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Dr Vronique Leroy-Malherbe

SESSD APF dArpajon et dOrsay (91), responsable du Centre ressources pour lenfant avec lsion
crbrale acquise Hpital national de Saint-Maurice (94)

Les retards psychomoteurs


dorigine indtermine *
Le dveloppement du nourrisson est caractris par des acquisitions conjointes dans le
domaine moteur, perceptif et mental. Un retard dans le domaine moteur nest souvent que
la manifestation la plus visible dun retard de dveloppement psychomoteur, o llment
dominant du pronostic est en fait le retard mental. Sa gravit conditionnera lautonomie.
La recherche de ltiologie est parfois difficile, et dans un pourcentage non ngligeable
de cas, ce retard psychomoteur reste dorigine indtermine (voir aussi p. 218 : Poly-
handicap).

Le plus souvent, lorigine tiologique nest tablie que lorsque le retard mental
est profond et accompagn dautres signes extra-neurologiques, lorsquil est fa-
milial ou volutif. Aussi, dans un pourcentage non ngligeable de cas, ce retard
psychomoteur reste dorigine indtermine. Cette pathologie est la principale
cause de retard mental, handicap lui-mme le plus frquent chez lenfant puisque
environ 0,7 % des enfants dune classe dge ne pourront suivre une scolarit or-
dinaire en primaire.

COMMENT SE MANIFESTENT-T-ILS ?
Le retard psychomoteur est dcouvert le plus souvent par les parents. Il peut
sagir dun nourrisson trop mou, qui ne tient pas assis, mais le plus souvent cest
un enfant qui nacquiert pas la marche ou qui ne dveloppe pas de langage. Des
chelles de dveloppement et lobservation de lenfant permettent dvaluer le
niveau de comptence dans les domaines de la motricit (fine, globale), de la pa-
role ou du contact social. On utilise par exemple lchelle de Denver (fig. 1).
Avant daffirmer lexistence dun retard psychomoteur, il faut revoir lenfant plu-
sieurs fois et couter les observations des parents. En effet, dans lvolution nor-
male du dveloppement, il existe une grande variation individuelle et le
rythme dacquisition est diffrent dans chacun des secteurs, suivant la motiva-
tion de lenfant et les stimulations quil reoit une priode donne. Au retard
psychomoteur sassocient parfois des signes neurologiques, voquant une at-
teinte du systme nerveux central.
Nanmoins, de trs nombreux retards psychomoteurs affectent la fonction cr-
brale mais ne saccompagnent pas de malformation crbrale visible.

QUELLE EN EST LA CAUSE ?


Tout ce qui touche lintgrit du cerveau est susceptible dtre lorigine dun
retard psychomoteur. Ici, cette cause est par dfinition indtermine, ce qui sup-
pose davoir cart tout caractre gntique, toute cause fto-maternelle

214 *Source : "DEFICIENCES MOTRICES ET SITUATIONS DE HANDICAPS" - ed. APF - 2002


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R3 SHABILLE (SANS AIDE)

R SPARATION FACILE DAVEC LA MRE

R BOUTONNE

R3 SHABILLE (AVEC AIDE)

R JOUE PLUSIEURS (CHAT)

R LAVE ET SCHE SES MAINS

R ENFILE SES VTEMENTS


13 BONHOMME & PARTIES
R AIDE MNAGRE SIMPLE
12 COPIE
R UTILISE CUILLRE PROPREMENT
FAIT DMONSTRATION
R ENLVE VTEMENTS
13 BONHOMME 3 PARTIES
R IMITE GESTES MNAGRES
11 COPIE +
R BOIT AU VERRE
10 RECONNAT LA PLUS LONGUE LIGNE
JOUE AU BALLON AVEC EXAMINATEUR
FAIT UN PONT
R INDIQUE CE QUIL VEUT
(SAUF PLEURS)
TOUR DE 8 CUBES
FAIT BRAVO
9 COPIE 0
R TIMIDE AVEC INCONNUS
LIGNE VERTICALE (DANS LES 30 %)
2 SOPPOSE RETRAIT JOUETS
SORT PASTILLE DE BOUTEILLE (SPONTAN)
50 % COUCOU LE VOIL
TOUR DE 4 CUBES
VA CHERCHER JOUETS HORS DATTENTE
CONTACT SOCIAL

R GRIBOUILLE SPONTANMENT
R MANGE BISCUIT SEUL
SORT PASTILLE DE LA BOUTEILLE (DMONSTRATION)
R SOURIRE SPONTAN
TOUR DE 2 CUBES
R SOURIRE 20 COMPOSITIONS OBJETS
1 RPONSE
8 PRHENSION EN PINCE
19 DFINIT MOTS
FIXE VISAGE
R TAPE ENSEMBLE 2 CUBES
18 CONTRAIRES PAR ANALOGIE
7 PINCE POUCE-DOIGT
R CONNAIT COULEURS
RASSMBLE PASTILLES
17 COMPREND SUR, SOUS, DEVANT, DERRIRE

R ASSIS PREND 2 CUBES 16 COMPREND FROID, FAIM,


FATIGUE
6 ASSIS CHERCHE OBJET
DISPARU
R SAIT NOM ET PRNOM
R PASSE CUBE DUNE MAIN
LAUTRE
R UTILISE PLURIELS
R ESSAI DATTRAPER
OBJET
15 SUIT DES ORDRES
28 MARCHE EN LIGNE (ARRIRE)
REGARDE PASTILLE
14 NOMME IMAGE
TIENT SUR UN PIED (10 SEGONDES)
5 ATTRAPE HOCHET
R ASSOCIE DEUX MOTS
27 ATTRAPE BALLE AU BOND
4 SUIT SUR 180
R MONTRE PARTIE DU CORPS
MOTRICIT FINE

26 MARCHE EN LIGNE (AVANT)


R MAINS PALPES
R 3 MOTS (AUTRES QUE MAMAN, PAPA)
4 SUIT EN SAUTE SUR UN PIED
DPASSANT 90
R PAPA, MAMAN (DIRIG)
MOUVEMENTS 100 % russit la TIENT SUR UN PIED (5 SECONDES)
naissance R JARGONNE
4 SUIT SUR 25 SAUTE LOIN
90 %
R PAPA, MAMAN NON DIRIG
TIENT SUR UN PIED 1 SECONDE
SE TOURNE VERS VOIX
R PDALE (TRICYCLE)
R GAZOUILLE
SAUTE SUR PLACE
R RIT
LANGAGE

24 LANCE LA BALLE
R VOCALISE
R SHOOTE BALLON
RAGIT
CLOCHE
23 MONTE ESCALIERS

R MARCHE RECULONS

R MARCHE BIEN

R SE PENCHE, SE REDRESSE

R DEBOUT SANS APPUI

R DEBOUT QUELQUES INSTANTS

R MARCHE EN SE TENANT
TEST DE DVELOPPEMENT
R SASSOIT

R SE LVE
Peut tre russi 75 % de 90 % de
R DEBOUT AVEC SUPPORT si racont russite russite
ASSIS SANS SUPPORT
R
APPUI UN PEU SUR JAMBES

22TIRE ASSIS TTE TENUE

R SE RETOURNE
DV : dcubitus ventral.
21 RELEV POUSSE SUR
BRAS
DATE :
ASSIS TTE STABLE

TTE 90 DV
NOM :
MOTRICIT

TTE 45 DV
DATE DE NAISSANCE :
RELVE
TTE DV

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 2 1/2 3 3 1/2 4 41/2 5 51/2 6


mois ans

Figure 1.
Test de Denver permettant dvaluer le niveau de lenfant dans les diffrents domaines du dveloppement.
prouve ou toute cause environnementale connue. Si la cause est difficile trou-
ver, cest quil sagit probablement danomalies discrtes du fonctionnement ou
de la structure des rseaux neuronaux. Les progrs de la gntique et de linvesti-
gation materno-ftale offrent un vaste champ de recherche.

COMMENT VOLUENT-ILS ?
Lenfant prsentant un retard psychomoteur va faire, son rythme, des acquisitions.
Le dveloppement de la motricit, en particulier de la marche tant atten-
due par les parents, sera possible si lenfant sy intresse suffisamment. partir
de 3 4 ans, cest essentiellement le dficit intellectuel qui va dominer lvolu-
tion et les possibilits dautonomie de lenfant. En effet, cest souvent vers cet
ge que ces enfants acquirent une marche autonome et que se pose pour les pa-
rents la question de la scolarisation, qui va souligner le handicap de lenfant dont
les progrs moteurs venaient de les enthousiasmer.
Les capacits dinteraction et de langage restent souvent limites. Le
risque dvolution vers une psychose infantile ou des pisodes de repli sur soi
reste une proccupation. De mme, un retard qui semblait rattrap car des ac-
quisitions motrices complexes ont t acquises, peut resurgir sous forme dun
syndrome hyperkintique, de troubles de lattention grevant alors les progrs sco-
laires. Les formes mineures ncessitent donc une surveillance.
Facteurs surajouts : ces enfants peuvent aussi tre sujets une comitia-
lit (cf. p. 208) plus ou moins grave ; les dformations orthopdiques ne sont pas
rares (hanches, genoux, rachis). Si lenfant vient stagner ou perdre dans ses ac-
quisitions, il faut rechercher des facteurs surajouts (douleur, comitialit, aspect
psychoaffectif) et refaire lenqute tiologique.

PRISE EN CHARGE
Ces enfants ont besoin dune prise en charge globale.
Laide ducative se base sur lapprciation du dveloppement, guide len-
fant dans la dcouverte de ses possibilits et donne aux parents les moyens de les
faire merger. Ce type daide peut tre trouv dans les quipes de CAMSP ou de
SESSD. Aprs 4 5 ans, lenfant doit tre insr dans une structure ducative
collective, si possible en externat, ou bnficier dune insertion en cole mater-
nelle si son niveau le permet.
Laide mdicale lutte contre tous les facteurs surajouts : comitialit (pi-
lepsie), dformation orthopdique (toute dcision dappareillage et plus encore
chirurgicale doit rester extrmement prudente chez des enfants dont le moindre
progrs nest obtenu quau prix dune stimulation tout en douceur et en patience).
Des appareillages, comme le sige moul ou lattelle de station debout, peuvent
tre proposs pour soutenir lenfant dans son dsir moteur et lui offrir le plaisir
dtre assis ou debout. Des dficits sensoriels (auditifs, visuels) doivent tre re-
cherchs attentivement, car ils dsavantagent dautant plus ces enfants qui ont
dj tant de mal capter les informations environnantes.
Laide psychologique sadresse aux parents, qui ont faire face lan-
nonce du handicap ou qui, au contraire, ont t faussement rassurs initialement
et qui ont affronter le regard dautrui. Une demande de soutien peut aussi venir

216 IV. AFFECTIONS LORIGINE DE DFICIENCES MOTRICES


de la fratrie. Les parents peuvent tre dsarms et perdre les repres comme lap-
prentissage du dshabillage, de lautonomie dalimentation, de la propret, ldu-
cation de la sexualit, louverture vers lextrieur.
Il faut parfois rappeler les possibilits de lenfant, ce dautant que ses
acquisitions peuvent tre dysharmonieuses. Leur enfant se construira si on le sti-
mule en respectant ses capacits dattention, si on lencourage et si on respecte
un espace pour son propre dsir mais aussi si on lui impose des limites. Certains
enfants peuvent avoir des priodes de repli sur soi et des attitudes psychotiques.
Les mouvements compulsifs en sont une expression. Il faut alors amener lenfant
construire une relation au travers dun jeu correspondant son niveau rel. Ceci
peut demander dadapter le soutien ducatif. Chaque tape dans lorientation de
ces enfants ravive chez les parents le face face avec le handicap. Le soutien
dune quipe cohrente et des liens rels entre les structures qui lont pris en
charge et celles qui vont laccueillir sont des lments importants.

VIVRE AVEC
Chez ces enfants au dveloppement lent et difficile, les gratifications viendront
de tout progrs minime, auquel il faut savoir tre attentif. La vie de lenfant est
rythme par des jeux adapts son niveau dintrt, les sorties en plein air et les
soins quotidiens. Les difficults la prise des repas peuvent ncessiter dadapter
lalimentation ; les troubles digestifs doivent tre pris en compte et plus particu-
lirement la constipation, qui peut tre rduite par des massages abdominaux r-
guliers et un apport hydrique suffisant ; les troubles du sommeil peuvent venir
rompre lquilibre de vie de la famille. Si ces difficults saccumulent, un accueil
en milieu spcialis peut tre ncessaire temporairement.

LES RETARDS PSYCHOMOTEURS DORIGINE INDTERMINE 217