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Recueillies par Isabella Chavannes en 1907

Preface d'Yves Quere


Postface d'Helene Gispert
Avant-propos d'Helene Langevin-Joliot et Remi Langevin
Extrait de Madame Curie, par Eve Curie

SCIENCES
17, avenue du Hoggar
Pare d'Activite de Courtabceuf, BP 112
91944 Les Ulis Cedex A, France
Ouvrage coordonne par Benedicte Leclercq
Creation graphique d'Eric Sault

En couverture: Marie Curie lisant (1912).


ACJC - Archives Curie et Joliot-Curie

Fillettes Emmanuelle et Marie Olland


E. Sault

Pompe aspirante et foulante


Musee national de I'Education - INRP - Rouen.

Laboratoire de P. et M. Curie
ACJC - Archives Curie et Joliot-Curie

Page 1: Marie Curie et sa fille Irene.


ACJC Archives Curie et Joliot-Curie.

ISBN: 2-86883-635-6

Tous droits de traduction, d'adaptation et de reproduction par tous precedes,


reserves pour tous pays. La loi dull mars 1957 n'autorisant, aux termes des alineas
2 et 3 de 1'artide 41, d'une part, que les copies ou reproductions strictement
reservees a I'usage prive du copiste et non destinees a une utilisation collective ,
et d'autre part, que les analyses et les courtes dtations dans un but d'exemple et
d'illustration, toute representation integrate, ou partielle, faite sans le
consentement de I'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (alinea
ler de I'article 40). Cette representation ou reproduction, par quelque precede que
ce soit, constituerait done une contrefac,on sanctionnee par les articles 425 et
suivants du code penal

EDP Sciences 2003


Preface

UNE PtDAGOGIE MODERNE

j I NE FACETTE deplus, jusque la peu connue,dela person-


% / nalite de Marie Curie-Sklodowska nous est revelee id.

Ainsi done, cette femme investie comme nul autre dans


I'activite de recherche, cette combattante des postes avan-
ces, cette defricheuse des terres inconnues, ainsi done avait-
elle pris le pan, abandonnant un instant la ligne du front,
d'enseigner la physique la plus elementaire qui soit, s'adres-
sant - qui plus est - a des enfants, et la leur faisant decou-
vrir par eux-memes. Combien il est fascinant de voir ainsi la
science des sommets non pas descendre vers mais
s'adresser a cet auditoire juvenile, avide de connaTtre et
de comprendre: mutation d'une science verticale - connais-
sances deversees par Tun dans le cerveau de I'autre - en une
science horizontal ou I'enfant, guide par la main de son aine,
investit de plain pied le champ du savoir.

Bien entendu, le maitre-mot de cette mutation est le pas-


sage a I'acte, c'est-a-dire a ^experimentation. Certes, Marie
Curie y est orfevre. Mais une chose est de la pratiquer, dans
son laboratoire, aux niveaux extremes de la decouverte scien-
tifique, une autre de Timaginer, accessible aux enfants, rea-
lisable par eux, proche de la vie de tous les jours et en meme
temps riche d'un sens profond.
Et void que [Q miracle s'accomplit. Marie Curie, un tube
en U a la main, parle. Et plus encore pose-t-elle - mais tout
autant suscite-t-elle - des questions ( Comment pouvez-
vous savoir que... ? Qu'est-ce qui presse le mercure... ?
Comment... ? Pourquoi... ? Qu'est-il arrive... ? Croyez-vous
que... ? ), questions qui sont celles de tout un chacun, celles
notamment dont nous bombardent chaque jour les enfants.
Elle les fait siennes, amenant ceux-ci a la reponse, en une
mai'eutique qui s'epanouit dans I'observation, I'experimen-
tation et la reflexion. Heureux enfants qui, fabriquant un
barometre, manipulant des tiges de ble mais aussi des
trompes a eau, des vessies de pore mais aussi des (recentes,
a I'epoque) lampes a incandescence, s'initient tout naturel-
lement aux lois de la nature ! Heureux enfants a qui Ton
parle d'une jolie experience et qui, d'eux-memes - sans
qu aucunement le but recherche ait pu etre de les amwer-
refont I'experience et rient . Heureux enfants [qui],
tous, sont ravis . Heureux enfants dont Intelligence et
1'imagination sont a chaque instant sollicitees.

Pour qui s'investittant soit peu dans I'aventure passion-


nante de La main a la pate, comment ne pas trouver, id, de
riches resonances et de premonitoires intuitions ? Et com-
ment ne pas reconnaTtre que tout est, id, deja mis en ceuvre :
laccumulation des points d'interrogation qui sont les points
de depart de toute science; I'importance de I experimentation
menee par les enfants eux-memes; la dialectique qui s'eta-
blit alors entre celle-ci et la reflexion, entre les mains et le cer-
veau, entre la realite et I'image que nous nous faisons d elle,
dialectique qui fonde toute recherche - sdentifique, histo-
rique, sociologique... - et que les enfants pratiquent avec
tant d'implication personnelle, souvent tant de passion, et
aussi tant de naturel; enfin le contact qui s'etablit entre le
monde de la recherche - et id a quel niveau, s'agissant de
Marie Curie1, de Paul Langevin2 ou de Jean Perrin3! - et celui
Preface

de I'enseignement primaire..., tout cela que I'ecole, en lien


avec I'Academie des sciences, tente de realiser au travers de
La main a la pate" est ici superbement annonce.

Certes, les lemons de science de Marie Curie s'inscrivent


dans une longue tradition europeenne d ouverture des enfants
aux objets et aux phenomenes de la nature, comme nous le
rappellent les jardins botaniques et les cabinets de curiosite
de jadis, ou nos lemons de choses de naguere,tous lieux d'eveil
mental par quoi I'enfant est amene a observer, invite a enque-
ter et incite a decouvrir. Certes, c'est de date immemoriale
que les apprentis ont ete formes par des experimentations
directes, aupres du maitre, avant de devenir artisans, ou
artistes. Certes, aussi, les educateurs n'ont pas tous la chance
d'avoir de jeunes eleves ayant pour noms Hadamard, Curie,
Langevin, Perrin ou Chavannes... II reste que ces pages exha-
lent un parfum d'etonnante fraTcheur, comme si ces enfants
avaient ete les premiers a recevoir un enseignement de ce
style ; comme si leur joie d'apprendre etait contemporaine
des premiers matins de I'aventure humaine ; et comme si,
dans leur extreme singularite, Us symbolisaient tous les
enfants du monde, questionneurs infatigables d'une nature
qui, suivant 1'intuition poetique de Novalis, ne saurait veri-
tablement se decouvrir qu'a eux.

Yves Quere
Academic des Sciences

1 Laureate du prix Nobel de physique en 1903, avec Henri Becquerel et Pierre Curie;
puis laureate du prix Nobel de chimie en 1911 (N.d.E.).
2 Membre de I'Academie des Sciences en 1934 (N.d.E.).
3 Membre de I'Academie des Sciences en 1923 et laureat du prix Nobel de physique
en 1926 (N.d.E.).
4 Sur ce sujet, on consultera par exemple le site inrp.fr/lamap.
Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
AVANT-PROPOS
d'Helene Langevin-Joliot et Remi Langevin

L'INITIATIVE de Marie Curie, un groupe d amis a mene


pendant deux ans (1907-1908), une experience
d'enseignement originale a fintention de leurs enfants alors
ages d'une dizaine d'annees. Les parents se repartirent les
principales matieres a enseigner, a I'aide de lemons peu
nombreuses. Un effort tout particulier fut effectue pour
I'enseignement des matieres scientifiques, base sur la
realisation d experiences par les enfants eux-memes.

Cette ecole , bientot denommee la cooperative , a


laisse des souvenirs heureux aux professeurs comme aux
eleves. Ces souvenirs se transmettent encore aujourd'hui des
parents aux enfants. Irene Joliot-Curie les evoquait souvent lors
de discussions sur I'enseignement des sdences en general, ou
pour noter le role de la cooperative dans I'eveil de sa
vocation scientifique. Eve Labouisse-Curie sen est inspiree
pourfaire revivre la cooperative , lorsqu elle ecrivit, en 1937,
la biographic de sa mere publiee chez Gallimard (voir I'extrait
page 11).

Helene Langevin-joliot petite fille de Marie Curie,


est directrice de recherches emerite au CNRS.
Remi Langevin, petit neveu d'IsabelleChavannes,
est professeur de mathematiques a I'Universite de Bourgogne.
Avant-propos

Le present livre reproduit les notes prises par Isabelle


Chavannes au cours d'une partie des lemons de physique
donnees par Marie Curie. Ces notes ont ete retrouvees par I'un
d entre nous qui, plus tard, a I'Universite de Bourgogne, en fit
quelques copies et commenca a les faire connaTtre. L'interet
suscite et les encouragements rec,us debouchent aujourd'hui
sur leur publication, precedee en introduction de I'extrait du
livre Madame Curiepar Eve Curie evoquant la cooperative.

Isabelle Chavannes, nee en 1894, etait un peu plus agee


que les autres enfants inities a la physique avec elle. Marie
Curie, qui appreciait son interet manifeste pour les sciences,
prit le temps par la suite de lui donner quelques lemons de
mathematiques, en meme temps qu'a sa fille ainee, Irene. Elle
suivit avec sympathie son parcours ulterieur, echangeant avec
elle lettres ou simples vceux de bonne annee. Isabelle
Chavannes a travaille une grande partie de sa vie comme
ingenieur chimiste chez Ugine Kuhlman. Une telle carriere
d'ingenieur etait encore rarissime a I'epoque.

Helene Langevin-Joliot
Remi Langevin
Isabelle Chavannes et Irene Curie. Album G. Chavannes
1905
Remi Langevin:
<< Unjour mon grand-pere decida
de trier ce qui se trouvait dans sa
cave, et en particulier une malle de
papiersprovenant de sa sceur, Isabelle
Chavannes. Jefus charge de mettre
dans la chaudiere ce quil souhaitait
bruler. Au cours de cette operation, mon
attention fut attiree par le contenu d'un
classeur noir: il contenait les notes prises
par Isabelle lors de lemons de physique
elementaire donneespar Marie Curie.
Mon grand-pere me fit cadeau du classeur et
des notes.

Classeur de notes d'Isabelle Chavannes. E. Sault


Extrait de Madame Curie, par Eve Curie

LA COOPERATIVE D'ENSEIGNEMENT

Sous fimpulsion de Marie nait le projet d'une sorte de


cooperative d'enseignement ou de grands esprits appliqueront
des methodes de culture nouvelles a leurs enfants reunis.
Une ere s'ouvre, d'excitation et d'amusementintense, pour
une dizaine de marmots, gardens etfilles, qui vontchaque jour
ecouter une seule lecon, donnee par un maTtre d'elite. Un matin,
Us envahissent le laboratoire de la Sorbonne ou Jean Perrin
leur apprend la chimie. Le lendemain, le petit bataillon se
transporte a Fontenay-aux-Roses: seance de mathematiques
par Paul Langevin. Mmes Perrin et Chavannes, le sculpteur
Magrou, le professeur Mouton, enseignent la litterature,
I'histoire, les langues vivantes, les sciences naturelles, le
modelage, le dessin. Enfin, dans un local desaffecte de I'Ecole
de Physique, Marie Curie consacre le jeudi apres-midi aux cours
de physique la plus elementaire que ces murs aient jamais
entendu.
Ses disciples - dont certains sont de futurs savants -
garderont un souvenir ebloui de ses lecons passionnantes, de
sa fa mili a rite, de sa gentillesse. Grace a elle, les phenomenes
abstraits et ennuyeux depeints dans les manuels rec,oivent
I'illustration la plus pittoresque. Des billes de bicyclettes,

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trempees dans de I'encre, sont abandonnees sur un plan incline
ou, decrivant une parabole, elles verifient la loi de la chute des
corps. Un pendule inscrit ses oscillations regulieres sur du
papier fume. Un thermometre, construit et gradue par les
eleves, consent a fonctionner en accord avec lesthermometres
officiels, et les enfants en con^oivent un immense orgueil...
Marie leurtransmetson amour de la science et son goutde
I'effort. Elle leur apprend aussi ses methodes de travail.
Virtuose en calcul mental, elle insiste pour que ses proteges le
pratiquent:Ilfaut arrive r a ne jamais se tromper, affirme-t-
elle ; le secret est de ne pas aller trop vite . Qu'une des
apprenties cree du desordre en construisant une pile electrique,
Marie se fache tout rouge: Ne me dis pas que tu nettoieras
" apres "! On ne doit pas salir une table pendant un montage
ou une experience....
La laureate du prix Nobel donne parfois a ces bambins
ambitieux de simples lecons de bon sens.
- Comment feriez-vous pour garder chaud le liquide
contenu dans ce recipient ? demande-t-elle un jour.
Aussitot Francis Perrin,]ean Langevin.Isabelle Chavannes,
Irene Curie - les etoiles scientifiques du cours - proposent des
solutions ingenieuses: entourer le recipient de laine, I'isoler
par des procedes raffines... etimpraticables.
Marie souritetdit:
- Eh bien, moi, je commencerais par mettre un couvercle.
Sur ces paroles de menagere s'acheve la seance de ce jeudi-
la. Deja la porte s'ouvre, une servante apporte Tenorme

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Extrait de Madame Curie, par Eve Curie

provision de croissants, de tablettes de chocolat et d'oranges


du gouter collectif. Mastiquant et discutant, les enfants se
dispersent dans la cour de I'ecole.
A L'affut des moindres gestes de Mme Curie, les journaux de
I'epoque raillent gaiement intrusion - bien discrete et
soigneusement surveillee-desfiIs etfilles de savants dans les
laboratoires:
Ce petit monde qui sait a peine lire et ecrire, dit un
echotier, a toute licence de faire des manipulations, de
construire des appareils et d'essayer des reactions... La
Sorbonne et I'immeuble de la rue Cuvier n'ont pas encore saute,
mais tout espoir n'est pas perdu!

L'enseignement collectif prend fin apres deux ans. Les


parents sont trap surmenes par leur travail personnel pour
donner du temps a I'entreprise. Les enfants, qu'attend I'epreuve
du baccalaureat, doivent se plonger dans les programmes
officiels.

Eve Curie, extrait de Madame Curie, Editions Gallimard.


Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
Flacons (vers 1900).
Musee national del'Education-I.N.R.P.-Rouen.
PREMIERE LECON

-Void une bouteille, commence Madame Curie.


Nous I'ouvrons.
- Elle paratt vide. Qu'est ce qu'il y a dedans ?
- De fair, repondenttous les enfants.
- Comment pouvez-vous savoir qu'ily a quelque chose
dedans ? dit Madame Curie. Pour voir si la bouteille
contient effectivement de lair, on va tacher de faire entrer
quelque chose dedans, de i'eau par exemple.
La bouteille a ete rebouchee. Un enfant I'ouvre dans
I'eau, en la tenant le goulot en haul De I'eau entre dans la
bouteille, mais nous voyons sortirdes bulles.Ily avait bien
de lair dans la bouteille et c'est cet air qui s'en va. Comme il
est plus leger que I'eau, il monte a la surface.
- Rebouchons la bouteille apres I'avoirvidee, etallons
I'ouvrir sous I'eau en la tenant le goulot en bas. Que se
passe-t-il?
L'eau monte un peu dans la bouteille, ecrasant I'air
qu elle contient, mais cet air arrete par le verre du f lacon ne
peut plus monter a la surface: il reste emprisonne au fond
du ballon, et I'eau ne peut plus remplir la bouteille.

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- Essayons maintenant de faire la meme chose avec du
mercure. Voyons ce qui va se passer. Void une petite
L'usage du mercure bouteille pleine de mercure et bouchee. ]e la mets dans I'eau,
est interdit a I'ecole.
la tete en bas; qu'est-ce qui va arriver si je la debouche ?
- Le mercure ira au fond du bain, disent plusieurs
enfants.
Irene ote le bouchon du f lacon et effectivement le beau
mercure brillant degringole au fond du bain.
- C est qu'il est plus lourd que I'eau, disent les enfants.
- Cest presque bien, dit Madame Curie, mais ce n est
pas tout a fait bien. Est-ce qu'une toute petite goutte de
mercure est plus lourde que I'eau d'une grande bouteille ?
-Oh, non!
- Mais si Ton remplit une bouteille avec de I'eau et une
autre bouteille tout a fait pareille avec du mercure, quelle
sera la plus lourde ?
- Celle ou on a mis le mercure.
- Alors, vous voyez, il faut dire que pour un meme
volume le mercure pese plus que I'eau. Au lieu de faire cette
longue phrase, on dit: le mercure est plus dense que I'eau.
Le mercure et I'eau sont liquides, mais il n'est pas ne-
cessaire qu'un corps soit liquide pour qu'on sache dire qu'il
est plus dense qu'un autre. Void du bois; il est moins dense
que du plomb, parce qu'un morceau de plomb tenant
autant de place que ce morceau de bois est plus lourd. L'air
est moins dense que I'eau ainsi que nous I'avons observe
toutal'heure.

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Premiere le$on

Quand on met dans I'eau une chose moins dense que


I'eau. elle monte etflotte; quand on y met une chose plus
dense, elle va au fond.

Espaces etroits
Les manipulations continuent: je mets du petrole dans
une bouteille contenant un peu d'eau. Les deux liquides ne
se melangent pas: le petrole reste a la surface. ]e plonge la
bouteille dans I'eau, le goulot en haut, et je la debouche
sous leau. Le petrole, moins dense que I'eau, s'en va a la
surfacedubain.
- Mais il faut tout de meme, pour qu'un corps moins
dense que le liquide dans lequelilestimmerge monte a la
surface de ce liquide, qu'il ait la place de passer.
]e prends un flacon a goulot un peu etroit ]e mets du
petrole dans ce flacon et je le plonge ouvert, le goulot en
haut, dans un recipient plein d eau. Le petrole reste dans le
flacon; il ne vient pas a la surface de I'eau.
- Pourquoi ? N'est-il pas moins dense que I'eau ?
-Si.
- Alors, qu'est-il arrive ?... II fallait que, par le goulot
etroit, le petrole sortit et que I'eau entrat; ils n'ont pas
trouve assez de place pour passer I'un et I'autre. Void un
autre exemple encore plus etonnant.
Nous prenons une eprouvette a goulot tres etroit,
pleine d air, et nous la mettons dans I'eau, le goulot en haut
- Est-ce que I'air sort ? Est-ce que I'eau entre ?
-Non.
- L'air est cependant toujours moins dense que I'eau.

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Mais, par le goulot etroit, lair et leau n'ont pas la place de
passer en meme temps, bien a leur aise, et alors Us ne
passent pas. Cest comme si Aline et Irene, devant passer en
sens inverse dans un corridor tres etroit, n'avanc,aient ni
Tune ni I'autre.
Madame Curie poursuit:
- Si fintroduis dans le goulot etroit un petit tube fin,
I'eau et I'air auront chacun leur chemin et Us n'hesiteront
plus a passer.

Le vent
- Void une petite poire en caoutchouc. On peut
retirer I'air qu'elle contient en la pressant avec la
main.
Nous appuyons la pointe ouverte de la poire,
tandis que nous pressons cette poire sur la joue de
chaque enfant et Us sentent comme un peu de vent.
- Quand I'air est en mouvement, c est ce qui fait le
vent. Voici une plus grande poire; je la serre et vous allez
sentir un plus grand vent.

Elasticite
- Le caoutchouc est un corps elastique. Apres qu'on a
serre cette poire de caoutchouc, a cause de son elasticite,
elle reprend sa premiere forme. Le caoutchouc se regonf le
tout seul et lair est oblige de rentrer dans la poire.

Respiration
- Quand on respire, les cotes se soulevent, les poumons
s'ouvrent et I'airy entre comme dans cette poire en caoutchouc

20
Premiere lepon

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Aspiration
- Serrons maintenant la poire de caoutchouc sous
I'eau. Quand elle se regonfle, c'est de I'eau qui la remplit
cette fois. On dit que la poire a aspire de I'eau. On peutfaire
de meme avec la poitrine et avec la bouche. ] aspire de I'eau
dans un tube communiquant avec un vase; j aspire de I'eau
avec une pipette.
Tous les enfants savent qu'on peut, avec une paille, une
tige de ble constituant un tube, aspirer un liquide. En
aspirant, on ouvre les poumons; il se fait un vide et I'eau
monte.

Trompe a eau
- Mais on ne peut pas toujours aspirer suffisamment
avec la bouche. On n'oterait pas avec la bouche tout lair
d'un recipient; il s'en faudrait. Void un appareil qu'on
appelle la trompe a eau, qui sect a aspirer I'air et par suite,
a faire le vide. Get appareil se compose de deux tubes en
verre aet b, opposes mais non absolument reunis par leurs
bouts effiles. Ces tubes sont fixes dans un cylindre de verre
communiquant par un tuyau avec le recipient quelconque
dans lequel on veut faire le vide. En passant du tube a dans
le tube b, un rapide courant d'eau entraine en partie lair qui
est dans le cylindre supportant les deux tubes.
Chaque enfant approche un doigt du tuyau par lequel
la pompe aspire I'air et sent tres bien son doigt aspire.

22
Premiere le?on

23
Robinet
- Nous allons voir que lair appuie fortement sur tout ce
qu'iltouche. Void une cloche surmontee d'un robinet.
Savez vous bien ce que c'est qu'un robinet ? C'est un canal
qu'on ouvre ou qu'on ferme a volonte.
Cette cloche est fermee comme un pot de confitures
par une sorte de peau bien tendue. Cette peau provient d'un
organe du pore; c'est ce qu'on appelle une vessie. En void
une seche et en void une mouillee. Avec une vessie, on a
done ferme la cloche.

Creve-vessie et cloche
- II y a de lair a finterieur de la cloche et il y en a au-
dehors, et cet air presse avec la meme force les deux cotes
de la vessie. Qu'arrive-t-il si Ion retire de lair de la cloche ?
Nous allons voir. Monsieur Perrin, qui est tres fort, va
aspirer rien qu avec la bouche.
Nous voyons la vessie se creuser vers I'interieur de la
cloche: lair de I'exterieur pese maintenant plus fort que
lair qui est encore dans la cloche.
- Nous ne voulons pas assassiner Monsieur Perrin, dit
Madame Curie. Alors nous allons aspirer avec la trompe a
eau lair qui est dans la cloche.
Nous voyons la vessie se creuser de plus en plus vers
I'interieur de la cloche, a mesure que lair est aspire.
- Elle va se crever si I'on continue, si I'on ote presque
tout lair de la cloche, c est-a-dire si I'on y fait le vide, comme
on dit.
Premiere lepon

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Madame Curie, qui n'aime pas le bruit, laisse a
Monsieur Perrin le plaisir de faire crever la vessie. Celle-ci
se dechire avec un bruit pareil a un coup de fusil.
- Que serait-il arrive, demande Irene, si au lieu de la
vessie, il y avait eu sur la cloche une plaque de verre ?
- Le verre peut resister a une pression assez forte ;
cependant, du verre tres mince se serait brise sous la
poussee de lair exterieur.
- Void une autre experience, reprend Madame Curie.
Sous une cloche contenant de lair, on a place une vessie qui
est comme un petit sac tres peu gonf le. On aspire lair de la
cloche. Qu'arrive-t-il ?
La pression de lair que contient la vessie devient plus
forte que la pression de I'air qui est dans la cloche et nous
voyons la vessie se gonfler sous la poussee de I'air qu'elle
contient
- Qu arrive-t-il si nous faisons entrer de I'air sous la
cloche ?
- La vessie se degonflera sous la poussee de I'air de la
cloche.
Madame Curie fait expliquer par chaque enfant les
deux experiences qu'elle vient de faire avec des vessies.

Poids de I'air
- Est-ce que I'air est pesant ? Ce nest pas aussi facile a
savoirque pourde I'eau ou des pierres. Nousallonstacher
cependant de le savoir. Void un ballon de verre, muni d'un
robinet. Ce ballon a une capacite de 5 litres, c'est-a-dire
que s'il etait plein d'eau et qu'on le vidait, on remplirait

26
Premiere le?on

5 bouteilles de 1 litre avec I'eau qu'on en retirerait. On fait


le vide dans ce ballon et on le pese.

Pour le peser, nous I'attachons sur le plateau d'une


balance et nous mettons des poids sur I'autre plateau
jusqu'a ce que I'aiguille de la balance soit bien verticale au
point marque zero. Nous faisons ensuite rentrer de I'air
dans le ballon, en ouvrant le robinet qui le surmonte; nous
entendons un leger sifflement. Cest le bruit de I'air qui
rentre dans le ballon. Le plateau sur lequel repose le ballon
s'indine; le ballon est done plus lourd plein d air que vide.
Nous savons done maintenant que I'air est pesant. Les
poids qu'il faut ajouter sur I'autre plateau pour retablir
I'equilibre, c'est-a-dire pour ramener I'aiguille dans la
balance au zero, nous indiquent ce que pesent 5 litres d'air.
En divisant par 5, nous avons le poids d'l litre d'air, soit a
peu pres 1,3 gramme.
-Ilfaudraserappelerque,tandisqu'l litre d'eau pese
1 kilogramme, 1 litre d'air pese 1,3 gramme.

Briquet a air
-Void un appareilamusant qu'on appelle le briquet a
air. On fait entrer dans un tube de verre epais un piston,
une tige munie d'un bouchon. Ce piston frotte si juste en
glissant dans le tube qu'il ne laisse pas passer I'air.

27
On ne peut pas le pousser jusqu'au fond du tube, parce
qu'il y a dans le tube de I'air qui resiste quand on le
comprime. Si on lache le piston apres I'avoir pousse, il
remonte tout seul, souleve par I'air comprime.
Si on pousse le piston tres vite, I'air comprime vivement
s'echauffe et peut allumer un petit morceau d amadou qui
est au fond du tube.

Marteau d'eau
-Voici un grostube recourbe qui contient une certaine
quantite d'eau et point d'air du tout. Si Ton retourne le tube
de fac,on a envoyer I'eau d'un cote vers I'autre, I'eau qui ne
rencontre pas la resistance de I'air, tombe en une seule
masse et cogne le verre avec un bruit sec. C'est a cause de ce
bruit qu'on appelle ce tube marteau d'eau.

Ampoule de lampe a incandescence


- Voici une ampoule de lampe electrique. Y a-t-il de
I'air dedans ? Non, parce que le filament de charbon qui
doit rester incandescent dans cette ampoule brulerait dans
I'air. Mais, il peut y avoir un autre gaz, du gaz d'eclairage par
exemple. On va voir.
Nous plongeons ['ampoule dans I'eau, la pointe en bas.
Nous brisons cette pointe sous I'eau, et I'eau emplit aussitot
toute I'ampoule. S'il n'y avait pas eu le vide dans ['ampoule,
I'eau n'aurait pas pu la remplir ainsi tout d'un coup.

28
Diverses verreries (cristallisoir, fiole a vide).
Musee national del'Education-I.N.R.R- Rouen.
DEUXIEME LEQON

Madame Curie commence par donner aux enfants


quelques explications sur la precedente le^on. Chaque
enfant fait marcher la trompe a eau; on fait le vide dans un
flacon et on apprend a reconnaitre quand le vide estfait au
bruit que fait alors la trompe.
- On a vu dans la derniere legon que I'air fait de la
pression. Void une grosse poire de caoutchouc qui contient
de I'air. Elle communique avec un petit ballon de
caoutchouc mince qui esten ce moment mou etflasque. Si
je veux augmenter la pression dans la grosse poire, quand
je comprime I'air qu'elle contient, je vois le petit ballon
devenir bien rond et se gonfler, ce qui prouve que la
pression a augmente dans ce ballon. L'air de la poire
communique avec I'air du ballon par le petit tuyau et la
pression ne peut pas augmenter d'un cote sans augmenter
en meme temps de I'autre.
Dans une chambre ou dans deux chambres qui
communiquent, on ne peut pas changer la pression de I'air
dans une partie de La piece sans la changer dans les autres
parties.

31
Pression atmospherique
- Cette chambre communique avec le dehors par des
portes, pardesfenetres; la pression de lairqu'elle contient
est la me me que la pression de I'air exterieur. Cette
pression est ce qu'on appelle la pression atmospherique.
Qu'est-ce qu'on peut faire pour augmenter la pression de
lair dans une poire de caoutchouc ?
- La presser, dit un enfant
- Oui, mais il y a un autre moyen: c est d'y faire rentrer
de lair. II y a des pompes telles que la pompe a bicydette
qui servent a envoyer de I'air dans un recipient. Comment
gonfle-t-on un pneu de bicydette ? En faisant arriver de
I'air dans ce pneu. Par I'arrivee d'une nouvelle quantite d'air,
la pression de I'air qui est dans ce caoutchouc devient plus
forte, et le pneu se gonfle.
Nous allons experimenter avec un baquet d'eau.
- Void deux petits ballons de caoutchouc commu-
niquant ensemble. ]e plonge un de ces ballons dans I'eau;
je vois I'autre se gonfler. Cela prouve, n'est-ce pas, que la
pression a augmente dans lappareil forme par les deux
ballons et le tuyau qui les unit. Qu'est-ce qui a presse sur le
ballon qui est dans I'eau ?... L'eau evidemment, mais aussi
I'air qui presse sur I'eau. Cette derniere pression se
transmet a travers I'eau. Quand ce ballon etait a la surface
de I'eau, c'etait seulement la pression atmospherique qui le
pressait Quand je I'ai enfonce dans I'eau, il a eu a supporter
la pression atmospherique et la pression de I'eau. Tant que
ce ballon reste au meme niveau dans I'eau, la pression
reste la meme dans les deux ballons, mais plus on enfonce

32
Deuxieme lepon

33
profondement le ballon immerge, plus la pression
augmente dans I'appareiL Vous comprenez bien que I'eau
appuie d'autant plus fort sur le ballon qu'il y en a plus au-
dessusdece ballon.

Pressions transmises par I'eau


- Maintenant que vous avez vu que la pression de lair se
transmet nous allons voir si celle de I'eau se transmet aussi.
Void un tube; a quelle lettre de lalphabet ressemble-t-il ?
- A un U, disenttous les enfants a la fois.
- Precisement; aussi on I'appelle un tube en U. Avec ce
tube, on va vous montrer que I'eau transmet comme I'air,
les pressions qu'il subit. ]e remplis d'eau ce tube et je
bouche chaque branche avec un bouchon de caoutchouc.
J'enfonce avec la main le bouchon de droite et je vois le
bouchon de gauche qui se souleve; si c'est le bouchon de
gauche que J'enfonce, c'est le bouchon de droite qui se
souleve. Vous voyez comme I'eau transmet bien la pression
qu'onluifaitsubir.
Chaque enfant refait cette experience et n't de voir
invariablement le bouchon de gauche se soulever tandis
qubn enfonce celui de droite.
- Voici une autre experience qui montre que I'eau
transmet fort bien les pressions. ]e prends deux vases dont
I'un a une large ouverture et I'autre, deux petites ouvertures
pareilles a des goulots de bouteilles. ]e remplis comple-
tement d'eau ces deux vases de verres qui communiquent
par un tuyau de caoutchouc. Les deux ouvertures pareilles a
des goulots de bouteille ont ete fermees par des mem-

34
Deuxieme le^on

35
branes de caoutchouc solidement attachees avant de verser
I'eau par le vase a large ouventure. Quand tout lappareil est
plein d'eau, je ferme ce dernier vase tout a fait rempli par
une membrane de caoutchouc bien attachee. J'appuie sur la
membrane de caoutchouc qui ferme la grande ouverture.
Aussitot nous voyons se gonfler les deux autres
membranes.
- Appuyez le doigt sur une de ces petites membranes
pendant que je presse sur la grande. Vous sentez bien la
poussee transmise par I'eau. J'appuie encore plus fort sur la
grande membrane; I'eau presse si fort sur les membranes
qui couvrent les petites ouvertures de I'autre vase qu'une
de ces membranes, celle de cote, commence a se dechirer.
Par le trou qui s'est fait dans le caoutchouc s'echappe
un petit jet d'eau.
-Si j'appuyais encore beaucoup plus fort sur la grande
membrane, les petites membranes sauteraient ou se
dechireraient completement, et I'eau trop pressee
s'echapperait.

36
Deuxieme legon

37
Pression de has en haut
- Void un petit appareil qui montre que I'eau presse
aussi bien vers le haut que vers le bas. ] ai un tube et un
disque tenu en son milieu par une ficelle, J'applique le
disque au fond du tube en tirant sur la ficelle passee dans
le tube. Si je lache la ficelle, le disque tombe; mais si je
plonge I'appareil dans I'eau, le disque presse par leau, reste
attache au tube sans qu'on tire sur la ficelle. Si I'eau
applique ainsi le disque contre le tube, c'est bien qu'elle
presse vers le haut. Tout a I'heure, le petit ballon plonge
dans I'eau etait done presse de tous les cotes a la fois par
I'eau.

Vases communicants
- Void un tube en U; il forme avec ses deux branches
deux vases qui communiquent ]e verse de I'eau par une
des branches du tube; je vois cette eau s'elever au meme
niveau dans les deux branches. L'eau qui est dans la partie
horizontale du tube en U reste en equilibre, ne bouge plus,
parce qu'elle subit a droite et a gauche la meme pression:
la pression atmospherique et une meme hauteur d'eau.
- Void encore deux vases communicants: deux f lacons
pareils, reunis par un tuyau de caoutchouc. Peut-on faire la
meme experience ?

38
Deuxieme lecon

39
Irene verse de I'eau dans le flacon de gauche et une
partie de cette eau sen va dans le flacon de droite. Tout de
meme, il y a plus d'eau dans le flacon de gauche. Mais non.
Voila que I'eau est venue a la meme hauteur dans les deux
flacons. L'eau qui est dans le tuyau de caoutchouc ne bouge
plus maintenant, parce qu'elle est p res see egalement a
droite et a gauche. La pression qui s'exerce de chaque cote
est la pression atmospherique et la pression d'une meme
hauteur d'eau.

- Void maintenant deux vases communicants qui ne se


ressemblent pas du tout. II y en a un qui s'elargit en
entonnoiret I'autre qui se retreat tout a fait vers son sommet
]e verse de I'eau dans ces vases qui communiquent Dans
lequel des deux va-t-elle monter plus haut ?... Regardez:
elle est encore exactement a la meme hauteur dans ces deux
vases si differents de forme.

-]e prends une large eprouvette et je mets dedans un


tube pas trop etroit ouvert a ses deux bouts. J'ai ainsi deux
vases communicants assez droles: ils sont I'un dans I'autre.
]e verse de I'eau; elle va encore a la meme hauteur dans les
deux vases: dans le tube et dans I'eprouvette.

40
Deuxieme leqon

41
- Maintenant, regardons ce qui se passe dans deux
vases communicants, lorsqu'on prend deux liquides
differents: du mercure et de I'eau par exemple.
]e verse du mercure dans un tube en U ; il va
naturellement au meme niveau dans les deux branches.
Mais si je verse de I'eau dans la branche de gauche, que
va-t-il arriver ? L'eau ne derangera pas beaucoup le
mercure ?
Un petit peu tout de meme. Le mercure a baisse
legerement du cote ou Ton a verse I'eau.
- Qu'est-ce qui presse de chaque cote le mercure qui
est en equilibre dans la partie horizontale du tube en U ?
A droite, c est la pression atmospherique et la colonne de
mercure et, a gauche, la pression atmospherique, la
colonne d'eauv et une moindre hauteur de mercure. Pour
compenser la toute petite hauteur du mercure qui est en
moins a gauche, il a fallu cette grande hauteur d'eau.
Monsieur le Professeur Langevin mesure la colonne
d'eau: elle a 13 centimetres. II mesure ensuite la difference
de niveau du mercure dans les deux branches du tube; elle
est de 1 centimetre. Cela montre que 13 centimetres d'eau
pressent autant que 1 centimetre de mercure, puisque la
pression est la meme a droite et a gauche de la partie
horizontale du tube.

1 Oubli dans la redaction dlsabelle Chavannes (note d'H. L-] et R. L).

42
Deuxieme legon

43
Jet d'eau
- Vous allez voir une tres jolie experience qui va
beaucoup vous amuser.
Madame Curie jette dans de leau une poudre qui est de
la fluoresceine. On voit dans cette eau comme des traTnees
d'herbes, puistout le liquide prend une belle coloration a la
foisverteetjaunatre.
- On va faire des vases communicants avec cette belle
eau, dit Madame Curie ettous les enfants ouvrent des yeux
ravis.
Nous versons la solution de fluoresceine dans les
vases communicants de formes tres differentes essayes
tout a I'heure. Leau montea la meme hauteur dans letube
effile et dans I'e'ntonnoir. Madame Curie baisse alors
beaucoup le tube effile, et leau, qui veut aller au meme
niveau dans ce tube que dans le vase en forme d'entonnoir
avec lequelil communique s'echappe par la pointe du tube
en un beau jet d'eau vert. Les enfants sont emerveilles.
- C'est de cette fa^on que, dans nos cuisines, I'eau
arrive par le robinet qu'on ouvre ou qu on ferme a volonte.
L'eau est dans le fin tube ou dans un tuyau qui com-
munique avec un reservoir place tres haut, ce tuyau et ce
reservoir formant deux vases communicants.

44
Deuxieme lepon

45
Hauteur d'eau soulevee
par la pression atmospherique
-Void un long tube ferme a un bout Ce tube a 2 metres
de long a peu pres. ]e le remplis d'eau, puis je le bouche
avec le doigt ]e le retourne et je le porte dans un recipient
contenant de leau. Sous I'eau, je retire mon pouce; j'ouvre
ainsi letube, mais I'eau ne descend pas. Elle reste jusqu'au
haut du tube. Qu'est-ce qui soutient I'eau dans ce tube ?
Qu'est-ce qui souleve cette colonne d'eau de 2 metres ?
C'est la pression atmospherique qui appuie sur I'eau du
recipient Dans le tube, il n'y a pas d'air et aucune pression
n'est exercee sur I'eau.

-]e prends maintenant un tube de 3 metres; je refais


la meme experience avec ce tube. ]e vois encore I'eau
monter tout a fait en haut du tube. On pourrait prendre un
tube de 4 metres de haut, ce serait encore la meme chose.
On pourrait prendre un tube de 5 metres, ce serait la meme
chose. Si cette salle etait assez haute, nous prendrions un
tube de 10 metres de longueur, et nous verrions encore
I'eau monter tout en haut, poussee par la pression
atmospherique. Mais si nous prenions un tube de
11 metres, I'eau ne monterait pas jusqu'au sommet de ce
tube. La pression atmospherique est assez forte pour
soulever une colonne d'eau de 10 metres et pas assez forte
pour en soulever une de 11 metres.

46
Deuxieme legon

47
Hauteur du mercure souleve
par la pression atmospherique
- Si la pression atmospherique souleve une colonne
d'eau de 10 metres, aura-t-elle la force de soulever une
colonne de mercure aussi haute ?
- Non, le mercure est beaucoup plus dense que leau;
la pression atmospherique ne pourra pas en soulever
autant
- Nous allons voir. Prenons comme tout a I'heure un
tube de 2 metres environ, ferme a une de ses extremites. ]e
remplis ce tube de mercure, je le ferme avec le pouce, je le
retourne, je le porte dans un recipient contenant du
mercure; je retire mon pouce sous le mercure et je regarde
ce qui se passe.
Le mercure ne reste pas comme leau jusqu'au sommet
du tube; il descend plus bas que la moitie de la hauteur du
tube. Or, dans le tube meme, rien ne presse sur le mercure
souleve, car si Ton penche suffisamment le tube, on voit le
mercure le remplir tout entier, ce qui prouve qu'il est vide
d'air ou de tout autre gaz. Le mercure souleve dans le tube
ne subit done d'autre pression que la pression atmos-
pherique qui pese sur le mercure du recipient. Ce mercure
souleve indique done quelle hauteur de mercure la
pression atmospherique fait monter dans le tube.
-Mesurons cette colonne de mercure: nous trouverons
qu'elle a 0,77 metre de hauteur. Cela veut dire qu'au-
jourd'hui la pression atmospherique peut soulever 77
centimetres de mercure.

48
Deuxieme legon

49
- Vous voyez que la pression atmospherique qui pese
sur nous tous a une assez grande force. Sans vous en
douter, vous etes tous comprimes; vous avez a peu pres
un poids de 1 kilogramme sur chaque centimetre carre de
votre corps. Vous etes etonnes de ne pas etre ecrases, mais
c'est que vous etes habitues a subir la pression atmos-
pherique et organises pour la supporter. II y a dans notre
organisme des liquides et des tissus qui resistent et aussi
des gaz qui pressent en sens contraire.
Nous faisons une experience qui permet aux enfants
de bien se rendre compte de ce qui passe quand on aspire
un liquide. Nous prenons un tube de verre ouvert a ses
deux bouts et muni a ses ext re mites d'un petit tuyau de
caoutchouc par lequelon pourra aspirer. Nous plongeons
le tube dans un recipient contenant de I'eau. Le recipient et
le tube torment deux vases communicants dans lesquels
I'eau est a la meme hauteur.
- Aspirons de I'eau par le petit tuyau de caoutchouc;
elle monte dans le tube. Pourquoi ? Nous avons bien
toujours deux vases communicants ; qu'y a-t-il done de
change ?... Quand on aspire, on retire de I'air et il y a
maintenant dans le tube moins d'air que tout a I'heure. La
pression dans le tube n'est done plus la pression atmos-
pherique ; ce qui pousse du dedans est moins fort que ce
qui pousse du dehors, et I'eau monte.
- Si le tube plongeait dans du mercure pourrait-on
aspirer dumercure?
- Oui, mais ce ne serait pas tres facile. On I'eleverait
13 fois moins haut que I'eau en aspirant avec la meme force.

50
Deuxieme lepon

51
Chaque enfant remplit sous I'eau une eprouvette, puis
la redresse sans la soulever completement, et voit que
I'eau, soutenue par la pression atmospherique, reste dans
I'eprouvette au lieu de retomber dans le recipient.

52
Pompe aspirante etfoulante (vers 1880).
Musee national de t'Education-I.N.R.R- Rouen.
TROISIEME LEQON

Madame Curie interroge les enfants sur le barometre


et leur en fait fabriquer un. Elle met du mercure dans un
tube, le ferme avec le pouce, le retourne. Nous voyons qu'il
est entre dans le mercure un peu d'air. II y a une grosse
bulle que Madame Curie promene et qui ramasse les
petites. Elle la fait couler avec un peu de mercure, porte le
tube sur une cuve de mercure et retire le pouce qui le
maintenaitdans letube. Le mercure descend dans letube.
Nous mesuronsavecun metre a quelle hauteur il est arrete
dans le tube. Nous trouvons aujourd'hui 75 centimetres.
- Qu'est-ce qui soutient le mercure dans le tube ?
-C'est la pression atmospherique.
- Quand il y a de I'air enferme dans le tube, qu'est-ce
qui est plus fort; la pression de cet air ou la pression
atmospherique ?
Aline Perrin explique que c'est la pression atmos-
pherique, puisqu'elle est aussi forte que la pression de cet
air plus la colon ne de mercure sou levee.
- Ne pourrait-on pas augmenter la pression de I'air
enferme dans ce tube?
-Si.enlecomprimant.

55
On comprime cet air en enfongant le tube: la colonne
de mercure est devenue plus courte, parce que lair qui est
au-dessus presse davantage.
- Void la colonne de mercure descendue au meme
niveau dans le tube que dans I'eprouvette. Cela signifie que
la pression de Tair enferme dans le tube est aussi forte que
la pression atmospherique. Pour que cette pression fut plus
forte que la pression atmospherique, ilfaudrait enfoncer le
tubeassez pour que le niveau du mercure qu'ilcontientfut
au-dessous du niveau du mercure dans la cuvette.

-Void un tube a 2 branches. ]e verse du mercure dans


ce tube. II va a la meme hauteur dans les deux branches.
Des deux cotes, c est la pression atmospherique qui pese
sur le mercure. Si d'un cote je souffle et si je bouche vite du
cote ou j'ai souffle, le mercure baisse un peu de ce cote-la,
car j'ai envoye de Tair en soufflant et la pression est
devenue plus forte que de I'autre cote ou pese seulement la
pression atmospherique. Aspirons au lieu de souffler. De
quelcote va monter le mercure ?
- Du cote ou Ton aspire.
- En effet, en aspirant on retire de lair et la pression de
celui q ui reste est moins forte.

56
Troisieme legon

57
Hemispheres de Magdebourg
-Void une experience tres amusante. Void une sphere en
cuivre qui s'ouvre en deux hemispheres. C'est comme une
boTte qui ferme exactement Vous voyez que vous I'ouvrez
fadlement Par le robinet qui est a un des hemispheres, je
retire tout lair qui est dans la boTte avec une trompe a eau.
Essayez maintenantde separez les hemispheres. Tous reunis,
vous n'y pouvez arriver, tant lair du dehors presse fort sur les
hemispheres. ]e tourne le robinet et je fais rentrer de I'air: les
hemispheres se separent alors sans effort

Distribution d'eau dans nos maisons


- Void un grand reservoir d'eau. Ce reservoir commu-
nique par un tube avec un vase. Si le vase est plus eleve que le
reservoir, il ne se passe rien ; s'il est moins eleve, par
lextremite du tube s'echappe un jet d'eau qui s'ecoule dans le
vase. Cest ainsi que I'eau arrive dans nos maisons. Elle est
amenee par un tuyau qui vient dim reservoir place plus haut
que nos maisons. Pour un appartementau 6e etagej'lfaut que
I'eau vienne d'un reservoir plus haut que le 6e etage de la
maison.
A Fontenay-aux-Roses, Jean Langevin regoit I'eau d'un
reservoir place en haut de la cote de Robinson. Irene et Aline,
boulevard Kellermann, rec,oivent I'eau d'un grand reservoir
situe pres du pare Montsouris.
-Qu'est-ce qui amene I'eau dans le grand reservoir? Elle
peut venir, par un tuyau, de sources jaillissant dans les
montagnes; mais si on la prend dans un fleuve plus bas que le
reservoir, il faut I'amener par des pompes (les tuyaux qui
conduisent I'eau sonten plomb).

58
Troisieme legon

59
Pompe aspirante et foulante
- Une pompe se compose d'un cylindre (corps de
pompe), d'un piston qui glisse dans ce corps de pompe, d'un
tuyau d'aspiration et d'un tuyau de refoulement. Le tuyau
d'aspiration va chercher I'eau dans un puits par exemple.
On souleve le piston, le vide se fait; I'eau poussee par la
pression atmospherique monte dans le tuyau d'aspiration
et souleve une soupape, une sorte de bille, puis monte dans
le corps a pompe. Le piston, en redescendant, pousse I'eau
qui appuie sur la soupape du tuyau d'aspiration et la ferme.
Alors I'eau est obligee de passer dans le tuyau de refoule-
ment ; elle pousse une soupape et arrive dans le reservoir.
Pour pomper de I'eau il faut faire un certain travail:
soulever et abaisser le piston.

60
Troisieme lepon

61
Siphon
- Vous allez voir un moyen tres commode pour faire
passer de leau d'un vase dans un autre. ]e prends un tube
coude dont les deux branches sont d'inegates Longueurs. ]e
verse de I'eau dans les deux branches de ce tube. Quand on
a bien rempli ces deux branches on dit que le siphon est
amorce. ]e tiens ces branches fermees, tout en retournant
le siphon. ]e porte la branche la plus courte dans le siphon
dont je veux transvaser leau et la branche la plus longue
au-dessus de I'autre recipient. L'eau contenue dans la
longue branche du siphon s'ecoule. Un vide se fait et la
pression atmospherique fait monter dans la petite branche
I'eau du recipient dans lequel elle est plongee. Toute I'eau
de ce vase s'ecoule ainsi par le siphon et passe dans I'autre
recipient.
Chaque enfant siphonne de I'eau d'un vase dans un
autre.

Principe d'Archimede
- Void trois eprouvettes dans lesquelles vous voyez
un ceuf. L'eprouvette A contient de I'eau; I'ceuf, plus dense
que leau, va au fond. Dans I'eprouvette B, il y a de I'eau un
peu salee qui est juste aussi dense qu'un ceuf: I'ceuf reste
en suspension dans cette eau. Dans I'eprouvette C, il y a de
I'eau plus salee; I'ceuf flotte sur cette eau, parce qu'il est
moins dense qu'elle.

62
Troisieme legon

63
- Si un ceuf peut fletter sur I'eau salee, c'est que, dans
I'eau salee, il perd de son poids. Certains de vous savent
nager. Dans I'eau, on peut se soutenir et pas dans lair; c'est
Mesure de la perte que dans I'eau, on perd une partie de son poids.
de poids d'un objet Void deux cylindres de cuivre, I'un creux, I'autre plein.
plonge dans i'eau.
Le plein entre exactement dans le creux; done ils ont meme
volume.
Nous prenons une balance. Sous un des plateaux, nous
suspendons les deux cylindres. Nous mettons de la
grenaille de plomb sur I'autre plateau jusqu'a ce que
' I'equilibre soit etabli.
- Nous allons voir ce qui arrive si le cylindre plein
plonge dans I'eau.
Le plateau portant la grenaille de plomb s'abaisse.
Madame Curie fait repeter a tous les enfants:
- Quand un corps plonge dans I'eau, il se comporte
comme s'il pesait moins que dans lair.
- Leau pousse d'en haut et d'en bas, mais d'en bas elle
pousse plus fort, et elle souleve le corps.

- Nous allons voir de combien le cylindre plonge dans


I'eau pese moins que dans I'air. Remplissons d'eau le
cylindre creux qui est au-dessus. Voila I'equilibre retabli.
- Done le cylindre pesait moins, plonge dans I'eau de la
valeur d'un cylindre qui serait fait en eau. Quand Irene est
tout entiere plongee dans I'eau, son poids est diminue du
poids d'une Irene qui serait faite en eau.

64
Troisieme lepon

65
- Nous allons faire encore quelque chose de tres gentiL
Void un vase qu'on appelle vase a trop plein. Nous plac.ons
sous le plateau de la balance le cylindre creux et, au-dessus
de ce plateau, une petite coupe en verre. Nous remplissons
d'eau le vase jusqu'au tube d'ecoulement. Nous faisons
plonger le cylindre plein et nous recueillons dans la petite
coupe pesee I'eau que deplace le cylindre, eau qui s'ecoule
par le trop plein du vase. Nous mettons cette coupe et cette
eau sur le plateau de la balance; I'equilibre est retabli. La
perte de poids du cylindre etait done bien le poids du
volume d eau qu'il deplac.ait.

66
Troisieme legon

67
Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
Balance de Roberval en fonte, fer et laiton (vers 1880).
Musee national de 1'Education-I.N.R.R- Rouen.
QUATRIEME LEQON

- Une balance se compose de divers morceaux. Void le


fleau. C'est cette piece longue; ce qui est allonge, ce sont les
bras. Void le couteau.
Madame Curie fait toucher aux enfants larete vive.
- Le fleau repose sur le support par le couteau.
Le couteau sert a poser le fleau pour qu'il puisse se
balancer. Au bout de chaque bras du fleau, on accroche des ^^0,,
Vojr
plateaux. II y a divers precedes de suspension des plateaux. page suivante.
Void une balance de cuisine. A cette balance, les plateaux
sont accroches aux bras du fleau par de simples crochets.
Void une autre balance. Id a lextremite de chaque bras
du fleau est un couteau au-dessus duquel on pose une
piece creuse portant les plateaux. Cette balance a un arret;
c'est cette espece de de qui permet d'immobiliser les
plateaux quand on ne sen sert pas. Les balances qui ont
des arrets sonttres sensibles.
Tous les enfants demontent et remontent une balance:
les grands, la balance a trois couteaux et les petits, la
balance de cuisine.
- Laiguille sert a indiquer la position du fleau. Le fleau
ne peut pas bouger sans que I'aiguille ne bouge. Quand les

71
poids places dans les deux plateaux sont pareils, tout se
passe com me s'il n'y avait rien sur les plateaux. La position
des poids dans le plateau de la balance ne change pas
I'equilibre. On dit que la balance est en equilibre quand les
poids places dans les plateaux sont les memes. II faut
toujours que ce qui est pose sur les couteaux tire verti-
calement. Nous allons maintenant peser quelque chose.
Irene et Jean vont peser de la limaille de cuivre dans une
coupe lie. (Quand une balance a un arret, on ne la charge
pas sans I'avoirarretee.)
Jean doit surveiller la pesee d'Irene; il est responsable
de cette limaille de cuivre.
- Francis va peser des copeaux de cuivre. On met ces
copeaux sur un plateau. Que fait-il ?
-II descend.
- II faut mettre des poids sur I'autre plateau pour le
faire descendre a son tour. Pour peser, on se sert des poids
qui sont dans la boite de poids. On cherche d'abord un poids
trop fort, puis on essaie le suivant et ainsi de suite. II ne
faut rien peser brusquement sur une balance. Quand les
poids mis sont trop forts, on en enleve: quand il n'y en a pas
assez, on en ajoute.
Francis trouve que les copeaux de cuivre pesent
26grammes.
Irene a trouve que la coupelle vide pesait 39,5 grammes,
et Jean a trouve que la coupelle avec la limaille de cuivre
pesait 126 grammes. La limaille de cuivre pese done:
126 grammes - 39,5 grammes = 86,5 grammes.

72
Quatrieme lecon

73
Aline et Marguerite pesent une petite bouteille vide
d'abord, pleine d'eau ensuite. La bouteille pese 14,7 gram-
mes. Pleine d'eau, elle pese 64,5 grammes. Le poids d'eau
qu'ellecontientestde:
Marie Curie verifie
une mesure par 64,5 grammes - 14,7 grammes = 49,8 grammes.
un raisonnement. - Verifions cette derniere mesure. Un litre d'eau pese
1 kilogramme ou 1000 grammes. Un litre c'estcombien de
centimetre cubes ?
- Mille centimetres cubes.
- Un centimetre cube d'eau pese done 1 gramme. ]e sais
que cette petite bouteille contient 50 centimetres cubes; il
fallait done trouver que I'eau qu'elle contenait pesait
50 grammes. Les petites filles ont trouve 49,8 grammes.
C'est tres bien. Elles ont bien pese.

- ]e prends la balance de cuisine ; je lui enleve ses


plateaux. ]e suspends a chaque crochet du fleau un poids
de 1 kilogramme. Le fleau est en equilibre. Vous voyez que
I'essentiel de la balance, c'est le fleau. Est-ce done qu'on
pour rait se passer des plateaux ? Oui, mais Us sont une
commodite pour peser.
Quand les bras sont egaux et que les poids sont egaux,
le fleau est en equilibre.
-]e vais changer la longueur d'un des bras du fleau en
pendant le poids plus pres du couteau. C'est du cote ou le
bras est plus long que le poids penche. Que dois-je faire
pour retablir I'equilibre ? Mettre de ce cote un poids moins
lourd. Est-ce qu'il vous est arrive de vous balancer aux deux
bouts d'une planche ?

74
Quatrieme lepon

75
Quand le petit camarade avec qui vous vous balancez
est plus Ieger que vous, vous savez qu'il ne faut pas que la
planche appuie en son milieu. L'enfant le plus lourd doit
etre le plus pres, et I'enfant le plus Ieger le plus loin.
Paul mesure le milieu d'un des bras du fleau et on y
suspend un poids de 1 kilogramme. Pour que le fleau soit
en equilibre, ilfaut suspendre a Textremite de I'autre bras
un poids de 500 grammes.
Quand un fleau a brasineqauxest en equilibre, le bras
qui est deux fois plus long porte un poids deux fois plus
petit.

76
Quatrieme legon

77
Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
Echantillon de materiaux (vers 1890).
Musee national de ['Education-I.N.R.R- Rouen.
CINQUIEME LEQON

- Tout ce qu'on touche est de la matiere. Void des


cubes. Un cube est un corps qui a 6 faces. Chaque face est
un carre. Tous les carres sont pareils dans un cube. Frands
va mesurer combien le cote de chaque face de ces cubes a
de centimetres.
Frands trouve 4 centimetres.
- Nous avons 3 cubes et chacun a 4 centimetres de
cote. Ces cubes sont done pareils tous les trois, mais il y en
a un en plomb, un en fer et un en bois. Quoique ayant la
meme forme, ces cubes n'ont pas le meme poids. Ils ne sont
pas, par consequent, faits avec la meme matiere.
Ils n'ont pas, d'ailleurs la meme couleur: deux sont en
metal et lautre en bois. Sur ceux qui sont en metal, il y en a
un qu'on peut rayer avec I'ongle, et I'autre pas, ce qui
signifie que I'un est moins dur que I'autre.

- Void maintenant trois baguettes qui ontaussi meme


forme; ily en a une en fer, une en laiton (melange de cuivre
et de zinc), et une en aluminium. Rien qu'en pesant dans
vos mains ces baguettes, vous me diriez quelle est la plus
lourde et quelle est la plus legere ; mais vous le saurez
encore mieux en vous servant de la balance.

81
Franc's, Pierre et Andre pesent les baguettes. Us trouvent:
Baguette de laiton .
Baguette de........... 94 grammes
Baguette d'aluminium 34 grammes

Le laiton est done plus dense que le fer et le fer plus


dense que I'aluminium.

- Revenons aux cubes qu'Irene, Aline et Marguerite


vont peser.
- Cest le plomb le plus lourd, dit Jean Langevin.
-II nefaut pas dire le plus lourd mais le plus dense. Si
je mets un cube de plomb et un cube de bois, tous deux de
4 centimetres de cote, sur les plateaux d'une balance, je
trouve que le plomb est plus lourd que le bois; mais si je
mets sur les plateaux de la balance un grain de plomb et le
cube de bois, qu'est-ce qui va peser le plus ?
- Le bois.
- Pour comparer le poids des corps, ilfaut considerer le
meme volume de ces corps. Chaque fois que nous voudrons
savoir quelle est la matiere la plus dense, nous compa-
rerons des morceaux pareils. Si, avec le meme volume, le
plomb est plus lourd que le bois, on dit que le plomb est
plus dense que le bois.
Aline, Irene et Marguerite pesent les cubes et trouvent:
Cube de plomb , ........ , 720,5 grammes
Cube de fer................. ,.......... 497,5 grammes
Cube de buis1 62,3 grammes

1 Pour la pesee, la nature du bois est precisee (note d'H. L-] et R. L).

82
- Comment faire avec les liquides pour savoir quel est
le plus dense ? On ne peut pas faire des cubes de liquide.
On se sert d'une bouteille.
Paul et Jean pesent une bouteille vide d'abord ; elle
pese 33 grammes. Puis, pleine d'eau, elle pese 204 gram-
mes. Le poids d'eau qu'elle contient s'obtient en soustrayant
du poids de la bouteille pleine d'eau le poids de la bouteille
vide:
204-33 = 171
II y a 171 grammes d'eau.
- ]e prends la meme bouteille et je pese dedans de
I'huile ; je trouve 162 grammes. Le poids d'huile que
contient cette bouteille est:
162 grammes - 33 grammes = 129 grammes.
L'eau qui tenait la place de cette huile dans la bouteille
pesait 171 grammes. ]e vois que leau est plus dense que
I'huile.

- Francis va peser un flacon plus petit et il le pesera


plein d'eau, plein de mercure, et plein d'huile, pour voir
quels sont les plus denses de ces liquides.
Francis pese le flacon vide ; il trouve 14 grammes.
II le pese plein de mercure et trouve un poids de 729 gram-
mes. Le poids de mercure contenu dans le flacon est done:
729 grammes - 14 grammes = 715 grammes.
La bouteille pleine d'eau pese 67 grammes ; elle
contient done un poids d'eau egal a:
67 grammes - 14 grammes = 53 grammes.

83
La bouteille pleine d'huile pese 62 grammes ; elle
contient done un poids d'huile de:
62 grammes - 14 grammes = 48 grammes.
Nous voyons que, dans un meme volume, le volume
de ce petit flacon, le mercure est plus dense que I'eau et
I'eau, plus dense que I'huile.

84
Echantillon de materiaux (vers 1890).
Musee national de ['Education-I.N.R.R-Rouen.
SIXIEME LEQON

- Comme 1 centimetre cube d'eau pese 1 gramme,


nous disons que 1 est la densite de I'eau. Nous avons vu
que 64 centimetres cubes de plomb pesaient 720 gram-
mes ; 1 centimetre cube de plomb pese le poids de 64 centi-
metres cubes divise en 64 parties ou:
720 grammes : 64 = 11 grammes.
Nous dirons que 11 est la densite du plomb.
Nous avons trouve que 64 centimetres cubes de fer
pesaient 497,5 grammes; 1 centimetre cube de fer pese:
497,5 grammes : 64 = 7,8 grammes.
7,8 est la densite du fer.
- Nous avons pese un cube de bois de 64 centimetres
cubes et nous avons trouve qu'il pesait 62,3 grammes, done
1 centimetre cube de buis pese:
62,3 grammes : 64 = 0,97 gramme.
Nous dirons que la densite du buis est 0,97.

- Pour un cube nous avons pu calculer son volume


connaissant la longueur de son cote ; mais void un
morceau de soufre de forme tout a fait irreguliere. II est
impossible de calculer son volume. Eh bien, il y a des gens

87
matins qui ont trouve tout de meme le moyen de savoir
combien il avait de centimetres cubes. On va le savoir en se
servant d'un vase a trap plein.
Voici notre vase a trop plein. On le remplit d'eau
jusqu'au trop plein, puis on plonge completement le
morceau de soufre dans I'eau de ce vase. On recueille
soigneusement dans une eprouvette graduee I'eau qui
s'ecoule par le trop plein quand on plonge le soufre. Le
nombre de centimetres cubes d'eau chasses par le soufre
indique le volume du soufre. Nous recueillons 83 centi-
metres cubes. Maintenant pour avoir la densite, il suffit de
le peser et de diviser le poids trouve par 83.
Nous pesons et trouvons 164,5 grammes, done une
densite:
164,5:83 = 1,98.
- Voici un poids de 500 grammes en laiton ; je veux
savoir son volume. ]e vais le noyer dans le vase a trop plein.
]e ['attache avec une ficelle pour le tenir, mais je choisis la
ficelle assez mince pour que le volume d'eau qu'elle
deplace soit negligeable. II sort par le trop plein 63 centi-
metres cubes d'eau. Done mon poids de 500 grammes a un
volume de 63 centimetres cubes. Sa densite est:
500:63 = 7,9.
- Voici un gros bouchon de liege. ]e le pese: il pese
10,06 grammes. ]e veux le plonger dans I'eau, mais il
remonte a la surface; sa densite estinferieure a 1, puisqu'il
ne se noie pas. ]e lui enfonce en son milieu un fil de fer
grace auquel je le maintiens noye. II deplace 72 centi-
metres cubes d'eau; done sa densite est:
10,06:72 = 0,14.

88
Sixieme lepon

89
- Void un paquet de petits batons de bois blanc. La
densite de ce bois est inferieure a 1, puisque ce paquet de
bois remonte a la surface de I'eau. ]e le maintiens noye, et,
par le trop plein, il s'ecoule 115 centimetres cubes d'eau. Le
bois pese 48,27 grammes, sa densite est:
48,27: 115 = 0,42.
Resumons en un tableau ce que nous avons fait :

Matieres centimetres cubes grammes Densite


Soufre 83 164,5 1,98
Laiton 63 500 7,9
Bouchon de liege 72 10,06 0,13
Bois blanc 115 48,27 0,49

-II est facile, ainsi que nous lavons vu, de connattre le


volume d'une bouteille, en la pesant vide et pleine d'eau.
On a le volume cherche en retranchant le premier poids du
second. Autant de grammes d'eau contient la bouteille
pleine, autant de centimetres cubes elle a. Chercher le
volume d'eau que peut contenir une bouteille, cela
s'appelle jaugerune bouteille. Un litre contient 1000 gram-
mes ou 1000 centimetres cubes d'eau.

90
Cristallisoir flottant dans une cuve pleine d'eau.
EricSault
SEPTIEME LEQON

-II y a des corps qui flottent et des corps qui se noient


Pour qu'un corps flotte, il faut qu'il soit moins dense que
I'eau. Qu'est-ce qui arrive si I'on met du verre dans I'eau ? II
se noie. Cependant, si nous y mettons ce cristallisoir, il n'est
pas noye. C'est a cause de sa forme.
II faut, pour qu'un corps se noie, qu'il soit tout d'une
masse, qu'il n'y ait pas des creux dedans.
L'huile jetee dans I'eau remonte a la surface. II en est de
meme du petrole qui est moins dense que I'eau.
- Void de I'eau sucree. Croyez-vous qu'elle soit plus ou
moins dense que I'eau simple ?

- Elle est plus dense, comme nous allons le voir. Avec


une pipette, je verse tres doucement de I'eau ordinaire sur
cette eau sucree. On voit une couche d'eau ordinaire sur
I'eau sucree. J'agite: I'eau et I'eau sucree se melangent
Quand les liquides peuvent se melanger, il ne reste pas
de couche de separation.

93
-]e peux egalement verser avec une pipette du vin sur
de leau. Le vin, qui est moins dense que I'eau, reste a la
surface. Mais comme ces liquides peuvent se melanger, its
se melangent peu a peu.

Principe d'Archimede
Nous avons deja vu que dans I'eau les corps etaient
souleves de bas en haut et que cette poussee etait egale au
poids d'un corps de meme volume qui serait fait en eau.
(C'etait 1'experience des cylindres plein et creux suspendus
sous le plateau d'une balance.)
Dans I'eau, les gens ne pesent presque rien, parce que
la densite du corps humain esttres voisine de celle de I'eau.
La perte de poids est done a peu pres egale au poids du
corps.
- ]e mets sur le plateau d'une balance, reprend
Madame Curie, un vase qui contient de I'eau, et j'equilibre
la balance, jefais plongerdans I'eau du vase un morceau de
soufre suspendu a un support rigide. L'equilibre est rompu.
Le vase est plus lourd uniquement parce que le soufre
plonge dedans. Le vase a gagne en poids ce que peserait ce
morceau de soufre s'il etait en eau.

94
Septieme legon

- J'equilibre maintenant la balance avec, sur un


plateau, un vase a trop plein rempli jusqu'au trop plein. )e
recueille I'eau que fait sortir le morceau de soufre en
plongeant entierement dans I'eau. Le vase cette fois
naugmente pas de poids parce qu'il est sorti un volume
d'eau eg a I au volume du soufre.

95
Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
Coquille de noix.
EricSault
HUITIEME LEQON

- Un corps plonge dans leau devient plus leger de ce


que peserait un corps de meme volume fait en eau. On peut
se servir de ce resultat pour mesurer le volume d'un corps.
On accroche le corps a I'un des plateaux d'une balance, on
equilibre la balance, on plonge le corps dans leau, et on
voit combien il faut ajouter de grammes pour retablir
I'equilibre. Autant de grammes il faut ajouter, autant de
centimetres cubes a le corps. /

- ]e voudrais maintenant vous expliquer comment se


com portent les bateaux. Vous savez qu'il y a des corps qui
peuvent f letter. Quand un objet est plein et qu'il n'a pas de
creux, il faut, pour qu'il flotte qu'il soit moins dense que
I'eau. II y a des corps qui nagent tres bien. Un corps de
forme elevee, de grande hauteur et de petite section ne
peut pas f letter, parce qu'il n'a pas d'equilibre stable; mais
on peut le lester, le charger en bas. On charge les bateaux
dans le bas, pour assurer leur stabilite, pour qu'ils ne
basculent pas. Nous appellerons flotteur tout corps qui
peut nager. Quelle est la condition pour qu'un corps puisse
nager ? Nous allons la chercher.

99
- les flotteurs perdent de poids ce que peserait la
partie qui plonge faite en eau. (La partie immergee
s'appelle la carene.) Pesons nos flotteurs et puis voyons ce
qu'Hs deplacent d'eau quand Us flottent, en les faisant
f letter dans un vase a trop plein et en recueillant dans une
eprouvette graduee I'eau qui sort.

Flotteurde liege
Poids 62 grammes
Eau deplacee 62 cm3 a peu pres

Flotteur en verre et sable


Poids 115 grammes
Eau deplacee 115 cm3 a peu pres

Un flotteur, pour flotter, doit done deplacer autant de


centimetres cubes d'eau qu'il pese de grammes. En d'autres
termes: Pour qu'un corps flotte, il doit deplacer un poids
d'eau egalausien.
Quand le corps flotte sur du mercure, il faut aussi qu'il
deplace un poids de mercure egal au sien. Done, dans le
mercure, bien plus dense que I'eau, un corps s'enfoncera
beaucoup moins que dans I'eau. Pour deplacer un poids de
mercure egal au sien, il s'enfoncera a peu pres 13 fois moins
que dans I'eau.

100
QEuf en suspension dans de I'eau salee.
EricSault
NEUVIEME LEQON

- Aujourd'hui on verra quels sont les enfants adroits.


Madame Curie fait peser a tous les enfants des
flotteurs et des cristallisoirs vides.
- Vous verrez qu'un flotteur dans I'eau salee s'enfonce
moins que dans I'eau ordinaire. Le flotteur deplace toujours
autantde grammes que son poids, mais pourfaire le meme
poids, il faut moins de centimetres cubes d'eau salee que
d'eau ordinaire.

- Voici des vases a trop plein qui contiennent de I'eau


salee jusqu'au trop plein. Nous allons faire flotter nos
flotteurs et nos bateaux et nous recueiHerons dans des
cristallisoirs dont nous connaissons le poids I'eau salee que
feront sortir nos flotteurs.

-Voici un flotteur que Franc's et Paul ont pese; il pese


89,5 grammes. Nous recueillons I'eau salee qu'il deplace
dans un cristallisoir que ]ean et Marguerite ont pese et qui
pese 275 grammes. L'eau salee deplacee pese avec ce
cristallisoir 364 grammes. Done le poids d'eau salee est
364 grammes moins le poids du cristallisoir vide, ou:

103
364 grammes - 275 grammes = 89 grammes.
Vous voyez que, bien que nous n'ayons pas opere avec
toutes les precautions necessaires pour un resultat
rigoureux, nous retrouvons a peu pres le poids du flotteur.
II a deplace un poids d'eau salee egal a son poids.

- Void un autre flotteur qu'Irene et Aline ont pese :


c'est un petit ballon plein de sable. On a trouve qu'il pesait
127 grammes. Nous recueillons I'eau qu'il deplace en
flottant, dans un cristallisoir qu'Andre a pese vide et qui
pesait 300 grammes. ]ean pese le cristallisoir avec I'eau
salee et trouve qu'il pese 427 grammes. L'eau deplacee
pese done:
427 grammes - 300 grammes = 127 grammes.
Nous avons tres bien fait nos pesees cette fois, et nous
trouvons exactement pour le poids d'eau salee deplacee le
poids de notre flotteur.

- Nous savons que dans I'eau claire les ceufs vont au


fond. Void des ceufs qui sont dans I'eau salee, ils flottent
parce qu'ils sont moins denses que cette eau. Vous allez
tous ajouter de I'eau claire a I'eau salee jusqu'a ce qu'elle
soit juste aussi dense que les ceufs. Vous vous en apercevez
a ce fait que les ceufs resteront alors en suspension dans
I'eau.

104
Neuvieme legon

105
Chaque enfant reussittres bien ['experience.
- Nous aliens faire maintenant une tres jolie ex-
perience. Voici deux verres. Dans Tun, il y a de I'eau et de
I'huile: I'huile f lotte parce qu'elle est moins dense que I'eau.
Dans lautre, il y a de I'huile et de I'alcool; I'huile est au
fond parce qu'elle est plus dense que I'alcool. Puisque
I'huile nage sur I'eau et qu'elle se noie dans I'alcool, on peut
faire un melange d'eau et d'alcool, tel que I'huile ne se noie
ni ne flotte. Vous verrez que I'huile prendra alors la forme
d'une boule et que ce sera tres joli.
II faut tatonner. Si I'huile monte, c'est que nous avons
mis trap d'eau dans notre melange ; si elle se noie et va
vers le fond du vase, c'est que nous avons mis trap d'alcooL
Chaque enfant arrive a former une belle boule jaune or
qui se tient suspendue au milieu du liquide. Tous les
enfants sont ravis.

106
Barometre.
EricSault
DIXIEME LEQON

Une eprouvette pleine d'eau dont Ibuverture, dirigee


vers le bas, trempe dans une cuvette pleine d'eau, reste
pleine jusqu en haut parce que la pression atmospherique
agit sur I'eau de la cuvette et empeche celle de I'eprouvette
de descend re.
- Pourvoir si la pression atmospherique esttres forte,
nous allons faire I'experience suivante. Nous prenons un voir les dessins
,, ^ , f.. , d'lsabelle Chavannes
vase en verre qui ressemble a un pot de confiture. n Dans le derrj^re cette page
bas,ily a un conduit en verre avec un robinet. Surce bocal,
il y a une vessie bien tendue et fortement attachee. Nous
faisons le vide dans ce vase et nous voyons la vessie se
creuser puis eclater avec une tres forte detonation.

109
-Void une seringue: elle sert a aspirer un liquide. C'est
un tube en verre avec un bout tres effile. Dans ce tube passe
un piston en caoutchouc qui ne laisse pas passer lair. Nous
allons essayerd'aspirer de leau: nous descendons le piston
et nous mettons la pointe de la seringue dans leau. Nous
remontons le piston, et I'eau monte, car nous repoussons
lair par en haut, done nous faisons le vide.
Sous le piston, il y a une petite bulle d'air. Pour nous en
debarrasser, nous couchons la seringue dans I'eau et nous
repoussons I'eau qui est dans la seringue, la bulle d'air est
repoussee par I'eau et s'en va. En remontant le piston, nous
avons la seringue tout a fait pleine d'eau.

- Voila un instrument qui ressemble a la seringue :


c'est un compte-gouttes. C'est un petit tube en verre
surmonte d'un tuyau en caoutchouc ferme en haut. Si je
presse le caoutchouc lair sort du tube. ]e mets la pointe
dans I'eau et, des que je relache le caoutchouc, leau monte.

no
Dixieme leqon

in
Lorsque Le mercure monte dans un tube plus haut que
le m'veau de la cuvette pleine de mercure, c'est que la
pression atmospherique est plus forte que La pression de
lair qui est dans ie tube.
Lorsque ie mercure descend dans ie tube plus bas que
Ce qu'il faut le m'veau du mercure de la cuvette, c'est que la pression
retenir atmospherique est moins forte que La pression de l'air
contenu dans Le tube.
Lorsque Le m'veau du mercure du tube et celui du
mercure de La cuvette sont egaux, c'est que la pression
atmospherique est eg ale a la pression de lair qui est dans
Letube.

- Si Ton fait le vide dans un tube qui plonge par son


extremite ouverte dans la cuve a mercure, le mercure
monte jusqu'a 75 centimetres environ. C'est le principe du
barometre. Voila une espece de barometre: c'est un long
tube recourbe a sa partie inferieure. Un des cotes estferme
et il y a le vide ; I'autre est ouvert et il entre par le cote
ouvert de I'air. On peut ainsi mesurer la pression
atmospherique.
La hauteur du mercure dans un tube depend de la
pression de I'air contenu dans le tube. En faisant le vide
plus ou moins, nous pouvons faire monter le mercure a
differentes hauteurs. Quand la pression est la meme dans
deux eprouvettes de differents diametres, le mercure
monte a la meme hauteur dans les deux eprouvettes.
Madame Curie nous fait faire un barometre. ]e prends
un tube de 1 metre de long et de tres petit diametre, je le

112
Dixieme lecon

113
remplis doucement de mercure avec un entonnoir en verre.
Cependant il reste un peu d'air. ]e bouche le tube avec mon
doigt et je promene cette bulle d'air dans Le tube pour
qu'elle entraTne les autres. Ensuite je remplis le tube
completement de mercure. Cest tres difficile de ne pas
perdre de mercure. Ensuite, je bouche le tube avec mon
doigt je le retourne dans cette cuvette pleine de mercure et
je le debouche sous le mercure. Le mercure descend et
s'arrete a 75 centimetres de haul

114
Dixieme leqon

115
Classeur de notes dlsabelle Chavannes. E. Sault
Postface

UNE EXPERIENCE UNIQUE

ES ENFANTS Hadamard, Langevin, Perrin et Curie ont


vecu, avec ces lemons de physique, une experience unique.
Unique, bien evidemment, quant a la personnalite excep-
tionnelle de I'enseignant, Marie Curie, deja prix Nobel. Mais
unique, egalement, dans la mesure ou I'offre scolaire de ce
debut de siecle ne permettait a aucun enfant de cet age de
beneficier d'un tel enseignement en physique.

L'instruction publique est alors divisee en deux ordres,


non pas successifs comme aujourd'hui, mais paralleles: I'ordre
primaire, avec les ecoles elementaires qui represented toute
I'ecole pour rimmense majorite des enfants des classes popu-
laires scolarises jusqu'a 13 ans, et I'ordre secondaire qui sco-
larise, des avant la sixieme et jusqu'a la terminale, les jeunes
enfants des elites sociales du pays.

Ces enfants d'universitaires parisiens font ainsi partie


des 4 a 5 % de leur classe d'age qui ont alors acces a ce secon-
daire, enseignement payant qui conduit au baccalaureat, du
moins pour les gar^ons. Ce n'est que dans les annees 1920
que I'enseignementfeminin aura I'honneur d'etre sanctionne
par un tel examen1.

Au moment de ces lemons de Marie Curie, I'enseignement


secondaire masculin est en pleine transformation a la suite de

117
la reforme de 1902. Celle-ci vient d'instaurer une filiere
moderne, des la sixieme, au cote de la filiere dassique et a
egalite avec elle, et renforce la place des sciences tout au long
des differents cursus. Cette place des sciences dans la forma-
tion generate des elites est alors une question en debat dans
la societe franchise et provoque depuis des decennies une
succession de reformes2. Au debut des annees 1880, Jules
Ferry avait supprime I'etude du latin dans les petites
classes des lycees au profit de I'enseignement des premiers
elements de sciences experimentales et avait instaure un
enseignement de physique essentiellement descriptif des
la classe de sixieme. Mais cette intrusion des sciences dans la
formation dassique des elites ne dura pas. Une reforme du
secondaire dassique suivit, qui proposa un enseignement de
sciences naturelles dans les classes de sixieme et cinquieme
mais repoussa tout autre enseignement scientifique jusqu'a la
classe terminate, denommee alors classe de philosophic .
Les eleves y rec,oivent leurs premieres lemons de physique,
cours dictes, theoriques et magistraux. Ce sont les eleves du
secondaire moderne, moins prestigieux, qui ont alors droit
aux sciences, sciences naturelles en sixieme et cinquieme,
auxquelles s'ajoutent, des la classe de troisieme, les sciences
physiques.

Entres au lycee apres la reforme de 1902, nos jeunes amis


nauraient pas pour autant eu droit vu leur age, a des lecons de
physique. S'ils s'etaient trouves dans la voie dassique, celle
qui permettait I'acces aux grandes ecoles, y compris scienti-
fiques, ils n'auraient pas eu de cours de physique jusqu'a la
seconde; mais la, ils auraient pu beneficier d'une grande nova-
tion, les travaux pratiques d'eleves instaures par la reforme
de 1902 qui insiste sur le caractere inductif et experimental
que doit revetir tout enseignement scientifique. Si, par contre,
ils s'etaient trouves dans la voie moderne, c'est en quatrieme
qu'ils auraient benefice de deux heures de cours de physique,

118
un cours qui, disent les instructions de 1902, doitrester tres
elementaire et d'un caractere pratique ettoujours fonde sur
des experiences [...] realisees avec des objets usuels .

L'objet des lemons de Marie Curie publiees dans ce volume


correspond a des chapitres par lesquels debutaient tradi-
tion nellement les cours de physique. Les programmes du cours
de quatrieme B (division moderne) de 1902 s'ouvrent en effet
sur la pesanteur avec, tout d'abord, Premiere notion de
force , verticale , centre de gravite questions qui
ne figurent pas ici puis les notions de poids, de pesee, de
mesure du volume d'un solide, d'un liquide, les densites rela-
tives, objets des premieres lemons. Les differents items du
deuxieme chapitre du cours Equilibre des liquides et des
gaz , y compris la reference a la distribution d'eau dans les
villes, se retrouvent egalement dans les lemons de Marie Curie
qui ne traite pas, en revanche, d'autres applications comme
les ascenseurs ou des essais de chaudiere.

Si le choix des notions enseignees n'est pas particuliere-


ment original, il en est autrement de la methode suivie par
Marie Curie pour des enfants de cet age. Dans le secondaire,
rappelons-le, la pratique experimental par les eleves, qui
ne fait que commencer avec la reforme de 1902, n'a cours qu'a
partir de la seconde. Pour les jeunes enfants, que pouvait-on
trouver ? Rien du cote de I'enseignement secondaire, done.

1 Sur I'enseignement feminin et les sdences, voir I'ouvrage de Nicole Hulin,


Lesfemmes et I'enseignement scientifique, PDF, 2002.
2 Sur I'enseignement scientifique au cours du XIXe siecle et jusqu'a la premiere
guerre mondiale, on pourra consulter I'ouvrage de Bruno Belhoste, Les sciences
dans I'enseignement secondaire francais(1789-1914), LNR.P.-Economia. 1995.
Apres une longue introduction retracant I'histoire de cet enseignement I'auteur y
presente les principaux textes offidels consacres aux sciences, dont les differents
programmes mentionnes ici.
3 Pour ce qui est de I'ordre primaire, voir I'ouvrage de Pierre Kahn,
De Venseignement des sciences a Vecole primaire, I'influence du positivisme,
Hatier,1999.

119
Mais qu en est-il des classes terminates du primaire elemen-
taire ou des classes du primaire superieur ? Dans ces classes,
les sciences physiques et naturelles sont au programme et le
credo pedagogique est la lec.on de choses. Mais lorientation
de cet enseignement destine aux couches populaires est sans
ambigu'ite : les sciences doivent y etre envisagees du point
de vue de leurs applications pratiques et non de leurs prin-
cipes3. L'esprit et la methode de ces lemons de Marie Curie
apparaissent la encore exceptionnels.

Helene Gispert
Historienne des Sciences

120
Isabella Chavannes ecrivant. Album G. Chavannes

'2!
Cette page est laisse intentionnellement en blanc.
Index

A
Air 17,26,31
Alcool 106
Ampoule de Iampe28
Archimede (principe d') 62,94
Aspiration 22

B
Balance 27,64,66,71,82,94,99
Barometre 55,112
Briquet a air 27

C
Carene 100
Compte-gouttes 110
Creve-vessie 24
Cube 81

D
Dense 18,19,48,62,82,93,106
Densite 87,94
Distribution d'eau 58

E
Eau 17,44,58,62,74,83,87,93,106
Elasticite 20
Eprouvette 19,40,52
Equilibre 27,38,42,64,72,74,99

F
Fleau 71
Flotteur99

H
Hemisphere de Magdebourg 58
Huile83,93,106

123
]auger90

Liquide 18,42,50,83

Marteau d'eau 28
Mercure 18,42,83,110
Mesurer42,76

Pesee 72,104
Poids 26,64
Pompe 22,32,60
Pression 26,31,38
Pression atmospherique 32,109

Respiration 20
Robinet24,44,58

Seringue 110
Siphon 62
Soupape 60

Trompe a eau 22

Vase a trop plein 66,88


Vases communicants 38
Vent 20
Vide 22,24,60
Volume 18,64,82

124
Table des matieres

Preface 3

Avant-propos 7

La cooperative d'enseignement 11

Premiere legon
Ou Von distingue le vide de I'air. 17

Deuxieme legon
Ou Von decouvre que I'air pese sur les epaules. 31

Troisieme le^on
Ou Von comprend comment I'eau arrive au robinet. 55

Quatrieme le^on
Ou Von apprend a peser 71

Cinquieme legon
Oil Von mesure la densite de solides et de liquides. 81

Sixieme legon
Ou Von mesure la densite d'objets de formes quelconques. 87

Septieme le^on
Ou Von revoit le principe d'Archimede. 93

Huitieme le^on
Oil Von decouvre comment faire flatter les bateaux. 99

Neuvieme le^on
Oil Von fait flotter un ceuf. 103

Dixieme le^on
Ou I'onfabrique un barometre. 109

Postface 117

Index 123
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