Vous êtes sur la page 1sur 22

PTROLE 101-L'OR NOIR DANS

TOUS SES TATS

PHIHPPE GAUTHIER

J ou r n a l:s t e s c i e n t hq ue i nd p end ant, b l o g ueur e t c ri vai n

Le ptrole est aujourd'hui si dcri- just e titre-pour son


exploit at ion polluant e et se s missions de gaz effet de serre,
qu'il est facile de perdre de vue quel point il S'agit d'une
source d'nergie miraculeuse, qui a transform notre civili-
sation et qui continue de la sout enir. Sort ir du pt role est une
ncessit, mais C' e st aussi un d t echnique considrable.

Le ptrole concentre d'normes quant it s d'nergie. Prenons


Ftre humain comme point de rfrence. Au repos, il
consomme S O U S forme d'aliment s environ 2,3 kwh d'nergie
par jour. Mais sa puissance de t ravail est bien infrieure. Un
travailleur bien entran, qui remont erait en huit heures
17tonnes de neige sur un tas d'un mt re de hauteur (un
labeur reint ant ) aurait fourni peine 0,05 kwh de t ravail.
Les jambes sont plus fortes que le s bras: si notre travail-
leur monte une charge de 30 kg 2000 mtres de hauteur
(imaginez un lourd sac dos en mont agne), il aura produit
0,5 kwh d't nergie.

En comparaison, un seullitre d'e sse nc e contient 10 kwh


d'nergie. Selon son rendement , un mot eur produira
de 2

4 kwh d'nergie mcanique. C'est I'quivalent du t ravail


acharn de 40 80 pellet eurs pendant une journe, ou de
huit hommes transportant 30kg de mat riel
quat re
2000 mtres d'alt it ude. Compt e t enu de consommation
sa

le s t ransport s, le chau age, la


de pt role moyenne-dans
S O R T I R LE q U B EC DU P TR O LE

product ion agricole et le s mat riaux-, chaque qubcois


dispose donc, en tout temps, de I'quivalent de 200 ou
300 e sc lave s invisibles, qui rpondent se s moindres
volonts'.

Selon d'autres est imat ions, un seul pt role- baril de


159 lit res-reprsent e environ 23000 heures de t ravail
humain intense. S i Yon payait ce s heures de t ravail au salaire
minimum de 10,55 $, il
faudrait dbourser 242650 dollars,
plus le s charges soc iale s. Aut rement dit , le litre d'e sse nc e
que nous t rouvons si cher vaut en ralit 1526 $.

Aut re manire de voir le s choses: Taller-ret our Mont ral-


qubec (500 km) dans une petite voit ure conomique
(6 lit resl100 km) consomme 30 lit res d'e sse nc e . Pour
produire la m m e quantit d'nergie, il vous faudrait faire
4340 heures de travailpuisant, soit 542journesde t ravail
de huit heures. Le plein d'e sse nc e d'une petite voit ure
(40 lit res) reprsente prs de 6000 heures de t ravail, celui
d'un gros vhicule, plus de 12000 heures.

L'aut re atout du ptrole, C' e st sa densit : il prend peu de


place pour I'nergie qu'il contient. Un kilo d'essence, par
exemple fun pe u plus d'un litre) contient 44,4 millions de
johles d'nergie, contre 16,2 pour le bois, 4,6 pour la dyna-
mite et, au mieux, O, 875 pour une pile rechargeable au
lit hium. De plus, kilo
d'e sse nc e prend peu de place, se
ce

conserve bien, se t ransport e partout, brle sans laisser de


cendres et sa forme liquide facilite sa manutention et son
utilisation par le s machines.

Pas t onnant , donc, que nos anctres, habitus devoir


fendre du bois ou charrier du charbon, aient cri au
miracle e n dcouvrant le pt role!

1 Ad a p t de Com b " " U ' " -J e U'"cl.O g i . T e ? hnp ://W--. M ani c o re. Co./D oc u m e n -

t. T io./." la. Es . H tml


P TR O LE 101-L'lIR NOIR D AN S T [ ] U S S ES TATS

LE P TROLE, U N P ROD U IT TRS n TROGNE

Le ptrole est un carburant fossile dont la couleur varie


du jaune au noir. 11 se compose de rsidus organiques
anciens qui, aprs avoir t longuement enfouis, se sont
mus en hydrocarbures et en divers aut res composs orga-
niques S O U S I'effet de la pression et de la chaleur de Y c orc e
terrestre. Cet t e transf ormation S ' tale sur de s dizaines de
millions d'annes, e e qui f ait du ptrole une ressource non
renouvelable Y c he lle de Yhist oire humaine.

Les pFoprits du ptrole varient sensiblement d'un gise-


ment Tautre. L'industrie le caractrise donc en fonction de
sa densit et de sa puret . La densit se mesure en degrs
API. Un ptrole brut dont la densit est inf rieure 10
API est plus de nse que Peau, t andis que le ptrole qui t it re
plus de 31,1 API est considr comme un brut lger. Seuls
le s bruts dont la densit se situe entre 10 et 45 API sont
t radit ionnellement considrs comme du ptrole. S ous le
seuil de s 10 API, on parle de bitume; au-del de 45 API,
on entre dans le domaine du condensat, un ptrole t rs lger
difcile rafner et dont I'unde s principaux usage s consiste
diluer-le bit ume de YA1berta. Les gisements de ptrole de

roche-mre du Texas et du Dakot a prsentent souvent de s


API de 50,60 voire 700API, selon le puit s.

On qualieaussi le brut en fonction de sa puret . Le brut


de mauvaise qualit (sour crude) comporte habit uellement
de fortes quantits sulfure d'hydrogne et de mt aux,
de
dont le vanadium. Le brut de bonne qualit (sweet crude)
n'e n contient au cont raire que de s traces, c e qui facilite le
ramnage et augmente sa valeur. En t out , Yindust rie recon-
nat plus d'une centaine de grades diffrents, du plus lger
au plus lourd et du plus pur au plus cont amin.

27
S ORTIR LE O U B E C DU P TR DLE

Le ptrole est ramn avant d'tre utilis. S 'agit d'une distil- Il


lation per mettant d'e n sparer le s diverses composantes en
fonction de leur densit et de leurs proprit s physiques. On
en t rois principales
peut regrouper le s produit s du rafnage
e sse nc e et kro-
catgories: le s carburant s liquides (diesel,
sne); le napht a (que r indust rie pt roehimique
t ransforme
ensuite en plastiques, engrais et t ext iles synthtiques); et
le s rsidus lourds, comme le bit ume, les paramnes et les
lubriant s.

Les rafneries sont opt imises pour rafner des grades


relat ivement prcis de pt role. Par exemple, les ramneries
le brut lger de
qubcoises, qui pensent bient t troquer
la mer du Nord et de VAlgrie pour le bit ume de YA1bert a,
devront tre partiellement routi11es pour c e f aire, une
dpense se chiffrant en cent aines de millions de dollars.
Les ramneries peuvent aussi tre opt imises pour favo-
riser cert ains produit s de ramnage plut t que d'aut res. Les
ramneries europennes, par exemple, t endent produire
un peu plus de diesel par unit de brut que les rafneries
amricaines, en raison de la fort e demande pour c e produit
sur leur territoire.

FO RMMIO N O U P TROLE ET DU GAZ NAT UREL

L'hist oire du pt role commence au fond de la mer. Dans


cert ains secteurs favorables, de s sdiments minraux et
organiques se dposent peu peu, S'accumulant au rythme
d'environ 50 mtres par milliond'annes et se t ransformant
lentement en pierre. L'absence d'oxygne S OU S Yeau permet
cette mat ire organique de se conserver. Tout e cette
masse S 'e nfonc e graduellement dans Ycorce t errest re S OU S
son propre poids, t andis que les sdiments cont inuent de
S'accumuler par-dessus. n existe de s endroit s oil ce s roches
sdiment aires atteignent 8000 mtres de profondeur.
P TR O LE 1[]1-L' O R N [ )I R DAN S T O U S S ES TATS

1000 mt ]e s S OU S la surface de la Terre, la t emprat ure


est de 50 c et la pression, de 250 bars. Dans ce s condit ions,
la mat ire organique (qui reprsent e de 1 5% du poids
total de la roche) t ransforme en krogne. 11 S'agit d'un
se

mat riau solide, d'apparence cireuse, qui est compos d'eau,


de C02, de carbone et d'hydrogne et qui forme de pet it es
veines dans la roche-mre. Le krogne brt e, mais C'est
un carburant peu nergt ique, qui exige que Yon concasse
beaucoup de pierre et que Yon en dispose aprs usage.

Enfoui ent re 2200 et 3800 mt res de profondeur, 15 oh la


t emprat ure dpasse 100 oc, le krogne se mue en pt role.
Cet t e t ransformat ion prend des millions d'annes. Le
processus peut t re int errompu avant que tout le kro-
gne ne se transf orme, si les mouvement s t ect oniques font
resurgir la roche-mre prs de la surface. Si, au contraire,
Tenfouissement se poursuit et que la profondeur atteint de
3800 5000 mtres, le pt role se t ransforme son t our en
gaz nat urel, jusqu' puisement de toute la mat ire orga-
nique cont enue dans la roche-mre.

Si la roche-mre est bien t anche (dans un schiste, par


exemple) le pt role y reste dissmin en pet it s let s isols.
Mais en gnral, la roche-mre est poreuse et le pt role (ou
le gaz) migre lent ement vers la surface en raison de sa faible
densit . Si une couche t anche lui bloque le chemin, il va
accumuler en dessous et former un rservoir. Sinon, il va
se rendrejusqu' la surface et se perdre. Il peut aussi arriver

que les mouvements t ect oniques fract urent la roche-mre


ou qu'ils Texposent Yrosion, c e qui permet une fois de

plus au pt role de S'chapper.

L'exist ence d'un gisement ptrolier rsult e donc de Ten-


chainement divers vnements gologiques, allant de
de
Yaccumulation. Au fond de la me de mat ire organique
sORTIR LE q U B EC D L I P RD LE

la format ion d'un dme de pierre t anche, en passant par


une longue priode d'enfouissement des profondeurs t rs
spciques. Plusieurs incident s peuvent venir interrompre
cette squence ou favoriser la pert e du pt role cr. De plus,
les condit ions gologiques vraiment favorables sont rares:
la plus grande partie du pt role form deux poques
S 'e st

prcises, voici 90 millions


T une d'annes et Taut re voil
150 millions d'annes.

U NE COU RTE HIS T O IRE O E L'INDUS TRIE PT RO URE


Le pt role est connu depuis YAntiquit. Avant son
exploit at ion syst mat ique, il arrivait que de pet it s gise-
ments afneurent la surface ou suint ent le long de parois
rocheuses. La civilisat ion babylonienne servait dj de se

I'asphalte comme mat riau de const ruct ion il y a 4 000 ans,


t andis qu'en Chine, en 347 avant notre re, on se servait de
t uyaux en bambou pour forer des puit s.
L'histoire moderne du pt role commence vraiment en
1847, lorsque le Brit annique James Young commence le
dist iller: il en obt ient des lubriant s, du krosne (ut ile
pour les lampes) et de la parafne (subst it ut peu cot eux
la cire, pour les bougies). La demande pour le ptrole ne
t arde pas S'envoler et des puit s commerciaux apparaissent
en 1853 en Pologne et en 1857 en Roumanie. Au Canada, le
premier puit s voit le jour ds 1858 Oil Springs, en Ont ario.

Tout es c e s exploitations sont toutefois creuses la main-


le Puit s d'Oil Springs n'a que quatre mt res de profondeur.
En 1859. Edwin Drake, qui travaille prs de Tit usville, en
Pennsylvanie, innove en utilisant une machine vapeur
pour forer se s puit s. L'industrie qu'il vient de lancer prend
vite son envol et f ournit le carburant idal une autre inven-
t ion rcent e: le mot eur combust ion interne, qui amorce
ds les annes 1880 sa f ulgurante conqut e du monde.
P R DLE 101-L'DR NOIR D AN S TOUS S ES AS

la veille de la Deuxime Guerre mondiale, la consom-


mation mondiale de pt role ne reprsente qu'environ 10%
de la consommation act uelle. L'essent iel
la product ion de
se concentre dans quat re grandes zones: Bakou, dans le
Caucase sovit ique; Ploiest i, en Roumanie; le s Indes ner-
landaises (I'Indonsie act uelle); et ]e Texas, dont la richesse
f ait de s tats- Unis le premier product eur mondial. Le
contrle de ce s champs pt roliers sera Tun de s principaux
enjeux de s combats.

cette poque, la Perse (I'Iran)n'est


encore qu'un joueur
secondaire et si le pot ent iel de YArabie saoudite est connu
d s le s annes 1930, il faudra attendre la n du conit pour

qu'on commence en exploit er le s ressources.

P IC O E HU BBERT ET CHOC P TROLIER

Durant le s annes 1950, la demande et la product ion


connaissent une croissance t rs rapide et le s dcouvertes
pt rolires se font un ryt hme plus lev que jamais. Le
gologue pt rolier Marion King Hubbert, alors employ
de la socit Shell, rencont re donc un scepticisme plut t
host ile lorsqu'il prdit, en 1956, que la product ion pt rolire
amricaine at t eindra son sommet quelque part entre 1965
et 1970 et qu'elle dclinera irrmdiablement ensuit e.

Sa prdict ion se base sur un modle relat ivement simple,


qui est aujourd'hui appliqu de nombreuses ressources
non renouvelables. Dans un monde oil le pt role existe en
quant it nie, le ryt hme de dcouverte de s nouveaux gise-
ments doit suivre une courbe st at ist iquement normale,
avec un nombre croissant de dcouvertes au d b.ut, puis un
plafonnement et un dclin graduel. La product ion ne peut
suivre que la mme distribution. Ave c le dlai ncessaire
pour exploit er, puis puiser ce s gisements. La prdict ion
S O R TI R LE [JUBEC DU P TR O LE

de Hubbert ralise en 1970, lorsque la product ion amri-


se
caine at t eint son plafond absolu de 10,2 millions de barils
parjour, puis se met diminuer.
Cet t e diminut ion n'est pas le seul nuage I'horizon. La
demande mondiale de pt role croit rapidement , mais le
prix du pt role est t rop bas, ce qui nuit r invest issement .
La product ion ne suit plus. La crise isra1o-arabe de 1973
offre le prt ext e rv pour faire t ripler le s prix, avec Taceord
tacite de I'industrie et de s gouvernement s. C'est le c hoc
ptrolier. Une autre correct ion similaire aura lieu en 1979.

Les mesures d'conomie d'nergie, couples Texpansion


rapide de la product ion au Moyen-Orient et ailleurs (le ptrole
de la mer du Nord commence sa carrire il cette poque)font
en sorte que , durant le s annes 1980 et 1990, le monde nage
lit t ralement dans le ptrole. Les prix sont bas-ent re 15 et
20 dollars le baril-et la ressource semble inpuisable.

Mais le s phnomnes qui ont provoqu le pic ptrolier


amricain de 1970 sont toujours Tmuvre, Ychelle
mondiale. La dcouverte de nouveaux puit s a atteint son
sommet dans le s annes 1960 et ralent it depuis. La dernire
dcouverte majeure-le pt role de la mer du Nord-date
de cette poque. Le monde extrait plus de pt role qu'il n'en
dcouvre. Cet t e sit uat ion ne peut pas durer t ernellement .

En 1998, le s spcialistes pt roliers Colin Campbell et Jean


Laherrre lancent un pav dans la mare en prdisant Yim-
minence d'un pic ptrolier non plus Ychelle d'un seul
pays. comme en 1970, mais celle du monde entierz. L'article
est cont rovers, d'autant plus que le prix du pt role chute
15 $ le baril cette anne-1.

2 Colin Camp b el l e t J ean L.h.", e, Th e E.d.f Ch e a p Oil., S c, e . Ti p eAm e , ic .,


m a rs 19 9 8 .
P TR O LE 101-L'l IR N [ )I R DAN S T O U S S E5 e tATS

La dcennie qui a suivi a pourt ant connu de grands boule-


versements dans r industrie ptrolire. Le prix du pt role a
bondi jusqu' 1485 le baril en 2008, avant de se st abiliser
100 $ environ. La product ion de ptrole a effectivement

plafonn, vers la n de 2005. Des invest issement s massifs,


facilit s par le s prix levs, ont permis de st abiliser la
production mondiale, sans plus. On investit act uellement
quat re fois plus en recherche qu'en 2000, mais les nouveaux
gisements sont toujours aussi rares.

L'TAT O ES LIEUX

La sit uat ion act uelle est plut t confuse. L'industrie pt ro-
lire-et la majorit de s conomistes- parle de rserves
gigantesques et insiste sur Tefcacit de s nouvelles t echno-
logies. Les observateurs le s plus sceptiques- le plus souvent
Issus de r indust rie
pt rolire elle-mme-insist ent plut t
sur r imprcision de s donnes et sur le rendement dcrois-
sant de I'exploit at ion.

Combien pt role rest e-t -il dans le monde? La rponse


de
n'est pas simple. Les product eurs ont tous
avant age
exagrer leurs rserves et ne S ' e n privent pas. Les normes
de dclarat ion varient d'un
pays Tautre et on ne S'entend
mme pas sur ce qui constitue rellement du
pt role.
Les statistiques gouvernement ales, tout comme le s noncs
nanciers de s ent reprises pt rolires, se fondent sur le s
ressources rcuprables probables, de s donnes prlimi-
naires qui sont souvent t rop opt imist es, ou gones pour
faire saliver le s act ionnaires3.

3 Voi, a ce P " p os hup :/l. o i r. Ca /p h ilip p e -g a ' " ie , l2013/08/22ni""..Ble -d e -


c lin-de s-g'"de s-pe t:. Ii.'"l q .I P, se'". n tab le a.. .Ap it. I ati F d es P " d i' " on s
de I' HA d e p . I 2001-de s P, .I s ;0'"ans cesse'". E s l a ba is s e e t Ve rs. n ho ri z o n
pl. 5 loin ta i.. Po.. p l u s d e d t a i l s s ur le s P, obl." De ab i l i t des d o." e s, voi"
hnp :/l. S poFra'".. I ab t g a .Com /le s/J L_2 0 14 Nic e lo g . p d f..
S [ )R TI R LE O U EB EC O U P TROLE

11exist e mme deux chiffres de production mondiale.


Un premier chift re, qui se sit ue autour de 75 millions de
barils par jour, ne compt e que les produits ptroliers,
au sens strict. Ce chiffre a peu vari depuis 2005. La part
des pt rolesnon convent ionnels (ptrole de roche- mre,
bit ume) y a quelque peu augment , permettant de com-
penser un lger dclin du pt role convent ioJmel, sans plus.

11 exist e un deuxime chiffre, qui oscille ent re 85 et


90 millions de barils par jour, et qui connat une Igre
progression annuelle. Cet t e st at ist ique recouvre tous les
carburant s liquides, dont cert ains ne sont pas du ptrole,
comme Yt hanol et le biodiesel, par exemple. Elle couvre
aussi cert ains produit s qui ne sont pas de vrit ables subs-
t it ut s du pt role, conme le gaz naturel liqu. De plus,
la product ion d t hanol, par exemple, exige beaucoup de
pt role, pour la cult ure et le t ransport du grain; on compte
donc dans la mme colonne de rnergie disponible le
produit ni et le pt role utilis pour le produire, donc deux
fois la mme nergie. Enn, tous ce s produit s sont compt a-
biliss en volume (un baril vaut 159 litres) alors qu'un baril
d't hanol et de gaz nat urel liqu renferme de 30 40%
moins d'nergie qu'un baril de pt role. Les donnes concer-
nant tous le s liquides)>, privilgis par r industrie, sont
donc manipuler avec soin.

Combien rest e-t -il de pt role dans le sol? L'ingnieur


ptrolier Jean Laherrre, qui a eu ac c s aux donnes
t echniques condent ielles des ent reprises, estime que la
quantit t ot ale de pt role t echniquement et conomique-
ment rcuprable dans le monde est d'environ 2200 GB
(milliards de barils). Environ 1400 de c e s 2200 GB ont t
consomms depuis les annes 1850.11 en resterait done
P ETR O LE 101-L'l l R N [ ] I R DAN S TO U S S ES ETATS

environ 800 GB (dont peine 20 GB de ptrole de roche-


mre environ), que nous consommons actuellement au
ryt hme d'environ 26 27 GB par anne+.

800 GB de pt role convent ionnel, il f aut ajout er


ce s

environ 500 GB de pt role extralourd et de bit ume, parmi


lesquels il faut compt er 175 GB de bitume canadien et
200 GB de bitume vnzulien, dont Texploitation S'an-
nonee difcile. Le bitume n'est pas it st rict ement parle] du
pt role. Avant de pouvoir le raHner, il faut augment er sa
teneur en hydrogne en le combinant avec de s dist illat s de
pt role ou du gaz naturel. n f aut donc avoir accs cette
nergie en plus de celle qui est ncessaire pour Text raire.

quelie vitesse pouFra-t -on extraire c e s rserves? 11 ne


suft pas de diviser le s rserves par le niveau de product ion
annuel. Un puit s de pt role n'est pas comme un robinet que
Yon ouvre et que Fon ferme et qui garde un dbit constant.
En fait , sa product ion at t eint son maximum peu de t emps
aprs le forage et diminue ensuit e de 8% par anne si Yon 5
ne f ait rien. Pour maint enir la production un dbit donn,
il faut
soit forer plus de puit s ou inject er de Te au ou du gaz
(C02. Azote...) dans le s puit s exist ant s. La production d'un
gisement gr de la sorte reste longtemps constante, mais
S'effondre t rs vite lorsque tout le pt role a t extrait. La
product ion du grand gisement de Cantarell, qui a longtemps
f ait la gloire du ptrole mexicain, est par exemple passe de
2,1 millions de barils parjour en 2003 0,8 millionde barils
en 2009. Le t aux de chute a atteint 36% entrejuillet 2007 et
2008 seulement !

4 Vo i r P P. 35-37
http ://as p o franc e.vtab l o g a.c o m/l es /J L_20 13 _o i l g as p ro d fo re-
c a s t s . p d f. Ce
lo ng texte d e J e a n Laherrre fo urni t une mi ne d e rens ei g nements b a s s
s u r d e s i nfo rmati o ns
p ri v; l g i e s .

35
S O R TI R LE DU EB EC DU P TR [ )LE

Compte t enu de c e qui prcde, Jean Laherrre est ime que


la product ion mondiale t ot ale de ptrole conventionnel.
qui plaf onne depuis 2005 environ 26 ou 27 GB pai.
anne, va bientt met t re
se diminuer, pour n'at t eindre
que 15 GB dans 30 ans et 7,5 MB dans 50 ans. La produc-
t ion ptrole ext ralourd et de bitume va, pour sa part,
de

augmenter t rs lent ement , en raison de se s ds t ech-


niques et des normes invest issement s ncessaires, pour
atteindre 6 GB dans 55 ans. En 2070, la production totale
de pt role pourrait t re de 12 GB seulement par anne,
soit environ 33 millions de barils par jour-un ret our au
niveau de product ion de 1965.

La dernire gout t e de pt role n'est donc pas en vue, mais


Yconomie mondiale devra appl. Endre composer avec des
quant it s sans ce sse dclinant es, de s cots t oujours plus
levs. Que nous le voulions ou non, nous devrons peu peu
apprendre nous passer de pt role.

DES CRAINT ES EXAGNES ?

Les craint es de s adeptes de la t horie du pic ptrolier sont-


elles exagres? Le dclin du pt role est -il imminent ? De
nombreux conomistes considrent qu'avec les nouvelles
technologies d'ext ract ion et le s prix levs, bien plus de
pt role est t echniquement not re porte que les 2200 GB
ult imement rcuprables selon Laherrre.

Aux tats- Unis surtout, la product ion pt role de roche- de


mre (un t erme que le s gologues pt roliers prfrent
celui de pt role de schiste)O a provoqu de s dclarations
cont radict oires. En 2012, Rex Tillerson. Prsident d Exxon
Mobil, admettait dj qu'il ne faisait pas d'argent avec le
gaz de schiste, un sect eur oil nous sommes tous en t rain
P TR O LE 101-L'OR N [ )I R DAN S TO U S S ES TATS

de perdre notre chemises. Inversement, au milieu de 2013,


]e prsident de Gulf Oil, Joe Petrowski, dclarait avec une
belle assurance que le baril de pt role se ngocierait 50 $
le baril avant la n de Tanne.

Si les faits semblent avoir ni par lui donner] aison, il ne f aut


pas perdre de vue qu'enjanvier 2015, Y indust rie amricaine
de la f] act urat ion connaissait sa premire faillit e, dans un
sect eur oil 97% des ent reprises fonct ionnaient dsormais
perte. Les bas prix ne ret ent pas la valeur relle de la

ressource et sont insout enables long t erme. Les investis-


sements ont chut et la product ion ne devrait pas tarder
diminuer, met t ant une pression ]a hausse sur les prix.

quoi qu'il en soit , mme les organismes traditionnellement


opt imist es, travaillant avec des chiffres parfois grossire-
ment gons par r industrie, revoient leurs prdictions la
baisse. L'Agence d'informat ion sur Ynergie (EIA-agence
statistique relevant du minist re amricain de 1'nergie),
par exemple, prvoyait en 2001 que la product ion de tous
les liquides at t eindrait 120 millions de barils par jour en
2015. En 2008, cette prdiction t ait rvise 115 MBlj vers
2028. En 2010, Y EIA ne parlait plus que de 110 MB/j... En
2035. Dans le s fait s, la product ion est pniblement passe
de 85 89 MBlj ent re 2005 et 2013. De toute vidence, la
ralit ne rpond pas aux attentes.

5 Vo i, E.. O.
CEO:"Losing 0.. Shirts"0. Lo w Not""I G o s P, ice s hup ://
www.Rigzone .Com /ne "toil_gas/a/118907/E . 0 _CEO_Losi g_Our_Shi. T s _
O n_Lo -_Natural_G as_Price s

6 hup ://auto . I ap res s e. Ca /a c t. Alite s/n ou . Elle s/20 130 7/24/0 1-46 736 70 -le -b . i r-

de-pet"le-a-50-a. An t-2 0 14 . p hp

7 Vo i, 9 7% of fr oc ki. g no w o p erati ng o t a I.
s s ot c urrent oil P, ice s hup : //- .W.
d a ilykos. Com /sto y/20 15/0 1/0 6 /1355814/-g 7-o f-f, ac king-no"-ope rati g -at-a-
loss-a t-c u r r e n t-oil-p r ic e s
S O R T I R LE DU EB EC DU P TR (] LE

Les plus grandes socits pt rolires du monde rencont]ent


des difcult s comparables. Bien que leurs rapports annuels
promet t ent chaque anne une croissance soutenue de la
product ion ptrolire, le ot se t arit un peu plus chaque
anne. De 2004 2012, la product ion ptrolire combine
de BP, Total, Chevron, Shell et Exxon a diminu de 25,8% R.
Les grands projets se font rares et r industrie ptrolire
repose sur de plus petites ent reprises, qui t ravaillent sur
des gisements t oujours plus petits prsent ant sans c e sse
plus d'incert it udes.

LA FRACTURMION HYDRAIILIO UE LA RES CO US S E?


Les conomistes qui misent sur les nouvelles t echnolo-
gies et sur leur emcacit croissant e pour sout enir la
croissance de r indust rie pt rolire citent ordinairement
la t echnique de la fract urat ion hydraulique en exemple. I1s
dmont rent du coup leur parfait e ignorance du sujet, car
cette t echnique n'est ni rcente, ni part iculirement efcace,

L'ide consistant faire clater la roche pour facilit er I'ex-


ploit at ion pt rolire n'est pas nouvelle: au XIX sicle dj,


on remplissait cert ains puit s de nit roglycrine avant de le s
faire exploser. S ous sa forme moderne, expriment e d s
1941 la t echnique consiste inject er dans le S OUS -sol une
solution d'eau et de divers produit s chimiques une pression
inoue. Les ssures qui en rsult ent crent de s ponts entre
le s diverses veines et bulles de pt role emprisonnes dans la
roche, c e qui facilit e son mouvement et son ext ract ion.

Ds le s 1970, la fract urat ion hydraulique est


annes
couramment ut ilise, pet it e chelle, pour stimuler la
product ion de s Puit s de pt role conventionnels qui est la
baisse. Mais, cont rairement aujourd'hui, on ne S ' e n sert

8 Vo i, To t.I P r od . cti . By the Fi. e Oil M i." Hos F. by q"".. S i..


2 0 0 4 , h u p : N.". Th.. Ild"".."/..
ile n e
Top
Del 9 9 46
P ETR O LE 101-L'DR N O I R DAN S TO U S S ES TATS

pas dans les gisements la roche-mre est t anche, car


oh
ceux-ci sont alors rput s trop pet it s pour en valoir la peine.
La t echnique, qui exige jusqu' 15 millions de litres d'eau
par puit s et des pressions pouvant atteindre 100 mgapas-
c als (15000 psi), cote cher. I'heure act uelle, un forage
convent ionnel au Texas cote de 300000 4 00000 dollars
amricains. Le forage et la f racturation d'un puits dans la
roche-mre du Dakot a du Nord, quant eux, cot ent ent re
4 et 8 millions de dollars.

C'est donc la hausse subit e du prix du ptrole, plutt qu'une


quelconque perce t echnologique, qui a provoqu la rue
vers le gaz et le pt role de roche-mre part ir de 2008. Mais
si cette ressource est abondant e sur le Papier, elle demeure
limite dans les fait s: Dans le sect eur de Bakken dans le
Dakot a du Nord, il f aut forer 100 nouveaux puit s par mois
seulement pour maint enir la product ion au niveau act uel.
En mars 2013,504 7 Puit s produisaient 705000 barils par
jour Bakken, soit une product ion moyenne par puit s de

140 barils par jour 9 . Ces chiffres sont insigniant s quand
on les rapproche de ceux des puit s convent ionnels, qui
produisent habituellement au rythme de milliers de barils
par jour. De plus, il S'agit d'un pt role cot eux, dont on
estime le seuil de rentabilit commerciale ent re 80 et 90 $
par barip.

En plus produire peu. Ce s puit s ouvert s par fract urat ion


de

hydraulique S'puisent aussi beaucoup plus vite qu'un puit s


t radit ionnel: leur product ion chute de 85 95% en t rois

9 E.. OT 2 0 14 , le P. i t s mo y ne pr. Dui s ai t p l u s q ue 129 b a ri l s p a jo ur Ba kke n


(."Ie m e nt 10 1
p o ur I'e ns.. Ble d. Dal c o ta d. No , d j L'I. d u st, ie fo, e c l ai rement
d es 5 ' " e s d e p l u s en pl.
S'"gina... Vo i: B. kke ., No, [ h D.ko t o U p d ate, Au g u st D a to
h ttp ://p e a k.Ilb a r.e l CO _ib akke n-no rth-d ako ta-up d ate -aug ust-d ata/

10.. Pe a l Oil a.d


En. :g y In d e p da'" : Myth a.d R.a[ity", Eo s, 9juille t 2 0 13
hup://-". Aspo-australia." g.a. /R. fe re nce s/B, ucelpeak-Oil-and-Energy-
1. D e p e . D e n c e -J . ly-2013-EOS pdF
S O R TI R LE O U B EC DU P ETROLE

ans seulement , bien plus que les 4 8% annuels des giise-


ments t radit ionnels. En appl iquant le modle de Hubbert au
Dakota du Nord. Jean Laherrere est ime qu'on 3 ' puisera, au
t ot al, 2,5 GB de pt role. La production quotidienne devrait
atteindre un sommet de 1,06 barils par jour il
million de
1'"ut omne 2014, puis dcliner jusqu'il 200000 barils par
jour en 2020.

Comme le gisement de Bakken, au Dakot a du Nord, reste


le meilleur gisement de pt role de roche- mre exploit6
jusqu'ici (les schistes d'Utica, en Ohio, n'ont par exemple
livr que 3560 barils par jour en 2013, en dpit d'investis-
sements import ant s), on S'attend c e que les aut res rgions
product rices Connaissent une volut ion encore moins favo-
rable'z. En dpit
t out e la publicit qui les entourent, les
dc

2,5 GB de pt]. ole ult imement rcuprables au Dakot a du


Nord ne repr. sentent que cinq semaines de consommation
mondiale environ. Nous sommes loin d'une solut ion au
problme du pic ptrolier.

LE PROBUME nll RENDEMENT NERG T IO UE


Pour les conomistes, il n'y a pas de problme. Si la nouvelle
product ion pt rolire n'est plus rentable 100 dollars
le baril, elle le sera lorsque le prix aura atteint 120, voire
150 ou 200 dollars. Dans leur esprit, chaque hausse de
prix
augment e les ressources exploit ables et nous loigne du
pic pt rolier!
Seulement voil: partir de 110 $ le baril, le prix du pt role
semble provoquer une fort e baisse de la demande. En 2008.
le baril 150 dollars a aliment une rcession dont nous

11 J e a . La h e " e r e , O t/p ed e I. No, th D. koto&Mont." Http:n P.fra'".I.bl g .


C ./Hle s/J L_B. l ek e. 20 14_p d F

12 Voir a ce sq. t T h. I_ I.e .t P e a k.. U S O, l P..d .cLio ..Http ://p e ako ilb a."I. c o m/
im. I. e nt-pe ak-"-oil-p"duc tio./
P TR O LE 101-L'lIR N O I R DAN S T O U S S ES TATS

ressent ons encore les effets'3. L'conomie mondiale marche


sur la corde raide. Diminuez le s prix un peu et la product ion
S'effondrera, faute de rent abilit ; augment ez-les un peu et
C'est r conomie qui S'effondrera.

Mais il
existe une autre raison, encore plus fondament ale,
pour laquelle la hausse prvisible de s prix ne permettra pas
d'exploit er toutes le s ressources marginales de la plant e.
C'est la question du retour sur r invest issement nerg-
t ique (RIE), souvent dsign le nom anglais d'EREOI
S OU S

(Energy Ret urn on Energy Invest ment ). Ce concept repose


sur r id e qu'il faut disposer d'nergie pour produire du
ptrole (ou toute autre forme d'nergie).

Or, 1'exploitation de ressources pt rolires marginales


exige un investissement nergtique de plus en plus lev.
On estime qu'en 1920, il fallait dpenser I'quivalent d'un
baril de ptrole pour en ext raire 100; le RIE tait donc de
100:1. En 1970, Ypuisement de s gisements le s plus faciles
d'ac c s avait f ait baisser le RIE 30:1 et on estime maint e-
nant qu'il se situe quelque part entre 12 et 15:1. Et encore
S'agit-il d'une moyenne, parce qu'on estime que le RIE du
ptrole de roche-mre et du bit ume albertain, t rs nergi-
vore, se situe quelque part entre 4:1 et 8:1.

En principe, tant que le rapport reste suprieur 1:1, Yindus-


t rie produit plus d'nergie qu'elle n'e n consomme et t out va
bien. En prat ique, on voit mal comment nos soc i t s pour-
raient consacrer 10,20 ou 25% d e toute I'nergie dont e lle s
disposent la product ion d'nergie. En fait, selon Charles A.
S . Hall, la civilisat ion indust rielle ne peut pas fonctionner

Voir. P.. Oil. E."gv In d . p e . Da'" : Myth and R . ty", Eo s, 9j


h u p : N.". ' P "":. Ii."g. ./R. fe"".. {B.. Ce /Pe ak-Oil-a"d-E'"gy-
13 k d 1; ; ri"

20 13

I. d e p . d""-J. ly-20 13-E0 5. p d F


S O R TI R LE q U B EC u P ETR)LE

S OU S un RIE inf rieur D'aut res chercheurs est i-


8 ou 10 :114.
ment que cert aines institutions, comme Yducation et la
sant grat uit es, commencent se ssurer part ir d'un RIE
inf rieur 14 ou 12:1.

Que faut -il ret enir de tout ceci? Premirement , que Yim-
mense majorit du ptrole prsent sur not re plant e ne
sera jamais extrait du sol, parce qu'il est si dispers que
son RIE est inf rieur 1:1 et le restera,
peu import e]es

progrs technologiques. Deuximement , que le pt role de


roche-mre et le bit ume, ave c leurs faibles RIE, ne peuvent
eux seuls assurer la viabilit de la civilisation industrielle:
pour le moment, le s surplus nergtiques ncessaires sont
assurs par le ptrole convent ionnel et par d'autres sources
d'nergie, comme le charbon et le gaz naturel.

5
LE P TROLE CANAD IEN

Au Canada, la product ion pt rolire grande chelle a


dbut en 1947. Le Canada produisait, en 2013,3,5 millions
de barils de pt role par jour
(Mb/j), dont seulement
0,2 Mb/j venaient de Test du Canada (de Terre- Neuve, pour
Tessentiel). Ce chiffre inclut toutes le s sources, y compris le
pt role non convent ionnel et celui Issu de s sables bitumi-
neux. Le Canada a atteint son pic ptrolier convent ionne]
en 1973, avec une product ion annuelle de 635 millions
de barils. La product ion uct ue depuis ent re 408 et
535 millions de barils environ.

L't at de s rserves
pt rolires convent ionnelles est toute-
fois proccupant. Les rserves prouves (90% de cert it ude)
et probables (50% de cert it ude) ont atteint leur sommet en

.
14 Voir Wh a t i s th e Mi. Im u ERO I th a t 0 S .. T..
d p i.. O./19 9 6 -10 73 /2 /1/2 5 lp d f.
obte S o c ' " ty M. s t H."? hup://." _

15 C.. D on n .. S o nt extrai tes d u CAP P S to t, sti.. I H. Dbook 20 74 hup://-"." Pp.


C./g e Ld . C. as p .? D oc ld 2589 9 0 &DT-NT V
P TR DLE 1[11-L' [J R N[JIR DAN S []US S ES TATS

1970, environ 10,5 milliards de barils. Mais les nouvelles


dcouvertes n'ont pas couvert le rythme de Texploit at ion et
en 2013 (dernires donnes disponibles), les rserves n'at -
t eignaient plus que 4,2 milliardsde barils.

Les sablesbit umineux, en comparaison, cont iennent encore


1'quivalent d'environ 170 milliardsde barils de pt role. En
2013, la product ion
bitume at t eignait 1,95 million de
de
barils par jour, sur un total canadien de 3,5 millions, soit
environ 56% du total.

LA S ITIIATION ACT UELLE AU OU BEC

Selon YAssociation canadienne


product eurs pt roliers de s
(CAPP), le s rserves pt rolires du qubec S'tablissent
t rs exactement ... zro. C'est qu'en dpit de tous le s
chiffres avancs jusqu'ici pour r ile d'Ant icost i ou pour le
gisement SOUS-marin d'01d Harrx on ne parle t oujours que
de rserves potentielles, extrapo1es partir de donnes
t rs incompltes. Pas une seule gout t e de pt role n'a encore
t ext rait e et le s forages de Yt 2014 Ant icost i jet t ent de
nouveaux doutes sur le pot ent iel ptrolier de r ile 'e .

L'exploration pt rolire n'est pourtant pas une act ivit


nouvelle au qubec. On aurait remarqu d s 1836 que du
pt role suint ait du sol en cert ains point s de la Gaspsie et
cert ains de ce s puit s en surface auraient fait Yobjet d'une
exploitation artisanale partir de s annes 1860. Ce pot en-
t iel aurait t reconnu par de s tudes gouvernement ales
en 1884, mais oubli en raison de la gologie complexe du
S OUS -so1 gaspsien et du caractre inadquat de s techno-
logies de Ypoque.

\6 Vo i r l a c a m p o g n e de fo ro g es 20 14 b ila ns o m m a i re http :./l ro c hemere.


Anti c o s ti -un

b l o g s p o t . c a /2 0 14 /11/la -c a m p a g n e -d e -for a g e s-2 0 14 -a n tic osti. H tml


S []RT1R LE O U EB EC O U P TR DLE

La Gaspsie a connu une deuxime vague d'exploration au


dbut de s annes 1970, avant la crat ion du parc nat ional
de Forillon, dont le s rsultats n'ont pas t beaucoup plus
cotlcluants. En 2006, la socit Pt rolia a annonc avoir
t rouv un gisement valu environ 70 millions de barils
sur la pninsule de Haldimand, sur le t errit oire de laville de
Gasp. Selon Tent reprise, on pourrait y extraire 7,7 millions
de barils de pt role. Ce chiffre tonne un peu, parce qu'en

gnral, de 0,5 1% seulement du pt role en place est rel-


lement rcuprable. Quoi qu'il en soit , c e site n'est t oujours
pas commercialement exploit , pas plus que celui de

Bourque, prs de Murdochville.

Bien que premiers efforts d'explorat ion remont ent


le s

1944, on sait toujours peu de choses sur le gisement 01d


Harry, situ la front ire marit ime du qubec et de Terre-
Neuve, un peu au nord de s les de la Madeleine. Selon
le rapport de la rme Corridor, qui possde les droits
d'explorat ion de e e sit e, le bassin cont ient des roches-r-
servoirs de grs en abondance, de T argile lite et du
charbon comme roches-mres sources d'hydrocarbures
et de nombreuses st ruct ures gologiques pour le pigeage
possible d'hydrocarbures"

Sur cette base extrmement


prliminaire, le gouvernement
fdral suppose Texistence de 1,5 milliard de barils rcup-
rabies. La ressemblance du site 01d Harry avec ceux qui sont
act uellement exploits Terre-Neuve apport e un peu de
poids cette afrmat ion, mais il est encore bien tt pour crier

au pt role. L'explorat ion du site est ret arde par de complexes


et int erminables ngociat ions ent re qubec et Terre-Neuve
surle statutjuridique exact de cette zone front ire.

p r qe c t De? c ri p ti o n For the D, itling


old Ha"y
o f o n Exp l o rati o n Wel l o n the
17

P, ospect-EL? 70 5 h ttp ://www.Cor r id or.Ca /oil-g a s-e xp lor a tion /d oc u m e n ts/Cor r id or


D, illin g p D Fe b 2 12 0 11 Fi nal . p d f
P TR O LE 101-L'OR N [ )I R DAN S TOLIS S ES ETATS

Reste Anticosti, la fabuleuse ile au t rsor de tous ceux


qui rvent d'une lire ptrolire qubcoise. Certains
experts voquent la possibilit d'y extraire 40 milliards
de barils de pt role, dont 30 sur des lot s appartenant il
Ptrolia. Mais en ralit, aucun pt role exploit able n'a
encore t dcouvert Ant icost i. Aucun. Pas une gout t e. S'il
ya du ptrole-et C'est loin d't re certain-personnene sait
oil il se t rouve, Pt rolia pas plus que les aut res.

Les normes chiffres qui circulent


dcoulent d'une
mauvaise lect ure d'une tude gologique ralise en 2011
par Sproule, une rme de Calgary". Cet t e tude est base
sur r int erprt at ion et Text rapolat ion de donnes t rs
limit es et non signifrcatives du point de vue st at ist ique,
insist ent le s aut eurs. Tout c e qu'on y lit, C'est que le S OUS -sol
d'Ant icost i renferme de s roches riches en mati]e arga-
nique qui ont jadis t enfouies la profondeur voulue pour
qu'I 15'y forme du pt role.

En mult ipliant la teneur en mat ire organique par le


volume de roche-mre, Ytude en arrive une meilleure
est imat ion de 30,9 milliards de barils de ptrole initia-
lement en plac e . Mais est -il t oujours 15? Les forages n'ont
encore permis de localiser aucun pt role. Les aut eurs du
rapport multiplient le s mises en garde: 11 est prmat ur
de spculer si la format ion de Macart y cont ient ou non de s
ressources, rcuprables ou non.

Aut re raison d't re scept ique: les couches rocheuses


vises ont prs de 450 millions d'annes. Ceci ferait du
pt role d'Ant icost i Yun de s plus vieux du monde (comme
mentionn plus haut, la majeure partie du pt role S 'e st

18 Ra p p or t Sp'"le hup://.". p e t .I i g a -CD./im portsl. Ed ia s/p d , a p p o, l5-


n."le, 5 /2 0 11-r a p p or t-5 1-10 1-a . Tic osti-e p d f

S O R T I R LE q U B EC DU P TR O LE

form e n deux priodes dist inct es, il y a 90 et 150 millions


d'annes). Le pt role S'y t rouve-t -il t oujours, enferm dans
une roche-mre t anche? Possible, mais pas certain.

Par ailleurs, ce s 40 milliards de barils, S 'ils exist ent , ne


seront pas tous rcuprables. En fait , dans c e genre de gise-
ment , le t aux de rcuprat ion rel oscille au mieux ent re 2 et
3%. Un taux de 2,5% reprsent erait un milliard de barils.
Ce chifre peut paratre impressionnant , mais il n'quivaut
qu' deux semaines de consommation mondiale et qu' huit
ans de consommation qubcoise (mme si I'exploitation
s't alerait sans doute sur une plus longue priode).

La rent abilit du projet , dans une ile peu prs dpourvue


d'infrast ruct ures et dont T ac c s est not oirement difcile
e n raison de s courant s marins et de s mares, apparat

galement t rs incertaine. S i la rentabilit du pt role de


roche-mre est dj marginale 100 $ le baril dans le
contexte beaucoup plus favorable du Dakot a du Nord, le s
ent reprises pt rolires qubcoises risquent assurment
d'y perdre leur chemise... ou d'avoir recours Yaide de s
cont ribuables.

On peut se demander quelles ric he sse s> seront alors


cres, et au prot de qui. On peut aussi se demandeq
puisque le rgne du ptrole approche de sa n et qu'Ant icost i
ne sera jamais qu'un gisement marginal, si cet argent 'ne
serait pas mieux invest i dans de nouvelles sources d'nergie,
qui seront beaucoup plus longtemps ut iles aux qubcois.