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La personnalit paranoaque

Par Marlne FOUCHEY le mardi, avril 15 2008, 18:28 - PsychoPathologie - Lien permanent
Le terme paranoa est un mot grec signifiant folie, drglement de lesprit.
Dans la psychiatrie allemande du XIXme sicle, le terme paranoa englobait lensemble des dlires. Il a vu
son sens se prciser et son champ se limiter au XXme sous linfluence de Kraepelin.

Dans sa priode pr-Kraepelinienne, Freud considrait la paranoa comme une identit trs large qui
regroupait la plupart des formes de dlires chroniques. A partir de 1911, il adopte la grande distinction de
Kraepelin entre paranoa et dmence prcoce. Freud ainsi que Kraepelin englobe sous le terme paranoa
lensemble des dlires systmatiss comme le dlire de perscution mais galement lrotomanie, le dlire
de jalousie et le dlire de grandeur.
Les critres du DSM IV
A. Mfiance souponneuse, envahissante envers les autres, dont les intentions sont interprtes de manire
malveillante, qui apparait au dbut de l'ge adulte et est prsente dans divers contextes, comme en
tmoignentt au moins 4 des 7 manifestations suivantes :
- le sujet sattend sans raison suffisante ce que les autres lexploitent, lui nuisent ou le trompent.
- Il est proccup par des doutes injustifis concernant la loyaut ou la fidlit de ses amis ou associs
- Le sujet est retissant se confier autrui car il craint de faon injustifie que linformation soit utilise de
manire perfide contre lui
- Le sujet discerne des significations caches, humiliantes ou menaantes dans des commentaires ou des
vnements anodins
- Il garde rancune, c'est dire qu'il ne pardonne pas dtre bless, insult ou ddaign
- Il peroit des attaques contre sa personne ou sa rputation auxquelles il va ragir par la contre attaque ou la
colre
- Il met en doute de faon rpte et sans justification la fidlit de son conjoint ou de son partenaire sexuel
B. Ne survient pas exclusivement pendant l'volution d'une schizophrnie, d'un trouble de l'humeur avec
caractristiques psychotiques ou d'un autre trouble psychotique et n'est pas d aux effets psychologiques
directs d'une affection mdicale gnrale.
Donnes pidmiologiques
On estime ce trouble 0,4 % 3,3 % de la population. Il est deux fois plus frquent chez lhomme que chez
la femme. Il est plus frquent chez les proches de patients schizophrnes.
Caractristiques psychopathologiques
Le comportement majeur du paranoaque est la dfense avec promptitude lattaque, attitude qui est sous-
tendue par un sentiment de mfiance qui se dveloppe gnralement dans tous les domaines de la vie du
sujet. La personnalit paranoaque va tout autant se mfier de celui quelle considre comme plus puissant
quelle, qui le menace, que de celui quelle considre comme plus mdiocre, plus petit et quelle mprise
gnralement. Il y a trois traits caractristiques de la personnalit paranoaque :
lhypertrophie du Moi
Existence dune surestimation de soi mme qui sexprime par un autoritarisme prononc. Les sujets sont
alors dcrits comme gocentriques, orgueilleux, toujours sur de leur bon droit et de leur opinion quils
veulent imposer aux autres. Ils pensent possder des talents inhabituels et tre capables de grandes
ralisations. En dpit de la modestie des rsultats, ces personnes ne remettent pas en cause leurs potentialits
irralistes qu'elles estiments entraves par autrui. Ces individus sont dcrits comme peu affectifs, ils mettent
dailleurs eux mmes un point dhonneur se dcrire comme objectifs, froids et rationnels.
Lhypertrophie du Moi est une attitude ractionnelle contre une constante mise en question, qui est interne et
externe.
La fausset du jugement
elle explique que lon trouve souvent chez les paranoaques une absence dautocritique. leur raisonnement se
veut tre logique, mais leurs ides sappuient en ralit sur des priori subjectifs qui les conduisent ne pas
tenir compte du contexte gnral de la situation et des arguments dautrui. les augments positifs ou ngatifs
avancs par les autres sont gnralement rejets ce qui conduit les psychopathologues parler de
psychorigidit de la pense.
Mfiance et susceptibilit
la personnalit paranoaque vit dans lattente dtre trompe ce qui explique pourquoi elle se sent facilement
ddaigne, rejete, non value sa juste valeur et pourquoi elle se froisse rapidement (ce qui est le signe de
sa grande susceptibilit).
Affirmation de soi, remise en question de lintrieur, projection, mfiance et psychorigidit avec rtention
des affects dfinissent la personnalit paranoaque.
au sein des personnalits paranoaques, on distingue ce que l'on appelle les personnalit de combat et les
personnalits de souhait.
chez les personnalits de combat, l'aspect opinitre, fanatique et querelleur domine, la surestimation
de soi et la mfiance tant des traits secondaires
chez les personnailts paranoaques de souhait, l'idal et la ralit concident. Ce sont des originaux
avec peu de contact avec le monde. Ils dfendent un idal mais sans que cela devienne une cause
personnelle et sans se battre.
Relations interpersonnelles et expression affective
Les relations interpersonnelles sont trs difficiles pour le patient et pour lentourage tant donnes les
caractristiques de la personnalit paranoaque. Les autres vont modifier leur comportement face au patient ;
ils vont lui dire le moins de chose possible afin quil est moins dlment interprter de manire
malveillante. Cette attitude de protection ne va que renforcer la conviction du paranoaque quon lui cache
des choses, donc quon lui en veut. Exclu ou sexcluant, ils se retrouvent souvent isols. Les conflits avec les
autorits sont frquents.
La mfiance et le soupon amnent le paranoaque supposer quau del de lapparence premire, il existe
une autre ralit, menaante, mauvaise, le conduisant une investigation obstine et pointilleuse. Le
moindre dtail suspect est grossi et gnralis (distorsion cognitive de la surgnralisation et de labstraction
slective).
Le paranoaque a des difficults grer lambigut, qui est en fait lintrieur de lui mme et quil projette
lextrieur.
La personnalit paranoaque cache ses ractions motionnelles car elles sont pour elle le signe dune
faiblesse qui pourrait tre utilise contre elle. Elle va viter toute situation qui lamnerait se trouver vers
les autres et leur faire confiance. Il cache ses motions, ne se confie pas et ne se laisse pas aller. Il redoute
lexpression affective, par consquence la sexualit, lamour et la cration artistique.
Style cognitif
Il se caractrise par un tat de vigilance extrme, tourn vers le dehors (le sujet va tre lafus des
informations). Ils sont dcrits comme manquant dintrospection, cest dire une incapacit se remettre en
cause et questionner leur propre fonctionnement.
Les schmas cognitifs qui gouvernent lattitude paranoaque sont de la forme :
- il faut tre sur ses gardes
- on ne peut pas faire confiance aux gens
- je ne dois pas me laisser faire
- si les gens agissent de manire aimable, ils peuvent tre en train de vous exploiter
- si on arrive connatre des choses sur moi, on sen servira contre moi
Il se gnre un univers instable en perptuelle recomposition, provoquant des remise en question constante
de lextrieur : si les choses taient autrement quelles paraissent.
Adaptation et volution
Ladaptation socioprofessionnelle peut tre satisfaisante mais elle est rgulirement ponctue de difficults
professionnelles qui concernent le plus souvent des conflits avec des collgues, et surtout avec les suprieurs
hirarchiques.
Ladaptation familiale pose rgulirement des problmes tant donn le contexte dautoritarisme, de
mfiance et de susceptibilit.
Les deux plus frquentes volutions sont :
- la survenue dun pisode dpressif majeur forte connotation de perscution
- un dlire chronique paranoaque. Certains auteurs pensent que la personnalit paranoaque constitue un
facteur de prdisposition la survenue dun dlire paranoaque. En effet, selon certains auteurs, le
personnalit paranoaque reprsenterait un terrain sur lequel peut se dvelopper le dlire, mais toutes les
personnalits paranoaques ne sont pas amenes dlirer un jour.
La majorit des personnalits paranoaques gardent cette personnalit.
Hypothses explicatives
Hypothse orientation psychodynamique
Freud a travaill sur la Paranoa et a interprt le caractre paranoaque comme un systme de dfense,
comme une homosexualit latente. Il a interprt le sentiment de perscution comme des projections sur les
autres de dsirs inacceptables pour le Moi du sujet.
Dautres hypothses mettent laccent sur lexistence dun traumatisme infantile qui aurait engendr pour le
sujet une dception profonde quant la ralit sociale et familiale. Durand leur enfance, ces individus
auraient subi des carences affectives, des humiliations engendrant chez eux une forte culpabilit quils vont
avoir tendance reporter vers lextrieur. Cela expliquerait que la personnalit paranoaque nattend des
autres que de lagressivit et quelle se tienne en permanence sur ses gardes.
Selon Colby (1981), lattitude paranoaque serait destine viter la honte et lhumiliation qui auraient t
subies une priode prcoce de lexistence. Dans le mme axe, le modle de Cameron (1974) postule que
dans des circonstances de carence affective, dhumiliation, de mauvais traitements, le sujet a cess de croire
en lamour. il nattend plus des autres que de lagressivit.
Une autre hypothse psychodynamique met laccent sur le rle des parents. Le futur paranoaque aurait t
surinvesti par ses parents qui lont considr comme un tre exceptionnel. Lenfant aurait intgr cette
vision ce qui la conduit dvelopper une attitude dominatrice engendrant des difficults sociales et le rejet
de la part des autres. Une identification massive un pre puissant peut jouer le mme rle; partir d'une
telle vision de lui mme, le sujet dveloppe une attitude altire et dominatrice.
Des vnements culturels et sociaux ont t mentionn pour erndre compte du dveloppement de cette
personnalit. On aurait plus de chance de dvelopper une paranoa ds lors que lon appartient une
minorit (ethnique, sociale).
Hypothse biologique
La seule donne concerne la parent avec un parent schizophrne ou ayant des troubles dysthymiques. Il
existe galement une comorbidit frquente avec les troubles paniques et lalcoolisme.
Prise en charge
Ce sont des patients que lon voit rarement en psychiatrie car ce trouble nest pas trs frquent et que les
patients ne pensent pas tre malades. Ils sont donc rarement demandeurs de prise en charge.
Objectif thrapeutique
Il est indispensable dapprendre lutter contre ce sentiment dinscurit permanent qui envahit la personne
paranoaque. Il faut lui apprendre se mettre la place des autres, prouver de lempathie et interprter
moins ngativement les comportements dautrui, ne pas systmatiquement percevoir des intentions
malveillantes dans le comportement des autres. Pour le sentiment dinfriorit sous-jacent, il peut tre
intressant dutiliser les mmes techniques que pour lutter contre la dpression comme le tableau de Beck.