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EL BUEN VIVIR O LA DISOLUCIN DE LA IDEA DEL PROGRESO

Eduardo Gudynas y Alberto Acosta


El buen vivir o la disolucin de la idea del progreso

Introduccin

El concepto de buen vivir ha cobrado notoriedad a partir Su historia es por dems variada. Cuntos pases han
de los debates en Amrica del Sur, y en especial por sus buscado conscientemente el desarrollo entendido
recientes formulaciones constitucionales. Es justamente como progreso? Cuntos lo han logrado? La primera
desde la visin de los marginados por la historia, desde pregunta es fcil responder: casi todos. Contestar la
los pueblos y nacionalidades indgenas, desde donde segunda tampoco presenta mayor dificultad: muy pocos.
se plantea el Buen Vivir como una oportunidad para En realidad, lo que se observa en el mundo es un mal
construir otra sociedad sustentada en la convivencia del desarrollo generalizado, existente inclusive en los pases
ser humano en diversidad y armona con la naturaleza, considerados como desarrollados. Jos Mara Tortosa
a partir del reconocimiento de los diversos valores (2008) va ms all, afirmando que el funcionamiento del
culturales existentes en cada pas y en el mundo. sistema mundial contemporneo es maldesarrollador
en su propia lgica, ya que est basado en una idea de
Esta idea en Ecuador se expresa como Buen Vivir o sumak eficiencia que trata de maximizar los resultados, reducir
kawsay en kichwa, mientras que en Bolivia se le invoca costes y conseguir la acumulacin incesante de capital.
como Vivir Bien, suma qamaa en aymara, o andareko en
guaran y sumak kawsay en quechua. En la construccin El ethos del progreso est ntimamente relacionado con
del concepto se desnudan los errores y limitaciones de las posturas culturales propias de la modernidad de
las diversas teoras del llamado desarrollo, se cuestionan origen europeo. Aparece bajo la atribucin de un nuevo
algunas de sus bases fundamentales ancladas en la protagonismo otorgado al ser humano, por fuera de la
idea de progreso, y a la vez se abren las puertas a otras naturaleza, la que deba ser dominada y manipulada. Sir
opciones alternativas. El Buen Vivir no es, entonces, un Francis Bacon (1561-1626), clebre filsofo renacentista,
desarrollo alternativo ms dentro de una larga lista de plasm esta ansiedad en un mandato al reclamar que la
opciones, sino que se presenta como una alternativa a ciencia torture a la naturaleza, como lo haca el Santo
todas esas posturas. Sus avances ms importantes han Oficio de la Inquisicin con sus reos, para conseguir
tenido lugar en Bolivia y Ecuador. Se trata de una idea develar el ltimo de sus secretos (citado en Arrojo,
plural que sigue en construccin y discusin, no slo en 2010). Poco a poco la idea de progreso se convirti en
estos pases andinos. uno de los conceptos dominantes y ms influyentes
(Nisbet, 1980), propagndose hacia Amrica Latina, en
Puntos de partida un largo proceso que empez con la conquista y que
luego transit durante la fase colonial y se proyect en las
La idea de progreso tiene una larga historia, expresada jvenes repblicas. En ese largo devenir las concepciones
tanto en los usos de ese trmino, como en servir alternativas propias de las culturas originarias fueron
de fundamento a otros conceptos, entre los que se minimizadas, subordinadas y relegadas. En el siglo XIX la
destacan las posturas contemporneas del desarrollo. idea del progreso ya est consolidada en las elites de las
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repblicas latinoamericanas y explica muchos aspectos entendido como la concepcin de un proceso lineal, como
de la estructuracin econmica y productiva de esos sucesin de estados anteriores y posteriores. No se de-
tiempos (vase por ejemplo Burns, 1990). fiende una visin de un estado de subdesarrollo a ser su-
perado, y tampoco la de una meta de desarrollo a ser
La idea de progreso fue reformulada bajo el concepto alcanzado, forzando la destruccin de las relaciones socia-
de desarrollo a inicios del siglo XX, y en especial desde les y la armona con la naturaleza. En varios casos no tiene
la dcada de 1940 (vase por ejemplo la revisin de Rist, lugar la dicotoma occidental que separa sociedad de natu-
2002). Repetidamente se ha llamado la atencin sobre el raleza. Tampoco hay una concepcin de la pobreza como
discurso del presidente de Estados Unidos, Harry Truman, carencia de bienes materiales o una de riqueza entendi-
cuando en 1949 presenta la idea del desarrollo directa- da como su abundancia. En otras palabras, el Buen Vivir
mente vinculada a la de subdesarrollo, donde unos pases cuestiona la validez de la idea misma de progreso. Desde
han avanzado en la ruta del progreso, y otros han que- la cosmovisin indgena, el mejoramiento social su des
dado rezagados. De esta manera, Amrica Latina y otras arrollo? es una categora en permanente construccin y
regiones del sur, deben aplicar un conjunto de polticas, reproduccin. En ella est en juego la vida misma.
instrumentos e indicadores para salir del subdesarrollo
y llegar a la deseada condicin del desarrollo. Los ob- La crtica al desarrollo y el progreso
jetivos y medios para realizar esa tarea difieren entre
escuelas de pensamiento y diversos autores, los que, El desarrollo tiene una azarosa biografa en Amrica
al decir de Tortosa (2008), oscilan desde las versiones Latina, tal como advierte Quijano (2000, p. 3), ya que
ms economicistas que lo identifican con el crecimiento desde la Segunda Guerra Mundial ha cambiado muchas
del Producto Interno Bruto (PIB) a las ms complejas del veces de identidad y de apellido, tironeado entre un
desarrollo a escala humana, necesidades bsicas, nuevo consistente reduccionismo economicista y los insistentes
orden internacional, desarrollo humano, ecodesarrollo o reclamos de todas las otras dimensiones de la existencia
codesarrollo. En efecto, a lo largo de las ltimas dca- social. Es decir, entre muy diferentes intereses de poder.
das han proliferado distintas posturas, y en algunas de Inicialmente sus promesas fueron movilizadoras, agrega
ellas, como las escuelas estructuralista, dependendista Quijano, pero fueron eclipsndose en un horizonte cada
y neoestructuralista del desarrollo, Amrica Latina ha ju- vez ms esquivo y sus abanderados y seguidores fueron
gado papeles claves. enjaulados por el desencanto.

Esta larga historia que aqu apenas se resume, explica que Bajo ese contexto, surge el Buen Vivir como campo en
la idea del progreso est profundamente arraigada en la debate. Esto ha sido posible por la conformacin reciente
cultura latinoamericana dominante, y sus races son eu- de amplios y diversos escenarios de resistencias a los
rocntricas. Sus expresiones acadmicas o polticas son postulados del neoliberalismo en particular, y como
comunes, asumiendo como la meta del desarrollo el cre- cuestionamiento al mismo concepto clsico de desarrollo
cimiento econmico, en esencia mediado normalmente en general (vanse por ejemplo, los ensayos en Acosta y
por el incremento de las exportaciones y la captacin de Martnez, 2009). Por lo tanto, la caracterizacin del Buen
inversin extranjera. Tambin sustentan diversos mitos, Vivir, asumido siempre como idea en construccin, exige
como los de enormes riquezas ecolgicas que posibili- repasar la conformacin de los procesos que hicieron
tarn fuertes expansiones econmicas. Inclusive en los posible su emergencia.
pases con gobiernos progresistas afloran estos mitos en
la medida que han consolidado sus prcticas extractivis- Por otro lado, las ideas y programas sobre el desarrollo,
tas, que consolidan la insercin sumisa de sus pases en el como expresin contempornea del progreso, han sido
mercado mundial. cuestionados desde hace varias dcadas. Por los menos
desde los aos sesenta se han sumado debates y las
Los conceptos del Buen Vivir ponen en jaque todas esas crticas sobre las concepciones del desarrollo, tanto en su
ideas. Se presentan desde un vnculo directo con los sa- instrumentalizacin, como en su base conceptual, y entre
beres tradicionales que estaban subordinados, cuestio ellas, los vnculos que lo unen con la idea del progreso
nan los transplantes culturales y se alejan de la idea del (vase la revisin de Unceta, 2009). Este proceso se
desarrollo como crecimiento econmico. En muchas cos- desenvolvi en mltiples dimensiones, y a fines del siglo
movisiones indgenas no existe un concepto de desarrollo XX desemboc en lo que provisoriamente describiremos
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como un cansancio con las ideas convencionales sobre instrumentalizacin de una estrategia de desarrollo, ya que
el desarrollo y el progreso. se rechaza, por ejemplo, un estilo de vida occidental. Este
cuestionamiento adquiri paulatinamente ms energa a
Por un lado, la aplicacin de las estrategias usuales de medida que se fortalecan las voces desde las cosmovisio-
desarrollo por lo general no desembocaba en los bene nes indgenas, donde en muchas de ellas, tal como anota-
ficios prometidos. Se anunciaban, pngase por caso, mos arriba, no existen conceptos anlogos al desarrollo.
emprendimientos agroproductivos o proyectos mineros,
que supuestamente captaran empleo local, dinamizaran stas y otras disconformidades con el desarrollo con
las economas regionales o alentaran innovaciones tec- vencional explican la profusin de exploraciones para
nolgicas. Pero en los hechos, existen muchos ejemplos corregirlo, transformarlo o abolirlo. Se comparte una
de fracasos en unos casos, tmidos resultados en otros o creciente aceptacin de que es irrepetible a nivel mundial
un cansino transitar de promesas que no se concretan. el estilo de vida de los pases industrializados. La Tierra no
tiene la capacidad de absorcin y resiliencia para continuar
Por otro lado, muchos de los proyectos presentados por esta misma senda. Se recomienda, entonces, dejar de
bajo la etiqueta del desarrollo generaron impactos ver a los recursos naturales como una condicin para el
negativos sustantivos, tanto en las esferas sociales crecimiento econmico o como un simple objeto de las
como ambientales. Entre ellos se cuentan, por ejemplo, polticas de desarrollo. Estas aproximaciones van desde
desplazamientos desde las zonas rurales, prdida de rectificaciones como las planteadas por el desarrollo
circuitos econmicos locales, desaparicin de industrias, endgeno o el desarrollo humano, a crticas esencialistas,
junto a efectos como la desaparicin de reas naturales, como las del post-desarrollo.
deforestacin o contaminacin urbana.
En paralelo en varios pases sudamericanos se desen-
No pretendemos decir que fracasaron todos los empren- volvieron procesos polticos de reaccin y rechazo a las
dimientos que han invocado metas del desarrollo. Pero s posturas reduccionistas de mercado, los estilos polticos
deseamos puntualizar que ello sucedi en muchos casos, autoritarios, la ausencia de una mayor participacin ciu-
y que hay actores sociales claves que reaccionan negati- dadana y un mal desempeo econmico. Esos cambios,
vamente o estn defraudados por ese tipo de iniciativas que sin duda han sido complejos y heterogneos, y que
(ms all de la validez o no de esas posiciones). De hecho, escapan al objetivo del presente ensayo, desembocaron
se han montado redes ciudadanas para denunciar y aler- en gobiernos con orientaciones muy distintas a las que
tar sobre algunos de esos efectos negativos. dominaron en las dcadas anteriores. stos se denomi-
nan a s mismos como gobiernos de izquierda o progre-
Si aceptamos que el sistema mundial vigente es sistas, y que en la segunda mitad de la dcada de 2000
maldesarrollador, tenemos que concluir, como lo hace el estaban presentes en ocho pases de Amrica del Sur,
mismo Tortosa (2008), que ste nos conduce a un Mal abarcando 86% de la superficie y 80% de la poblacin
Vivir. Por lo tanto, la bsqueda de una buena vida debe (por una caracterizacin de esta nueva izquierda, vase
basarse en un proceso muy distinto al del desarrollo por ejemplo a Saint-Upry, 2008).
tantas veces promocionado y anhelado.
Todos estos factores, desde el cansancio con el des
En paralelo con esa dinmica, cabe aceptar que hay arrollo a los cambios polticos que derivaron en los nue-
todava muchos actores, especialmente a nivel local, vos gobiernos progresistas, fueron claves para permitir la
que demandan por proyectos de desarrollo. Es ms, en eclosin del debate sobre el Buen Vivir.
muchos casos se critica la ausencia de esos programas,
y en especial por lo que se considera una desatencin El Buen Vivir en las nuevas constituciones
desde el Estado.
Las ideas del Buen Vivir se cristalizaron en las nuevas
Finalmente, otros actores, especialmente algunos pueblos constituciones de Bolivia y Ecuador. Esto se explica entre
indgenas, rechazan la idea misma del desarrollo y conci- otros procesos por la mayor relevancia otorgada a los
ben que cualquier intento en ese frente representara un saberes indgenas. Actuaron en ese sentido las propias
deterioro de sus estilos de vida presentes y futuros. En organizaciones de los pueblos indgenas, como por
esos casos, el cuestionamiento est ms all de cualquier otro lado el empuje de acadmicos, un mayor respeto
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desde varios espacios poltico-partidarios a las culturas lejano. Por otro lado, en ese dilogo tambin intervienen
ancestrales y nuevas vinculaciones con movimientos algunas tradiciones occidentales que han cuestionado
sociales. En muchos casos las organizaciones indgenas distintos presupuestos de la modernidad dominante.
jugaron papeles clave, sea en las calles o en las urnas, Entre ellas se encuentran posturas ticas alternativas,
para esos cambios de gobierno. A su vez, se difundi un donde se reconocen los Derechos de la Naturaleza, los
espritu afn orientado a descolonizar el pensamiento aportes del feminismo como reaccin a la dominacin de
propio y romper con las cadenas que mantenan esos base patriarcal, y las nuevas conceptualizaciones en reas
saberes subordinados, donde posiblemente el caso ms como la justicia y el bienestar humano.
claro sea la discusin sobre la colonialidad del poder
impulsada por Anbal Quijano (2001). De esta manera, se llega al Buen Vivir como un concepto
en construccin. Este punto ya fue alertado en una eta-
Bajo esa influencia, el Buen Vivir invocaba la recuperacin pa temprana de la discusin (Acosta, 2005 o 2008). De
de un saber indgena, y de vivencias, que reaccionaban esta manera se van sumando precisiones y definiciones,
en contra del desarrollo. De esta manera se apartaba donde se insiste en su multidimensionalidad. Por ejem-
de las ideas occidentales convencionales del progreso, plo, Ren Ramrez (2010), ministro de Planificacin de
y apuntaba hacia otra concepcin de la vida buena, Ecuador, habla del Buen Vivir como la consecucin del
incluyendo una especial atencin a la naturaleza. florecimiento de todos y todas, en paz y armona con la
naturaleza y la prolongacin indefinida de las culturas
En el caso de Ecuador, el Buen Vivir forma parte de humanas, presuponiendo que las libertades, opor-
una larga bsqueda de alternativas de vida fraguadas tunidades, capacidades y potencialidades reales de los
en el calor de las luchas populares, particularmente individuos se amplen y florezcan de modo que permi-
indgenas, desde mucho antes de que accediera a la tan lograr simultneamente aquello que la sociedad, los
presidencia Rafael Correa. Sus contenidos apuntan a territorios, las diversas identidades colectivas y cada uno
transformaciones de fondo en la sociedad, economa, visto como un ser humano universal y particular a la
poltica y en la relacin con la naturaleza. Se articularon vez valora como objetivo de vida deseable (tanto mate-
con agendas de otros movimientos, en un heterogneo rial como subjetivamente y sin producir ningn tipo de
conglomerado con fuerzas sobre todo urbanas, hasta dominacin a un otro).
cristalizar en el proceso constituyente de 2007 y 2008.
En la nueva Constitucin de Ecuador (2008) esta idea es
En el caso de Bolivia, el proceso de debate ha sido quizs presentada como los Derechos del Buen Vivir, dentro
ms reciente y sin duda ms tensionado. En este pas la de los cuales se incluye un amplia variedad de derechos
idea de la vida buena o vivir bien es una expresin, (tales como a la alimentacin, ambiente sano, agua, co-
casi de tono reivindicatorio, de algunos lderes indgenas, municacin, educacin, vivienda, salud, energa, etc-
militantes e intelectuales. Por esta razn, el concepto tera). Por ejemplo, sobre el ambiente sano, el Artculo
siempre apareci asociado a los vocablos de lengua aymara 14 reconoce el derecho de la poblacin a vivir en un am-
suma qamaa, y cuya mejor traduccin posiblemente biente sano y ecolgicamente equilibrado, que garantice
est referida al Buen Convivir. Sin embargo, este tipo de la sostenibilidad y el buen vivir, sumak kawsay.
expresiones son muy recientes, reconocindose que el
suma qamaa es una creacin de pocos aos atrs por La Constitucin, con sus 444 artculos, rompe con la
parte de intelectuales aymaras, ya que no es parte del concepcin clsica de priorizar unos derechos sobre
lenguaje cotidiano o las representaciones locales de esas otros. Muy por el contrario enfatiza el carcter integral
comunidades (Uzeda, 2009). de los mismos, al reconocerlos como interdependientes
y de igual jerarqua (Art. 11, numeral 6). Por lo tanto los
Sin embargo, esto representa uno de los aspectos posi- derechos del Buen Vivir ocupan la misma jerarqua que
tivos de la construccin de ese concepto por varias ra- otros conjuntos de derechos, entre los cuales estn los
zones. Por un lado, sos y otros ejemplos muestran que derechos de personas y grupos de atencin prioritaria,
est en marcha un dilogo con las tradiciones culturales comunidades, pueblos y nacionalidades, participacin,
indgenas, y que ellas pueden crear o re-crear nuevas libertad, de la naturaleza, y proteccin, y a su vez, este
conceptualizaciones adaptadas a las circunstancias actua conjunto tiene un correlato en una seccin dedicada a las
les. Esto no es un simple regreso a las ideas de un pasado responsabilidades.
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Seguidamente se indican dos campos principales de ac- En el caso de la nueva Constitucin de Bolivia (2009) las
cin en un mismo nivel de jerarqua: por un lado, el referencias al Buen Vivir aparecen en la seccin sobre
rgimen del Buen Vivir, y por el otro, el rgimen de las bases fundamentales del Estado. All, al abordarse
desarrollo. Este ltimo es definido como el conjunto or- los principios, valores y fines del Estado (Artculo 8), se
ganizado, sostenible y dinmico de los sistemas econmi- asume y promueve como principios tico-morales de la
cos, polticos, socio-culturales y ambientales, que garanti- sociedad plural: ama qhilla, ama llulla, ama suwa (no seas
zan la realizacin del Buen Vivir, del sumak kawsay (Art. flojo, no seas mentiroso ni seas ladrn), suma qamaa
275). Se postula una directa vinculacin entre las estrate- (vivir bien), andereko (vida armoniosa), teko kavi (vida
gias de desarrollo y los derechos; el Buen Vivir requerir buena), ivi maraei (tierra sin mal) y qhapaj an (camino o
que las personas, comunidades, pueblos y nacionalidades vida noble). En este caso se observa una mayor amplitud
gocen efectivamente de sus derechos, y ejerzan respon- cultural, en tanto se postulan concepciones del Buen Vi-
sabilidades en el marco de la interculturalidad, del res- vir de varias tradiciones indgenas adems de la aymara,
peto a sus diversidades, y de la convivencia armnica tales como el quechua y el guaran.
con la naturaleza (Art. 275). Este rgimen de desarrollo
debe atender una planificacin participativa y se expresa Estos principios del Buen Vivir aparecen en paralelo, y
en las reas del trabajo y de las soberanas alimentaria, con la misma jerarqua, que otros principios clsicos,
econmica y energtica. En paralelo, el rgimen del Buen tales como unidad, igualdad, inclusin, dignidad, liber-
Vivir incluye las cuestiones de inclusin y equidad (por tad, solidaridad, reciprocidad, respeto, equidad social y
ejemplo, educacin, salud, vivienda, cultura, etctera) y de gnero en la participacin, bienestar comn, respon-
biodiversidad y recursos naturales. sabilidad, justicia social, etctera (tambin incluidos en el
Artculo 8).
De esta manera, en el caso ecuatoriano queda en claro
que la conquista del Buen Vivir est directamente vincu- A su vez, estos principios son vinculados directamente
lada con el conjunto de derechos, y que stos necesitan con la forma de organizacin econmica del Estado,
de cambios sustanciales en las estrategias de desarrollo. donde tambin se apunta a algunos cambios en el cami-
Es, a no dudarlo, una propuesta de vanguardia que ten- no del desarrollo. En efecto, se sostiene que el modelo
siona el concepto de desarrollo con una propuesta a ser econmico boliviano es plural y est orientado a mejo-
construida: el Buen Vivir. rar la calidad de vida y el Vivir Bien (Artculo 306). Se
postula un ordenamiento econmico plural, vinculado a
El vocablo progreso tiene una presencia marginal en principios como la solidaridad y reciprocidad, donde el
el nuevo texto constitucional (aparece como progreso Estado se compromete a la redistribucin equitativa de
cientfico en el Art. 25, y en una referencia a los derechos los excedentes hacia polticas sociales de diverso tipo. Es
colectivos de los pueblos montubios en el Art. 59). ms, se insiste en que para lograr el Vivir Bien en sus
mltiples dimensiones, la organizacin econmica debe
En el debate constituyente sobre el Buen Vivir en Ecua- atender propsitos como generacin de producto social,
dor, a ms de las propuestas acumuladas en las luchas redistribucin justa de la riqueza, industrializar los recur-
de resistencia y de construccin de alternativas, actuaron sos naturales, etctera (Artculo 313).
el desconocimiento y el temor de algunos actores. Para
algunos era una invocacin a una vida despreocupada y Finalmente, debe apuntarse que la palabra progreso no
pasiva, mientras que otros lo calificaban como un retorno aparece en la Constitucin boliviana.
a las cavernas; aquellos acostumbrados a las verdades in-
discutibles, clamaban por concreciones definitivas; mien- Este apretado repaso permite sealar tanto similitudes
tras que otros, incluso algunos de los que alentaron este como diferencias. En los dos casos, la idea del Buen Vivir
principio, al perecer no tenan clara la trascendencia de est directamente vinculada con saberes y tradiciones
esta decisin. Es que el Buen Vivir no puede ser simplis- indgenas. Por lo tanto, hay un esfuerzo deliberado de
tamente asociado al bienestar occidental, ni tampoco volver a hacer visibles saberes y concepciones que han
niega la posibilidad para propiciar la modernizacin de la estado ocultos y sojuzgados por largo tiempo. Tambin en
sociedad, particularmente con la incorporacin en la vida los dos casos se apunta a otro desarrollo, con indicaciones
de muchos y valiosos avances tecnolgicos de la humani- de un cambio profundo en las economas. El mercado
dad, sino que apunta a otras bases conceptuales por s solo no es la solucin, tampoco lo es el Estado. El
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subordinar el Estado al mercado conduce a subordinar guo, en tanto algunos artculos defienden el mandato del
la sociedad a las relaciones mercantiles y al egolatrismo Estado de industrializar los recursos naturales.
individualista. Lejos de una economa sobredeterminada
por las relaciones mercantiles, el Buen Vivir apunta a El reconocimiento de los Derechos de la Naturaleza
relaciones dinmicas y constructivas entre el mercado, permite convertirla en sujeto de derechos, donde sta vale
la sociedad y el Estado. Se busca construir una sociedad por s misma, independientemente de la posible utilidad
con diversidad de distintos tipos de mercados, para no o uso humano. sta es una postura biocntrica, donde se
tener una sociedad de mercado, es decir, mercantilizada. debe asegurar la sobrevida de especies y ecosistemas.
No se quiere una economa controlada por monopolistas Por lo tanto, no implica una naturaleza intocada, sino que
y especuladores, ni se promueve una visin estatista a es posible seguir aprovechando los recursos naturales,
ultranza de la economa. pero mientras se mantengan los sistemas de vida.

Pero tambin hay diferencias importantes entre las En este terreno surgen otras diferencias con el caso
propuestas boliviana y ecuatoriana. En el caso de Bolivia, boliviano, ya que en su nueva Constitucin no existe
el suma qamaa y los dems conceptos asociados son un reconocimiento de los Derechos de la Naturaleza.
principios tico-morales y no aparecen como derechos. En cambio, algunos artculos postulan que uno de los
Estn enfocados en delimitar los marcos para una sociedad mandatos del Estado es la industrializacin de los recursos
que se define como plurinacional. Incluso se puede naturales (Artculo 9, numeral 6), con lo que se acerca a
argumentar que estos principios tico-morales seran las ideas clsicas del progreso donde la naturaleza es vista
una de las fundamentaciones de esa plurinacionalidad, como una canasta de recursos a ser aprovechados.
y el Buen Vivir es entonces una condicin que puede
expresarse de diferente manera en cada una de ellas. Difusin y prcticas del Buen Vivir

En el caso ecuatoriano, en cambio, el sumak kawsay El debate sobre el Buen Vivir en Bolivia y Ecuador se ha
es presentado a dos niveles: como el marco para un difundido en Amrica Latina. Ha generado una renovacin
conjunto sustantivo de derechos, y como expresin desde las miradas alternas de las comunidades indgenas,
de buena parte de la organizacin y ejecucin de esos y es invocado, por ejemplo, por la Coordinadora Andina
derechos, no slo en el Estado, sino en toda la sociedad. de Organizaciones Indgenas como un concepto clave
Es una formalizacin de mayor amplitud pero a la vez (CAOI, s/f). A su vez, este inters se ha fortalecido con las
ms precisa, ya que el sumak kawsay aparece dentro discusiones acadmicas y prcticas sobre la aplicacin y
del conjunto de derechos y a la vez como contrapeso a desarrollo de esas ideas.
un nuevo rgimen de desarrollo. En cambio, en el texto
constitucional boliviano ese vnculo entre suma qamaa Simultneamente aparecen las primeras aplicaciones y
y los derechos no es explcito; por ejemplo, no hay una tensiones de estas novedades constitucionales. Un caso
referencia a este concepto en la seccin de los derechos destacado es el Plan Nacional para el Buen Vivir, 2009-
fundamentales. A su vez, en el texto boliviano, el suma 2013 del Ecuador (SENPLADES, 2009). Su propio ttulo
qamaa es claramente presentado como una de las establece que se aparta de los clsicos programas de
finalidades del Estado. En cambio, en la Constitucin desarrollo nacional. El plan parte de reconocer que el
ecuatoriana el Buen Vivir aparece en un alto nivel de la Buen Vivir es una reaccin frente a los estilos de desarro
jerarqua, y desde ste se derivan muchos derechos. llo neoliberales anteriores, y sostiene que se lo construye
continuamente desde reivindicaciones que buscan una
La dimensin plurinacional es ms fuerte en el caso bolivia visin que supere los estrechos mrgenes cuantitativos
no, llegndose a reconocer 36 lenguas indgenas adems del economicismo y permita la aplicacin de un nuevo
del castellano; un punto que no se logr en Ecuador. La di- paradigma cuyo fin no sea los procesos de acumulacin
mensin ambiental es, en cambio, ms intensa en Ecuador, material, mecanicista e interminable de bienes, sino que
donde se reconocieron por primera vez los Derechos de promueva una estrategia econmica incluyente, sos-
la Naturaleza (artculos 71 a 74, destacndose el Artculo tenible y democrtica. Suma a esos pilares el propsito
72 donde se establecen los derechos a la restauracin de de salir del antropocentrismo occidental para generar
la naturaleza). Esto consolida la dimensin ambiental del otras relaciones con la naturaleza, y la bsqueda de igual-
Buen Vivir, mientras que el texto boliviano es ms ambi dad, justicia social y valorizacin de otros saberes.
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De esta manera el plan ecuatoriano postula como Por ejemplo, en la dimensin ambiental se deben incor-
objetivos poder remontar la dependencia del desarrollo porar varios indicadores, desde una reforma de las cuen-
actual: el extractivismo orientado a las exportaciones de tas nacionales para contabilizar la prdida de recursos
recursos naturales. En el caso de Ecuador ese elemento naturales (en lugar de considerarlas como ingresos), ex-
est centrado en las exportaciones de hidrocarburos. plicitando los flujos de materiales (como acaban de ser
Consecuentemente el plan orienta sus contenidos hacia presentados para Ecuador; Vallejo, 2010). Siguiendo este
la generacin de riqueza y redistribucin bajo condiciones camino, se debe potenciar el uso de indicadores de apro-
post-petroleras. Nuestro punto no es analizar en detalle piacin de recursos naturales, tales como aquellos expre-
la viabilidad o rigurosidad en las vas de transicin sadas por superficie antropizada (huella ecolgica) o por
hacia las alternativas de desarrollo, sino en puntualizar intensidad en el uso de materia (mochila ecolgica).
que el Buen Vivir implica una ruptura sustancial con la
apropiacin de la naturaleza para alimentar un desarrollo Finalmente, deseamos sealar la importancia de la di
entendido como crecimiento econmico, y un progreso mensin territorial tanto en sus aspectos biofsicos como
concebido como evolucin lineal. en las conceptualizaciones culturales que los delimitan y
describen. Este aspecto aparece en la nueva Constitucin
Es as que las ideas clsicas de progreso se disuelven. El de Ecuador, por ejemplo, como proteccin de lugares
Buen Vivir, al menos conceptualmente, se perfila como rituales y sagrados o de recursos naturales, y de forma
una versin que supera los desarrollos alternativos e in- mucho ms amplia en el caso boliviano.
tenta ser una alternativa al desarrollo; en sntesis, una
opcin radicalmente distinta a todas las ideas de desarro El regreso a un concepto en construccin
llo. Como esta construccin pasa a jugarse en el plano
de ideologas profundamente arraigadas, que sustentan En suma, el Buen Vivir mismo, como se anota a lo lar-
los sueos de enormes riquezas naturales que deben ser go de estas lneas, es un concepto en construccin. Es
siempre explotadas, surgirn muchas tensiones y contra- una idea que emerge desde el mundo andino e incluso
dicciones. Eso explica las dificultades y contradicciones amaznico, pero recoge los valiosos aportes elaborados
en la prctica, donde en muchos casos se vuelve a caer, en otros rincones del mundo. De esta manera, ofrece un
por ejemplo, en las conocidas estrategias extractivistas anclaje histrico en el mundo indgena, pero tambin en
asentadas en el petrleo y los minerales. Mientras que principios que han sido defendidos por otras corrientes
en el caso ecuatoriano no estn claramente diseadas las occidentales que permanecieron subordinadas durante
vas de superacin del extractivismo, el Plan Nacional de mucho tiempo. Responde a viejos problemas como re-
Desarrollo (2006) de Bolivia, contena la idea de Vivir Bien montar la pobreza o conquistar la igualdad, junto a otros
como una adjetivacin, pero tampoco lograba torcer el nuevos, como la prdida de biodiversidad o el cambio
rumbo de una acentuacin de las metas extractivistas. climtico global.

En tanto el Buen Vivir propone una nueva arquitectura Es cierto que bajo el concepto de Buen Vivir hay aspectos
conceptual, tambin requerir de indicadores y herra- compartidos, pero tambin divergencias en algunos
mientas propias. En unos casos se podrn utilizar algunos nfasis. Pero esto es perfectamente entendible ya que
indicadores clsicos, aunque sern incorporados y eva responde a diferentes contextos culturales, histricos y
luados en otros contextos. Los ejemplos en ese terreno ambientales. Por lo tanto no es una propuesta esencialista.
son las evaluaciones de la incidencia de la pobreza y la A su vez, hay muchas coincidencias a partir de lo que
marginalidad. Pero en otros casos, se debern aprovechar podramos definir como Mal Vivir, es decir, lo que no se
nuevos indicadores, los que a su vez ofrecen una gran quiere. En ese sendero es clave la ruptura con la ideologa
oportunidad para denunciar las limitaciones y falacias de de progreso. El Buen Vivir propone un desacople entre
los sistemas de indicadores dominantes. Al discutir meto la calidad de vida y el progreso, y su expresin actual en el
dologas para calcular de otra manera y con renovados desarrollo econmico. De la misma manera defiende una
contenidos otros ndices econmicos, sociales y ambien- articulacin entre la multiplicidad de culturas y una nueva
tales (es decir, del Buen Vivir), se avanzar en el diseo relacin con la naturaleza. El Buen Vivir, por estas razones,
de nuevas herramientas para intentar medir cun lejos debe construirse desde concepciones de relacionalidad,
o cun cerca estamos de la construccin democrtica de antes que de una dualidad naturaleza / sociedad.
sociedades democrticas y sustentables.
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LA MEDICIN DEL PROGRESO Y DEL BIENESTAR . PROPUESTAS DESDE AMRICA LATINA

El Buen Vivir tiene su cuota de romanticismo, pero a la vez la base para que las culturas indgenas puedan resistir
ofrece una vigorosa dosis de realismo. Recurdese que ms 500 aos de colonizacin y explotacin. El Buen Vivir,
estos estilos de vida, que propugnan la relacin armnica por ltimo, ofrece una orientacin para construir colecti-
entre los seres humanos y de stos con la naturaleza, con vamente estilos distintos y alternos al progreso material.
todas las limitaciones que se les pueda encontrar, fueron

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