poids de la rfrence. Ces emplois ne marquent pas seu-
lement une lacisation effective des institutions et lindpendance
croissante du politique lgard du religieux (illustre par les doc-
trines ralistes , de Machiavel Hobbes), mais aussi une concep-
tion mystique du politique qui se manifeste avec la mtamorphose
du chef de guerre Henri de Navarre en souverain Henri IV.
La diffusion des lexies politic/politique en franais, comme subs-
tantif (1265) et comme adjectif (1370), est souvent attribue la traduc-
tion des Politiques dAristote par Nicole Oresme, auteur qui fonde
bien des gards la langue technique des sciences et de la philosophie
la fin du Moyen ge. Bien entendu, politicus tait dj courant en

Langage et socit n 113 septembre 2005


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latin mdival, galement tributaire dune traduction, celle des


mmes Politiques par Guillaume de Moerbeke (1260). Si le XVe sicle
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amorce un tournant important de la philosophie politique, la priode
de la Renaissance contribue au dveloppement du concept de poli-
tique en voyant natre les acceptions majeures que nous connaissons
maintenant dans une rpartition gnrique :
le ou la politique, sens abstrait et neutre : la science qui
concerne tout ce qui relve de ltat et de son gouvernement, qui
peut affecter le substantif comme ladjectif. Il sagit de ce savoir
politicque que Gargantua reconnat avoir connu du temps de son
pre Grandgousier (Pantagruel 1999 : 8, 62) ;
la politique et son adjectif, non pas science mais art , qui
concerne la conduite de la cit dans sa ralit pratique 1.
Pour reprendre une rpartition classique depuis le Moyen ge,
lun est contemplatif , lautre actif , avec tout ce que limmer-
sion dans le rel peut supposer de prudence, dhabilet, de sens du
compromis, voire de compromission. Les inflexions du mot la
Renaissance sont tributaires de la propagation de la Rforme et des
guerres de religion qui sensuivent, de la rception de luvre de
Machiavel en France, de la doctrine de la raison dtat qui
simplante comme realpolitik du moment (Meinecke 1929). Il en rsulte
un sens trouble, peu sensible dans les dictionnaires de lpoque, mais
bien prsent dans les emplois en contexte.
Cest le deuxime ensemble smantique dont lhistoire mrite
dtre esquisse. Il est responsable de lide de tolrance religieuse
telle quelle est nonce autour de 1560, puis, sous la pousse des v-
nements et de laccession dHenri IV au trne de France, il renforce
de faon durable le pouvoir monarchique. Politique , qui poss-
dait une connotation rpublicaine, est confisqu en moins dun sicle
par lide dun pouvoir fort, seul garant contre les factions .

1. Le dictionnaire de Huguet associe cette acception, habile gouverner , un autre


passage o Rabelais utilise ladjectif en qualifiant Numa Pompilius de juste, poli-
tic et philosophe (Tiers Livre, 1545 : I, 27). Le contexte est assez vague et ne le dis-
tingue gure du sens prcdent.
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1. LE POLITIC CIVIL
1.1. Les dictionnaires
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La stabilisation du sens gnral de politique au XIVe sicle rsulte

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de la superposition des dfinitions issues de lthique Nicomaque et
des Politiques dAristote. La contamination est effectue avant
Oresme par li Livres dou Tresor de Bruneto Latini (1265) :
Politique ce est a dire le governement des citez, qui est la plus noble et haute
science et li plus nobles offices qui soit en terre, selon ce que politicque com-
prent generaument toutes les ars qui besoignent la communit des hommes.
(Latini 1863 : 575)
Le dbut de la dfinition est repris dans le Dictionnaire franois-latin
de Robert Estienne (1549), non pas lentre Politique mais
Police . La Curne de Sainte-Palaye, Littr et Godefroy la reprodui-
sent encore. Derrire cette noble science, on reconnat ladaptation
des Politiques dAristote par Thomas dAquin. Le Thresor de Nicot
(1606), qui na pas dentre Politique , pas plus que les diction-
naires franais antrieurs (Robert Estienne 1549, Thierry 1564, Dupuys
1573), utilise ladjectif sous lentre Heroque (les Signalez actes
de guerre ou politiques ), lassocie au magistrat de la prvt 2 et
enregistre encore tardivement ce sens innocent linterjection O :
O le bon politique ! , quil traduit par O virum studiosum
Reipublice . Le sens de magistrat qui soccupe dune ville ou de
ladministration du royaume est attest au Moyen ge, dabord
sous la graphie politic : de lexpression homme politic est issue
la substantivation du terme. Nicot y fait rfrence lentre
Chaperon : aucuns magistrats politiques en usent, le portans sur
lespaule . Quant au Grand Dictionaire franois-latin (1593-1614), paral-
lle au Thresor de Nicot, il offre lintressant synonyme de Politique
lentre Temporiseur . Cette absence dentre spcifique dans les
dictionnaires franais est assez curieuse, dautant plus que la lexico-
graphie latine propose une histoire diffrente.
Si le Vocabularius latin-franais dAntonio de Nebrija (1519) offre
une brve entre Politicus ( civil citoyen ), le Dictionarium de
Calepino dit par Josse Bade (1509) navait pas dentre Politicus

2. Prevost [ ] magistrat et prevost seculier, soit civil et criminel, ou criminel sans


plus, ou bien politique.
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(seulement Politia), tout comme celui de Robert Estienne 1549. Le


Calepino de 1546 (Lyon, Sbastien Gryphe) ne propose ni lun ni
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lautre. Celui de Pavie 1584 offre une entre ladjectif Politicus et se
contente de traduire par politique, civil . Le Dictionarium latin de
Robert Estienne 1531, le tout premier de la srie qui deviendra le
Thesaurus Latinae linguae, avait fait de mme : lentre Politicus, qui
existe, donne encore le synonyme civile et le complte par une cita-
tion de Cicron qui simpose par la suite et fige lexpression homo
politicus 3. Son Dictionarium de 1536 conserve cette entre avec la
mme glose et une citation supplmentaire de Cicron 4. En revanche,
le Dictionarium latin-franais de 1543 ajoute une nouvelle dfinition
en franais : Qui entend bien, ou sentremet et aime le faict dune
republique, Politique , reprise dans le Dictionarium de Charles
Estienne (le frre de Robert) de 1552. Il inclut une notion intressante
( sentremettre ) et consacre ladjectif franais politique alors
quen 1539, le premier Dictionnaire franoislatin vraiment bilingue de
Robert Estienne avait tendu quelque peu lentre Police sans
enregistrer Politique 5. La dfinition partir du latin ne sera pas
davantage retourne dans le Dictionnaire franoislatin de 1549 o
lon retrouve implicitement la proximit ancienne entre la poli-
tique et la police ( lentre Police ). Cette dissymtrie est-elle le
signe que lemploi du terme, voluant vers une prudence ncessaire
dj sensible dans la langue vernaculaire cette poque, ne devait pas
apparatre ? Les Estienne sont huguenots et Nicot, magistrat et
conseiller royal, sera plus tard du parti que lon commence nommer
celui des Politiques .

3. Politicus, politica, politicum, Quod est civile. Cic. Sed quae potest esse homini
politico delectatio, cum aut homo imbecillis a valentissima bestia laniatur ?
4. Cic. [] Sumpsi mihi quasdam tanquam theseis quae & politicae sunt & tempo-
rum horum.
5. Police. Le fait et gouvernement dune rep. Politia. Citez bien policees, & ou il y a
bonne police, bene moratae et bene constitutae civitates. Ldition augmente par
Thierry en 1564 ajoute, aprs Politia : Policer une ville , ce qui est repris par
Dupuys 1573 et Nicot 1606. Ldition de Gueffier 1614, destine aux nations
estrangeres , ajoute aprs cette expression Rempub. Civitatem ordinare, consti-
tuere , toujours sans entre Politique. Le Dictionnaire historique de lorthographe
franaise (N. Catach) enregistre le mot comme substantif fminin partir de 1549
alors quil na toujours pas dentre.
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1.2. Les emplois antrieurs aux guerres de religion


En dehors des dictionnaires, ladjectif politique , employ dans
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des expressions comme lois politiques , sage politique , restera
neutre avant les guerres de religion, en signifiant avant tout relatif
au gouvernement . Mais comment signifiait-on le politique
avant la dcouverte des Politiques dAristote ? Ds le XIIe sicle, civi-
lis apparat en doublet synonymique avec politicus, pour expliciter ce
dernier 6. Le Dictionary of the French and English tongue de Cotgrave
(1611) rappelle cette ancienne synonymie de politicke, lay, secular,
civill , bien que le sens en anglais ait dj pris cette poque une
connotation machiavlienne 7. Calvin utilise le mme doublet dans
lInstitution de la religion chrtienne : Il y a double regime de
lhomme. Lun est spirituel [] lautre est politic ou civil ([1538-41]
1961 : XIV, 719).
Dans la premire moiti du XVIe sicle, la science politique est tou-
tefois plus livresque que pratique. Le terme fait expressment rf-
rence aux grandes sources classiques de la philosophie politique, qui
compltent les Politiques dAristote : les Politiques de Plutarque, la
Rpublique de Platon (augmente de la Politique et des Lois), la
Rpublique de Cicron, de Xnophon, et, la fin du sicle, les Politiques
de Juste Lipse, dans lesquelles Montaigne avait vu un docte et labo-
rieux tissu 8 (1965 : I, 26, 148). La bibliographie politique stoffe
ponctuellement avec Cardan et Francis Bacon chez Furetire. Les
humanistes semblent oublier les commentaires de Thomas, de Gilles
de Rome et dautres auteurs scolastiques comme Buridan, ignorer les
dcrtalistes (auteurs des textes du droit ecclsiastique consign dans
les Dcrtales) et ce que le droit canonique avait pu apporter de
rflexion politique sur la dlicate question de limperium et de ses
limitations. Non cites, leurs analyses nen sont pas moins reprables
notamment sous le lien tabli, implicitement ou explicitement, entre
politique et raison dtat.

6. Pour lhistoire mdivale de politicus et des termes apparents, voir Nicola


Rubinstein 1987.
7. Shakespeare : Am I politic ? Am I subtle ? Am I a Machiavel ? (The merry wives
of Windsor, 1602, cit. par Rubinstein).
8. Toutes les citations des Essais renvoient ldition de P. Villey, 1965.
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2. DU MNAGE DE LA CHOSE PUBLIQUE AUX AMNAGEMENTS


POLITIQUES
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2.1. Ladresse prudente
En tant que science , le politique englobe tous les arts civiques :
rien ne laisse entendre, dans sa premire dfinition, quil puisse tre
dvoy. Politiser na, en ces sicles, que le sens dadministrer ou
de civiliser, tout comme policer (chez Oresme et dans Alector de
Barthlemy Aneau 1562), alors que Furetire enregistre un emploi qui
tmoigne du passage du simple mnage (administration) de la
rpublique au mnagement ou lamnagement, laccommodation :
Mesnagement. La grande science dun politique, dun agent charg de
quelques ngociations, est le mesnagement des esprits, des humeurs des per-
sonnes.
Le rapprochement entre lthique et les Politiques dAristote, ren-
forc par la lecture de Platon, conduit souligner une qualit mora-
le habituellement associe la notion de politique : la prudence.
Retracer lorigine prcise de cette association est malais : on peut
constater son apparition la fin du Moyen ge, dans une sorte
dinterprtation laxiste de la prudence thomiste 9. Delle drivera la
connotation souvent pjorative, le sens machiavlien que Littr,
la suite de Furetire, atteste en citant La Rochefoucauld :
[politique]. La manire adroite dont on se sert pour arriver ses fins. La cl-
mence des princes nest souvent quune politique pour gagner laffection des
peuples.
Cette notion dadresse prudente est galement absente des diction-
naires de grec du XVIe sicle, qui se contentent de rendre politikos par
politicus, relatif au gouvernement de ltat (glose du dictionnaire de
Bud publi en 1554). Elle est donc un trait caractristique des emplois
de cette famille de termes en latin tardif et en langue vernaculaire, telle
quon la vue brivement merger dans Robert Estienne 1543. Si elle
admet le terme, la lexicographie latine et grecque de tradition huma-
niste ne tient pas compte dun emploi apparu en latin mdival et dj
attest en franais. Le clbre dictionnaire du dominicain Nanius
Mirabellius, la Polyanthea, augment et modifi pendant plus dun

9. Cest la prudence mixte , civile , ou mle de Juste Lipse (voir Lazzeri 1992 :
123, Sfez 2000 : 80).
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sicle jusqu devenir un recueil alphabtique de lieux communs


succs, enregistre dans ses premires versions ltymologie grecque
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du substantif fminin ( Politica. dictio graeca est. [] civilis [] poli-
teia, respublica dicitur ), pour enchaner immdiatement avec la
notion de prudence hrite de Thomas dAquin : Est autem politi-
ca prudentia per quam convenienter disponitur pertinentia ad bonum
commune civitatis secundum bea. Tho. . Il rappelle la trilogie politi-
ca, oeconomica, monastica, encore vivante dans les textes du XVIe sicle,
o monastikos ne veut pas dire monastique, mais individuel, solitaire
(monos), par opposition au collectif. Si ldition de 1546 reprend le
mme texte, la rubrique a t compltement refaite dans les ditions
du XVIIe sicle de la Polyanthea nova : celle de 1630, donne par Joseph
Lange de Fribourg en Brisgau, revient une synthse humaniste et
neutre de laristotlisme politique, efface toute rfrence la pruden-
ce et relgue Thomas dans le florilge de citations.
Les dictionnaires destins lusage pdagogique confirmeraient a
contrario labsence significative demplois consacrant la dgnres-
cence de la prudence en habilet, pourtant bien prsente au cur de
la rflexion politique de la Renaissance. La cause en est la fois
simple et complexe : simple, car derrire la notion dhabilet tout
Europen de la seconde moiti du XVIe sicle aura compris machia-
vlisme ; complexe, car la rception mme de Machiavel est une
affaire complique, notamment en France. Quun parti ait t appe-
l celui des Politiques par ses ennemis Ligueurs, au temps des
plus graves troubles religieux, est un symptme caractristique de
cette transformation de la prudence en art habile de trouver des
compromis 10. Pour notre poque, la plupart des partis sont poli-
tiques . Ce ntait pas le cas dans la France dchire des annes 1560-
1600, o politique pouvait constituer une insulte (Miernowski
2002).
10. Le Dictionnaire de Trvoux (d. de 1771) entrine le sens dviant tout en le dnon-
ant : On a dfini la politique, lart de jouer & de tromper les hommes. Ce qui
sappelle fraude & infidlit dans le commerce de la socit, prend le nom de poli-
tique dans le cabinet des Princes []. La raison detat que lon allgue si souvent
pour justifier les procds ou les entreprises des Princes, ne peut vritablement
avoir cet effet, quautant quelle se concilie avec lintrt commun des nations ; ou
ce qui revient au mme, avec les rgles invariables de la bonne foi, de la justice &
de lhumanit.
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2.2. Vers la compromission dtat


Le sens florentin rsulterait donc dune conjoncture particulire, et par-
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ticulire la France, partir de la lecture du Prince. Ce moment est
mentionn, sous une forme attnue, dans le Dictionnaire historique
dAlain Rey : [politique] sest appliqu un membre dun parti qui
prtendait soccuper de questions politiques, et non religieuses
(1589), remarque assez proche de la description quen donne Trvoux
1771, daprs Furetire. Outre le fait que lon doive anticiper la pre-
mire attestation (1568, ou mme ds 1564 suivant les auteurs) 11, il fau-
drait plutt comprendre que ce parti sefforait de traiter les questions
religieuses en tant quaffaires soumises ltat. Au cur du conflit, ce
nest pas un hasard si, au mme moment, snonce chez Botero ce
concept politique auquel nos socits actuelles se rfrent encore si
souvent, la ragion di stato (1589). Encore fallait-il que se soit consti-
tue dans les esprits une autre notion encore relativement nouvelle,
au-dessus de tous les royaumes et de toutes les rpubliques, voire pour
certains du roi lui-mme et des citoyens, ltat (Skinner 2001).
Si les thoriciens mdivaux nignorent pas le status, quils identi-
fient plus ou moins la respublica et la politia (Thomas dAquin,
selon Post 1992), ils sont tributaires de la lente mergence de la notion
de nation , qui va connatre, grce au travail de lhistoriographie
de propagande, une promotion remarquable au dbut des temps
modernes. Status nappartient pas la langue courante des diction-
naires, et lacception politique du mot tat tarde aussi tre enre-
gistre par les dictionnaires. La nation France (Beaune 1985) se
construit un pass qui, mme mythique, opre sur le plan politique :
le mot franc rvle la libert associe, chez les Monarchomaques,
lorigine lective des chefs par les assembles. Il confirme lide que
la monarchie est le meilleur gouvernement pour la France, en vertu
dinstitutions devenues coutumires.

2.3. Repenser la pluralit


Il fut un temps o politique pouvait signifier rpublicain au
sens troit, partisan dun gouvernement dmocratique. Les auteurs
mdivaux connaissaient bien ltymologie du mot police , issu

11. Pasquier appelle Michel de lHpital sage politic Poissy (Jouanna 2002 : 483).
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comme politicus du grec polites et de polis ( ville ). Toutefois, cer-


taines remarques tymologiques au XIVe et au XVe sicles tablissent
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un rapprochement (abusif, mais significatif) entre polis, lendroit o
lon vit plusieurs, et la pluralit, polus , ce qui peut expliquer
pourquoi, dans quelques textes, politique , en franais et en italien,
a pu tre synonyme de rpublicain : ainsi Le Jouvencel de Jean de
Bueil (1466) atteste le sens de gouvernement de plusieurs , quoi
Furetire donnerait un lointain cho lentre Bonace , prise au
sens figur : Bonace. Le gouvernement politique est ais pendant
la bonace et la paix . Linflchissement du zoon politikon (l animal
politique ) dAristote vers un animal civilis, considr comme favo-
rable une monarchie constitutionnaliste ou un gouvernement
rpublicain , vient de la traduction de Moerbeke ; selon Tolomeo
de Lucca, le dominium plurium vient de polis, quod est pluralitas,
sive civitas (Rubinstein 1987 : 43), ce qui revient penser la plura-
lit comme le Machiavel des Discorsi (1532). On ne stonnera pas de
trouver chez La Botie, qui aborde en passant ceste question tant
pourmene du choix entre les trois formes de gouvernement, un
doute concernant lappellation de rpublique pour une monar-
chie 12, tout en annonant un trait part sur le sujet. Plusieurs
libelles ligueurs crivent polytique , comme sils retrouvaient sous
le mot honni une pluralit impossible imaginer, et ils pratiquent le
jeu de mots entre polype et politique aux dpens des disciples
supposs de Machiavel (Fragonard 2002 : 437). La pluralit insup-
portable nest pas pour eux lide dune monarchie constitutionnel-
le, que certains Ligueurs populistes pouvaient soutenir, mais la plu-
ralit des religions.
Albert Le Grand avait dcouvert dans les Politiques dAristote la
distinction entre le regimen regale et le regimen politicum, o le pouvoir
est exerc par dlgation (Fioravanti 1999 : 9-12). Gilles de Rome effec-
tuera le rapprochement entre ce dernier et le gouvernement des villes
italiennes, ce qui ne lempche pas de soutenir que le roi, pour pallier

12. La Botie [1548 ?] : Ancorvoudrois je savoir, avant que mettre en doute quel
rang la monarchie doit avoir entre les republicques, si elle en y doit avoir aucun,
pource quil est malais de croire quil y ait rien de public en ce gouvernement o
tout est un. (1987 : 34)
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le dfaut des lois, doit tre au-dessus delles, tout en se soumettant


galement au pape 13. Au tournant du XVe sicle, le politique soppo-
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se alors dune part au thologique, et il est synonyme de civique ,
dautre part au monarchique, et il est synonyme de rpublicain .
Un rpublicanisme tout relatif puisque son modle est celui de Venise.
En France, les premiers commentaires dhumanistes aux Politiques
dAristote (par Clichtove et Lefvre dtaples) loignent clairement
leurs lecteurs de toute tentation rpublicaine au sens du gouverne-
ment populaire pour affirmer : respublica regia omnium esse opti-
mam [] ; popularis gubernatio est respublica lapsa (ca. 1510 : 10
v). Montaigne dit de La Botie quil aurait mieux aim tre n
Venise qu Sarlat (1965 : I, 28, 194), confirmant ainsi les sympathies
rpublicaines et civiles de son ami. Mais la France est monarchis-
te par coutume ; il ne convient pas de modifier cette loi reue ,
mme si les lois se maintiennent en credit non parce quelles sont
justes, mais par ce quelles sont loix (1965 : III, 13, 1072) :
Et certes toutes ces descriptions de police, feintes par art, se trouvent ridicules
et ineptes mettre en practique. [] Non par opinion mais en verit, lexcellente
et meilleure police est chacune nation celle soubs laquelle elle sest maintenu.
Sa forme et commodit essentielle despend de lusage. (1965 : III, 9, 957)

3. LE PARTI DES POLITIQUES (1560-1596)


3.1. Les trois vagues de lattitude politique
Lapparition en France de ce qui a t appel le parti des
Politiques , responsable la fois de laccession au trne de lhri-
tier protestant Henri de Navarre et de sa lgitimation politique sou-
veraine, montre ltendue des changements conceptuels qui ont pr-
cd ou accompagn les vnements. Daprs diffrentes tudes
consacres par les historiens cette volution 14, on distinguera trois
attitudes politiques correspondant trois moments du conflit, en
sachant que, pour chacune delles, leurs partisans pouvaient ignorer
quon les appelt Politiques ou refuser cette appellation.

13. Albert le Grand, In decem libros Ethicorum Aristotelis, VIII, d. Jamy, Lyon, 1651 (Opera
omnia IV) et In octo libros Politicorum, ibid., I, lectio 1d ; Gilles de Rome, De regimine
principum, III, 2, 2, cits par Fioravanti 1999.
14. Parmi beaucoup dautres publications, voir lensemble des communications pr-
sentes au colloque De Michel de lHpital ldit de Nantes, 2002, et Jouanna 1998.
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 43

1) 1560-1568 : deviennent politiques a posteriori les membres du


cercle du chancelier Michel de lHpital (protestants et catholiques)
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qui, partisans de la tolrance et de la paix, admettent que le royaume
puisse avoir deux religions (dit de Janvier 1562).
2) 1572-1576 : la runion dun tiers-parti , aprs la Saint-Barthlemy,
autour de Franois dAlenon, est appele celle des Malcontents .
Partisans de la paix, sans doute aussi par intrt personnel, ils devien-
nent des Politiques aussi a posteriori chez leurs ennemis 15. On les
dsigne galement sous le nom de Mitoyens ou Moyenneurs .
3) 1586 (mort du duc dAnjou)-1596 : pendant les guerres de la Ligue,
les partisans catholiques dHenri de Navarre hritier lgitime sasso-
cient de fait avec les partisans catholiques ou protestants de la
concorde 16.
Ce dernier groupe est la cible des Ligueurs. Selon Arlette Jouanna,
les vrais Politiques doivent se dmarquer et des Malcontents de la
priode prcdente, et des Monarchomaques protestants, plutt
proches dune monarchie bride par les tats gnraux et les
conseils 17. La pression des vnements rallie la thorie de la sou-
verainet exprime par Jean Bodin la plupart des magistrats et une
grande partie de la noblesse de robe. Leurs thses sont exprimes
dans la Satyre Mnippe (1593), en particulier dans la harangue de
dAubray, ancien Ligueur ralli Henri de Navarre, et rsumes dans
lanonyme De la vraye et legitime constitution de lEstat (1591) : lEstat
nest estably ny maintenu par la religion, ains la Religion conserve
par lEstat . Plus difficile tait le ralliement de la noblesse dpe :
Le Dialogue dentre le Maheustre et le Manant (dans sa version royaliste
de 1593) expose par la bouche du Maheustre (le Matre , le noble
ralli la cause royale), avec une sympathie non dnue de cynisme,
les arguments les plus machiavliens des Politiques.

15. Bien que Jacques-Auguste de Thou dclare quils se soient eux-mmes appels ainsi
(Historia sui temporis, VII, 38).
16. Le Dictionnaire du Moyen Franais (Kean-Greimas) donne ce parti comme catho-
lique , ce qui nest pas tout fait exact : certes minoritaires, des protestants mod-
rs comme Duplessis-Mornay se rattachaient cette mouvance.
17. Le monarchomaque protestant, Franois Hotman, parle de gouvernement poli-
tique (La Gaule franaise, ch 10), ce qui pourrait paratre un plonasme : mais il
entend une monarchie lective et constitutionnelle qui soppose aussi la tyrannie,
qui nest pas un gouvernement politique .
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44 MARIE-LUCE DEMONET

3.2. Politiques et courtisans


Longtemps, cette distinction ne sera pas effective et lappellation de
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Politiques dsigne Malcontents et royalistes de la troisime
vague. Leur point commun pourrait ntre que la recherche de la paix
(Beame 1993, Turchetti 2002), alors quune conception scularise de
la politique avait merg avant le dbut du conflit dans les milieux
gallicans. Ds 1560, tienne Pasquier avait mis en scne dans son
Pourparler du Prince un porte-parole nomm le Politic , qui pr-
sente le point de vue du notable juriste, dj entirement dvou
son roi, mais nanmoins favorable la limitation de son pouvoir par
la loi18 ; son principal adversaire nest pas le prtentieux Escholier
qui surplombe les ralits politiques de sa satisfaction de cuistre et
desthte, ni le philosophe (stocien) arc-bout son mpris de la
noblesse, des richesses et du monde, mais le Courtizan . Pasquier
brosse le portrait dun corteggiano devenu disciple caricatural de
Machiavel, un flatteur dont lgosme na dgal que celui du roi
adul. Tout en rcusant la violence inhrente ltat, lobservateur
servile affirme que le prince doit tre craint comme il doit encoura-
ger des guerres extrieures utiles la gloire et lexercice des nobles.
Il se rsigne sans effort la licence du temps qui court (1996 : 72),
rappelle la diffrence entre le public et le monastique , et compa-
re larbitraire royal celui des monnaies. Au milieu de ce discours
conomique, Pasquier insre un exemple quil supprimera en 1596 :
le Courtizan fait lloge des Vnitiens qui, ranonns par Louis XII,
dcidrent politiquement (77) de faire des conomies en ne
payant pas les intrts aux cranciers. Lemploi de ladverbe, avec le
sens dune utilit publique moralement douteuse, est dautant plus
intressant quil disparat, comme si linclination vers lutile devait
tre carte du registre politique au moment de la rconciliation. Le
Politic montre, en revanche, un usage apparemment neutre de
ladjectif : il recommande au prince, plutt que la lecture des romans,
celle des prceptes politiques , mais en sintressant particulire-
ment Commines, historien qui lon pouvait reprocher ses accom-
modements lgard de Louis XI (88). Il ne prne que la guerre
18. Batrice Sayi-Prigot (Pasquier 1995 : 362) a bien vu que Pasquier concevait lEtat
comme un corps politique transcendant et a not que le mot politique tait
alors en pleine volution .
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 45

dfensive, rappelle que les rois sont contrls en France par la Cour
de Parlement et la possibilit dadresser des remontrances .
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Pasquier utilise deux reprises la vieille analogie de lharmonie du
corps de la rpublique en lappliquant la relation proportionnelle
entre les petits et les grands, mais en linflchissant la fin de son dia-
logue vers une intgration des lments discordants, comme dans la
polyphonie : les dfauts des princes sont ainsi couverts par lhar-
monie du tout19.

3.3. La paix comme raison dtat


Trente ans plus tard, au moment des guerres de la Ligue (1586-1596),
le politique fait plus que se distinguer du religieux en sy opposant
franchement (Jouanna 1998 : 1211). Cette classe imprcise de magis-
trats qui scularise la matire politique est rapidement accuse
dindiffrence religieuse, alors que la dissociation entre tat et reli-
gion nest pas un principe revendiqu : elle est plutt la consquen-
ce dun accord sur lurgence en temps de crise, accord efficace puis-
quil aboutira, fortement aid par les victoires militaires dHenri de
Navarre, un apaisement forc du royaume. Les royalistes sont
devenus de fait des Politiques quand ils ont admis que le roi
devait se convertir pour prserver ltat. La crise franaise a t le
champ dapplication de cette torsion du politique vers lintrt de
ltat, et, la fin du sicle, quand lavnement dHenri IV aura calm
les esprits et les armes, lemploi injurieux de politique aura prati-
quement disparu et les premiers historiens de ces guerres ne se rf-
reront plus cette appellation partisane. Les Politiques en parlent
la troisime personne, comme sil sagissait dun autre. tienne
Pasquier consacre en 1596 un chapitre des Recherches de la France
( Du mot huguenot ) la naissance des vocables qui dsignent les
partis. Il entend le faire en lexicographe et en observateur objectif :
Il nest pas quen nos derniers troubles le parti catholique ne fut encore sub-
divis en Politique, que lon estimoit de pire condition que le huguenot parce quil
plaidoit pour la paix, et le Ligueur. (Recherches, VIII, [1596] 55, 739)

19. La mtaphore de la consonance entre les personnes de diffrentes qualits est prise
de la Rpublique de Platon (II).
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46 MARIE-LUCE DEMONET

Cette dfinition se retrouvera chez La Curne de Sainte-Palaye 20.


Malgr une mise distance qui confirme la disparition de ladverbe
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politiquement dans la nouvelle dition du Pourparler, lvolution
du terme, une fois la guerre civile acheve, semble irrversible : poli-
tique adjectif ou substantif pourra dsormais, selon le contexte, int-
grer la notion de raison dtat associe des moyens utiles de gou-
verner comme la ruse et la trahison. Le Politique deviendra un peu
plus que prudent, habile. Cette intgration se fera mme au grand jour,
plus tard, non seulement dans les dictionnaires, mais aussi dans cer-
tains textes : Le Brviaire des politiciens, publi en latin partir dune
lettre de Mazarin (1649), dmontre que les ruses accompagnent la
manifestation de la puissance et conduisent lhomme de Cour se
montrer galement bon politique .

3.4. Le Politique ncessaire


Revenons la premire vague de tentation politique en France et aux
premires mentions du terme appliqu au cercle de Michel de
lHpital. Parmi ses membres supposs, Adrien Turnbe (professeur
royal de grec) montre sa prfrence pour lancienne religion, mais
rnove. Dans son Brief discours de loccasion des troubles et dissentions
du jourdhuy au fait de la Religion, il constate lchec du Concile de
Trente et renvoie les partisans dos--dos :
Quand moy il me semble que les ungs et les autres ont tort, pour estre les
ungs, en dire la verit & sans dissimuler, tres arrogants & audacieus, les autres
tres-immodestes & des-honts (1564 : 17).

Quelle solution proposer ? Faire rentrer la douceur et la bont dans


nos esprits et imiter les Athniens qui avaient demand loracle de
Delphes quelle religion ils devaient suivre : la rponse tant celle
que leurs ancestres avoient accoustum de tenir , et comme il y en
avait plusieurs, loracle leur rpond encore : la meilleure . Le bon

20. La Curne de Sainte-Palaye tronque la citation au mauvais endroit, ce qui le conduit


ce commentaire absurde : Il estoit pris aussi en mauvaise part pour dsigner
ceux qui pousoient un parti avec trop de chaleur et avec excs . Nulle part on ne
trouve cette acception, absolument contradictoire avec tous les autres tmoignages
historiques ou littraires.
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 47

sens de loracle a quelque chose de politique et Turnbe conclut


par la ncessit de la rforme de lglise et de la prire :
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Il fault prier Dieu chascun en son endroict de tout son cueur, quil luy plaise
nous en faire la grace, affin que sentans tous une mesme chose en Jesus Christ
nostre Sauveur, nous conspirions sainctement ladvancement de sa gloire &
edification de son Eglise. (1564 : 22)

Montaigne, qui avait t son disciple et qui ladmirait, ne dira pas


autre chose : lui aussi aura choisi le meilleur parti il trouve lche
de ne pas se dclarer et attend de Dieu quil apaise le conflit.
Ces modrs nen sont pas moins obligs dadmettre que certaines
situations demandent autre chose que la prire. La notion de nces-
sit est en effet un concept typiquement machiavlien qui entre
dans la sphre du politique en tant que mnage du bien public.
Si ladage ncessit fait loi est dactualit dans le contexte des
guerres, il risque dtre rig en principe de gouvernement de faon
habituelle, cest--dire, selon Machiavel, dans ltat de conflit per-
manent qui caractrise les socits modernes. Le long pome du pro-
testant Jean de La Taille, Le Prince ncessaire (1572-76), rdig
juste avant la Saint-Barthlemy, se prsente comme une sorte de
miroir raliste du prince, dans lequel il est clairement dit que les
miroirs habituels prsentant un prince idal (le contraire du nces-
saire ) sont chimriques ; il justifie lexercice dun pouvoir fort
(jusqu la cruaut exemplaire) et surtout la production de signes
extrieurs de la puissance 21, oprant ainsi un mlange entre le
Politic et le Courtizan du Pourparler du Prince. Le texte ne
stend pas sur la ruse machiavlienne, mais il lvoque avec un por-
trait plutt flatteur du subtil Louis XI, en prnant lattitude du
renard plutt que celle du lion, lalliance avec le Turc plutt quavec
quelque voisin chrtien dangereux (1882 : 106). La politique turque
de Franois 1er est expressment mentionne et lalliance des annes
1542-44 avec Barberousse qui avait provoqu lindignation dans le
monde chrtien, mais dont la menace avait t dune efficacit cer-
taine au moment o Charles-Quint convoitait encore la Provence.

21. Exemples de cruauts utiles : De punir les plus grands, de raser quelques
villes/ Qui refuseroient paix (1878-82 : 116).
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48 MARIE-LUCE DEMONET

Lalliance avait dailleurs t prpare par un cardinal, Jean du


Bellay Jean de La Taille place toutefois la force du pouvoir dans le
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domaine de lexcutif et du judiciaire, non du lgislatif.
Ces Politiques sont naturellement mal vus des protestants de la
ligne dure (dAubign) alors quun Duplessis-Mornay, un Philippe
Canaye, se rallient leur position. Le second se convertira la suite
du roi, sans doute pour des raisons tout aussi politiques, comme le
pote Jean de Sponde qui, avant sa propre conversion en 1594, avait
exprim son ddain ironique pour les arguments des Politiques
(1978 : 302). Ce point de vue conduit un certain nombre de protes-
tants des conversions qui semblent consacrer un nicodmisme de
fait. Du ct catholique, lindtermination est frquente : la position
de Montaigne est royaliste-lgitimiste pour la troisime phase, et sans
doute aussi lors de lpisode des Malcontents. On devine quil tait
proche du Chancelier de LHpital en 1560-62 et, avant 1574, il avait
eu lintention de placer au centre du livre I des Essais la Servitude
volontaire de La Botie (rdig vers 1548). Lannexion de ce texte par
les protestants lui fait renoncer ce projet, mais il affirme clairement
plus tard (1588) le principe de la dpendance du religieux lgard
du politique :
Quel merveilleux exemple nous en a laiss la sapience divine, qui, pour esta-
blir le salut du genre humain et conduire cette sienne glorieuse victoire contre
la mort et le pech, ne la voulu faire qu la mercy de nostre ordre politique.
( De la coustume et de ne changer les loix receues , 1965 [1588] : I, 23, 120)

Cest rendre Csar ce qui lui revient et se mettre sa mercy ,


selon le principe nonc par Paul aux Romains, mais aussi prendre
le risque de considrer la religion comme une coutume. La contre-
partie est de ne pas vouloir changer les lois reues toute force,
par temerit de juger et dune prive fantasie (120-21). Une fois
que le mal est fait, Montaigne ne sen remet pas pour autant la force
pure, et, contrairement beaucoup dautres qui lutilisent pour justi-
fier purgation ou amputation, il se sert de la mtaphore corporelle
applique ltat dabord pour en souligner la cohsion :
[1588] Dautant que la discipline ordinaire dun Estat qui est en sa sant, ne
pourvoit pas ces accidens extraordinaires : elle presuppose un corps qui se
tient en ses principaux membres et offices, et un commun consentement son
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 49

observation et obessance. [1592] Laller legitime est un aller froid, poisant et


contraint, et nest pas pour tenir bon un aller licencieux et effren. (1965 : 122)
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3.5. Public et priv
Le point de vue politique qui saffranchit de la morale individuelle
au profit dune thique dtat, conduit en effet un ddoublement
invitable entre la sphre publique et lordre priv, ce que Montaigne
appelle larriere-boutique toute nostre (1580 : I, 39, 241). Ds les
premires pages des Essais, mais dans une addition postrieure
1588, Montaigne nonce des prceptes la fois dobissance et
dindpendance :
Nous devons la subjection et lobeissance egalement tous Rois, car elle
regarde leur office : mais lestimation, non plus que laffection, nous ne la devons
qu leur vertu. Donnons lordre politique de les souffrir patiemment indignes,
de celer leurs vices, daider de nostre recommandation leurs actions indifferentes
pendant que leur auctorit a besoin de nostre appuy. Mais nostre commerce finy,
ce nest pas raison de refuser la Justice et nostre libert lexpression de noz
vrays ressentiments, et nommement de refuser aux bons subjects la gloire
davoir reveremment et fidellement servi un maistre, les imperfections duquel
leur estoient si bien cognues : frustrant la postrit dun si utile exemple. Et ceux
qui, par respect de quelque obligation prive espousent iniquement la memoi-
re dun prince meslouable, font justice particuliere aux despends de la Justice
publique. (1965 : I, 3, 16)
Le caractre dissimulateur tait souvent reproch ces catholiques
qui servaient le parti dHenri de Navarre partir du moment o il
tait devenu lhritier de la couronne, et qui servoient cependant
sourdement le parti du roi de Navarre assigeant 22. Ce caractre
manifestement machiavlien est enlev linfluence de Machiavel
pour tre rapport la plus noble raison dtat, ce que Montaigne
appelle lordre politique .

4. THIQUE ET POLITIQUE
4.1. Ltat politique
Furetire dfinit encore, parmi dautres emplois, la politique comme
la premire partie de la Morale, qui consiste en lart de gouverner
et de policer les Estats pour y entretenir la seuret, la tranquillit, et

22. La Curne de Sainte-Palaye, citant De Thou.


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50 MARIE-LUCE DEMONET

lhonnestet des murs. Mais premire dans quel sens ? ce peut


tre une antcdence sans prcellence. La trilogie thique, cono-
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mique, politique remonte au moins Jean de Salisbury (Rubinstein
1987 : 41), mais lordre peut en tre modifi. Christine de Pisan la
considrait comme la plus haute (Mutation de Fortune : 123), selon
la traduction du principaliora de Thomas dAquin. Jean Molinet
nonce, dans lordre, Iconomique, ethique, politique (1938 : II,
856). Rabelais met en premier la religion dans le Prologue du
Gargantua, livre o le lecteur trouvera doctrine plus absconce,
laquelle vous revelera de treshaultz sacremens et mysteres horri-
ficques, tant en ce que concerne nostre religion, que aussi lestat poli-
ticq et vie oeconomicque (1542 : 7) : cette numration, si com-
mente, semble remplacer lthique par la religion sans relation
hirarchique, tout en prsentant une association significative entre
tat et politique . Rabelais spare donc explicitement le reli-
gieux (au sens de linstitution) du politique, comme cela est brutale-
ment confirm par frre Jean des Entommeures dclarant que les
moines sont machemerdes , habitant leurs conventz et abbayes,
separez de conversation politicque comme sont les retraictz dune
maison. (Gargantua 1542 : 40, 220).
Chez Montaigne, le syntagme lois ethiques semble justement
sopposer aux lois politiques. Sil rapproche ethiques et politiques
dans son jugement favorable sur Tacite, qui suit immdiatement un
jugement galement favorable sur Commines (III, 8, 941), il dfinit les
lois thiques comme ce qui tait dit auparavant des monastiques ,
qui regardent le devoir particulier de chacun en soy (III, 13, 1070).
Le monasticus des scolastiques pouvait tre remplac par ethicus ,
dans la mesure o ce dernier est traduit par relatif au murs , la
Morale tant le genre recouvrant les trois espces. Pontus de Tyard en
1558 associait encore troitement la politique la morale : nostre
science civile et politique nest autre chose quune election de certaines
institutions choisies en la Philosophie morale (Mantice 1990 : 85). La
division ternaire se retrouve chez Le Roy (Vicissitude 1988 : 115), pour
qui lthique et la politique comprennent chacune des contraires :
lethique et politique ne donnent seulement entendre lhonneste,
juste, utile : Mais aussi le deshonneste, injuste, dommageable , ce qui
permet de faire reluire le positif par contraste, et comme aprs la pluie,
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 51

le beau temps . Sous la plume de ce traducteur des Politiques (1568),


lambivalence apparat comme une caractristique naturelle de lanimal
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social. Non seulement la politique est en train de saffranchir de la
morale, mais elle est en voie den crer une autre, de nature sociale.
Personne ne renonce, en principe, lidal de vertu exprim par les
Politiques dAristote, alors que la nouvelle conception du politique se
dtache, de facto et progressivement, de lthique. Les Politiques ser-
vent de repoussoir jusque dans leurs propres rangs et personne ne
savoue politique 23. Nos amis les politiques dit le Maheustre,
qui tient distance cette noblesse de robe ou ces notables qui ont effec-
tu le travail immoral de gagner les curs au profit du roi de Navarre
(1593 : 216). Il en dvoile les procds efficaces : diviser pour mieux
rgner 24, entretenir la msentente entre les diffrents prtendants au
trne (maxime machiavlienne, en effet), espionner, pratiquer ,
terme qui peut inclure la fois la persuasion par les paroles et par
largent (Le Person 2002) : les Politiques savent aussi acheter des suf-
frages et les villes pour le bien public. Lintrt de ltat lemporte sur
le prjug religieux et le Politique endosse la part maudite du gou-
vernement et de lexcutif, le noble se rservant lart de la bataille
lpe. Le Maheustre avoue les turpitudes de ses allis Politiques, leur
probable irrligion, la sincrit douteuse de la conversion du roi, les
ruses, les fausses rumeurs. Mais il a en commun avec eux lindigna-
tion devant les pchs majeurs des Ligueurs, qui sont proprement des
manquements dordre politique : labsence de volont de conciliation,
la haine de la noblesse, lidal de retour la monarchie lective, la pr-
frence pour un prince tranger, et lincomptence de ces chefs igno-
rant que lintrt gnral lemporte sur le particulier. Au-dessus mme
de ces Politiques machiavliens, sinon machiavlistes, le
Maheustre illustre parfaitement ce quest devenue la politique en
cette fin des guerres de religion : le compromis, le jeu des alliances, le
souci de la conservation des institutions et du royaume, lunion contre
le pril espagnol, au nom dun tat protgeant la religion.

23. Mario Turchetti (attach la dtermination contextuelle du mot) refuse quon appel-
le Politiques des personnages comme Pasquier, de Thou : ils nen mritent
pas les insultes (2002 : 388).
24. Furetire, au mot politique comme substantif masculin : Diviser. La grande
adresse dun politique est de diviser, de desunir ses ennemis .
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52 MARIE-LUCE DEMONET

Le rapprochement possible entre politique et rpublicain se


sera considrablement affaibli, car les auteurs qui soutenaient le parti
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du compromis politico-religieux taient les mmes qui encoura-
geaient une monarchie forte, et pour certains, absolue. Dans leurs
propres textes, ils nutilisent jamais politique dans le sens machia-
vlien et lon a vu que les dictionnaires franais vitaient de noter non
seulement cet emploi, mais le mot lui-mme. Leur attitude est expri-
me par dautres termes : accommodement , composition , et
globalement par les termes pudiques d utile ou de ncessaire
par opposition honnte . Cette utilit-l entre bien dans la confi-
guration de la raison dtat, elle aussi prsente sous diverses appel-
lations : bien public 25, bien commun , ordre politique :
cest le bonum commune civitatis de Thomas dAquin. Montaigne en
admet amrement la ncessit , laquelle il refuse de sastreindre:
[1588] Le bien public requiert quon trahisse et quon mente [1592]
et quon massacre ; [1588] resignons cette commission gens plus
obeissans et plus soupples. (1965 : III, 1, 791) 26. Lentorse lthique
au nom du bien public devait rester exceptionnelle, mais le tmoi-
gnage ironique de dAlembert montre quelle a pu devenir la rgle :
La politique, espce de morale dun genre particulier et suprieur, laquel-
le les principes de la morale ordinaire ne peuvent quelquefois saccommoder
quavec beaucoup de finesse. (Discours Prliminaire lEncyclopdie)

4.2. Les calculateurs


Furetire, lentre Prdire , donne cette glose : Un homme de
bon sens et bon politique predit plusieurs evenements qui arrivent .
Le Politique, souvent un magistrat ou un notable, est un historien qui
tient compte des leons du pass et prend des dcisions en fonction
des forces en prsence et des objectifs : Machiavel affirmait que la
Fortuna et le kairos (ou moment opportun ) taient des lments
constitutifs de la conduite politique. Celle-ci se fonde sur un rseau
mtaphorique qui emprunte lart militaire et la chasse : le mot de
stratagema, qui a dabord t connu par le trait de Frontin, dit et

25. La guerre du Bien Public contre les tendances autoritaires de Louis XI est men-
tionne par Hotman (1574 : 18, 150) ; voir Jean Brunel, 2002.
26. Montaigne avait brivement mdit sur les mauvais moyens employs bonne
fin dans un chapitre portant ce titre (II, 23).
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illustr, est utilis pour dsigner les ruses de guerre (par exemple
celles de Guillaume Du Bellay) mais aussi les ruses du chasseur qui
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associe une stratgie densemble une tactique de rponse selon le
kairos. Pasquier lutilise dans la bouche de son Politic en rappelant
la noble rvolte des conseillers contre Louis XI, qui lui demandrent
la mort plutt que dentriner une dcision inique : stratageme
memorable dune cour , dit lauteur (1995 : 103). Il nest pas ton-
nant de voir ces comparaisons lassocier aux rgles du jeu dchecs,
que Pasquier, la suite de Jean de Meung et de Philippe de Mzires,
rapporte explicitement dans les Recherches au jeu diplomatique : la
fin du chapitre consacr au rcit des Vpres Siciliennes , compa-
res au massacre de la Saint-Barthlemy, il conclut que certes il faut
se soumettre lglise, mais sans mler la religion avec ltat si lon
veut rester maistre du tablier (1665 : 746), notamment en matire
de politique trangre. Au livre IV des Recherches 27, il insiste sur la
puissance de la pice royale, car de la conservation ou ruine de
nostre Roy depend la conservation ou ruine de nostre Estat , tel
point que certains savent jouer sans toutes les pices dhonneur, et
ne retenir que le Roy avec ses Pions , et gagner tout de mme (379).
Entre 1560 et 1596, Pasquier a reconnu la force absolue de lautorit
royale. Lanalogie avec les checs permet de remonter le temps,
jusquau coup qui a prcd lautre, pour examiner le jeu des
forces en prsence et le poids de telle ou telle dcision 28. La Saint-
Barthlemy tait parfois attribue (par les protestants) aux
Politiques du moment et un texte italien, tout fait favorable
cette solution radicale, prsente Catherine de Mdicis et surtout
Charles IX comme des dissimulateurs et des stratges habiles ayant
attir sciemment les huguenots dans le pige du mariage royal pour
en liminer les chefs, tout en laborant une thorie du complot 29.

27. Recherches de la France, 1996, II, p. 988/ 378, ch. 31 en 1621 et dans les ditions ult-
rieures ; ch. 28 en 1596, 29 en 1611. Dans Le Songe du vieil pelerin de Philippe de
Mzires, le jeu dchecs est une reprsentation allgorique et utopique, alors que
la comparaison effectue par Pasquier se situe davantage sur le plan de la politique
relle. Voir Quillet 2001 : 266 sqq.
28. Cette reconstitution du coup qui na pas t jou constitue, tout autant que le rcit
orient de lvnement rellement survenu, ce que nous avons appel le possible
pass (Demonet 2005).
29. Camille Capilupi, Le stratagme de Charles IX, sans doute crit par un protestant.
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cette culture du jeu politique et de la partie , Montaigne oppo-


se la dcision selon linspiration, et une confiance dans la fortune
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qui exclurait tout calcul, si lon en croit le chapitre De la phisio-
nomie (III, 12). Le chemin tout droit pouvait aussi se rvler de
bonne politique.

4.3. Le pacte politique


Edmund Beame, dans son article fondamental, prsente le Politique
anti-ligueur comme a centaure-like creature (1987 : 363). Cest
reconnatre la part de construction mentale qui seffectue, dans ces
annes de sang, pour chapper la fois la logique de guerre et au
morcellement du royaume. Le point de vue politique est plus une
fiction quun idal, une fiction aussi relle et ncessaire que le deuxi-
me corps du roi, si lon admet le paralllisme entre celui-ci et le corps
politique 30 en tant que corps de ltat. Les Politiques se fondent sur
cet tre de raison qui nest pas un universel donn par la nature
ou par Dieu, mais qui est imagin et construit par lhomme, lessen-
tiel tenant dans le consensus ou dans le pacte. Mme le thologien
Surez le reconnat, lui qui fait du peuple politique une fiction selon
un pacte tacite (Pcharman 1999).
Lopposition du politique-civil au thologique lemportera en
France, non sans un grand bnfice idologique pour le premier. La
fin du Moyen ge a consacr les deux grands principes posant lori-
gine du droit : soit descendant, thocratique et augustinien (le pou-
voir vient de Dieu), soit ascendant et civique, par la remonte des
sujets vers le prince partir de la dfinition aristotlicienne de
lhomme 31. Comme lexplique Marie-France Renoux-Zagam (1999),
la monarchie franaise et les Politiques qui la soutiennent vont
semparer du modle thologique, malgr les efforts des thologiens
Bellarmin, Du Perron et Surez pour sopposer cette volution. Des
Politiques comme Du Vair retournent en faveur de lhritier lgitime,
Henri de Navarre, un droit directement issu de la puissance divine,
mais en se passant de lautorisation du pape. Cest au nom mme de
cette divinisation que la monarchie franaise gallicane peut tolrer
30. Lexpression corps politic est utilise par Nol du Fail (Eutrapel, t. 2 p. 15), mais
elle concerne plutt un corps constitu comme le Parlement.
31. Voir Fioravanti 1999, p. 9-24.
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 55

deux religions, comme si le pouvoir transcendait le religieux, alors


que les Ligueurs restent dans une conception fusionnelle, savonaro-
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lienne, de ces deux dimensions, refusant doprer la distinction entre
les glises et linstitution suprme, ltat.
La fiction du Politique repose sur le glissement du totum inte-
grale (somme des parties) au totum universale (qui extrait une notion
gnrale, un universel). La Poneropolis, ville des mchants devenue
lieu commun des historiens et mentionne par Montaigne, version
aggrave dune polyphonie o tous chanteraient faux, montre que le
tout est bien plus que la somme de ses parties. cet trange concert
soppose la tradition nominaliste qui refusait de voir dans le nouveau
tout quest la communaut des hommes une entit part : le tout
nest que lagrgat de ses parties, ce qui permet de maintenir une cer-
taine libert individuelle. Face cette double tradition du corps poli-
tique comme somme (Guillaume dOckham), et comme unit
(Thomas dAquin), un Montaigne ne choisit pas : conscient de la
force unificatrice du second, il lui concde le pouvoir et se rserve son
arrire-boutique , voire une schizophrnie du social et du priv
qui tait peut-tre la seule solution de survie : ma raison nest pas
duite se courber et flechir, ce sont mes genoux (III, 8, 935). Cest
lhomme spar , qui apparat la fin du XVIe sicle selon Anna
Maria Battista (1966, 1992, 1998).

4.4. Politiques divines


Lopposition entre politique et pouvoir divin semble lemporter
pendant cette priode. Or un texte de sensibilit ultra-catholique,
publi par larchidiacre de Toul Franois de Rosires (Les six livres des
Politiques, 1574) veut dfinir de faon thorique, et dans la ligne
dAristote, les loix, & faons Politiques (b ij r). crit pendant la
guerre des Malcontents et avant les guerres de la Ligue, il argumen-
te en faveur du corps mystic dune Republique (biij r), refuse de
distinguer la justice divine de lhumaine, et explique comment le tout
universel de la Cit est suprieur la somme de ses parties indivi-
duelles 32. Il va jusqu admettre une prudence fonde sur le secret
32. Et combien que la Cit, qui est un tout universel, ensemble ses parties soient natu-
relles : toutefois elle est premiere par nature, que ses parties, & que nous autres
hommes singuliers (1574 : 68 v).
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(mais non sur la dissimulation, dans une distinction quelque peu


sophistique), et emploie lexpression lEstat politic pour affirmer
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avec un soupon de machiavlisme, et beaucoup dintransigeance,
quil ne doit en rien tre chang. La politique divine semblerait alors
ne pencher que du ct dun catholicisme sans concession.
Rien ne semblerait plus oppos au dveloppement de la notion de
politique que lintervention divine. Le mouvement de lopinion des
magistrats va dans le sens dune certaine scularisation, malgr
lopposition de ceux qui, profitant des guerres, souhaitent le retour
la monarchie franaise davant le Concordat de Bologne. Les
Ligueurs invoquent, tant dans les pamphlets et les discours que dans
les prdications, lintervention permanente de Dieu soit en leur
faveur, soit, sil y a quelque revers, comme pnitence toute provisoi-
re. Dans le Dialogue dentre le Maheustre et le Manant, le Manant
ligueur en appelle toute occasion cette faveur extraordinaire
de Dieu, quoi le Maheustre peut rpliquer facilement que les suc-
cs militaires dHenri de Navarre et les dissensions internes la
Ligue prouveraient plutt le contraire. Pour les Politiques, Dieu ne
se mle pas daussi prs des querelles humaines, sinon pour que
soient rappeles les paroles de Paul aux Romains.
Cette poque voit la confirmation du mouvement de transfert du
pouvoir politique romain celui du roi trschrtien, ce qui ne revient
pas la disparition pure et simple de la dimension mystique ou
supra-naturelle dun pouvoir dsormais sculier. Cette religiosit
sattache tout autant, mais dune autre manire, ces universaux que
sont ltat, la Nation ou le Roi, pour faire en sorte que la notion de
corps politique soit elle aussi dote dune me universelle et
immortelle. Ainsi la Providence invoque par un Politique aussi
soucieux de la cohrence de ltat qutienne Pasquier peut tout fait
logiquement aider ceux qui en apparence prnent lviction du reli-
gieux de la sphre politique : linterprtation de George Huppert ne
prsente pas un Pasquier providentialiste la manire de Bodin,
lencontre dautres lecteurs qui prennent davantage la lettre les men-
tions de lintervention divine (Huppert 1973). Comme Montaigne,
Pasquier est du parti de la confiance : les hommes doivent faire ce
quil faut pour tablir ou rtablir lordre dans la cit, et Dieu les favo-
risera sil veut (Langer 2002 : 418). Les factions ligueuses exploitent la
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QUELQUES AVATARS DU MOT POLITIQUE (XIV e -XVII e SICLES) 57

crdulit populaire en lui prsentant un coup du ciel (assassinat


dHenri III) qui aurait rpondu au coup de majest royal (assassi-
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nat des Guises par Henri III). Or les Politiques sollicitent la faveur
divine par le maniement raisonnable des affaires publiques. Leur art
soriente vers un usage politique du droit divin, pour le bien public et
en dplaant la croyance vers de nouvelles valeurs universelles.
En vertu de ces nouveaux sens de politique , la fois ralistes
et transcendants, le nouveau roi Henri IV gurira des crouelles tout
aussi bien quun autre, et peut-tre encore mieux quun autre 33.

Ces mots, traqus dans leur contexte prcis, offrent une esquisse,
sans doute complter par une extension aux autres langues verna-
culaires europennes, de la configuration smantique du politique :
les dictionnaires pr-classiques rsistent fixer ce changement en res-
tant fidle un idalisme politique sans compromis, tandis que les
textes engags, plus encore que les traits, traduisent les rvolutions
internes aux nouvelles organisations sociales dune France commu-
niant avec son roi.

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version franaise uniquement, un Trait des escrouelles qui explique dun point de
vue mdical comment lonction royale provoque le pouvoir gurisseur (voir le
clbre ouvrage de Marc Bloch, Les Rois thaumaturges, 1924).
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