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13-Hydrolectricit

Dfinition et technologies existantes

La premire source dlectricit renouvelable en France

de production, l'eau actionne une turbine qui


Les centrales hydrolectriques utilisent la rcupre cette nergie sous forme mcanique.
pression de leau pour produire de L'arbre de la turbine est reli un alternateur qui
llectricit. Avec une puissance installe de produit de l'lectricit.
25 600 MW en 2010 et environ 12% de On distingue gnralement trois grandes familles
llectricit produite en France, d'ouvrages hydrolectriques : les ouvrages de
l'hydraulique est la deuxime source de production au fil de l'eau, les ouvrages de lac ou
production lectrique derrire le nuclaire. dcluse, et les stations de transfert dnergie par
Elle reprsente elle seule plus de 80% de pompage (STEP).
la production dlectricit d'origine
Les centrales au fil de leau
renouvelable.
Les centrales au fil de leau ne disposent pas de
possibilit de stockage et produisent au gr des
DIFFERENTES FACONS DEXPLOITER LA dbits du cours deau. Ces ouvrages produisent
FORCE HYDRAULIQUE donc de faon continue et fournissent une lectricit
de base. Il en existe plus de 2 000 en France, donc
Un amnagement hydrolectrique se compose d'une 85% sont des sites de petite puissance (infrieur
prise d'eau ou d'une retenue d'eau, cre par un 10 MW). Lhydraulique au fil de leau constitue
barrage, et d'une centrale de production lectrique, une puissance installe denviron 7 600 MW, et on
les deux tant relies par un canal ou une conduite. considre que la moiti de cette puissance est
La partie du cours deau entre le barrage et la sortie garantie toute lanne. Leur production reprsente
de la centrale sappelle le tronon court-circuit. 37 TWh par an, soit plus de la moiti de la
Ces ouvrages peuvent atteindre des dimensions trs production hydrolectrique franaise. Certains de
importantes. On peut citer en exemple le barrage de ces ouvrages peuvent atteindre des puissances
Tignes, le plus haut de France avec 180 mtres de importantes, comme ceux disposs sur le Rhne et
hauteur, et une longueur de prs de 300 mtres, ou le Rhin, qui produisent prs des deux-tiers de la
encore le barrage de Serre-Ponon qui constitue la production au fil de leau pour seulement une
plus grande retenue deau avec 1,2 milliards de trentaine douvrages.
mtres cubes, pour un lac dune superficie de
28,2 km2. Les conduites forces qui relient le Les centrales de lac et dcluse
barrage la centrale courent parfois sur plusieurs
kilomtres, permettant de gagner plusieurs Les centrales de lac ou dcluse disposent dune
centaines de mtres de dnivel, et daugmenter retenue deau leur permettant de stocker celle-ci
ainsi fortement la pression de leau au niveau des afin de la turbiner aux priodes de plus forte
turbines (1bar de pression supplmentaire tous les demande. Ces deux catgories de centrales se
10 mtres). La centrale hydrolectrique de Portillon distinguent en fonction de la dure de remplissage
bnficie par exemple dune hauteur de chute de de leur rservoir : moins de 400 heures pour les
plus de 1400 mtres, pour une hauteur de barrage centrales dcluse, au del pour les centrales de
de seulement 23 mtres. lac. Les centrales dcluse ont donc des dures
daccumulation assez courtes et modulent leur
La puissance d'un amnagement est directement production au niveau journalier, voire
donne par sa hauteur de chute et son dbit : hebdomadaire, l o les centrales de lac peuvent
P=HxQxxgxr assurer une modulation saisonnire de leur
production.
Avec P puissance produite (en KW), H hauteur de
chute (m), Q dbit de l'installation (m3/s),  la Ces ouvrages sont primordiaux pour la scurit du
masse volumique de leau (103 kg/m3), g constante rseau lectrique, en concentrant leur production
d'acclration de la gravit (9,81 m/s) et r le sur les priodes de plus forte demande. Ils sont
rendement de l'installation (aux alentours de 0,8 capables de mobiliser en quelques minutes
pour les centrales hydrolectriques) plusieurs milliers de MW sur lensemble du rseau,
assurant ainsi lquilibre offre demande qui doit
Un amnagement hydrolectrique transforme en permanence tre maintenu.
l'nergie potentielle entre deux points d'un cours
d'eau en nergie cintique. Au niveau de la centrale

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En France, on dnombre une centaine de centrales lectrique, lhydrolectricit est la technologie la
de lac pour une puissance installe de 9 000 MW et plus rapide dmarrer en cas de besoin, et la plus
une production annuelle denviron 17 TWh. Les facile moduler en temps rel.
centrales dcluse sont au nombre de 140 pour
Lnergie hydrolectrique reprsente donc un enjeu
4 000 MW de puissance et 14 TWh de production
majeur pour la scurit du rseau, en fournissant
annuelle.
une rserve de puissance rapidement mobilisable en
cas de ncessit, et en modulant sa production de
Les stations de transfert dnergie par
manire fournir des services systmes au rseau,
pompage (STEP)
tels que le rglage de frquence ou de tension.
Les STEP sont des centrales de pompage
turbinage fonctionnant avec une retenue
supplmentaire laval. Pendant les heures creuses,
leau est pompe de la retenue infrieure vers la
retenue suprieure, pour tre ensuite turbine dans
le sens inverse pendant les heures de pointes. La
dizaine dinstallations que compte la France totalise
une puissance de 4 500 MW, mobilisables en
quelques minutes. La STEP de GrandMaison est la
centrale hydrolectrique la plus puissante de
France. Elle est capable elle seule de gnrer 1
800 MW en 3 minutes, soit la puissance quivalente
de deux racteurs nuclaires, contre plusieurs
heures pour des centrales de production thermique.
Toutefois, les STEP ne sont pas considres comme
des moyens de production dnergie renouvelable.
En effet, lnergie ncessaire pour remonter leau
Figure 1 : Production lectrique schmatise dune
de la retenue aval vers lamont est prleve sur le
journe dhiver en France (source : SER)
rseau et dpend donc de lensemble du parc
production lectrique. Les STEP permettent de
contourner la problmatique intrinsque de non
stockage de llectricit, avec un rendement de Zoom : Les Turbines hydrauliques
lordre de 70 80% : le bilan Production - Comme pour les centrales thermiques classiques,
Consommation dune STEP est donc ngatif au lalternateur dune centrale hydrolectrique est
final. Llectricit produite par ces ouvrages reste activ par une turbine, dont le modle varie avec les
nanmoins une nergie forte valeur ajoute, et caractristiques de la chute considre :
chaque heure de fonctionnement pleine charge de
la centrale de GrandMaison permet dconomiser  Les turbines Pelton sont utilises gnralement
142 tonnes dquivalent ptrole, vitant ainsi pour les usines de haute chute ou faible dbit,
lmission dans latmosphre de 990 tonnes de  Les turbines Francis sont utilises pour les
CO2. moyennes chutes (de 30 400m) et les dbits
moyens,
UNE ENERGIE FONDAMENTALE POUR LA
 Les turbines Kaplan sont plus rpandues sur les
STABILITE DU RESEAU basses chutes et dbit important,
Llectricit ne se stocke pas, il faut donc tout  Les turbines Bulbe sont utilises pour les trs
moment, et en temps rel, ajuster la production la basses chutes (quelques mtres), et galement
consommation. Pour ce faire, le rseau a besoin de pour lusine marmotrice de la Rance.
centrales capables de moduler leur production
rapidement. En plus dtre la seule nergie
renouvelable dont on peut maitriser la production

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Le contexte rglementaire

La force hydraulique est proprit de la Nation

toutefois, les investissements permettant d'accroitre


En France, lutilisation des cours deau pour la
les performances environnementales et nergtiques
production dlectricit est rgie par la loi du 16
permettent, sous conditions d'investissement, de
octobre 1919 relative lutilisation de lnergie
bnficier de contrat d'obligation d'achat dit de
hydraulique, dsormais remplace par le livre V du
rnovation .
code de lnergie.
LENVIRONNEMENT AU CUR DES
LES REGIMES DEXPLOITATION DE LA
PREOCCUPATIONS
FORCE HYDRAULIQUE
La valorisation de l'nergie hydrolectrique est un
Le livre V du code de lnergie dispose que nul
atout majeur de la France dans la lutte contre les
ne peut disposer de lnergie [] des cours deau
gaz effet de serre. Lensemble des ouvrages
sans une concession ou une autorisation de ltat .
hydrolectriques permet dviter chaque anne
Les installations de moins de 4,5MW sont soumises lmission dans latmosphre de plusieurs millions
un rgime dautorisation au titre du livre V du de tonnes de CO2. Ce bnfice rel et mesurable ne
code lnergie, qui renvoie au livre II du code de doit pas occulter l'impact des ouvrages sur les
l'environnement. Elles appartiennent des milieux aquatiques. Ainsi, la recherche dun nouvel
particuliers, des entreprises ou des collectivits, quilibre entre intrts nergtiques,
appels matres d'ouvrage, qui les exploitent et environnementaux et conomiques a t, ces
revendent llectricit ainsi produite. Elles dernires annes, au cur des dbats sur la
ncessitent lobtention dune autorisation, dlivre rglementation de lexploitation de la force motrice
par le prfet pour une dure limite, et dont les des cours deau. Cette exploitation est rgie par de
rgles d'exploitation sont fonction des enjeux nombreux textes qui veillent au respect des enjeux
environnementaux. environnementaux et en particulier la protection
des milieux aquatiques. Ainsi, la loi sur l'eau du 31
Les installations de plus de 4,5 MW sont soumises dcembre 2006 a augment les dbits rservs pour
au rgime de la Concession. Elles appartiennent amliorer la vie aquatique, renforc les dispositifs
lEtat, et sont construites et exploites par un
de franchissement des ouvrages par les poissons
concessionnaire. Pour les installations entre 4,5MW pour faciliter les migrations naturelles des espces,
et 100 MW, la concession est dlivre par le prfet, et de nombreux dispositifs sont mis en place au
au-del de 100 MW, la concession est approuve
moment de linstruction des dossiers comme ltude
par Dcret en Conseil d'Etat c'est dire relevant de dimpact ou une dmarche d'coute des parties
la comptence du Premier ministre sur proposition prenantes de l'eau en amont du renouvellement des
et rapport du ministre en charge de lnergie qui est
concessions hydrolectriques.
comptent pour signer le contrat conclu entre l'Etat
et le concessionnaire retenu. Les premires De plus, chaque exploitation saccompagne dun
concessions ont t accordes dans les annes 1920, rglement deau tenant compte des contraintes
pour des dures de 75 ans, ce qui permettait locales lies la navigation, lirrigation, la gestion
damortir linvestissement de construction. Le des crues, la vie aquatique, les paysages, le
renouvellement des concessions donne lieu des tourisme Ce rglement deau est mis jour
contrats dune dure moindre, de lordre de 20 45 chaque renouvellement de concession et permet
ans. dintgrer de nouvelles prescriptions
environnementales en lien avec les objectifs de la
TARIFS INCITATIFS ET OBLIGATION directive-cadre europenne sur leau et les milieux
aquatiques, les schmas directeurs damnagement
DACHAT et de gestion des eaux (SDAGE), ou encore des
politiques plus sectorielles telles que le plan
Larticle L314-1 du code de lnergie permet aux europen de gestion et de restauration de languille.
installations hydrolectriques de moins de 12 MW
de bnficier dun tarif dachat incitatif, et dune Par ailleurs, pour dcliner les objectifs et
obligation dachat par EDF. Les modalits de calcul engagements pris dans le cadre du Grenelle de
de ce tarif sont fixes par larrt tarifaire du 1er l'environnement, une convention pour une
mars 2007 ainsi que larrt de rnovation du 14 hydrolectricit durable a t signe le 23 juin
mars 2011. Par principe, une installation ne peut 2010, avec toutes les parties prenantes (producteurs
bnficier que d'un seul contrat d'obligation d'achat; dlectricit, pouvoirs publics, associations

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environnementales). Elle permet de mieux concilier ncessaires l'institution d'une procdure de
les enjeux de performance nergtique et de renouvellement par appel d'offres des concessions
protection de lenvironnement. hydrolectriques ont t publis. Les procdures de
mises en concurrence sont encadres par le dcret
LE RENOUVELLEMENT DES 94-894 du 13 octobre 1994, modifi par le dcret
2008-1003 du 26 septembre 2008.
CONCESSIONS PAR MISE EN
CONCURRENCE

La loi du 29 janvier 1993 relative la prvention de Tableau 1 : Les tapes de la rglementation


la corruption et la transparence de la vie
conomique et des procdures publiques, dite "loi Etapes
Sapin", dispose en son article 38 que les dlgations
de service public des personnes de droit public sont 1 Un acteur priv ou public fait une tude pour
soumises par l'autorit dlgante une procdure de quiper un cours deau
publicit permettant la prsentation de plusieurs
2 Il adresse son tude aux services de
offres concurrentes.
ladministration
L'Assemble gnrale du Conseil d'tat, dans un
3 Ladministration dcide de crer ou non une
avis prononc le 28 septembre 1995, estime que les
concession hydraulique sur le cours deau
concessions hydrolectriques prsentent
effectivement le caractre de dlgation de service 4 Si le projet est retenu, elle lance un appel
public au sens de la loi Sapin, confirmant le doffre pour attribuer la concession
principe de recours la concurrence pour le
renouvellement des concessions hydrolectriques. 5 Les candidats rpondent lappel doffre
Toutefois, le statut des oprateurs publics
historiques a oblig le gouvernement recourir aux 6 Ladministration analyse les offres, dialogue
exceptions de concurrence prvues par cette mme avec les candidats, et retient la meilleure
loi. Ainsi, l'article 41 de la loi Sapin prcise que proposition
l'obligation de mise en concurrence ne s'applique 7 Loffre retenue est soumise enqute
pas lorsque la loi institue un monopole au profit publique au niveau local
d'une entreprise, ou lorsque le service public est
confi un tablissement public dont c'est l'objet. 8 A la fin de lenqute publique, la concession
En outre, la loi du 16 octobre 1919 prvoyait alors est octroye
un droit de prfrence aux concessionnaires sortants 9 Le nouveau concessionnaire ralise la
ds lors qu'ils souhaitaient bnficier d'un nouveau construction de louvrage
contrat de concession.
10 Une fois les travaux termins, le
Depuis la transformation de ltablissement public
concessionnaire exploite louvrage sur la
EDF en socit anonyme en 2004, la suppression en
dure de la concession
2006 par la loi sur l'eau et les milieux aquatiques du
droit de prfrence prvu par la loi de 1919 au 11 A la fin de la concession, louvrage est remis
bnfice du concessionnaire sortant, et les rformes en concurrence par appel doffre
rglementaires de 2008, l'ensemble des textes

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Les acteurs de la filire

Un savoir-faire franais reconnu dans le monde entier

LES ACTEURS INDUSTRIELS


Tableau 3 : Rpartition des centrales
hydrolectriques par exploitants, en nombre et en
Fin 2009, la filire hydrolectrique comptait prs de
puissance installe
10 500 emplois pour un chiffre daffaire denviron
3,12 milliards deuros (source ADEME 2010). La Centrales GDF Au- To-
EDF
filire hydraulique franaise bnficie dune hydrolectriques Suez tres tal
renomme internationale et ses acteurs sont
Sous Nombre 78 0 1500 1578
nombreux et diversifis, comme le montre le autorisation
tableau ci-dessous :
(de 0 4,5 Puissance
120 0 1500 1620
MW) total
Tableau 2 : Structuration de la filire hydraulique < 100
franaise MW 276 34 30 340
(nombre)
Fabricants de turbine ~ 15
> 100
Sous MW 46 13 0 59
Fournisseur de concession (nombre)
Amont matriel elec. ~ 10 (> 4,5MW)
spcifique Total
322 47 30 399
(nombre)
Fabricantsde
~5 Total
conduites forces 20 3,7 0,1 23, 8
(GW)
B.E. techniques et
~ 30
conseils
Les acteurs franais sont prsents tout au long de la
Gnie civil ~ 10 filire hydrolectrique, et leur savoir-faire est
Aval
reconnu dans le monde entier. ALSTOM est le n1
~ 1700 dont mondial sur la fabrication de turbines hydrauliques
Exploitants une dizaine de au travers de sa branche ALSTOM POWER
grande taille HYDRO. On peut galement citer FRANCE
BOUVIER HYDRO qui appartient au groupe
autrichien VA TECH, ou encore MECAMIDI,
Lorsquon sintresse aux exploitants de centrales spcialis dans les turbines de moins de 30 MW.
hydrolectriques, il est ncessaire de distinguer la Lensemble du secteur dactivit de la conception et
petite hydraulique de la grande. En Europe, cest le fabrication de turbines en France est valu
seuil de 10 MW qui marque la sparation. Si on environ 413 millions deuros en 2009.
dnombre presque autant dexploitants que de
Au niveau des bureaux dtudes, le savoir-faire
centrales dans la petite hydraulique, cest la
franais est aussi reconnu ltranger. On peut citer
situation inverse pour les centrales de grande
des cabinets tels que COYNE ET BELLIER (qui
puissance : EDF a la charge de plus de 80% des
appartient aujourdhui au groupe GDF-SUEZ, et
concessions hydrolectriques en France, et GDF-
qui a t renomm en 2009 TRACTEBEL
SUEZ prs de 12%, au travers ses deux filiales
ENGINEERING). Ce cabinet fond en 1935 a su
hydrolectriques, la Compagnie Nationale du
asseoir sa notorit en France, avec son actif la
Rhne (CNR) et la Socit Hydrolectrique du
conception de plus de 300 ouvrages hydrauliques
Midi (SHEM).
travers le monde. On peut galement citer
lexemple de SOGREAH (Socit grenobloise
dtudes et dapplications hydrauliques). Cr en
1955, ce bureau dtude emploie prs de 1 000
salaris pour un chiffre daffaires de 10 millions
deuros, dont 20% dans lhydraulique.

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La France est galement pionnire dans le de producteurs indpendants dlectricit qui
dveloppement de nouvelles technologies, avec des regroupe environ 750 MW de petite hydrolectricit
entreprises comme MJ2 TECHNOLOGIES. Cette installs en France. Il faut galement citer la
entreprise a dvelopp une nouvelle gnration de Socit Hydrotechnique de France (SHF), une
turbines, permettant dquiper de trs basses chutes association cre en 1912 avec pour vocation le
(entre 1,4 et 2,8 mtres) dans des conditions dveloppement et la diffusion des connaissances
conomiques nettement plus rentables, car scientifiques et techniques dans le domaine de
ncessitant beaucoup moins de gnie civil, et ds leau. Enfin, au niveau europen, lESHA
lors plus respectueuses de lenvironnement : si les (European Small Hydropower Association) runit
turbines VLH dveloppes par MJ2 depuis plus de 20 ans les diffrents acteurs de la
TECHNOLOGIES permettent des installations petite hydrolectricit afin de soutenir la filire au
moins volumineuses, elles sont galement niveau communautaire.
ichtyophiles et permettent le passage des
poissons sans dommage au travers de la turbine, et
notamment des anguilles. La turbine VLH a t Zoom: Les principaux exploitants en
brevete en 2003 et le premier prototype a t Hydrolectricit
install avec succs en 2006 sur le site de Millau.
Aujourdhui, MJ2 TECHNOLOGIES exporte sa  EDF (Electricit de France) : La loi de
turbine innovante avec dj plusieurs dizaines de nationalisation de 1946 a confi EDF la
commandes dans de nombreux pays en Europe et gestion de lensemble du parc lectrique
en Amrique du Nord. franais, dont la moiti de la production cette
poque tait assure par des centrales
hydrolectriques. EDF exploite et entretient
Tableau 4 : Nombre demplois directs dans le ainsi plus de 80 % des concessions
secteur de lhydrolectricit en France hydrolectriques en France, pour une puissance
2006 2007 2008 2009 suprieure 20 000 MW. La production
annuelle de son parc hydrolectrique est
Fabrication,
denviron 45 TWh.
ingnierie 790 1 090 1 285 2 125
et R&D  CNR (Compagnie Nationale du Rhne) :
Etude et Fonde en 1933, la CNR est le concessionnaire
8 300 8 300 8 300 8 300 de la chane damnagements hydrolectriques
installation
sur le Rhne, constitue de 19 ouvrages au fil
Total 9 090 9 390 9 585 10 425 de leau, pour une puissance installe denviron
3 000 MW. Avec une production annuelle de
Tableau 5 : Chiffre daffaire du secteur 15 TWh, la CNR est le 2e producteur
dlectricit franais. Sa production lectrique
2006 2007 2008 2009 est exclusivement dorigine renouvelable. La
Fabrication CNR est dtenue 50 % par le groupe GDF-
des 195 261 318 413 Suez, 33 % par la caisse des dpts et
quipements consignations, et 17 % par des collectivits
Etude et locales.
2 421 2 504 2 768 2 714
installation  SHEM (Socit Hydro-Electrique du Midi) :
Total 2 616 2 765 3 086 3 127 Ancienne filiale de la SNCF, la SHEM avait
vocation grer lensemble de ses centrales
hydrolectriques, construites lorigine pour
LES REPRESENTANTS DE LA FILIERE alimenter les lignes de chemin de fer.
Aujourdhui filiale dELECTRABEL (groupe
Les plus importants sont France Hydro-Electricit GDF-SUEZ), la SHEM exploite et entretient
et EAF (Electricit Autonome Franaise). France 54 usines et 12 barrages, principalement en
Hydro-Electricit est un syndicat professionnel. Il haute montagne, pour une puissance installe
reprsente plus de 500 centrales pour une puissance denviron 750 MW et une production aux
totale denviron 4 300 MW. EAF est une fdration alentours de 2 TWh.

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Historique

Les glaciers ne sont plus des glaciers ; c'est la mine de la houille blanche laquelle
on puise (Aristide Bergs exposition Universelle de 1889)

Coyne (1891-1960). Ce dernier ralisera, avec son


Lutilisation de la force hydraulique remonte la
associ Jean Bellier, plus dune centaine de
plus haute antiquit avec des roues aubes
barrages.
travaillant sous quelques mtres de chute pour
actionner des moulins, des forges ou des scieries.
DE LA ROUE A AUBES A LA TURBINE
Cest le XIXme sicle qui marque un tournant
dans la matrise de la force hydraulique, avec le
La rvolution industrielle pousse les ingnieurs, ds
travail de plusieurs ingnieurs au cours de la
le dbut du XIXme sicle, se pencher sur
rvolution industrielle qui sefforcent damliorer le
lamlioration du rendement des installations
rendement des turbines. Mais lavnement de
hydrauliques, limit par lusage des roues aubes
lhydrolectricit reste nanmoins tributaire de
des valeurs mdiocres comprises entre 15 et 25 %.
linvention prsente par Znobe Gramme en 1871
lAcadmie des sciences. Avec la dcouverte de Cest au franais Claude Burdin quon doit
la dynamo courant continu, il faudra tout au plus lapparition du mot turbine , dans un mmoire
une dizaine dannes pour voir apparatre la publi en 1824, par drivation du latin turbis (qui
premire centrale hydrolectrique. tourne en rond). Il reprend les travaux du
mathmaticien Euler qui, un demi-sicle plus tt,
UNE BREVE HISTOIRE DES BARRAGES avait nonc le principe dun moteur raction
hydraulique axe vertical, dont la principale
Les barrages semblent avoir exist ds les innovation rsidait dans une partie fixe qui
premires civilisations, ds que les hommes ont permettait de distribuer leau uniformment sur la
cherch maitriser lirrigation et les apports en eau roue.
potable. Un des plus anciens barrages connu est
Cest un lve de Burdin, Benoit Fourneyron, qui
srement celui de Saad-El-Kafara en Egypte, un
cre les premires turbines adaptes une
barrage poids construit vers 2600 av J.C., dune
production industrielle. En 1827, dans une forge de
hauteur de 14m et stalant sur plus de 110m de
Franche-Comt, il installe une turbine de 4,5 kW
longueur. Face aux constructions pharaoniques
avec un rendement moyen aux alentours de 70 %.
quon retrouve sur le Nil, les romains ne se sont
Fourneyron dpose un brevet en 1832 et reoit
attels la construction de barrages que plus
2 ans plus tard le premier prix de la Socit
tardivement, mais ils ont su leur appliquer des
dencouragement lindustrie nationale, ce qui lui
techniques de construction sophistiques, avec des
permet dtablir sa notorit. En 1837-1838, il
mortiers de ciment forte rsistance, allant jusqu
quipe deux chutes dans la Fort-Noire dune
construire un barrage voute de 12m de haut sur 18m
hauteur de 108 et 114 m. La conduite force quil
de large dans le vallon de la Baume, pour
installe fait 500 m de long et au bas de celle-ci la
lalimentation en eau de la ville de Glanum (Saint-
pression atteint 11 bar. Le rendement de sa machine
Rmy de Provence). Le Moyen-Orient et
dpasse les 80 %, pour une vitesse de rotation de la
lExtrme-Orient ne sont pas en reste avec des
roue de 2 300 tours/minute. Cest une vritable
barrages remarquables comme celui de Paskanda
prouesse technique pour lpoque.
Ulpotha au Sri Lanka, achev en 460 de notre re,
qui restera le plus haut barrage du monde jusquen En 1848, Lamricain James Bichens Francis
1675 avec une hauteur de 34 m. perfectionne la turbine de Fourneyron et dpose un
brevet, donnant naissance la turbine qui,
Aux alentours de lan mille, les moulins prolifrent
aujourdhui encore, porte son nom.
en Europe et avec eux de nombreux barrages
souvent modestes et peu labors. Au moyen-ge, En 1869, lentrepreneur Aristide Bergs construit
un moulin aliment par une chute deau de 1 m de prs de Grenoble une papeterie fonctionnant
hauteur pour seulement 1 m3/s de dbit reprsente lnergie hydraulique, avec une puissance denviron
en nergie lquivalent dune curie de dix 350 kW pour une hauteur de chute de 200 m, et
chevaux ! Leau fait la fortune de celui qui atteint mme 500 m de hauteur de chute en 1882.
lexploite. Les grands barrages prennent rellement Bergs invente le terme houille blanche qui sera
leur essor au dbut du XXme sicle avec les popularis lexposition universelle de 1889 :
techniques modernes de construction. En France, Les glaciers des montagnes peuvent, tant
lhistoire des grands barrages est marque par deux exploits en forces motrices, tre pour leur rgion
personnalits : Albert Caquot (1881-1976) et Andr et pour ltat des richesses aussi prcieuses que la

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houille des profondeurs. Lorsquon regarde la rseau lectrique. Une nouvelle technologie voit
source des milliers de chevaux ainsi obtenus et leur dailleurs le jour : il sagit de pomper leau pour la
puissant service, les glaciers ne sont plus des faire remonter dans le rservoir aux heures o la
glaciers ; cest la mine de la houille blanche demande est la plus faible, afin de pouvoir
laquelle on puise, et combien prfrable l'autre. lexploiter pendant les pointes de consommation.
En 1902, la premire station de pompage de ce
En 1879, cest lamricain Lester Allan Pelton qui
genre est construite au fil de leau et relie un
prsente son modle de turbine luniversit de San
bassin 325 m plus haut, lui mme quip dune
Francisco. Celle-ci servira sur les installations
usine hydraulique de 850 kW. En France, la
minires de Californie, et viendra quiper les
premire station de pompage turbinage est
installations hydrolectriques de haute chute par la
construite en 1926 au lac de Girotte. Lusine de
suite. Enfin, en 1912, cest au tour du chercheur
Belleville qui est situe 520 m plus bas est dote de
autrichien Viktor Kaplan de donner naissance sa
deux pompes centrifuges dune puissance de
turbine, qui connatra nanmoins des dbuts
20 MW.
difficile en raison de la premire guerre mondiale.
La turbine Kaplan deviendra la rfrence pour les Une seconde technologie apparat au dbut de XXe
installations de basse chute. sicle. En 1918, lide dutiliser le courant des
mares pour produire de llectricit fait son
LAVENEMENT DE LHYDROELECTRICITE chemin et la France cre une commission de la
houille bleue . Des tudes sont menes sur
Si le dveloppement de lhydrolectricit est lestuaire de la Rance, mais restent sans suite. Il
tributaire du dveloppement du rseau lectrique, faut attendre la fin de la guerre et la cration
on oublie bien souvent que la rciproque nen est dElectricit de France en 1946 pour voir les tudes
pas moins vraie, et la premire centrale lectrique reprendre, sur les sites de lestuaire de la Rance et
en 1880 a bel et bien t une centrale hydraulique de la baie du Mont Saint-Michel. Le chantier du
dune puissance de 7 kW pour clairer le domaine barrage de la Rance est ouvert en 1961 et sachve
de Cragside en Angleterre. Lhydraulique 5 ans plus tard. Les 24 turbines bulbes de la
reprsente alors un formidable potentiel dnergie centrale sont capables de rsister la corrosion de
pour la production dlectricit. De 1880 1889, leau de mer et peuvent fonctionner dans les deux
cest une multitude de petites centrales sens de la mare, ds que la hauteur de marnage est
hydrauliques qui voient le jour pour clairer de comprise entre 1 m et 11 m. Les groupes peuvent
petites villes, des parcs ou mme encore des galement fonctionner en pompe afin de stocker
chteaux. A partir de 1889, on dpasse le MW de leau dans lestuaire aux heures de plus faible
puissance et lessor de lindustrie et de demande. Lusine marmotrice de la Rance est une
llectrochimie encourage le dveloppement de russite sur le plan technologique, mais son impact
lhydrolectricit, notamment dans les Alpes du sur la faune marine est au cur des dbats, et si
nord o se droule une course effrne la houille quelques prototypes ont t construits travers le
blanche et qui deviendra vite la rgion matresse du monde depuis sa mise en service, plus de quarante
dveloppement hydrolectrique. ans aprs, cette technologie ne sest toujours pas
dveloppe.
A la fin de la premire guerre mondiale, le
dveloppement du rseau lectrique sintensifie et Aujourdhui la France est lun des pays dEurope
les centrales hydrauliques, qui ne sont plus les mieux quips en hydrolectricit, et son savoir
astreintes produire de llectricit pour les besoins faire dans ce domaine est reconnu dans le monde
locaux, peuvent tre de plus en plus puissantes. entier. Elle exploite la quasi-totalit du potentiel
Dans ces annes daprs-guerre, Paris a besoin pour hydrolectrique prsent sur son territoire,
se dvelopper de llectricit hydraulique du massif mobilisable dans des conditions technico-
central. A ce titre, on peut mettre en exergue le conomiques acceptables, et dans le respect des
complexe hydrolectrique de la Truyre, mis en milieux aquatiques. Les pouvoirs publics mettent
service en 1932 et 1934, qui est reli la capitale tout en uvre pour atteindre lobjectif fix dans le
par la construction dune ligne 220 000 V, mais qui cadre de la programmation pluriannuelle des
alimente galement le rseau de Lyon et celui de investissements lectriques de 3 TWh dlectricit
Clermont-Ferrand. Les premiers grands rservoirs dorigine hydraulique supplmentaire lhorizon
voient galement le jour en France comme le 2020.
Chambon sur la Romanche en 1934 (le plus haut
barrage dEurope sa mise en service) et le Sautet
sur le Drac en 1935, et en 1960, plus de 50 % de
llectricit en France est dorigine hydraulique.
Contributeurs : Jonathan Weil
A cette poque, on comprend vite lintrt que
reprsente lhydrolectricit dans la gestion du

Direction Gnrale de lEnergie et du Climat -8- Lindustrie des nergies dcarbones en 2010