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Res. S. J.

Hag. Com.
ad S"^ Ther".
HISTOIRE
DU
HISTOIRE
DE L'TABLISSEMENT, DES PROGRS ET DE
LA DCADENCE

DU CHRISTIANISME
DANS L'EMPIRE

ou L ON VOIT LES DIFFERENTES REVOLUTIONS QUI ONT AGITE


CETTE MONARGUIE PENDANT PLUS d'uj;^ SIECLE.

PAR LE R. p7dE CHARLEVOIX;


DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

TOME PREMIER.

H^ OUVRAGE POUR 1828:

Prix : F' 2 - 5o.

#1%
LOUVAIN,
CHEZ VANLINTIIOUT ET VANDENZANDE.
Et chez les Libraires dsigns ci-aprs.

1828.
Imprimatur
Notfembrie i8a8. /. FORGE URi
J^ict gen Mechlini diac.

-t, /

LIBRARY
721772
UMIVERSITY OF T0^~"

TExpiiU (fc Loumln aux chefi-lUut de) diocite du 17


au ao Dcembre 1828
PREFACE

ou L ON PARLE DE QUELQUES NOUVELLES TENTATIVES
QU ON 4 FAITES POUR RENTRER AU JAPON.

I. Un auteur clbre , qui la plupart de3


glises particulires du Nouveau-Monde , et sur-

tout celles de Chine et du Japon ont des


la

oblisations essentielles , exhorte en ces termes


les crivains de ce sicle consacrer leurs plu-

mes l'histoire de ces deux belles Monarchies.


Si l'on publie tous les jours tant de cri-
j) tiques, de dissertations et de remarques sur
j> des points controverss de l'histoire ancienne
j) et nouvelle, ecclsiastique et profane Si

tant de savans croient que ce sont des recher-


7> ches dignes de leur application ,
que d'exa-
miner ,
par exemple , l'origine de Romulus
ou la venue d'Ene en Italie , ou les dynas-
ties des Egyptiens, ou
coutumes de Sparte
les

et d'Athnes, et mille antiquits de cette na-


ture , qui n'ont d'autre usage que de remplir
l'esprit de connaissances sches et striles, croi-

)) rons-nous que ce soit une chose indigne de


leur curiosit de vouloir connatre le gnie
,

et les coutumes d'une nation aussi fameuse


7> que celle des Chinois, dont l'empire le plus
T. I. I
ij PREFACE.

ancien qu'on ait encore vu , surpasse autant


par sa magnificence que par la multitude de
,

)) ses sujets , Romains ? D'une


celui des anciens
)) nation d'ailleurs qui ne cde point ni en es-
)) prit 5 ni en politesse aUx nations les plus ci-
)) vilises de l'Europe ? Je ne dis rien de
5) l'empire du Japon, le plus puissant et le plus
)) considrable de tout l'orient ,
par la qualit
y) de ses liabilans , les plus braves et les plus
y> . spirituels qu'on ait trouvs en ce nouveau
y> monde.
Quand donc on ne considrerait que l'iiis-

" toire on a sujet de dire que les


en gnral ,

7) personnes qui y prennent plaisir ne per- ,

draient pas le temps qu'ils mettraient lire


>)

CELLE-CI mais il y a quelque chose de plus


;

y) engageant pour ceux qui prennent intrt


l'histoire de l'Eglise ; car y a-t-il aucune par-
tie de cette histoire plus importante dans ces
)) derniers temps que celle de l'tablissement
,

)) de la foi au Japon et la Chine ? Et que

trouvera-t-on de plus clatant dans les pre-


miers sicles du christianisme ,
que ce qui
s'est vu dans le ntre en ces pays-l?
II. Aprs une telle invitation je ne pense ,

pas qu'il soit ncessaire de rendre compte au


public des raisons qu'on a eues de lui donner
une nouvelle liistoire du Japon j'avoue mme :

que sans apprhender l'inconvnient presque tou-


jours attach aux redites, lorsque j'entrepris cet
,

PREFACE. Uj

ouvi'age ,
je n'avais dessein que de mettre sous
une autre forme I'Histoire de l'Eglise du Japon,
qui a t si bien reue du public, et qui est
crite d'un style dont on ne se lasse point d'ad-
mirer l'lgante simplicit. Je m'imaginais alors,
et bien des gens le croyaient aussi bien que moi
qu'il n'y avait, pour rendre cette bistoire par-
faite ,
qu' resserrer les endroits trop tendus
en retrancber quelques-uns qui n'apprenant rien
de nouveau , ne servent qu' alonger les piso-
des et grossir inutilement un volume 5 rendre
,

sensible cette varit si ncessaire ces sortes de


livres et que cachent dans celui-ci quantit
,

d'vnemens assez semblables : enfin claircir cer-


taines choses qui ne laissent pas de causer de
l'obscurit et de l'embarras.
Je me bornerai donc travailler sur ce plan,
et comme certains dtails o je voyais que mon
auteur tait descendu , me donnaient lieu de
juger qu'il n'avait rien voulu omettre d'une his-
toire dont les moindres circonstances lui avaient
paru prcieuses j e crus pouvoir me dispenser
,

de consulter les sources, mais je ne demeurerai


pas long-temps dans cette pense ; car, ayant par
hasard jet les yeux sur quelques historiens qui
ont parl du Japon, je fus surpris d'y trouver
des choses fort singulires , dont celui-ci ne par-
lait point. Cela m'engagea lire les autres , et
de tous ceux que je pus avoir entre les mains,
il n'y en eut aucun qui ne me fournt de nou-
PRFACE.
Jy

veaux mmoires. Je conus aussitt que c'tait

un nouvel ouvrage qu'il me fallait composer ,

et que, pour peu que je m'appliquasse ne

rien passer de ce qui demanderait une atten-


tion particulire , et retrancher tout ce qui ne
serait pas intressant, je ferais, dans un livre

d'assez peu d'tendue, l'histoire du Japon la plus

complte qui et encore paru.


C'est donc l ce que je me suis propos on :

jugera si j'y ai russi. J'aurais peut-tre mieux


fait d'engager quelques-unes de nos meilleures plu-
mes traiter une matire comme celle-l et ,

j'avoue qu'il est peu de sujets qui mritassent

autant d'tre touchs de main de matre mais ;

il faut convenir aussi qu'il n'en est point qui


le secours de l'art soit moins ncessaire , et que
les choses y ont un agrment naturel , que toute
la harharie d'un style informe ne saurait lui faire
perdre.
Pour revenir aux auteurs sur lesquels j'ai tra-
vaill il n'y en a point de qui j'aie tir de plus
,

grandes lumires que le pre Daniel Barloli ,


Jsuite italien. Ou ne peut dire jusqu'o cet cri-
vain , un des plus polis et des plus ingnieux de
son sicle ,
porte l'exactitude , ni avec quelle
nettet il clairait les endroits ohcurs ,
qu'on pr-
voit hienne devoir pas tre rares dans l'histoire
d'un pays aussi loign de nous, que le sont les
les du Japon. On trouve mme peu de choses

ajouter son ouvrage j mais il y aurait Lien


,

PRFACE, V
retrancher pour en faire quelque ciose qui
ft noire got; car, outre que le pre Bar-
toli n'crit pas tant l'histoire du Japon que celle

de sa compagnie , ce qui l'oblige de s'arrter sur


bien des faits qui sont assez peu notre sujet,
il faut encore considrer qu'il a travaill pour
un pays ecclsiastique, o l'on s'intresse mille

circonstances qui ne nous plairaient que m-


diocrement.
Un des articles de cette liisloire qui deman-
daient plus d'claircissement, c'est celui qui re-
garde noms propres car , comme il n'y en
les :

a point au Japon qui ne soit un titre d'honneur


ou la marque de quelque belle action , les grands
seigneurs en changent assez souvent , et c'est
qui les historiens qui ont crit sur des relations
envoyes en divers temps par diffrens auteurs,
n'ont pas toujours assez fait attention *, de l
vient qu'ils ont souvent multipli les personna-
ges : de sorte que le lecteur est fort surpris de
voir tout--coup paratre sur la scne de nou-
veaux acteurs la place de ceux auxquels il

s'intressait, et dont il regrette de n'entendre


plus parler.
que dans I'Histoire de l'Eglise du
C'est ainsi
Japon peu de temps aprs la mort de TEmpe-
,

reur Tayco-Sama on perd tout- -fait de vue


,

Simon Coudera colonel-gnral de la cavalerie


,

japonaise , et Roi de Bugen , qui certainement


tient juste litre sa place dans le premier rang
,

Vj PRFACE.

des hros de sa nation ;


qu'il n*y est point parl

du malheur au Roi de Chicugen son fils


arriv
ni de l'apostasie des deux Princes d'Omura , et
que le Grand-Amiral Roi de Fingo , y porte,

tantt un nom , tantt un autre. Pour viter


cet inconvnient ,
je me suis attach un seul
nom, si ce n'est lorsqu'il m'a paru absolument
ncessaire d'en user autrement , et que cette
varit de noms n'a pu causer aucune obscu-
rit , comme lorsqu'il s'est agi de l'Empereur
Tayco-Sama dont je viens de parler. Si j'cri-

vais la vie politique des grands hommes que j'ai

occasion de faire connatre, je me croirais dans


l'obligation de marquer exactement tous les noms
qu'ils ont ports, et qui sont comme autant de
degrs par o ils ont pass pour parvenir aux
premiers honneurs : mais je n'cris que leur vie
chrtienne , ne touche leurs belles ac-
et je
tions, qu'autant que l'exige la suite de l'histoire.
IV. Il y a une chose en quoi je n'ai pas tout-
-fait imit le pre Bartoli. Je ne me suis pas
fort tendu sur les dmls qui sont survenus
de temps en temps entre les missionnaires et ,

sur les calomnies dont on a cherch noircir les


Jsuites du Japon. Le pre Bartoli en a parl
fort au long et on trouve dans cet auteur d'as-
,

sez amples dissertations et de fort belles apo-


,

logies mais il faut tomber d'accord que la na-


;

ture de son ouvrage le demandait et que son ,

ilencG sur des faits aussi importans, et dans


PRFACE, Tj

les conjonctures o il se trouvait , aurait pu tre


regard comme un aveu tacite de tout ce qui
avait t reproch ses confrres. Il a donc r-
pondu tout, et les approbations qu'on voit
la tte de son livre , sont une preuve incontes-
table que ses rponses sont sans rplique.
Il n'en est pas de mme ici , ce me semble :

j'ai cru pouvoir supposer toutes les calomnies


rfutes , et les causes des dissensions domesti-
ques suffisamment claircies , et je me suis per-
suad que je ne devais presque point dtour-
ner l'attention de mes lecteurs , des grandes
vertus dont les chrtiens et les missionnaires du
Japon ont donn de si merveilleux exemples. Je
n'ai pas la vrit pass lgrement sur ce
si

qui regarde le pre Diego Collado mais il m'tait ;

impossible d'en user autrement : d'ailleurs je ne


voyais nulle ncessit de mnager davantage un
homme que de son ordre ne mnage
l'histoire

point du tout, et dont les violences contre ses


propres frres , aussi bien que contre les Jsui-
tes , ont clat dans toute l'Asie , l'Europe et
l'Amrique. Tout ce qu'on peut dire en faveur
de ce religieux^ c'est qu'en prissant malheu-
reusement dans un naufrage, il donna de grands
signes de repentir.
Que si le peu que j'ai dit sur toutes ces ma-
tires, n'tait pas approuv de quelques per-
sonnes , on les prie de songer qu'une des rgles
des historiens , est de ne point apprhender de
"Mlj PRFACE.

dire la vrit ;
qu'en retraucliant aLsolument
tous les faits dont il est ici question, j'aurais
dfigur bien des endroits de ouvrage que mon ,

pour garans des


je n'ai rien avanc dont je n'aie
auteurs qui n'ont t ni blms ni contredits ,

de personne que dans le choix des missionnai-


;

res dont je me suis cru oblig de dire des v-


rits un peu fcheuses
on ne peut m'accuser ,

d'avoir t partial y a si peu de vertu : qu'il


pure qu'un historien qui ne dirait que du bien
,

de ceux dont il parle serait regard comme ,

un pangyriste ;
que pour Taire la vrit , il

faut qu'il n'y ait aucune utilit la dire , ou


qu'il y ait de grandes raisons la passer sous
silence enfin
: que jamais on n'a fait un pro-
,

cs aux crivains ecclsiastiques de nous avoir


appris ,
par exemple , les dmls de saint Cy-
prien avec le Pape saint Etienne , les prven-
tions de saint Epipliane contre saint Jean Clny-
soslnie , les dclamations du grand Tliodoret
contre saint Cyrille d'Alexandrie , ni les diff-
rends qui sont revenus plus d'une fois entre
saint Jrme et saint Augustin. Voil ce que
j'avais dire touchant le dessein de cet ouvrage,
et la conduite que j'ai tenue dans l'excution.
V. Je ne doute pas que ceux qui ne con-
naissent le Japon que par ce qu'ils en ont lu
dans les dictionnaires historiques, et dans les go-
graphies , ne se trouvent si fort dpayss. Je ne
dis rien de ce que nous lisions il n'y a pas long-
,

PRFACE. jX

temps dans quelque article d'une gazette, qu'en


mil six cent vingt-neuf, l'Empereur du Japon
fit mourir tous les Chrtiens de son Empire. Ce
parachronisme, dans l'endroit o il est, ne porte
pas consquence; car, comme on ne doit pas

exiger d'un homme qu^il tudie l'histoire du Ja-


pon pour fournir des mmoires aux gazettes ,
j-e ne crois pas aussi qu'on s'avise jamais de con-

sulter les gazettes pour savoir l'histoire du Ja-


pon ? Mais n'est-il pas tonnant que ceux qui
font imprimer des gographies ou des dictionnai-
res historiques , laissant la quantit d'aviteurs
la plupart tmoins oculaires de ce qu'ils rap-
portent , et tous de nom et de caractre tre
regards comme au-dessus de tout soupon on ,

s'arrte un misrable roman qui n'a de con- ,

sidrable que le nom emprunt sous lequel oa


l'a donn au public.
Je parle d'une relation attribue a feu M. Ta-
vernier , o. la rvolte d'Arima , arrive en mil
six cent trente-huit , dfigure dans ses princi-
pales circonstances , et par quantit de fables
et de calomnies qu'on y a insres , nous est
donne pour la principale cause de la grande per-
scution du Japon ,
qui a connnenc en mil six
cent quatorze, qui tait sur ses en mil six lins

cent trente-huit et dont la rvolte des Chr-


,

tiens d'Arima doit passer pour un des plus d-


plorables effets. Il ne faut pas avoir la moindre
connaissance de ce qui s'est pass dans le Nou-
X PRFACE.

veau-Monde depuis deux pour ne pas


sicles ,

s'apercevoir qu'il n'y a point de mmoires aux-


quels on doive moins ajouter foi, qu' cette re-
On en appelle quiconque en a lu seu-
lation.

lement deux pages , et quelque principe de


la chronologie de ces derniers temps.
Il serait inutile aprs cela de rfuter en par-
ticulier toutes les calomnies dont le faux Ta-
vernier a rempli son ouvrage. Il avait en tte
les Jsuites, et feu M. Franois Caron , lequel,
aprs avoir t prsident du comptoir des hol-
landais au Japon ,
puis directeur gnral Ba-
tavia ,
passa quelques annes aprs au service
de la France. Quant ce que cet auteur a dit
des Jsuites, personne ne s'avise plus aujourd'hui
d'y donner la moindre crance on s'est bien :

aperu que d'un protestant n'tait pas


l'autorit

recevable contre ces pres dans une cause de


cette nature , et qu'outre le peu d'apparence
qu'il y a que des missionnaires aient mieux aim
souffrir les supplices les plus aflreux , et tre en-

sevelis sous les ruines de la plus belle chrtient


qu'ils eussent forme ,
que d'abandonner un l-
ger intrt temporel , il fallait pour en croire le
,

faux Tavernier sur sa parole, dvorer les con-


tradictions les plus sensibles.
Que si c'est cette mme
calomnie qu'un au-
teur qui ne saurait assez se dguiser , a prtendu
renouveler depuis peu de jours dans un crit
sditieux qui lve l'tendard de la rbellion con-
,
,

PRFACE. XJ

tre toutes les puissances lgitimes , on l'avertit


qu'il prenne la peine de relire ses mmoires,
ily trouvera que les deux Princes que le faux
Tavernier met la tte des rvolts d'Arima
n'avaient plus de pre ,
qu'ainsi il faut qu^il re-
tranche la plus belle phrase de son invective.
Mais si c'est un nouveau systme qui s'est bti

pour rendre les Jsuites responsables de la pers-


cution du Japon, on demande sur la foi de qui
il avance une chosesi atroce ? De quelle auto-

rit peut s'appuyer un homme qui voulant qu'on ,

trouve dans les erreurs les plus absurdes le t^


moignage de la vrit ne prtend ou n'entre-
,

prend rien moins que de nous reprsenter la


foi de Pierre entirement vanouie ,
presque tout
l'piscopat tomb dans le plus dplorable gare-
ment , la vritable Eglise rfugie dans le sein
de l'hrsie , l seulement en libert , et partout
ailleurs captive^ le plus grand et le plus sage

des Rois, esclave d'une cabale livre l'erreur.


Et s'il veut raisonner consquemment et dans les
principes du parti dont il s'est fait l'apologiste,

l'pouse de Jsus-Christ tombe dans l'adultre


et cette source d'eaux vives et pures, qui, selon
la prdiction de Jsus-Christ^ devait jaillir jus-
qu' la vie ternelle devenue une source in-
,

fecte qui ne donne plus que des eaux sales et


empoisonnes. Revenons au faux Tavernier.
Si l'on a rendu justice aux Jsuites touchant
ce que leur imputait cet auteur, l'on n'a pu
Xij PRFACE.

encore se rsoudre la rendre M. Caron , et


l'on suppose apparemment qu'un protestant qui
charge un autre protestant , doit persuader j'a- :

voue que ce peut tre un prjug contre M. Ca-


ron ; mais n'est-ce pas en sa faveur quelque
chose de plus qu'un prjug que son apologie
,

faite par un crivain catholique qui ne sera ja-

mais accus d'avoir flatt les partisans de l'h-


rsie? Et aprs les preuves que cet illustre au-
teur a apportes pour dtruire la calomnie ,

comment se trouve- t-il encore des personnes qui


puhlient que M. Caron a perdu le christianisme
au Japon en faisant voir l'Empereur une fausse
,

lettre qui contenait le dessein d'un soulvement


gnral des Chrtiens , pour mettre ces les sous
la domination du Roi d'Espagne. Le crime qui
a rendu M. Caron si odieux l'crivain que je
combats , est apparemment d'avoir quitt le parti
de la Hollande pour passer celui de France
d'o sa famille est originaire , et on la trouve il-
lustre ds le rgne de Charles V , en la per-
sonne de Christien Caron, qui ce sage Prince
permit de porter dans ses armes une bande d'a-
zur , SEMES DE TROIS FLEURS DE LIS d'oR ET DE
QUATRE DE dc quoi sont garans les let-
MIES. C'cst

tres de naturalit accordes M. Caron par Sa


Majest en i665, lorsqu'elle lui fit l'honneur de
le charger d'tablir la compagnie royale des In-
des , et c^est ce que pouvaient ne pas ignorer
ceux qui pour un homme de nant.
le font passer
PRFACE. Xllj

Je suis bien aise au reste d'avertir ici avant de


finir cet article, qu'en disculpant M. Caron et

les Hollandais qui taient avec lui au Japon en


i638, de ce dont on les a faussement accuss,
je ne prtends pas contredire ce que j'ai rap-
port ailleurs , que ces Messieurs prirent occa-
sion de la rvolte d'Arima pour renouveler les
anciens soupons des Japonais contre les sujets du
Roi catholique peut-tre sans considrer que
:

les suites d'une telle conduite seraient encore


plus dommageables au christianisme du Japon
qu'au commerce des Portugais. Mais enfin ,
quel-
que criminels que soient les hommes , il n'est
pas permis de les accuser des fiiutes qu'ils n'ont
pas fiiites.

Mais ce n'est pas sur le Japon seul qu'on nous


donne pour une vritable notice les imaginations
d'un faiseur de roman. Les endroits du Nouveau-
Monde, qu'il nous est moins pardonnable en France
de ne pas connatre ,ne sont gure mieux traits
dans nos dictionnaires historiques on ne l'au-
:

rait jamais cru , si on ne l'avait vu de ses yeux.


Est-ce qu'on manque de mmoires plus fidles?
Non mais ceux qui pourraient nous
, instruire de
la vrit, ne sont point marqus au coin de la
satyre , ni celui de la calomnie , et il semble
que sans cela , ces sortes de livres ne sauraient
aujourd'hui avoir cours parmi nous. Je finis cet
article par une remarque qui fera voir combien
peu on doit compter sur l'exactitude des auteurs
XI r PREFACE.

dont je viens de parler. Dais la dernire di-


tion du grand dictionnaire historique, on trouve
une description de Jedo, aujourd'hui capitale de
l'empire japonais ,
qui ne s'accorde pas avec ce
que les Hollandais nous en disent dans leurs m-
moires. Cependant il n'y a gure que les Hol-
landais qui puissent nous parler savamment de
Jedo ,
puisque Jedo n'est la plus belle ville du
Japon que depuis que ces Messieurs sont les
,

seuls Europens qui soient reus dans les ports


de ces les. Ce qui me surprit davantage en li-
sant cette description , c'est qu'on prtend l'a-

voir prise dans la relation d'un pre Frejus qui


m'est absolument inconnu , mais je ne fus pas
long-temps reconnatre d'o venait l'er^'eur.

Ce pre Frejus est le pre Froez dont nous avons


souvent occasion de parler dans toute cette his-
toire ,
qui , dans ses lettres latines , s'appelle Lu-
Dovicus Frous , et qui tait mort plusieurs an-
nes avant que Jedo ft la ville impriale ; et
la description de Jedo, dont on le fait garant,
est une que ce missionnaire a crit
partie de ce
de Maco l'ancienne capitale de l'empire.
,

VI. H ne me reste plus qu' instruire le pu-


blic de quelques nouvelles tentatives qu'on a
faites pour rentrer au Japon , et on ne sait point

encore quel a t le succs.


H y a environ douze treize ans que M. de
Sidoti , ecclsiastique romain , partit d'Italie avec
feu M. le Cardinal de Tournon ,
pour se rendre
PBEFACE. XV

Manille, d'o il esprait passer plus facilement


au Japon. Ds qu'il fut arriv dans cette capi-
tale des Philippines , il s'applirpia tudier la
langue japonnaise , et pendant deux ans qu'il
donna cette tude , il se fit connatre par des
actions qui marquent un homme rempli de l'es-
prit de Dieu , et vraiment apostolique. Les deux
annes expires, il y eut de l'empressement
seconder le dessein du saint homme , le Gou-
verneur des Philippines y employa son crdit :

plusieurs particuliers contrihurent de leurs hiens


quiper un navire , et un capitaine fort ex-
priment , nomm Dom Miguel de Cloriaga ,

voulut en tre commandant. Les prparatifs


le

du voyage se firent avec une fort grande dili-


gence M. de Sidoti partit de Manille au mois
;

d'aot de l'anne mil sept cent neuf, et arriva


le neuvime d'octobre suivant la vue du Ja-
pon. Le navire approcha de terre le plus prs
qu'il lui fut possible , et l'on prenait dj des
mesures pour dbarquer le missionnaire lors- ,

qu'on aperut un petit btiment qui se trouva


tre une barque de pcheurs. Tout le monde fut
d'avis qu'il fallait envoyer la clialoupe les re-
connatre , et prendre langue , et la commission
en fut donne un Japonnais idoltre , mais qui
s'tait engag de parole au Gouverneur des Phi-
lippines d'entrer au Japon avec M. de Sidoli ,

et de le mettre en lieu de sjret.


On ne sait ce qui se passa entre le Japonnais
T. 1. 2
,,

XVJ PRFACE.

tie Manille et les pcheurs ; mais aprs un assez


long entrelien , le Japonnais fit signe au navire
espagnol de ne point s'approcher davantage ; l'on

en fut d'autant plus surpris, que les pcheurs


faisaient signeau contraire qu'il n'y avait rien
craindre. Quelque temps aprs le Japonnais ,

rentra dans le vaisseau , alors tous les ofliciers


s'assemhlrent autour de lui , et M. de Sidoti le
pria de dire ce qu'il avait appris. Tout ce qu'on
en put tirer, ce fut qu'il n'y avait pas d'appa-
rence d'entrer au Japon sans s'exposer un danger
vident d'tre dcouvert et l'Empe- men
reur Prince extrmement cruel, qui ne man-
,

querait pas de faire expirer dans les plus affreux


supplices quiconque aurait t saisi venant pr-
cher le christianisme au Japon. Le Japonnais n'en
dit pas davantage , mais il parut assez par un
certain trouble qu'on remarqua sur son visage
et par quelques paroles qui lui chapprent
qu'il avait communiqu aux pcheurs le dessein

de M. de Sidoti. Cependant le vertueux eccl-r

siastique se retira pour consulter le Seigneur


il dit ensuite son oflice avec une fort grande
tranquillit , aprs quoi il se mit en oraison.
Sur les cinq heures du soir, il vint trouver
Dom Miguel, et en l'abordant d'un air inspir :

c< Monsieur , lui dit-il , enfin nous voici cet


)) heureux moment aprs lequel je soupire de-
puis tant d'annes ; nous touchons au Japon
et rien ne doit plus m'empcher d'entrer dans
,,

PREFACE. XVlj

une terre si dsire. Vous avez eu la gn-


rosit de me conduire sur une mer que vous
ne connaissiez pas , et que tant de naufrages
ont rendue fameuse : achevez votre ouvrage ,

et me mettez entre les mains d'un peuple que


j'espre soumettre au joug de l'vangile. Ce
n'est pas sur mes propres forces que je m'ap-
puie mais que ne pourrai-je point fortifi
; ,

de la grce toute-puissante de Jsus-Christ


et soutenue de la protection de tant de saints
0) martyrs qui , dans le sicle pass . ont arros
Japon de leur sang
le !

Ce discours ne surprit point le capitaine, il

connaissait M. de Sidoti, il ne laissa pas de lui


reprsenter que , selon toutes les apparences , son
dessein tait vant , et qu'il paraissait plus sr
d'aller aborder une autre cte ;
que ce dlai
ne drangerait rien et semblait ncessaire. <c Vo-
,

)) tre dessein en allant au Japon, ajouta-t-il


n'est pas prcisment d'y tre martyr vous -,

)) vous proposez encore d'y gagner des mes


Dieu, vous ne devez donc pas ngliger de pren-
y> dre toutes les mesures que la prudence vous

prescrira, Quoi qu'il pt dire, il ne fit pas


changer M. de Sidoti. ce Le vent est bon reprit ,

y) l'homme apostolique, il faut eu profiter; que

savons-nous si quelque tempte ne nous jet-


)) tera point dans quelque autre parage d'o ,

il ne nous serait pas ais de regagner ces les.


En un mot , mon parti est pris et si vous ,

2.
, ,

XV11| PREFACE.

avez Monsieur , quelque bont pour moi , n'ap-


portez aucun retardement l'uvre de Dieu.
Don Miguel vit bien qu'il tait inutile de faire
de nouvelles instances , il se rendit , et l'on com-
mena disposer toutes choses pour dbarquer
M. de Sidoli la faveur des tnbres de la nuit.
Le serviteur de Dieu, au comble de ses vux,
'
alla aussitt crire quelques lettres ,
puis il vint
rciter le chapelet avec l'quipage ; c'est une
pratique de dvotion qui s'observe sur les na-
vires franais et espagnols ; le chapelet fini

l'homme apostolique fit l'quipage une courte


exhortation. Il se mit ensuite genoux, et de-
manda publiquement pardon du mauvais exem-
ple qu'il avait, disait-il, donn tout le monde;
il pria en particulier les enfans de lui pardon-
ner sa ngligence les instruire des principes
de la doctrine chrtienne , et il termina tant
d'actions saintes par un exercice d'humilit qui
fut d'une grande dification. Il baisa les pieds

aux officiers , aux soldats et aux esclaves. Aprs


quoi il ne pensa plus qu' la grande affaire qu'il

allait entreprendre.
Vers le minuit, le missionnaire descendit dans
la chaloupe avec le capitaine et sept autres es-

pagnols qui voulurent l'accompngner jusqu'au


bout. Il fut en oraison durant tout le trajet (]ui
ne fut pas long, mais, on eut assez de peine
aborder parce que le rivage tait fort escarp
,

en cet endroit-l. Au sortir de la chaloupe


,,

PRFACE. XIX

l'homme de Dieu baisa la terre, et remercia Dieu


de l'avoir si heureusement conduit au Japon il ;

s'avana ensuite dans les terres , et tandis qu'il

marchait toujours suivi des Espagnols , Dora Car-


los de Bonio , qui s'tait voulu charger de son
paquet, eut la curiosit de voir ce qu'il conte-
nait : il l'ouvrit et n'y trouva qu'une chapelle;
les saintes Huiles, un brviaire, l'imitation de
Jsus-Christ quelques autres livres de piet
,

deux grammaires japonnaises , un crucifix qui


avait t au pre de Mastrilly Jsuite une , ,

image de la Vierge et quelques estampes.


,

Il fallut enfin se sparer. Les Espagnols pri-


rent cong de monsieur de Sidoti ^ mais aupa-
ravant le capitaine l'obHgea de recevoir quelques
pices d'or pour le besoin. La chaloupe courut
en retournant quelque danger sur des roches et
des bancs de sables, et elle ne put regagner le
bord que vers les huit heures du matin. On ap-
pareilla aussitt d'un fort bon vent , et le vais-

seau mouilla la rade de Manille le dix-huit


d'octobre. Voil ce que le pre Faure ,
Jsuite
franais , apprit en arrivant aux Philippines , et

ce qu'il manda un de ses amis le dix -sept


janvier , mil sept cent onze bord du vaisseau
qui dbarquer avec
l'allait le pre Bonnet , au-
tre Jsuite franais , dans les les de Nicobar
de la mme manire que l'avait t monsieur
de Sidoti dans les les du Japon. Les peuples
de Nicobar n'avaient jamais entendu parler de
X3L PREFACE.

Jsus-Christ, mais on assure que les deux mis-


sionnaires ont dj fait plusieurs proslytes. Quant
monsieur de Sidoli , on fut long-temps sans
savoir ce qui lui tait arriv; il courut mme
dilrens bruits, qui firent croire que le Seigneur
s'tait content de sa bonne volont , et que le

jour du salut n'tait pas encore venu pour les


Japonnais.
D'abord on publia que le missionnaire avait

t mis entre les mains des Hollandais pour tre


transport aux Indes ou en Europe. On crivit
ensuite qu'il avait t jet la mer ; d'autres

lettres portaient qu'il avait pass par la rigueur


des supplices que les lois ordonnent contre les
prdicateurs de l'vangile. Enfin l'on a rpandu
depuis peu des extraits de quelques lettres de
Manille , qui marquent qu' Foccasion de quel-
ques prodiges arrivs au moment qu'on Fallait
excuter, il avait t conduit FEmpereur, qui,
charm de sa douceur , et frapp des merveilles

qu'on racontait de lui , l'avait parfaitement bien


reu , et lui avait accord toutes les permis-
sions qu'il demandait. Mais on ne sait rien de cer-

tain sur ce qui lui est arriv depuis son entre


au Japon. On sait seulement qu'on a fait encore
une autre tentative depuis celle de M. de Sidoti;
que la mort de FEmpereur du Japon dont on ,

a reu la nouvelle , donne quelque esprance


que la perscution se ralentira, d'autant plus
que le Prince qui gouverne aujourd'hui cet cm-
PRFACE. XXJ

pire parat prendre en tout le contre pied de


son prdcesseur qui a toujours eu une extrme
application empcher qu'aucun ministre de l'-
yangile ne mt le pied dans ses tats.
xxuj

SOMMAIRE
DU

PREMIER LIVRE.

I. La situation du Japon. La 7iature du pays.


Ses principales richesses. L^ habillement des Japon-
nais et quelques-unes de leurs manires. Leur ca-
ractre d'esprit :, leurs bonnes et leurs mauvaises
qualits. Leur adresse et leur got pour les sciences
et les arts. Leur politique. Ce qui contribue le
plus au bon ordre et au maintien des lois au Japon.
II. De la 'eltgion des Japonnais. Leurs obsques.
m. Le gouvernement du Japon et son origine.
La premire source des rvolutions du Japan. Quel-
ques particularits du Japon. IV. On dcouvre le

Japon. Un Japonnais nomm Anger va trouver


S. Franois Xavier. Le saint envoi Anger Goa
o il est baptis. V. Le S. Aptre se dispose au
voyage du Japon. Il arrive Malaca et reoit des
nouvelles du Japon. Il s'embarque. VI. Il arrive
au port de Cangoxma. Paul de sainte Foi/ con-
vertit sa famille et va la cour du Roi de Saxuma.
VII. Le pre Xavier rend visite au Roi de Saxuma.
Il prche publiquement dans Cangoxima. Les bon-
XXIY SOMMAIRE.

ses lui sont d'abord favorables et deviennent en-


suite ses plus grands entiemis. Il fait plusieurs
miracles. Les bonses engagent lo Roi rvoquer
son dit. Ferveur des Chrtiens de Cangoxima.
VIII. Le pre Xavier part de Ca?igoxima. IX. Il
arrive Maco. Il prche avec succs Aman-
guchi. Il rpond plusieurs questions par un seul
mot, et prche en chinois satis jamais avoir ap-
pris cette langue. Le zle des nouveaux Chrtiens.
La patience et la modration de Fernandez sont
cause de grandes conversions. Le Roi de Naugato
chang V gard des chrtiens. X. Le pre Xa -
vier part pour le Royaume de Rungo. Caractre
du Roi de Rungo. Le pre Xavier visite ce Pri?ice.

Les honneurs qu'on lui i^end. Conversion en grand


nombre. Dsolation d'Amanguchi. Mort du Roi de
Naugato. Le frre du Roi de Rungo lui succde.
XI. Le pre Xavier se dispose partir pour les
Indes. Il dispute contre un fameux bonse en pr-
sence de toute la cour. Les bonses soulvent le peu-
ple. Les disputes recommencent. Le pre Xavier
retourne aux Indes.
I

HISTOIRE
DE L'TABLISSEMENT, DES PROGRS ET DE
LA DCADENCE

DU CHRISTIANISME
DANS L'EMPIRE

^1)

ou l'on voit les diffrentes rvolutions qui ont


AGIT CETTE BIONARGHIE PENDANT PLUS d'uN SIECLE.

LIVRE PREMIER.

J'CRIS une histoire o l'on trouvera plus que


dans aucune autre de quoi bnir et louer l'ex-
cs des misricordes du Seigneur , et de quoi
adorer la profondeur de ses jugemens. On verra
d'abord avec tonnement dans une glise par-
ticulire et d'assez peu d'tendue , ce que l'E-
glise universelle a faitvoir au monde de plus
merveilleux. Ensuite, lorsqu'on fera rflexion
qu'il reste peine quelque vestige de cette belle
chrtient qui a fait l'admiration de tout l'uni-
vers, et qui fut regarde par les Souverains-Pon-
tifes , comme une des plus prcieuses portions
HISTOIRE

du troupeau de Jsus-Christ, on sera contraint


d'avouer que les desseins de Dieu sont impn-
trables. J'espre mme qu'on fera , sur un si

grand vnement, des rflexions capables d'ins-


pirer cette sainte frayeur que l'Aptre nous recom-
mande ; et une vive reconnaissance de ce que
Dieu ne nous a pas traits comme il a fait un
peuple qui paraissait si digne de ses bonts. Mais
avant que de raconter les cliQses dans l'ordre
que demande l'histoire ,
je vais instruire en peu
de mots le lecteur de ce qui regarde la nature
et la situation du pays dont j'ai parler ; le

caractre d'esprit de ses habitans , leurs mani-


res , leur religion , leur gouvernement -, en un
mot ,
je tcherai de le prvenir et de le satis-

faire sur tout ce qui pourrait ou exciter sa cu-

riosit ou l'arrter en lisant cet ouvrage.

I. A l'orient de la Chine et de la Core, au


milieu de cet espace de mer qu'on nomme l'O-

can Chinois, et qui communique avec la mer


du Sud , au midi de la Tartarie et de la terre

d'Yesso; au septentrion des Philippines et de l'le

Forinose on trouve im noml)re presque infini


,

d'les de toutes grandeurs et c'est ce grand Ar- -,

chipel qui forme l'empire du Japon. Suivant le


pre Briet celui de nos gographes qui parat
, ,

s'tre le plus applicpi connatre la position de

ce pays j les les du Japon s'tendent en long du


DU JAPON , LIV. I. 3

sud-esl au nord -ouest, entre les 3o et les /[o


degrs de latitude septentrionale : de sorte que
sa largeur qui est fort ingale, et n'excde jamais
60 lieues, n'a nulle proportion avec sa longueur
qui est de 3oo , ou d'environ
selon Turselin ,

aSo , selon la plus communeLe mme opinion.


Turselin^ que je viens de citer, compare le Japon
l'Italie pour la grandeur et pour la forme.
Effectivement ces les sont tellement ramasses,
et si proches les unes des autres, qu'on dirait

que leur sparation est plus tt l'ouvrage des hom-


mes que celui de la nature d'o il arrive que :

les gros navires ne peuvent point passer par tous


ces dtroits qui sont aussi peu profonds qu'ils
sont peu larges.
On divise ordinairement le Japon en trois
parties fort ingales parce que parmi cette mul-
, ,

titude d'les, il y en a trois qui sont plus grandes


que les autres et dont les autres paraissent en
,

quelque faon des dpendances, La plus petite,


qu'on appelle Xicoco , est l'orient elle ne ;

comprend que quatre royaumes. Le Ximo qui ,

est au midi ,en a neuf sans compter les les


,

adjacentes de Gotto, qui font un royaume par-


ticulier. Enfin le Niphon qui s'tend de l'occi-
,

dent au septentrion contient prs de soixante


,

provinces qui portent aussi presque toutes le nom


de royaume. Plusieurs historiens donnent cette
grande le le nom de Japon, et disent que c'est

d'elle qu'il s'est communiqu tout le pays.


4 HISTOIRE

Quelques-uns prtendent que Niphon n'est le

point une le mais qu'il est contigu la grande


,

terre d'Yesso. On ajoute que depuis peu l'Em-


pereur du Japon s'en est assur d'une manire
n'en plus douter, et cette opinion devient tous les
jours plus \raisemblable, sur-tout depuis qu'elle
a t adopte par un de nos plus habiles go-
graphes.
Si la situation du Japon l'expose de gran-
des chaleurs , les montagnes , dont il est cou-
vert ,
principalement vers le nord , y causent de
grandes froidures ; aussi convient-on que le froid
et le chaud y sont excessifs. L'hiver sur-tout
y
est trs-long, et la neige ytombe en si grande
quantit qu'en bien des villes on n'a de com-
,

munication que par des galeries couvertes, mal-


gr cela on assure que les terres y portent deux
,

fois l'anne premirement du bl que l'on mois-


:

sonne au mois de mai ensuite du riz dont la


;

rcolte se fait en septembre. A la vrit, il n'est

peut-tre point de pays au monde plus arros


que celui-ci car ce n'est de tous cts que ca-
,

naux forms par la mer que lacs que fontai-


, ,

nes et que rivires.


Les grandes richesses du Japon sont les mi-
nes d'or et d'argent. Celles-ci sont en bien plus
grand nombre, et bien plus abondantes. L'argent
en est estim le plus beau du monde et la ,

Chine on le change pour de l'or au mme poids.


Les Japonnais font encore un assez gros com-
,,

AU JAPON , LIV. 1. 5

merce de leurs perles ,


qui ,
pour la plupart
sont rouges 5 et de leurs magnifiques toffes de
soie rehausses d'or, qui sont d'un travail exquis.
On serait surpris si un peuple inconnu au

reste du monde pendant un si grand nombre de


sicles, et avec qui nous ne saurions avoir de
commerce qu'en traversant huit mille lieues de
mer, n'avait pas bien de manires diffrentes des
ntres. Ils en ont effectivement beaucoup cela ;

parat sur-tout dans leurs habillemens et dans


plusieurs coutumes o l'on dirait qu'ils ont af-
fect de prendre le contrepied des Europens. Les
grands seigneurs , et avec quelque pro}X)rtion ,

tous les gentilshommes portent de grandes robes


de soie tranantes, o les fleurs d'or et d'argent,
mnages avec art font , le plus bel effet du
monde de : petites charpes qu'ils portent au cou
leur servent de cravates leurs manches sont fort :

larges ,pendent peu prs comme celles de


et
nos habits la romaine mais la parure dont ils ;

sont plus curieux, c'est un sabre dont la poigne


et souvent mme le forreau sont enrichis de per-
les et de diamans. Ils relvent tout cela par une
taille avantageuse , et un fort grand air qui leur
est naturel-Pour la couleur du visage ils , l'ont
moins olivtre que les autres Asiatiques.
Les femmes japonnaises sont en rputation de
beaut , et nos olliciers franais qui allrent
Siam , il y a trente ans , convinrent tous leur
retour qu'ils n'avaient point vu en Asie de plus
HISTOIRE

belle personne que Madame Constance ,


qui est
Japonnaise , comme tout le monde sait. Avec
superbement et plus
cela, elles sont encore plus
ricbement vtues que bommes. Leurs cbeveux
les

ngligs avec art tombent sur le derrire de la


tte, o ils sont nous en toufib pendante. Au-
dessus de l'oreille gauche , elles ont un poinon
un bout duquel pend une perle ou quelque
pierre de prix. Elles ont encore chaque oreille
un petit rond de perle qui fait un trs-bel ef-
fet.Leur ceinture est fort large et seme de fleurs
et de figures dont la beaut ne cde en rien au
reste de l'ajustement. Sur quantit de longues
vestes y elles ont une robe flottante qui trane
de quelques pieds. ( Je dis sur quantit de lon-
gues vestes) car au Japon, c'est par le nombre
;

de ces vestes qu'on juge de la qualit de celles


qui les portent. On dit que les dames japon-
naises en ont quelquefois jusqu' cent -, ce qui
passerait le plus vraisemblable, si l'on n'ajoutait

que ces vestes sont d'une soie si fine et si d-


lie ,
qu'on en peut mettre plusieurs dans la

pocbe. Quand les dames de la premire qualit


vont par la ville ( ce qui est rare en gnral pour
toutes les femmes) , c'est toujours un grand cor-
tge. Une troupe de lilles les suivent portant,
l'une des mules , l'autre des mouchoirs, d'autres
des drages et de toutes sortes de confitures dans
de grands bassins. Ces filles sont prcdes de
femmce de chambre qui environnent leurs mai-
DU JAPON , LIV. 1.
7
tresses , unes avec des ventails et d'autres
les ,

avec un parasol en forme de dais^ dont le tour


est d'une fort belle toffe de soie. Les bourgeois,
qui sont presque tous marchands , artisans ou
soldats j ont des babils fort courts et fort sim-
ples ; mais tous portent les armes , et se piquent
d'avoir un beau sabre et un beau poignard-, ils

passent l'un et l'autre dans leur ceinture qui


est fort large en forme d'chiquier. Us dif-
, et
frent encore des gens de qualit en ce qu'ils ont
le derrire de la tte ras , au lieu que les no-
bles se font raser le haut du front, et laissent
pendre le reste de leurs cheveux par derrire,
en quoi ils trouvent une bonne grce dont ils

sont si jaloux ,
qu'ils ont presque toujours la
tte dcouverte.
Chez les Japonnais , le blanc est la couleur de
deuil ; ils se couvrent lorsqu'ils saluent ; ils

prennent leurs habits de crmonie quand ils


sont chez eux et se mettent a leur aise quand
,

ils vont dehors , ils montent cheval du ct


droit : nos mets les plus dlicieux leur parais-
sent insipides ; ils ont horreur de ce qui fait

notre nourriture la plus ordinaire et la plus na-


turelle. Voil peu prs ce qui a fait dire que
les Japonnais taient encore plus loigns de nous
par l'opposition de leurs usages aux ntres ,
que
par la distance des pays , et c'est ce qui les a
faitappeler par quelques-uns , nos Antipodes
moraux. Pour moi je ne sais si je me trompe , ;

T. I. 3
,

8 HISTOIRE

mais je regarde celte diversit de coutumes et


de manires comme un pur effet du caprice
,

et je ne vois rien d'ailleurs dans le caractre


d'esprit de ce peuple de fort tranger par rap-
port nous il semble mme que c'est aux Chi-
;

nois, leui's voisins et leurs uniques allis pendant


plus de mille ans ,
qu'il fallait les opposer , si

on voulait les faire connatre par opposition. Ef-


fectivement, en lisant les lettres que saint Fran-
ois Xavier a crites du Japon et les mmoires
de la Chine, on est surpris de voir que les Chi-
nois et les Japonnais diffrent tellement entr'eux,
qu'on peut dire que les uns ont presque toutes
les qualits bonnes et mauvaises opposes celles
des autres; de sorte que la Providence, en les
bornant eux seuls , l'espace de tant de sicles

semble avoir voulu qu'ils connussent par leur


propre exprience tout ce qu'il peut y avoir de
bon et de mauvais dans les murs et les cou-
tumes des peuples civiliss. On ne trouvera peut-
tre pas redireque je donne ici quelque tendue
ce parallle. Le commerce que nous avons avec
la Chine , et mille occasions qui se prsentent
tous les jours d'eu parler , me font esprer que
ce que j'en dirai ne paratra ni hors d'oeuvre,
ni peu intressant.
Voici donc , ce me semble , quoi l'on peut
rduire le caractre de ces deux nations. Le Chi-
nois ne fait rien qui ne soit mesur ; c'est la

sagesse qui rgle toutes ses actions. L'honneur


,

DU JAPON , LIV. 1.
9
est le principe qui fait agir en tout le Japonnais.

On dirait que le premier met toute sa gloire


suivre exactement les maximes d'une prudence
presque toujours anime par l'intrt , et que
toute la sagesse du second consiste ne jamais
s'carter des rgles d'honneur quelquefois faus-
ses , et souvent excessives qu'il s'est prescrites.

De l naissent tous les dfauts et toutes les ver-


tus des uns et des autres. Le Chinois est mo-
dr, paisible, circonspect, d'une exactitude la
plus scrupuleuse et la plus embarrassante en tout,
principalement lorsqu'il s'agit de marquer son
respect envers ses matres, ses parens , et son
Souverain. Mais dans les hommes du monde , les

plus habiles feindre, et les plus attentifs rap-


porter tout la politique ,
je ne sais si cette r-
vrence extrieure doit toujours tre attribue
une vritable affection. D'ailleurs , cette nation
est la plus intresse de l'univers , la fraude dans
le ngoce , la tromperie dans le commerce de la
vie , mensonge ne sont point dif-
le larcin et le

famans la Chine en sorte qu'un marchand ,

surpris en falsifiant croit en tre quitte pour


,

dire : vous avez plus d'esprit que moi.


Le Japonnais est franc , sincre , bon ami
fidle jusqu'au prodige , olicieux ,
gnreux ,

prvenant , mprisant le bien ,


jusqu' regarder
le commerce comme une profession vile et ab-
jecte : aussi n'y a-t-il point de peuple qui soit
plus pauvre , mais de cette pauvret que pro-
3.
,
,

lO HISTOIRE

duit l'indpendance, que la vertu rend respec-


table , et qui leva si fort les premiers Romains
au-dessus des autres hommes. On ne trouve
chez les Japonnais ,
que le pur ncessaire , mais
tout y est d'une propret qui charme , et leur
visage respire un contentement parfait. Toutes
les richesses de ce puissant tat sont entre les

mains de l'Empereur et des grands qui savent


s'en faire honneur. La magnificence ne va nulle
part plus loin qu'on la porte au Japon et nous ,

n'avons rien dans l'histoire des plus puissantes


monarcliies, qui soit au-dessus de ce que les

Hollandais ont crit du palais des Empereurs et


de la capitale de l'empire. La merveille est que
lepeuple voit tout cela sans envie s'il arrive :

mme qu'un grand Seigneur par quelque ac- ,

cident funeste , ou par l'effet d'une disgrce


tombe dans l'indigence moins res- , il n'est ni
pect ni moins fier que dans le temps de sa
,

plus grande lvation. Ce peuple aime la vrit,


et quand on la lui a fait connatre , il ne craint
point d'avouer qu'il tait dans l'ignorance : il ne
peut souffrir la moindre tromperie , et punit de
mort , la mdisance , le mensonge , et le larcin
mme le plus lger; toujours matre de lui-
mme, il ne sait ce que c'est que ces emporte-
mens de colre , oii les autres hommes se laissent

si aisment aller. On n'a point d'exemple que


dans un revers de fortune , un Japonnais ait

blasphm. On les entend mme fort rarement


,

UU JAPON , lav. I. 1 I

se plaindre. Les querelleurs et les grands parleurs


sont parmi eux dans un souverain mpris , et
quoiqu'il leur arrive de fcheux , ils conservent
une fermet et une galit d'ame qui surprend.
Ils ne souffrent point les jeux de hasard ,
qu'ils

regardent comme un une occupation trafic , et


indigne de gens d'honneur. Dans les hommages
qu'ils rendent leurs dieux, et dans les res-

pects qu'ils portent leurs parens et leurs


prtres , ils font voir une ardeur o la crainte

de l'enfer , dont ils ont une grossire ide , le

dsir d'tre ternellement heureux , avec lequel


ils naissent tous , cur ont une
l'ducation et le
gale part. Quant aux Souverains il n'y a que ,

la crainte et l'honneur qui retienne leurs sujets


dans l'obissance , ce qui vient de ce qu'ils les
traitent fort durement, et avec une hauteur in-

supportable. Une chose , au reste , contribue in-


finiment la conservation de tant de vertus ;

il n'y a pas un homme de qualit au Japon


lequel n'ait chez lui un domestique de confian-
ce ,
qui non-seulement est en droit , mais qui
est expressment oblig d'avertir son matre de
toutes les fautes dans lesquelles il l'a vu tom-

ber.D'un autre ct le Japonnais est altier , re-


,

muant, vindicatif, plein d'estime pour lui-mme,


et d'un mpris pour les trangers qui va ,

l'excs. Sa modration n'est pas toujours vertu,


et souvent il n'en est que plus craindre quand
il parat tranquille et de sang-froid.
3 HISTOIRE

Le Chinois semble avoir substitu la politique


la place de la religion , laquelle il donne
beaucoup moins qu'on ne doit mme donner
la politique. De l viennent d'une part , ces d-
frences si excessives , et qui vont presque l'a-

doration des enfans envers leurs parens -,


des
disciples pour leurs matres , du peuple pour le
magistrat , et de tous les ordres de l'tat pour
la personne du Prince ; et de l'autre , le mpris
o sont les bonses ,
qiii sont les prtres du pays;
et la manire extravagante et ridicule dont les

dieux sont traits. Le Japonnais donne la re-


ligion autant qu'on peut dsirer; il ne lui man-
que que de bien prendre son parti. On doit mme
reconnatre qu'il est fort loign de faire servir
sa religion la politique.
Mais comme ne sont
l'honneur et la sacresse

point deux principes contraires il faut conve- ,

nir que les Chinois et les Japonnais ne diffrent


pas absolument en tout ils sont les uns et les ;

autres trs -sobres. Le peuple au Japon ne vit


que de ris de fruit de lgumes quelquefois
, , -,

il mange un peu de poisson. Les grands n'ajou-


tent gure cela que le gibier, et pour l'ordi-
naire , leurs repas ne sont ni dlicats , ni somp-
tueux j c'est peu prs de mme la Chine.
Ces deux peuples ont encore un bon sens ad-
mirable , du zle pour le bien public , de la po-
litesse et de la douceur dans l'usage de la vie :

cela n'est pus si universelle la Chine , o la ca-


,

DU JAPON , LIV. I. l

naille s'accable d'injures les plus grossires , au


lieu qu'au Japon , les plus petils gens se traitent
avec une honntet et des gards que nous admi-
rerions parmi des personnes leves la cour. Mais
il que jusque dans les ver-
faut tomber d'accord
tus qui sont communes aux deux nations, on aper-
oit la diffrence des principes qui les font agir.

Les sciences spculatives sont plus cultives


la Chine , bien que les Chinois n'y fassent pa-
ratre qu'un esprit mdiocre. En rcompense
ils ont le gnie le plus perant du monde ,
poui*

la police et le gouvernement. L'loquence et la


posie sont plus du goiit des Japonnais , peu de
peuples y russissent autant qu'eux et ce n'est
point une exagration de dire qu'il n'y a point

de nation qui connaisse mieux le cur humain,


ni qui s'entende plus le remuer, que ces in-
sulaires. Pour les arts , les Chinois sont inven-
tifs, maisne perfectionnent presque rien. Les
ils

Japonnais qui se sont toujours reconnus leurs


disciples , n'ont quasi en rien la gloire de l'ift-

vejitioii , on peut dire que tout ce qui sort


niais

de leurs mains est fini j'en excepte la pein-:

ture , OLi ils ne gardent aucun,e rgle de pers-


pective. On sait maintenant combien leur por-
celaine et leur vernis l'emportent sur ce qui nous
vient de la Chine , en ce genre ; nous avons
aussi vu en France quelques-uns de leurs ou-
vrages en argent et en acier ainsi -,
,
je laisse
juger si c'est avec justice quils passent pour les
,

I^ HISrOlUE

meilleurs ouvriers de l'Asie. Personne n'ignore


que rien ne rsiste leurs sabres ; aussi un sabre
du Japon quand il est d'une bonne main est-
,
,

il un prsent digne d'un Roi. Les Japonnais por-

tent l'estime qu'ils en font, jusqu' en orner leurs


plus beaux appartemens. La dlicatesse avec la-

quelle ils travaillent est surprenante ;


j'ai lu
dans un journal des savans, imprim Trvoux,
la description d'un ouvrage fait au Japon , et
que le journaliste ,
qui disait l'avoir eu entre

les mains , ne faisait point diflicvilt d'opposer


au fameux colosse de Rhodes : c'tait une idole

tout entire , bien proportionne ,


distincte en
toutes ses parties , assise dans une niclie , le tout

fait avec la moiti d'un grain de riz; l'autre

moiti faisant une manire de pidestal, sur quoi

la divinit et la niche taient poses.


Le commerce de la vie est beaucoup plus ais

au Japon qu' la Chine ; les manires des Ja-


ponnais , leur sorte d'esprit , leur crmonial
pour le fond, s'accordent assez ce qui est d'u-

sage parmi nous. C'est ce qui parat par les let-


tres des premiers missionnaires qui ont travaill
dans ces on y trouve aussi des descriptions
les :

de de
palais et maisons particulires qui com- ,
,

pares avec celles que le pre le Comte nous a


faites des appartemens de Pkin font voir que je ,

n'avance rien sans fondement ,


quand je dis que
le got japonnais n'est pas fort loign du got
franais. Au lieu de ces grands enclos incultes
DU JAPON , LIV. I. l5

et sauvages que les Chinois font passer pour leurs


jardins, on ne voit^ chez les Japonnais que des ,

terrasses et des parterres , o les fleurs et les


arbrisseaux toujours verts jettent une odeur, dit
le pre Louis Almda, qui surprend toujours,
quelque accoutum que l'on y soit.
Nous avons en Europe une ide de la poli-
tique des Japonnais qui ne me parat pas bien
,

fonde ; il est vrai qu'en cela les Chinois sont


encore leurs matres ; mais ces grands politiques
sont les plus lches des hommes , et ne savent
pas les premiers principes de l'art militaire.
Ainsi, l'on peut dire que, s'ils n'ont rien crain-
dre du dedans , ils doivent tout apprhender du
dehors. Un petit Roi tartare les a subjugus de
nos jours, et les Japonnais leur ont souvent donn
de grandes inquitudes cependant le Japon est
;

moins au prix de la Chine que la Savoye par , ,

rapport l'Italie, la France et l'Espagne jointes


ensemble. A juger du Japon par le temps dont
j'cris l'histoire , on conoit que la valeur de ses
habitans, et leur exprience au fait de la guerre,
le mettent bien couvert d'une nation tran-
gre, mais que les dfauts de sa politique l'ex-
posent de continuelles rvolutions : ce qui a
fait dire plusieurs liisto riens que lesdeux tiers
de ces insulaires prissaient par le fer ou par le
feu. Si toutefois leurs histoires disent vrai , mille
ans et plus de rgne dans unemme ne famille
nous donnent pas une ide d'un gouvernement
,

l6 HISTOIRB

bien turbulent. Nous savons d'ailleurs que de-


puis quatre-vingts ans tout est en paix dans cet
empire , et l'on n'y peut gure compter qu'en-
viron six vingts ans de troubles. Or il me sem-
ble que d'en conclure , comme font la plupart
que ce pays est mal gouvern ce n'est pas ,

mieux raisonner que si l'on prtendait prouver


qu'un homme n'est pas d'une bonne complexion,
parce qu' l'uge de quarante ans il a eu une
longue maladie qui pourtant ne lui a laiss au-
,

cun fcheux reste. Le Japon a mme tir cet


avantage des rvolutions qui l'ont si cruellement
agit ,
qu'il s'est aguerri des troupes , avec les-
quelles il a fait depuis peu de grandes con-
qutes , et soutenu avec bien de la gloire tous
les efforts du grand Prince qui gouverne aujour-
d'hui la Chine et la Tartarie occidentale. Aprs
tout , la monarchie chinoise a cet avantage sur
la japonnaise, et mme sur toutes les autres de
l'univers ,
qu'elle a commenc peu de temps aprs
le dluge. D'ailleurs , elle est si bien fonde et
si solidement tal)lie ,
qu'encore (ju'elle ait sou-
vent chang de matre, elle n'a jamais rien
perdu de la beaut de son gouvernement : en
sorte qu'aprs avoir t la conqute des tran-
gers, elle a toujours, pour ainsi dire, matris
ses vainqueurs , en les assujettissant la gou-
verner selon ses propres lois et ses anciennes
coutumes.
Pour nous arrter ce qui regarde le Japon
DU JAPON , LIV. I. 17

en particulier, ses premiers lgislateurs n'avaient


rien omis ce semble de ce qui pouvait y main-
, ,

tenir le bon ordre. La subordination dans toutes


les parties de l'tat, dans les familles et parmi
les ministres des faux-dieux , est admirable. De
plus , le soin des pres et des mres pour l'-
ducation de leurs enfans , et rciproquement le
respect , la soumission , la tendresse des enfans
pour leurs pres et mres. L'exactitude des bou-

ses , ainsi appelle-t-on au Japon , comme la

Chine , les prtres du pays , instruire les peu-


ples , et la vnration des peuples pour les bou-
ses , tout cela va parmi les Japon nais aussi loin
qu'il peut aller. Les seigneurs, les maris et les
pres ont droit de vie et de mort sur leurs vas-
saux , leurs femmes et leurs enfans , et cepen-^
dant c'est moins par crainte que par amour , et
par principe d'hoimeur ,
que tout demeure dans
le devoir. Ces deux principes ,
qui sont propres
des grandes mes aux Japonnais des
, inspirent
sentimens si tendres et si levs, que saint Fran-
ois Xavier n'en parle qu'avec admiration, et en
des termes qui marquent combien il en tait tou-
cli. ce Je ne saurais fmir dit-il dans une de ses ,

)) lettres , lorsque je parle des Japonnais ,


qui
)) vritablement font les dlices de mon cur.
Les relations de l'anne i6o4, racontent une
chose qui fait bien connatre le beau naturel de
ce peuple. Je crois qu'on me saura bon gr de
l'avoir rapporte, et je la mets ici parce quelle
,

iS HISTOIRE

n'a aucune liaison avec de ce temps-l.


l'histoire

Une femme tait reste veuve avec trois garons ,


et ne subsistait que de leur travail ils taient :

tous idoltres. Or, comme ces jeunes gens, ou


faute d'tre employs, ou peut-tre pour n'avoir
pas t levs ce genre de vie, ne gagnaient
pas suffisamment, ils prirent une trange rso-
lution. On avait depuis peu publi que quicon-
que saisirait un voleur et l'amnerait au ma- ,

gistrat toucherait une somme fort considrable.


,

Les trois frres , que la pauvret de leur mre


touchait encore plus que leur propre indigence,
s'accordent entr'eux qu'un des trois passera pour
voleur , et que les deux autres le mneront au
juge :ils tirent au sort pour voir qui sera la

victime de l'amour filial et le sort tombe sur ,

le plus jeune ,
qui se laisse lier et conduire
comme un criminel : il subit l'interrogatoire , il

dclare qu'il a vol , sur quoi on l'envoie en


prison ; et ses frres touchent la somme promise.
Ceux-ci , avant que de s'en retourner chez eux,
trouvrent moyen d'entrer dans la prison -, l

croyant n'tre vus de personne , ils se mirent


embrasser tendrement le prisonnier, et les trois

frres ne purent se sparer sans verser beaucoup


de larmes. Le magistrat qui par hasard tait ,

en ce lieu d'o il pouvait les apercevoir fut


, ,

extrmement surpris de voir un criminel de si


bonne amiti avec ceux qui l'avaient livr la
justice il appela un de ses gens , lui donna or-
-,
,,

DU JAPON , LIV. I. 19
dre de suivre les deux dlateurs jusqu'au logis

o ils se retireraient , et lui enjoignit express-


ment de ne les point perdre de vue ,
qu'il ne
fut bien instruit de tout ce qui pouvait le met-
tre au fait d'une chose aussi tonnante que celle
dont il venait d'tre tmoin. Le domestique obit
fit toutes les diligences qui lui avaient t re-
commandes et rapporta son matre qu'ayant
,

vu entrer les deux frres dans une maison , il


s'en tait approch, et leur avait entendu ra-
conter leur mre tout ce que je viens de dire ;

que la pauvre femme , cette nouvelle , avait


jet des cris lamentables ,
qu'elle avait dit ses
enfans qu'ils pouvaient reporter l'argent qu'on
leur avait donn , et qu'elle aimait mieux mou-
rir de faim ,
que de se conserver la vie aux d-
pens de celle de son fils. Le juge fort surpris de
ce rcit , fait venir le prisonnier , l'interroge de
nouveau sur ses prtendus vols , lui fait diver-
ses questions pour voir s'il ne se couperait point,
enfin , voyant que toutes ses rponses s'accor-
daient parfaitement , et qu'il ne pouvait en rien
tirer par adresse , il lui dclara ce qu'il savait
et l'obligea ainsi d'avouer tout. Il alla ensuite
faire son rapport au Cubo-Sama ; et ce Prince
frapp d'une action si hroque , voulut voir les
trois frres , les combla de caresses , assigna au
plus jeune quinze cents cus de rente, et cinq
cents chacun des deux autres.
IL Mais la principale source du bon ordre qu'on
,

20 HISTOIRE

admire au Japon , c'est la religion qui peut cer-


tainement plus sur l'esprit de ce peuple, que sur
celui de presque tous les autres. Tous les Ja-
ponnais, la rserve de quelques athes, qui
croient mes mortelles sont idoltres et
les , ,

reconnaissent une infinit de dieux. Les plus


anciens sont les Camis qu'on prtend tre des-
,

cendus du soleil. Ce sont tous les Empereurs du


Japon depuis la fondation de cet empire jusqu'
nos jours leur race subsiste encore du moins
: ,

nous n'avons point de nouvelles qu'elle soit

teinte. Les Fotoques de la Chine sont aussi


adors au Japon ; mais outre ces deux espces
de divinits, a quatre principales, qu'on
il y en
peut regarder comme les dieux du premier or-
dre. Le plus considrable de tous , est Amida
une des plus anciennes idoles de la Chine. Les
Japonnais l'adorent sous diifrentes formes tou-
tes mystrieuses , mais ridicules ; ils en con-
tent aussi quantit de fables, dont on amuse le

petit peuple , et que je crois pouvoir me dis-

penser de rapporter.
Xaca est aprs Amida , le dieu le plus rvr
au Japon. Il naquit disent les bonses d'une
, ,

mre vierge ,. qu'il fit mourir en naissant; il se


retira tout jeune dans les dserts de Siam , et

il y vcut plusieurs annes dans les exercices de


la plus austre pnitence. De l, tant pass
et publia une es-
la Chine, il y prcha Amida,
pce de thologie qui n'a pas eu moins de cours
,

DU JAPON, LIV. 1. 21

dans cet empire, que la morale de Confucius.


Le terme de toutes ses courses fut le Japon
dont il a t le premier lgislateur. Il y fit con-
natre Amida et les Fotoques , car les Japonnais
que les Camis auxquels mme
n'adoraient alors ,

ils ne demandaient que des biens temporels et ,

les dmons qui ils faisaient des sacrifices uni-


quement pour se garantir de leur fureur. Dans
la vrit , Xaca tait un grand philosophe ; les
Japonnais tiennent de lui mtempsycose , et la
la Le nombre des livres
thologie des Chinois.
qu'il a composs est prodigieux. Le dernier de

tous qu'il intitula Foquequium , et dont il ren-


dit ce tmoignage la mort qu'il ne contenait ,

rien de vrai, non plus que les autres, est d'ail-


leurs si obscur qu'apparemment l'auteur n'y en-
,

tendait rien lui-mme. Cette oljscurit n'a pour-


tant servi qu' rendre l'ouvrage plus respecta-
ble , et il a parmi ces insulaires -, la mme autorit
qu'ont parmi nous les livres saints.
Les deux autres divinits qui tiennent le pre-
mier rang avec Amida et Xaca sont Canon et ,

Gizon dont il n'y a rien dire de fort parti-


,

culier. Je n'ai mme trouv nulle part qu'elle


est leur origine. Les bonses prtendent que le
Dieu Canon vivait il y a deux mille ans, et qu'en
ce temps-l il cra le soleil et la lune ; on lui
a lev Ozaca , un temple qui est un des plus
beaux du Japon. On s'tonnera sans doute, aprs
ce que j'ai dit de l'esprit et du bon sens des Ja-
23 HISTOIRE

ponnais ,
qu'ils aient donn clans de si grandes
absurdits en matire de religion. Mais n'y a-t-il

pas encore plus lieu d'tre surpris que les Ro-


mains , dans un sicle aussi clair que le fut
celui d'Auguste , aient dress des autels tous
les monstres de l'Egypte , et offert de l'encens
toutes les bizarres divinits des nations qu'ils
avaient subjuges C'est de tous temps qu'on a
!

reconnu que les plus grands esprits sont ceux


dont l'garement va plus loin quand une fois ,

ils se sont carts du droit chemin, et que, parmi

les idoltres , les nations polices sont celles dont


la Religion renferme plus d'extravagances.
Pour ce qui est du culte que les Ja ponnais

rendent leurs idoles , il est vrai de dire que


rien n'est plus semblable celui que nous ren-
dons au vrai Dieu. Je parlerai bientt des rai-
sons qu'on a de croire que les premiers habitans
du Japon ont eu quelque connaissance du chris-
tianisme; mais quand cette opinion serait encore
mieux tablie qu'elle ne l'est , il faut ncessai-
rement recourir ici ce que dit Tertullien ,
savoir qu'un des moyens les plus ordinaires dont
le pre du mensonge se serve pour sduire les
peuples est de leur faire illusion en contre-
, ,

faisant la vrit. Je ne sais mme si la conduite


qu'il a tenue l'gard des Japonnais , ne pour-
rait point passer pour une assez bonne preuve
de la saintet de nos pratiques de Religion ,
puis-
qu'il semble qu'il n'a pu entraner dans l'erreur.
DU JAPON j Ll\. I.
'
2$

la nation du monde dont la raison s'est trouve


la plus naturellement chrtienne, selon l'expres-

sion du mme Tertullien ,


qu'en dguisant ses
mensonges sous l'extrieur de notre culte religieux.
Les bonses du Japon composent une espce
de hirarchie fort semblable celle de l'Eglise
catholique. Ils ont un grand prtre qu'on nomme
Xaco, apparemment parce qu'il est le successeur
du grand Xaca. Ce premier prtre a au-dessus
de lui des Tundes qui rpondent nos
Evques,
ce sont eux qui font les prtres en leur don-,

nant pouvoir d'oflVir des sacrilices. Ces Tundes


sont tous les suprieurs des maisons des bonses,
car tout le clerg du Japon , s'ils est permis de
se servir de nos termes , est rgulier , et peut
tre considr comme un ordre religieux , divis
en plusieurs congrgations , mais sous un mme
Gnral. En effet , les bonses sont partags en
plusieurs sectes , toutes ,
quoique reconnaissant
un mme chef, irrconciliablement ennemies les
luies des autres. On les distingue par la couleur
de leurs habits , car pour la forme , elle est par-
tout la mme et approche
, assez de celle de nos
hermites. La mme diversit de sentimens qui r-
gne parmi les bonses s'tend sur tous , les ordres
de l'Etat, chacun tant en droit de faire sa
fantaisie le choix de la secte qui lui plat da-
vantage ; d'o il arrive que non-seulement les pro-

vinces et les villes , mais les maisons mme par-


ticulires sont souvent partages sur le culte des
T. L 4
a4 HISTOIRE

dieux. Mais comme l'animosit des bonses ne


passe point leurs disciples avec leurs senli- .

mens, cette varit sur la doctrine ne trouble


en aucune manire le repos des familles et ne ,

fait aucun tort la socit civile.

Je ne crois pas qu'il soit propos de m'-


tendre beaucoup sur les dilrentes sectes du Ja-
pon ,
je dirai seulement deux mots des princi-
pales : la premire est celle des grands ; elle
tient l'ame mortelle , et les bonses qui la pro-
fessent , se nomment Xenxus. La seconde ,
qui
est la plus suivie de ceux qui se piquent de pro-
bit , enseigne l'immortalit des amcs , et rend
un culte spcial Amida. On appelle Xodoxins
les bonses qui en sont les docteurs. La troisime
est celle des adorateurs on y donne
de Xaca ,

ce faux prophte le premier rang parmi les dieux.


Leurs prtres sont les plus rgls du Japon ; ils

se lvent minuit pour clianter les louanges de


leurs dieux, et pour mditer sur quelques points
de morale ,
que le suprieur explique aupara-
vant. Saint Franois Xavier ,
qui a assist ces
explications , dit qu'elles se font d'une manire
trs-toucliante et trs-pathtique. Ces bonses ont
pris le nom de Foquexus. La quatrime n'est
pas tant une secte particulire ,
qu'un corps de
bonses (jui font la guerre : on les a nomms N-
gof'es , et rOrient n'a point de soldats, ni mieux
disciplins, ni plus aguerris; aussi les Empereurs
Japoimais , dans les diffrentes rvolutions de
,

DU JAPON, LIV. I. 25
l'empire xmt toujours eu grand soin de se les
,

attacher ou du moins de les engager , par des


,

avantages considrables , demeurer dans une


exacte neutralit. Ces quatre sortes de bonses sont
les plus considrables -, il y en a d'autres qui
usent de sortilges ; ce sont les Icoxus ; d'autres
sont des espces de pnitens et de contemplatifs
qui demeurent dans les forts , et n'ont point
d'autres maisons que le creux des arbres. Nous
leur avons donn le nom '^rbori Bonses. En-
fin il s'en trouve dans les montagnes septentrio-
nales ,
que l'on connat sous le nom de Jenguis
et de Guoguis. Ces derniers n'ont point d'autre
occupation que de conduire et de diriger ceux
qui entreprennent de certains plerinages , dont
le rcit a quelque chose de si ridicule et de si

fabuleux, qu'encore que tous les historiens s'ac-


cordent en parler, je n'ai pu me rsoudre
leur donner place dans cette histoire. Dans les
lettres de saint Franois Xavier , il est fait men-
tion de certains bonses qui sont habills peu
prscomme les ecclsiastiques de son temps et ,

comme le sont encore aujourd'hui les Thatins


les Barnabites et les Jsuites. Il faut bien ,
puis-
que le Saint est le seul qui en parle ,
que celte
secte ne soit ni fort tendue , ni fort consid-
rable. On voit aussi au Japon des fdles rguli-
res ,
qui font , comme autrefois les Vestales de
Rome, profession de garder la continence : elles
vivent en communaut, et sont sous la direc-

4-
36 HISTOIRE

lion des bonses dont elles ont adopt la secte.


Elles se distinguent, ainsi que les bonses, par
la couleur de leurs habits ; et d'ailleurs elles

sont presque velues connne nos religieuses.


A l'extrieur rien n'est plus dur que la vie

des bonses; on les voit presque toujours avec


un visage dterr , et ils ont quelque chose d'af-
freux dans leur extrieur. Mais il s'en faut bien
que la ralit rponde ces apparences , les

peuples savent mme assez que ces prtres sont


trs-dissolus , et entretiennent de honteux com-
merces avec ces fdles retires qui sont sous leur
conduite. Ce qui est trange , c'est que , malgr
cette persuasion o l'on est de leurs drgle-
mens , ils sont dans une vnration qui n'est pas
concevable. On se dpouille de ce qu'on a de
plus prcieux pour le donner ces imposteurs
qui ne vivent que d'aumnes, et sont cependant
formidables aux Princes mmes par leur puis-
sance. Il n'y a pas jusqu' l'Empereur ,
qui ne
se trouve lionor d'avoir un fds bonse. En un
mot , le respect qu'on a pour eux passe tout ce
qu'on en peut dire.
L'instruction de la jeunesse est une des plus
srieuses occupations des bonses. Ils enseignent
la posie , Tloquence , la philosophie et ce qui
regarde le culte des dieux. Les acadmies, dont
le nombre gale celui des bonnes villes , sont
remplies d'un nombre infini d'coliers. Saint Fran-
ois Xavier eu nonnue quatre auprs de Maco,
,

DU JAPON , LIV. I. 27
l'ancfenne capitale de l'empire , dont il assure
que chacune a bien trois mille cinq cents co-
liers , et ce n'est rien, ajoute le Saint, en com-
paraison de ce qu'il y en a dans l'universit de
Bandoue , la plus considrable du Japon. Les
bonses prchent aussi assez souvent dans les tem-
ples , et c'est toujours en grand appareil. Le doc-
teur , revtu d'habits magnifiques , monte sur
une estrade couverte ordinairement de riches ta-
pis de la Chine. Sur une table qu'il a devant
lui est un exemplaire du Foquequium.
Il ouvre

ee livre en lit quelques lignes le referme


, ,

et aprs une courte explication aussi nigmati-


que que le texte mme il tombe tantt sur la
,

morale, et tantt sur les fins de l'homme. Quel-


ques missionnaires, qui ont assist ces prdi-
cations, assurent dans leurs lettres qu'ils n'ont
rien entendu de plus loquent, de plus beau,
de plus fini , de plus touchant ; et que ,
pour
l'ordinaire , tout l'auditoire fond en larmes. La
dernire conclusion que le prdicateur tire de
ce qu'il a expos avec tant d'nergie , c'est qu'on
ne peut assurer son bonheur pour l'autre ^vie,
sans faire de grandes libralits aux bonses.
Je n'entrerai pas dans le dtail des pratiques
de religion , en quoi les Japonnais semblent avoir
voulu nous copier. Je dirai seulement que ces
inlidles ont leurs aptres et leurs docteurs , dont
ils ont canonis la mmoire, si j'ose parler ainsi,
et leurs martyrs qui ils rendent des honneurs
,

a8 HISTOIRE

presque divins. Ces derniers sont des malheureux


qui se font craser sous les roues des cliariots sur
lesquels on pronine de temps en temps les idoles
dans les rues, ou qui se laissent fouler aux pieds,
et touffer dans la presse , lorsqu'aux jours de
grandes solennits , le peuple va offrir des sa-
crifices dans les temples; ou enfin ,
qui, de gat
de cur , s'en vont pesamment chargs
se pr-
cipiter au fond des eaux pour arriver plus-tt
disent-ils au paradis du dieu Canon.
,

Avant que de finir ce qui regarde la religion


des Japonnais , deux mots de la ma-
il faut dire
nire dont ils mort de leurs pro-
en usent la

ches. Les obsques se font toujours avec une pompe


extraordinaire. On conduit en grande crmonie
le corps du dfunt hors de la ville on le pose ;

sur un bcher fort lev et aprs bien des , ,

prires et des grimaces on met le feu au bois , :

quand le feu est teint on recueille ce qui reste


,

des osseraens et on les enterre avec les cen-


,

dres. Le deuil dure deux ans et pendant un si ,

long-temps, on s'abstient de toutes sortes de plai-


sirs. Les habits mmes que l'on porte n'inspi- ,

rent que la tristesse. Ce qu'il y a de singulier,


c'est qu'alors les hommes et les femmes sont ha-

bills peu prs de la mme manire. Les uns

et les autres portent une coiffure qui consiste en


une espce de bandeau carr auquel est cousu ,

un grand linge qui flotte par-derrire en ma-


nire de crpe. La robe de dessus est d'une lar-
,

DU JAPON , LIV. I. Sg
geur e xtraordinaire , et se ferme sur l'estomac.
Elle doit tre tout unie et sans doublure. La
ceinture ,
qui est fort large , fait ordinairement
deux tours ; et il faut que
de le tout soit fait
toile crue. Cette simplicit est
accompagne d'une
admirable modestie; on marcbe lentement, les
yeux baisss et les mains dans les manches. Je
passe sous silence les ftes ridicules qu'on cl-
bre au Japon en l'honneur des morts , aussi bien
que toutes les folles superstitions dont le culte
des dieux est rempli , et o je ne trouve rien qui
puisse intresser.
III. Le gouvernement du Japon a de tout temps
t monarchique, et toutes choses y ont tou-
jours t rgles par la volont absolue du Sou-
verain. Il n'y a point de cour de justice , mais
le Prince a dans chaque ville un officier, ou ma-
gistrat dont la juridiction ne s'tend gure qu'au
criminel : la croix et le feu sont le supplice des
petites gens; celui des personnes de condition,
c'est d'avoir la tte tranche. Parmi ceux-ci,
lorsqu'on veut faire quelque grce au coupable
on permet son plus proche parent d'tre son
excuteur; et cette mort, qui n'a rien d'infme
pour celui qui la fait souffrir dshonore aussi ,

bien moins celui qui la souffre. Mais le plus


grand nombre des gentilshommes , qui meurent
par l'ordre du Prince, se fend le ventre avec
une espce de couteau. Quehjues-uns attendent
que l'arrt en soit port la plupart le prvieu-
,
,

3u HISTOIRE

ncnl ; et c'est le parti que prennent tous ceux


qui se piquent d'avoir du cur. Lorsque quel-
qu'un est condamn mort, ou envoy en exil,
tous ses proches et tous ses domestiques , en quel-
que lieu qu'ils soient , doivent subir la mme
peine il y a cependant apparence que cette
; loi

ne s'observe pas toujours la rigueur.


Les difTrends qui naissent sur les biens entre les
particuliers , se terminent souvent par arbitrage
et plus souvent encore par la volont absolue
du Souverain , du matre ou du seigneur. Ainsi
les procs ne tranent point ; car , comme il n'y
a point d'appel de ces sortes de jugemens on,

s'y soumet sans rplique. Il n'en est pas de


mme des sentences de mort : il n*est pas ais

de se saisir d'un homme de qualit pour le faire

monter sur un chafaud souvent il faut livrer ;

un combat o il y a bien du sang rpandu mais ;

parce qu'on a attach cela quelque sorte d'igno-


minie ceux qui veulent passer pour gens de
,

cur, n'attendent pas que leur arrt soit pro-


nonc , et se fendent le ventre ainsi que je l'ai ,

dit , ds qu'ils se sentent coupables , et qu'ils


savent qu'on les recherche.
On n'a encore pu rien dcouvrir touchant les
commencemens de la monarchie japonnaise. Elle
n'est pas ancienne , ses annales ne lui donnent
qu'environ douze cents ans. Nanmoins on n'a
que de trs-faibles conjectures sur son origine.
Il y a des auteurs qui prtendent que quelques
DU JAPOiN , LIV. I. 3l

familles chinoises des plus considrables de cette


nation , ayant conspir contre l'Empereur, et la
conspiration ayant t dcouverte , les coupables
furent exils , et allrent peupler les les du
Japon qui taient dsertes. D'autres veulent avec
plus de vraisemblance , que les premiers liabi-
tans de cette le aient t une colonie de la Tar-
tarie Occidentale : en effet le naturel des Japon-
nais et celui des Tartares ont tant de conformit,
qu'un Japonnais, pour tre bien dfini , doit tre
appel un Tartare poli et civilis.

Je ne voudrais pourtant pas rejeter absolu-


ment la premire opinion , et il me semble qu'on
peut runir les deux sentimens. Il est presque
certain qu'avant saint Franois Xavier, l'vangile
n'avait point t prch au Japon ; cependant
nous avons vu que les crmonies du culte su-
perstitieux des Japonnais paraissent copies d'--

prs les ntres. D'ailleurs le saint Aptre trouva


que le Roi de Saxuma , dont nous parlerons
bientt ,
portait une croix dans son cusson , ce
qui est surprenant dans un pays o la croix est
un supplice iniime. Gela me fait croire qu'il
y
a au Japon quelques familles originaires chinoi-
ses ,
qui avaient eu la Chine connaissance de
notre sainte Loi. Ce qui confirme ma conjecture,
c'est que le temps auquel le Japon a commenc
d'tre habit , suit d'assez prs celui de la pu-
blication de l'vangile la Chine par les Nes-
toriens de Syrie : il se peut faire aussi que Xaca
,

33 mSTOll

ait eu quel<iiie teinture du Christianisme par ces


iiiissioiuiaires syriens; cela est certain au moins
des lamas ou sacrilicateurs tartares, dont quel-
ques-uns ont pu suivre leurs com2)atrioles au
Japon , et les instruire de ce qu'ils avaient appris

de la loi chrtienne.

On ne peut gure douter que les premiers


habitans du Japon n'aient eu un chef qui fonda
la monarcliie, et dont les descendans ont t les

Daos et Dairis qui ont rgn jusqu'au seizime


sicle. Leur trne serait d'autant mieux affermi,
qu'outre une si longue et si paisible possession
ils avaient eu le secret de se faire croire enfans

du soleil et que tous aussitt aprs leur mort


,

taient placs au rang des dieux-camis. Cela tou-


tefois n'a point empch que les Dairis n'aieiit

t dtrns. Voici ce qu'on sait de cette rvo-


lution qui a donn lieu lant d'autres. La pre-
mire dignit de l'empire tait celle de cubo-sama.
Cuho veut dire chef de la milice , et sama signi-
fie Seiijfneur. Cette addition au titre de cubo
ne s'tait pas faite d'abord , et elle avait mis le
gnralissime la tte de tous les conseils et de
lonles les affaires. Une grce ne manque jamais
d'en faire souliailer une plus grande , et Tam-
bilion est un torrent qu'il est ais d'arrter dans
sa source , mais dont il n'est pas possible de mo-
drer le cours. Celle des cubo-samas et la faci-
lit des Empereurs allrent toujours croissant ,

et insensiblement le sujet et le Souverain n'eu-


,

DU JAPON , LIV. I. 33

rent plus que le nom de ce qu'ils devaient tre


le ministre donnant des ordres auxquels le Prince
n'osait refuser de souscrire. Les ciibo-siinias n'a-
vaient plus qu'un pas faire pour monter sur
le trne mais il fallait une occasion pour le
,

franchir le temps et les conjectures l'amen-


;

rent. Un dairi eftmin se rendit mprisaLle ; le


cubo-sama qui gouvernait sous son nom erut voir
les peuples assez disposs ne pas trouver trange,
que portant tout le poids de la souverainet
il en et aussi les honneurs, et il se jugea d'au-
tant plus autoris s'emparer du sceptre , que
persoime ne s'y opposa. Il se fit donc proclamer
Empereur ; mais il laissa au dairi , en consid-
ration de son origine cleste pour , et peut-tre
ne pas rendre son usurpation trop odieuse, il
lui laissa, dis-je toutes les prminences ext-
,

rieures de sa premire dignit. Cette ombre de


majest contenta uii Prince qui ne connaissait
que cela de la souveraine puissance , et la dis-
tribution des grces purement honoraires qu'on
lui abandonna encore, ayant laiss sa cour aussi
grosse qu'elle tait auparavant ,
parce que les
Japonnais sont extrmenient avides des moindres
marques d'hqnneur , peine s'aperut- il qu'il
y avait un autre matre que lui dans l'empire.
Cependant le cubo-sama ne fut pas univer-
sellement heureux, la vrit il s'empara de
la Tense ; mais au-del des cinq cantons ou pro-
vinces qui sont comprises sous ce nom , et qui
34 HISTOIRE

font le domaine imprial il ne fut pas reconnu.


,

Les Gouverneurs des outres provinces, prvoyant


qu'il lui faudrait du temps pour affermir sa do-
mination, se firent autant de petites souverai-
nets de leurs gouvernemens de sorte qu'on :

en compta jusqu' 68 ou 70 qui portaient presque


,

toutes le nom de royaume nanmoins , ces pe- ;

tits Rois ne furent jamais si indpendans de la

cour impriale que le cubo-sama ne fut leur


,

gard peu prs ce qu'est l'Empereur en Al-


lemagne par rapport aux lecteurs. Pour ce qui
,

est du temps auquel arriva ce grand changement,


il est assez diflicile de le marquer au juste, et
les historiens varient fort sur ce sujet; je ne
crois pas la chose assez intressante pour m'ar-
rter de grandes dissertations. Je me conten-
terai de dire qu'il y a de l'apparence que le
cuI)o-sama, qui rgnait vers le milieu du seizime
sicle, tait le fils de l'usurpateur, qu'il avait
fort aid son pre monter sur le trne , et
que l'un et Tautre avaient t long -temps in-
quits dans Maco , capitale de l'empire ,
par
des Seigneurs fidles au dairi , ou qui voulaient
sous couleur de fidlit partager sa dpouille.
Voil quel tait le Japon , lorsqu'on en fit la

dcouverte. Je ne me suis pas amus dcrire


mille petites manires des Japonnais , dont les
notices de ce pays sont remplies, et qui ne m'ont
point paru fort capables de })iquer la curiosit.

Je n'ai point non plus parl de quelques rare-

1
,

AU JAPON , LIV. 1. 35

ts qu'on trouve au Japon, et que je crois pou-


voir trouver place dans une relation ; mais non
pas dans une histoire. Je ne dois pourtant pas
omettre ici deux ou trois choses fort singulires.

Le Pape Urbain VIII dans un de ses brefs aux


,

Chrtiens du Japon ,
parle de quelques oiseaux
fort rares et d'une grande beaut ,
qui avaient
t envoys son prdcesseur , Paul V , mais
il ne nous dit pas ce que c'est que ces oiseaux.
L'historien de la rvolution de Siam nous l'ap-
prend , en disant que la poule du Japon est sans

contredit le plus bel oiseau du monde , de l'aveu


mme des Indiens qui en ont de si beaux. Rien
n'est plus vif, ni de plus vari ,
que le plu-
mage de cet animal ,
qui relve encore beau-
coup cet avantage par une certaine dmarche
noble et fire ,
par laquelle il parat sentir qu'il
est le roi des oiseaux.

L'exact et judicieux auteur, qui nous a donn


une histoire trs-ample de l'glise du Japon
fait la description d'un arbre fort extraordinaire.
C'estune espce de palmier qui ne saurait crotre
dans une bonne terre; jamais il n'est plus sain,
ni mieux nourri que lorsqu'en guise de fumier,
on lui a mis au pied de la limaille de fer, ou
d'autres matires semblables. L'humidit fait, sur
cet arbre, le mme effet que le feu sur le par-
chemin lorsqu'une de ses branches a t rom-
,

pue on n'a qu' l'attacher avec un clou , au


,

tronc ou la racine, et elle reprend.


36 HISTOIHE

Les mdecins au Japon sont tout la fois chi-

niriens , dro<];uistes et botanistes , mais ce qu'ils


ont de plus singulier , c'est la science du pouls
qu'ils possdent dans la perfection, jusque-l
qu'aprs avoir considr une demi-heure le pouls
d'un malade , ils connaissent tous les symptmes
et les causes de la maladie.

Le th du Japon ne difire point de celui de


la Chine ; les Japonnais en font un grand usage.
Ils le nomment cha , apparemment du mot chi-
nois , Tcha ,
qui en langue mandarine signifie le

th ; on connat assez parmi nous la vertu et les


proprits de cet arbrisseau , dont peut-tre nous
ne de cas qu' cause de celui qu'en
faisons tant
font deux peuples chez qui nous l'allons cher-
cher. On sera peut-tre aussi bien aise de sa-
voir qu'il n'y a point d'autre monnaie du Japon
que des pices de cuivre ou d'argent battues ,

au coin et non monnoyes c'est le poids qui :

en rgle la valeur mais sans m'arrter davan-


-,

tage ,
je viens mon histoire.

Quoiqu'il en soit , du temps de la premire


rvolution du Japon que les uns approchent
,

peut-tre un peu trop du sicle pass et que ,

les autres font apparemment trop ancienne il ,

est certain que soit que le trne des cubo-samas


ne ft pas encore bien aifermi o qu'il com- ,

ment s'branler le centre de l'empire tait ,

agit de troub)es et de factions , et les Rois par-

%
,

DX5 JAPON , MV. I. 37

liculiers, contens de ce qu'ils possdaient, jouis-

saient d'un parfuit repos , lorsque Dieu fit


,
pour
Ja premire fois , luire le soleil de justice sur
ce peuple infortun, qui jusque-l avait t
enseveli dans les plus paisses tnbres de l'in-
fidlit. Voici quelle fut l'occasion dont la di-
vine Providence se servit pour l'accomplissement
de ce [rand dessein.
IV. En 1542 , trois marcliands portugais , nom-
ms Antoine Mota , Franois Zeimot et Antoine
Pexot, tant partis de Dodra au royaume de
Sion , dans l'le Clhs , ou Macazar ,
pour aller
la Chine , furent pousss par la tempte sur
les ctes du Japon , et prirent terre Cangoxi-
rna , la mme anne que Dom Martin Alphonse
de Sosa , Vice -Roi des Indes , fit son entre
dans Goa , menant avec lui Franois Xavier
un des dix premiers prtres de la compagnie de
Jsus , et que le Pape Paul ITI envoyait aux In-
des, avec de lgat du Saint-Sige. Les
la qualit

trois marchands ne furent pas long-temps Can-


goxima sans faire des habitudes qui nourent as-
sez promptement le commerce entre les deux
nations -, mais ils firent une connaissance ,
qui
ds-lors , si elle eut t bien mnage , et in-
troduit le Christianisme dans le Japon : Un homme
de trente - cinq ans , appel Angeroo , et que
nos historiens franais nomment Anger fort ri- ,

che et d'une des meilleures maisons du royaume


de Saxuma , o est situ Cangoxima , se lia d abord
,

38 HISTOIRE

avec les trois Europens , et ceux-ci tant in-


sensiblement entrs dans sa confidence , appri-
rent de lui que le souvenir des pchs de sa
jeunesse , lui causait de violens et de conti-
nuels remords de conscience ;
que pour les appai-
ser, il s'tait retir dans une maison de bon-
ses, dans la pense que l'entretien et les bons
avisde ces ministres des dieux pourraient cal-
mer ses inquitudes ; mais que ce remde , au
lieu de le gurir, n'avait servi qu' augmenter
sa peine , et que de jour en jour il sentait son

mal empirer.
Ceux qui il s'ouvrit de la sorte firent ap-
paremment ce qu'ils purent pour le soulager;

mais ils le quittrent sans y avoir russi. Deux


ans aprs un autre Portugais , nomm Alvare
Vaz , tant all trafiquer Cangoxima , Anger
lui communiqua ses peines intrieures , comme
il aux trois
avait fait autres marchands. Vaz qui
avait connu le P. Franois Xavier Malaca , et
qui tait plein de ce qu'il lui avait vu faire de
merveilleux , voulut engager le Japonnais al-
ler trouver aux Indes le S, Aptre. C'est un
homme chri du ciel , lui dit-il ,
je ne doute
nullement que par les cliarmes de sa conver-
sation et la sagesse toute divine de ses con-
9D seils , il ne dissipe en un moment celte hu-
)) meur noire qui vous dvore. )) Anger se sentit
vritablement press de suivre cet avis ; mais la

pense qu'il lui fallait abandonner sa famille


,,

DU JAPON , LIV. I.
39
s'exposer sur une mer qui tous les jours deve-
nait fameuse par les naufrages qu'on y faisait

et s'exiler en quelque faon clans un pays in-


connu, l'empchait de se rsoudre, lorsqu'ayant
tu un homme dans une rencontre, la crainte

d'tre recherch l'obligea de s'embarquer sur le


premier vaisseau qvii fit voile vers Malaca.
Ily arriva en i5^6 mais ayant appris en d- ;

barquant que le P. Xavier venait d'en partir pour


les Moluques en mer sur le champ,
, il se remit
et reprit la route du Japon sans faire aucune
attention au sujet qui l'avait contraint de pren-
dre la fuite. Il fat prs de deux ans errer sur
ces mers, les vents contraires et ses irrsolutions
l'arrtant tantt dans un port , et tantt dans
un autre. Enfin, Dieu qui en voulait faire le
chef des prdestins de sa nation ,
permit qu'-
tant sur le point de prendre terre au Japon
une tempte, aprs l'avoir mis en danger de p-
rir , le repoussa au port de la Chine d'o il tait
parti , il y rencontra Alvare Yaz ,
qui s'en re-
tournait aux Indes. Ce marchand lui reprocha
doucement son inconstance le prit sur son vais- ,

seau et le ramena Malaca, o le P. Xavier


,

taitde retour des Moluques.


Ds la premire fois qu'Anger vit le Saint il ,

en fut charm et l'homme de Dieu en l'em-


,

brassant lui ayant dit que pour obtenir ce qu'il


souhaitait, il fallait rendre au Souverain du ciel

et de la terre , les hommages qui lui sont dus.


T. I. 5
,

/^Q HISTOIRE

An<^er demanda qu'on l'instiuist an plus tt des

vrits chrtiennes j il savait dj un peu de por-


tuaais , et dans ses courses , les marchands de
cette nation qu'il avait frquents , lui avaient
donn quelque connaissance de nos mystres. Le
pre Xavier quitta tout pour achever de l'in-
struire , mais une affaire de consquence l'ayant
appel la cte de la Pescherie , il prit le des-

sein d'envoyer son proslyte et deux serviteurs


qui l'avaient suivi au sminaire de Goa.
De la manire dont ils entrrent d'ahord dans
toutes les pratiques qui taient en usage dans
cette sainte maison, d'o sont sortis depuis pres-
que tous les aptres, et une bonne partie des
jnartyrs du Nouveau-Monde, on s'aperut bien-
tt que ce n'tait point l des Indiens ni des

barbares et le pre Xavier s'tant rendu au bout


,

de quelques mois Goa, fut extrmement sur-


pris des progrs qu'ils avaient faits. Il ne laissa
pourtant pas de diffrer encore leur baptme
quoiqu'ils le demandassent avec les dernires in-
stances. Le Saint juj^ea mme propos, que Cme
de orrez, qui venait de se dterminer quit-
ter le grand vicariat de Goa pour entrer dans ,

la compagnie de Jsus, recomment les in-

struire de nouveau. Il avait remarqu dans ce


nouvel ouvrier, un des plus grands esprits, et
des plus savans honmies de son sicle , des qua-
lits fort propres la mission du Japon , qu'il

mditait ds-lors; il voulut lui procurer un moyen


DU JAPON , LIV. I. 4^

d'apprendre la langue et les manires des Ja-


ponnai, en l'obligeant de converser souvent avec
ces trois catcluimnes. D'ailleurs , ce n'tait pas
assez d'une connaissance superficielle des articles
de notre foi , des gens aussi clairs et aussi
spirituels que l'taient ceux-ci, pour tre bapti-
ss. Ils le furent enfin le jour de la Pentecte,
par mains de l'Evque des Indes Dom Jean
les ,

d'Albuquerque. La grce du sacrement se ren-


dit sensible dans l'ame d'Anger, et elle
y pro-
duit en un moment cette paix ,
qui depuis tant
d'annes faisait l'unique objet de ses vux. Il
prit le nom de Paul de Sainte-Foy, en mmoire
de la maison o il avait reu tant de bienfaits
du ciel , et qu'on appelait indiffremment le col-
lge de saint Paul, et le sminaire de Sainte-Foy.
De ses deux serviteurs, l'un fut nomm Jean et
l'autre Antoine. Aussitt aprs leur baptme , le
pre Xavier trouvant dans le matre et dans les
domestiques de grandes dispositions une rai-
nente saintet , leur fit commencer tous trois
les exercices du pre Ignace , sous la conduite
du pre de Torrez.
Pendant cette retraite qui dura trente jours,
il est tonnant avec quelle profusion le ciel com-
muniqua ces fervens nophytes , ses faveurs les
plus singulires : le pre Xavier s'en exprime
dans ses lettres avec admiration , et ne craint
point de dire que par leur fidlit correspon-
dre aux grces qu'ils recevaient d'enliaut sans
5.
42 HISTOIRE

mesure, ils faisaient honte aux missionnaires, t


lui donnaient lui-mme de la confusion. Paul

de Sainte-Foy ne parlait et ne pouvait parler


que de Dieu, aussi le faisait-il en homme inspir.
On l'entendait souvent lorsqu'il tait seul , t-
moigner tout haut avec des lans d'amour trs-
sensibles le dsir qu'il avait de mourir pour son
,

Dieu , et le zle dont il brlait pour le salut de


ses concitoyens. Le saint aptre emplovait le
visiter tout le temps qu'il pouvait soustraire
ses occupations, et pour tudier davantage le
gnie de cette nation il s'informait en mme ,

temps des Portugais qui avaient t au Japon,


si les Japonnais taient tous du caractre de ceux
rju'ils avaient devant les yeux , et dont il ne se
laissait point d'admirer la pntration d'esprit et
le bon sens. Tous l'assurrent qu'il n'tait pas
possible de trouver un peuple qui eut plus de
raison , ni qui fut plus ingnieux , et qu'ils ne
doutaient point que ne s'tablit
le christianisme

solidement et en peu de temps dans ces les.


Paul de Sainte-Foy qui parlait fort aisment le
latin et le portugais , lui confirma la mme chose,
et en crivit mme au fondateur de la compagnie
de Jsus. Sur quoi riionmie apostolique prit en-
fin sa dernire rsolution que ni les inslances ,

de ses amis ni les dangers d'une si longue et


,

si prilleuse navigation , ne purent jamais lui

faire changer : La crainte du naufrage, disait-il


ceux qui lui exagraient le pril auquel il
,

DU JAPON , LIV. 1. 43

allait s'exposer , ni toute la fureur d'une mer


)) toujours agite , ne sauraient vous retenir un
)) jour ; il n'est rien que vous ne fassiez point ,

de risque que vous ne soyez prt de courir


))pour aller chercher un peu d'or et d'argent :

et moi qui sais qu'une infinit d'ames rache-


tes du sang de mon Dieu prissent faute ,

d'instruction et de secours ,
je serais assez lche
)) pour craindre une tempte : je n'ai qu'un re-
)) grt, ajoutait-il , et il le rpta souvent depuis
)) dans ses lettres , c'est que vous m'ayez pr-
)) venu. Quelle honte pour un ministre de Jsus-
)) Christ d'avoir t moins ardent et moins di-
,

ligent lui procurer de nouveaux adorateurs,


que des ngocians ne l'ont t pour un petit
gain , et pour un intrt temporel !

V. Mais comme le temps n'tait pas propre


pour la navigation, le saint Aptre qui se trouva
un peu de loisir, l'employa aux exercices de la

vie intrieure :on peut dire que tout ce temps


fut pour lui une contemplation continuelle, o
les extases et les ravissemens le tenaient conti-
nuellement uni Dieu ,
qu'il tait plus au ciel
que sur la terre. Ce fut alors que , ne pouvant
plus soutenir l'abondance des consolations c-
lestes dont son ame tait incessannneut inonde ,

on l'entendit si souvent s'crier : C'est assez ,

Sejneur , c'est assez : ou faites cesser des fa-


veurs qu'une crature mortelle n'est pas en tat
de supporter j ou bien mettez-moi dans le sjour
,

44 HISTOIRE

de gloire. En disant ces paroles , il ouvrait sa


soutane comme pour faire un passage libre aux
flammes du divin amour ,
qui embrasaient son
cur. Par-l, Dieu lui faisait connatre quels
travaux et quelle entreprise il le prparait.
Enfin temps du dpart approchant le ser-
le ,

viteur de Dieu nomma pour l'accompafrner , le


pre Cme de Torrez , et le frre Jean Fernan-
dez , qui Paul de Sainte-Foy et ses deux ser-
viteurs avaient appris un peu de japonnais. Fer-
nandez tait un saint religieux , dont l'minente
et solide vertu causait de l'tonnement au pre
Xavier. A l'ge de vingt-deux ans , il avait
quitt une fortune trs-bien tablie ,
pour em-
brasser la pauvret de la croix. Le pre Simon
Rodriguez, un des premiers compagnons de saint
Ignace , l'avait reu dans la compagnie de Jsus,
Lisbonne, et au bout de quelques mois l'avait
envoy aux Indes. Quoiqu'il n'et point de let-
tres il tait parfaitement instruit de sa religion
ce qui joint un grand sens , une loquence
naturelle , et beaucoup de facilit pour les lan-
gues, le rendit trs-utile la mission du Japon.
VI. Le pre Xavier ayant mis les derniers mois
de cette anne, et le commencement de la sui-
vante rgler ses affaires s'embarqua au mois ,

d'avril, et arriva Malaca le dernier jour de


mai. Il y apprit des nouvelles du Japon, qui lui
causrent bien de la joie. On lui dit qu'un Roi
de ces les se disposait envoyer au Vice-Roi
DU JAPON , LIV. 1. 4^

des Indes une ambassade pour obtenir des pr-


dicateurs de la loi chrtienne , et voici comme
l'on racontait ce qui lui en avait fait natre la

pense. Des Portugais ayant pris terre dans ses


tats , on les avait logs par son ordre dans une
maison , ou , disait-on , tous les appartemens
taient infests de malins esprits; on ne se trom-

pait pas. Les Portugais passrent deux ou trois


fort mauvaises nuits , et l'un d'eux fut trs-mal-
trait. Enfin , ces marchands eurent recours au
Ciel , et firent peindre des croix sur toutes les
portes et les murailles du logis. Dieu bnit leur
dvotion, ils ne virent et n'entendirent plus
rien. Cela fit du bruit dans la ville, les idol-
tres n'apprirent qu'avec admiration le moyen
dont on s'tait servi pour chasser le dmon la ;

nouvelle en alla jusqu'au Roi, qui ayant fait ve-


nir les Portugais pour s'assurer de la vrit et
des circonstances de cet vnement , trouva la
chose fort singulire. Il fit mme dresser par-
tout des croix , sur les grands chemins, dans les
carrefours , et jusque dans son pahiis : de sorte
que l'ennemi de notre salut fut cause le pre-
mier que le signe adorable de notre rdemp-
,

tion fut expos publiquement la vnration


des peuples , dans cette terre infidle. Le Roi n'en
demeura pas l; il \oukit savoir d'o venait
la croix tant de vertu , la rponse des Portu-
gais n'ayant servi qu' exciter davantage sa cu-
riosit, il forma le dessein de faiie venir des
,,

^6 HISTOIRE

docteurs de leur nation, et c'tait-l Tunique


sujet de l'ambassade dont on parlait.

Il y a lieu de s'tonner qu'aucun des Iristo-

riens du Saint ne nous ait appris la suite de cette


nouvelle , ni quel tait ce Roi du Japon dont
il est ici parl , ni enfin ce qui empcha le pre
Xavier d'aller trouver ce Prince , connue il tait

naturel qu'il lit. Cela me ferait douter qu'on


et ellectivement reu de pareils avis , si le t-

moignage de tant d'crivains, tous dignes de foi,


qui rapportent ce fait n'tait appuy de l'au- ,

torit de l'Aptre des Indes ,


qui dans ses lettres
nous en a laiss le dtail tel que je viens de
l'exposer. On a encore pass sous silence ,
je ne
sais pourquoi , une chose que je trouve bien di-
gne d'avoir ici sa place. Depuis que le Saint avait
entendu parler du Japon il avait conu un si ,

ardent dsir d'y prcher l'Evangile ,


qu'il sem-
blaity voler plutt qu'y courir , et que le moin-
dre retardement lui tait un vritable supplice,
toutes ses penses, tous ses entretiens n'taient
plus que du Japon , le jour et la nuit , il s'en

occupait , et l'on ne peut lire sans tre mu


les lettres qu'il crivait sur cela au pre Ignace
et au pre Rodriguez. Plus on lui exagrait
les dangers (ju'il allait courir , et plus son zle
augmentait ; on lui dit que les Chinois ayant
lompu avec les Portugais , et n'tant pas possi-
ble d'aller au Japon sans prendre terre la Chine,
il s'exposait tre mis aux fers , ou tre la
,

DU JAPON , LIV. 1. 4?

proie (les corsaires : tout cela n'avait servi qu'


convaincre tout le monde ,
que si on voulait en-
gager le pre Xavier quelque entreprise il ,

fallait la lui reprsenter comme presqu'impossi-


ble -, cependant , soit qvie Dieu pour prouver
son serviteur le voult traiter^ comme il traita

son Fils unique au commencement de sa passion-,

soit que l'enfer , qui ne put voir sans frayeur

quelles seraient les suites de l'expdition du Ja-


pon et obtenu le pouvoir de faire sentir au
,

Saint toute la ferveur de son ressentiment. Le


pre Xavier fut peine arriv Malaca , qu'il
se trouva dans un dgot par rapport son voya-
ge , et dans un dcouragement qui tenait quel-
que cliose de l'agonie du Sauveur au jardin des
Olives. Il n'y a que ceux qui ont prouv ce p-
nible tat , qui sachent ce que soutFre une ame
dans ces combats intrieurs un cur lidle ,

la grce y est l'objet des complaisances du Sei-

gneur; mais il s'en faut bien que lui-mme se


rende le tmoignage que Dieu lui rend sans le
lui faire connatre. Le ciel semble tre de fer
la foi parat s'teindre , la confiance s'vanouit.

Le serviteur de Dieu qui eut besoin d'une grce


spciale et de toute sa vertu pour sortir victo-
rieux de ce combat , et qui prvit sans doute
que peu d'ouvriers vangliques seraient exempts
de cette preuve a voulu y prparer ses frres,
,

en leur faisant une peinture trs-nave de la


triste situation oiV il se trouva pour lors ; et
48 HISTOIRE

j'aurais cm manquer un devoir essentiel , si

j'avais omis une circonstance qui peut tre pour


les ministres de l'Evangile , un fonds inpuisa-
ble d'instruction et de consolation.
Ce fut dans la prire que l'homme apostoli-
que retrouva l'exemple de Jsus-Clu'ist cette
, ,

grandeur d'ame dout le sensible lui avait t


,

soustrait pour quelque temps et vainqueur de j

lui-mme et du dmon plein d'impatience d'ar- ,

river dans un pays o il comprenait parce qu'il ,

venait de souffrir ,
que la moisson tait mre et
abondante , il ne songea plus qu' se remettre
en mer. Plusieurs marchands portugais se pr-

paraient faire le mme voyage , et tous mar-


quaient beaucoup d'empressement pour avoir le
Saint sur leurs bords ; mais par la seule raison
qu'ils n'allaient pas en droiture , le pre Xavier
leur prfra un petit btiment chinois de ceux
qu'on appelle joncs. Le capitaine qui le com-
mandait nomm Ncda tait le pirate le plus
, ,

fameux de ces mers et si dcri pour ses bri-


,

gandages ,
que son navire n'avait point d'autre
nom ,
que celui de fond Ce ne fut du voleur.
pas sans peine qu'on vit le serviteur de Dieu se
livrer ainsi entre les mains de ce corsaire ou ;

n'omit rien pour l'en dissuader , mais ce fut en


vain. D'ailleurs, on savait que le oul-Puissant
le favorisait d'une protection particulire on le ;

laissa donc faire. Toutefois le gouverneur Doni ,

Pedro de Sylva prit une prcaution laquelle


DU JAPON , LIV. I.
49
vraisemblablement Dieu attacha la conservation
de ses serviteurs. Il fit jurer Ncda qu'il m-
nerait les pres droit au Japon , et pour l'assu-

rer encore plus de sa fidlit , il l'obligea de lui


donner en otage quelques-uns de ses enfans.
Le quatrime de juin le pre Xavier s'em- ,

barqua avec ses deux compagnons, les trois Ja-


ponnais qu'il avait amens de Goa , et quelques
Chrtiens apparemm.ent du sminaire de Sainte-
,

Foy. Le mme jour , le vent se trouvant favo-


rable , on appareilla et , l'on perdit bientt les

terres de vue. Aprs avoir fait environ cent lieues,


ilfallut songera se fortifier contre les typhons;

on appelle typhons un compos de vents qui


viennent en mme temps de tous cts et qui ,

dominent fort sur les mers de la Chine. Comme


ils investissent un navire de toutes parts , il est

tonnant avec quelle violence ils le font pirouet-

ter , lorsqu'on n'est pas sur ses gardes , et avec


quelle rapidit ils le coulent fond. Ce qu'il

y a de plus fcheux , c'est que ces tourmentes


durent deux ou trois jours , de sorte qu'il faut
qu'un vaisseau soit bon et bien gouvern ,
pour
rsister jusqu'au bout. On ne laisse pas d'avoir
quelques moyens de se prcautionner contre ces
temptes car lorsqu'il y a quelque chose de
;

semblable craindre, on ne manque jamais d'en


tre averti par un phnomne fort singulier. On
voit un peu auparavant vers le nord trois , ,

arcs-en-ciel , de couleur de pourpre, dont le


,

5o HISTOIRE

premier borde l'horison , et dont le dernier est


le plus grand.
Ncda s'tant prmuni contre les typhons
leva l'ancre ; il avait encore sept cents lieues
faire ; nanmoins on s'aperut qu'il n'allait point

en route. Il s'arrtait mme toutes les iles


tantt sous un prtexte , tantt sous un autre.
Le plus souvent cela dpendait des rponses d'une
idole qu'on avait expose sur la poupe du vais-
seau , et qu'on consultait chaque instant. Ainsi
les missionnaires avaient la douleur de se voir

la discrtion de ces mmes puissances inferna-


les , dont ils allaient ruiner l'empire au Japon.
Outre cela , on leur faisait tous les jours mille
avanies , et ils coururent plus d'une fois risque
de la vie. Deux choses sur-tout , contriburent
ces mauvais traitemens. Ncda s'avisa de de-
mander un jour son idole si son voyage se-
rait heureux l'idole rpondit que le navire ar-
:

riverait heureusement au Japon mais que jamais ,

il ne re verrait Malaca. Une autre fois que le

vaisseau tait l'ancre vis--vis de la Cochin-


chine , un jeune Chinois Chrtien de la suite
des missionnaires , badinant auprs de la sen-
tine que par mgarde on avait laiss ouverte,
,

tomba dedans mais connue il fut promj)tement ;

secouru il en fut quitte ])Our une blessure as-


,

sez considrable la tl. Tandis qu'on le pan-


sait , la fdle du capitaine tomba la mer , et

quoique tout l'quipage s'empresst de la sau-


DU JAPON , I.IV. I. 5l

ver , elle fut engloutie par les vagues la vue ,

(le son pre. Ou peut juger quelle fut la dou-


leur de Ncda ; il s'y abandonna sans mesure,
et l'on eut bien de la peine le faire revenir
lui. Ses premiers transports tant calms , il

voulut savoir de son idole la cause d'un accident


si triste. Le dmon fit rponse que si le jeune

Chrtien n'et pas t retir de la sentine , la

fille idoltre n'aurait pas pri. Alors le pirate,


enrag contre les Chrtiens , entra dans une fu-
reur qui fit croire qu'il allait les immoler tous
aux mnes de sa fille ; mais un bon vent qu'on
attendait avec impatience , s'lant lev tout--
coup on ne songea plus qu' en profiter pour
, ,

se retirer d'un parage o il ne faisait pas sr


de rester long-temps, et qui n'ofifrait l'esprit
que de tristes images,
VIII. Enfin , aprs bien des dtours , Ncda
tourna vers la Chine, et entra dans le port de
Canton ,
rsolu d'y passer l'iiiver ; mais peine
avait-il mouill qu'il changea de pense , remit
la voile , et fit dessein d'aller hiverner dans
une autre rade. Il n'en tait pas loin , lorsqu'il
reut avis par un btiment chinois ,
que toute
cette cte tait infeste de forbans. Les corsaires
ne se , et s'vitent mme le plus
cherchent pas
qu'ilspeuvent; Ncda et bien voulu retourner
Canton mais le vent tait contraire. Le seul
,

parti qu'il et prendre , fut d'entrer , comme


il ft , dans la mer du Japon , la faveur d'un
,

HISTOIRE

1)011 vent qui, en peu de jours, le conduisit au


port de Caiigoxima. Ce fut le quinzime d'aot
que les serviteurs de Dieu entrrent dans ce port
aprs sept semaines de navigation sur la mer la

plus orageuse du monde , ayant eu pourtant


beaucoup moins souffrir de la fureur de cet
lment que de la ,
frocit de leurs conducteurs,
et de la malice du Prince des tnbres.
Ce ne fut pas un lger sujet de joie pour la

famille de Paul de Sainte-Foi ,


que de le revoir

aprs une si longue absence et lorsqu'on , le croyait

absolument perdu. Mais ce qui combla les mis-


sionnaires de consolation ce fut de voir que ,

ds les premiers entretiens , ce fervent nopliyte


eut fait de sa femme , de sa fille , et de la plu-
part de ses parens , autant de catcbumnes. Le
pre Xavier les baptisa , et un si beau commen-
cement lui faisant tout esprer , il s'appliqua
srieusement avec ses deux compagnons l'tude
de la langue. Les caractres du Japon, aussi bien

que ceux de la Chine , sont assez semblables aux


iroglypbes des gyplieiis. Les Japonnais-, poul-
ies tracer, se servent d'un poinon , et font leurs

lignes perpendiculaires. On prtend que les lan-


gues que nous connaissons les plus abondantes,
sont striles en comparaison de celle-ci. D'ailleurs
elle est tellement varie ,
qu'il semble que cha-
que province ait la sienne propre , ce qui aug-
mente l'embarras des trangers , c'est que les

mots et les plirases ont des signilications dill-


,,

DU JAPON , LIV. I. 53

rentes , selon la diversit des personnes qui


l'on parle , des sujets que l'on traite , de la di-
gnit des matires et du ton de la voix. Enfin,

cette langue n'a aucune analogie avec les ntres;

chaque mot est une proposition entire , et les


noms propres y ont , comme chez les Hbreux
et chez Leaucoup d'autres nations de l'Asie et
de l'Amrique des significations figures.
,

Cependant Paul de Sainte-Foi fut obhg d'al-


ler rendre ses respects au Roi de Saxuma son ,

Souverain , et lui demander sa grce pour le


meurtre qui l'avait oblig disparatre. Il fut
bien reu , et il obtint aisment ce qu'il deman-
dait : le Roi lui fit mille questions sur les aven-
tures de son voyage, sur le commerce et la puis-
sance des Portugais dans les Indes , et sur la
religion qu'ils y avaient tablie. Paul de Sainte-
Foi , satisfit le Prince sur tous ces articles , et
s'tendit beaucoup sur le dernier. Se voyant cout
avec plaisir , et apercevant qu'on tait touch
il tira un tableau qu'il tenait cach sous sa robe,
et le montra l'assemble. C'tait une Vierge
trs-bien peinte , ayant entre ses bras l'eniant
Jsus. Le Roi fut si que
fiapp cette vue , ,

dans le moment deux genoux en


, il mit les
terre, pour rendre hommage au Fils et la Mre
dont les visages lui parurent respirer quelque
chose de divin. La Reine sa mre, qui il vou-
lait qu'on portt cette image, se trouva saisie du
mme sentiment de rehgion , dont il avait t
54 HISTOIRE

pntr, et se prosterna pareillement avec tou-


tes ses filles ,
pour adorer le Dieu des Chrtiens.
Il fallut encore expliquer cette Princesse les
principaux mystres de notre sainte Foi; elle en
parut charme , et le pre Xavier ayant appris

ce qui s'tait pass cette audience , en fit de-


mander une pour lui-mme.
IX. Il n'eut pas de peine l'obtenir ; Paul
de Sainte-Foi avait donn la cour de Saxuma
une grande envie de le voir. Le pre se prpara

cette action par de ferventes prires , et se


rendit Saxuma le vingt-neuf de septembre ;

aprs avoir recommand son entreprise saint


Michel , et mis tout le Japon sous la protection
de ce chef de la milice cleste , auquel ce jour
est consacr dans l'glise. Le Roi et la Reine
mre recurent le Saint comme un homme ex-
traordinaire , le jour ne parut pas suilisant pour
l'entretenir, et on le retint bien avant dans la

nuit; on ne se lassait point de l'entendre par-


ler de la religion, parce qu'il en parlait d'une
manire qui ravissait; et l'on ne revenait point
de la surprise o jetait la vue d'un homme qui,
avec tant de mrite, avait renonc tout, en-
trepris de si pnibles voyages ,
pour donner
des inconnus et des trangers , la connaissance
du vrai Dieu.
Le Roi qui ,
avait un grand sens , fit au pre
quantit de questions trs-subtiles , et lui ajouta
que si sa religion tait la vritable, il devait s'at-
,

DU JAPON , LIV. I. 55

tendre que les dmons feraient d'tranges efforts


pour s'opposer son tablissement. Enfin , il
congdia le serviteur de Dieu avec mille mar-
ques de bont et de distinction, et lui donna
un ample pouvoir de prcher la loi chrtienne
dans ses Etats , ce qu'il rendit authentique peu
de jours aprs par un dit. Aussitt les mission-
naires qui par leur application l'tude de la
,

langue , s'taient mis en tat de se faire enten-


dre, parurent dans les places publiques. La nou-
veaut de ce spectacle, et la rputation que les
prdicateurs s'taient dj acquise par la sain-
tet de leur vie , et par leurs entretiens parti-
culiers , leur attirrent une foule d'auditeurs
qui annoncrent la parole divine. Il est vrai
ils

que le mystre d'un Dieu en trois personnes ,


et celui du Verbe incarn, et mort sur une croix,
furent d'abord d'tranges paradoxes pour un peu-
ple qui veut tout rduire aux principes du bon
sens naturel. Quelques-uns , sans vouloir exa-
miner davantage traitrent , les docteurs de vi-
sionnaires, et leur doctrine d'extravagance; d'au-
tres suspendirent leur jugement ne pouvant ,

disaient-ils , se persuader que des hommes d'ail- ,

leurs si raisonnables , eussent voulu courir tant


de risques pour leur venir dbiter des liibles
, ;

et cela sans aucun intrt. Ils se rendirent mme


plus assidus aux instructions des pres et Dieu ,

bnissant leur zle chercher la vrit, ils la


trouvrent et s'y soumirent. Le premier qui de-
T. I.
Q
56 HISTOIRE

manda le baptme , fut un homme de basse


naissance ; le pre Xavier lui donna le nom de
Bernard, et ce fervent nophyte quitta tout pour
se mettre la suite des missionnaires.
Une conversation que le pre Xavier eut avec
le tunde, ou suprieur des bonses de Cangoxima ,

servit beaucoup donner du crdit au christia-

nisme. Le prtre idoltre qui passait pour l'o- ,

racle du pays, fut surpris de trouver un homme


qui en savait plus que lui , et il ne put s'em-
pcher de publier que personne au monde ne
surpassait en science et en esprit , le chef des
religieux d'Europe. A l'exemple , et sur le t-
moignage du tunde ,
qui par excellence avait
t surnomm Ningit , c'est--dire , le cur de
ja vrit , tous les bonses de Cangoxima paru-
rent faire une estime toute particuHre du Saint;
mais le drglement de leurs murs les retint

dans l'idoltrie, et parmi tant d'endurcis , il n'y


eut que deux lus , dont la conversion ne laissa

pas de faire un grand efl'et sur le peuple.


Les choses en taient l , et le saint aptre

s'attendait de nouvelles conqutes , lorsque les


bonses qui venaient de fermer les yeux la lu-

mire , les ouvrirent tout--coup sur leurs in-


trts temporels. Ils firent rflexion que si de
bonne lieure ils ne s'opposaient au progrs de la

nouvelle doctrine, ne recevant plus les aum-


nes qu'on avait accoutum de leur faire, ils n'au-
raient plus la fin de quoi subsister; sur cela
,

DU JAPON , LIV. 1. Sn
ils prirent leur parti on les vit
: aussitt courir
dans toute la ville pour dcrier les missionnai-
res ; ils n'assistrent plus leurs instructions
que pour les tourner en ridicule , et ils en vin-
rent jusqu' les maltraiter de paroles. Une con-
duite si violente ne leur russit pas ; on comprit
aisment quel en tait motif, et on leur en le

fit de sanglans reproches. On leur remontra que


c'tait par de solides raisons , et non par des in-
jures ,
qu'il fallait combattre leurs adversaires
;

enfin, on leur fit remarquer que les religieux d'Eu-


rope menaient une vie exemplaire, ce qui tait
un prjug bien fort en faveur de la doctrine
qu'ils annonaient rien n'tait effectivement plus
;

dur que la manire dont vivaient les mission-


naires, et l'on tait mme
persuad qu'ils taient
dans le fond encore plus austres qu'ils ne le pa-
raissaient.

Les miracles que le pre Xavier en


fit alors
grand nombre , furent encore plus que
eflTicaces
tout le reste , pour faire taire les bonses ou du ,

moins pour rendre inutiles toutes leurs invec-


tives. Le procs de la canonisation du Saint,
parle d'un pcheur qui, aprs avoir long-temps
travaill sans rien prendre , encourag par
l'homme de Dieu, jela de rchef avec confiance
ses fdets dans la mer , et les retira si excessive-
ment chargs ,
qu'il lui fallut de l'aide pour en
venir bout. On ajoute que cette cte de Can-
goxiina, qui jusque-l n'avait pas t fort pois-

6.
58 HISTOIRE

sonneuse , le fut toujours depuis plus qu'aucune


autre de ces mers.
Une femme avait un enfant qu'une enflure de
tout le corps rendait monstrueux ; elle le porta
au pre Xavier qui , ayant invoqu sur ce pe-
innocent le nom du Seigneur, le rendit la
tit

mre parfaitement guri et si beau que la pau- ,

vre femme en demeura tout interdite. Un des


compagnons du pre fit la mme chose un
lpreux , aprs lui avoir fait dire, selon l'ordre
exprs du Saint, qu'il croyait en Jsus-Christ.
Mais le plus clatant prodige que fit l'aptre
Cangoxima, fut la rsurrection d'une fille uni-
que que la mort venait d'enlever un homme
de condition. Cette fille tant toute la consola-
tion du pre, cet homme fut frapp de sa perte,
jusqu'c faire craindre pour sa vie. Des Chrtiens
qui taient alls pour le consoler , touchs de
l'tat dplorable o l'avait rduit sa douleur ,

lui conseillrent de s'adresser au grand docteur


des Portugais. Il le fit, et s' tant all jeter aux
pieds du Saint , il lui demanda les larmes aux
yeux qu'il lui rendit sa fille : le pre se trouva
tellement attendri ,
qu'il ne put lui rpondre un
seul mot. Il se retira mme assez brusquement,
en jetant un grand soupir, s'enferma avec Fer-
nandcz et tous deux firent Dieu une de ces
,

courtes prires qui pntrent les cieux. Le Saint


se senta exauc retourna oii il avait laiss le
,

vieillard afilig , et l'abordant d'un air inspir,

1
,

DU JAPOU , UV. 1. 5^

il ne lui dit que ces deux mots : Allez y Mon-


sieur , vos vux sont accomplis. Celui-ci ne pou-
vant ajouter foi ce qu'on lui disait , et ne
comprenant rien toutes ces manires qui lui
paraissaient peu honntes , sortit fort mcontent.
A peine avait-il fait quelques pas, qu'un de ses
domestiques lui cria en accourant de toutes ses
forces, que sa fille tait vivante 5 il ne fut pas
long-temps sans la voir elle-mme qui venait au
devant de lui. Comme il ne savait encore si ses
yeux ne le trompaient point , sa fille l'aborde

se jette son cou, et le tient troitement em-


brass. Quand il fut revenu du saisissement que
lui avait caus une chose si surprenante, sa fille

lui raconta qu'au mme instant qu'elle avait


rendu l'esprit , deux horribles dmons s'taient
jets sur elle , et l'avaient voulu entraner dans
les enfers ; mais qu'elle avait t arrache d'en-
tre mains par deux hommes vnrables
levirs

qui heureusement s'taient rencontrs l , el


qu'aussitt elle s'tait retrouve pleine de vie et
de sant, sans pouvoir dire comment cela s'tait
fait.Le vieillard pleurait de joie tandis que sa
fdle parlait; et comprenant qui taient les deux
hommes qui rendu la vie, il la mena
lui avaient
sur-le-champ au logis des missionnaires. Sitt
qu'elle aperut les pres Xavier et Fernandez ,
elle s'cria que c'taient- l ses deux librateurs,
et courut se prosterner leurs pieds. Son pre
en fit autant , et l'un et l'autre au mme rao- ,
,

6o HISTOIRE

ment , demandrent tre instruits et baptiss.


Tant de merveilles rendirent le saint Aptre
cher et respectable aux Japonnais. Une cliose

qui arriva dans le mme temps , fit connatre


jusqu' quel point le Ciel prenait en main ses
intrts : Un idoltre lui ayant un jour parl
insolemment et avec insulte , le pre ne lui r-

pondit que ces deux mots : Mon ami , Dieu vous


conserve la bouche. Et aussitt il parut ce mal-
heureux un chancre sur la langue ,
qui la lui

rongea avec des douleurs et une infection qui


le rendirent insupportable tout le monde. Il

y avait lieu de croire que des vnemens si


inous , et des prodiges dont on ne s'tait point
encore avis au Japon de croire les dieux m-
mes capables , seraient suivis de la conversion
de toute la ville. Les bonses en jugrent ainsi,
et l'apprhension qu'ils en eurent leur ayant per-
suad qu'il n'y avait plus de temps perdre,
ils convinrent qu'il fallait aller trouver le Roi
l'intimider, et quelque prix que ce ft, l'en-
gager abolir une religion qui s'tablissait visi-

blement sur les ruines de leurs sectes. Us choi-


sirent les principaux d'entr'eux, lesquels s'tant
prsents devant ce Prince , celui qui portait la
parole , lui dit au nom de tous :

Seigneur, nous venons de la part d'Ami-


)) da de toutes les autres divinits qu'on
, et
adore dans cet empire vous demander si vous ,

tes rsolu d'abandonner leur culte , et de


DU JAPON , LIV. I. 6l

VOUS rendre adorateur d'un Dieu crucifi , dont


les ministres sont trois , ne misrables qui
aux Indes, sont
trouvant point de quoi vivre
venus chercher du pain au Japon? Le soin
)) de nos personnes exposes tous les jours la
rage d'une populace que ces enchanteurs ont
sduite , n'est pas ce qui nous fait parler ;

mais pouvons-nous voir sans douleur les tem-


pies profans , les autels renverss , les dieux
y> dshonors ? Aucun de nous , Seigneur , ne
)) s'est encore pu persuader 'que vous ayez quitt
la religion de vos pres , et qu'il vous soit

venu seulement l'esprit que la Chine et ,

le Japon les deux nations les plus claires


,

de l'univers , aient t l'espace de tant de si-


)) cls dans l'erreur sur la chose du monde dans
)) laquelle il est moins excusable d'errer. Mais si
vous avez rendu sur cela justice vos anc-
)) trs ,
permettez -nous de le dire vous n'en ,

tes que plus coupable. Vous adorez nos dieux,


) une loi qui les dgrade de
et vous favorisez
)) Vous reconnaissez qu'ils ont des
la divinit !

foudres en main^ et vous protgez des impies


)) qui lvent contr'eux l'tendard de la rebelhon !

)) Et que diront les autres Rois ? que dira l'Em-


pereur ,
quand il saura que , de votre propre
autorit , vous avez introduit dans cet em-
pire une loi qui en sape tous les fondemens ?
)) Mais (jue n'eiitreprendra-t-on pas contre vous?
Et anim du zle de la religion , assist du
,

02 HISTOIRE

y) secours du ciel, que n'excutera -t- on pas?


Attendez- vous Seigneur, voir tous ceux de
,

y) vos voisins entrer main arme dans vos


tats, et porter partout la dsolation. Atten-
dez-vous voir tous ceux de vos sujets qui
n'ont point encore flchi le genou devant le
Dieu des Chrtiens , se joindre vos ennemis,
persuads qu'ils doivent encore plus de fid-
aux dieux tutlaires de leur patrie , qu'
lit

vous mortel et homme comme eux. Tout est


permis dans ces rencontres , et si les Rois n'ont
de pouvoir que ce qu'ils en ont reu des dieux
en privant ces tres souverains des hommages
qui leur sont dus , ils se dpouillent eux-mmes
de cette haute dignit qui les distinguait du
reste des hommes. Songez donc. Seigneur,
profiter de cet avis que le ciel vous donne par
notre bouche , ne nous obhgez pas fermer
nos temples , et nous retirer avec nos dieux;

car alors n'y ayant plus rien dans le Saxuma


qui fut capable d'arrter la colre divine nous ,

ne rpondrions pas de ce qui arriverait.


11 faut connatre toute la fiert des bonses du

Japon, et savoir le crdit qu'ils ont sur l'esprit


des peuples , pour se persuader qu'une remon-
trance aussi insolente , et aussi remplie de maxi-
mes sditieuses , ait t faite un Roi jaloux de
son autorit, au point que le sont tous les Mo-
narques de l'Asie. Rien pourtant n'tait plus pro-
pre tablir solidement le Christianisme dans ce
,

DU JAPON , LIV. I. 63

royaume ,
que cette audacieuse dmarche des
boiises , s'ils n'eussent trouv le Roi dispos
leur accorder tout. On venait d'apprendre la
cour que les navires des Indes, qui avaient ac-
coutum d'aborder Cangoxima , taient alls

mouiller Firando. La seule commodit du mouil-


lage tait la cause de cette conduite des Portu-
gais ; ne fut pas possible de faire entent
mais il

dre sur cela raison au Roi de Saxuma. Ce Prince


perdait doublement car outre que ses tats ne ; ,

profitaient plus du commerce le Roi de Firando, ,

son ennemi en allait devenir plus puissant. La


,

harangue ou pour mieux dire la menace des


, ,

bonses ,
quoiqu'il en ft choqu dans le fond
lui vint fort propos pour se venger des Eu-
ropens , sans qu'il part agir par un autre mo-
tif que celui de la religion. Il dit donc ces
prtres sditieux ,
que dans peu ils seraient con-
tens de lui. En effet, quelques jours aprs, il

fit publier un dit qui portait dfense , sous


peine de la vie , de quitter l'ancienne religion
de l'empire.
Il n'est pas possible d'imaginer avec quelle
promptitude on dfra partout cet arrt. Ds
qu'il parut , on n'eut plus de commerce avec les
missionnaires ; il est vrai que la pit des nou-

veaux Chrtiens consola bien les pres d'une si

soudaine rvolution. Parmi ce petit troupeau qui


n'tait gure compos ({ue de cent personnes,
il n'y eut pas un lidle qui ne tmoignt une
,

64 HISTOIRE

reconnaissance infinie d'avoir t choisi prfra-


Llement tant d'autres. C'tait une chose ad-
mirable que de voir sur cela les transports de
leur ferveur ; on ne pouvait les entendre sans
tre attendri jusqu'aux larmes , et sans tre
tonn de l'abondance de grces dont le Saint-
Esprit avait rempli leurs curs. Mais, quoique
le pre Xavier ft persuad qu'ils donneraient
tous plutt mille vies que de renoncer au Chris-
tianisme , il les assembla plusieurs fois pour les

aiTermir dans leurs bons sentimens , en leur ex-


pliquant les principaux mystres de la passion de
Jsus -Christ ; et avant que de partir de Can-
goxima , il recommanda Paul de Sainte -Foi
de veiller la conservation de cette petite glise.
Paul se sentant infiniment honor d'un si haut
ministre quitta tout pour y vaquer unique-
,

ment mais Dieu n'avait pas combl ce fervent


;

nophyte de tant de grces, pour n'en faire qu'un


Chrtien ordinaire. Les bonses ne purent souf-
frir que le dpart des missionnaires n'et ramen
au culte des idoles aucun de ceux qui l'avaient

abandonn : ils s'en prirent Paul de Sainte-


Foy , et lui suscitrent tant de perscutions
qu'ils l'obligrent se bannir volontairement de
son pays. Ce petit trionqihe fut pourtant le fruit

de leur vexation et de tous les mouvemens ,

qu'ilsse donnrent pour pervertir les fidles.


Ceux-ci se choisirent un nouveau chef, sous la
conduite duquel ils se multiplirent considrable-
ment, comme nous le verrons dans la suite.
,

DU JAPON , r.iv. I. 65
IX. Cependant le pre Xavier jugeant bien
que la mme raison qui avait chang le Roi de
Saxuma son gard , engagerait celui de Fi-
rando le bien recevoir, se mit en marche au
commencement de septeniljre pour aller trouver

ce Prince. A six lieues de Cangoxima , il trouva


une forteresse dont l'aspect le frappa ; elle ap-
partenait un tono ap- , nomm Ekandono. On
pelle tonos au Japon les Seigneurs particuliers ,

qui , tant matres de quelques places fortes ou


de quelques les , relvent des Rois , dans les

tats desquels leur domaine est enclav. Le ch-


teau dont je parle ,
quoique d'une grandeur im-
mense , n'tait qu'un roc d'eau vive , le plus es-
carp et le plus inabordable qu'on ait peut-tre
jamais vu. Les fosss mmes ,
quoiqu'extraordi-
nairement larges et profonds , avaient t creu-
ss dans la pierre vive. Ces dehors ne promet-
taient rien que d'aflreux, mais lorsqu'on avait
pass un chemin fort troit qui conduisait la ,

forteresse on tait tout surpris de trouver un


,

palais galement vaste , superbe et dlicieux :

galeries, portiques, terrasses, jardins, apparle-


mens , tout lait encliant , et l'il , ravi de voir
tant d'ouvrages d'une dlicatesse intinie , lait

presque tent de croire que tout ce chteau avait


t jet en moule , ne pouvant se persuader que
le ciseau eut pu rien faire de si fuii. Le pre
Xavier fut invit d'entrer dans celle forteresse
et il y fut reu d'une manire qu'il n'avait pas
66 HISTOIRE

lieu d'esprer ; il profita de cet accueil pour pr-


cher la parole de Dieu. Tous les domestiques du
palais et les soldats de la garnison taient ac-
courus pour le voir-, car on savait les merveilles

qu'il avait opres Cangoxima. Le Saint parla


avec tant de force , et Dieu donna tant d'effi-

cace ses paroles ,


que le mme jour il baptisa

dix -sept personnes ,


qu'il trouva suffisamment
disposes. La plupart des autres auraient suivi,
si le tono , qui craignit qu'on ne lui fit une

affaire auprs du Roi de Saxuma dont il tait ,

vassal, ne s'y fut oppos. Mais comme lui-mme


tait convaincu de toutes les vrits qu'on lui
avait annonces, il voulut bien que sa femme et
son fils an fussent baptiss en secret. Le ser-
viteur de Dieu demeura dans cette forteresse au-
tant de temps qu'il lui en fallut pour former
cette nouvelle chrtient ; il la recommanda en-
suite l'intendant de la maison d'Ekandono,
vieillard d'une prudence et d'une vertu au-dessus

du commun ; il lui laissa une copie de son ca-


tchisme ,
qu'il avait mis en japonnais Can-
goxima , rgla toutes les pratiques de pit qu'il
crut convenir ces nophytes , et jusqu'aux

exercices de pnitence, auxquels il trouvait


les Japonnais fort ports ; il donna mme sa dis-

cipline l'intendant, afin que l'on en ft de


semblables , et la dame du chteau un petit

livre 3 o il avait crit de sa main quelques pri-


res. Dans la suite , la discipline , le catchisme
,

DU JAPON , LIV. r. 67
et le livre de prires furent les instrumens de
bien des miracles. Ekandono et sa femme prou-
TCrent la vertu de ces saintes reliques , dans des
maladies mortelles , et mme au milieu des con-
vulsions de la mort , l'un et l'autre ayant t
subitement guris , ds qu'on leur eut fait tou-
cher , au tono j le livre , et la dame , la dis-

cipline. Enfin , le pre Xavier et ses compagnons


continurenr leur route vers Firando , o ils ar-

rivrent en peu de jours.


Le royaume de Firando n'a de considrable
que sa capitale , dont il a pris le nom , et quel-
ques les assez peuples ; ce qui a rendu ce port
clbre , c'est que le mouillage y est fort bon
et que les navires y sont l'abri de tous les vents.
Le pre Xavier fut reu dans cette rade au bruit
de toute l'artillerie des vaisseaux portugais. En-
suite , les principaux ngocians le menrent mal-
gr lui , comme en triomphe , chez le Roi. En
le prsentant ce prince , ils lui dirent qu'il
voyait devant lui l'homme du monde ,
pour qui
le Roi leur matre avait le plus de considration;
et ayant ajout qu'il venait de Cangoxima , et
pourquoi il en tait sorti le Roi de Firando lui
,

fit mille amitis , et lui donna plein pouvoir de


prcher Jsus-Christ dans ses Etats. Aussitt les
missionnaires conmiencrent leurs prdications
et le succs ds les premiers jours ayant sur-
pass leur attente , le pre Xavier conut que
si la faveur d'un Roi particulier pouvait tant
68 HISTOIRE

pour la conversion de ces peuples , ce serait en-


core toute autre chose si l'on avait la protec-
tion de l'Empereur. Il ne lui en fallut pas da-
vantage pour le dterminer au voyage de Maco,
capitale de l'empire , et sjour de l'Empereur.
Il laissa donc Firando le pre de Torrez et ,

accompagn de Fernandez et de deux Chrtiens,


Bernard et Matthieu, qu'il avait amens de Can-
goxima, il se mit en marche sur la fin d'octo-
bre ,
gagiia par mer Facata , capitale du royaume
de CJiicugen et aprs avoir march quelque
,

temps , il rembarqua pour Amanguchi. Cette


se
ville , capitale du royaume de Naugato tait alors
une des plus grandes des plus peuples des , ,

plus riclies et par une suite presque nces-


,

saire une des plus drgles des villes du Ja-


,

pon. On y comptait vingt mille familles , et ce qui


la rendait si considrable, c'tait son commerce,
la fertilit de son terroir, et les mines d'argent
qu'on trouve en grand nombre dans son voisinage.
Bien que le saint aptre ne ft venu Aman-
guchi qu'en passant ; toutefois au rcit qu'on lui
fit de l'tat dplorable o cette ville tait r-
duite , il ne put retenir son zle. Il se montra
au peuple le crucifix en main et il parla du ,

royaume de Dieu avec cette libert , que le


Sauveur du monde a tant recommande ses
disciples un certain air plus qu'humain , qui
:

paraissait dans toute sa personne , les tonnan-


tes vrits qu'il prchait, l'autorit qu'il savait
,

DU JAPON , LIV. I. 69

se concilier, tout cela le fit couter d'abord :

on gota sa doctrine , on la trouva fonde en


raison , on s'informa qui tait cet liomine si ex-

traordinaire on apprit ses travaux


,
ses voya- ,

ges , la saintet de sa vie son dsintressement, ,

ses miracles on l'admira , mais le jour du sa-


;

lut n'tait pas encore venu pour ce peuple. La


populace mme qui n'examine jamais les cho-
ses fond , et qui juge beaucoup sur l'ext-

rieur , se moqua du docteur tranger , l'outra-

gea , et alla jusqu' le poursuivre coups de


pierres ,
joignant les railleries ces mauvais trai-

temens. Une audience que le pre Xavier eut


d'Oxindono, Roi de Naugato , et dans laquelle
il confondit un fameux bonse , en prsence de

toute la cour^ calma un peu cette fureur quel- :

ques infidles mmes demandrent le baptme ,

mais le nombre de ces lus fut trs-petit, et les


missionnaires, aprs un mois de sjour dans Aman-
guclii, poursuivirent leur route vei*s Maco.
C'tait sur la fin de dcembre : les pluies , les

vents , les neiges , les ravines rendaient les clie-

mins impraticables , chaque moment les qua-


tre voyageurs s^garaient et couraient risque de
tomber dans un prcipice , ou de se noyer en
passant des torrens et des rivires, ou enfin d'tre
crass par des glaons d'une grosseur norme
qui pendaient aux arbres. Avec cela, leur nour-
peu de ris que Bernard por-
riture n'tait qu'un
tait dans un sac. A seize lieues de Maco , le
ro UlSTOlRB

pre Xavier tomba malade manquait de tout,


: il

et nanmoins il gurit en assez peu de temps ;

peine la fivre l'eut-elle quitt qu'il se remit


en chemin, mal vtu, marchant presque
fort

toujours pieds nus comme auparavant quoi- ,

que le froid ft intolrable mais c'tait une ;

ncessit, cause des ruisseaux et des ravines


quil fallait continuellement passer. Un jour de
grand matin , les voyageurs se trouvant embar-
rasss pour viter certains endroits dangereux
dont on les avait avertis (
quelques auteurs di-
sent qu'ils s'taient gars ) , le pre Xavier aper-
ut un cavalier qui allait du ct de Maco, il

courut lui , le pria de vouloir bien lui ser-

vir de guide , et s'offrit lui porter sa malle.


Le cavalier y consentit, et ne laissa point d'al-
ler le trot, ce qui dura presque tout le jour.

Sitt que les dangers furent passs , le pre fut


contraint de s'arrter, et ses compagnons, qui
a grand'peine l'avaient suivi de fort loin, le
trouvrent sur le soir dans un tat faire com-
passion , les ronces et les cailloux lui avaient d-
chir les pieds, et les jambes lui crevrent en
plusieurs endroits. On ne put toutefois l'obliger

se reposer un seul jour , il tirait tant de force


de son union avec Dieu qu'il tait toujours le ,

premier encourager les autres. Les historiens


de sa vie disent que dans les villes et les bour-
,

gades o. il passait il ne manquait jamais de


,

dire ceux qu il pouvait alrouper quelque chose ,


DU JAPON , LIV. 1. 71

de son catchisme, mais que pour l'ordinaire il


ne relirait point d'autre fruit de son zle que
des injures ; qu'on le maltraitait mme souvent,
et qu'il fut deux fois sur le point d'tre lapid,
n'ayant t prserv de la fureur des infidles
que par des orages qui survenaient toute coup,
et cartaient la multitude.
X. Enfin , il arriva Maco vers la fin de f-
vrier. Cette ville , dont le nom signifie chose
digne d'tre vue , n'avait plus rien de grand que
ses ruines , et la guene qui y paraissait plus al-
lume que jamais, la menaait d'une entire
dsolation. Maco en cet tat n'tait pas propre
recevoir la lumire de l'Evangile ', le pre
Xavier s'en aperut bientt , et pour surcrot de
disgrce , il ne put jamais obtenir une audience,
ni de l'Empereur , ni du dairi , ni du xaco. Il
se vit donc rduit faire dans les quartiers les

plus frquents , ce qu'il avait fait ailleurs ; mais


sentant bien qu'il perdait son temps parler
un peuple tout occup du tracas des armes , il

reprit ,
quoiqu'avec bien du regret , la route de
Firando. Il se consola dans la pense qu'il avait
au moins prch Jsus-Christ dans la capitale
du Japon et qu'il y avait beaucoup soutfert
,
:

ce qui dans les honunes apostoliques est un vrai


ddommagement , lorsque leurs entreprises n'ont
point d'ailleurs le succs qu'ils espraient : il lui

fut mme dit intrieurement, que cette semence


de la parole divine ,
qu'il sendjlait avoir jete
T. I.
n
,

^3 HISTOIRE

dans une terre ingrate , ne serait pas perdue


mais produirait des fruits qui rpondraient aux
fatigues qu'il avait essuyes dans une si pni-
ble expdition.
Le saint liomme arriva Firando en assez
bonne sant , et sans aucun accident fcheux ;
il n'y resta qu'autant de temps qu'il lui en fal-

lut pour changer son extrieur trop nglig il ;

avait eu le loisir de se convaincre que ce chan-


gement tait ncessaire au Japon et il savait ,

qu'une des premires rgles d'un prdicateur de


l'vangile , est de se faire tout tous pour ga-

gner tout le monde Jsus-Christ ; il ne ddaigna


pas de se charger aussi de quelques rarets que
le le Gouverneur de Ma-
Vice-Roi des Indes et
laca lui avaient donnes pour faire des prsens
aux Princes japonnais et dont il avait cru d'a-
,

Lord pouvoir se passer aussi bien que des let-


,

tres de recommandation que ces deux seigneurs


lui avaient encore mises entre les mains. Aprs
quelques jours de repos pour Aman-
, il partit
guchi avec ses mmes compagnons. La manire
dont le serviteur de Dieu avait t reu la pre-
mire fois dans cette ville , et le peu de dispo-
sition qu'il y avait trouv l'couter, ne devait
pas ce semble l'engager y retourner mais les :

Saints ont des lumires que les autres hommes


n'ont pas , et la suite fit voir que c'tait l'esprit

de Dieu qui conduisait le pre Xavier Aman-


guclii.
,

DU JAPON , LIV. I. 73
Oxindono voyant les missionnaires dans un
autre quipage qu'ils n'avaient paru d'abord , les
reut bien ; agra les prsens que le pre Xa-
vier lui fit , tmoigna qu'il aurait gard la
recommandation du Vice- Roi des Indes et du
Gouverneur de Malaca et le mme jour envoya
,

au pre une forte grosse somme d'argent. L'homme


apostolique la refusa constamment , et le Roi
touch d'une vertu si rare , marqua sa surprise
en des termes qui ne plurent pas aux bonses.
Ds le lendemain, il accorda aux deux prdi-
cateurs la permission de publier la loi du vrai
Dieu et en fit mme afllcher les patentes tous
,

les carrefours. Peu de jours aprs , ayant su que


de demeure
les docteurs trangers n'avaient point
fixe , et taient mme
en peine o se re-
assez
tirer , il leur donna une maison de bonses qui ,

depuis quelques temps n'tait pas occupe. Alors


tout Amanguchi s'branla , et comme si ce peuple
fut sorti d'une profonde lthargie , ce fut chez
les serviteurs de Dieu une aflluence qu'on au-
rait peine imaginer. Le pre Xavier a crit
au pre Rodriguez et au pre Ignace, que du
matin au soir son logis ne se dsemplissait point,
et que les missionnaires qui viendraient au Ja-
pon devaient s'attendre de grandes importu-
,

nits qu'on ne leur laisserait souvent pas le


:

temps ni de dire la messe , ni de rciter leur


brviaire , encore moins de reposer et de pren-
dre leur repas. Ce qui faisait la plus grande peine
7-
74 HISTOIRE

du saint homme, c'est que tous voulant la


fois qu'on clairct leurs doutes , et qu'on r-
pondt leurs questions , ce n'tait qu'un bruit
confus de gens qui parlaient tous ensemble , et
qui criaient pleine tte. Dieu tira son servi-
teur de cet embarras par un prodige inou jus-
que-l : le pre Xavier avait , dans les Indes , re-
nouvel le miracle qui surprit si fort Jrusalem
dans les aptres le jour de la Pentecte , lors-
que prchant dans leur langue , ils se firent en-
tendre des personnes de tant de diffrentes na-
tions ; ici le Saint tant interrog sur des matires
fort opposes entr'elles, on aperut que d'une seule
rponse il satisfaisait tout. Au commencement,
la confusion empcha qu'on ne ft rflexion une
chose aussi merveilleuse , et bien des gens mme
ne songeant qu' ee qui les regardait, ne s'avis-
rent jamais de penser qu'il y et rien de mi-
raculeux dans la manire prompte et prcise dont
on leur rpondit. De l vint que comme les com-
pagnons et les successeurs du Saint mettaient
plus de temps satisfaire ceux qui les interro-
geaient , on disait qu'ils n'avaient pas tant de
savoir ni d'espritque lui. L'homme apostolique
reut encore Amanijuchi le don des langues
qui lui avait t tant de fois communiqu aux
Indes : car outre qu'il parlait le japonnais avec
une facilit et une lgance qui surprenaient
tout le monde , il prchait tous les jours en chi-
nois , aux marchands de cette nation qui ira-
DU JAPON , LIV. I. 7

Tiquaient Amanguchi ,
quoique jamais il n'et
tudi leur langue.
Ce n'tait plus seulement le peuple qui vou-
lait entendre les docteurs trangers, les grands
les invitaient venir chez eux. Ce fut en cette

occasion que le pre Xavier s'apercevant qu'on


lui parlait avec trop de hauteur et un certain

air mprisant, qui lui parut rejaillir sur son


ministre , il montra de son ct une grandeur
d^ame , et une sainte et noble fiert qui im-
prima dans l'ame de ses auditeurs un profond
respect pour le Dieu qu'il leur annonait. Il re-
commanda la mme chose Fernandez qui mar- ,

quait un peu trop de timidit. Cela lui russit :

on s'accoutuma regarder les missionnaires comme


des gens qui taient beaucoup au-dessus du
commun , et on les couta avec une soumis-
sion , et une docilit qui fit oublier au Saint
ses fatigues , et sembla lui redonner une nou-

velle vigueur Je suis tout blanc, crivit-il


:

alors en Europe, cependant je suis plus ro-


buste que jamais. Aussi faut-il convenir que
les fatigues qu'on prend pour instruire un
peuple raisonnable ,
qui aime la vrit , et qui

veut sincrement son salut , causent une joie


)) bien sensible. Au bout de quelque temps
les missionnaires se trouvant un peu plus en re-
pos , entreprirent les bonses ,
qui , malgr l'ani-

mosit des sectes, s'taient tous runis contre


l'ennemi commun. Aprs bien des confrences
^6 HISTOIRE

O ces prtres idoltres furent confondus, cette


\-icloire achevant ce que l'autorit du Saint , la
force de ses raisoniiemens et les miracles qu'il
fiten grand nombre, avaient commenc, en
moins de deux mois plus de cinq cents per- ,

sonnes , la plupart gens de marque , reurent


le Baptme.
On voyait sur-tout ceux qui dans les disputes
avaient paru plus anims contre notre sainte Re-
ligion , tmoigner plus d'empressement l'em-
brasser, et travailler ensuite eux-mmes avec
plus de zle la conversion des infidles. Ce zle
du salut des mes fut toujours dans la suite la
vertu favorite des Japonnais et Ton aurait dit
,

qu'ils ne se croyaient Chrtiens, qu'autant qu'ils


avaient d'ardeur pour la propagation du Clnis-
tianisme. Le plus grand avantage que le pre
Xavier tira de ces premires saillies de ferveur,
ce fut d'tre instruit fonds des endroits faibles
par o l'on pouvait attaquer les bonses , et il

en profita avec un grand succs. Toutefois , une


chose arrtait un peu le progrs de l'vangile;
on eu de la peine prouver aux Japon-
avait
nais que ceux qui pendant leur vie n'auraient
,

pas ador le vrai Dieu souffriraient ternelle- ,

ment dans les enfers. Ils ne pouvaient concilier


ce point de foi avec la bont infinie de Dieu.
Les nouveaux baptiss mmes en revenaient tou-
jours l , et quand ils n'avaient plus rien op-
poser aux raisons qu'on leur apportait pour les
,

DU JAPON , LIV. 1.
77
convaincre : Quoi donc , s'criaient-ils fon-
dant en pleurs , , , nos pres
nos nos enfans
amis seront pendant toute une ternit les
)) mallieureuses victimes , vengean-
et l'objet des
ces d'un Dieu qu'ils auraient sans doute ador
s'ils l'eussent connu ! Et ce grand Dieu , la
bont et l'quit mme n'aura aucun gard
)) leur ignorance ? Tout retentissait de leurs
sanglots , et des cris que cette pense leur fai-
sait pousser vers le ciel ; et les missionnaires ne
pouvaient s'empcher de mler leurs larmes avec
celles de leurs chers nophytes.
Une
belle action de Fernandez contribua beau-
coup dans ces circonstances dterminer quan-
tit de gens qui flottaient entre l'erreur et la

vrit. Ce saint religieux prchant dans une place


publique, un homme de la li du peuple s'ap-
procha comme pour lui dire un mot. Le prdi-
cateur s'tant arrt , se tourna de son ct
et dans le moment ce malheureux lui couvrit
le visage d'un crachat ; il s'leva aussitt (quel-
ques clats de rire : nanmoins , presque toute
l'assemble fut indigne mais Fernandez s'tant
;

essuy sans paratre mu, et continuant son dis-


cours comme si rien n'et t : la sotte joie des
uns et l'iiuHination des autres se tournrent en
admiration , et le sermon fini , chacun se retira
plus persuad par Fexemple d'une vertu si hro-
que ,
que par toutes les raisons dont le prdi-
cateur avait appuy sa doctrine. Un jeune docteur
^8 HISTOIRE

qui passait pour le plus habile homme cl'A-


manguchi , fat si frapp de cette action ,
que
ds le lendemain il demanda le Baptme , et sa

conversion fut la source d'une infinit d'autres.


Entre ces nouveaux proslytes , il y en et un
dont le changement causa bien du chagrin aux
bonses ,
parmi lesquels il tait sur le point de
s'engager. C'tait un jeune homme de vingt-cinq
ans , d'un gnie suprieur et d'une naissance
trs-distingue ; il avait toujours t fort assidu
aux instructions du pre Xavier -, son esprit tait
convaincu, la patience de Fernandez l'avait bran-
l ; mais la conversion du jeune docteur dont
je viens de parler , fut ce qui le dtermina. Le
pre Xavier lui donna, au Baptme, le nom
de Laurent, et peu de temps aprs le reut dans
la compagnie de Jsus la suite fit voir que le ;

Saint avait fait un bon choix.


Laurent ne fut pas le seul qui manqua alors
aux bonses, personne ne prenait plus parti parmi
eux, et leurs jeunes gens dsertaient par troupe.
Les missionnaires , instruits par ces transfuges
des mystres d'iniquit que ces imposteurs ca-
chaient sous les dehors de la plus austre vertu,
les dmasquaient aux yeux du peuple, et mon-
trant en mme temps la corruption de leurs
murs et la laiblesse de leurs raisonnemens, ils

invitaient les lidles entrer en dispute avec


eux. Cela eut un tel succs, qu'on voyait tous
moniens des enfaus et des femmes faire tomber
DU JAPON , LIV. 1. 'jg

en contradiction les plus clbres bonses, ce qui


est parmi les Japonnais le dernier afTront. Pour
se rtablir dans l'esprit du public , ils tentrent
de nouveau la voie de la dispute , et propos-
rent d'assez bonnes dillcults ; mais on y avait
dj rpondu en plusieurs occasions , ils russi-
rent un peu mieux la cour ,
par une intri-
gue qu'ils mnagrent, et l'on s'aperut qu'ils
avaient gagn le Roi. Oxindono ne rvoqua point
ses dits ; mais il dpouilla quelques fidles de
leurs biens , qu'augmenter le nom-
ce qui ne fit

bre de ceux qui demandaient le Baptme, et


exciter la ferveur de ceux qui l'avaient reu :

jusque-l que pre Xavier crivit en Eu-


le

rope que de trois mille Chrtiens qu'on pou-


,

vait bien compter dans Amanguchi il n'y en ,

avait aucun qui ne ft dans la disposition sin-


cre de perdre tout pour conserver sa Foi. Il
arriva mme que les bonses ayant crit de tous
cts pour dcrier le serviteur de Dieu ces let- ,

tres engagrent les peuples des royaumes cir-


convoisins s'informer de ce que c'tait que ce
docteur tranger qui commenait faire tant de
bruit dans le Naugato, et qu'apprenant par voies
plus sres que celles des bonses, les grandes cho-
ses qu'ily faisait , son nom devint trs-clbre
dans tout l'empire.
XI. Cependant, l'homme apostolique songeant
tablir solidement une mission qui prenait un
si bon train , rsolut de retourner aux Indes
,

8b HISTOIRE

pour y chercher des ouvriers tels que le Japon


en demandait ; car il avait remarqu qu^il y fal-
lait des prdicateurs d'un caractre particulier,
laborieux, savans, humbles sans bassesse : sou-
ples , mais fermes , irrprochables dans leur con-
duite, matres d'eux-mmes, jusqu' ne laisser
entrevoir aucun mouvement de passion enfin :

d'un esprit trs-subtil pour savoir se dmler,

des sophismes des bonses. Le Saint eut en mme


temps nouvelle qu'un vaisseau portugais com- ,

mand par Edouard de Gama son ami parti- ,

culier venait d'arriver au port de Figen dans


, ,

le royaume de Bungo , et qu'il ne tarderait pas


reprendre la route des Indes o il apprit que ,

sa prsence tait ncessaire. Sur ces avis il fit ,

Tenir de Firando le pre de Torrez , l'tablit en


sa place Amanguclii et partit pour Figen ,

accompagn de Matthieu et de Bernard qui ne


le (piitlaient point; il fit ce voyage pied, quoi-
qu'il pt le iaire presque tout entier par mer.
A une lieue de Figen , il se trouvasi mal qu'il

fut contraint de s'arrter. Ses deux compagnons


prirent les devans pour avertir les Portugais de
sa venue : Gama , cette nouvelle , monte
cheval avec environ trente Portugais , tous of-
liciers ou gros ngocians et va au-devant du ,

saint Aplre. Le pre s'tait dj remis en che-


min, et les Portugais furent bien surpris de voir
un homme si renoniin dans tout l'Orient, mar-
chant pied, et portant sa chapelle sur son dos.
,

DU JAPON , LIV. I. 8l

Ils descendirent de cheval ds qu'ils l'aperrnrent,


et l'ayant joint, ils le salurent de la manire
la plus respectueuse. Ensuite on lui prsenta un
cheval qu'on lui avait amen. Mais eurent
ils

beau le presser de le monter , il ne leur fut


jamais possible de l'y faire consentir , ce qui les
obligea de marcher aussi pied , et de faire sui-

vre leurs chevaux. Sitt que l'homme de Dieu


parut la vue du port , le navire orn d'ten-
dar4s et de barideroles , le salua de quatre d-
charges de toute son artillerie pa-
, l'quipage
raissant en armes sur les Le bruit du
bords.
canon, qu'on entendit Funai, capitale de Bungo,
et qui n'est qu' une lieue de Figen, fit crain-
dre au Roi que les Portugais ne fussent atta-
qus par des corsaires qui couraient la cte , et
il leur envoya ofiir du secours mais il fut bien ;

tonn lorsqu'il sut que l'arrive d'un seul pr-


,

tre avait caus tout ce fracas , et que les Por-


tugais s'estimaient plus heureux de le possder
que si leur navire eut t cliaig des plus pr-
cieuses marchandises de l'Inde. Ce Prince a tant
de part l'histoire que j'cris ,
que je crois n-
cessaire d'en faire ici le caractre.
Civandono , Koi de Bungo , tait alors g de
vingt-deux ans, et dans une si grande jeunesse
il n'tait pas seulement considr connne un des
plus braves et des plus spirituels monanjues du
Japon , 'mais il passait encore pour un des plus
sages. Il possdait presque toutes les vertus mo-
82 HISTOIRE

raies , une grande quit beaucoup de mod- ,

ration , une prudence consomme il tait so- ;

bre , libral , bienfaisant ; il avait les inclinations


nobles, un naturel lieureux , l'esprit excellent,

les sens droits , mais les passions "vives , et une


trs-grande faiblesse pour les plaisirs bonteux.
Toutefois , au milieu de ses drglemens , il n'-
tait pas tranquille, et autant que le feu de l'ge
et le temprament l'y portaient , autant sa

raison semblait faire effort pour l'en retirer. Dans


ses amitis , on remarquait tout la fois , et le
sincre et cordial altacbement des particuliers,
et cette gnrosit leve qui distingue les Sou-
verains j ainsi l'on peut dire que le Roi de Bungo

avait une belle ame , et une grande ame une ,

ame vraiment royale, et digne d'un trne plus


clatant.

y avait long-temps que ce Prince connais-


Il

sait la Religion cbrtienne ; et voici quelle fut

l'occasion qui la lui fit connatre. Des Portugais


avaient pris terre un port de Bungo leur na- ,

vire tait ricbement cbarg , et quelques courti-


sans voulurent engager le Roi ,
pre de Civan-
dono le confisquer. Le Roi y tait presque
,

rsolu , lorsque le jeune Prince , touch gale-


ment de compassion pour des trangers qui n'a-
vaient pas mrit un traitement si injuste et ,

du dshonneur qu'une action si indigne allait


attirer sur la Famille royale ,
parla si fortement
au Roi ,
qu'il lui lit prendre des sentimens plus
,

DU JAPON , LIV. I. 83

dsintresss. Les Portugais apprenant le danger


qu'ils avaient couru , et qui ils avaient obli-
gation de l'avoir chapp, en tmoignrent leur
reconnaissance au jeune Prince qui les reut
bien, leur marqua qu'il les verrait volontiers,
et les engagea par ce favorable accueil lui
faire souvent leur cour. Comme ces marchands
taient fort gens de bien , leurs bons exemples
d'abord et ensuite leurs discours difians touch-
rent Civandono ; il voulut savoir quelle tait la

religion que professaient des gens d'une vertu si

singulire un nomm Diego Vaz lui donna


, et
quelque teinture du Christianisme. Depuis il avait
entendu parler du pre Xavier et sans trop s'ar- ,

rter ce que les bonses d'Amanguchi en cri-


vaient de tous cts , il le regardait comme un
homme extraordinaire. Il eut d'autant plus de
joie d'apprendre que le saint homme tait Fi-
gen ,
qu'il dsirait passionnment de le voir et
de l'entretenir. Aussi songea- t-il d'abord l'en-
gager de venir jusqu' Funay. Il lui crivit la
lettre du monde la plus aimable et la plus hon-
nte , et la fit porter par un jeune Prince de
sa maison , qui il donna pour l'accompagner
trente jeunes seigneurs , l'lite de la cour, avec
un train fort leste et un quipage magnifique.
L'homme de Dieu fut surpris d'un honneur si

inou : il reut la lettre du Roi avec un pro-


fond respect ; mais il fit paratre dans cette ren-
contre tant de grandeur d'ame ,
que Civandono,
84 HISTOIRE

sur le rapport de son ambassadeur, ordonna


qu'on n'omt rien pour fiiire au grand docteur
des Portugais la plus magnifique rception.
Edouard de Gama, de son ct, remontra au
Saint de quelle importance il tait pour la gloire
de la Religion de rendre cette action la plus c-
lbre qu'il serait possible ;
que lui-mme avait
prouv combien les Japonnais mprisent la pau-
vret : qu'il tait ncessaire de les convaincre
une bonne fois ,
que si les ministres de l'van-
gile n'taient pas toujours environns de ce faste
qu'affectaient leurs prtres , leur pauvret ne ve-
nait point d'une indigence force , mais qu'elle
avait un motif dont ils ne connaissaient pas la
grandeur. Enfin ,
qu'il fallait une bonne fois d-
tromper la populace , et lui faire quitter les
ides extravagantes que les bonses tcliaient par-
tout de donner des religieux d'Europe. Quoique
de Gama et les siens pussent dire, ils s'aperurent
assez qu'ils n'avaient pas persuad ; mais ils dcla-
rrent au Saint qu'il n'en serait pas le matre,
et aprs avoir* concert entr'eux de quelle ma-
nire ils le mneraient cbez le Roi, ils travaill-
rent toute la nuit aux prparatifs.
Ds que le jour parut , on partit au bruit du
canon, sur deux barques et une chaloupe, tou-
tes couvertes de tapis de la Chine, et ornes de
bannires de toutes les couleurs; une trs-agra-
ble symphonie annonant de fort loin la venue
du serviteur de Dieu. On remonta ainsi une ri-^
DU JAPON , MV. I. 85
"vire qui baigne les murs de Funay. Le pie
fut reu la descente de sa chaloup, par un
officier de marque , la tte d'un corps de
troupes. Cet officier offrit au pre une litire

pour se rendre au palais ; mais le pre la re-


fusa. Alors les Portugais commencrent leur mar-
che en cet ordre. Edouard de Gama paraissait
le premier, tte nue, et une canne de Ben-
gale la main; quatre autres Portugais suivaient,
portant tous quelque chose l' usage du pre.
Le saint homme
marchait ensuite ayant sur une
soutane de camelot, un surplis et une tole d'un
fort grand prix. Environ trente Portugais , tous
gros marchands ou officiers du navire , venaient
aprs , superbement vtus , portant des chanes
d'or , ayant une contenance fort noble , et cha-
cun son valet derrire soi. On traversa ainsi
toute la ville au son des fliites , des trompettes
et des hautbois. Tout Funay tait accouru ce
spectacle , les rues, les fentres et les toits taient
remplis d'une multitude inconcevable de peu-
ple , et fair retentissait de bndictions que l'on
donnait Thomme apostolique, dont la majest,
qui brillait sur son visage , et qu'une certaine
modestie religieuse relevait encore infiniment,
attirait tous les regards.

A l'entre de la place du palais , le j)re


trouva six cents gardes, qui, par la richesse de
leurs vestes, et par la varit et l'clat de leurs
armes, faisaient un spectacle charmazit. A la
8(5 HISTOIRE

vue du Saint, ces gardes firent plusieurs vo-


lutions en trs-bel ordre , et aprs lui avoir rendu
tous les honneurs militaires , ils se rangrent en
haie pour lui laisser le passage libre au milieu
d'eux. Avant qu'on entrt dans la premire
cour , les cinq premiers Portugais s'tant mis
genoux devant le serviteur de Dieu , Gama lui

prsenta la canne de Bengale , un autre lui


chaussa des mules trs-prcieuses , un troisime
tendit sur sa tte un magnifique parasol ; et

tout cela se fit d'une manire si aise, si noble,


et si ,
qu'on y applaudit de tous
respectueuse
cts. Il s'leva en mme temps un assez grand
bruit de gens qui disaient ce Est-ce donc l ce :

misrable dont les bonses d'Amanguchi ont


publi que la vermine dont il tait couvert,
semblait avoir horreur de se nourrir d'une
chair aussi infecte que la sienne , ont-ils quel-

qu'un parmi eux qui ait l'air aussi grand et


aussi auguste que lui ?
Aprs avoir pass une longue galerie, on en-
tra dansune grande salle, o un enfant de sept
ans, qu'un vnrable vieillard tenait par la main,
complimenta l'homme de Dieu et lui dit avec ,

une srce toute sinj^ulire, des choses fort sur-


prenantes. Le pre qui ne douta point que ce
compliment n'eiU t appris par cur rpon- ,

dit l'enfant selon que le demandait son ge,


mais trouva dans ses rpliques une lvation
il

et une solidit qui lui causa une trs-grande


DU JAPON , LIY. I. 87

surprise et jeta tout le monde dans l'admiration.


Le Saint a toujours cru que cet enfant avait t,
en ce moment, inspir par l'Esprit divin.
De cette premire salle , l'enfant qui servait
au pre d'introducteur , le fit entrer dans un
autre appartement qui tait tout rempli de no-
blesse. Ds que le Saint parut , tous se proster-
nrent jusqu' frap])er 1^ terre du front, ce qu'ils
recommencrent jusqu' trois fois. Cette manire
de saluer est la plus respectueuse qui soit en
usage au Japon , c'est ce qu'on appelle , faire la
G7^omenare deux jeunes seigneurs s'a-
; ensuite
"vanant vers le ])re lui firent un compliment
,

en vers d'ini style extrmement figur et m-


taphorique. On passa de l sur une terrasse toute
borde d'orangers et de la terrasse on entra dans
,

une troisime salle fort spacieuse o Facharan- ,

dono frre unique du Roi, attendait le Saint,


,

accompagn des principaux olliciers de la cou-


ronne. Alors l'enfant se retira un peu et Fa- ,

charandono fit au pre toutes les civilits qu'on est


accoutum de faire aux grands du Japon. Entre
plusieurs choses obligeantes qu'il lui dit , il l'as-

sura que ce jour tait pour le Roi et pour toute


la cour , un jour de rjouissance : il le con-
duisit ensuite jusque dans l'antichambre , et lui
donna toujours la main.
Enfin la chambre du Roi fut ouverte
, et ,

tous les yeux furent blouis par l'clat de l'or


qui y brillait de tous cts. Le Monar([ue tait
T. L 8
88 HISTOIRE

debout et paraissait souffrir impatiemment que


sa grandeur l'et arrt ; il fit trois ou quatre
pas ds qu'il vit le serviteur de Dieu , fut frapp
de je ne sais quoi de majestueux qui paraissait
dans toute sa personne , et au grand tonnement
de tout le monde , il s'inclina par trois fois jus-
qu' terre. Le pre , tout confus , se jeta aux
pieds du Roi et les voulut toucher du front se-

lon l'usage du pays , mais le Roi ne le lui per-


mit pas , et l'ayant pris par la main , il le fit

asseoir auprs de lui , sur la mme estrade. Le


Prince son frre au-dessous, et vis--vis, les

Portugais mls avec les courtisans. Le Roi dit


d'abord au pre tout ce que l'on peut dire d'hon-
nte , et jamais il ne l'appela que son ami -, le

pre aprs avoir rpondu tant de bonts par ,

toutes les marques de respect qu'il put imagi-


ner, parla de Jsus-Christ, et le fit avec tant
de grce , d'loquence et de solidit que le Roi ,

charm, s'cria :fws bon ses ne parlent point comme


cela. Il ajouta quantit de choses l'avantage
du Christianisme, et retombant sur les bonses,
il parla vivement contre les fables qu'ils dbi-
tent avec impudence , et sur les contradictions
o on les voit si souvent tomber; pour peu qu'on
entre en raisonnement avec eux.
Il y avait parmi les courtisans un de ces pr-
tres idoltres, nomm Faxiandono, homme vain,
et capable des plus grands emportemens. Il prit
la libert d'imposer silence au Roi, et dit que
DU JAPON, LIV. I. 89

c'tait uniquement aux bonses parler , lors-

qu'il s'agissait de religion. Civandoiio d'abord se

prit rire ; mais cette modration du Prince


n'ayant fait qu'accrotre l'insolence du bonse il ,

n'est point d'absurdit qu'il ne dit. Il s'tendit


principalement sur la grande saintet des bon-
ses , sur la profondeur de leur doctrine , sur les
austrits qu'ils pratiquaient , sur les insignes fa-

veurs dont les dieux les honoraient , sur les ^i-

sites clestes qu'ils recevaient trs-souvent; enfin,


sur la prminence de leur profession qui les
mettait en quelque faon au-dessus des Rois et
des Empereurs mmes. De l il s'emporta jus-
qu' parler au Roi fort insolemment. Civandono,
sans s'mouvoir , fit signe au Prince son frre
de de lui ter son sige , ensuite
le faire taire et

il ordonna lui-mme de se retirer, ajoutant


lui
d'un ton un peu railleur, vous avez fort bien
y) prouv la saintet des bonses; puis prenant
un ton plus srieux a : allez, ajouta-t-il, des
hommes comme vous ont plus de commerce
avec les dmons qu'avec les dieux.
Alors le bonse tout hors de lui-mme s'em-
porta comme un furieux ,
jvisqu' ce que le Roi
lassde l'entendre, le ft chasser. Il se relira,
mais cumant de rage , et disant de si grandes
extravagances , que sa folie lit compassion aux
plus sages. Civandono fut toujours celui qui fit
paratre plus de sang froid, e.t le bonse tant
sorti, il continua jusqu'au dner de s'entretenir
8.
)0 HISTOIRE

familirement avec le pre Xavier. Ds qu'on


eut servi , le Roi se leva , et prenant le saint
homme main il lui dit
par la Les Souve-
, .

)irains du Japon ne peuvent donner une plus


)) grande marque de dislinclioii ceux qu'ils
3) ont dessein d'honorer qu'en les faisant man- ,

ger leur tahle mais pour vous mon cher


, ,

)) pre je vous demande en grce de me faire


,

cet honneur, et je vous conjure de ne pas me le


refuser. Le pre s'inclina profondment , et
)) dit qu'il priait Dieu de reconnatre pour lui
)) tant de faveurs, en clairant un si grand Prince
)) ses plus vives lumires. Plaise au Matre
de
)) au Seigneur du ciel et de la terre reprit
et ,

Civandono d'accomplir vos desseins , ce sont


,

)) aussi les miens.


Jamais deux personnes ne mangent au Japon
la mme table , chacun a la sieiuie ; elles sont

fort petites , et on ne les couvre point de na-


pes , beau vernis qu'on y a rpandu ne
mais le

prend point avec cela on les lve et


la graisse , ,

on en ciiange chaque service. Pendant le repas,


le pre mangea seul avec le Roi qui fit tou- ,

jours les honneurs de sa table tandis que les ,

courtisans et les Portugais taient genoux ,

connne c'est la coutume au Japon. Le repas liai,


le pre prit cong du Roi et s'en retourna au
logis des Portugais, dans le mme ordre qu'il
taitvenu au j)alais. Ds le lendemain , il pr-
cha en public , et toute la ville accourut pour
DU JAPON , LIV. ]. gi

l'entendre. On ne le regardait qu'avec ravisse-


ment , et l'on tait demi convaincu avant qu'il
et parl. L'iiomnie de Dieu profitant de cette
heureuse disposition , annona le royaume de
Jsus-Christ avec une autorit qu'il n'avait point

encore prise ; cela lui russit , et il ne se pas-

sait point de jour qu'il ne se fit quelque con-


version d'clat.
Mais il n'y en eut point qui fit plus d'honneur
la Religion, que celle d'un honse nomm Sacai
Eiran , la meilleure tte et le plus habile homme
de sa secte. Il avait entrepris de disputer contre
le pre Xavier, et s'tait fait un point d'hon-
neur de soutenir la cause des dieux. A peine
la dispute tait commence ,
qu'il entrevit la lu-

mire ] il ne se rendit pas pour cela _,


et voulut
faire bonne contenance. Mais il ne put tenir long-
temps contre la grce qui agissait puissamment
dans son cur : on le \it tout--coup comme
un homme interdit , sans parole et sans mou-
Ycment un moment
, aprs il se jeta genoux,
leva les yeux et les mains au ciel , et d'une
"voix forte , s'cria : Je me rends vous , J-

sus-Christ, Fils unique du Pre ternel : Je


confesse que vous tes le Dieu tout-puissant.
Mes frres, pardonnez-moi, si jusqu' prsent
)) je ne vous ai dbit que des mensonges. J'a-

vais t tromp le premier. Il est plus ais


d'imaginer (jue d'exprimer combien une aclion
si surprenante mut toute la \ille plus.. de cinq ;
C)2 HISTOIRE

cents personnes demandrent avec instance d'tre


Laptiss sur le champ, mais le pre Xavier n'-
tait pas dans un pavs o ce fut assez d'un bon
inonient et d'une lire instruction pour faire
des Clnlieus. Il savait les combats que les bonses
livraient aux noplivles, et pour l'ordinaire, hors
d'une grande ncessit , il ne confrait le Bap-
tme aucun adulte, qu'il ne l'et auparavant
bien fortifi contre les chicanes de ces sophistes
idoltres.
Cependant il ne se passait point de jour que
le Saint n'allt au palais , et il s'appliquait avec
soin pioliter des bonts du Roi pour la con-
version de ce Pruice. Il lui fit aisment conce-
voir de riiorieur pour ses drglemens , et s'il

ne le rendit ])as tout--fait chaste , il lui inspira


de l'estime j)0ur la chastet, et lui fit rompre
pichpies commerces scandaleux qui le dshono-
raient. il le dtrompa de mille fausses
Ensuite
opinions que les bonses suggrrent, sur-tout aux
grands une des plus absurdes et que l'homme
;

apostolique combaltiL plus \i\ement, c'est que


la pauvret rend les hommes criminels , qu'on
pche en faisant du bien aux pauvres , et qu'il

y a de la justice les maltraiter. Le Saint fit

voir sans peine Civandono le ridicule de cette


doctrine , et le changer de conduite l'gard
fit

des misrables ,
pour lesquels il fut toujours de-
j)uis plein d'une compassion tendre et elficace.

Une suite du principe des bonses touchant les


,

DU JAPON , LIV. I. 93

pauvres, tait que les femmes qui n'avaient pas


assez de bien pour lever de nombreuses famil-
les , en droit d'gorger leurs pro-
se croyaient
pres enfans ds qu'ils taient ns, ou de se faire
avorter. Le pre se dclara hautement contre ce
dsordre , d'o s'ensuivait un trange liberli-
nase , et il obtint un dit trs-svre du Roi
pour y remdier. Enfin, le serviteur de Dieu
trouva, pour la rforme de la cour et de la ville,
des facilits qu'on ne trouve pas toujours dans
bien des tats de Le Roi avouait
la Chrtient.
qu'il se sentait mu jusqu'au fond de l'ame ,

ds qu'il le voyait, et que cette motion ne man-

quait jamais de produire un sentiment d'horreur


pour toutes les abominations de sa vie.

Les bonses , de leur ct , ne s'endormaient


pas , et voyant que leur crdit s'en allait bientt
tout--fait ruin, ils mirent tout en usage pour
prvenir ce malheur -, ils tachrent , mais en-
vain, de dcrier le saint Aptre dans du l'e&prit

public ; ils ne russirent pas mieux auprs du


Roi ,
qu'ils entreprirent d'intimider -, ils crurent
qu'il leur serait plus ais de faire soulever le

peuple , et il se llaltrent que dans la confusion


d'une meute populaire , rien ne les empche-
rait d'gorger leur ennemi. Mais le Roi averti
de leur dessein , mit un si bon ordre tout
que personne n'osa se remuer.
Ce stratagme qui fut employ pour les m-
,

mes raisons par les bonses d'Amanguchi, eut


,

f)4 HISTOIRE

les suites bien plus funestes. Le pre de Tor-


rez ne donnant pas moins d'alarmes ces faux
prtres ,
que le pre Xavier en donnait leurs
confrres de Funay , ils tentrent d'abord ,
pour
le confondre ou pour le perdre la voie de Ja ,

dispute , des calomnies et des remontrances :

voyant que tout cela tait inutile, et que le Roi,


qui ne voulait point d'clat se contentait de ,

faire mauvais visage aux Chrtiens , ils engag-


rent un seigneur, mcontent de la cour, pren-
dre les armes. Celui-ci trouvant une belle oc-
casion de colorer sa rvolte du prtexte de la
religion , leva des troupes et vint brusquement
fondre sur Amanguchi. Le Roi pris au dpourvu,
et croyant mal propos , tout dsespr , s'en-
ferma dans son palais , ordonna qu'on y mt le
feu poignarda de sa propre main son fils uni-
,

que , et se lendit lui-mme le ventre. Tel fut


le dplorable sort d'Oxindono, qui ayant voulu
se mnager entre -les Chrtiens et les bonses
s'attira la colre divine , et fut la malheureuse
victime de la fureur de ces prtres sditieux.
Cependant les rebelles ne trouvant nulle pari
aucune rsistance firent main basse sur tout ,

ce qui se rencontra , et mirent le feu plusieurs


quartiers de la ville ce qu'il y eut de surpre- ;

nant et ce qu'on ne saurait gure attribuer qu'


un miracle , c'est qu'aucun Chrtien ne prit
dans ce carnage , et que le pre de Torrez et
Jean Fernandez ,
qu'on cherchait partout pour
DU JAPON , LU. I. go

les immoler la haine des Lonses , trouvrent


un asile chez leurs ennemis mmes. Ce fut par
la protection d'une Princesse que les honses
avaient un fort grand intrt mnager, elle
les rendit responsahles de ce qui arriverait de

fcheux aux deux missionnaires qu'elle honorait,


toute paenne qu'elle tait , et ohligea ainsi ces
religieux idoltres d'tre eux-mmes les gar-
diens de ceux contre qui ils avaient excit cette
sdition.
Enfin l'orage cessa comme il avait commenc,
les conjurs disparurent sans qu'on ait bien su,
ni ce qui les y avait contraint , ni ce qu'ils

taient devenus : alors les principaux seigneurs


s'assemblrent pour lire un Roi et l'lection ,

tomba sur Facharandono, frre du Roi de Bungo,


jeune Prince en qui l'on admirait une grande
douceur et beaucoup de mrite. La cour de
Bungo reut avec joie les du Naugato,
dputs
et clbra l'lection du Prince avec toute la ma-
gnificence possible. Le pre Xavier ne manqua
pas d'aller fliciter les deux Rois, et Facharan-
dono donna parole qu'il ne serait pas moins
lui
favorable aux Chrtiens que le Roi son frre.
XII. Il y avait plus d'un mois que le pre
Xavier tait Funay attendant pour partir que
,

la saison ft propre. Enlin , le jour du dpart


tant fix
, le serviteur de Lieu alla en cr-
monie prendre cong du Roi. Toute cette au-
dience qui fut fort longue, se passa en regrets
,
96 HISTOIRE

de la part du Roi , lequel tmoigna plusieurs fois

aux Portugais qu'il leur portait enyie d'avoir si


long- temps jouir de la compagnie d'un homme
qu'il s'estimerait iniiniment heureux de pouvoir
conserver dans sa cour. Le pre , aprs avoir
donn ce Prince toutes les marques de respect
et de reconnaissance que mritaient tant de fa-
veurs, lui remit en peu de mots devant les yeux
tout ce qu'il lui avait dit dans les diffrens en-
tretiens qu'il avait eus avec lui. Sur-tout il in-
sista fort sur la brivet du temps , et le terme
fatal o aboutissent toutes les grandeurs de la

terre- Il le pria de penser souvent ce qu'taient


devenus tous les Empereurs du Japon qui avaient
rgn avec le plus d'clat et de prosprit : que
bientt lui-mme ne serait que ce qu'ils taient,
c'est--dire un peu de poussire avec cette
, ,

diffrence qu'tant instruit , et convaincu des v-


rits qu'on lui avait annonces de la part de
Dieu , il aurait un terrible compte lui rendre
d'une grce que personne n'avait reue avant
lui au Japon. Le Roi touch jusqu'aux larmes,
embrassa tendrement le pre , et se relira sans

pouvoir rpondre.
Le pre se rendit ds le mme jour Pigen,
je ne sais ce qui arrta l'embarquement mais ,

il est certain qu'il fut diffr, et que ce retar-


dement eut de grandes suites. En effet, le pre
Xavier tant retourn au palais pour prendre
encore une fois cong du Roi , peine lait-il
,

DU JAPON , LIV. I.
97

entr dans la chambre, qu'on vint avertir que


Fucliarandono demandait une audience en pr-
sence du docteur des Portugais. Fucharandono
tait alors le plus fameux Lonse de tout le pays.
Aprs avoir profess trente ans la thologie ja-
ponnaise, il tait parvenu tre regard comme
un oracle , et ses dcisions passaient pour des
vrits incontestables. Les bonses de Funay lui
avaient mand les progrs du Christianisme , et

le danger qu'il y avait que cette rehgion tran-


gre ne prit entirement le dessus, qu'ils ne
voyaient point d'autre remde un si grand mal,
que sa profonde rudition ,
qu'il vint donc au
plus au secours des dieux et de leurs autels.
tt

Le docteur, sans se faire beaucoup prier, s'tait


rais en chemin sur cette lettre, et se flattant

d'une victoire qui lui semblait facile, il se hta

de joindre son adversaire qu'il apprit tre sur,

le point de s'embarquer.

Le Roi, au nom de Fucharandono, parut un


peu dconcert : il vit bien quel tait le des-
sein de ce bonse , et il a depuis avou que quel-
que ide qu'il et du pre Xavier il avait ap- ,

prhend de le commettre avec un homme qu'il


croyait invincible. Le serviteur de Dieu s'aper-
ut de l'embarras du Prince en devina la cause, ,

et fit instance pour qu'on fit entrer le bonse.


Le Roi assur par la rsolution que fit paratre
le Saint consentit ce qu'il souhaitait
, et Fu- ,

charandono introduit dans la chambre du Prince


,

C)8 HISTOIRE

aprs lui avoir rendu ses devoirs ,


prit sans fa-

on et d'un air fort suffisant, la place que le

pre Xavier lui cda par modestie. Il regarda


ensuite fixement son adversaire , et lui demanda
s'il le reconnaissait? Le serviteur de Dieu r-
pondit qu il ne se souvenait pas de l'avoir ja-
mais vu. Alors Fucharandono faisant l'tonn :

cela est-il possible ! lui dit-il , tu ne te souviens


pas y a cinq mille cinq cents ans que nous
qu'il

)) trafiquions ensemble Frnoiama ? je vois bien


ajouta- 1 -il d'un ton moqueur, et regardant
l'assemble avec un air triompbant je vois ,

bien que j'aurai bon march de cet bomme-


y) l. Le Saint aperut aisment que le bonse

tenait la transmigration des mes. Pour le tirer


de ses principes d'une manire qui fut la

porte de son auditoire , il lui rappela d'abord


dans l'esprit ce qui est constant au Japon , sa-
voir qu'on comptait peine mille ans depuis la
fondation de la monarchieet sur-tout que Fr-
,

noiama il , n'y avait que neuf cents ans n' - ,

tait qu'un dsert.

Le bonse ne se tira point de l et comme ,

pour cacher son embarras , il se fut attach


prouver que de ne pas se souvenir du pass tait
une punition des dieux pour avoir mal vcu
il ne s'aperut pas qu'il mettait contre lui le Roi

et toute la cour et donnait au pre un grand


,

avantage pour dtruire son systme , aussi le

Saint en sut-il bien profiter. Fucharandono n'a-


DU JAPON , LIV. I.
99
vanant donc point de ce ct- l , fit quantit
de questions que la pudeur ne permet pas de
rapporter; il esprait par-l se rendre favora-

bles les courtisans qu'il savait tre pour la plu-


part plongs dans les plus infmes dbauches.
Mais ayant t tromp dans son attente , il battit

quelque temps la campagne, comme un homme


qui se perd , et enfin il s'emporta , de sorte que
tout le monde en fut choqu. On l'avertit de
faire rflexion que l'tranger , sans sortir des bor-
nes de la modration , sans s'chauffer , sans rien
dire qui ne fut dans le bon sens ,
prouvait so-
lidement tout ce qu'il avanait , et donnait
ses objections des rponses qui satisfaisaient. Bien
loin de profiter d'un avis si sage , Fucharandono
parla avec tant de hauteur ,
que le Roi le fit

chasser.
Il n'en fallait pas tant pour faire entrer en
fureur tous les bonses ; ils ferment les temples,
ils refusent les offrandes , ils publient que les
dieux sont irrits : enfin ils viennent bout d'-
mouvoir la populace. Les Portugais voyant les
esprits disposs un soulvement gnral , et
ne se croyant pas en sret dans une ville o
l'autorit du Souverain ne serait plus respecte,
rentrrent dans leur navire , et s'loignrent de
terre. Mais Gama faisant rflexion que le pre
Xavier tait rest Funay o leur retraite l'ex-
posait la fureur des bonses , il se mit , sans
perdre de temps, dans la chaloupe, et courut
1 00 HISTOIRE

chercher le saint homme. 11 le trouva dans la


maison d'un pauvre catchumne , o quelques
Chrtiens s'taient assemhls. L'aptre les con-
solait , les animait au martyre , et ne cloutant
point qu'on ne vnt incessamment pour l'gorger,
il bnissait le ciel de lui avoir enfin accord ce
qui faisait , depuis si long-temps , l'unique ob-
jet de ses vux. Gama n'omit rien pour l'o-

bliger chercher un asile dans son bord. Y pen-


sez-vous, luidit le Saint? quoi! j'abandonnerais
mon troupeau la merci des loups ! a A Dieu
ne plaise que je dshonore ainsi mon minis-
tre , et que je donne lieu aux bonses de se

vanter qu'ils m'ont fait cder le champ de


)) bataille. Gama , toucli d'une grandeur d'ame

si peu commune , se retira sans dire mot , ren-


tra dans son navire , assembla ses officiers et ses

associs, leur dclara la rsolution du pre Xa-


vier , leur ajouta qu'il tait dans le dessein de sui-
vre jusqu'au bout la fortune du saint homme;
que, pour eux, pouvaient prendre leur parti,
ils

qu'il leur cdait tout ce qui lui appartenait des


effets du navire , et le navire mme ;
qu'ils

avaient de bons pilotes , et qu'il ne s'tait point


engag les conduire en personne -, il finit eu
disant qu'il allait mourir avec l'Aptre, ou lui

sauver au pril de la sienne. Ce discours


la vie
que Gama accompagna de quelques larmes, at-
tendrit les Portugais. Ils eurent honte de leur
fuite prcipite ; ils rapprochrent le navire ,
DU JAPON , LIV. 1. lOI

descendirent terre , et rentrrent dans la ville,


dtermins prir pour la conservation du pre
Xavier. On fut surpris Funay de voir que la

considration d'un seul homme et oblig tant


de riches marchands s'exposer tout , plutt
que de l'abandonner. Les fidles en furent di-
fis , les mutins intimids , le tumulte cessa , et
les bonses se virent encore une fois rduits
confier leur cause au hasard d'une dispute.
Ils eurent bien de la peine en avoir l'agr-
ment du Roi qui ne l'accorda , aprs bien des
instances ,
qu' des considrations fort dures.
La principale tait que ce qui serait une fois

dcid la pluralit des voix serait regard


comme certain , et qu'on n'y reviendrait plus.
Les autres renfermaient de fort bons rgleniens
pour viter le bruit, et mettre de l'ordre dans
les questions et dans les rponses. Le lendemain
de grand matin ; on vint avertir le Roi que Fu-
charandono paraissait dans la premire cour du
palais , la tte de tous les bonses de Funay
et des environs. Les historiens en font monter
le nombre jusqu' trois mille. Le Roi ,
pour se
dfaire de gens qui semblaient avoir d'autre
dessein que de disputer , leur fit remontrer qu'il
n'tait ni raisonnable , ni mme de leur hon-
neur qu'ils fussent tant de gens contre un seul
homme ;
nanmoins que Fu-
qu'il voulait bien
charandono entrt avec trois ou quatre de ses
confrres , mais qu'il n'en souffrirait pas davan-
,

102 HISTOIRE

tage. Il fallut se soumettre , et peine les bou-


ses taient entrs ,
que le pre Xavier arriva avec
encore plus d'appareil qu'au jour de sa pre-
mire audience. Les Portugais le traitrent comme
ils eussent trait leur Souverain , et ne lui par-

lrent qu' genoux. Cette espce de triomphe du


Saint fit bien du dpit ses ennemis : les dis-

cours qu'ils entendirent qu'on tenait dans l'as-


semble , ne les chagrinrent pas moins ; mais
ce qui acheva de les dconcerter , ce fut l'ac-
cueil que le Roi au serviteur de Dieu. Ce
fit

Prince fit plusieurs pas pour recevoir le pre


et l'ayant fait asseoir auprs de lui, il l'entretint

quelque temps avec beaucoup de famiharit.


Enhn on commena
,
la confrence; elle roula
d'abord sur l'existence et l'unit d'un Dieu. Le
pre Xavier prouva solidement l'une et l'autre.
De l il s'tendit sur les principaux attributs

de la Divinit , sur les mystres de l'Incarnation


et du Verbe Rdemption des hom-
, et de la

mes, et, aprs avoir rpondu aux objections


qui lui furent faites, il insista fort sur le m-
rite de la foi et sur la ncessit des bonnes u-
vres. C'tait pour dtruire certaines fables dont
les bonses amusaient les peuples, en leur fai-

sant accroire que pour tre heureux en l'autre


,

vie, ils n'avaient qu' emporter avec eux dans


le tombeau des lettres de change ,
que ces im-
posteurs vendaient fort cher. Comme un des
points de leur morale, quils avaient un plus
,

DU JAPON , LIV. I. I03

grand soin d'tablir, tait que les femmes nais-


saient maudites des dieux, on ne saurait dire
ce qu'ils en tiraient par le moyen de ces bil-
lets , l'unique ressource , disaient-ils ,
qui restt
au sexe pour viter les tristes effets de la ma-
ldiction prononce contre lui. On en demeura
l pour le premier jour l'homme apostolique
;

fut souvent interrompu par les applaudissemens


de ses auditeurs , parut qu'il leur avait t
et il

comme un bandeau de devant les yeux. Ils fu-


rent surpris d'avoir t si long-temps les dupes
de tant d'impostures grossires, et sur-tout d'a-

voir regard et ador comme des dieux des hom-


mes morts , aussi faibles et plus vicieux que la
plupart des autres.
Nous ne savons pas bien ce qui se traita
dans la seconde sance ; le Portugais , dont je
suis les mmoires , et qui tait prsent , avouait
que presque tout avait t beaucoup au-dessus
de sa porte. Il ajoute seulement que le pre
Xavier, surpris de la subtilit des questions qu'on
lui fit , dit aux Portugais qu'il avait besoin
pour y rpondre , d'un secours extraordinaire
du ciel , et les pria de joindre leurs prires aux
siennes. Ce marchand ajoute ,
qu'aprs que le
Saint eut parl , les bonses mmes furent sur-
pris de la solidit de ses rponses con- , et se
fessrent vaincus. On passa ensuite ce qui re-
gardait les pauvres ; et les bonses prtendirent
prouver que la conduite de Dieu leur gard
T. .
9
,

j o4 HISTOIRE

tait une dmonstration qu'il les avait maudits.

Le Saint rfuta si aisment, et d'une manire


si plausible , tout ce raisonnement , en faisant

voir que ce qu'on appelait les biens et les maux


de la vie , n'taient ni de vritables biens , ni de
vritables maux, que ses adversaires furent en-
core contraints de se rendre. Comme on tait
prt de se retirer, ces faux prtres ne pouvant
s'accorder entr'eux un point de doctrine, sur
se querellrent assez vivement et en allaient ,

venir aux mains , si on ne les et fait soilir.


Sur le soir , le Roi qui voulait fmir ces con-
frences, alla prendre le pre Xavier son logis,
et le conduisit au palais parmi les acclamations
du peuple , aprs avoir fait avertir Fucbaran-
dono de s'y rendre. D'abord tout se passa en ex-
cuses en civilits rciproques
et le Roi fut :

charm de cette conduite des bonses, et il leur


en tmoigna de la satisfaction. Ds que chacun
eut pris sa place, un bonse demanda au pre,
comment il accordait le pch originel, et la chute
des anges avec la bont infmie , la suprme sa-

gesse, et la toute-puissance de Dieu? Car en-


fin , dit-il , ou Dieu ])rvoyait ces pchs ou ,

il ne les prvoyait pas. S'il ne les prvoyait pas,


ses lumires sont bornes : s'il les prvoyait

pourquoi n'a-t-il pas empch ce qui devait


tre la cause de tant de maux ? Un autre
prenant la parole , demanda jx)urquoi Dieu n'a-

vait pas rachet le monde aussitt aprs la dso-


,,

DU JAPON, LIV. I. I05

bissance du premier homme , et ce qu'avaient


faitceux qui taient morts avant Jsus-Christ
pour tre frustrs d'une rdemption qui a ou- ,

vert le ciel tous leurs descendans?


Le pre fut encore surpris sans tre embar-
rass de ces objections ; il que disent
savait ce
sur cela les pres et les thologiens et ce que ,

l'on trouve si souvent rpt dans les apologies

des anciens dfenseurs du christianisme : sa-


voir ,
qu'il tait de la gloire de Dieu ,
qu'il fut
servi et ador par des cratures libres et intel-
ligentes , c'est--dire ,
qui connussent le bien
qu'elles devaient pratiquer , et le mal qu'elles
devaient viter, et qui pussent prendre leur
parti par une dtermination libre et nullement
force. Que notre intit mme demandait que
cela ft ainsi ne croissant qu'
; nos mrites
mesure que nous usons bien de notre libre ar-
bitre et notre lx)nheur ternel tant la rcom-
,

pense de nos mrites , auxquels il faut qu'elle


soit proportionne. Que pour convenir de tous
ces points , il suilisait d'avoir de la raison , et
de supposer Dieu quitable. Que tous les maux
qui ont suivile pch du premier homme et ,

celui des anges se rduisaient deux sortes


,

au pch et aux misres de la vie. Que Dieu


,

en permettant l'un et en nous envoyant les ,

autres ne faisait rien dont nous eussions droit


,

de nous phiindre, puiscju'il nous donne assez de


glaces pour pouvoir viter le pch et que les ,

9-
io6 iiiSTOinE

calamits prsentes, si nous les souffrons avec


patience , et avec une rsignation parfaite ses
ordres, sont autant de degrs qui nous lvent
une souveraine Quant au dlai de la
flicit.

rdemption ,
aucun prju-
qu'il n'avait apport

dice ceux qui avaient prcd le Rdempteur,


par la raison ,
qu'on pouvait avoir part cet
inestimable bienfait, avant que ce grand ouvrage
ft consomm. Le Saint prit de l occasion de par-
ler des nations auxquelles l'Evangile n'avait pas
t prch d'abord. Il montra qu'elles taient
inexcusables de n'avoir pas ador le vrai Dieu,
puisqu'elles avaient la loi naturelle, dont l'exacte
observation les aurait mises en tat d'tre clai-
res des plus essentielles vrits de la religion,
a Je suppose donc ,
qu'un infidle
, ajouta-t-il
cit au tribunal de Dieu et oblig de dire ,

)) pourquoi il n'a pas rendu son Crateur les


hommages souverains qu'il lui devait, s'avise
y> de rpondre Seigneur, je ne savais pas ce
:

que c'tait que ces hommages que vous exi-


)) giez de moi. Votre raison , lui dira Dieu ,
)) Yous apprenait une partie de vos devoirs , si
)) vous les aviez remplis ,
je vous aurais fait

connatre les autres. Qu'aurait-il rpliquer?


Voil o en seront tous ceux qui mourront
)) hors de la vritable Religion ! Toute l'assis-
tance se rcria ds que le Saint eut lini , et on
l'admira d'autant plus ,
que d'abord on avuit
cru sans rponses les dillicults qui lui avaient
l j)r(>poscs.
LU JAPON , LIV. I. 107

Personne ne doutait qu' ce coup les bonses


ne se rendissent ; mais leur oLsUnatiou et l'en-
durcissement de leur cur leur tenant lieu de
raisons, ils passrent des excs, dont on eut
honte pour eux. Ils niaient tout ,
jusqu'aux
principes : et ne s'apercevaient pas q^iie le
ils

pre tirant avantage de ce qu'ils avanaient in-


considrment tomber en de conti-
, les faisait

nuelles contradictions. Enfin le Roi se lassa et ,

leur fit imposer silence 5 il s'leva aussitt parmi


les courtisans un petit sourire accompagn de
quelques railleries , dont les bonses se tinrent
trangement offenss; ils s'en plaignirent au Roi.
Quoi y Seifjneur , lui dirent- ils , vous souffrez
qu'on nous insulte en votre prsence ? Alors le
pre Xavier prit la parole , et par son entre-
mise il une espce d'accommodement, qui
se fit

engagea tout de nouveau disputer. Mais on ne


proposa rien de fort considrable , et le Roi ne
vit pas plus tt les bonses sur le point de retom-
ber dans leur premier dsordre que se levant ,

sans dire mot il prit le pre Xavier par la


,

main , et le ramena chez lui.


Tel fut le succs de ces fameuses disputes de
Funay la vritable Religion y triompha d'une
:

manire bien clatante , mais le saint Aptre


n'en recueillit point le fruit et le Roi ne se d- :

clarant point , aucun des courtisans ne parla


d'embrasser une loi laquelle ils venaient tous
de donner hautement la prfrence sur toutes
'I08 HISTOIRE

les autres Le vinglirae de novembre le ser-


: ,

viteur de Dieu alla dire le dernier adieu au


Roi et fit encore tout ce qu'il put pour en-
,

gager ce Prince dans les voies du salut; mais


il n'en put tirer que des larmes et des soupirs.

Ds le mme jour on leva l'ancre. Matthieu et


Bernard ces deux Cangoximains si attachs au
,

pre Xavier, s'embarqurent avec lui. Le pre-


mier mourut presque en arrivant Goa Ber-,

nard passa en Europe , alla jusqu' Rome ,


puis
s'tant retir en Portugal il entra dans
, la com-
pagnie de Jsus, et linit saintement ses jours
au collge de Conimljre.
DU JAPON, LIV. II. 109

SOMMAIRE
DU

LIVRE SECOND.

I. Ce qui retient le Roi de Bungo dans V ido-


ltrie. Mort du 2)re Xavier. Arrive de nouveaux
ouvriers au Japon. Ferveur des nophytes , et leur
grand nombre. Conversion de deux fameux bon-
ses. II. Troubles dans le Bungo. Rsolution de

Fernandez. Rvolution dans le Naugato. Mort dic


Roi de Naugato. Le pre Melchior Nugnez
III.

arrive au Jai)on avec Fernand Mendez Pinto. Sa


rception la cour du Roi de Bungo. Il retowne
aux Indes. Aventure de Pinto. IV. Louis Al-
mida se fait Jsuite et btit deux hpitaux aux-
quels le Roi de Bungo donne de bons revenus.
Gurisons ?niraculeuses. V. Le Roi de Bungo veiige
le Roi de Naugato son frre , et ajoute quatre
royaumes son donaine. Conversion d'un Prince
de la maison royale de Firando. Mort d'un il-
lustre missiontiaire. VI. Ferveur des Chrtiens fi-

randais. Gurisons miraculeuses. Perscution des


bonses. Le pre Filla oblig de sortir de Firando.
Premier martyr du Japon. YII. Rvolutions dans
le Chicugen. Le pre Pllla va Maco. Des-
1*1 PREFACE.

crij)fion de la montagne de Frnoxama. Un hotise


de Frnoxama demajide un missionnaire. Provir-
dence de Dieu sur le pre Filla
et sur son com-
pagnon. VIII. Les missionnaires pi'chent Maco.
Conversion de plusieurs bonses fameux. Les bon-
ses s'lvent contre les missionnaires sans succs.
IX. Le pre Gago retourne aux Indes. Change-
ment dplorable de ce missioniiaire. X. Le pre
Villa Sacai. Description de cette ville. Louis
Alm'ida visite les du Ximo. Belle action
glises

d'un Chrtien de Flrando. Alm'ida Cangoxima


et chez Ekandono. Ferveur des Chrtiens. XI. Le
Prince d'Omura demande des missionnaires. Ca-
ractre de ce Prince. Il fait de grands avantages
aux Portugais et aux missionnaires. Conduite in-
tresse du Roi de Firando. Le pre de Torrez
Firando , et chez le Prince d'Omura qu'il ins-
truit de nos mystres. Alm'ida visite le Roi d'A-
rima. Etablissement pour les missionnaires au
port de la Cochinotzu. Le Prince de Ximabara,
et plusieurs de ses sujets embrassent le Christia-
nisme. XII. Baptme du Prince d'Omura. Belle
action de ce Prince aprs son baptme. Son zle
pour le salut de ses soldats.
1

1 1

LIVRE SECOND.

I. Onbien attendu que le Roi de Bungo


s'tait

ne se dterminerait pas aisment embrasser


le Christianisme. Le penchant qu'il avait au plai-
sir , sa passion pour les sales volupts de la chair,

la crainte d'une rvolution le crdit des bou-


,

ses , les prjugs de la naissance , tout cela for-


mait sa conversion un obstacle qu'on pr-
voyait devoir long -temps durer. Mais personne
ne se fut avis de croire que ce Prince ,
qui
avait de la rsolution , un esprit ferme et droit^
t de grands principes de religion , ft capable

d'une conduite aussi peu suivie , que celle qu'il


tint aprs le dpart du pre Xavier. Fondant des
maisons des bonses , se dclarant pour la plus
abominable secte du Japon , en tudiant les prin-

cipes , en pratiquant les maximes ; tandis qu'il


appelait et tablissait des missionnaires ,
qu'il se

faisait le protecteur des Chrtiens ,


qu'il prenait

tous leurs intrts en main , et qu'il permettait


ses enfans d'emljrasser leur religion. Malgr
cela , Dieu le combla de prosprits ; il ne le

laissa pas mme s'garer trop loin dans la voie


de son cur et ce qui est plus surprenant , il
,

ne ddaigna pas de se servir de lui pour l'ta-


blissement de son culte dans ces les.
,

I I 2 HISTOIRE

Cependant le P. Xavier sur reslhne que les

Japonnais lui avaient paru faire de la sagesse

des Chinois, l'idoltrie tom-


s'tait persuad que
berait d'elle-mme au Japon s'il pouvait l'ex- ,

terminer de la Chine. Tournant donc toutes ses


penses du ct de ce vaste empire il com- ,

muniqua son dessein Jacques Pereyra son ami,


le plus riche marchand qui ft alors dans les
Indes-, mais qui avait le cur infiniment au-

dessus de sa fortune et un zle pour le pro-


,

grs de la foi qui convenait plus un aptre


qu' un homme de Le Saint trouva
sa condition.
Pereyra si dispos de tout son le seconder
pouvoir qu'il le fit nommer Ambassadeur du
_,

Yice-Roi la cour de Pkin, mit tout son bien


aux frais de ce voyage et en magnifiques pr- ,

sens pour l'Empereur les Princes et les princi-


,

paux mandarins de l'empire. Les prparatifs


d'une expdition , sur laquelle le saint Aptre
fondait l'esprance qu'il avait conue de con-
vertir tout l'Orient la foi , se firent avec une
diligence increvable , et rien ce semble ne de-
vait faire obstacle une entreprise si bien con-
Don Alvare, comte
certe, lorsque la jalousie de
d'AlaydeGouverneur de Malaca , renversa en
,

un moment de si beaux projets, et rduisit Pe-


reyra presque la mendicit.
Le ne se rebuta point d'un con-
P. Xavier
Ire-lemps si imprvu la vrit il n'omit rien
-,

pour faire prendre au comte d'Atayde des sen-


,

DU JAPON , LIV. II. I l3

timens plus raisonnables , mais n'ayant pu rien


gagner sur un cur que l'avarice et l'envie pos-

sdaient entirement , il excommunia ce mal-


heureux ,
prdit Ja terrible vengeance que Dieu
tirerait de son crime , et s'embarqua sur un vais-

seau qui faisait voile vers Saucian , le dserte


la vue de la Chine. Il esprait y trouver quel-
que occasion favorable pour se faiie dbarquer
Canton ; mais aprs avoir vu rompre toutes
les mesures qu'il avait prises pour l'excution
de son dessein , il mourut d'une livre violente
dans une cabane ouverte tous les vents , et
presque sans aucun secours. Ainsi finit ce grand
homme devant qui toute la terre tait en si-
lence pour appliquer l'aptre de l'Orient ce
,

que l'Ecriture a dit du conqurant de l'Asie ,


aprs avoir tendu l'Eglise romaine plus de six
mille lieues au-del de ses anciennes bornes
et fait entrer dans le troupeau de Jsus-Christ
plus d'infidles ,
que tous les sectaires de son
sicle , si fcond en ces sortes de monstres , n'en
avaient spar de fidles. Il semble qu'une mort
si obscure ne devait pas terminer une vie aussi
clatante. Mais ceux qui jugeront des choses se-
lon les lumires de la foi , trouveront bien de
l'clat dans cette obscurit apparente ,avoue-
et
ront qu'une telle fin tait due, et convenait au
Dieu naissant dans une table , et
disciple d'un
mourant sur une croix.
Ayant que de partir de Malaca pour Sanciau,
4 ,,

I 1 HISTOIRE

le saint aptre voulant tenir parole au Roi de


Bungo , <}ui il avait promis des missionnaires,
avait fait partir pour le Japon le P. Ballhasar
Gago , Edouard de Sylva , et Pierre d'Alcaceva
qui n'taient pas prtres. Ils arrivrent au mois

d'Aot Funay , Gago prsenta au Roi


le P.
des lettres et des prsens du Vice-Roi des In-
des , et Civandono les regardant comme un effet

de la reconnaissance du P. Xavier, y parut trs-


sensible. Quelques jours aprs les trois nouveaux
missionnaires firent le voyage d'Amanguclii ,
dessein de confrer avec le P. de Torrez , et de
prendre tous ensemble des mesures pour agir
par tout d'une manire uniforme. Ds qu'ils fu-
rent arrivs, on commena par faire une assem-
ble des plus distingus d'entre les Chrtiens
parce qu'on tait bien aise d'avoir leur avis sur
diverses choses. Aprs plusieurs confrences on ,

rgla qu'on s'attacherait soulager les pauvres de


toute la ville , sans en excepter mme les in-
fidles : qu'on tablirait des hpitaux ,
qu'on en
donnerait la direction , et que Ton confierait la
distribution des aumnes ceux des fidles ,
que
leur vertu et leur naissance faisaient plus con-
sidrer dans la ville. Il fallait cela pour ter aux
bonses un prtexte de publier , comme ils fai-
saient dj partout, qu'on n'embrassait le christia-
nisme qii'afin de s'exempter de leur faire des
aumnes les pres firent ensuite leurs rgle-
;

mens particuliers ils furent toujours depuis in-


,
DU JAPON , LIV. II. I 1 5

violablement gards , et l'on ne peut dire combien


l'uniformit ,
qu'ils produisirent dans la manire
de prclier l'vangile , contribua aux progrs
de la religion.
Ce progrs tait dj fort considrable , et ja-

mais surprise ne fut pareille celle des nou-


veaux ouvriers, lorsqu'ayant un peu pratiqu
les fidles d'Amanguclii , ils eurent dcouvert
les trsors de grces dont Dieu avait enrichi cette
glise naissante. Sur-tout ils ne revenaient point
de l'tonnement que leur causait la vue de ces
fiers courtisans ,
qui , peine rgnrs dans les
eaux du baptme semblaient n'avoir plus d'au-
,

tre ambition que de s'abaisser au-dessous des


plus pauvres. Tous se portaient des austrits
qu'on avait de la peine modrer. Les religieux
les plus dgags de la chair et du sang ne sont
pas plus dtachs de leurs proches que ces nou-
,

veaux Chrtiens l'taient de leurs parens idol-


tres. Les biens taient en quelque faon com-
muns entr'eux et les riches ne se regardaient
,

que comme les conomes des pauvres mais ce ;

qui marquait plus (jue toute autre chose com-


bien l'esprit de Dieu rgnait dans cette chr-
tient, c'est que l'on y admirait une vuiion, une
paix , une charit ,
qui charmaient les inlidles
mmes.
Tout tant rgl comme je l'ai dit , le P. de
Torrez retint avec lui Edouard de Sylva , et
Laurent, ce jeune Japonnais, que le P. Xavier
,

I l6 HlSXOiUE

avait reu dans la compagnie. Le P. Gago par-


lit pour Funay avec Fernandez ; et Pierre d'Al-
caceva fut renvoy aux Indes pour informer les
suprieurs du besoin qu'on avait de missionnai-
res au Japon. 11 est vrai ,
que parmi les fidles

Japonnais , la plupart taient catchistes , et


Dieu donnait tant de bndictions au zle de
ces nophytes ,
qu'en mil cinq cent cinquante-
quatre on comptait jusqu' quinze cents per-
,

sonnes baptisf^es dans le royaume d'Arima o ,

aucun prtre n'tait encore entr. Rien n'tait


plus ordinaire que de voir des familles entires
recevoir tout -la-fois le baptme. Naylondono
gouverneur d'Amanguchi s'tant fait Chrtien ,

plus de trois cents personnes , ses allis , ou ses

vassaux suivirent aussitt son exemple. Mais rien


ne contribua davantage la conversion des in-
fidles ,
que ce qui arriva deux bonses fort

clbres dans tout l'empire.


venus de Maco Amanguchi des-
Ils taient

sein de voir les docteurs trangers dont on ,

parlait dj dans tout le Japon et pour s'op- ,

poser au progrs de l'vangile. Leur rputation


attira l'attention de toute la ville , et les pre-
mires confrences qu'ils eurent en public avec
le P. de Terrez , quoique la vrit y et triom-
ph, ne diminurent point l'estime qu'on avait
pour eux. D'ailleurs la modration qu'ils faisaient
paratre en toute occasion leur douceur et leur ,

honnlet donnaient un grand relief leur m-


,
,

DU JAPON, LIV. II. I i^

rite , et les missionnaires n'avaient point encore


eu d'advei-sfiires ju'ils dussent tant redouter , ni
dont ils souliailassent j)lus la conversion. Un jour
que le P. de Terrez precliait dans une place de
la ville , les deux lx)rises vinrent leur ordi-
naire lui proposer de trs-bonnes diilicuits ; le
pre y rpondit de manire qu'ils n'eurent rien
rpliquer. Aprs quoi continuant son discours,
et ayant cit un passage de saint Paul , un des
deux bonses lui demanda ce que c'tait que ce
Paul, sur l'autoiit duquel il faisait tant de ibnds.
Le pre avant que de rpondre raconta en
, ,

peu de mots toute l'bistoire de l'Aptre des gen-


tils. Il avait peine fini ,
que le bonse prenant
la parole : Ecoutez , Japonnais , s'cria-t-il
)) je suis Chrtien imit Paul ; et puisque j'ai

perscuteur, je veux l'imiter Aplre. Et vous,


mon clier compagnon , dit-il, en s'adressant
son confrre , suivez mon exemple , et puis-
que jusqu'ici nous avons t de socit })our
)) combattre cette sainte Religion , il faut (jue
dsormais nous allions ensemble l'annoncer
)> ceux qui ne la connaissent point. Je prendrai
)) le nom de Paul ,
prenez , vous , celui de Bar-
nab son associ , la publication de la loi
sainte. Disant ces mots , il se jette aux pieds
du P. de Torrez , son compagnon en fait de m-
me , et tous deux sont baptiss l'instant.
Ds qu'ils furent en tat de travailler au sa-
lut des mes , ils tinrent la parole qu'ils a> aient
8

1 1 HISTOIRE

puLliquemeiit donne. Paul sur-tout s'tudia tel-


lement se former sur son patron, qu'on peut
dire qu'il tait comme une copie vivante du doc-
teur des nations. Tout ce que la pnitence a de
plus austre n'tait pas trop rigoureux pour lui,
sans cesse on le voyait avec Barnabe ,
parcou-
rant les bourgs et les villages , et semant le grain
de la parole de Dieu avec des fruits inconceva-
bles, auxquels Dieu coopra souvent par des
miracles.
Tandis que ces choses se passaient Aman-
guchi , les bonses de Funay , aprs bien d'inu-
tiles efforts pour dcrier les missionnaires qui
travaillaient dans le Bungo , s'avisrent de rpan-

dre par-tout que la loi des Chrtiens ne diffrait


de la religion du pays, que par quelques pra-
tiques extrieures, et de nulle consquence. Ils
tachrent sur-tout de persuader que leur morale
ne le cdait en rien la morale chrtienne ,
mais le pre Gago, Fernandez et Laurent , s'tant
appliqus faire connatre l'essentielle diffrence
qu'il y a entre l'vangile et les sectes du Ja-
pon, ce nouveau stratagme, qui d'abord avait
assez russi , n'eut point de suites.
II. Une rvolte, qui mit le Roi en danger de

sa vie , et dont ou accusa les bonses d'tre les


auteurs , fit courir un plus grand pril au Chris-
tianisme. Le bonheur et la rsolution de Civan-
dono le tirrent de ce mauvais pas il marclia :

contre les rebelles avec une fermet qui les


,,

DU JAPON , LIV. I. 1 19

tonna et leur fit tomber les armes des mains.


Il se saisit lui-mme des chefs, et les ayant fait
punir selon la rigueur des lois , le calme fut
bientt rendu l'tat. Fernandez paratre en
fit

cette occasion une intrpidit dont on voit peu


d'exemples. Le Roi enferm , et en quelque faon
assig dans son palais , ne savait sur qui il de-
vait compter. Il ne faisait pas plus sr pour les
missionnaires de se montrer dans une ville o
tout tait arm autant contr'eux que contre le
Souverain. Fernandez, persuad que le plus grand
service qu'on put rendre au Roi , dans cette oc-
casion , tait de l'instruire de l'tat des choses
et convaincu que le bien de la religion deman-
dait qu'il risqut sa vie pour un Prince qui en
tait l'unique soutien dans le Japon passe g- ,

nreusement au travers des troupes rebelles


entre chez le Roi lui donne avis de tout ce qui
,

se passe , et le met par-l en tat d'agir contre


les sditieux. Cette action et le zle que les

Chrtiens firent clater pour leur Prince , ne


servirent pas peu confirmer Civandono dans
les sentimens d'estime et d'affection o il tait

l'gard du christianisme. Il assura mme aprs


sa victoire ,
qu'il croyait en tre unicpiement re-
devable au Dieu que le pre Xavier lui avait
annonc , et que dans le fort du pril il avait
mis en lui toute sa confiance , comme Fernan-
dez le lui avait recommand.
La tranquillit tait peine rtablie dans ce
T. L 10
1 30 HISTOIRE

royaume ,
qu'on y apprit des nouvelles bien af-
fligeantes du Naugato. Il y avait prs de quatre

ans que Facharandoiio , frre pun de Civan-


dono ,
gouvernait cet tat plutt en pre qu'en
Roi. Amanguclii , sous une domination si paisi-

ble , avait bientt rpar ses ruines , et tait

devenu plus ilorissant que jamais. Le Roi , au


milieu d'une paix si profonde , n'tait pourtant
pas sans inquitude. Depuis son avnement la
couronne, il n'avait encore pu rconcilier deux
seigneurs de sa cour, dont il prvoyait bien que
ne pouvait manquer de causer tt ou
la division
tard de grands dsordres. Ce qu'il avait appr-
hend arriva l'orage qui grondait depuis si long-
,

temps , creva tout--coup chacun prit parti , ;

et avant que le Roi et pu pourvoir la sret


de la ville , il s'y trouva deux armes toutes
prtes s'entr'gorger. Le pauvre Prince se vit
donc oblig d'attendre dans son palais quelle ,
,

serait l'issue de cette guerre. Elle fut bien fu-


neste on en vint aux mains dans toutes les
;

places et dans toutes les rues d'Amangurhi et ,

aprs que de part et d'autre on se fut lass de


rpandre du sang, quelques soldats ayant mis
le feu plusieurs quartiers de la ville, en moins
de rien ,
plus de dix mille maisons furent r-
duites en cendre. Un spectacle si triste dsarma
les plus mutins, et l'on ne songea plus qu' ga-

rantir de l'incendie ce que les flammes n'avaient


point encore consum. Mais Amanguchi n'avait
,

DU JAPON, LIV. I. 121

pas expi tous ses crimes , et la Justice divine


ne jugea pas propos de diffrer plus long-
temps la vengeance qu'elle en voulait tirer.
Un mois tait peine coul que Morin- ,

dono Prince voisin de Sacai jeune et entre-


, ,

prenant voulant profiter du dsordre o se


,

trouvaient les affaires de Naugato vint camper ,

une lieue d'Amanguchi o il reut bientt,

un renfort trs-considrable que le. Roi de Clii-


cugen et quelques autres Princes du Ximo lui
envoyrent. Il n'y avait qu'une victoire qui pt
prserver le Naugato d'une invasion ; car outre
l'tat o tait rduit ce royaume , on ne sait ce
que c'est au Japon que de faire traner les guer-
res en longueur temporiser demeurer dans
; ,

un camp des mois entiers, faire des marcbes pr-


cisment pour s'observer , s'enfermer dans des
lignes , faire des tranclies , aller la sappe
tout cela n'est gure du got des Japonnais. Ils

ne l'ignorent pas-, mais ils le pratiquent rare-

ment les querelles entre les Souverains se ter-


:

minent peu prs comme les diffrends entre


les particuliers , et les plus grandes rvolutions
sont souvent le fruit d'un coup de main. Cela
vient encore de ce qu'il y a peu de villes for-
tes dans cet empire , et de ce que les tremble-
mens de qui y sont fort frquens , obligent
terre ,

ne se servir que de bois pour la construction


des maisons. Le vernis et les peintures, qui ren-
dent les maisons des personnes aises si riantes
10.
,,

122 HISTOIRE

et si propres , et qui les conservent contre les

injures de l'air ,
produisent encore un autre in-
convnient : c'est que quand le feu a pris cette

gomme , il n'est presque pas possible d'en ap-


procher pour l'teindre , et souvent il ne faut

qu'une maison en feu pour brler toute une


ville.

Pour revenir , Facliarandono comprit bien qu'il


ne fallait pas attendre , dans une place demi
ruine , un ennemi puissant. Il leva donc des
troupes , et alla prsenter la bataille Morin-
dono qui ne la refusa point. Il avait une arme
fort leste , et celle du Roi , forme la bute
n'tait ni aguerrie , ni discipline. Aussi fut-
elle et l'infortun Facharan-
aisment dfaite ,

dono perdit dans un seul combat, la couronne


,

et la vie. Morindono profitant de sa victoire


entra dans Amanguclii qui ne fit point de r-
sistance en permit le pillage ses soldats et
, ,

passa au fil de l'pe tout ce qu'il trouva les


armes la main. Les Chrtiens dans ce mas- ,

sacre, furent encore moins pargns que les au-


tres , et les missionnaires eurent bien de la peine
se sauver dans le Bungo , o une nouvelle
rvolte les fit bientt rentrer dans le danger
auquel ils venaient d'chapper. Une ligue fort

secrtement trame entre plusieurs grands de la

cour, clata tout- -coup; mais la prcaution que


prit le Roi de s'enfermer avec tous ses trsors
dans une forteresse qu'on croyait inaccessible,
DU JAPON , LIV. II. I2vJ

obligea les rebelles se dsarmer, pour n'avoir pas


sur les bras toutes les forces du royaume. L'tat
commena ds-lors jouir d'une paix qui dura
long-temps , et qui fut trs-avantageuse au chris-

tianisme.
III. Cependant , Pierre que le
d'Alcaceva ,

pre de Torrez avait renvoy aux Indes pour


solliciter un renfort d'ouvriers apostoliques tait ,

arriv Goa avec un gentilhomme du Roi de


Bungo ,
qui allait de la part de son matre ap-
puyer auprs du Vice-Roi des Indes la demande
du missionnaire. Dom Alphonse de Norogaa, qui
gouvernait alors les Indes, ayant reu les lettres
que Civandono lui avait crites, fut surpris des
avances que ce Prince y faisait en faveur de la

religion , et dans le moment , le pre Melchior


Nugnez provincial des Jsuites, tant entr dans
,

sa chambre <c Que faites-vous aux Indes mon


: ,

pre lui dit-il suivant ce que me mande


, ;

le Roi de Bungo quand vous iriez tous au ,

7) Japon vous ne seriez pas encore assez pour


,

7) recueillir l'abondante moisson qui s'y prpa-


re.Rien ne pouvait tre plus au gr du pre
))

Nugnez que ce discours du Vice-Roi. Mon-


,

seigneur rpondit-il je venais pour consul-


,
,

ter Votre Excellence sur ce voyage que je me


sens fort port entreprendre. Or, voici ce
qui avait fait natre cette pense au P. Nugnez.
Fernand Mendez Pinto Portugais , , un des
plus fameux ngocians de toute l'Asie ,
qiii avait
134 HISTOIRE

t fort li avec le pre Xavier, et qui s'tait


trouv avec le Saint la cour du Roi cleBungo,
las de mener une vie errante et toujours agite,
songeait repasser en Portugal pour jouir tran- ,

quillement dans sa famille des biens qu'il avait


amasss dans TOrient. Avant que de s'embar-
quer il voulut mettre sa conscience en repos ,
,

et fit une confession gnrale au pre Nugnez.


Ce pre, aprs l'avoir entendu , s'entretint quel-

que temps avec lui des grandes vertus , des pro-


phties et des miracles du pre Xavier. Tout en
retentissait alors, parce qu'on avait reu nou-
velle que le corps du demeur incorrup-
Saint ,

tible malgr la chaux vive o on l'avait enterr


par deux fois, devait arriver incessamment Goa.
Il y arriva en effet conduit par Pierre d'Alca-
ceva, un autre Jsuite , le gentilliomme du Roi
de Bungo , et Jacques Preyra , et il fut reu
dans cette capitale de l'empire portugais dans les
Indes , avec une pompe digne d'un Aplre , que
le ciel semblait prendre plaisir illustrer tous
les jours par les plus tonnans prodiges.
Pinto , aprs avoir racont au pre Nugnez
tout ce qu'il avait vu faire de plus merveilleux
au serviteur de Dieu fit tomber la conversa- ,

tion sur l'minente saintet des fidles Japon-


nais, et sur les dispositions admirables qu'avait
toute cette nation embrasser le Christianisme.
Voyant que ce discours faisait impression sur
l'esprit de son confesseur, et se sentant lui-mme
DU JAPON , MV. II. 125

extraordinairement mu : (c Ah ! mon pre s'-

cria-t-il, comme s'il et t inspir, seriez-vous


y) bomme au Japon? Je vous y accom-r
aller
)) pagnerais volontiers, et que je serais heureux,
)) si Dieu me faisait la grce d'y rpandre mon

sang pour la gloire de son saint Nom Le !

pre , surpris de ce qu'il entendait , douta quel-


que temps si Pinto parlait srieusement. Pour
s'en claircir , il lui proposa les difficults d'une
telle entreprise , et les exagra le plus qu'il lui
fut possible. Pinto, aprs y avoir un peu pens,
rpondit que rien ne l'arrterait, qu'il prvoyait
tout : que son intention tait d'envoyer deux mille
cus en Portugal quelques parens pauvres qu'il
y avait, de fonder un sminaire Amanguchi,
d'o la foi pourrait se rpandre dans tout le
Japon , et d'employer le reste de son bien en
aumnes, aux frais du voyage; et en de mag-
niliques prsens, qu'il avait dessein de faire aux:
Princes japonnais ,
qui lui paratraient les mieux
disposs favoriser les Chrtiens.
Le provincial aprs avoir donn son pni-
,

tent le temps de rflchir encore sur ce qu'il


proposait, et pris les avis de tout ce qu'il y avait
Goa de peisonnes zles et prudentes , crut
que Dieu l'appelait au Japon ; le discours du
Vice-Roi le condinia plus que toute autre chose
dans cette pcnse , et ds le jour mme il com-
mena ])rendre des mesures pour son dpart.
11 nomma un vice-provincial en sa place , rgla
aat) HtSTO:tiE

toutes choses clans les missions des Indes, prit

pour raccompagner le pre Gaspard Villa , et


quelques jeunes religieux , qui n'taient pas pr-
,tres , et s'embarqua avec Pinto ,
que Al- Dom
phonse de Norogna avait nomm son Ambassa-
deur vers le Roi de Bungo. Ils arrivrent Malaca
le cinquime de juin mil cinq cent cinquante-
quatre , ne purent en partir pour le Ja-
et ils

pon qu'au mois d'a\ ril de l'anne suivante. Leur


navigation fut longue et prilleuse. Plusieurs tem-
ptes les assaillirent coup-sur-coup , et mirent
leur vaisseau en si mauvais tat ,
qu'ils furent

contraints de relcher la Chine. Le pre Nu-


gnez y reut des lettres de Goa , par lesquelles
on lui mandait que sa prsence tait ncessaire
aux Indes. On lui en rendit aussi une de saint
Ignace dans laquelle le saint fondateur tmoi-
,

gnait qu'il n'tait pas propos que les pro-


vinciaux des Indes entreprissent de ces longs
voyages qui les empchaient de veiller aux af-
faires dont ils taient chargs. Sans doute que

lamort des pres Xavier et Barze arrive pres- ,

que en mme temps avait fait juger Rome ^


,

que les missions des Indes ayant fait tout d'un,

coup deux pertes aussi considrables , avaient


besoin de prsence d'un suprieur gnral ,
la

et sur-tout d'un homme du mrite du pre Nu-


gnez. Quoiqu'il en soit , ces nouvelles et les tra-
verses que le provincial avait eu essuyer de-
puis son dpart de Goa, le faisaient songer
DU JkPOS , LIV. II. I 27

reprendre la route des Indes , lorsqu'Edouard


de Gama tant venu mouiller dans le port o
il tait arrt , lui rendit une lettre du Roi de
Firando.
Ce Prince avait appris que le pre Nugnez
tait eu chemin et savait le crdit que sa nais-
,

sance , son mrite et son emploi lui donnaient


parmi les Portugais : il crut que pour attirer

dans ses ports des marchands de cette nation ,

il fallait engager ce missionnaire faire un ta-


blissement dans son royaume. Rien n'tait plus
obligeant que la lettre dont il avait charg Ga-
ma , il laissait mme entrevoir qu'il n'tait pas
loign de se faire Chrtien , et il reprsentait
de quelle consquence c'tait pour l'tablissement
de la religion des Europens , qu'on ne ngli-
get point les offres avantageuses qu'il faisait.

Ces avis dterminrent le provincial passer ou-


tre malcr les lettres de Goa et celle de son G-
nral -, il prit donc la route de Firando ; mais
les vents contraires le forcrent de tourner du
ct de Bungo , il dbarqua un port qui n'est
pas loin de Figen , et se rendit par terre Funay.
Le Roi de Bungo n'tait pas encore rentr
dans sa capitale depuis la dernire conspiration
dont j'ai parl , mais il ne tarda pas s'y rendre
ds qu'il sut que le successeur du pre Xavier
y tait arriv. On dit que le pre Nugnez fit son
entre avec autant de magnificence , et fut reu
chez le Roi avec autant d'appareil que le pre
1 !>,8 HISTOIRE

Xavier au jour de sa premire rception dans


Funay. Civandono dit au missionnaire en l'em-
brassant tendrement ,
qu'il lui semblait voir le
pre Franois ,
qu'il avait aim comme un au-
tre lui-mme et dont il venait d'apprendre la
,

mort avec bien du chagrin. Ensuite prenant le


pre Nugnez par la main il le fit entrer dans ,

son cabinet avec Fernandez. Ils y furent au moins


deux heures et l'on ne parla que de religion ;
,

il ne se peut rien de plus fort que ce que le

pre dit au Roi par la bouche de Fernandez


pour l'engager se dclarer ouvertement puis- ,

qu'il tait convaincu des vrits qu'on lui avait


prches , et il parut bien par les frquens sou-
])irs qui chapprent ce Prince, qu'il tait

louch. Mais il de convaincre le pre ,


lclia qu'il

n'tait ni de la prudence ni de l'intrt de la


,

religion, qu'il ft sitt cette dmarche, qu'il

la ferait quand il en serait temps , et qu'il se

tenait bien assur, que Dieu qui connaissait la


droiture et la sincrit de ses intentions, dispose-

rait les choses de telle manire qu'elles tourne-


raient sa gloire.
Aprs cet entretien le pre Nugnez ne voyant ,

rien qui demandt sa prsence Funay se mit ,

en devoir d'aller trouver le Roi de Firando mais ;

comme il se disposait ce voyage il tomba dans ,

une langueur <[ui , l'obligeant retourner aux


.ides , sans avoir converti un seul idoltre ,
lui

lit comprendre qu'il aurait fait plus sagement


,

DU JAPOiN , LIV. II. 129

de rendre aux ordres de son suprieur , que


se
d'couter un zle qu'il devait soumettre l'obis-
sance. Il a depuis fait de grandes choses aux In-
des , mais Dieu ne le voulait pas au Japon et ,

il ne permit pas mme que rien russt de ce qu'il


avait projet. Car, toutes ces grandes esprances
que Pinto lui avait donnes de fonder un smi^
naire , et de se consacrer lui-mme au salut
des Japonnais , s'en allrent y eut
en fume. Il

plus , touchant Pinto : mais pour achever le r-


cit de ce qui regarde ce fameux aventurier, il

est bon de reprendre la chose de plus haut.


La nuit qui prcda son dpart de Goa le ,

P. Nugnez, et ceux qui devaient l'accompagner


au Japon s'tant retirs dans une chapelle con-
,

sacre la Sainte-Vierge , y renouvelrent leurs


vux , comme il se pratique tous les six mois

chez les Jsuites. Au milieu de la crmonie,


Pinto ,
qui ne quittait point les missionnaires
se trouva saisi d'un sentiment de dvotion assez
extraordinaire , et sans se donner la peine d'exa-
miner quoi il allait s'engager ; ds que tous
les religieux eurent rcit la formule de leurs
vux , il se mit la rciter aussi haute voix.
Quelqu'un voulut l'arrter ; mais le provincial
ayant fait signe de la main qu'on le laisst ache-
ver , il la pronona juscju'au bout , et y ajouta
un quatrime vu ,
par lequel il consacrait sa
personne et ses biens la mission du Japon.
Quand il eut Uni, le provincial dclara qu'il re-
1 3o HISTOIRE

cevait sa profession ; toutefois , comme Pinto tait


Ambassadeur du Vice -Roi, il fut rsolu qu'il
ne changerait point son habit qu'aprs qu'il se ,

serait acquitt de son ambassade.


Quelques heures aprs la crmonie, chacun
s'tant retirpour prendre un peu de repos,
on s'aperut que Pinto n'tait point avec les au-
tres on le chercha et on le trouva dans la cha-
',

pelle, genoux devant une statue de la Vierge,


tirant les bagues dont il avait tous les doigts
garnis, et les mettant dans ceux de l'enfant
Jsus ,
que la Vierge tenait entre ses bras. Cette
ferveur dura tout le voyage ; Pinto ne bougeait
point des hpitaux, et l'on voyait avec tonnement
un des plus opulens particuliers de l'Asie, devenu
en un moment pauvre pour Jsus-Christ s'ap- ,

pliquer avec charit et avec humiUt rendre


aux malades les services les plus bas. Il n'y avait
pas jusqu'aux infidles qui ne fissent sur une
conduite si difiante des rflexions trs-avanta-
geuses la vritable Religion.
Mais Pinto , ainsi qu'il arrive ceux qui com-
menant goter Dieu , veulent marcher sans
guide dans la voie de la perfection , avait pris
un mouvement de dvotion sensible pour une
inspiration cleste , et sans consulter ni ses for-
ces ni son courage , s'tait engag plus qu'il
ne pouvait tenir. Il soupira bientt aprs la li-
bert , dont il avait fait Dieu un sacrilice si

gnreux, et comme il ne fut pas possible de


DU JAPON , LIV. II. 1 3 I

lui faire reprendre ses premiers senlimens , il

fallut enfin le dispenser vux. Il retourna


de ses

aux Indes avec le P. et quelque temps


Nugnez ,

aprs il repassa en Portugal. Il y fit imprimer


une relation de ses voyages qu'on lit avec bien ,

du plaisir et qui a t traduite en plusieurs


,

langues. Mais il s'est bien donn de garde d'y


apprendre au public l'aventure dont je viens de
parler.
IV. Le P. Nugnez ne laissa point avant son
dpart de rendre in service fort considrable
au Japon en recevant dans la compagnie et en ,

laissant sous la conduite du P. de Torrez trois


jeunes Portugais qui l'avaient suivi au Japon ;
et qui ne s'attendaient peut-tre pas en y venant
trafiquer d'y tre des iigocians du royaume des
,

deux. Il y avait parmi eux un gentilbomme


nomm Louis Almeda qui ayant de bonne beure ,

quitt ses tudes tait pass aux Indes pour


,

rparer par le ngoce ce qui lui manquait du


ct de la fortune. Il savait la cliirurgie en per-
fection et il parut bien dans la suite que ce
,

n'tait pas sans iin dessein cacli de la Provi-


dence ,
qu'il avait cultiv cet art. En effet , la

rputation o il tait d'y exceller lui donna


moyen de faire de grandes conversions , et quoi-
qu'il et assez peu de lettres , il fut toujours
regard avec justice comme un des plus illus-
tres ouvriers de l'glise du Japon. Avant que
d'entrer en religion , il employa cinq mille cus,
,,

iSa HISTOIRE

qu'il avait apports des Indes , btir dans Fu-


nay deux hpitaux , l'un pour les lpreux , et
l'autre pour les enfans que leurs parens ne
pouvaient pas nourrir, et cette action de cha-
rit plut tant au Roi de Bungo , qu'il fonda ces

mmes lipitaux avec une libralit digne de lui.

On peut juger si , avec tant de secours , le

christianisme tait florissant dans ce royaume.


Il est vrai qu'il ne se pouvait rien ajouter la

ferveur des nouveaux fidles; aussi mritrent-


ils que Dieu confirmt leur foi par des mira-

cles ;
je n'en rapporterai que deux. Un Chr-
tien voyant sa fille attaque d'une maladie qui
venait de lui enlever son fils ,
fut inspir de s'a-

dresser Dieu pour obtenir de sa seule bont


ce qu'd n'esprait plus des remdes il dit sa :

fille de mettre toute sa confiance en la divine

misricorde ; il fit ensuite sa prire , mais avec


ne foi si vive ,
exauc ds
qu'il mrita d'tre ;

le lendemain la malade fut parfaitement gu-


rie. L'autre miracle a quelque chose de plus

singulier parmi les catchumnes il y en avait


: ,

un qui n aveugle , le sacrement de la r-


tait

gnration en lui dessillant les yeux de l'ame


lui ouvrit ceux du corps.
V. Cependant le Roi de Bungo se trouvant
paisible dans son royaume, songea venger la
mort du Roi de Naugato son frre. Il fit ses pr-

paratifs si secrtement qu'il parut en campagne


avec soixante mille hommes avant que Morin-
,
DU JAPON , LIV. II. l33

dono sut qu'il armait. L'usurpateur surpris n'eut


pas assez bonne opinion de lui-mme pour croire
qu'il pt tenir tte un Prince de lu r})utation

de Civandono. Il se retira dans les montai^nes


o on l'aurait bientt affam , si le daiiy n'et .

offert sa mdiation pour un accommodement. La

paix se fit au grand avantage du Roi de Bungo.


Morindono demeura Roi de Naugato mais ce fut ;

en cdant son ennemi quatre royaumes, dont


une partie tait lui et l'autre avait arm en ,

sa faveur et qui tant tous aux environs de


,

Bungo faisait Civandono un fort grand tat.


,

La religion profita de ces succs de son protec-


teur ; car elle ne tarda pas s'tablir dans tou-
tes ces nouvelles conqutes.
D'un autre ct le Roi de Firando ne cessait
point de demander des prdicateurs de l'van-
gile , et faisait toujours esprer sa conversion.
Enfin , le P. Gago lui fut envoy avec Fernan-
dez , et cet illustre Paul qui de bonse tait d-
venu un zl missionnaire. Il s'en fallut bien
que le Roi leur part dans les dispositions o
ils croyaient le trouver, ce Prince intress avait
ses vues ; mais ses sujets ne demandaient <juVi

tre instruits, et en trs-peu de temps la chr-


tient du Firando futune des plus ferventes et
des plus nombreuses du Japon. Ce qui contri-
bua le plus cet heureux succs fut la con- ,

version d'un Prince de la maison royale, qui le


premier de tous embrassa le christiaiiisme avec
,
,

l34 HISTOIRE

la Princesse sa femme, et le Prince son frre*

Il prit au baptme le nom d'Antoine , et les

relationsde ce temps-l nous le reprsentent


comme un aptre toujours rempli d'un zle d-
vorant pour la propagation de la foi, qu'il pr-
chait lui-mme avec une ardeur que rien ne
fut jamais capable de rallentir. Il possdait deux
les , Tacuxima et Iquizeuqui. Il y mena les

missionnaires , et il les seconda si bien , en in-


struisant lui-mme ses vassaux ,
qu'en moins de
deux mois, on comptait dans ces les jusqu'
quatorze cents Chrtiens ,
pour lesquels le Prince
fit btir plusieurs glises ses frais. Sur ces en-
trefaitesPaul tomba malade, et jugeant d'a-
,

bord que Dieu le voulait appeler lui il t- ,

moigna qu'il souhaitait de mourir entre les bras


du de Torrez. Il n'y avait pas encore de dan-
P.
ger lui faire entreprendre le voyage , et il y
aurait eu de la duret lui refuser cette con-
solation. On le mit sur un btiment qui allait
Funay , o peine fut-il rendu ,
qu'ayant
reu tous les sacremens de l'glise , il alla jouir

dans le cielrcompense due ses travaux


de la

et son minente vertu, que Dieu avait auto-


rise par plus d'un vnement merveilleux.
VI. Le P. Villa fut aussitt envoy Firando
pour remplacer ce zl missionnaire , et le pre

Gago ,
qui , dans le mme temps ,
tait all
Facata. Il trouva , dans cette nouvelle glise
une ferveur qu'il n'avait encore vue nulle part :
DU JAPON, LIV. II. l35

tous ces nophytes taient catchistes, et l'on ne


pouvait suflire baptiser ceux qu'ils gagnaient
tout moment Jsus-Christ. Un jour le pre
Villa passant dans une rue , aperut un enfant
qui accourait pour lui parler : il l'attendit , et
l'enfant tant proche , lui demanda le baptme.
Le P. lui rpondit qu'il le baptiserait ds qu'il
serait suffisamment instruit. Ce se?'a donc tout
l^heure , reprit l'enfant , car je sais tout ce (j[uil

faut savoir. Le pre l'interrogea , et trouva qu'il


disait vrai. Il le voulait pourtant remettre au
lendemain ; mais l'enfant ayant protest qu'il ne
s'en irait pas qu'il n'et t baptis , il fallut
le satisfaire. Quelques jours aprs , le P. Villa
fut fort tonn de voir son petit nophyte qui
lui amenait son pre , sa mre , ses frres et ses
surs qu'il avait convertis et parfaitement in-
struits de nos mystres.
Dieu donna encore dans cette chrtient nais-
sante des marques surnaturelles de sa puissance
et de sa bont. Un idoltre , des premiers du
pays , tait malade depuis long-temps , et ne ti-
raitaucun secours des mdecins. Uu Chrtien qui
l'allavoir , lui conseilla de renoncer au culte
des dieux du pays de se faire conduire au lieu
,

o s'assemblaient les fidles, et d'y boire de l'eau


bnite. Le malade fit tout ce. qu'on lui avait sug-
gr , le moment. Fernandez,
et fut guri dans
qui rapporte ce miracle dans ses lettres , ajoute
que ces sortes de gurisons ,
par la vertu de l'eau-
T. L II
1 36 HISTOIRE

bnite, taient fort communes Firando. Ce mme


missionnaire fut appel chez un Chrtien qu'il
trouva l'extrmit. Le marchand le pria de r-
citer sur lui les psaumes de la pnitence ; il le
lit , et le nopliyte recouvra en un moment sa

sant et toutes ses forces.


Les bonses de Firando voyant ces progrs de
la religion , et la prvention des peuples en fa-
veur des missionnaires , crurent , comme avaient
fait ceux de Funay et d'Amanguchi , qu'il fal-
lait une bonne fois les convaincre dans des dis-

putes rgles mais ne s'tant pas tirs avec


;

honneur des premires confrences , ils jugrent


(jue le plus court tait de dcrier les murs de
ceux dont ils se voyaient contraints de publier
eux-mmes le savoir. Ce second expdient n'ayant
point encore eu l'effet qu'ils prtendaient, ils

entrrent en fureur j ils la dchanrent d'abord


sur une croix o les fidles taient accoutums
de faire leurs prires, et ils la firent abattre
pendant la nuit. Vritablement les ministres d'une
telle impit ressentirent sur-le-champ tout le
poids de la vengeance divine. De trois qu'ils

taient , deux s'tant querells sur la place , s'en-

tr'gorgrent l'un l'autre ; le troisime ne parut


plus, et quelque temps aprs un jeune homme
ayant t lout--coup possd du dmon l'es- ,

prit malin qui le tourmentait dclara que c'tait

lui qui avait abattu la croix , et qu'en punition


de ce sacrilge attentat , il souflrait dans l'enfer
des peines inexprima] >les.
DU JAPON , LIV. II. iS^

Les fidles cependant voyant le lendemain leur


croix abattue , grand bruit , et quelques-
firent
uns , suivant le premier mouvement qui les
saisit , allrent mettre le feu une maison de
bonses , tirrent les idoles d'un temple qui tait
proche, en brlrent une partie, et jetrent
l'autre la mer. Les bonses qui sans doute ne ,

s'taient pas attendus que les choses iraient si

loin , se promirent pourtant de tirer un grand

avantage de ce malheur. Aprs avoir dlibr


entr'eux , ils vont trouver le Roi lui font une ,

peinture trs-vive de l'entreprise des Chrtiens


contre les dieux , et leurs ministres demandent
que le P. Villa soit banni du royaume et me- ,

nacent , si l'on refuse de les couter ,


qu'ils se

feront eux-mmes justice. Le Roi apprhendant


quelque trouble , aprs avoir assur les bonses
qu'il les satisferait , fit prier le P. Villa de se
retirer , et lui fit dire qu'il n'en usait ainsi que
dans la crainte qu'il ne lui arrivt quelque ac-
cident , et qu'il pourrait revenir ds que les es-

prits des bonses Le pre


ne seraient plus si aigris.

qui connaissait le Roi et qui savait bien que ,

ce Prince n'tait pas d'humeur faire un coup


d'autorit en sa faveur, songeait partir de Fi-
rando mais le Prince Antoine ne put soufiVir
;

cette espce de triomphe de ceux qui avaient


le premier tort. Il va trouver le Roi^ lui de-
mande s'il y a bien pens de faire sortir de ses
tats un homme de mrite que lui-mme y avait
1 1.
1 38 HISTOIRE

appel ; et cela pour satisfaire le ressentiment


de quelques sditieux qui ont contrevenu aux or-
dres de leur Souverain, a Car enfin , Seigneur,
)) ajouta-t-il d'un ton un peu mu , n'avez-vous
)) pas dfendu de troubler ces docteurs trangers
dans leurs fonctions? C'est pourtant ce que
jusqu'ici les bonses n'ont cess de faire, et ce
qu'ils font mme juscju' l'outrage. Malgr cela
on a vu ces religieux souffrir sans se plain-
)) dre, et parce qu'au] ourd'bui quelques Chrtiens
sans aveu en droit de repousser
se sont crus

l'injure par l'injure , il faut que leur prtre


soit indignement chass d'un royaume o il
n'est venu qu' la prire du Roi mme !
Le Prince dit encore bien des choses que lui
fournit son indignation il tcha sur-tout de pi-
:

quer le Roi d'honneur -, mais il ne savait pas que


la cour se trouvait dans des circonstances o il

lui tait important de mnager les bonses. Un


seigneur ,
parent ou alli du Roi , ayant fait la

guerre au Roi de Bungo s'tait vu contraint


,

de subir la loidu vainqueur. Civandono inform


que le Firandais avait sous main donn du se-
cours son ennemi , se prparait entrer en
armes dans le Firando : le Roi avait besoin de
toutes ses forces, et il crut que c'tait une assez

bonne pour ne pas mcontenter des gens


raison
aussi puissans et aussi sditieux que les bonses.
Dans le mme temps le pre Yilla reut une
lettre du Roi de Bungo ,
par laquelle ce Prince
,

DU JAPON , LIV. II. i3q

lui mandait de sortir incessamment de Firando;


il n'en disait pas la raison; mais le missionnaire
l'apprit peu de jours aprs du pre de Torrez.
Il fut donc oblig d'abandonner son glise qu'il
confia Jean Fernandez ; y a de l'apparence
il

que ce missionnaire tait dans les terres du Prince


Antoine ou qu'il se tenait cach Firando. Quoi
,

qu'il en soit il parut bien dans la suite aux


,

traitemens que le Roi fit aux Chrtiens, qu'il


n'avait jamais sincrement aim leur religion ;

mais ils demeurrent inbranlables dans la foi

et leur constance leur mrita la gloire de don-


ner l'Eglise le premier martyr qui ait arros

le Japon de son sang.


Les fidles n'ayant point d'glise , allaient faire
leurs prires en commun au pied d'une croix
qu'on avait dresse hors de Une femme,
la ville.

esclave d'un paen , y allait comme les autres ;


son matre s'en tant aperu, le lui dfendit,
et ajouta qu'il lui en coterait la vie si elle y
retournait. L'esclave rpondit gnreusement que
la mort ne faisait point de peur aux Chrtiens,
et ds le lendemain elle se rendit avec les au-
tres la croix. L'idoltre l'ayant appris, sortit
en fureur de sa maison pour aller chercher son
esclave*, et l'ayant vue de loin qui s'en reve-
nait , il courut elle le sabre la main. La
courageuse chrtienne , sans s'mouvoir , se mit
genoux au miUeu de la rue, et le barbare
lui trancha la tte.
,

1^0 HISTOIRE

VII. Le p. Villa s'tant retir k Funay , y


trouva le P. Gago qui avait aussi t oblig de

quitter Facata pour les raisons que je vais dire.

Ce pre , assist de Guillaume Preyra ,


l'un de

ces jeunes Portugais que le P. Nugnez avait ad-

mis dans la compagnie, faisait dans le Chicugen ,

dont Facata est la capitale les mmes fruits ,

qu'on faisait ailleurs , et cela sans la protection

du Roi de Bungo qui ce royaume avait t


cd par le trait d'Aman guchi. Lorsqu'on s'y
attendait le moins , l'ancien Roi de Chicugen
assist de Morindono dont l'alliance lui avait; at-

tir la perte de ses Etats , leva fort secrtement


des troupes ,brusquement insulter Fa-
et vint
cata. Le commandant bien que surpris fit si , ,

bonne contenance et sut mnager si adroite-


,

ment les esprits des habitans que l'ennemi ayant ,

tent une escalade fut repouss partout. La


,

place tait conserve au Roi de Bungo si le ,

gouverneur avait su se dfier des tratres; mais


la nuit tant venue les bonses qui ne pouvaient
,

souffrir un Roi protecteur dclar du cliristia-

nisme, ouvrirent les portes de Facata , et y in-

troduisirent le Roi de Cliicugen. Il y entra


comme dans une ville prise d'assaut , et ce fut
une dsolalion qui ne se peut exprimer. Le pre
Gago et son compagnon y souffrirent ce qu'on
doit attendre d'une soldatesque abandonne
elle-mme , et dans la fureur d'un pillage : l'on
regarda mme comme un miracle, qu'il ne leur
en et pas cot la vie.
,,

DU JAPOr< , LIV. 11. i4i

Cependant la rvolution du Chicugen , et ce

qui tait arriv Firando ayant runi Funay


presque tout ce qu'il y avait dans le Japon d'ou-
vriers vangliques , le P. de Torrez songea
excuter un dessein qu'il avait fort cur. Voici
de quoi il s'agissait. Assez prs de Maco, il y a

une montagne appele Frnoxama ,


qu'on peut
regarder comme le sanctuaire de la religion ja-

ponnaise. Elle a huit lieues de long, et je trouve


qu'on y comptait autrefois jusqu' trois mille
maisons de bonses, apparemment qu'on y com-
prenait celles des environs. Quoi qu'il en soit
dans le temps dont il n'y en avait plus
je parle ,

que six cents. Au Frnoxama est un lieu


reste
dlicieux ; ce ne sont que valles entrecoupes
de ruisseaux et de fontaines, qui vont se per-
dre dans de petits bois trs-agrables. Le tout
estune espce d'le que forme un lac appel
Domi qui fait comme une couronne la mon-
,

tagne.
Parmi le nombre infini des bonses qui habi^
taient ce beau pays , il y eut un tioide qui
ayant entendu parler de la religion des Euro-
pens , souhaita d'en tre instruit. Il crivit pour
cet effet au pre de Torrez , et lui manda que
sans son grand ge , il et t le trouver ; mais
que ne le pouvant pas, il le suppliait de se trans-

porter Frnoxama , ou d'y envoyer que^iu un


des siens. Vous avez pass bien des pays , lui

disait-il en finissant sa lettre , et travers bien


,

l42 HISTOIRE

des mers pour la gloire de votre Dieu fe- :

rez-vous diiUcult de venir sur cette monta-


gne o vous avez tant d'intrt d'tablir votre
,

religion ? Les occupations du pre de Tor-


rez ne lui permettant pas de satisfaire le bonse ,
il lui rpondit qu'il lui enverrait le premier de

ses religieux , dont il pourrait disposer y et qu'en


attendant, il le priait de lire attentivement un
petit crit qu'on lui prsenterait de sa part. C'-
tait un abrg de la Doctrine et des principaux
devoirs du Christianisme ,
que le pre avait com-
pos avec tout le soin possible. Peu de temps
aprs , le P. Villa et le P. Gago vinrent Fu-
nay pour les raisons que j'ai dites aussitt le ;

P. de Torrez tint parole au bonse , et lui en-


voya le P. Villa avec le jeune Laurent dont
nous avons souvent parle-
Les deux missionnaires s'embarqurent au mois
de septembre sur un petit btiment qui les porta
heureusement jusqu'auprs de Sacai ; mais si la

mer et les vents leur furent favorables , ils eu-


rent assez d'ailleurs de quoi exercer leur pa-
tience Tout l'quipage du navire tait idoltre

et il n'y eut sorte de mauvais traitemens qu'on


ne fit aux serviteurs de Dieu. On les ac-
souffrir
cablait d'injures et d'outrages on les frappait :

comme des esclaves quelquefois on les laissait


,

plusieurs jours sans leur donner manger, et


on fut sur le point de les jeter la mer. Une
vision qu'eut le Pre Villa, et dans laquelle
DU JAPON , LIV. II. 14^^

l'Aptre des Indes l'anima et lui promit de l'as-


sister
, le fortifia beaucoup et il eut soin , d'a-
nimer et de consoler son compagnon. Enfin , on
les abandonna dans un port o l'on avait pris

terre , et l'on avertit tous les patrons des navi-

res qui s'y trouvrent que ces trangers taient


,

les ennemis des dieux , et que sans crime on ne


pouvait avoir aucun commerce avec eux. Ils se
"virent ainsi rduits une petite barque sur la- ,

quelle on voulut bien leur donner passage mais ;

le Ciel ne tarda pas les venger et rcom- ,

pensa d'une manire bien clatante la cbarit de


celui qui les avait reus. Tous les navires qui
avaient refus de les prendre , et celui qui les

avait amens jusque-l ou prirent par la tem-,

pte , ou furent la proie des corsaires , tandis


que la seule barque o ils taient continua sa ,

route sans aucun accident fclieux.


De Sacal o la barque s'arrta , les mission-
,

naires prirent leur cliemin par terre et gagn- ,

rent Sacomoto , bourgade situe aux pieds de


Frnoxama le P. Villa s'y arrta
: et envoya ,

Laurent au bonse pour lequel ils avaient en-


,

trepris ce voyage. Le bonse tait mort il y avait ,

peu de jours mais le suprieur qui lui avait


;

succd nomm Dasembo


, consola le mission- ,

naire afflig de cette mort en l'assurant que le ,

vieillard avait protest qu'il mourait dans la

croyance de tous les articles que le P. de Tor-


rez lui avait marqus. 11 ajouta que lui-mme
^
44
^'
HISTOIUE

et dix de ses infrieurs souhaitaient d'entendre


un docteur europen , et qu'ils n'taient pas
loigns des eentimens dans lesquels ils avaient
vu mourir leur suprieur. Laurent fit son rap-
port au P. Villa ,
qui sur-le-champ se trans-
porta chez les bonses. Dasembo et les autres
furent merveilleusement satisfaits de la doctrine
du pre , mais personne n'osa se dclarer. Ils di-
rent tous qu'ils ne pouvaient faire cette dmar-
che ,
qu'auparavant le xaco n'et approuv la

nouvelle loi , et qu'ils conseillaient au pre d'aller

"voir ce chef de la religion dans tout l'empire.


Le pre et bien souhait d'avoir en efet un
entretien avec le xaco ; mais il ne lui fut pas

possible d'en venir bout. Ne voyant donc plus


aucune apparence de rien ,
faire Frnoxama

il rsolut d'aller Maco, dont il n'tait loi-


gn que de quatre lieues. Il se mit aussitt en
chemin , et arriva dans cette grande ville le der-
nier jour de novembre. Il se retira d'abord dans
une maison qui tombait en ruine il y demeura ;

plusieurs jours avec son compagnon et tous ,

deux se prparrent par la prire et par la p-


nitence la grande uvre qu'ils allaient entre-
prendre.
VIII. Leur retraite finie , et le P. Villa ayant

trouv moyen de saluer l'Empereur ,


qui lui fit

un favorable accueil, il se montra dans la ville,

le crucifix , la main. La nouveaut d'une chose


aussi singulire assembla autour du prdicateur
DU JAPOW , LIV. II. 1^5

toutes sortes de personnes , qui il annona le

royaume de Dieu. Ds qu'il se vit cout avec

plaisir il loua une maison commode


,
, et bien-
tt il y fut visit par les principaux de la ville.

Les uns y venaient par curiosit, les autres pour


s'instruire ; les bonses pour embarrasser le doc-

teur tranger. Mais l'homme apostolique rpon-


dit tout d'une manire qui charma les uns,
satisfit les autres , confondit les bonses , et lui

attira l'estime et l'admiration de tous. Bientt


dans toute la ville on ne parla plus que de lui,

et on en parlait comme d'un homme rare. Les


courtisans voulurent le connatre, et quvlques-
uns qui ne jugeaient pas propos de se dcla-
rer encore le visitrent pendant la nuit. Mais
,

personne ne demandait le baptme. Enfin, un


gentilhomme d'Amanguchi nomm Alquimexa, ,

fut le premier qui donna l'exemple aux autres;


il se fit baptiser avec dix de ses amis qu'il avait

gagns Jsus-Christ ; ils furent bientt suivis


de plusieurs autres , et dj toute la ville com-
menait se remuer, lorsque les bonses parl-
rent si haut , et dcrirent par tant d'endroits
les missionnaires, qu'ils vinrent bout d'arrter
ce progrs , et qu'en un moment tout Maco
fut chang l'gard des prdicateurs. On en
vint mme jusqu' les chasser de leur maison,
et on le fit d'une manire indigne; on les in-

sulta dans toutes les occasions ; ils n'osaient pa-

ratre qu'on ne les traitt d'antropophages, les bon-


,

l46 HISTOIRE

ses ayant assur qu'on avait trouv chez eux


des restes de chair humaine dont ils faisaient
leur nourriture ordinaire.
Entin la tempte cessa comme par miracle ,

et quantit de personnes mme de considra-


La faveur de Mioxindono
tion furent haptises.
contribua beaucoup cet heureux changement.
Ce seigneur dont nous parlerons souvent dans
,

la suite de cette histoire tait favori de l'Em- ,

pereur on ne sait pas bien comment le P. Vi-


;

lla tait entr dans ses bonnes grces ce qui ;

est certain , c'est que par son crdit le pre ob-


tint de la cour des patentes trs-favorables la

religion. Elles furent alfiches tous les carre-


fours, et firent taire les bonses, dont les plus
considrables , ce qu'on n'avait point encore vu
ailleurs , se dclarrent eux-mmes Chrtiens
comme l'envi.
Celui qui fit le plus de bruit fut Quenxu
nom fameux dans les relations de ce temps-l.
De la manire dont on en parle c'tait encore ,

tout autre chose que le clbre Fucharandono ;


il tait regard comme un prodige de science ,

passait pour connatre la nature autant qu'un


homme la peut connatre. Et quant la reli-

gion , il tait parvenu jusqu' tre estim in-


faillible. Dans le fond Quenxu tait un de ses
,

sages paens qui connaissent Dieu sans l'adorer.

Sa chambre tait pare d'emblmes qui tous


disaient quelque chose de moral ; il y en avait
DU JAPON, LIV. II. l47

un qui parlait d'un Dieu sans commencement


et sans fin , et un autre faisait voir la dpen-
dance qu'a cur humain d'un Etre suprieur,
le

qui rijle ses mouvemens. Le docte bonse ds ,

qu'il entendit parler du P. Villa eut envie de ,

le voir, moins par curiosit que par vanil; il


l'alla donc trouver, et d'un air de suffisance

accompagn de mpris, lui dit en l'abordant qu'il


ne venait pas pour apprendre de lui quelque
chose de nouveau ; mais qu'il ne serait pas f-

ch de l'entendre parler de sa religion. Le pre,


avec cette modestie qu'inspire la vrit , fit ce
que le bonse souhaitait. A peine eut-il com-
menc son discours, que le Saint-Esprit toucha
le cur du religieux idoltre et lui claira ,

l'esprit.

Le missionnaire s^aperut que Quenxu plis-


sait de temps en temps que son attention de-
,

venait plus srieuse , et qu'il paraissait frapp


des grandes vrits de notre religion. Encourag
par ce changement dont il augurait bien , il s'-

tendit fort sur la conformit qu'ont les princi-


pes du christianisme avec les lumires de la

raison ; et combien au contraire les sec-


fit voir
tes du Japon sont opposes au bon sens. Le

bonse pendant tout ce discours tait immol)ile


, ,

comme un homme interdit; seulement il jetait


de momens autres de profonds soupirs. Enfin ,

le Saint-Esprit prenant possession de sou ame,


il fallut qu'il se rendit. Je suis Chrtien , se-
,

I ,^8 HISTOIRE

cria-t-il tout--coup, je suis Chrtien, baptisez


moi. Le P. Villa qui avait examin Quenxu
et qui connaissait son caractre d'esprit , avait

trop de marques du Saint-Esprit


de l'opration
dans son cur pour balancer vm moment le
,

croire vritablement converti. Il le baptisa sur-


le-cliarap, et le bruit d'un vnement si singu-
lier s'tant bientt rpandu, il y eut jusqu'
quinze bonses des plus distingus qui se firent
Chrtiens.
Parmi ces illustres proslytes il y en eut un ,

en qui l'innocence et l'austrit de sa vie avaient


sans doute prpar les voies la grce de sa
conversion. Il est vrai qu'il n'y avait rien de si

dur que la manire dont il vivait : le dsir qu'il

avait d'aller au ciel, lui avait fait faire vu


d'enseigner toute sa vie le Foiineqaium gratui-
tement. Huit ans avant que le P. Villa part
Maco, le bonse songea une nuit que des
prtres venus d'Occident lui montreraient le
chemin du ciel, et le lendemain il apprit qu'il
en tait arriv deux Amanguchi.
Debons succs semblaient rpondre d'une
si

abondante rcolte , lorsque les bonses excitrent


un nouvel orage d'autant plus dangereux ,
que
le xaco se mit leur tte. La partie fut lie
avec tant de secret , qu'avant que les mission-
naires fussent informs de rien , les mesures
taient prises pour les perdre. Le Gouverneur
de Maco gagn par une grosse somme d'argent,
,

DU JAPON , LIV. II. l49

se prparait les chasser de la ville, et il ne


s'agissait plus que de trouver un prtexte lorsque ,

Mioxindono fit avertir le P. Villa de se retirer

dans une de ses forteresses ,


jusqu' ce qu'il pt
parer le coup qu'on se prparait lui porter. Le
pre dfra cet avis, mais il s'en repentit bien-
tt j il que sa retraite passait pour une
apprit
fuite , et que ennemis de la religion en triom-
les

phaient sur-le-champ il prit le parti de re-


:

tourner Maco et rsolu tout vnement


,

il parut dans cette capitale avec plus d'intrpi-


dit que jamais. Dieu bnit son courage ; les
bonses furent tonns , Mioxii^idono parla l'Em-
pereur , et ce Prince ,
par un nouvel dit , d-
fendit de troubler les prtres europens dans
leurs fonctions.
Cet avantage remport sur les ministres de l'in-

fidlit , et la protection du Souverain , dispos-


rent admirablement les esprits en faveur du Chris-
tianisme , et les deux ouvriers vangliques
commencrent enfin recueillir le fruit de leurs
travaux on venait de tous cts leur demander
,

le Baptme et dans peu leur plus grand em-


,

barras fut de trouver du temps pour satisfaire

tous ceux qui demandaient tre instruits.


La ferveur des fidles s'accrut avec leur nom-
bre, et comme ils brlaient du dsir de faire

partout connatre le Dieu qu'ils adoraient , les

principaux d'entre eux composrent un petit

trait eu forme de aux Chrtiens


lettre adress
1 5o HISTOIRE

de Funay o l'on opposait la vritable Religion


,

aux diirrentes sectes du Japon et l'on faisait ,

voir combien elle leur tait suprieure. Il n'est


pas croyable de combien de conversions ce pe-
tit ouvrage fut l'occasion ou l'instrument.
IX. De la manire dont les esprits paraissaient

partout prpars recevoir l'Evangile, il est cons-

tant qu'il ne manquait que des ouvriers pour


seconder de si favorables dispositions on en de- ;

mandait de toutes parts au P. de Torrez ce- ,

pendant il n'en venait point des Indes. Pour


comble de cbagrin le suprieur fut encore oblig
de se priver du seul prtre qu'il et avec lui
dans le Ximo *, mais ce fut beaucoup moins cette
perte qui le toucba ,
que le principe qui la
causa , et les circonstances dont elle fut accom-
pagne. Un des premiers missionnaires sur qui
saint Franois Xavier avait jet les yeux pour
les missions de la Chine et du Japon , aprs qu'il
eut reconnu que ces deux empires demandaient
des prdicateurs d'un mrite et d'une vertu beau-
coup au-dessus du commun tait le pre Bal- ,

thazar Gago et rien ne fait concevoir une plus


,

grande ide de ce religieux, que la prfrence


qu'un aussi bon juge lui donna en une occasion
de cette importance , sur tant de Saints et de
grands lionnnes qui firent alors changer de face
toute l'Asie, et parmi lesquels il y eut tant de
martyrs.
Le P. Gago fit d'abord honneur au choix de
,

DU JAPON, LIV. II. X5l

son suprieur-, il apprit si aisment la langue


japonnaise , qu'en trs-peu de temps il fut en
tat de la parler comme ceux du pays, qui la
parlaient le mieux. Il fit , dans le Bungo , dans
le Firando et dans le Chicugen, des conversions
innombrables; sa vertu et la douceur de ses
manires lui avaient tellement gagn tous ses no-
phytes ,
que leur attachement pour sa personne
allait une vritable tendresse les miracles que :

Dieu opra plus d'une fois par son ministre


et sur-tout le pouvoir qu'il avait reu de chas-
ser les dmons , rpandirent fort loin sa rpu-
tation , et ce qu'il souffrit dans la prise de Fa-
cata, l'avait rendu infiniment cher et prcieujt
toute cette glise naissante. Mais ce gant s'ar-
rta malheureusement aa milieu de sa course ;
et, par un secret jugement de Dieu, qui vou-
lut sans doute apprendre tant d'hommes apos-
toliques,
que quoi qu'ils eussent fait et souffert
pour son nom , ils ne pouvaient avoir trop de
dfiance d'eux-mmes un des plus zls et des
,

plus infatigables ouvriers qui fussent alors dans


l'Orient, fut du nombre de ceux qui, aprs
avoir mis la main la charrue , regaixlent l-

chement aenire eux.


Il n'y avait pas long-temps que le pre Gago
tait revenu de Facata ,
qu'on aperut en lui
un grand changement , Uii qui jusque-l rien
n'avait paru diflicile, trouvait alors tout impos-
sible. Enfin il delara que ses infirmits ne lui

. I. 12
l52 HISTOIRE

permettaient pas de demeurer davantap;e au Ja-


pon. Le P. de Torrez voyant bien que le P. Gago
n'tait plus ce qu'il avait t, et jugeant qu'un
homme dans cette disposition ne serait pas fort

utile la mission du Japon , fut oblig de con-


sentir son dpart. La nouvelle s'en tant r-
pandue ce fut parmi les fidles une extrme
5

dsolation mais ni la douleur des missionnai-


;

res ni les larmes des nophytes ne purent


,

changer le cur du P. Gago. Pour cacher au


public sa lchet , et pour donner quelque con-
solation aux Chrtiens ou plutt pour se tirer
,

de leurs mains il fit courir le bruit qu'il allait


,

chercher aux Indes un renfort de prdicateurs,


et il s'embarqua sur un vaisseau qui faisait voile
vers Malaca.
Il n'alla pas bien loin sans reconnatre que
Dieu le poursuivait comme un autre Jonas -, car,
aprs quelques jours d'une navigation assez tran-
quille le vaisseau fut assailli de la plus furieuse
,

tempte qu'on et encore vue dans ces mers.


Alors le missionnaire fugitif sentit tout le poids
de la colre du Ciel ; il se reprocha cent fois

son infidlit, et s'offrit en sacrifice pour le

salut d'un quipage sur lequel il crut avoir at-


tir l'indignation divine constamment ; il refusa
une place qu'on lui prsenta dans l'esquif, o
plusieurs s'taient dj sauvs, et pendant quinze
jours que dura la tourmente, il fit tout ce qu'on
et pu attendre de lui dans le temps de sa
,,

DU JAPON , LIV. II. 1 53

plus grande ferveur. Enfin , le navire alla se


briser dans un port de l'le d'IIauan , o, par un
double miracle , il aborda presque sans agrets
et donna tout le monde le temps de mettre
pied terre.
Le danger cess , le P. Gago retomba dans sa
langueur , et l'on fut assez surpris Goa de
le voir demander du secours pour le Japon
exagrer les besoins de cette glise , et ne point
parler d'y retourner, quoiqu'il ne part en lui
aucune incommodit considrable. On l'envoya
aux les Salsettes qui ne sont pas loignes de
,

Goa , il y courut de grands risques, il fut mme


emmen en Ayant t dlivr par le
captivit.
crdit du Vice-Roi il ne fit plus rien et le
, :

reste de sa vie parut si peu conforme ce qu'on


devait attendre d'un bomme de sa profession ,

que si eu quelque gard aux services


l'on n'et
qu'il avait rendus la Religion on en et ap- ,

paremment dcbarg la compagnie c'est ce que ;

manda au P. Franois de Borejia un visiteur


que ce Saint qui tait alors Gnral de son or-
,

dre avait envoy aux Indes. Ce n'est pas que


,

le P. Gago ft tomb dans quelque dsordre ;

mais on regardait comme un grand drglement,


qu'un bomme , la vue de ses frres qui se ,

consumaient tous les jours pour le salut des


mes demeurt dans l'inaction et l'on avait
, ,

devant les yeux cette terrible condamnation que


Jsus-Cbrist a porte contre ceux qui, tant le
12.
l54 HISTOIRE

sel de la terre et la lumire du monde, ont


laiss en eux cette force et cette vertu
prir
qu'ils avaient uniquement reues pour le bien
de l'glise et pour le salut des mes.
Le P. Gago sur la fin de ses jours se recon-
, ,

nut un peu, et l'on vit renatre quelques tin-


celles de ce feu divin qui avait si long-temps
,

embras son cur, mais il s'en fallut bien qu'il


atteignt jamais au degr de saintet d'o il tait
dchu. Je ne crois pas au reste qu'on me sache
mauvais gr de m'tre un peu tendu sur un
endroit aussi instructif pour les ouvriers de l'-
vangile. Si quelqu'un y trouvait redire, je lui
rpondrais avec Bartoli ,
par ces paroles de saint
Jrme ,
j'cris une histoire et non pas un pa-
ngyrifjue. Le saint docteur s'exprime ainsi au
sujet de sainte Paule , dont il rapportait quel-
ques faiblesses, et me persuade que l'exem-
je
ple d'un homme m'autorise ici sufli-
si grand

samment. La raison mme veut, ce me semble,


qu'un historien dise galement le bien et le mal
-de ceux dont il parle sur-tout quand ce qu'il
,

dit peut tre de quelque utilit pour l'ditica-


tion et pour l'instruction de ses lecteurs. Je re-
viens mon sujet.
X. La rputation du P. Villa s'tant rpan-
due dans les rovaumes voisins du Maco ce mis- ,

sionnaire fut appel Sacai par un des princi-


paux de la ville. Sacai, ville capitale du royaume
d'Izumi, tait au temps, dont je parle , la plus
,

LU JAPON, LIV. II. ID'J^

opulente et la plus forte ville du Japon. D'un,


ct , la mer l'environne et lui forme un des^
plus beaux ports qui se puisse voir, de l'autre,
elle est ceinte de fosss d'une profondeur ex-
traordinaire , et d'une largeur proportionne.
Cette ville n'avait point de Roi , le gouverne-
ment y tait rpublicain et ne diffrait en rien,
dit-on , de celui de Venise : on ne peut croire
jusqu'o y allait la police ; chaque rue tait fer-

me chaque quartier avait son commissaire les


, ,

moindres fautes contre le bon ordre y taient

svrement punies et il n'arrivait aucun dif-,

frend qui pt tant soit peu troubler la tran-


quillit publique, qu'on n'y remdit sur-le-
champ.
Mais Sacai riche ,
puissant ,
plong dans les

dlices qu'attire toujours l'abondance, et superbe


de tant d'avantages , n'tait pas dispos rece-

voir l'vangile , et la foi n'y fit jamais de grands


progrs. Parmi tant d'endurcis y avait une
, il

famille prdestine , le P. Villa fut reu comme


un ange du ciel par le gentilhomme qui l'avait
fait venir , et il baptisa toute sa maison. Ce pre
a crit des choses admirables de la ferveur de
cette vertueuse famille, sur-tout d'un enfant de
quatorze ans ,
qui ne respirait que le martyre
et qui avait t rempli au baptme d'une si

grande abondance de grces ,


qu'il semblait un
sraphin tout emflamni de l'amour de Dieu. Cet
enfant avait une sur , laquelle ,
quelques an-
,

1 56 HISTOIRE

nes aprs donna aux fidles du Japon un grand


,

exemple qui fut dans la suite imit de quantit


de persoiuies de l'un et de l'autre sexe. Elle
renona publiquement au monde, sans sortir de
la maison paternelle o elle se btit un ora-
toire qu'elle ne quittait presque point ; elle fut

la premire de sa nation qui se consacra Dieu


par le vu de cbastet perptuelle.
Tandis que ces choses se passaient dans le cen-
tre de l'empire , Louis Almda visitait les gli-

ses du Ximo qui manquaient des pasteurs ,


gu-
rissant en mme temps les corps et les mes
et trouvant dans tous les lieux de son passage
de no.uveaux sujets d'adorer la bont de Dieu
sur les Japonnais. C'tait partout une si grande
ferveur ,
qu'elle le remplissait de consolation et
lui faisait trouver de la joie dans les fatigues

d'un si long et si pnible voyage. Deux choses


le frappaient plus que tout le reste , ainsi qu'il

le manda aux pres de sa compagnie ,


qui taient
aux Indes. La premire tait l'esprit de pnitence
qui rgnait parmi ces nouveaux fidles , un
point qu'or' avait de la peine les empcher de
se laisser aller des excs capables de ruiner
leur sant ; cela venait en partie d'une dlica-
tesse de conscience si grande , (]u'il n'tait pres-
que pas possi])le de les rassurer. La seconde chose
qui tonna le missionnaire , c'est qu'aussitt qu'un
infidle avait reu le Baptme ,
quelque gros-
sier et quelque ignorant (ju'il ft d'ailleurs , il
,

DU JAPON, LIV. II. 157

devenait formidable aux bouses. Almda en rap-


porte plusieurs exemples , et il assure qu'on
voyait tous les jours des artisans des femmes ,

des enfans mmes , faire aux plus fameux doc-


teurs des questions qui les jetaient dans un em-
barras d'o ils ne se tiraient point.
Ce qui contribuait le plus conserver et
augmenter la ferveur des fidles Japonnais , c'est
l'union troite qu'on avait trouv le moyen d'-
tablir , et qu'on entretenait soigneusement en-
tre les Chrtiens , non-seulement d'une mme
ville ou d'un mme royaume , mais encore de
tout l'empire. Toutes ces petites glises s'cri-
vaient les unes aux autres ,
pour se consoler dans
leurs afilic lions , s'animer la saintet , s'exci-
ter la persvrance , et se faire mutuellement
part de ce qui se passait d'difiant dans chacune.
Ainsi , l'on pouvait dire de ces fidles , ce que
l'criture rapporte des premiers Chrtiens ,
qu'ils
n'avaient qu'un cur et qu'une anie il arri- ;

vait de ce petit commerce de pit que les ,

exemples de vertus que donnaient les particu-


liers , devenaient publics , et que le fruit n'en
tait pas renferm dans l'enceinte d'une ville ou
d'une bourgade. Un secrtaire du Roi de Fi-
rando en tloiina un dans temps de la visite
le
d'Almida ,
qui lit de merveilleux effets et qui
mrite d'tre rapport.
Ce secrtaire, qui tait un homme de soixante
ans , menait avec sa femme une vie vritable-
,

l58 HISTOIRE

ment chrtienne, au milieu d'une cour idol-


tre.La pense de la mort l'ayant un jour ex-
traordinairement frapp , il crut que dsormais
son unique soin devait tre de se prparer se
terrible passage : et sur-le-cliamp il prit son parti,

et rsolut daller chercher une retraite dans le


Bungo , o la prsence du suprieur des mis-
sions ,
qui y faisait son sjour ordinaire , ren-
dait plus ais le frquent usage des sacremens.
Sa femme , qui il communiqua sa pense , bien
loin de le dtourner de ce dessein , l'exhorta fort
suivre l'inspiration du Ciel : il mit donc or-
dre ses affaires , et s'embarqua secrtement
pendant la nuit.
Le lendemain , le Roi de Firando qui aimait
son secrtaire ne , le voyant point paratre l'or-

dinaire , l'envoya chercher : et apprenant qu'il


n'tait point dans la ville , il fit armer une bar-
que et courir aprs lui. On le joignit, mais comme
il n'tait plus sur les terres de Firando , on n'osa
le saisir on pria seulement le seigneur du lieu
:

de le faire mettre en prison ce qui fut ex- ,

cut. La femme de ce gnreux Chrtien, sa-


chant qu'il tait prisonnier , lui mantla de re-
prsenter au tono ,
par l'ordre duquel on l'avait
arrt ,
qu'il violait mais que le droit d'asile ;

quoiqu'il arrivt bon que le royaume


, il tint :

de Jsus-Christ valait mieux que tous les em-


pires du monde qu'elle le suivrait dans peu
,

et qu'ils devaient prfrer l'exil aux plus grands


tahlissemens et la faveur du Prince.
DU JAPON , LIV. II. itJQ

Cependant le P. de Torrez apprit ce qui se


passait; et, par le crdit du Roi de Bungo, ob-
tint que le prisonnier ft dlivr -, ce fervent
Chrtien vint aussitt Funay, oii renonant
toute autre affaire qu' celles qui regardaient la
gloire de Dieu et sa propre sanctification , il de-
meura jusqu' sa mort avec les missionnaires.
Toute son occupation tait d'apprendre lire et

crire aux enfans des Chrtiens , et de tra-


duire en japonnais quelques crits que les pres
avaient apports des Indes ou qu'ils composaient
,

au Japon plus aisment en leur langue natu-


relle que le secrtaire avait apprise. Par l il
procura un nouvel ouvrier la mission, un jeune
Jsuite japonnais nomm Damien , tant occup
ces petits exercices avant que ce fervent secr-
taire s'en charget. Au reste , Dieu lui rendit au
centuple, ds cette vie, tout ce qu'il avait quit-
t, le gratifiant du don des larmes, et l'levant
une trs-sublime contemplation.
De Firando , Almda passa par la forteresse
d'Ekandono ,
pour aller Saxuma , o il avait
ordre de se rendre incessamment. ex- Il souffrit

traordinairement dans ce voyage au cur


, c'tait
de l'hiver, qui, cette anne-l, fut extrme-
ment rude. Le missionnaire a laiss par crit
une partie des incommodits qu'il eut alors
essuyer ; mais rien ne surprend davantage que
ce qu'il dit , que pour se faire un chemin dans
les campagnes et mme quelquefois dans les vil-
,,

l6o HISTOIRE

les , il fallait abattre la neige avec des pics


comme on fait en quelques endroits des Alpes.

Almda trouva la maison d'Ekandono presque


toute chrtienne on et Lien voulu l'y rete-:

nir quelque temps mais il tait press et il , ,

])romit de retourner le plus tt qu'il lui serait


possible -, il alla ensuite saluer le Roi de Saxu-
nia ,
qui avait demand des prdicateurs ; il eut
toute libert de traiter avec les fidles de Can-
j^oxima , dont la vertu , la fidlit et le zle pour
le service de leur Souverain , tait ce qui avait
fait souhaiter ce Prince que tous ses sujets
embrassassent une religion si sainte. Le mission-
naire fut surpris de voir ces nophytes qui , de-
puis saint Franois Xavier, taient demeurs sans
pasteurs, si bien instruits; nanmoins, et malgr
les perscutions continuelles des bonses , si fort
multiplis , il eut la consolation d'accrotre en-
core leur nombre , et rien ne l'y aida davantage
qu'une cure qu'il fit sur le suprieur d'une mai-
son de bonses, car cet important service lui ga-
gna entirement tous ces prtres idoltres. En-
suite, comme rien ne l'arrtait plus Cangoxima
il retourna la forteresse d'Ekandono , ainsi qu'il

s'y tait engag : en arrivant , il trouva que le


vieillard que le P. Xavier avait charg du soin de
cette petite chrtienl, tait mort depuis quelques
jours, et qu'il fallait lui donner un successeur.
Ce fut alors qu'aprs avoir examin de plus
prs ces fervens Chrtiens , il entra dans un lon-
DU JAPON , LIV. ir. l6l

nement qui ne se peut dire; il voyait des fem-


mes des enfans des soldats des domestiques
, , ,

qui n'avaient jamais vu des prtres qu'une seule


fois en passant ,
pratiquer avec ardeur les plus
sublimes vertus , s'adonner l'oraison et la
pnitence , se retirer le plus souvent qu'il leur
tait possii3le dans une fort voisine
pour ne va- ,

quer pendant plusieurs jours qu' Dieu et eux-


mmes. L'admiration d'une si grande saintet avait
fait presque autant de catcliunines ,
qu'il tait
rest d'infidles dans le chteau. Almda les
baptisa tous ; il nomma ensuite ,
pour avoir la
conduite de ce petit troupeau le fils an du
,

tono , et il lui associa un jeune homme en qui


il avait remarqu un grand esprit , et beaucoup
plus encore de ferveur. Ce nophyte avait com-
pos un fort bel ouvrage , et qui fut d'une grande
utilit toute cette glise ;c'tait une Histoire

sainte depuis la cration du monde jusqu' la


rsurrection du Sauveur. Les souffrances et les
opprobres de la passion de l'Homme-Dieu y taient
exprims d'une manire fort touchante. Au reste,
les senti mens dont il avait rempli son livj'e n''

talent qu'une de ceux de son


faible expression
cur ne pouvait l'entendre parler de
5 et l'on
Dieu qu'on ne se sentt embras de l'amour di-
,

vin. Un jour Almda lui demanda ce qu'il fe-


rait , suppos que le Prince lui ordonnt d'ab-
jurer le Christianisme. Voici, dit -il, ce que
. je lui rpondrais : Seigneur voulez-vous que
103 HISTOIRE

je VOUS sois fi Jcle , et que j'aie pour vous toute


la soumission qui convient un sujet? vou-
lez-vous que je fasse paratre du zle pour
votre service et qu'aucun intrt particulier
y) ne me fasse jamais manquer mon devoir?
voulez-vous que je sois doux , modr , com-
plaisant ,
que je souffre avec patience tous les
mauvais traitemens que l'on me fera ? ordon-
7) nez-moi de demeurer Chrtien il n'y a que :

)) d'un Chrtien qu'on doive attendre tout cela.


Parmi tant de sujets de consolation qui se
prsentaient de tous cts au missionnaire, une
chose l'afligeait sensiblement. Ekandono ne vou-
lait point entendre recevoir le baptme *, il ne
laissait pas de trouver bon qu'on lui parlt de
la religion ', mais un jour qu'Almda le pres-
sait plus qu' l'ordinaire de se dclarer , il lui

fit cette rponse : Dieu m'est tmoin que votre


loi me plait , et sans cela croyez-vous que
)) j'eusse permis ma famille et ma garnison
)) de l'embrasser ! Mais vous ne savez pas les

mesures qu'il faut que je garde avec la cour


de Saxuma. Vous vous imaginez , parce que
le Roi vous fait bon visage ,
qu'il est ravi
y> qu'on embrasse votre religion! Vous vous trom-
pez , cela est bon pour le peuple , son chan-
)) gemeiit ne porte pas consquence, et peut
attirer les Portugais dans nos ports. Mais il

s'en faut bien que le Prince soit dans les m-


mes senlimens par rapport ,
sa noblesse. J'es-
DU JAPON, HV. II. l63

pre toutefois, ajouta-t-il, de la bont divine,


)) moment favorable au-
qu'elle fera natre le
)) quel aucun risque , je pourrai ne rien
, sans
dguiser de ma crance. Almda ^it bien qu'il
y> serait inutile de faire de nouvelles instances,
et d'ailleurs il reut ordre du P. de Torrez
)) de se rendre incessamment Omura ,
pour
des raisons que je vais expliquer. y>

XI. La principaut d'Omura est situe la


pointe occidentale du Ximo. Les gograpbes et
la plupart des historiens la mettent parmi les
royaumes ,
parce qu'elle tait , au temps dont
je parle , aussi indpendante que les autres pro-
vinces plus considrables , dont les Souverains
portaient la qualit de Rois ; mais c'est si peu
de choses qu'Omura et sesdpendances, qu'on
ne peut lui donner le nom de royaume sans
abuser des termes , et avilir la dignit royale :

aussi les seigneurs d'Omura ,


quoiqu'ils se re-
gardassent avec raison au-dessus des tonos ,
qui
sont tous vassaux de quelque Roi particulier
,

n'ont jamais pris , dans leurs lettres ,


que la
qualit de Prince. Sumitanda qui gouvernait
alors ce petit tat , tait fds pun de Xengan-
dono , ancien Roi d'Arima , et avait reu de la
nature toutes les qualits qui inspirent le res-
pect et l'amour. Comme il n'avait pas t Jev
dans l'esprance de rgner, il n'avait d'abord
paru en lui qu'un sujet soumis, non-seulement
l'gard du Roi son pre , mais encore l'-
,

|64 HISTOIRE

gard de son frre an, aprs que Xengandono


l'eut mis sa place sur le trne , suivant ce qui
se pratique assez ordinairement au Japon. La
valeur de Sumilaiida faisait le soutien de la cou-
ronne , et ne donnait point. d'ombrage : sa bonne
mine , une certaine popularit noble , son hu-
meur douce et bienfaisante , ses manires affa-
bles le rendaient les dlices du peuple , et ne
causaient point de jalousie au Souverain. Un
Prince de ce caractre mritait de ne pas tou-
jours obir ; le Prince d'Omura, voisin et proche
parent du Roi d'Arima , mourut et ne laissa

qu'un fils btard ,


qu'on jugea incapable de lui
succder. La Princesse veuve adopta Sumitanda,
et au grand contentement de tous ses sujets
le dclara Prince d'Omura. Simitanda soutint,
dans sa nouvelle dignit , l'opinion qu'on avait
conue de son mrite ; d'ailleurs , il gouverna
avec tant de bont ,
que dillicilement aurait-on
pu trouver un Prince qui aimt plus ses su-
jets, ni des sujets qui fussent plus affectionns
leur Prince.
Il y avait environ douze ans que Sumitanda
avait pris possession de la souveraine puissance
lorsqu'il lui tomba par hasard entre les mains

un livre compos par le P. Villa , o la vrit


de la Rebgion chrtienne tait nettement et so-
lidement ])rouvc ; il le lut avec attention , et
il se sentit port se faire Chrtien. Pour ne
point agir avec prcipitation , il souhaita de con-
DU JAPON , LIV. 11. G5

ferer avec quelques-uns des missionnaires , et


ne voulant pas dcouvrir son dessein, il proposa
son conseil d'attirer dans ses ports les vais-
seaux portugais : il exaj^ra l'utilit de ce com-
merce , que le meilleur moyen pour enga-
et dit

ger les Europens prfrer ses ports aux autres,


tait de leur oirir de plus grands avantages,
qu'on ne leur en faisait ailleurs , et sur-tout
d'avoir dans ses tats quelques prtres de leur
religion. Chacun approuva ce projet, et le Prince
fit avertir de tout le P. de Torrez , l'assura que
le port de Vocoxiura serait ouvert aux Portugais
exempts de tous droits ,
qu'on leur en cderait
toutes les terres deux lieues la ronde ,
qu'il

y aurait une maison pour les missionnaires et


qu'aucun paen ne pourrait s'y tablir de nou-
veau , sans leur consentement. Le P. de Torrez
n'eut pas plus tt reu cette lettre qu'il crivit
Almtla de se transporter Omura , et qu'il
lui envoya toutes les instructions dont il avait
besoin : et c'est ce qui ol)ligca ce pre quit-
ter plus tt ,
qu'il n'eut souhait , le royaume de
Saxuma.
D'un autre ct le Roi de Firando ayant su
les offres avantageuses que Sumitanda faisait aux
Portugais , lit prier le P. de orrez de lui en-
voyer des missionnaires ; mais un vaisseau du
Portugal tant venu peu de jours aprs mouil-
ler Firando, le Roi se repentit de ses avan-
ces, et dit tout haut qu'il n'tait point en peine
,

l66 HISTOIRE

d'avoir les Europens dans ses ports, qu'ils taient

les plus commodes du Japon , et qu'ils seraient


toujours choisis prfrablement aux autres de
,

quelque manire qu'il en ust envers les Chr-


tiens que ce n'tait point cela que regardaient
:
'

les marchands d'Europe puisque s'ils y eussent


;

eu gard, on ne les aurait vus jusqu'alors que


dans le port de Bungo. Ces discours, qui fu-
rent rapports au P. de Torrez , et mme la
cour de Funay firent juger que pour l'honneur
,

de la religion , et pour celui des Portugais , il


fallait engager le capitaine du vaisseau, qui tait
la rade de Firando se retirer ailleurs , et le
P. de Torrez partit sur-le-champ pour faire ex-
cuter lui-mme cette rsolution. Le Roi de Fi-
rando fut surpris des honneurs qu'on fit au mis-
sionnaire son arrive ; mais il le fut bien plus
encore ,
quand il apprit que le vaisseau avait
lev l'ancre , et queen partant
le capitaine ,

avait dclar qu'il ne pouvait demeurer dans un


paj^s o. l'on maltraitait ceux qui professaient la

mme religion que lui il prit en efit la route


:

de Vocoxiura o il arriva en peu de jours.


,

Almda tait dj dans ce port , mais le pre


de Torrez qui avait amen avec lui Fernandez,
jugeant bien que le Prince d'Omura l'arrte-
rait long-temps renvoya Almda Funay.
,

Quelques jours aprs l'arrive du navire Vo-


coxiura Sumitanda y vint assez peu accompa-
,

gn. Les missionnaires lui allrent prsenter lcui"s


DU JAPON , LIV. II. iGn

respects , et furent reus d'une manire qui les


persuada que ce Prince tait Chrtien dans le
cur. Il leur tmoigna d'abord qu'il ne voulait

point le cder au Roi de Bungo en amiti pour


eux , et parce que Civandono tait accoutum
de manger chez les pres une fois tous les ans,
Sumitanda leur dit que ds le lendemain il vou- ,

lait leur faire le mme plaisir. Il y vint effec-


tivement , et avec une familiarit dont on n'avait
point encore cru capables les Souverains du Ja-
pon 5 il entretint les missionnaires et les ofiiciers
portugais, comme il et fait avec ses plus intimes
favoris. Au sortir de table , le Prince voulut voir
la chapelle qu'on avait dresse, en attendant que
l'glise ft btie ; il y demeura jusqu'au soir
s'instruire des principaux mystres de notre re-
ligion ^ et proposer ses doutes. La nuit appro-
chant il se retira ; mais il revint au bout d'une
heure , sans autre suite qu'un seigneur chr-
tien ; il voulut qu'on le reut clans la chapelle,
parce qu'il avait t fort touch de la vue du
tableau de la Vierge ,
qui tenait son Fils entre
demeurrent enferms jusque bien
ses bras. Ils
avant dans nuit et le Prince pour se rafrachir
la ,

de temps en temps la mmoire de ce qu'on avait


trait dans cette conversation, en fit sur-le-champ
un abrg de sa main.
Le lendemain il envoya au P. de Torrez ce
mme seigneur ,
qui l'avait accompagn la veille
pour lui dire de sa part qu'il tait Chrtien , et
T. l. i3
,

l68 HISTOIRE

qu'il ne tarderait pas en faire une profession


publique. En effet , il commena par porter sur
ses habits en broderie il alla en cet
une croix ;

quipage rendre une visite au Roi d'Arima son ,

frre, et lui persuada d'ouvrir aux Portugais le


port de Cocbinotzu aux mmes conditions qu'il ,

leur avait faites Vocoxiura. Le Roi d'Arima,


qui tait d'une humeur fort douce , et d'un na-
turel extrmement facile consentit tout et , ,

le Prince d'Omura le fit aussitt savoir au P. de


Torrez , et Almeda , qui tait revenu de Funay
pour quelque affaire fut envoy Arima ; il ,

n'y trouva point le Roi , qui faisait la guerre


un de ses voisins et qui tait all se mettre
,

la tte de ses troupes on conseilla au mis- :

sionnaire de pousser jusqu'au camp; il le fit,

le Roi le reut de la manire du monde la plus


obligeante , lui fit expdier tout ce qui tait n-
cessairepour le nouvel tablissement et lui ,

donna pour l'accompagner un gentilhomme qu'il ,

chargea de tenir la main l'excution de ses


ordres.
En allant du camp Cocbinotzu , le mission-

naire passa par Ximabara , o il trouva une


glise toute forme. Le seigneur de Ximabara
qui avait pous la sur du Roi d'Arima et du
Prince d'Omura , tait lui-mme Chrtien. C'-
tait Damien , ce jeune religieux , dont j'ai parl
il n'y a pas long -temps, qui le premier avait
prch la foi en ces quartiers -l, et il l'avait
DU JAPON , LIV. II. I03

fait avec beaucoup de succs. Depuis Almda,


dans une de ses courses apostoliques
, avait an-
nonc Jcsus-Ciirist au Tono lui-mme, et d'a-
bord ce seigneur lui avait permis de baptiser sa
fille, qui, l'ge de quatre ans, tait un prodige
d'esprit et de sagesse. Cette enfant fut la pre-
mire personne du sang des Rois d'Arima, qui a
produit tant de Saints , laquelle ait reu le Bap-
tme. Aussitt le peuple et la noblesse suivi-
rent comme l'envi l'exemple de la jeune Prin-
cesse : enlin le Tono et son pouse se procurrent
eux-mmes le boidieur qu'ils avaient procur
leur fdle , et un si grand nombre de leurs
sujets. Nous n'avons point les lettres qui nous
auraient appris le dtail de toutes ces conversions,
et je suis bien aise d'avertir ici que si dans la

suite de cette histoire on rencontre quelques faits


assez considrables peu circonstancis , et d'au-
tres , dont les suites ne soient point marques;
c'est que mmoires qui nous auraient donn
les

des connaissances plus amples et plus suivies ,


ne sont pas venus jusqu' nous mais ont t ,

perdus sur mer dans les frquens naufrages que


,

faisaienten ces temps-l les vaisseaux portugais


qui trafiquaient la Chine et au Japon.
Quelque press que fut Almda de se rendre
Cochinotzu ne put refuser au Prince et
, il

la Princesse de Ximabara de faire quelque s-- ,

jour chez eux il fut charm


; de la pit de ces
nophytes, baptisa plusieurs idoltres qu'il trouva
i3.
,

1 no HISTOIRE

trs- bien instruits, et laissa en partant cette


glise dans un
de solidit se pouvoir pas-
tat
ser pour quelque temps de missionnaires. Effec-
tivement ,
quoique les bonses missent tout en
uvre pour la dtruire , et qu'ils eussent fait

prir par le poison un Chrtien des plus distin-


gus par sa naissance et ses emplois , ils ne fi-

rent qu'augmenter de plus en plus l'amour des


souOiances dans le cur des autres , et y allu-
mer le dsir du martyre. Almda tait sur le
point de partir, lorsqu'on lui apporta une pe-
tite fdle de trois ou quatre mois qui ex-
allait

pirer : on le pria de la baptiser , il le fit ; aus-

sitt l'enfant levant au ciel ses petites mains

s'cria d'une voix distincte : Je m^en vais jouir


de Dieu. En disant ces mots , elle rendit l'esprit.

Le missionnaire fut reu Cocliinotzu chez


le Gouverneur qui tait de sa connaissance , et
qui, peu de jours aprs, se fit baptiser avec toute
sa famille. La suite rpondit de si heureux
commencemens et en moins de quinze jours
,

trois cents personnes reurent le baptme. Tout


tait ainsi dispos dans ce port en faveur du
Christianisme ; on ne trouva aucune dillicult
rgler toutes choses selon les intentions du Roi ;

et un si bel tablissement ,
qui fut dans la suite

vin des plus utiles la Religion , ne cota au


missionnaire que la peine du voyage.
Xn. D'un autre ct le Prince d'Omura de
retour d'une guerre o il avait acquis beaucoup
DU JAPON , LIV. IL 171

de gloire , et dont il attribuait riieureiise issue

la vertu de la croix , tait plus rsolu que ja-


mais de se dclarer Chrtien , lorsque la Prin-
cesse Camisama sa femme , qui jusque-l n'avait
point eu d'enfans, parut enceinte; Sumitanda crut
tre encore redevable de ce bonheur inespr au
Dieu des Chrtiens, et dans le transport.de sa
reconnaissance pour Vocoxiuta avec
, il partit

trente seigneurs que son exemple et ses discours


avaient gagns Jsus-Christ. Ds qu'il fut ar-
riv , il envoya dire au P. de Torrez qu'il ve-
nait luidemander le Baptme pour lui et pour ,

toute sa suite. Le vertueux vieillard tait dans


sa chapelle , il pleura de joie cette nouvelle ;

et fut long -temps sans mouvement et sans pa-


role ; tant revenu lui se jeta genoux , il

au pied de l'autel et fit au Ciel mille vux ,

pour la prosprit du Prince. De l il se rendit


au logis de Sumitanda et eut avec lui un en- ,

tretien qui dura depuis le soir jusqu'au lende-


main matin ils parlrent des moyens d'extirper
;

l'idoltrie du pays et ils convinrent que le plus


,

sr tait de prendre les voies de la douceur ;

sur ce raisonnement que les esprits irrits par


des clats hors de saison , ne se convertissent
jamais sincrement.
Le pre pour prparer toutes cho-
s'tant retir
ses, le Prince le suivit de prs et se rendit ,

la chapelle avec ses trente proslytes dont il ,

rendit publiquemeiijt ce tpioignage : qu'il n'y


in 2 HISTOIRE

en avait pas un seul qui ne ft prt attester


de son sang la vrit qu'ils avaient tous reconnue.
En effet, ils firent paratre dans la crmonie de
leur baptme une pit qui rpondit de leur
constance. Le Prince fut nomm Barthlemi, et
il n'est gure connu que sous ce nom dans les

relations espagnoles et portugaises.


Ds le lendemain Sumitanda fut oblig de par-
tir pour du Roi d'Arima ,
aller joindre l'arme

son frre; et, malgr les rsolulions qu'il avait


prises de se mnager avec ses peuples, il prouva
bientt qu'un cur possd de l'esprit de Dieu
n'coute plus rien, lorsqu'il s'agit des intrts
du une coutume au Japon de consulter,
ciel. C'est

avant que de se mettre en campagne, l'idole Ma-


risten, ou Mautisten, qui est parmi les Japonnais
le dieu de la guerre. Quand les troupes sont
assembles , elles vont au temple , o cette divinit
est adore sous la figure d'un gant arm, le
casque en tte, et pour cimier un coq dploy,
qui couvre presque tout le casque de ses ailes.
En arrivant dans ce temple on met bas les armes,
on baisse les tendards, et l'on pratique quantit
d'autres crmonies miUtaires mles de sui)er-
stitions. Sumitanda s'tant mis en marclie, prit

le chemin de la pagode on en fut surpris, car


:

on savait qu'il tait Chrtien mais l'tonnement


;

des troupes changea bientt d'objet, ce Prince


fut peine arriv la porte du temple qu'il

mit le cimeterre la main. En mme temps il


1)IJ JAPON, LIV. II. 173

fait signe qu'on s'arrte, il entre avec ses gardes,


commande qu'on jette l'idole parterre, et qu'on
la tire dehors, la lui-mme,
corde au cou; il sort

et la vue de toute l'arme^ grand coup de


sabre, il met la statue en pices, et fait brler
le temple. Ce fut un spectacle bien nouveau,
et sans doute bien tonnant de voir un Prince
nophyte la tte d'une arme toute paenne,
portant le saint Nom de Jsus , et le signe
adorable de notre rdemption sur ses armes et
sur ses habits, plus semblable au chef d'une re-
ligion militaire qu'au Souverain d'un peuple in-
fidle, brler les temples et abattre les statues
de ces mmes dieux qu'ils avaient si long-temps
adors.
Sumitanda ne borna point son zle ce coup
d'clat il entreprit la conversion de toute son
;

arme, et l'on voyait avec admiration ce Prince


au milieu du tumulte d'un camp, tout occup
instruire lui-mme ses officiers, et jusqu'au
moindre soldat des vrits de notre religion ;
,

mais tandis qu'il faisait l'oilice de mitssionnaire,


il ne ngligeait point le devoir de gnral , et
le Dieu des armes combattant pour lui, et se-
condant son zle, il triompha pour le Ciel de ses
sujets, et le Ciel le fit triompher de ses ennemis.
174

SOMMAIRE
DU

LIVRE TROISIME.

I. Arrive de (rois nouveaux ouvriers au Ja-


pon. Rvolte cotitre le Prince d'Omura , et quelle

en fut Le pre de Torrez prserv d'un


l'occasion.

trs-grand danger. II. Le Roi d'Jrima et le Prince


d'Omura rduits de fort grandes extrmits.
Xengandono , pre de ces Princes , marche leur
secours. Le ciel combat pour le Prince d'Omura;
le port de Focoxiura ruin ; constance des Chr-

tiens. III. Ze Roi de Naugato assige Maco. Vic-

toire des bonses ngores. Ils sont dfaits. Victoire


de VEmpei^eur. IV. Nouvelles perscutions des
honses contre pre Villa. Le christianisme est
le

en danger d'tre proscrit dans l'empire. V. Con-


version de deux fameux bonses, et de deux grands
seigneurs.Commencement dUcondono. VI. Ferveur
des Chrtiens de Firando. Le pre Froez Maco,
Magnificence de l'Empereur , et de quelle manire
ce Prince reoit les missionnaires. VII. Mioxin-
do7w y favori de l'Empei'eur conspire contre son
matre. L'Empereur entre en quelque soupon :

fausse dmarche de ce Prince. Les rebelles as-


PRFACE. 1^5

sigent le palais imprial. Mort de VEmpereur.


Bravoure et fidlit d'un page. Mort de VJmy-
ratrice: VIIl. Les missionnaires sont exils de
Maco. Mort d'Edouard de Sylva j ferveur de
ce zl missionnaire. IX. Le frre du feu Em-
pereur se sauve chez Vataono. Portrait de ce
tono. Portrait de Nohunanga. Ce Prince et Va-
tadono arment en faveur du frre de VEmpereur,
X. Vatadono marche contre les rehelles. Belle ac-

tion des soldats chrtiens des deux armes. Vic-


toire de Vatadono. Nahunanga reltit le palais
imprial y et traite fort inal les hoiises. Svrit
de Nahunanga. XI. Vatadono ohtient le rappel des
missionnaires. Nohunanga se dclare protecteur des

9nissionnai?'es et des Chrtiens. Le pre Froez dis-


pute en prsence de ce Prince contre un fameux
honse. Nohunanga comble les missionnaires de ca-
resses. XII. Le honse Nichioxines perscute les

niissio7maires dans Vabsettce de Nohunanga. Le


pre Froez va trouver Nohmianga , et en est hien
reu. Vatadono disgraci par l'intrigue du honse
Nichioxines. Sa constance dans sa disgrce. Il est
7' appel et le honse puni.
inQ HISTOIRE

LIVRE TROISIEME.

La conversion du Prince d'Omura et celle du


seigneur de Ximabara jointe la protection
,

que donnait ouvertement au christianisme le Roi


d'Arima faisaient concevoir au P. de Torrez de
,

grandes esprances. Pour comble de joie, il ar-


riva fort propos trois nouveaux ouvriers ; ce
furent le P. Jean-Baptiste Dmont, le P. Louis
Froez , et Jacques Gonzalez qui n'tait pas pr-
tre. Le suprieur fit aussitt partir le P. D-

mont avec Almda pour Funay o les fidles ,

taient sans pasteur depuis plus d'un an. Le


nouveau missionnaire fut trs-bien reu du Roi
de Bungo qui il fit le rcit des progrs de la
foi dans toute la cte occidentale du Ximo ;
il

ajouta que, sans une fcheuse guerre que le


Roi d'Arima et le Prince d'Omura avaient con-
tinuellement avec un puissant voisin nomm Rio-
zogi, leur parent, toute cette contre serait
bientt chrtienne, et qu'il tait de la gloire

d'un grand Prince comme lui de terminer cette


querelle par un accommodement. Civandono en-
tra avec joie dans les sentimens du P. Dmont;
il crivit aux trois Princes pour leur offrir sa

mdiation 5 ils l'acceptrent : on conclut une sus-


,

DU JAPO.N' , LIV. III. 177

pension d'armes qui fut bientt suivie d'une


bonne paix la satisfaction des deux partis et ,

lePrince d'Omura de retour cbez lui ne son-


, ,

gea plus qu' faire la guerre l'idoltrie. L'a-


bolition d'une fte pleine de folie et de super-
stition qui se clbrait en l'iioniieur des morts ,

fut le premier effet de son zle. Il tourna en-


suite toutes ses penses la conversion de la
Princesse Camisama sa femme. Camisama avait
entrepris de ramener son poux au culte des
idoles mais
; Dieu donna tant de force aux dis-
cours et aux exhortations de Sumitanda, que la
Princesse se rendit et se disposa srieusement
recevoir le baptme.
La joie de cette conqute ne fut pas long-
temps sans tre trouble, et la vertu du Prince
d'Omura tait dj assez solidement tablie, pour
tre mise aux plus rudes preuves. Le conseil
de Sumitanda tait compos de douze seigneurs,
dont , ni par caresses , ni par raison , il n'avait
encore pu engager aucun suivre son exemple.
Ces conseillers trouvaient mme fort mauvais
que le Prince travaillt avec tant d'ardeur la
destruction de l'ancienne religion de l'empire ;

et, aprs avoir inutilement tent la voie de la


reprsentation pour lui faire prendre au moins
une conduite plus modre ils rsolurent en- ,

fin pousser les choses aux dernires extrmi-

ts. Pour mieux cacher leur dessein, et pour

s'assurer en mme temps du port de Vocoxiura


,

17-8 HISTOIRE

ils feignirent d'tre gagns par les persuasions


du Prince , et demandrent la permission d'aller
Vocoxiura se faire instruire par le P. de Tor-
rez. Une rsolution si subite , et tellement con-
certe, au Prince un pige qu'on lui
parut
tendait il accorda ce qu'on lui demandait , mais
;

il avertit le P. de Torrez de ne se point trop

iSer aux catchumnes qui allaient le trouver ;

il et encore fait plus sagement s'il se ft un ,

peu tenu sur ses gardes dans de pareilles cir-


constances. Quoi qu'il en soit le P. de Torrez ,

n'eut pas la peine d'examiner les conseillers du


Prince; ils n'allrent point Vocoxiura, ayant
trouv plus tt qu'ils ne pensaient une occa-
sion d'clater , et de se saisir d'Omura.
- ' C'tait une loi , ou une coutume inviolable
dans le pays, que tous les ans, certain jour,
le Prince se rendait en crmonie dans un temple
o tait la statue de son prdcesseur, lui olfrait

de l'encens connue un dieu , et pratiquait


quantit d'autres superstitions semblables. Le jour
marqu tant Sumitanda qui ne mnageait
venu ,

plus rien , alla la pagode , en lit


en appareil
retirer la statue du Prince, et ne la regardant
plus que comme une idole qui avait reu les
honneurs divins , il se crut dans l'obligation de
venger sur elle la majest de Dieu , et la fit

rduire en cendres. 11 n'en fallait pas tant pour


rveiller tout ce qu'il y avait Omura de zls
idoltres. Traiter de la sorte son prdcesseur
,

DU JAPON, LIV. III.


179

son parent 5 faire cet affront sa bienfaitrice

en dshonorant et en fltrissant la mmoire de


son poux ce ne fut rien moins dans l'esprit des
,

sditieux, qu'un attentat qui rendait indigne de


l'autorit suprme le Prince qui l'avait commis.

Sa perte est aussitt j ure on prend des me- ;

sures pour faire soulever la ville au premier


signal , on fait avertir de tout le fds illgitime

du feu Prince. Ce seigneur possdait sans ambition


quelques terres dans le royaume de Gotto ; on
l'invite venir au plus tt venger l'injure faite

son pre, et se montrer digne d'un rang dont


on l'avait injustement exclu. Ce premier pas fait,
pour n'avoir rien craindre du dehors, les con-
seillers d'tat persuadent Riozogi de recom-

mencer la guerre contre le Roi d'Arima, lequel


pris au dpourvu ne pouvait pas tre fort dif-
ficile vaincre.
Les rebelles ainsi assurs du dedans et du
dehors, songrent d'abord faire venir la ca-
pitale le P. de Torrez qui devait tre la pre-
mire victime immole leurs ressentimens. Pour
l'attirer sans que Sumitanda se doutt de rien,

quelques-uns des moins suspects reprsentrent


ce Prince qu'il diffrait trop le baptme de la
Princesse , et qu'il tait de sa dignit que la

crmonie s'en lit dans Omura mme, la vue


de tout le peuple qu'un tel exemple disposerait
plus que toute autre chose embrasser le chris-
tianisme.
,

l8o HISTOIRE

Le Prince fut charm de ce discours , et il lui


faisait trop de plaisir pour qu'il ne le crt pas
sincre; il commena que ceux
se persuader
qui lui parlaient de eux-
la sorte, n'taient pas

mmes fort loigns du royaume de Dieu et ,

sur-le-cliamp il envoya chercher le P. de Torrez


par un gentilhomme chrtien , nomm Louis
frre du gouverneur d'Omura. Le pre ayant reu
l'ordre du Prince, se disposait partir, lorsque
le P. Froez tomha tout--coup dans une maladie
qui, en peu d'heures, devint extrme. Le sup-
rieurne crut pas devoir abandonner e malade
dans cet tat -, il crivit au Prince pour le prier

d'excuser son retardement, et l'assura qu'il se ren-


drait Omura, ds que son compagnon pourrait
se passer de lui. Le lendemain, Louis qui, selon
les apparences, n'avait parl qu' quelques of-
ficiers de la cour engags dans la conspiration,

retourna Vocoxiura ,
pressa le pre de partir
sur l'heure et pour l'y obhger lui dit que le Prince
voulait, avant que d'entreprendre un assez long

voyage, voir la Princesse baptise. Le P. Froez

tait un peu mieux ; le P. de Torrez dit la messe


pour partir : comme il faisait son action de grces,
il se sentit fortement inspir d'crire encore au
Prince, et d'attendre sa rponse. Louis, fort sur-
pris de cette rsolution qu'il ne savait quoi
attribuer, reprit, un peu chagrin, la route d'O-
mura; il n'avait pas fait beaucoup de chemin,
que Fariba, un des chois de la rvolte, tombe
,

DU JAPON , LIV. m. l8l

sur lui avec un dtachement de soldats, lui de-


mande o il a laiss le missionnaire, et le taille
en pices avec ses domestiques, puis s'en va re-
joindre les rebelles ceux-ci avaient dj mis
:

le feu au palais et la ville, et avaient proclam


Prince le btard d'Omura.
II. Sumitanda , dans une
grande extrmit, si

se voyant environn de flammes et assailli par


tant d'ennemis, ne perdit point courage; il arma
tout ce qu'il trouva autour de lui, se mit avec
le Gouverneur d'Omura la tte de ce petit
corps d'officiers et de domestiques du palais, et
gagna un petit bois o un Chinois lui fournit
des vivres pendant quelques jours. Ensuite sa
troupe s'tant un peu grossie, il alla s'enfermer
dans une forteresse qui se trouva trs-bien mu-
nie , et en tat de dfense. Les rebelles l'ayant
ainsi manqu, se divisrent en deux bandes, le
btard d'Omura avec la premire s'assura de Vo-

coxiura , o il se comporta d'abord en homme


qui voulait gagner les peuples ; la seconde sui-
vit le Prince, et le tint assig.
Pendant que ces choses se passaient Omura
Riozogi tait entr dans le royaume d'Arima , et
tenait la campagne le Roi qui avait t surpris
,

s'tant vu obbg de s'enfermer dans une de ses


meilleures places. D'un autre ct les rebelles
d'Omura reurent tous les secours sur lesquels
ilsavaient compt , et Sumitanda se vit assig
par une arme de terre , toute compose de ses
l82 HISTOIRE

sujets, et par une


de trois cent trente
flotte

Yoiles , o taient en personne les Rois de Fi-


rando et de GoLlo. Jusque-l le Prince d'O-
mura se doutait bien que son changement de
religion tait la cause d'une si prompte et si
universelle rvolution en eut bientt toute
; il

la certitude qu'il souhaitait pour sa consolation :

car ses sujets lui firent dire qu'ils mettraient bas


les armes, s'il voulait abjurer le christianisme.
Il n'et pas accept cette offre, quand il l'et

cru sincre : de sorte que sans les couter , il

ne songea qu' se bien dfendre, et il le fit

avec une vigueur qui tonna ses ennemis.


Cependant Xengandono, ancien Roi d'Arima,
ne put voir tranquillement ses deux fils la
veille d'tre dpouills de leurs tats il assem- ;

bla donc les vassaux de sa maison , entra dans


le royaume d'Arima et son arme grossissant
,

mesure qu'il avanait, il obligea bientt Rio-


zogi se retirer ; il fit savoir ensuite Sumi-
tanda qu'il marchait son secours, et lui mar-
qua le jour qu'il attaquerait les assigeans , afin

qu'il le secondt par une sortie; la chose s'ex-

cuta comme elle avait t concerte. Ds que


Xengandono parut sur les hauteurs qui bor-
daient la campagne, le Prince d'Omura ordonna
ses gens de se tenir prts , leur montra le se-
cours , et comme ils taient tous Clirtiens , il

les avertit de mettre toute leur confiance au


Dieu des qirmes. Enfin Xengandono commen-
,

DU JAPON, LIV. m. l83

rant donner , les assigs sortirent en criant :

vive Sumitanda ; ce qui fut en mme temps le

signal du combat et le cri de la victoire. Il n'y


en eut jamais de si facile , ni de si complte :

peine les rebelles firent-ils quelque rsistance,


et il n'en serait cbapp aucun , si le Prince
n'et arrt l'ardeur des soldats. Il est vrai que
Dieu combattit visiblement pour les siens. Les
vaincus ,
qui cliapprent du carnage , assur-
rent que les croix dont les habits des soldats

chrtiens taient couverts, jetaient un clat qui

les avait blouis et eflVays; ils ajoutrent mme


qu'ils en avaient vu une en l'air trs-brillante,

et toute semblable celle qui tait dans le grand


tendard du Prince. Enfin il sembla que tout
jusqu'aux lmens, ft arm pour les fidles;
car tandis qu'on se battait sur terre une hor- ,

rible tempte dissipa la flotte du Roi de Firando


et de Gotto. Le Roi de Firando tait accoutum
dire depuis que le Prince d'Omura tait sorti
,

de ce mauvais pas parce qu'il tait bon Chrtien.


joie d'un succs si peu attendu fut pour-
La
tant mle de quelque amertume le pays tait ;

dans un tat dplorable et Xengandono, en- ,

nemi mortel de notre sainte loi laquelle il ,

attribuait le malheur de sa famille, ne pouvait


souffrir la moindre marque de Christianisme. Les

Princes, ses fils, n'taient pas dans une situa-


tion prendre la dfense de la religion contre
un pre qui venait de les rtablir sur le trne;

T. . i4
,,

l84 HISTOIRE

et il fallut de ncessit qu'ils souffrissent en pa-


tience , ne pouvaient empcher. La
ce qu'ils

constance de Sumitanda et celle de tous les ,

autres nophytes parmi tant d'preuves , fut pour


les missionnaires un grand sujet de consolation.

Ces pres avaient eux-mmes couru de grands


dangers, le btard d'Omura n'avait pargn Vo-
coxiura ,
que tant qu'il avait cru tre vainqueur.
Le dpit de voir ses affaires ruines , l'avait rais

dans une colre qu'il avait dcliarge sur tout

ce qui s'tait rencontr, et sans un Chrtien


d'Arima qui vint par mer pour sauver les deux
rehgieux , ils n'auraient pas cliapp la fureur
des vaincus.
Almda dit qu'aprs la victoire du Prince et
la fuite des rebelles , il dbarqua Vocoxiura
apprit qu'il y avait de rigoureuses dfenses
>oij il

portes de la part de Xengandono de recevoir


aucun religieux d'Europe , mais il ajoute que
les Chrtiens l'allaient trouver pendant la nuit,

et lui faisaient, les larmes aux yeux, mille ex-


cuses et mille protestations de ne jamais chan-
celer dans la foi. H ,
quelle religion embras-
)) serions-nous , disaient-ils , si nous renoncions
celle que vous nous avez prche A qui
dans nos peines et dans nos dangers, aurions-
nous recours, si nous tions assez malheureux
pour abandonner notre Dieu : Ah ! quelque
rigueur qu'il semble exercer contre ses en-

fans, c'est le meilleur de tous les pres, et


DU JAPON , Liv. m. l85

lui-mme grav son amour dans nos mes


il a :

on ne nous l'arracliera pas. Les choses de-


meurrent en cet *tat prs d'une anne au ,

bout de laquelle Xengandono mourut et les Prin- ,

ces ses enfans se virent en libert de faire pour


la religion tout ce qu'ils voulurent. Le Roi d'A-
rima n'tait pas encore Chrtien : mais il se dis-

posait sincrement le devenir : ds qu'il vit


son pre mort , il manda au P. de Torrez qu'il

le priait de le venir trouver Cochinotzu , afin


qu'il put recevoir de lui les instructions nces-
saires avant que d'tre baptis.
IIL Tandis que la foi s'tendait ainsi dans le
Ximo , elle s'tablissait solidement dans la ca-
pitale de l'empire , et jusque dans la cour de
l'Empereur. Mais ce n'tait pas sans de grandes
traverses. A peine le P. Villa tait-il arriv
Sacai qu'on y apprit des nouvelles biens tran-
ges de Maco. Morindono , Roi de Naugato , et
quelques autres des plus puissans Princes du
Japon mcontens de l'Empereur pour quelque
,

sujet que l'histoire ne dit point mirent en ,

campagne quarante mille hommes que le Roi de

Naugato mena dans la Tense. Les bonses ngo-


res qui la cour impriale avait aussi donn
quelque sujet de mcontentement, n'eurent pas
plus tt appriscette nouvelle, qu'ils armrent de
leur ct, et agirent de concert avec Morindono.
Par l ce Prince se trouva en tat d'entrepren-
dre le sige de la capitale \ il y marcha donc et
4-
i86 msToiRE

se prsenta devant la ville ,


qui n'avait ni gar-
nison , ni provision , ni rien de ce qui est n-

cessaire pour soutenir un sige. Aussi s'atten-


dait-on tout moment voir encore une fois

Maco , la proie du soldat victorieux , lorsqu'un


oncle de l'Empereur s'approcha avec des forces
suffisantes pour h'we lever le sige. Le Roi de
Nangato l'eut effectivement lev sans les ngo-
res, qui eurent l'adresse d'attirer l'oncle de l'Em-
pereur du ct de Sacai, o ils lui taillrent en
pices la meilleure partie de ses troupes. Cette
victoire releva le courage abattu de Morindono;
ce Prince donna un assaut Maco, qu'il fora,

et qu'il donna en pillage ses troupes. C'en tait


fait de l'Empereur ,
qui s'tait rfugi dans la
citadelle , si les ennemis ne se fussent point s-
pars ; mais les ngores ne songeant qu' pour-
suivre leur ennemi ,
qui s'tait cetir dans un
chteau trs-bien fortifi et trs-bien muni , ne
firent pas rflexion qu'ils se mettaient hors d'tat
de secourir le Roi de Naugato , ou d'en tre

eux-mmes secourus , en cas qu'ils fussent atta-

qus sparment ils le furent en effet les uns


: ,

et les autres presque en mme temps; car le


beau -frre du cubo-sama assembla Aingt mille
hommes et fut si heureux cacher son arme-
,

ment et sa marche qu'avant qu'ils eussent au-


,

cune nouvelle de lui il tomba la nuit sur les ,

ngores en tua la plus grande partie


, et dis- ,

sipa de telle sorte le reste, qu'ils ne parurent


,

DU JAPON , LIV. III. 18-7

plus. L'Empereur , inform de ce succs , se pr-

j)ara en proliter ; il commera par faire quel-


ques sorties sur les troupes de Morindono ; elles
lui russirent ; et les troupes de son oncle et de
son beau-frre ne l'eurent pas plus tt joint, que
le Roi de Naugato se trouva investi de tous c-
ts ; il ne laissa pas de faire quelque rsistance ;
mais elle ne fut pas longue , il perdit toute son

arme, et il eut bien de la peine regagner


ses tats.
IV. Maco ayant ainsi recouvr sa premire
tranauillit , le P. Villa y retourna au mois de
septembre de l'anne mil cinq cent soixante-deux,
et il n'eut pas plus tt recommenc ses fonctions
apostoliques, qu'on vint en foule lui demander
le baptme. Plusieurs Princes du sang, ou allis
der l'Empereur, de grands olliciers de la couronne

quantit de noblesse firent bientt profession pu-


blique du cbristianisme , et ne se distingurent

pas moins par leur innocence et leur vertu, que


par l'clat du rang et de la naissance. Ce succs
obligea les bonses , toujours appuys du crdit

de leur grand-prtre , faire un dernier effort


pour cliasser les missionnaires ; ils s'adressrent

Daxandono, qui commandait dans la ville, et


qui y rendait la justice au nom de l'Empereur, et
ils mirent tout en uvre pour l'engager fiiire

publier un dit contre la nouvelle religion. Daxan-


dono rpondit ceux qui furent dputs, qu'avant
que de faire consentir la cour ce qu'ils soidiai-
,

l88 HISTOIKE

laielil, il fallait examiner si la Religion clirlienne


tait aussi mauvaise qu'ils le disaient , et que
tout ce qu'il pouvait faire en leur faveur tait
de nommer des personnes capables d'en juger.
Rien n'tait plus dsirer pour la bonne cause
que cet examen, suppos que les examinateurs
fussent bien choisis , mais ils le furent trs-mal.
On mit cette affaire entre les mains de deux
bonses , dont l'un se nommait Ximaxidono , et
l'autre Cicondono tous deux adonns
, la magie
ennemis dclars des Chrtiens , et fort estims
la cour, o ils avaient toujours eu des emplois
considrables \ car le premier tait tout le con-
seil de Mioxindono, le plus puissant particulier
de l'empire , et le second avait t le prcepteur
de l'Empereur. Ce choix persuada tout le monde
que c'en tait fait des missionnaires, et tous furent
d'avis qu'ils se retirassent ; ils le iirent et par-
tirent pour La suite fit voir qu'ils avaient
Sacai.
eu raison de cder au temps leur absence ra- :

lentit un peu cette chaleur avec laquelle on les


poussait, et par un de ces miracles de la grce
que Dieu tire de temps en temps du sein de sa
misricorde, les loups devinrent agneaux, et le
salut vint d'o l'on avait plus sujet de craindre.
Un pauvre Chrtien de la campagne, nomm
Jacques, tait all demander justice Daxandono
pour une somme d'argent qu'il avait prte
un paen, et que celui-ci refusait de lui rendre ;

Ximaxidono, un des deux commissaires dans l'af-


DU JAPON, LIV. m. 189

faire des Chrtiens, entra dans le moment que


ce bon homme plaidait lui-mme sa cause , et
le reconnaissant pour Ciirtien un chapelet qu'il
portait sur lui (( Tu es donc, lui dit- il, de
:

la religion des Europens! Oui, grces au Ciel,


rpondit le paysan, j'ensuis. Qu'enseigne de
bon votre loi , reprend le bonse ? Je ne suis
)) pas assez savant pour vous le dire , rplique
le bon homme; tout ce que je puis vous as-

surer, c'est qu'elle n'enseigne rien que de bon.


Ximaxidono ne laissa point de le questionner sur
bien des articles, et le Seigneur, qui dnoue
quand il lui plat la langue des enfans pour en
tirer sa gloire, claira tellement en cette occa-
sion ce paysan, qu'il parla sur l'existence et les
attributs de Dieu , sur le culte qu'il exige des
hommes, et sur l'immortalit de nos mes, d'une
manire qui ravit tout le monde en admiration.
Le bonse svu'-tout l'couta avec une attention ex-
traordinaire, et, sans l'interrompre, il fut ensuite
quelque temps sans rien dire puis, comme s'il ;

se fut veill d'un profond sommeil. Allez,


dit-il au Chrtien, faites-moi venir votre doc-
teur; si les disciples sont si habiles, que sera-ce

du maitrc? Jacques ne diffra point porter


cette nouvelle au P. Villa et racontant la chose
,

comme il l'avait conue, il fit entendre que le


bonse tait converti. Il eut beau dire , les Chrtiens
de Sacai s'accordrent tous soutenir qu'il ne
serait pas prudent au pre de s'exposer sur cet
,

I QO HISTOIRE

avis^ o il leur paraissait quelque chose de trop


singulier ,
pour y ajouter foi si aisment.
V. Le P. Villa voulait toutefois partir , dans
la pense que s'il tait tromp , il aurait du
moins bonheur de donner son sang pour J-
le
sus-Christ mais on l'arrta par force tout ce
; :

qu'il put obtenir ce fut que Laurent allt voir


,

de quoi il s'agissait. Laurent se mit aussitt en


chemin et les fidles commencrent faire des
,

prires pour l'heureux succs de son voyage. A


son retour il combla tout le monde de joie ;
car non-seUlement il confirma tout ce que Jac-
ques avait dit, mais il assura de plus que Ci-
condono le second commissaire , avait t con-
,

que tous deux voulaient


verti par son collgue , et
recevoir le baptme de la main du P. Villa.
A cette nouvelle le pre se rendit en diligence
,

Maco o il trouva ses deux proslytes


, qui ,

avaient encore ua<>n la religion un seigneur


nomm Xicaidono , Gouverneur d'une place ,
huit lieues de la capitale. Ils taient tous trois
si bien instruits ,
qu'ils furent baptiss sur-le-
champ. Ds le lendemain Xicaidono mena Lau-
rent dans sa place, et eut la consolation de voir
ds les premires instructions du missionnaire
son exemple suivi de quantit de personnes de
distinction. Le zle des deux bonses ne fut ni
moins vif, ni moins eflicace : ils composrent
ensemble un trait de la Religion chrtienne,
qui produisit partout des fruits merveilleux.
,

DU JAPON, LIV. m. 191

Mais le plus grand avantage que tira le chris-


tianisme de cet heureux vnement, fut la con-
version d'un tono , appel Tacayama , un des
plus hahiles et des plus renomms capitaines
qu'il y et dans l'empire. Ce seigneur tait d'une
probit peu commune ,
parfaitement instruit de
tous les secrets de sa religion , et fort attach

au culte de ses dieux. Le baptme des deux bon-

ses ayant clat , et jetant tout le monde dans


l'tonnement, Tacayama dit un jour qu'il tait
d'autant plus surpris de ce changement , qu'il
ne croyait pas fort diflicile d'obliger le prdica-
teur europen confesser lui-mme la fausset

de sa secte ; et pour montrer qu'il n'avanait

rien qu'il n'eut en main de quoi le prouver,


sachant que le P. Villa prchait dans une place
de Maco il va l'entendre et le
, ,
sermon lini
il entreprend de rfuter tout ce que le mis-
sionnaire avait expos. Le P. Villa comprit d'a-
bord qu'il avait affaire un homme d'esprit , et

qui savait beaucoup plus que ne le sait com-


munment un homme de guerre : il rpontlit

toutefois sans peine ses objections , et parla

d'une manire si sense et si solide ,


que le tono
n'eut rien rpliquer, et fut surpris de voir

en un moment, non-seulement son esprit con-


vaincu, mais son cur chang de telle sorte qu'il
ne se reconnaissait plus. Il se rendit donc sur
l'heure , et avec cette franchise et cette bonne
foi dont il n'y a que les plus grands gnies qui
192 HISTOIRE

soient bien capables : il avoua ses erreurs et son


ignorance ; il ne donna ensuite aucun repos au
P. Villa ,
qu'il ne l'et amen dans ses terres,
o riioninie apostolique eut la consolation de
baptiser le tono , sa femme et son fils. Le pre
fut nomm Darie , la mre Marie, et le fils, qui
n'avait alors que quatorze ans reut le nom de ,

Juste. C'est ce fameux Juste Ucondono si cl- ,

bre dans l'histoire ecclsiastique du. dernier si-


cle : illustre par ses grandes actions ,
qui lui
ont donn un rang distingu parmi les hros
chrtiens : plus illustre encore par ses vertus et
par ses souffrances pour la cause de Dieu , et
qui et fait l'ornement de sa nation, si l'ingra-
titude de sa patrie n'eut pas forc d'aller mou-
rir dans une terre trangre , un homme qu'elle
et d envier ses voisins , si le Ciel l'et fait
natre parmi eux.
VI. Cependant la rvolte d'Omura avait dis-
pers les missionnaires qui taient dans cette
contre , et le P. Louis Froez et Jean Fernandez
taient alls Firando , o , bien qu'ils n'eus-
sent pas la cour favorable , ils ne laissaient point
de travailler fort utilement : Dieu donnant
leurs travaux des bndictions , dont ils taient
eux-mmes tonns. Le Prince Antoine tait tou-
jours l'ornement et le soutien de cette chrtient :

on y prati({uait des vertus qui auraient fait hon-


neur la primitive glise et tous ceux qui ;

en furent les tmoins convinrent que les reli-


,

DU JAPON , LIV. III. 193

gieux les plus austres et les plus fervens n'al-


laient pas plus loin. Il n'arrivait point de dis-
grces un particulier ,
qu'elle ne ft aussitt
rpare aux frais publics ; et l'on en rapporte un
exemple qui montre combien tait grande la
cliarit de ces nopbytes. Le feu ayant pris la

sacristie dans l'le de Tacuxima


, l'glise la , ,

maison des missionnaires et environ quinze au- ,

tres furent rduites en cendres ; c'tait vers les

ftes de Nol , et les maisons brles apparte-


naient de pauvres gens, qui, par l, se trou-
vrent sans ressource , exposs toute la rigueur
d'une saison fort froide. Mais peine le bruit
de cet accident se fut-il rpandu aux environs
que les fidles accoururent de toutes parts au
secours de leurs frres ; les maisons furent re-
bties et meubles avec une diligence incroya-
ble , en cott rien ceux qui
et sans qu'il
le malheur taiton pourvut mme
arriv :

tous leurs besoins avec profusion de sorte qu'ils ,

se trouvrent plus leur aise qu'ils n'taient


avant cette disgrce.
Sur ces entrefaites le P. Froez eut avis que
deux navires portugais paraissaient la hauteur
de Firando, et en mme temps il reut des as-
surances de ceux qui les commandaient qu'ils ,

n'entreraient point dans le port sans son agr-


ment. Le Roi ,de cette dmarche des
instruit
capitaines , envoya sur-le-champ faire des excu-
ses au pre de ce (ju'il ne l'avait pas encore r-
,

1
()4 HISTOIRE

tabli dans ce qui avait appartenu aux mission-


naires avant les troubles dont nous avons parl,
et il donna sa parole qu'il allait y travailler
lui
incessamment. Le pre sur cette promesse, cri- ,

vit aux Portugais qu'ils pouvaient mouiller Fi-


rando ; mais s'tant aperu que le Roi ne se
pressait pas beaucoup d'excuter ce qu'il avait
promis, il prit une chaloupe, alla au-devant
d'un troisime navire , nomm la Sainte-Croix

qui suivait de prs deux autres et persuada


les ,

sans peine Pierre Almda , qui en tait le ca-


pitaine de se tenir au large jusqu' ce que le
,

Roi et acquitt sa parole. Enfin, ce Prince fit


d'assez mauvaise grce ce qu'on souhaitait de lui.
La Sainte-Croix amenait au Japon trois nou-
veaux ouvriers, ce qui rjouit fort le P. de Tor-
rez ; il crivit sur-le-champ au P. Balthazar
d'Acosta , un des trois , de rester dans le Firando
avec Fernandez , et au P. Froez d'aller avec
Louis Almda au secours du P. Villa ,
qui tra-
vaillait Maco au-dessus de ses forces. Almda
fut retenu Sacai par une maladie et ensuite ,

rappel dans le Ximo ; le P. Froez continua sa


route par Ozaca ; ce n'tait pas son chemin , et
je ne sais ce qui l'obligea se dtourner de la
sorte ; mais il n'y eut sorte d'accidens fcheux
qui ne lui arrivassent dans ce voyage, ni de
danger ne court avant que de se rendre
qu'il

Maco. Sans doute que Dieu qui le destinait ,

de grandes choses, l'y voulut disposer par ces


,

DU JAPON , LIV. m. 195

traverses ,
qu'on a toujours regardes dans les
hommes apostoliques , comme des assurances in-
faillibles de grands succs.
Tout prvenu qu'tait ce missionnaire que ,

la religion avait fait Maco de fort grands


progrs , il trouva que la renomme ne lui en
avait pas encore assez appris. Mioxindono ,
que
l'Empereur venait de faire Roi d'Imory , et
Daxandono , qui Sa Majest avait donn la
principaut de Nara ouvertement d-
, s'taient
clars protecteurs des Chrtiens. Naytondono
Roi de Tamba, jeune Prince estim la cour
impriale , venait de recevoir le baptme. Et
depuis l'arrive du P. Froez , le cubo-sama vou-
lut bien que les missionnaires le saluassent au
commencement de l'anne avec tous les grands
de l'empire. C'est une crmonie qui a quelque
chose de bien auguste de la manire qu'elle ,

se pratique au Japon. L'Empereur, sur un trne


fort lev et infiniment spacieux, ou l'or massif
est aussi peu pargn que le marbre l'est dans
nos plus superbes palais , voit devant lui , d'un
coup d'il prosterns contre terre tous
,
ses grands,

vassaux , Rois , Princes , tonos et grands-officiers


de la couronne : les uns plus prs de sa per-
sonne , les autres plus loigns chacun selon
,

son rang un petit geste,


, baisser son ventail :

car les hommes en portent tous au Japon ; bais-


ser , dis-je , son ventail en regardant quel-
qu'un , est une grande faveur. Le Monarque ne

\C)6 HISTOIRE

laisse pas ,
quand la crmonie est acheve , de
s'entretenir familirement avec ceux qui sont
entrs dans ses plus intimes confidences. Les
deux missionnaires furent cette anne de ce nom-
bre , et l'on vit avec surprise deux pauvres re-
ligieux , trs-simplement vtus , honors de la
conversation du Prince la vue d'un assez grand
nombre de ttes couronnes, sur lesquelles il

daignait peine jeter quelques regards. Mais ce


qui acheva de mettre tout le monde dans l'-
tonnement que l'Empereur leur fit pren-
, c'est

dre du th. Ce jour fut pour l'gUse du Japon


le plus beau qui et encore paru et aucun ,

nuage ne semblait en devoir sitt troubler la


srnit ; mais tant de belles esprances s'va
nouirent en un instant , et la chrtient de
Maco , sauve de tant de danger , et cultive

avec tant de soin , se trouva presque ensevelie


sous les ruines de l'tat, par la plus trange
rvolution qui se lise dans l'histoire,

VII. Mioxindono tant parvenu au plus haut


point de gloire et de grandeur o un sujet puisse

jamais esprer de monter : son mrite ,


sa r-
putation , ses victoires , le faisaient regarder de
l'Empereur , dont il tait la crature , comme
l'ornement de sa cour et le soutien de son trne.
Mais Mioxindono tait n le plus ambitieux des
hommes , et rarement a-t-on vu un ambitieux
assez reconnaissant pour ne passacrifier son de-

voir sa passion. La couronne royale ne put


DU JAPON , i.iv. m. rc)7

contenter un Prince qui se trouvait trop prs du


trne imprial pour n'y pas aspirer ; la main li-
brale qui l'avait combl de tant de bienfaits,
et s'tait presque puise en sa faveur ,
por-
tait encore le premier sceptre du Japon, et l'in-
grat ne pouvait le lui arracher que par un par-
ricide. 11 s'y rsolut. Il ne lui fol lut pas beaucoup

de temps pour se mettre en tat d'excuter son


dessein parce qu'il avait toutes les troupes sa
,

discrtion ; mais comme il savait bien que Dax-


andono ,
s'il demeurait fidle son Prince ,
pou-
vait rendre au moins douteux le succs de sa
trahison , il lui en fit conlidence et l'engagea ,

dans son parti par esprance de partager l'em-


pire avec lui. Assur de ce ct -l, il assem-
bla toutes les troupes autour de la ville , et aver-
tit tous ceux qui lui taient attachs au dedans
de se tenir prts.
Tant de mesures ne pouvaient tre prises avec
bien du secret, et il fallait du moins les cou-

vrir d'un prtexte. Le Roi d'Imory fit courir le


bruit que c'tait pour une fte qu'il voulait don-
ner l'Empereur. En effet , quelques jours aprs
il entra dans la capitale avec nn nombreux cor-
tge ,
alla droit au palais , remercia le Prince
de quelque nouvelle faveur qu'il en avait re-
ue , et l'invita un souper qu'il lui fiiisait pr-
parer hors les murs de la ville. Un tel remer-
cment et une telle invitation donnrent penser
au cubo-sama. Il ne lui parut pas dans Tordre
1 r)8 HISTOIRE

qu'un sujet vint la tte d'une arme lui don-


ner un repas. Quelques avis secrets, qu'il reut
en mme temps changrent ses soupons en
,

une juste dfiance il crut que le plus sr tait


;

de sortir de Maco, et ds la nuit suivante, il

partit accompagn de quelques Seigneurs , sans


rien dire de son dessein ,
pas mme ceux
qui il confiait sa personne. Aprs avoir fait en-
viron une demi lieue, il leur dcouvrit la cause
de sa sortie ; mais ils lui reprsentrent si vive-
ment la honte d'une fuite si prcipite , et le
zle qu'avaient tous ses sujets pour sa conser-

vation , qu'ils l'ohligrent rentrer dans son palais.


On n'a pu savoir si ces courtisans n'avaient
point t gagns par les conjurs , mais il est

certain que Mioxindono fut instruit, ds la pointe


du jour, de tout ce qui s'tait pass. Alors ju-
geant bien qu'il fallait se hter , il donna avis
Paxandono de ce qu'il venait d'apprendre et ,

tous deux sans perdre de temps


,
s'approch- ,

rent de la ville avec toutes leurs troupes, et en


allrenteux-mmes placer l'lite toutes les
avenues du palais. Cela ne se put faire sans que
le bruit en vnt aux oreilles de l'Empereur ,
qui
envoya son beau-pre reconnatre ce qui se pas-
Ds que ce seigneur parut sur le pont , les
sait.

deux chefs de la rvolte s'approclirent de lui,


lui mirent en main un billet, et lui dirent avec

assez de hauteur de le porter au cubo-sama. Il

l'ouvrit , en voyant qu'on y demandait sa tte et


,

DU JAPON , LIV. III. ig)

celle de l'Impratrice, sa fille, il entra dans une


colre qui ne peut exprimer
se en re- ; il clata
proche les plus amers, mit le
en pices, Lille t
rentra chez l'Empereur lui dclara que tout ,

tait perdu, et pour montrer qu'il en tait con-

vaincu il se fendit le ventre


, et lomLa mort ,

aux pieds de Sa Majest. H y a lieu de croire


que le grand crdit de ce seigneur, l'lvation
de sa famille , et peut-tre l'abus vrai ou ima-
ginaire qu'on lui reprochait qu'il faisait de sa
faveur, avaient caus, dans celte cour, des hai-
nes et des Lrouilleries qui furent en partie l'oc-
casion de cette rvolte.
Quoiqu'il en soit , tandis qu'on dlibrait dans
le palais sur ce qu'il
y avait faire , les re-
belles y mirent le feu , et il fallut songer se
sauver. L'Empereur, la tle de deux cents de
ses gardes , entreprit de se faire un passage , et
d'abord il renversa tout ce qui se trouva devant
lui ; mais enfin , aprs avoir long-temps com-
battu, il au miheu des siens, qui,
se trouva seul
en mourant, lui avaient fait un rempart de leurs
corps et ayant en tte une arme ennemie qui
,

croissait chaque instant. Il rsistait encore

lorsqu'il reut un coup de demi-pique dans le


ventre : il fut ensuite bless d'une Ilclie , la
tte, et de deux coups de sabre qui lui coup-
rent le visage. Enlin, nageant dans sou sang, il
tomba mort sur les corps de ses fidles serviteurs.
Un page de quatorze ans se lit admirer aprs
T. I. i5
200 HISTOIRE

la mort de l'Empereur ; comme il combattait en


dsespr, les rebelles, charms de sa bravoure,
voulurent le prendre vif. Il s'aperut bientt qu'on
ne cherchait qu' le lasser, il crt qu'il y aurait
pour lui de l'infamie survivre son matre,
il s'approche aussitt des chefs comme pour leur ,

parler, leur reproche leur ingratitude , se fend


le ventre , et s'en va expirer sur le corps de
l'Empereur.
Pendant ce carnage, une partie des conjurs
taient entrs dans le palais , et tout ce que le feu
avait pargn, fut pass par le fd de l'pe ; on
cliercha avec empressement l'Impratrice ,
qui
s'tait sauve hors la ville, dans une maison de
bonses. Enfm , au bout de quelques jours elle
fut dcouverte , et l'on envoya des soldats qui
lui tranchrent la tte. Il ne restait plus de cette
dplorable famille ,
qu'un frre du cubo-sama :

sa jeunesse et sa profession de bonse le firent


apparemment oublier ou mpriser j et l'on se
contenta de le mettre en lieu sr.
VIII. Mais la fureur des rebelles ne s'en tint
pas l'extinction de la famille impriale , tout
ce qui avait fait paratre de l'attacliement au
Souverain fut mis mort, ou cliass de la ville.

Les missionnaires furent du nombre de ces der-


niers , et dans la douleur d'abandonner leurs
nophytes en un temps o leur prsence tait
,

si ncessaire, ce ne leur fut pas une lgre con-


solation de voir qu'ils n'avaient perdu que par
DU JAPON , LIV. III. 201

leur fidlit envers le Prince, les bonnes grces


des tratres, jusque-l leurs piotecteurs, mais
dont la faveur n'et pu continuer, sans les rendre
criminels aux yeux du public. Le P. Froez et
Laurent se retirrent Sacai et le P. Villa ,

partit pour le Bungo, o le Roi faisait toujours


paratre, pour la propagation de la foi, un zle
qu'on ne pouvait se lasser d'admirer dans un
Prince idoltre. Comme assez souvent on lui mar-
quait sur cela de l'tonnement, et que les bonses
ne cessaient point de mettre tout en usage pour
changer de sentimens et de conduite
lui faire :

que voulez-vous , rpondit-il , cette Religion


attire sur moi la bndiction du Ciel. Mes
)) coffres se remplissent, et mon domaine s'tend
vue d'il, depuis que je protge les docteurs
de cette nouvelle loi.
Aprs la prise de Vocoxiura j par le btard
d'Omura , le P. de Torrez tait rentr dans les
tats de ce Prince, et s'tait arrt dans l'le de
Tacaxi, o il eut la consolation de baptiser plu-
sieurs idoltres ; mais cette joie fut bien tem-
pre par la douleur qu'il eut de perdre un des
meilleurs ouvriers de cette chrtient. Depuis
la rvolution du Naugato , et la bataille d'A-
manguchi , Edouard de Sylva cultivait une fort
belle glise qu'il avait fonde dans ces cantons
du royaume de Bungo, assez loigns de la ca-
pitale. Son zle croissant avec ses succs , et
n'ayant personne qui en put modrer fardeur,
i5.
,

303 HISTOIRE

il en fat la victime : l'excs de ses travaux lui

fit contracter une langueur qui le consuma peu


peu , et on ne le sut malade que lorsqu'il
fut l'extrmit. Almda courut aussitt son

secours , mais c'tait un fruit mr pour le ciel.

Le saint jeune homme tait mourant lorsqu'Al- ,

*
mda arriva ', il lui demanda en grce de le
mener Tacaxi , afin qu'il et la consolation
d'expirer entre les bras du P. de Torrez : on ne
put rsister une demande si juste et , le mis-
sionnaire , muni des sacremens de l'glise , alla

recevoir, dans le ciel, la rcompense de ses vertus.


IX. Cependant , Mioxindono et Daxandono
voyant peu de disposition dans la de
capitale
l'empire les reconnatre pour Souverains , fi-

rent courir le bruit qu'ils n'avaient jamais eu


dessein d'usurper la souveraine puissance, mais
de dlivrer les peuples de la tyrannique domi-
nation de quel<[ues gens qui gouvernaient sous
le nom de l'Empereur. Que n'ayant pu sauver
ce Prince , ils taient rsolus de mettre sur le
trne le bonse Cavadono Voyacala , son frre
dont riii|^cur douce et bienfaisante faisait es-
prer uji rgne ^us heureux. Quoiqu'ils pus-
sent dire , ils ne persuadrent personne ,
pas
mme le jeune Prince ,
qui se voyant leur pri-
sonnier , ne songea qu' s'chapper. Il y russit
enfin , et les rebelles lurent trangement surpris
d'apprendre (ju'il.lait dans la forteresse de Doca.
Elle appartenait Vatadono , frre an de Ta-
,

DU JAPON , LIV. m. 2o3

cayama : c'tait le seigneur du Japon le plus


brave , le plus fidle son Prince , et dont il

suffit de dire ,
pour faire un loge accompli ,
que
se trouvant le chef d'une maison puissante , et
qui en possession de ne produire que des
tait

hros, ne manquant d'aucune des qualits qui


font russir dans les plus difficiles entreprises
et se voyant entre les mains l'hritier de la cou-
ronne , il aima mieux se faire le subalterne d'un
autre plus puissant que lui ,
que de risquer sou
Souverain en hasardant de le rtablir avec ses
,

seules forces. Il jiensa donc lui procurer une


protection qui fut capajjle de contre-balancer
la puissance des assassins du feu Empereur, et
il fit un choix digne de lui , en s'arrtant au
Roi de Boary.
Nobunanga , Roi de Boary , et de Mino , tait

un de ces gnies suprieurs et un de ces hom-


mes qu'un mrite minent et universel distin-
gue d'abord des autres ^ et met au-dessus des
loges. Ce qui paraissait le plus en lui c'tait ,

une grandeur d'ame une vivacit et une ]>- ,

ntration d'esprit une intrpidit qui ne sau-


,

raient aller plus loin, et qui, jointes la science


de toutes les parties de la guerre ,
qu'il poss-

dait parfaitement , son adresse dcouvrir les


plus secrtes penses de ceux qui l'approchaient,
sans se laisser jamais pntrer, et sou carac-
tre droit et sincre , en ont fait le liios tlu

Japon , et , sans contredit , le plus grand Prince


,

i04 HISTOIRE

qui ait rgn eu Orieut dans le seizime sicle.


Sa taille tait des plus avantageuses , mais un

peu trop mince; sa complexion fut toujours trs-


dlicate , toutefois il sut si Lien la mnager , que
jamais il ne succomba sous les fatigues de la

guerre. On lui reproche d'avoir t trop dfiant,


et que cette dfiance le porta jusqu' tuer de
sa main son propre frre en trahison; mais o
trouvera-t-on , hors du cliristianisme , un mrite
qui ne soit obscurci par aucun vice ?
Nous ne savons pas le dtail des conqutes
que ce Prince avait faites jusqu'au temps de la
rvolution dont je parle , et dans laquelle il eut
tant de part. Il est certain qu'alors, quoiqu'il
ne ft g que de trente-sept ans , il passait
pour le Gnral du Japon le plus consomm
dans l'art militaire , et que ses Etats qu'il avait
fort tendus, et qui taient situs au centre de
l'empire, le rendaient le plus puissant Roi de
ces les. Tel fut le Prince que Vatadono opposa
au Roi d'Imory au Prince de Nata. Au pre-
, et
mier bruit qui se rpandit que Nobunanga ar-
mait pour mettre Cavadono sur le trne de
l'empire et que Vatadono servirait sous lui
,

tant de gens se rangrent auprs de l'un et de


l'autre qu'au bout de quehiues jours ,
,
ils se
hom-
trouvrent avec une arme de quinze mille
mes. Yaladono eut ordre de mener sur-le- le

champ dans le royaume d'Izumi o les ennemis ,

taient avec un corps de douze mille hommes,


DU JAPON , LIV. III. 205

et le Roi (le Boary alla lever des troupes dans


ses tats, et faire monter cheval tous ses

vassaux.
X. Vatadono usa de diligence, et se posta avan-
tageusement dans une grande plaine la viie de

Sacai, o les rebelles s'avancrent promptement


pour le combattre , avant que son arme fut
grossie des secours qu'il attendait de toutes parts.
Une quel-
petite suspension d'armes qu'il y eut
ques jours avant donna lieu un
la bataille ,

spectacle qui causa de l'tonnement, et fut d'une


grande dification. Il y avait dans les deux ar-
mes grand nombre de Chrtiens qui se fai- ,

saient moins remarquer par les croix qu'ils por-


taient sur eux et dans leurs drapeaux, que par
l'innocence et la saintet de leurs murs. Le
P. Froez les ayant fait avertir que la fte de
Nol approchait , et qu'ils pouvaient profiter
de la trve pour la clbrer tous ensemble , on
les vit entrer aussitt dans la ville, et se traiter
avec tant de cordialit ,
qu'on ne distinguait plus
de quel parti ils talent. Aprs s'tre rassasi du
pain qui fait les forts , chacun se retira dans
son quartier , bien rsolu de combattre jusqu'
la mort pour la sret du Souverain ; car tous
se flattaient galement d'tre arms pour les in-
trts du Monarque.
Enfin le combat se donna , et fut trs-sanglant ;

mais Vatadono , aprs avoir soutenu deux charges


trs-vigoureuses du Roi d'Imory, le rompit, passa
,

2o6 HISTOIRE

au fil de l'pe tout ce qui lui fit rsistance


et ne pardonna qu' ceux qui prirent parti dans
ses troupes. Nabunanij;a apprit cette victoire

lorqu'il tait en marche pour joindre Vatadono


avec cinquante mille hommes. Cette nouvelle le
fit changer de dessein, il tourna du ct de la

capitale , et y mena Cavadono. Tout plia sous


une grande puissance et la Tense reconnut
si ,

son lgitime seigneur, qui prit le nom de cubo-


sama. J'ai dit que la Tense comprenait cinq royaur
mes qui faisaient le domaine imprial.
Nobunanga tant arriv Maco, et voyant le

palais ruin, logea l'Empereur dans la plus belle


maison de bonses qu'il y et dans la ville et ,

distribua son arme dans les autres. Ce Prince


tait fort persuad de la ftiusset de sa religion,

et regardait comme des fables tout ce qu'on


dbitait des dieux du Japon-, ainsi il ne faut pas
s'tonner qu'il y eut peu de dfrence pour
si

leurs ministres. Peut-tre aussi savait-il que les

bonses Foquxus avait fort congratul Daxandono


qui tait de leur secte , d'avoir fait prir son

Souverain. Quoiqu'il en soit ces prtres idoltres

eurent beau reprsenter et se plaindre ils ne ,

caiznrent rien ; mais ils n'taient encore qu'au


conmiencement de leur malheur. Le Roi de Boary
voulut btir un nouveau palais , remplacement
du premier ne lui parut pas assez grand , il
y
avait proche de l quelques maisons de bonses,
il les fit abattre -, et la manire haute dont cela
,

DU JAPON , LIV. m. 207

fat excul, fit concevoir tout le moritle tjue


dsormais les reprsentations seraient inutiles.
A voir comment ce Prince prsidait la b-
tissede ce palais, le cimeterre la main, cou-
vert en guise de cuirasse d'une peau de tigre
et cinquante mille hommes sous les armes, on
eut dit qu'il un camp ou ({u'il assu-
fortifiait ,

rait sa domination dans une ville prise d'assaut.

Ce qui tonnait, c'est que dans un si grand nombre


de gens de guerre on n'entendait parler d'aucun
,

dsordre; la svrit et l'il vigilant du Gnral


retenait tout le monde dans le devoir et Ton ,

tait persuad que la moindre faute ne demeu-

rerait pasimpunie, sur-tout depuis qu'un soldat


ayant lev le voile d'une femm^e pour la regarder
au visage, le Roi, qui l'aperut, courut lui,
et d'un revers de sabre lui coupa la tte.
Cependant l'ouvrage n'avanait point assez vite,
parce que les pierres ne se trouvaient pas ais-

ment le Roi que ce retardement incommodait,


:

donna ordre qu'on lui apportt toutes les statues

des dieux qui se trouvaient Maco , et aux.

environs , et comme on lui eut reprsent que


la dpense des cbarrois pour le transport de tout

cela irait fort loin, il fit traner la corde au cou


ces fameuses divinits, que l'on regardait, depuis
tant de sicles, comme les protectrices de l'empire.
Ce spectacle toutefois ne fut pas ce qui alarma
davantage les bonses; ils eussent volontiers pass
Nobunanga, le traitement qu'il faisait leurs
20S HISTOIRE

tlieux, s'il eut voulu les pargner eux-mmes*,


mais de l'Empereur tant bti, il en
le palais

fallait un pour son librateur, et le Roi de Boary,

qui ne voulait point perdre de temps, fit enlever


la menuiserie et les lambris des plus beaux tem-
ples , et des plus riclies monastres de la ville,

pour les placer dans son palais.


XI. Sur ces entrefaites, Vatadono qui venait
de poursuivre les rebelles, dont il avait purg
toutes les provinces voisines, arriva la cour,
o il fut reu comme le mritaient des services

si importans. Le premier usage qu'il voulut faire


de sa faveur et de son crdit, fut d'employer

l'un et l'autre au rtablissement des missionnai-


res. Son frre Tacayama les lui avait fait con-

natre Sacai , et avait t touch de leurs dis-


cours ,
jusqu' prendre la rsolution d'embrasser
Je Chrislianismc. Il exposa donc l'Empereur et
au Roi de Boary , de quelle manire on avait
chass les prtres europens, pour avoir t fi-
dle au feu l'Empereur : Qu'il n'avait pas tenu

aux bonses Fo([uxus ,


qu'on ne les et mis
mort , et qu'ils auraient t sacrifis la rage
de ces sditieux , si Daxandouo n'avait appr-
hend que tous les Chrtiens qui taient son
service , et auxquels il avait su dguiser ses mau-
vais desseins , sous le spcieux prtexte du bien
public, ne l'abandonnassent. Une reprsenta lion
si juste faite deux Princes , i)ar un homme

qui ils devaient, eu partie, l'un sa gloire etl'au-


DU JAPON , LIV. III. 209
tre sa couronne , ne pouvait manquer d'tre fa-
vorablement coute. Le rappel des missionnaires
fut sign. Vatadono le fit savoir au P. Froez , et
lui envoya mme son frre pour l'amener Maco.
Ds que le pre fut arriv Vatadono le con-
,

duisit l'audience des deux Princes, qui le re-


urent avec beaucoup de distinction , lui accor-
drent la permission de s'tablir dans la ville ,

exemption de tous droits et impts , libert en-


tire de prclier partout, et tant de faveurs fut
ajoute une dfense quiconque , sous de trs-
grives peines, de les molester, ou d'empcher
qu'on n'allt les entendre.
Le Roi de Boary n'avait pas attendu rendre
justice aux missioimaires que Vatadono les lui ,

et recommands, il les connaissait par lui-mme


et les estimait. Dans la premire audience qu'il
donna au P. Froez quelqu'un s'tant avis de
,

dire assez haut que ces trangers taient la cause


de tous les mallicurs de l'empire, non -seule-
ment le Prince prit leur dfense mais il parla ,

d'un ton qiu ta pour longtemps ceux qui Fen-


,

tendirent l'envie de les dcrier en sa prsence.


,

La seconde visite que le pre rendit au Roi eut


encore des suites plus avantageuses ; ce Prince
qui savait {|ue toutes les perscutions qu'on sus-
citait aux Chrtiens et aux missionnaires venaient ,

des bonses , se dchana fort contre ces faux pr-


tres. Cette disposition du Roi donna au pre le
courage de lui faire une proposition qui le sui-
aO HISTOIRE

prit : (( Que Votre Majest , dit le missionnaire,

fasse assembler tout ce qu'il y a dans l'em-


)) pire de bonses et de docteurs en rputation,
)) je m'offre disputer contre tous, cette con-
)) que si je suis vaincu, je serai cliass
dition ,

y> du Japon ; mais que si je dmontre la faus-


set de toutes les sectes qui composent la re-
ligion japonnaise, Votre Majest m'accordera,
)) et tous les Chrtiens , sa protection royale.
Nobunanga admira la rsolution du mission-
naire ; mais il lui dit que les bonses n'accepte-
raient jamais ce dfi ,
qu'ils se battaient beau-
coup mieux de la main que de la langue Qu'il :

voulait nanmoins avoir un jour le plaisir de


ces disputes quand il aurait un peu plus de
,

loisir. Quelque temps aprs , le pre alla souhai-

ter un heureux voyage au Roi qui partait pour


ses tats : il trouva ce Prince avec un bonse,
nomm Nichioxines, qui sollicitait fortement l'exil
des missionnaires. Nichioxines avait t dput
vers le Roi par le Dairy pour quelques affaires,
et par la beaut de son esprit devenuil tait

son favori , et mme en quelque faon un de ses


ministres. Dans un besoin il eut pu tre son G-
nral d'arme ; car la guerre tait ce qu'ilen-
tendait le mieux. Il avait tellement compt sur
son crdit pour abolir la Religion chrtienne ,

que soit qu'il se ft vant qu'il ferait chasser


les pres, ou que les bonses ne doutant point
qu'il n'en vnt l)Out , l'eussent pubh par avan-
DU JAPON, UV. III. 211

ce, le Roi de Boa^-y tait encore Maco, que


le bruit du bannissement des docteurs trangers
commenait s'y rpandre.
Quoiqu'il en soit Nobunanga n'eut pas plus-
tt aperu le P. Froez ,
qu'il lui demanda pour-
quoi les bonses le baissaient si fort? Seigneur,
rpondit le pre , c'est que nous dcouvrons
au peuple les erreurs de leur doctrine, et la
corruption de leurs murs. Quelques au-
tres questions que fit le Roi engagrent insen-
siblement une manire de confrence. Aprs quel-
ques propositions qui ne firent pas grande dillicult,

le bonse au lieu de rpondre aux instances qu'on


lui fit ,
jura et s'emporta d'abord ,
puis avana
mille extravagances , d'o il conclut f[ae sa re-
ligion tait la vritable. Son discours choqua l'as-
semble ; mais la conclusion lit rire , ce qui
aclieva de dconcerter le docteur. Laurent ,
qui
accompagnait le P. Froez, lui demanda, pour re-
nouer la dispute ,
qui tait l'auteur de la vie j

il rpondit brusquement qu'il n'en savait rien.


Ensuite Nobunanga fit lui-mme au missionnaire
quelques questions sur la rcompense des bojis
et la punition des mdians ; tandis que Laurent
rpondait , le bonse clata en des rises ,
qui lui
attirrent galement le mpris et l'indignation
de l'assemble. Enfin , comme il entendait le
P. Froez qui parlait de rimmortalit de l'anie ,

il se leva , courut au bout de la cbambre ,


prit
un sabre qui y tait atlacb , et s'approcbant de
,

ai 2 HISTOIRE

Laurent : Je Tais prouver tout - -l'heure,


dit-il au P. Froez, situ dis vrai. Quand j'au-
)) rai trancli la tte ton compagnon, nous
)) verrons si son anie survivra son corps. )) Va-
tadona et un oflicier ,
qui fut depuis le clbre
taco-sama, arrtrent ce furieux, et lui sai-
sirent son sabre : alors le Roi choqu du peu
de respect de ce prtre insolent , le chassa de sa
prsence.Ce Prince continua encore quelque
temps de s'entretenir avec les deux rehgieux
sur les grands principes du Christianisme ; il fut
trs-satisfait de tout ce que lui dit le P. Froez
de la spirilualit et de l'incorruptibilit de nos
mes , de la nature de nos penses , et de la
vaste tendue de nos dsirs, (c Cette doctrine me
parat trs-bonne, dit le P^oi; mais quand j'op-
y) pose votre conduite celle des bonses, cela fait

)) encore sur eux plus d'effet que tout le reste.


Le pre qui se voj^ait cout avec attention
ajouta quelques considrations qui, furent bien
au got de Noburianga, Il fit remarquer que si

tout l'iiomme prissait avec le corps , nous se-


rions de pire condition que les btes puisque ,

nous ressentons des maux que les btes ne res-


sentent point, et que nous ne jouissons jamais,
comme elles font, d'un plaisir pur et tranquille.
Il dit encore que nous avons au-dedans de nous-

mmes un dsir de la flicit ternelle ,


qui
bien approfondi, nous est une dmonstration que
nous y sommes destins. De l il commenait
DU JAPON, LIV. III. 2l3
remonter l'existence de Dieu , lorsqu'on vint
parler au Roi de quelques affaires. Ce Prince
fit aux deux religieux beaucoup de caresses , et
les renvoya fort contens.
XII. A
peine le Roi tait parti de Maco, que
Nicliioxines obtint du Dairy des lettres de pjos-
cription contre les missionnaires. Vatadono s'en
plaignit l'Empereur qui trouva fort mauvais
,

que le Dairy eut sous ses yeux fait ce coup d'au-


torit ,
et lui fit dire que les trangers taient
sous sa protection , et que dsormais persoinie
ne s'avist de les inquiter. Nicliioxines n'ayant
pu russir par cette voie l, demanda au Dairy
permission de tuer le pre Froez , et fit courir
le bruit qu'il l'avait obtenue. Vatadono qui ve-
,

nait d'tre fait Vice-Roi de Maco , ne l'eut pas


plus tt appris ,
qu'il envoya signifier tous ceux
du quartier o demeurait le pre, qu'ils lui r-
pondraient de ce qui arriverait ce missionnaire.
L'anne suivante , Nichioxines revint en gr-
ces auprs du Roi de Boary , et presque dans le
mme temps ,Vatadono fut oblig d'aller dans
ses terres. Le bonse crut pouvoir se servir de
sa nouvelle faveur et proliter de l'absence de
,

son rival pour obtenir du cubo-sama ce qu'il


,

avait tant cur. Vatadono qui en fut averti


,

voulut voir s'il ne gagnerait rien par ses hon-


ntets, et il crivit au bonse une lettre trs-
civile. Le favori y fit rponse avec d'autant plus
de hauteur, qu'il s'imagina qu'on le craignait.
2l4 HISTOIRE

Le Vice-Roi en fut irrit , et jura qu'il ne mour-


rait point content qu'il n'et tu cet orgueil-
leux prtre. Cependant il conseilla au P. Froez
d'aller trouver Nobunanga pour lui demander
sa protection, et recommanda Xibatadono,
il le

un des lieutenans - gnraux du Roi de Boary.


Le pre sans dilrer se mit en chemin ds ;

qu'il l'ut arriv Mino o tait le Roi , il fut


prsent par Xibatadono , et reu du Prince avec
un accueil qu'il n'eut jamais os se promettre.
Le Roi commena par lui doiuier sa parole qu'il ^

ne permettrait jamais qu'on lui fit aucun tort.


Ensuite il le conduisit lui-mme avec son com-
pagnon dans tous ses appartemens et leur fit ,

servir la collation. Enfin il leur donna des lettres


de recommandation pour le Dairy et le cubc-
sama et leur ajouta qu'ils ne craignissent point
,

tant ses deux puissances que rien ne se ferait ,

sans sa participation. Le jour suivant, les deux re-


ligieux allrent prendre cong de Sa Majest, qui
les retint tout le jour, leur donna mille nouvelles
marques de distinction , et prenant du th avec
eux, lit prsenter la premire tasse au P. Froez.

Le bruit d'une telle rception faite des tran-

gers par un Roi devant qui tout tremblait, jus-t


qu'aux Empereurs, alarma, mais ne dcouragea
point les bonses. Nichioxines s'aNisa pour perdre
les missionnaires d'un stratagme qui lui russit
d'aljord ; il forma une accusation contre Vata-
dono, la concerta si bien, sut faire entrer dans
DU JAPON, LIV. m. 2 10

son intrigue tant de personnes , en apparence


dsintresses chargea son ennemi de tant de
,

crimes ,
que Nobunanga ne put s'empeclier d'y
ajouter foi ,
priva le Vice-Roi de toutes ses cliarges,
et lui fit dfense de paratre devant lui. Cette
nouvelle fut un coup de foudre pour les fidles,

qui se trouvrent par-l sans protecteurs dans


une cour, o leur plus mortel ennemi n'avait
plus de concurrent. Mais Dieu fit bien voir en
cette rencontre qu'il tient le cur des Rois entre
ses mains , et que tous les efforts des hommes
son inutiles contre lui. Jamais Nicliioxines ne put
changer l'esprit de Nobunanga, ni celui de l'Em-
pereur, l'gard des Cin tiens. Vatadono de son
ct n'aidait pas peu consoler les fidles de son
malheur, par la manire hroque dont il se sou-
tenait ; il cessa de poursuivre son ennemi , ds
qu'il ne put le faire, sans qu'il y part de la
vengeance, et il disait ceux qui le plaignaient,

qu'il mettait au nombre de ses plus heureux


jours , celui auquel il avait perdu sa fortune
pour la cause du vrai Dieu. Enfin le Ciel se

laissa toucher aux prires qu'on faisait pour que


son innocence ft reconnue. Nolmnaiiga ne put
oublier un homme qui il avait tant d'obliga-
tions. Un jour ([u'en prsence du Roi on dplorait
le sort de Vatadono , ce Prince tmoigna qu'il
le verrait volontiers. Vatadono en fut averti 5 il

vint la cour, et le Roi ne l'eut pas plus tt vu


humili ses pieds, que les larmes lui coulrent
. I. 16
2l6 HISTOIRE

des yeux. Vatadono profita de ces heureuses dis-


positions du Prince pour se justifier; il persuada,
ses charges lui furent rendues, et ses revenus
augments : Quant l'imposteur, il n'avait pas

port si loin la peine de sa calomnie, ayant t


chass de la cour ])our des causes que je ne
trouve nulle part. La nouvelle faveur du Vice-
Roi lui fit emhrasser avec encore plus d'ardeur
les intrts de la Religion. On aurait de la peine
imaginer ce que la pit lui faisait tous les
jours entreprendre pour l'tablissement du chris-
tianisme, qu'il tait rsolu d'embrasser au plus tt.

Sa charit tait aussi tendre que son zle tait


actif; il entrait dans les besoins de tous les par-
ticuliers, et il n'y avait aucun fidle, qui ne le
regardt avec justice comme son pre. Il est assez

difllcile de dire ce qui empchait ce seigneur de


recevoir le baptme; car il est certain, que depuis
long-temps , il tait catchumne. Sa longue
disgrce lui avait donn le loisir , et les moyens
de se faire instruire. Il pratiquait des vertus qui
auraient fait honneur aux Chrtiens les plus
parfaits , et la manire dont en il se dclarait,

toute occasion pour le christianisme , montre assez


que ce n'tait pas la politi{jtie ni aucune raison ,

d'tat qui le retenait ; quoiqu'il en soit il ne ,

se dmentit jamais , et il fut jusqu' la fin le

protecteur des missionnaires , et l'appui de la


Religion, non-seulement dans ses tats, mais
la cour de l'Empereur et celle du Roi de Boary.
DU JAPON , LIV. IV. 217

SOMMAIRE
DU

LIVRE QUATRIME.

I. Moi't de Jean Fernande z , et son loye. Sa


vocation la compagnie de Jsus itrouve d'une
wanire extraordinaire ; Vide (ue saint Franois
Xavier avait de sa saintet. Les services quil a
rendus l'glise du Japon. II. Saintet des Chr-
tiens du Firando. Zle du Prince Antoine. La cour
de Firando peu favorable la Religion ; on y
chagrine en toute occasionle Prince Antoine. Im-

pit du Prince de Firando , et de quelques cour-


tisans. Mort du Prince Antoine. III. Le Roi de
Gotto demande des missionnaires. On lui envoie
Louis Alm'ida. Progrs de la foi dan^ le Gotto.
Le Roi de Gotto redevable d'une un victoire
Baptme du Prince de Gotto. IV.
soldat chrtien.
Action de vigueur du Prince d'Omura. Empres-
sement des fidlesd'Omura jmur entendre la pa-
role de Dieu. Leur attachement pour les mission-
naires. Le pre Villa prche Vvangile dans
Nangazaqui. Origine de cette ville. Baptme de
la Princesse d'Omura. V. Mort du pre de Tor-
16.
2l8 PRFACE.

rcz. Son loge. L'attachement que ls fidles du,

Japon avaietit pour lui. L'estime o il tait parmi


les infidles. Ses vertus , ses travaux , ses obs-
ques. VI. Le seigneur de Xequi apostat et pers-
cuteur. L'le d'Amacusa reoit V vangile. Le tono
est baptis. Ferveur de ce Prince. Son fils et sa

belle-fille sont baptiss : il ne laisse en mourant


aucun idoltre dans ses terres. VII. Ferveur du
Prince de Gotto. Les bonses se soulvent. Rso-
lution du P. Falgnan. Le Prince Louis de Gotto
monte sur le trne. Sa pit et son humilit. VIII.
Nohunanga et Vatadono sont inopinment atta-
qus par le Roi d'Jmonj et le Prince de Nara.
Bravoure de Vatadono. Il se dispose recevoir le
baptme. Mort funeste de ce seigneur. Victoire de
Nobunanga. Massacre des bonses de Frnoxama.
Etat florissant du christianisme sous la protection
de Nobunanga. I^e P. Cabrai est bien reu de
l'Empereur et du Roi de Boarij. IX. L'Empereur
se brouille avec le Roi de Boarij. Pernicieudc con-
seils do7ins l'Empereur. Modratio7i de Nobu-
nanga. L'Empereur lui dclare la guerre. No-
bunanga se fnet C7i campagne , et dissipe deux
gravides armes par le seul bruit de sa marche.
Nobunanga devant Maco. Nohunanga Empereur.
X. Omura pris et pill. Le Prince d'Omura met
toute sa confiance en Dieu. Il remporte une vic-
toire complte. Les anges combatteyit visiblement
pour lui. Suite de sa victoire. Il entreprend la
conversion de tous ses sujets. L'enfwtni de notre
PUi'ACE. U. \
(J

salut ohlj de cotitribuer a la convefsion des in-


fidles. La villa de Cury , apfs bien des 7'sis-
lances , se soumet Vvamjile. XI. Zle et pit
de Darie Tacayama , pre d' Ucondoiio et frre
de Vatadono. Le suprieur des missions visite les
ijlises destitues de pasteurs. XII. Particularits

fort curieuses d'une acadmie d'aveugles savans.


Zle efficace de Ikm de ces aveugles. Les boftses
ne pouvant tenir cotitre lui dans la dispute , vo-
quent les dmons , eux-mmes maltraits
et sont

par cas esprits malins. Sainte mort du P. Gas-


pard Coaglio.
a20 HISTOIRE

^.^^.VVVAA'VVV\VV*VVVVV\\\VVVVVX^(VV\V\AVW\VV\/V^AVVVVV^VVVVVVVVVVV\VV^

LIVRE QUATRIME.

I. Tandis que la capitale de l'empire tait dans


les mouvemens que j'ai rapports dans le livre
prcdent , le Christianisme faisait de grands pro-
grs dans les royaumes du midi. Jean Fernandez
taitmort Firando d'une langueur que lui avait
cause l'excs de ses travaux mais cette mort, ;

bien loin d'alarmer les fidles , taient pour eux


un nouveau motif de travailler leur sancti-
fication dans la pense qu'ils avaient un protec-
teur dans le ciel. Effectivement il serait diffi-

cile de trouver un caractre de saintet plus


hroque et mieux marqu que celui qu'on d-
couvrit jusqu' la fin dans ce missionnaire. Il

tait de Cordoue , capitale de l'Andalousie ; il

s'tait tabli Lisbonne o il faisait un fort gros

commerce de soie. Un exercice de pnitence que


des congrganistes pratiquaient certains jours
chez les Jsuites dans une chapelle secrte , et
dont il fut une fois tmoin par hasard , lui ins-
pira un
grand dsir de se donner Dieu , et
si

de renoncer tout ce qui doit prir , que sur-


le-champ il alla trouver le provincial des Jsui-
tes , et lui demanda iiislanmient d'tre admis en
leur compiignie.
,

DU JAPON , LIV. IV. 22 1

Le P. Simon Rodriguez , iin des dix premiers


compagnons de saint Ignace ,
gouvernait alors les
Jsuites de Portugal. Il fut surpris de voir un
riche ngociant qui, l'ge de vingt-deux ans,
s'offrait passer le reste de ses jours dans les
ofices domestiques ; car Fernandez ne pouvait se
destiner qu' cela , n'ayant point d'tudes. Aussi
plus une telle proposition avait de quoi ton-
ner, et plus le provincial jugea qu'il devait prou-
ver son proslyte, avant que de le recevoir; il

exigea de lui une chose qui passera pour une


extravagance dans Fesprit de ceux qui se rglent
sur les maximes de la prudence du sicle ; mais
ceux qui savent dcouvrir la haute sagesse que
renferme la sainte folie de la croix en juge- ,

l'ont autrement et ne s'tonneront pas qu'un


,

homme qui avait guri un lpreux en le faisant


coucher avec lui , se soit un peu cart de la

conduite ordinaire ,
pour en suivre une que plu-
sieurs exemples assez semblaLles des Saints ont
suflisamment autorise. Le P. Rodriuez dit donc
Fernandez que pour avoir une assurance de
sa vocation , il souhaitait qu'il se montrt dans
la ville , mont sur un ne , et le visage tourn
du ct de la queue de l'animal. Fernandez
tout couvert de soie qu'il tait, s'en va sans ha.
lancer chercher un ne , monte dessus , conmie
on le lui avait marqu traverse Lisboinie d'un ,

bout l'autre en cet ({uipage et retourne avec ,

un air triomphant , la maison des Jsuites o


,

22 2 HISTOIRE

le provincial ne fit aucune diflicult de l'admet-


tre au iioudjre de ses inirieurs.
Ou lie devait attendre que de grandes choses
d'un si beau coniniencenient ; on ne se trompa
point. Fernandez , lidle la grce , aprs avoir
creus des fondeniens si profonds, leva si haut,
et en si peu de temps , l'difice de sa perfec-
tion ,
qu'tant parti pour les Indes aprs neuf
mois de noviciat, saint Franois Xavier, qui
n'avait pas de la saintet une ide commune
fut frapp de celle qui rluisait en ce jeune re-
ligieux. Le Saint s'aperut encore avec tonne-
nient , aprs avoir un peu pratiqu Fernandez,
que, quoiqu'il fut sans lettres, le Saint-Esprit
lui en avait dj plus a])pris dans l'oraison , que
l'on n'en apprend eii Lien des annes dans les
coles et lui trouvant avec cela un bon sens
;

rare et beaucoup de facilit pour les langues,


,

il le destina d'abord la mission du Japon et ,

lui confia en partie le soin des trois Jaj)onnais


dont nous avons parl au commencement de celte
bistoire. Cela donna lieu Fernandez de s'ins-

truire de la langue japonnaise : il l'entendait fort


raisonnablement , lorsqu'il partit des Indes , et
il ne fut pas long-tenq)s au Japon sans la par-

ler avec facilit et une lgance o parviennent


peu des naturels mme du pays , de sorte qu'on
Fallait entendre par curiosit.
J'ai dit ailleurs la part ({ue cet excellent ou-
vrier eut aux miracles , et aux grandes conver-
,,,

DU JAPON, UV. IV. 223

sionsque l'Aptre de rOrient fit dans le Japon.


Ce Saint avait pour son compagnon une es-
, ,

time qui allait jusqu' la vnration ; et son


retour aux Indes , il ne fit point de dillicult
de dire au P. Gaspard Barze : Mon cher pre,
)) soyez convaincu qu'il vous reste encore Lien
du chemin faire pour atteindre Jean Fer-
nandez. Il parlait toutefois un homme
qui , aprs avoir rempli les principales contres
des Indes de l'odeur de ses vertus , et de l'-

clat de ses miracles ,


passait parmi les infidles

pour un dieu, et chez les Mahomtans d'Ormuz,


pour Jean-Baptiste ressuscit.
Fernandez travailla quel([ue temps dans les
royaumes de Naugato , de Bungo , de Firando ,

et dans la principaut d'Omura avec des succs


qui firent dire au P. de Torrez, que si le Japon
tait redevahle au P. Xavier d'avoir reu la foi

il avait obligation Fernandez de ne l'avoir pas

perdue aprs le dpart du Saint. Enfin, quel([ues


annes avant sa mort il fut renvoy dans le ,

Firando o le Roi tant toujours peu favorable


,

au christianisme, il fallait, un homme comme


lui pour encourager les fidles et gagner les
, ,

idoltres autant par l'minence de Sa saintet


que par la sublimit de ses lumires. 11 y fut
second en tout par le Prince Antoine , et ils

vinrent bout d'exterminer entirement fidol-


trie des les de acuxima , et d'Iquizeu(jui.
II. Les Chrtiens instruits , anims et fortifis
,

224 HISTOIRE

par deux hommes d'un zle aussi admirable, et


qui n'avaieit appris ce qu'ils enseignaient qu'
Tccole du Saint-Esprit , devinrent en peu de
temps autant de Saints. Les Portugais qui avaient
fait le voyage du Ja})on, ne parlaient que de la
ferveur de ces nophytes , dans tous les lieux
o ils passaient; et il y en eut un qui, tant
Firando, crivit qu' la vue des fidles Firan-
dais , il lui semblait qu'il n'tait pas lui-mme
Chrtien ,
qu' voir ces nophytes en oraison
on les prendrait pour les contemplatifs les plus
unis Dieu, qu'il n'y avait point, dans l'Eglise,
de religieux ne surpassassent en jenes et
qu'ils

en austrits. En un mot, que tout ce qu'il


pouvait dire de ce royaume, et sur tout des les
de Tacuxima et d'Iquizeuqui, c'est que le Saint-
Esprit paraissait en avoir pris possession.

Au reste , si Tglise de Firando se distinguait


par sa ferveur , elle mrita d'tre la premire
perscute, et l'on peut mme dire qu'elle com-
mena de l'tre ds sa naissance , et qu'elle le
fut sans interruption jusqu' la fin. Nous l'avons
vue illustre d'un glorieux martyre , lorsqu'
peine troupeau commenait se former. Les
le

bouses qui' se sentaient appuys, faisaient ces


fidles tout le mal qu'ils pouvaient. Sur-tout de-
puis que Fernandez eut convaincu , dans une
clbre dispute, et converti un fameux docteur,
qui ne fut pas plus tt baptis, qu'il renversa et
brisa toutes les idoles d'un temple dont il avait

j
,

DU JAPON , LIV. IV. 225

la garde, y dressa une croix, et en fit un lieu


de dvotion. D'un autre ct le Uls an du ,

Roi , et quelques-uns des piincipaux seigneurs


de la cour, qui entraient dans les sentimens du
Souverain , et qui n'avaient pas les mmes in-
trts que lui les cacher , se dclaraient en
toutes rencontres ouvertement contre le Chris-
tianisme. Tout cela tenait continuellement les

Chrtiens dans l'attente d'une perscution d-


clare , et l'esprance du martyre leur en avait
fait natre un dsir trs-ardent.
On faisait tomber autant que l'on pouvait sur
le Prince Antoine, les eflts du que l'on
chaij[rin

avait conu contre les fidles. Ce Prince tait


par sa naissance , son crdit , son mrite , ses
richesses et ses emplois, le plus puissant parti-
culier du royaume ; il avait toujours command
les troupes ,
qui lui taient extrmement atta-
ches , et l'on n'osait l'inquiter directement sur
sa religion ; mais on ne manquait aucune occa-
sion de lui faire de la peine. Il s'en prsenta
une alors, dont on profita avec plaisir; la con-
formit d'inclinations , et un mme zle pour la
propagation de la foi , avait tabli entre ce Prince
et Sumitanda une amiti trs-troite qui ne
,
,

recevait aucune atteinte des guerres frquentes


que se faisaient le Roi de Firando et le Prince
d'Omura; mais qui n'empchait pas aussi le G-
nral firandais de faire son devoir dans l'occa-
siou. On en tait bien persuad la cour de Fi-
2 26 HISTOIRE

rando, et jamais on n'avait fait un crime au


Prince Antoine de ses liaisons avec Sumitanda j

cnlin on se lassa de lui rendre justice et peut-


tre de chercher inutilement de quoi le rendre
criminel. Le Roi de Firando apprit qu'un Por-
tugais , accompagn de quatre Japonnais, sujets
du Prince d'Omura tait venu saluer le G*- ,

nral de la part de ce Prince, et lui avait rendu


des lettres ; il entra tout--coup dans une fort
grande colre , cria que le Prince Antoine tait
un traitre, et sur-le-champ donna ordre qu'on ft

mourir les quatre Chrtiens d'Omura. Le Prince


fit paratre , en cette rencontre une modra- ,

lion qui surprit 5 mais on n'admira pas moins la


joie (]uc les quatre Chrtiens firent paratre,
loi^qu'on leur signifia cet injuste arrt ; car
comme ils savaient bien que la haine du loi

contre tait le v-
la religion qu'ils professaient
,

ritable motifde cette cruaut qu'on exerait sur


eux dans un temps de paix , ils remercirent Dieu
de la grce qu'il leur faisait de mourir martyrs.
Quelque temps aprs , il arriva encore une
chose qui fit bien connatre jusqu'o allait la

fureur des infidles de Firando contre notre sainte


loi , et combien ils taient autoriss. Les Clir-
tiensde ce royaume avaient envoy un vaisseau
aux Indes pour acheter tout ce qui tait n-
,

cessaire la dcoration d'une glise. Les ido-


ltres en furent avertis , et dtachrent plusieurs
petits blimens qui enlevrent le navire 5 son
,

DU JAPON , LIV. IV. 227

retour. Parmi les ornemens dont il tait charg


il se trouva un tableau qui reprsentait la Mre
de Dieu , montant au ciel : on le porta un
seigneur de la cour, nomm Catondono, l'ennemi
le plus irrconciliable et le plus emport qu'et
la religion dans le royaume. Catondono n'eut
pas plus tt cette image entre les mains ,
qu'il

la montra au Prince hritier et tous deux la ,

traitrent avec une impit qu'on ne pourrait


rapporter sans frmir. Ils firent plus , car aprs
avoir indignement dfigur le visage de la Vierge,
ils exposrent le tableau dans une salle du pa-
lais , la rise des infidles. Les missionnaires
se plaignirent au Roi de cette insulte qu'on fai-
sait leur religion ; ce Prince les amusa quel-
que temps par l'esprance d'une satisfaction; mais
comme il n'excutait rien , le P. d'Acosta qui
gouvernait alors cette glise , crut qu'il fallait

prendre le Roi par son faible. Il engagea tous


les Portugais qui arrivaient incessamment Fi-
rando, de passer au port de Vocoxiura. Dj
plusieurs en avaient pris la route , lorsque le
Roi de Firando , enrag de voir que son ennemi
allait profiter d'an commerce dont il serait lui-
mme priv , arme secrtement tout ce qu'il
y
avait de batimens dans ses ports, fait avertir ses
vassaux , et envoie Catondono attaquer les Por-
tugais jusque dans la rade de Vocoxiura. Ceux-
ci ,
quoi<[ue surpris, assez mal arms en guerre,
et en bien plus petit nombre que leurs enne-
22S HISTOIRE

mis, reurent Catondono avec tant de rsolu-


tion ,
qu'aprs lui avoir tu bien du monde et
mme plusieurs de ses meilleurs ofiiciers, ils

l'oblii^rent se retirer fort en dsordre.


Depuis ce temps-l il n'est plus parl du Prince
Antoine , ni du Prince son frre ,
qui fut tou-
jours l'imitateur de ses vertus. Je ne doute point
que les letti'es qui nous auraient instruits du
reste de leurs actions, n'aient t perdues; car
il n'y a gure d'apparence qu'on ait nglig de
nous apprendre tout ce qui pouvait regarder des
Princes auxquels toute la chrtient du Japon
,

avait de si essentielles obligations. Je trouve seu-


lement que le Prince Antoine mourut en mil
cinq cent quatre-vingt-deux , aussi saintement
qu'il avait vcu , et qu'il fut jusqu' la lin la

gloire et le soutien de cette glise. Nous le ver-


rons ailleurs revivre dans ses enfans et dans le
reste de la famille ,
qui se montra tout entire
digne d'avoir eu tel chef un
II. Cependant la foi tait entre dans le Gotto,
j'ai dit que ce royaume est une des extr-
mits du Ximo , et fait un tat spar qui n'est
point compris dans la division gnrale que l'on
fait du Japon. Ce sont de petites les assez st-
riles et assez sauvages , except celle o est la
capitale du royaume. Cette ville, que les uns
nomment Oquiquoa et les , autres Ocica , est
fort jolie et a un trs-beau
, port. Les habitans
du Gotto sont superstitieux l'excs , chez eux
,,

DU JAPON , LIV. IV. 229


les astres rglent tout; ils ont, comme avaient
les anciens Romains , leurs augures , dont l'u-
nique emploi est d'observer et de prdire les
jours heureux et malheureux. En mil cinq cent
soixante-cinq , le Gotto tait gouvern par un
Prince ,
que sa douceur faisait extrmement ai-
mer de ses sujets ; il eut la curiosit de savoir
ce que c'tait que le Christianisme , et il fit

prier le P. d'Acosta ,
qui demeurait Firando
de lui adresser quelqu'un qui pt l'instruire de
ce qu'il souhaitait. Le missionnaire envoya la
lettre du Roi au P. de Torrez ,
qui faisait sa r-
sidence Cochinotzu. Par bonheur , Louis Al-
mda ,
qu'une maladie avait retenu Sacai lors-
qu'il tait en chemin pour Maco connne je ,

l'ai dit ailleurs , et que le suprieur avait rap-


pel dans le Ximo , venait d'arriver Cochinotzu.
Ileut ovdre de se rendre incessamment auprs
du Roi de Gotto , il ne perdit point de temps
s'embanjua pour les les de Gotto, et alla abor-
der Ocica. Le Roi le reut parfaitement bien
et l'engagea faire, en prsence de toute la cour,
des confrences qui contentrent tout le monde.
Le missionnaire tiat sur le point de recueillir
le fruit de ses instructions, lorsque le Roi, qui
de malade, fut tout--coup saisi
sa vie n'avait t
d'une grosse fivre et d'une violente oppression
de poitrine. Les bonses ne manqurent pas de
publier aussitt que les dieux punissaient ce
Prince d'avoir introduit dans ses tats une reli-
23o HISTOlllE

gion trangre; ils persuadrent aisment un


peuple accoutum ne reconnatre aucune cause
naturelle des vncmens fcheux, et la foi tait
peut-tre pour jamais bannie de cet tat, si les

bonses n'eussent pas entrepris de giirir le Roi.


On ne peut dire les extravagances et les sor-
tilges qu'ils employrent pour obtenir de leurs
dieux la gurison du Prince ; mais le mal ayant
empir considrablement aprs toutes leurs folles
superstitions, on permit enfui Almeda de don-
ner des remdes au malade ils furent efficaces,
;

et l'effet en fut mme si prompt, qu'en quatre


jours le Roi fut parfaitement guri. Alors ce
Prince, plus persuad que jamais de la fausset
de sa religion, obligea son mdecin reprendre
ses confrences; peine quelques jours s'taient
couls que de nouveaux accidens causrent
,

Almda de nouvelles craintes. Un jour que toute


la cour tait alle l'entendre, le feu prit une
maison de la ville, et pouss par un fort grand
vent , rduisit en cendres une bonne partie
d'Ocica. Au mme temps le Roi se sentit atta-
qu d'une douleur trs-violente, cause par une
tumeur qui lui parut tout--coup un doigt
de la main. Almeda gurit encore le Roi, mais
il eut de la peine ter de l'esprit du peuple,
que sa religion tait la cause de tous ces mal-
heurs. Le Roi, qui avait l'esprit ferme et solide,
ne laissa pas de protger toujours le missionnaire,
dont Die^^ bnit encore les travaux, par un fort
1

DU JAPON, LIV. IV. 23

crand nombre de conversions; il gagna Jsus-


Christ la plus considrable partie d'une petite
ville nomme Ocura ,
qui n'est qu' une lieue
et demie d'Ocica : le seigneur du lieu , trois
frres qu'il avait , et samre donnrent l'exem-
,

ple leurs vassaux, Almeda eut la con-


et
solation d'y voir en peu de temps une glise
btie au vrai Dieu.
Une guerre qui survint alors au Roi de Gotto,
fit concevoir ce Prince que rien au monde n'tait
capable d'obliger des fidles faire quoi que ce
soit contre la loi du Dieu qu'ils adoraient. La
coutume tait dans ce royaume ,
qu'avant de
marclier en campagne , les principaux officiers

s'assemblaient dans le palais pour y prter au


Roi un nouveau serment de fidlit. Entr'autres

superstitions, dont cette crmonie tait accom-


pagne , il fallait boire d'un vin qui avait t
auparavant consacr et aux dieux du pays.
offert

Tous ceux qui avaient dans l'arme quelque com-


mandement s'tant rendus chez le Roi au jour
marqu, le gouverneur d'Ocica, qui tait Chr-
tien , fut un peu embarrass de ce qu'il avait
faire. Aprs y avoir bien pens , il crut que
pour mettre sa conscience en sret , il suffirait

de protester en buvant le vin, qu'il le buvait


comme un vin ordinaire, qu'il n'y reconnaissait
aucune vertu. Eflfectivement, lorsqu'on lui pr-
senta la coupe, il fit sa protestation, et il com-
menait boire , lorsqu'un autre Chrtien des
V. I. 17
232 HISTOIRE

plus braves et des plus considrables de l'arme,


par sa naissance et ses emplois , lui cria qu'il
se donnt bien de garde de commettre une telle
infidlit. Puis s'approchant du Roi avec une

respectueuse assurance : Seigneur, lui dit-il,


vous reconnatrez bientt que vous n'avez point
de plus fidles sujels que les Ciirtiens. Tant
)) qu'il restera une goutte de sang dans nos veines,
)) nous ne quitterons point le combat. Mais voulez-
)) vous que le serment que vous exigez ici de
nous soit inviolable ? Souffrez que nous jurions
par le seul Dieu vivant que nous adorons , et
qui a cr ce vaste univers.
Le Roi qui connaissait cet officier et qui tait
,

prvenu en faveur de sa religion , consentit


tout, et il ne tarda pas tre convaincu qu'il
ne devait dsormais compter sur personne plus
que sur les Chrtiens. Les troupes s'assemblrent,
on marcha l'ennemi, lequel ayant fait la moiti
du chemin on en vint bientt une bataille.
,

Comme on commenait se mler un jeune ,

nophyte, qui se nommait Xyste, aperut le G-


nral ennemi dont valeur
la bonne conduite
et la
inspiraient ses soldats beaucoup de confiance
et de rsolution ; il courut lui et l'attaqua avec
tant de bonlieur et de bravoure, qu'aprs un
assez long combat ,
deux armes
qui tint les

comme en suspens, il le prit au dfaut de son


armure , et le renversa ses pieds. La mort du
chef tonna toutes ses troupes, et la victoire du
,,

DU JAPON , LIV. IV. 233


Roi de Gotto fut complte; ce Prince ft ressentir
tous les Chrtiens combien l'action de Xyste
l'avait persuad du zle qu'ils avaient tous pour
son service , et ce surcrot de faveur augmenta
considrablement le nombre des fidles.

Deux ans aprs le Gotto


trouvant sans
se
missionnaire, parce qu'Almeda avait t con-
traint d'en sortir pour sa sant , le Prince hri-
tier, qui songeait embrasser, le Christianisme,
fit prier le P. de Torrez de lui envoyer un pr-
dicateur. Le suprieur lui envoya le P. Dmont,
qui trouva le jeune Prince fort instruit il lui ;

dit qu'avant que de recevoir le baptme, il serait


bon qu'il et le consentement du Roi son pre,
et le Prince le demanda avec beaucoup d'em-
pressement. Le Roi ne s'opposait point absolument
la demande de son fils ; mais il temporisait
voulant voir comment cette conversion serait
reue de ses sujets. Le Prince se lassa d'attendre,
et voulut recevoir le baptme. Le missionnaire
ne crut pas devoir rsister la volont du Prince
il le baptisa en secret et lui donna le nom de
,

Louis. Le Roi s'aperut bientt que son fils tait


Chrtien , et ne le trouva pas mauvais. Cette
conversion mit le Christianisme en grand crdit
dans ce royaume, et y fit en peu de temps
la foi

des progrs fort considrables.


IV. La principaut d'Omura s'ouvrait aussi
toujours de plus en plus l'vangile par le
,

zle et la fermet de Sumitanda ; il est vrai que


17-
234 HISTOIRE

parmi ses sujets , il y en avait qui n'taient at-


tentifs (ju' profiter des occasions qui se prsen-
teraient de le faire prir avec tous Chr-
les

tiens, et tout autre que lui aurait succomb aux


efforts qu'on fit plusieurs fois pour le perdre.
Mais les vertus chrtiennes n'avaient rien t
ce Prince des vertus guerrires et politiques. Il

n'y avait point au Japon de Souverain qui gou-


vernt plus absolument que lui, et pour la bra-
voure peu en approchaient. Les relations de mil
cinq cent soixante -cinq rapportent un fait qui
montre avec quelle vigueur il agissait dans les

occasions les plus prilleuses. Il apprit un jour


qu'une troupe de mutins s'taient empars d'un
chteau assez proche de la capitale et qui la ,

commandait mme en quelque sorte; aussitt il


fait assembler ses troupes , et s'en va lui-mme
investir ce fort. Sur le soir il choisit dans toute
son arme trente braves , tous Chrtiens , leur
demanda s'ils sont prts le suivre quelque part
qu'il les mne , et tous lui ayant rpondu que
rien ne les arrtera ds qu'ils l'auront leur
tte ; il donne ordre toutes les troupes de
charger la pointe du jour ceux qui venaient
incessamment pour secourir les rvolts. Pour lui,
ds qu'il vit la nuit tout--fait obscure, il se
mit grimper avec ses trente chevaliers par di-
vers sentiers fort secrets jusqu'au sommet de la

montagne , sur laquelle la forteresse tait btie.


Les sditieux, qui n'avaient point prvu cette
DU JAPOM , LIV. IV. 235

ruse , ne faisaient point la garde avec assez de


prcaution , et il fut ais Sumitanda de se
glisser dans le fort avec tous ses gens ; il oc-
cupa donc sans peine toutes les avenues , saisit

les postes les plus importans, et dans le moment


que son arme donna sur les troupes auxiliai-
res, il chargea lui-mme les rebelles si brus-
quement ,
qu'avant qu'ils se fussent reconnus ,

ils furent tous passs au fd de l'pe , ou jets

par les fentres sur ceux qui venaient les secourir.


Aprs cette action , la chrtient d'Omura alla
toujours croissant en nombre et en ferveur. Pour
faire connatre la vertu de ses fidles, la soif

qu'ils avaient de la parole de Dieu , et le ten-


dre attachement qu'ils tmoignaient pour leurs
pasteurs ,
je rapporterai une lettre du P. Alexan-
dre Valgan qui arriva en mil cinq cent soixante-
huit un port de la dpendance du Prince
d'Omura : Nous n'avions pas encore moudl
l'ancre , dit -il , delorsqu'un nombre infini

chaloupes remplies de Chrtiens environnrent


notre vaisseau : toutes ces chaloupes avaient
une flamme ou une espce de pavillon , o
l'on voyait briller le signe adorable de noire
rdemption. Nous [entrmes ainsi comme en
triomphe dans le port, parmi les acclama-
tions des fidles. A la descente du navire ,
je
) fus assailli d'une si prodigieuse ailluence de
peuple ,
qu'il semblait que personne'-n'tait
rest dans les villes. Les uns me baisaient la
,

236 HISTOIRE

soutane , d'autres les mains , d'autres les pieds.


)) Enfin ils me portrent plutt qu'ils ne me con-
)) duisirent la chapelle. Ce qui me charmait
y) davantage , c'tait de voir des troupes fort
)) nombreuses de petite enfans , les garons s-
)) pars des filles , tous marchant devant nous
en un bel ordre , avec une modestie angli-
)) que , et chantant le Te Deiim.
A quelque chemin , qu'on
peine eus-je fait

vint me complimenter de la part du Prince,


. et quelques momens aprs j'aperus le P. de

y> Torrez qui venait au-devant de moi avec Louis


Almda et Michel Vaz ; ils taient prcds
et suivis d'autres troupes d'enfans ,
qui chan-
taient deux churs le cantique Benedictiis
avec des hymnes et des psaumes. J'arrivai
la chapelle tout hors de moi
et je remer- ,

Dieu de m'avoir rendu tmoin d'une fer-


ciai

veur que je n'avais pu croire sur ce qu'on


)) m'en avait dit en Italie. Aussi faut-il l'avoir
vu pour y ajouter foi et si j'entreprenais de ,

> faire le dtail de tout ce qui se passa tous les

)) jours nos yeux ne trouverais personne ,


je
)) qui me crt sincre. La fte se termina par
)) un repas fort semblable ceux des anciens
y> anachortes , o l'esprit tait bien plus rassa-
)) si par les saints discours qu'on tint pendant
T) la table , et lesbndictions qu'on y donna
)) au Seigneur ,
que le corps par les mets qu'on
y prsenta. Les Portugais y furent invits , et
DU JAPON , Liy. IV. 237

Ton n'y servit que du riz fort noir , et quel-


ques poissons sals. Mais la joie intrieure dont
nous tions pntrs, nous aurait fait trouver
dlicieuse une nourriture encore plus insipide.
Ce fut celte mme anne que la Religion s'-
tablit Nangazaqui. Cette ville ,
que les Japon-
nais nomment aujourd'iiui Tchang-Ki, est situe
dans la pointe de terre de Ximo qui avance le
plus vers la Chine , dont elle n'est loigne que
de soixante lieues. Lorsque la foi entra dans le
pays d'Omura , Nangazaqui tait moins qu'un vil-
lage ; sa situation , la bont du mouillage , la
proximit de Macao et de la Chine , y attirrent
les Portugais, quelques-uns s'y tablirent, les
Japonnais en firent de mme : par-l Nanga-
zaqui devint une des plus grandes villes et la
plus commerante du Japon. Il fut un temps
qu'on y compta jusqu' soixante mille mes ;
mais ds -lors elle avait t dmembre de la
principaut d'Omura , et tait devenue ville im-
priale. Aujourd'hui, qu'il n'est permis aucun
tranger de s'y tablir, on n'y compte pas plus
de huit mille mes. Elle ne fut jamais ferme
de murailles , une chane de collines qui l'en- ,

Tironnent , lui fait une enceinte naturelle et ,

une belie rivire, qui se jette dans la mer aune


lieue de l, forme son port.
Ce fut le P. Villa ,
qui le premier prcha la

foi dans Nangazaqui ] il y fit tant de conversions,


qu'en peu de temps la ville parut toute chr-
,

a 38 HISTOIRE

tienne. Le Prince d'Omura voulut tre tmoin


d'un succs si prompt il vint Nangazaqui et-, ,

y trouva le P. Franois Cabrai , sur qui le P. de


Torrez s'tait tout rcemment dcharg du soin
de la mission *, il le mena avec lui Omura
et le nouveau suprieur eut la consolation de
commencer l'exercice de sa charge par le Bap-
tme de la Princesse Camisama de tous ses en- ,

fans et de cent personnes au moins des plus


,

distingues de la cour. Ds le mme jour le pre


dorma la bndiction nuptiale au Prince et la
Princesse ; il renvoya ensuite aux Indes le P. Vi-

lla ,
que l'excs de ses travaux avait mis en-
tirement hors de combat , et qui mourut peu
de temps aprs fort saintement Malaca y et il

partit pour visiter les glises qui n'avaient point


de missionnaires.
V. A peine s'tait-il mis en chemin ,
qu'il ap-
prit la mort du P. Cme de Torrez arrive dans
l'ile de Xqui le deuxime d'octobre mil cinq
,

cent soixante-dix; il le fit aussitt savoir au Prince


d'Omura, qui en fut extraordinairement touch;
car Sumitanda honorait ce saint homme comme
son pre. Le P. de Torrez fut universellement
regrett et chaque glise donna l'envi des
,

marques publiques de sa douleur. Aussi tait-il

le plus aimable des hommes, sa douceur et sa


complaisance lui avaient fait autant d'amis qu'il
avait connu de personnes , mme parmi les in-

fidles. Bien des gens qui ne l'avaient jamais vu,


,

DU JAPON , LIV. IV. 23r)

mais qui sur ce que la renomme en publiait,


se sentaient de l'inclination pour lui , le prve-
naient par lettres , et entretenaient avec lui un
commerce rgl. On assure mme que dans l'u-
niversit deBandoue d'o il avait toujours t
,

loign au moins de deux cents lieues, il y avait


plusieurs bonses et plusieurs savans qui culti-
vaient soigneusement son amiti. Lorsqu'il tait
oblig de se transporter d'un lieu un autre
il lui fallait ncessairement partir la nuit, pour
viter d'tre arrt. Tous ceux qu'il baptisait

voulaient porter son nom; il avait un tel ascen-


dant sur l'esprit de tous les fidles , non-seule-
ment des glises qu'il avait cultives par lui-
mme , mais encore de toutes que la les autres ,

moindre marque de sa volont sullisait pour les

faire passer par o il souliaitait.


Il n'tait pas moins en vnration parmi les

idoltres que parmi les Chrtiens, les uns et les


autres taient galement charms de son zle in-
fatigable , et surpris de son extrme austrit.
L'amour qu'il avait des soufi'rances lui faisait

souvent dire qu'Amanguchi avait t un paradis


pour lui parce qu'il n'y avait jamais t un mo-
ment sans soulrir. Il ne savait ce que que
c'tait

de s'pargner, lorsqu'il s'agissait du salut des mes


ou du soulagement de ses infrieurs : alors rien
ne l'arrtait, ni la longueur, ni la dillicull des

chemins ni les dangers auxquels


, il lui fallait

s'exposer dans un pays o il savait par plus


2^0 ISTOIftE

d'une exprience qu'on cherchait de tous cts


les moyens de le perdre. Cette attention au be-
soin de ses frres , tait d'autant plus admirable
en ce saint homme ,
qu'il ne s'accordait rien

lui-mme et qu'lant un peu atlrabilaire il


, ,

et t extrmement dur, si la grce n'et adouci


en lui le naturel. Mais Dieu, qui se commu-
nique aux mes mesure de la \iolence qu'el-
les se font, rcompens son serviteur d'un
avait
don de larmes trs-parliculier et d'une con- ,

templation fort leve. Enfin, pour comprendre


en deux mots l'loge du second fondateur de

l'glise du Japon, jamais homme ne pratiqua plus


la lettre ce prcepte que Jsus-Christ donne
ses Aplres , de se faire petit comme des en-

fans. Ds qu'il entra en rehgion , il sembla avoir


oubli les grandes qualits qui l'avaient si fort

distingu dans le sicle : fervent disciple , hum-


ble religieux , zl missionnaire , vigilant sup-
rieur , ouvrier infatigable , il avait soixante-qua-

torze ans , et pouvait peine se soutenir ,


qu'il

fondait encore des ghses , et il mourut en tra-

vaillant.

\I. Les peuples qui pendant sa vie l'avaient


regard comme un Saint , furent bien confirms
dans cette opinion la vue de son visage ,
qui
parut aprs sa mort d'une beaut extraordi-
naire , et (|ui semblait rendre un tmoignage as-
sur de la flicit , dont son ame jouissait. Ses
obsques furent clbres avec ces acclamations
DU JAPON, LIV. IV. 241

des fidles qui , dans les premiers sicles de l'E-


glise, canonisaient les Saints. Les PP. Baltliazar
Lopez Alexandre Valgnan et Gaspard Villa
,

s'y trouvrent et le dernier qui attendait de


,

jour en jour l'occasion de s'embarquer fit l'loge ,

du dfunt. Enfin, il n'y eut pas un Chrtien qui


ne voulait avoir quelque cliose qui eut t
son usage. L'le de Xqui o le P. de Torrez
finit sa course, tait presque toute convertie. Le
tono mme tait du nombre des fidles , mais
comme il baptme que pour at-
n'avait reu le

tirer les Portugais dans son port, il abandonna

bientt par lgret ce que l'intrt lui avait


,

fait embrasser ; il commena mme perscuter

ses sujets chrtiens, lesquels, pkis constans que


lui ,
prfrrent la mort et aux avantages l'exil

qu'il leur proposa pour les rendre complices de


son infidlit. Cette perscution qui donna l'E- ,

glise plusieurs martyrs, n'eut point de suite, et


nous ne sommes pas fort instruits de ces cir-
constances.
L'ile d'Amacusa voisine de Xqui fut plus
, ,

heureuse ; il deux ans que Louis Almda


y avait
y avait baptis plusieurs personnes de marque ;
les bsnses songrent d'abord arrter ce pro-

grs, et soulevrent la populace contre le tono.


Mais le Roi de Bungo , de qui le seigneur d'A-
macusa tait alors vassal , apprenant ce qui se
passait, envoya des ordres si prcis, que le tono,

qui de son ct avait beaucoup d'inclination pour


,

242 HISTOIRE

la loi chrtienne , se trouva en tat de mettre


la raison les factieux, la tte desquels taient
deux de ses frres : il fut ensuite des premiers
recevoir le baptme avec son fils il en avait ;

cependant cot au gouverneur d'Amacusa ,


nomm Lon , son gouvernement. Ce gentil-
homme tait le premier de ce petit tat qui ,

s'tait fait baptiser, et avant que le Roi de Bungo

se ft ml de pacifier les troubles dont j'ai


parl, le tono avait t contraint de sacrifier aux
bonses et ses frres ce fervent Chrtien ,
qui
tait son favori; il l'avait exil, et je ne trouve
point que , mme aprs sa conversion , il l'ait

rappel.
Quoiqu'il en soit , ce Prince qui avait pris au
baptme le nom de Michel , eut bientt une oc-
casion de signaler la puret de sa foi, et il ne
la laissa point chapper. Almda ,
que les be-
soins des autres glises obligeaient faire sou-
vent des courses, avait conli le soin du trou-
peau ,
qu'il venait d'assembler dans cette le

un nophyte qui lui avait paru fort propre


cet emploi. Mais peine fut- il hors du pays,
que le catchiste s'avisa de dogmatiser, et de
prcher une doctrine sa mode; il commenait
dj sduire les plus simples, et il y avait lieu
d'apprhender que ce schisme n'et de fcheu-
ses suites ; mais le tono seconda si bien le mis-
sionnaire ,
qui accourut au secours de son glise,
ds qu'il sut ce qui s'y passait ,
que la tranquil-
lit et l'unit y furent parfaitement rtablies.
,,

DU JAPON , UV. IV. 243

Le Prince Michel avait une belle-fille qui pas-


sait pour le plus bel esprit, et la plus profonde

thologienne du Japon ; il n'y avait point de


bonse qui se crut dshonor en la consultant
et tous avouaient qu'elle rsolvait leurs doutes,
et claircissait leurs diOicults avec une facilit

qui les charmait. La conversion d'une si rare


Princesse n'tait pas une conqute aise ; le Prince
son beau-pre ne laissa point de l'entreprendre :

la Princesse rsistapendant plusieurs annes ;


enfin elle se rendit, fut nomme Grce au bap-
tme , et rpara par sa ferveur le temps qu'elle
avait perdu par sa rsistance aux inspirations du
Ciel. Elle mourut en mil cinq cent quatre-vingt-
deux presqii'en mme temps que son beau-pre
,

qui eut en mourant la consolation de ne laisser


aucun idoltre dans ses terres. Sur la fin de sa
vie il ne soupirait plus qu'aprs la cleste patrie,
o il alla enfin dans sa soixante-unime anne,
recevoir la rcompense de son zle. Le Prince
Jean, son fils, lui succda et ne fut pas moins
,

l'hritier de ses vertus que de ses tats.


XII. D'un autre ct le Prince de Gotto tra-
vaillait en aptre l'tablissement du Christia-

nisme. Le P. Alexandre Valgnan, qui avait t


envoy pour le seconder, avait dj baptis la
Princesse son pouse, et presque toutes les da-
mes de sa suite. Il s'attendait pousser plus loin
ses conqutes spirituelles, lorsque les bonses os-
rent bien inviter avec menaces le jeune Prince
,,

244 HISTOIRE

changer de religion. Comme ils le trouvrent


inflexible, ils s'adressrent au Roi, qui craignant ,

quelque trouble, voulut engager son fils dis-


simuler pour un temps sa foi il n'y russit pas, ;

et il en parut choqu. Il publia des dits contre


les Chrtiens; mais il rencontra par tout la mme
fermet. Il se rsolut faire un coup d'clat
et l'on vit toutes les apparences d'une sanglante
perscution ; alors le Prince Louis dclara qu'avant
de toucher aucun Chrtien, il faudrait qu'on
Tnt lui , et que si l'on faisait des martyrs
il serait le premier. Le Roi tait embarrass
il aimait son fils , il estimait les Chrtiens ; les
bonses fortifis de la protection de ses frres
parlaient fort haut quelque parti qu'il : prt, il

ne vovait que des malheurs.


Enfin le P. Valgnan l'alla trouver, et lui dit

qu'il savait un moyen de le tirer de peine, et

de contenter tout le monde. Ce moven sei- ,

gneur, ajouta-t-il, c'est d'abandonner ma tte


aux ennemis du vrai Dieu. Les bonses seraient
satisfaits, votre royaume recouvrera sa pre-
)) raire tranquillit, vous vous pargnerez bien
)) des violences, et moi qui aurai l'honneur de ver-
ser mon sang pour le Dieu que j'annonce, je
prtends bien gagner cela plus que person-
ne. Le Roi avait l'ame grande, une gnro-
sit pousse si loin le charma; il s'leva au-des-
sus de ses craintes, parla en matre, rappela
son fils qui s'tait retir du palais , rassura les
DU JAPON , LIV. IV. 245

Chrtiens ; et les ennemis de la foi ,


persuads
qu'ils ne gagneraient rien par la voie qu'ils avaient
prise, attendirent en paix une occasion plus fa-
vorable.
Elle ne vint pas aussitt qu'ils l'espraient,
le Roi mourut , le Prince Louis monta sur le
trne , et le Christianisme , devenu la religion du
Souverain ,
prit aisment le dessus. Le P. Va-
legnan qui, peu de temps aprs, fut envoy
Rome ne se lassait point de parler des vertus
,

hroques qu'il avait vu pratiquer ce religieux


Prince ce qui le charmait davantage et ce qui
; ,

dans un Roi du Japon doit tre compt pour


beaucoup c'est qu'on ne peut jamais enga-
,

ger le Roi de Gotto souffrir la moindre dis-


tinction dans les glises, ce O le Crateur ha-
bite d'une manire sensible , disait-il , il ne
)) doit point y avoir d'ingalit entre les cra-
tures. Je sais qu'il est de l'ordre tabli de

y>Dieu mme que la subordination soit garde


,

parmi les hommes mais il me parat qu'on ;

doit excepter les temples , lorsqvi'd s'agit des


gards que cette subordination exige. Enfin ,

)) partout ailleurs je suis Roi , et je sais fort bien


me faire rendre ce qu'on me doit, mais de-
)) vant Jsus-Christ je ne suis que Clntien , et
tous mes sujets sont mes frres et mes gaux, w
Le Roi de Gotto n'tait pas le premier qui se
comporta de la sorte le Prince d'Omura avait ,

le premier donn cet exemple aux grands du


a/j HISTOIRE

Japon , et jamais on ne put l'engager accep-


ter une place distingue , lorsqu'il assistait au
service divin.
VII. Cependant Mioxindono et Daxandono qui
n'avaient point paru depuis la journe de Sacai,
firent sourdement de nouvelles leves , et clier-

clirent l'occasion de surprendre Nobunanga ils ;

crurent enfin l'avoir trouve un jour que le Prince


tait sorti de Maco fort peu accompagn pour

se rendre Mino o il faisait son sjour le plus


,

ordinaire. Aprs avoir observ sa marcbe ils je- ,

trent des troupes dans tous les endroits couverts


qui se trouvaient sur son passage lui couprent , la

retraite de toutes parts, et tombrent sur lui


l'improviste. Comme ils ne doutaient point du suc-
cs de leur entreprise, ils firent leur attaque avec
peu d'ordre ; mais ils ne tardrent pas reconna-
tre que si Nobunanga pouvait tre surpris, il ne
pouvait tre vaincu. Vatadono accompagnait le

Roi-, l'un et l'autre sans s'tonner du nombre de


leurs ennemis, firent paratre une admirable pr-
sence d'esprit, mirent avec une promptitude in-
croyable leur escorte en bataille, et reurent les
rebelles de si bonne grce, qu' peine la victoire'

balana. Le Roi avait la droite, et de son ct


tout plia. Vatadono trouva plus de rsistance
la gauche; mais elle ne servit qu' rehausser
sa gloire ; il fit des actions de valeur ,
qu'on au-
rait peine croire , et Nobunanga lui donnant
son sabre au sortir du combat, dclara que le
,

DU JAPON , LIV. IV. 1247

succs de cette journe lui tait uniquement d.


Aussi tait-il tout couvert de blessures , ce qui
l'obligea de se faire transporter dans la forte-
resse de Tacauqui dont il tait Seigneur.
Ses blessures pour tre grandes , et en grand
nombre , ne se trouvrent cependant pas dan-
gereuses : Mais comme rien ne le rappelait la
cour , il rsolut de profiter du loisir que lui
donna sa convalescence ,
pour mettre ordre
ses affaires domestiques , et plus encore pour

assurer son salut ternel. Il fit avertir le P. Froez


de son dessein , et le pria de venir pour aclie-
ver de l'instruire de nos saints mystres <, et pour
le disposer recevoir le Baptme. Le mission-
naire partit ds qu'il eut reu la lettre du Vice-
Roi 5 et il s'attendait le baptiser au premier
jour, lorsque, par un des coups du Ciel, qu'il
faut adorer , sans en vouloir approfondir la cause,
Vatadono fut enlev de ce monde d'une manire
bien tragique.
Le Seigneur d'Iquenda , voisin de Vatadono
lui avait donn de justes sujets de dfiance
quelques-uns mmes assurrent qu'il avait fait

des courses surlui. Quoiqu'il en soit , Vatadono

pour prvenir ou pour arrter Tefiet des mau-


vais desseins du tono , avait fait balir sur la
frontire deux forts , o. il tenait toujours de
bonnes garnisons. Le Seigneur d'Iquenda prit
cette prcaution pour une insulte, fit secrtement
ses prparatifs, et se persuadant avoir trouv
T. L 18 '
248 HISTOIRE

une occasion favorable de surprendre son en-


nemi, il alla mettre le sige devant le plus avanc
des deux forts. Le brave Tacayama , qui y com-

mandait, se dfendit vigoureusement, et tua bien


du monde aux assigeans , la fin cependant
il fit avertir son frre ,
qu' moins d'un prompt
secours il serait oblig de se rendre. Vatadono
y courut sur-le-cliamp avec le peu de soldats

qu'il trouva sous sa main et donna ses ordres ,

pour qu'on ft monter cheval ses vassaux. Le


toiio le sachant en marche si mal accompagn,

va au-devant de lui, met une partie de ses


troupes en embuscade dans un fond et avec ,

le reste se saisit d'un poste fort avantageux. Le


Vice -Roi mprisa trop un ennemi , dont il ne
connaissait point toutes les forces, jusque-l que
dans l'impatience d'en venir aux mains ; il laissa

son fils derrire avec les troupes qui l'avaient


joint dans sa route , et prit les de vans avec deux
cents hommes seulement. Il n'eut pas plus tt
engag l'action, que ceux des ennemis qui taient
cachs, se montrant tout coup, il se trouva pris
de tous cts ; il fit dans cette occasion tout ce
qu'on pouvait attendre de lui ; mais enfin las de
tuer, perc de coups, perdant tout son sang et
rduit lui seul , il tomba sur des monceaux
d'ennemis , sur lesquels il avait par avance veng
sa mort.
La surprise et la douleur o fut toute l'glise

de Japon cette nouvelle ne se peut exprimer;


DU JAPON , LIV. IV. 249
l'irrparable perte que faisaient les fidles , et le
danger o ils se trouvaient, n'ayant plus d'ap-
pui contre tant de perscuteurs , ne lut pas ce
qui fit couler les premires larmes ; on ne pleura
d'abord que cet illustre dfunt , le zle, l'amour,
la pit reconnaissance empchrent qu'on ne
, la

songet aux suites que pourrait avoir un si triste


vnement. Le P. Froez sur- tout, tait incon-
solable de ce que leVice-Roi n'avait pas reu
le Baptme ; il se persuada toutefois que Dieu ,

qui connaissait la sincrit du cur de ce fer-


vent proslyte , lui aurait fait misricorde , et
n'aurait pas laiss sans rcompense tant de vertus
et tant de services rendus la Religion : et il

entra d'autant plus aisment dans les sentimens


d'un grand docteur de l'Eglise , l'occasion d'une
mort assez semblable d'un Empereur catchum-
ne, qu'il trouvait dans Va tadono tout ce qui ras-
surait saint Ambroise dans Valentinien IL Mais la
Providence divine parut admirable en ce que
privant l'glise du Japon de son plus ferme ap-
pui , il la dlivra de ses plus dangereux enne-
mis ,
par le massacre des bonses de Frenozama.
Voici quelle en fut l'occasion.
Le Roi d'Imory et le Prince de Nara appre-
nant que Nobunanga, aprs sa victoire , retour-
nait Maco encore plus mal escort qu il n'en
tait parti et sur-tout que Vatadono s'tait re-
,

tir dans ses terres ramassrent les dbris de


,

leur arme , et prirent , en ctoyant toujours le

18.
,

aSo HISTOIRE

Roi de Boary , le chemin de la capitale. Ils es-


praient de trouver bientt le moyen d'avoir leur
revanche; mais Nobunanga, que le danger qu'il
venaitde courir avait rendu plus vigilant , d-
couvrit leur dessein par ses espions , et rsolut
de les surprendre eux-mmes pour le faire
: et
plus srement, il se mit marcher lentement,
et en apparence avec cette scurit que donne
la victoire. Cette confiance feinte fit croire aux

rebelles qu'ils viendraient aisment bout d'un


homme qui leur paraissait si peu sur ses gar-

des ; ilscommencrent y tre moins eux-m-


mes , et camper sans prendre aucune prcau-
tion. Ds que le Roi de Boary s'en aperut , il
attaqua de nuit leur camp , et y fit un grand
carnage ;
peu chapprent , et Nobunanga sa-
chant que les fuyards s'taient rfugis dans les
grottes souterraines de Frenoxama , les y alla

sur-le-champ investir.
Il est vrai que le froid excessif qui survint
l'obligea de se retirer ; mais ds que le prin-
temps fut venu , il retourna Maco y assem- ,

bla des troupes , et , aprs avoir tenu pendant


tout l't les esprits en suspens sur le sujet qui
le faisait armer il prit sa route vers Mino tant
, :

arriv assez prs de Frenoxama il fit brusque- ,

ment investir toute la montagne brla Saco- ,

moto petite bourgade dont j'ai parl, qui tait


,

aux pieds de Frenoxama , et serra de fort prs


les bouses. Us virent bien qu'ils taient perdus
,

DU JAPON , LIV. IV. 25 1

s'ils ne venaient bout de gagner le Roi , et il

n'est rien qu'ils n'y employassent ; ils firent les

offres du monde les plus avantageuses , et ils

engagrent mme l'Empereur et le dairy lui

crire en leur faveur. Mais tout fut inutile ,


pri-
res, soumissions, ranons ,
prsens, intercessions
rien ne put appaiser un homme qui hassait les

honses par passion , et qui savait bien qu'il en


tait ha. Aprs quelque lgre rsistance , les

soldatsdu Roi entrrent dans les cavernes les


plus profondes et y firent un carnage des hon-
,

ses si gnral
,
qu'il ne s'en sauva pas un seul.
,

Quelqu'un s'tant avis de reprsenter Nobu-


nanga que ces prtres taient les amis des dieux :

c( Si vous dites vrai , rpondit le Prince , le ciel

y) les dfendra , mais s'ils ne sont que des hy-


pocrites et d'infidles ministres, je viens ven-
ger les dieux.

Le P. Froez reprend plus haut l'histoire de


cet vnement et change quelques circonstan-
,

ces au rcit que je viens de faire sur d'autres


mmoires quoiqu'absolument on puisse peut-
,

tre concilier les deux relations. Le missionnaire


dit que les bonses de Frnoxama dans une ,

guerre que Nobunanga avait eue contre un de


ses voisins , avaient refus passage sur leurs ter-
res , au Roi de Boary , et mme avaient fourni
des vivres son ennemi ,
que ce Prince outr
de colre , fit mettre en croix tout ce qu'il ren-
contra de ces rehgieux , et que la guerre finie,
^52 HISTOIRE

il tourna ses armes contre Frnoxama. Que les

bonses lui ayant inutilement oll'ert une grosse


somme d'argent pour l'appaiser, se prparrent
une vigoureuse rsistance , et qu'en eiFet ils

se dfendirent long-temps dans leurs temples


et sur leurs rochers ; mais qu'enfin ils furent
forcs , et que tous furent passs au fil d l'pe.
Aprs Nobunanga plus puis-
cette expdition, ,

sant que jamais, et ayant persuad tout l'em-


pire qu'il tait invincible , donna de grandes
marques de modration , jusque-l qu'il laissa
ses ennemis jouir tranquillement d'une partie
de leurs tats. Pour les missionnaires il prit ,

tache de garder avec eux une conduite qui fut


le contrepied de celle qu'il tenait l'gard des
bonses : l'ombre d'une telle protection , la

chrtient de Maco et des royaumes voisins ,

devint trs-florissante , et le P. Froez ,


qui en
fit alors la visite, trouvait chaque pas des exem-
ples de vertus, et des signes d'une providence
toute particuhre de Dieu ,
qui lui tiraient des
yeux des larmes de consolation; mais rien ne
le toucha davantage que ce qu'on lui raconta
d'une jeune fille de qualit. Elle avait t bap-
tise , dans sa plus tendre enfance ,
par le pre
Villa-, peine parut-il en elle qr -^lue lueur
de raisonqu'on dcouvrit que l>ieu l'avait
,

doue de grands trsors de grces. Comme la


nature ne lui avait rien pargn elle fut bien- ,

tt recherche par tous ceux que leur naissance


,

DU JAPON , LIV. IV. 253

OU leurs richesses mettaient en droit d'aspirer


l'avoir pour pouse. Ses parens quoique Chr- ,

tiens et fort vertueux , la voyant en ge d'tre


marie , commencrent la produire dans le
monde , et lui destinrent mme un parti trs-
avantageux. Cependant la vertueuse fille passait

sa vie en uvres de pit et de charit, faisant


rgulirement six ou sept heures d'oraison par
jour, jenant, veillant, pratiquant des aust-
rits , et sur-tout se dpouillant en faveur des
pauvres de tout ce qui tait son usage ,
jus-
qu' changer ses hahits prcieux contre leurs
sales haillons : Mon
Seigneur a vcu pauvre,
)) disait-elle, et mort tout nu quel hon-
il est :

neur pour moi de pouvoir lui ressemhler!


Enfin elle sut que les articles de son mariage
,

taient dresss : alors , comme elle tait rsolue

n'avoir jamais d'autre poux que Jsus-Christ


elle s'adressa ce divin Sauveur pour le prier ,

de dtourner le malheur dont on la menaait,


et de l'attirer plutt lui que de permettre que
son cur fut partag. Sa prire fut exauce ,

elle tomha malade et trois jours aprs elle mou-


rut de la mort des Saints , dans des sentimens
dignes de sa vertu.
D'un autre ct , le suj^rieur des missions ,

aprs avoir parcouru toutes les glises du Ximo,


passa dans le Niplion , vint Maco o TEm- ,

pereur lui donna toutes les marques de consi-


dration que les plus grands Seigneurs eussent
,

'

254 HISTOIRE

pu attendre. Il alla ensuite au royaume de Mino,


o le Roi de Boary lui fit toutes sortes de ca-
resses. Ce qu'il y eut de plus avantageux pour
la Religion , c'estque ce Prince se dclarant si
ouvertement en sa faveur , un des plus puis-
sans ennemis des Chrtiens, fut toujours depuis
un de Le Roi dit un
leurs plus fidles amis.
jour que s'il restait un seul bonse au Japon
,

avant qu'il mourt ce ne serait pas sa faute


, :

et certainement il ne les pargna jamais dans


les occasions qu'il eut de leur faire sentir les
effets de sa haine. Tandis que le nombre des

ministres de l'idoltrie diminuait tous les jours


celui des ouvriers vangliques augmentait , et

il n'y avait pas jusqu' des Princes infidles qui


donnaient, aux missionnaires, des tablissemens
dans leurs tats.
IX. Les affaires de l'tat et du Christianisme
taient en ces termes, lorsqu'une nouvelle r-
volution donna un nouveau matre l'empire.
La bonne intelligence n'avait dur, entre l'Em-
pereur et Nobunanga, qu'autant que le premier
avait cru le second ncessaire pour l'affermisse-
ment de son trne. Tandis que le Roi d'Imory
et le Prince de Nara avaient les armes la main,
le cubo-sama avait regard le Roi de Boary
comme un homme dont il ne pouvait se passer.
Les dfaites ritres de ces deux rebelles l'ayant
mis en repos de ce ct-l , il ne vit plus le
restaurateur de sa famille ,
que comme un
,,

DU JAPON, LIV. IV. 255

ambitieux qui se frayait un chemin la tyrannie


et qui n'avait chass les usurpateurs que pour
n'avoir point de concurrens. Par malheur pour
le jeune Prince , son conseil n'tait gure plus
prudent que lui, et il s'y livra avec un aveu-
glement que rien ne put gurir; il prit mme
si mal son temps pour rompre avec Nobunanga

il le fit avec si peu de conduite et il se mit ,

tellement dans son tort, que si en prissant il

ne laissa point son vainqueur la gloire d'avoir


achet un empire par de grandes actions , du
moins il le dchargea d'une bonne partie de la
haine qui est toujours attache mmoire
la

des tyrans les plus habiles et les plus heureux :

effectivement on peut dire qu^il mit son libra-


teur dans la ncessit de le perdre, ou de prir
lui-mme.
Nobunanga vivait assez tranquille dans son
chteau d'Anzuquiama qu'il se plaisait em-
,

bellir, et dont il fit en effet la plus belle chose


qu'on ait jamais vue au Japon lorsqu'il eut ,

quelque raison de souponner que des esprits


brouillons cherchaient le mettre mal avec l'Em-
pereur. Enfin, la mort de Vatadono , il fat
convaincu que le cubo-sama tait chang son
gard ; c'tait le Roi qui avait fait donner Va-
tadono vice-royaut de Maco et si la bien-
la ,

sance ne demandait pas qu'on ne pourvt per-


sonne de cette charge , sans en parler ce Prince
la prudence au moins le voulait, c'est quoi
^56 HISTOIRE

l'on n'eutaucun gard. On ne douta point que


le Roi de Boary ne fit paratre beaucoup de

ressentiment de cette dniarclie; on se trompa:


Nobunanga lit ses plaintes mais avec une mo- ,

dration qui ne se sentait, ni de son caractre


d'esprit , ni de la situation de ses affaires ; ce-
pendant la cour , supposant qu'il n'en deoieu-
rerait pas l , donna ses ordres pour lever des
troupes; ne parut pas (pi'un procd si cboquant
il

et encore fait grande impression sur l'esprit de


Nobunanga il se contenta d'crire l'Empereur
,

une lettre trs-soumise et trs-toucbante , o,


aprs lui avoir modestement reprsent les ser-

vices qu'il lui avait rendus , il demandait quel


crime il avait commis pour tre trait en ennemi
de l'Etat. Il lit plus , car pour dtruire enti-
rement les soupons qu'on avait inspirs au cubo-
sama, de sa conduite et de ses desseins, il envoya
la cour un de ses enfans en otage.

Le conseil fut d'avis qu il fallait renvoyer le


jeune Prince son pre, et prendre ouvertement
les armes : Nobunanga se sent faible, dirent ces

inconsidrs conseillers 1 Empereur ;


il est

lcnq)s de secouer un joug cpie la ncessit vous


avait impos. Le malbeureux Prince lit tout

ce que son conseil voulut, et dclara la guerre


a celui qui seul la pouvait faire pour lui : il

ne fallait plus, pour porter rimj)rudence son


comble, que traiter avec Mioxindono et son col-
lgue : on n'y manqua pas ; on donna aux deux
DU JAPON , LiV. IV. SJ-y

rebelles des forces capables de les relever, et on


les mit en tat de se venger sans , faire rflexion

qu'il ne tiendrait qu' eux d'opprimer l'Emperevir,


aprs qu'on les aurait aids se dfaire de celui
qui seul les en avait empchs jusque-l. Le
Roi de Jamba baptis depuis peu et Jean Nayton-
, ,

douo , Roi de Tamba , tous deux engags dans


les intrts du cubo-sama, s'en fermrent avec de

fort belles troupes dans la capitale, rsolus d'y


prir avec le Souverain. Tous les vassaux de la
maison impriale , et ceux ({ui craignaient la
puissance du Roi de Boary , ou qui sa gloire
faisait ombre, se remurent, et jamais on ne vit

tant d'apparence d'une longue et sanglante guerre.


- Toutefois Maco, tout plein qu'il tait de gens
arms pour la murs et de son
dfense de ses

Monarque n'tait rassur qu' demi lorsqu'on


, ,

apprit que Nobunanga tait en marche avec cin-


quante mille hommes; mais que le Roi d'Imory
et le Prince de Nara Fattendaient au passage ,

avec des forces qui n'taient en rien infrieures


aux siennes, et que Xinguen, Roi de Sanoqui
battait la camj)agne avec une arme de ngores.
Le massacre des bonses de Frnoxama avait sans
doute attir sur les bras, au Roi de Boary, ces
religieux guerriers; le Prince qu'ils avaient choisi
pour leur Gnral , et qui avait t de leur
corps , se croyant invincible leur tte , envoya
un cartel o il se qualifiait de Souverain des
Rois et des bonses du Japon, arm pour venger
258 HISTOIRE

les dieux ; mais il soutint mal sa fiert. Nobunanga


ayant rpondu qu'il acceptait le cartel, et qu'il

tait le marteau domptant les diables et dtruisant

les sectes extravagantes Xinguen ne du Japon ,

l'attendit pas et disparut; Mioxindono et Daxan-


dono ne l'eurent pas plus tt appris, qu'ils en
firent de mme, et le Roi, victorieux sans avoir

tir l'pe ,
parut la vue de Maco lorsqu'on
le croyait encore dans ses tats.

Avant que de ne rien entreprendre, il envoya


faire, l'Empereur, des propositions de paix qui
furent rejetes; on assure que Nobunanga en
versa des larmes; on eut dit que c'tait un pre
qui, forc de punir un fils ingrat, chercbe tous

les moyens de lui pardonner, et craint d'appe-


santir trop son bras en le frappant. En effet,

leRoi qui ne pouvait encore se rsoudre dtruire


son ouvrage , se mit faire du dgt dans la
campagne; il crut que si sa prsence, la tte

d'une formidable arme devant laquelle cent mille


hommes n'avaient os tenir , ne faisait aucun
effet sur l'esprit de l'Empereur, du moins en

lui montrant tous les environs de sa capitale en


feu, il l'obligerait prendre des sentimens plus
raisonnables. Il fut encore tromp dans son at-
tente, le cubo-sama vit cette dsolation sans en
tre mu; il est croire que ce Prince n'tait

pas bien persuad que les ngores et ses autres


alliseussent absolument mis les armes bas, et
qu'il comptait toujours sur une puissante diver-
DU JAPON , LIV. IV. 259

sion. Enfin , NoLunanga pouss bout, rassemLla

ses troupes disperses , les mit en bataille , et

le quatrime de mai entra dans Maco , dont les

portes lui furent ouvertes ; il traversa , sans causer


le moindre dsordre, toute la ville basse qui
avait implor sa clmence, fora la haute, l'pe
la main^ la fit piller et brler, et se prsenta

devant la citadelle.

L'Empereur alors voulut parler de paix , mais


il n'tait plus temps ; la consternation tait ex-
trme parmi ses troupes , et la manire dont le

haut Maco malgr tous, ses retranchemens et


toute sa garnison , venait d'tre emport , avait
glac les plus grands courages. Il fallut donc se
soumettre et recevoir la loi, cu- et l'infortun

bo-sama fut bien heureux que Nobunanga avec


la vie lui laisst une ombre de ce qu'il avait t.
Cependant , de peur que ce Prince faible et in-
constant ne fut tent de se remuer encore le ,

nouvel Empereur avant que de partir de Maco,


y fit btir une seconde forteresse o il laissa ,

aussi bien que dans la premire , une garnison


capable de contenir tout dans le devoir. J'avoue
qu'il y a dans cet vnement des choses qui ne
me paraissent pas tout--fait vraisemblables , et
pour dire en un mot ce qui m'est venu l'es-
prit en le lisant dans les mmoires d'o je l'ai
tir , j'ai un peu souponn Nobunanga de s'-

tre entendu avec le conseil du cubo-sama. Car


enfin , le moyen sans cela d'accorder dans ce
2G0 HISTOIRE

Prince une fort grande umbitiou avec la mod-


ration qu'il affecta dans toute cette guerre ; et
ne parat-il pas plus naturel d'attribuer une
trahison toute la suite d'une si trange conduite,
que de qu'un Empereur avec tout son
croire ,

conseil soit tomb dans un aveuglement qu'on


,

ne peut concevoir mais ce ne sont que des con-


;

jectures on jugera si elles sont bien fondes.


,

X. Au reste cette rvolution , bien loin d'ap-


porter aucun changement aux affaires de la Reli-
gion, la mit plus que jamais en tat de s'tendre
par tout l'empire ; mais ce qui arriva environ
ce mme temps dans leXimo faillit faire per-
,

dre au Christianisme un de ses plus fermes ap-


puis.Le Seigneur dlsafay, Prince voisin d'Omura,
et beau- frre de Sumitanda aprs avoir fait ,

bien d'inutiles efforts pour engager ce Prince


retourner au culte des idoles , se ligua secrte-

ment avec Roi de Firando et quelques au-


le

tres ennemis de la religion , pour l'y obliger par

la force. Le P. Bartholi met parmi les allis le

Roi d'Arima mais il ne parat gure vraisem-


;

blable qu'un Prince, si bien dispos de tout temps


en faveur des Chrtiens toujours en si bonne,

intelligence avec son frre , et qui reut le bap-

tme si peu de temps aprs , fut entr dans une


ligue ({ui n'allait rien moins qu' abolir la foi
dans toutes ces contres, et ruiner une partie
de sa famille. Quoi qu'il en soit, les confdrs
ne se croyant pas encore assez forts, malgr leur
,

UU JAPON, LIV. IV. 2G1

union , contre un Prince accoutum marcher


sur le ventre aux plus grosses armes avec une
troupe de soldats , s'assurrent de quelques Sei-
gneurs de la cour d'Omura qui tenaient de fort

bonnes citadelles, dont ils mirent les ennemis


en possession et tout cela fut si secrtement
,

tram que Sumitanda n'en eut pris le moindre


,

soupon. Le Seigneur d'Isafay alla de nuit in-


sulter Omura, qui fut aisment force. Le Prince
n'y tait pas, et il faisait alors sa rsidence dans
un chteau fortifi sur le bord de la mer : l'en-
nemi , sans s'amuser piller la capitale , dont
le Roi de Firando s'tait assur avec sa flotte ,

et croyant surprendre le Prince d'Omura , mar-


cha avec toutes ses troupes pour l'enlever.
Sumitanda n'apprit ce qui se passait que lors-
qu'il vit approcher les troupes ennemies -, il

n'avait avec lui que quinze hommes; pour ca-


cher son beau-frre l'extrmit o il tait r-
duit , il fit armer toutes les femmes et les filles

de la Princesse. Un moment aprs , trente ca-


valiers chrtiens forcrent un quartier de l'ar-
me des allies , et vinrent augmenter sa troupe.
Il sut en mme temps que les glises d'Omura
avaient t profanes, alors plein de contiance
nous les vaincrotis , s'cria-t-il d'un ton qui ras-
sura les plus timides , ils font la guerre Dieu.
Effectivement la justice divine avait dj com-
menc se faire sentir d'une manire qui avait
galement frapp les fidles et les infidles : un
,

202 HISTOIRE

bonse entra dans une glise , et y trouva un


surplis ; il s'en revtit en drision de nos c-
rmonies , et parut la porte de l'glise pour
inviter les infidles imiter son impit : c'tait

dans le premier tumulte qu'avait excit dans la

ville l'arrive des ennemis ; un soldat d'Isafay


aperut le bonse de loin , le prit pour un mis-
sionnaire, tira dessus et le tua.
Cependant le Seigneur d'Isafay se disposait
donner l'assaut au fort que le Prince d'Omura
tait bien rsolu de dfendre ds que les trou- :

pes commencrent se ranger pour l'attaquer,


Sumitanda s'approcha de la porte du chteau
garnit la muraille comme il avait fait d'abord
de femmes et mme d'enfans qui il avait donn
de grandes piques , se mit la tte de sa petite

troupe, et se tint prt pour donner sitt qu'il

en verrait le moment favorable : la forteresse


tait btie sur une minence assez escarpe , et
l'on n'y pouvait monter que par un chemin fort
troit et bord de prcipices. Le Prince s'atten-
,

dait bien que son beau-frre viendrait s'engager


dans cette aventure , et celui-ci n'y manqua pas ;

Sumitanda l'y laissa avancer le plus qu'il put,


puis tout d'un coup il fait ouvrir la porte ; et
tandis que les femmes et les enfans invoquent
haute voix les saints Noms de Jsus et de Ma-
rie, il se jette si brusquement, le cimeterre en
main, sur les premiers rangs, qu'aprs avoir de
sa main renvers ses pieds celui qui y com-
DU JAPON , LIV. IV. 263

mandait , il met en un moment toute l'arme


en droute.
Le gnral ennemi ne laissait pas de se rallier,
le Prince n'tant pas en tat de l'en empcher,
lorsque les hahitans d'Omura l'ayant pris en
queue , il se trouva dans un dsordre dont ne il

fut pas possible de se tirer. Sumitanda ,


que deux
mille des siens joignirent fort propos dans ce
moment ,
bien de ce renfort et de
profita si

l'embarras o se trouvait son ennemi , qu'aprs


plusieurs charges ritres , il passa enfin sur le
ventre toute cette arme, qui paraissait comme
frappe d'aveuglement, et rentra triomphant dans
sa capitale. Pour comble de joie il apprit que
la flotte firandaise avait t fort maltraite par
la tempte , et ne paraissait plus : enfin le peu
qui resta des soldats d'Isafay assurrent que ce
qui avait le plus contribu leur entire d-
route , c'est que dans le mme temps que la pe-
tite troupe du Prince les attaquait , une nuil-
titude prodigieuse de cavaliers taient tombs sur
eux, et avaient taill en pices tout ce qui s'tait
rencontr sur son passage ; on eut beau leur de-
mander quelle tait cette cavalerie , et d'o ils

croyaient qu'elle pouvait venir , ni eux , ni les


gens du Prince n'en purent jamais rendre au-
cune raison -, ce qui persuada les uns et les au-
tres que c'taient des lgions d'anges que le Dieu
des armes avait envoyes au secours des Chrtiens.
Quant au Seigneur d'Isafay
^
, il fut long-temps
T. T. 19
,

^64 HISTOIRE

sans paratre j il avait eu bien de la peine se


sauver, et l'on assure qu'il fut quelques jours
courir de ct et d'autre , la peur l'ayant saisi

un point qu'il en tait hors de lui-mme. Enfin


il se dguisa , et gagna ses chteaux , o il ne
se crut pas encore trop en siiret. En effet , Su-
mitanda aprs avoir recouvr tout son tat , rang
les rebelles la raison , et dissip le reste de
l'arme confdre ,
porta la guerre chez ses en-
nemis , leur enleva plusieurs places trs-consi-
drables , fit partout un incroyable butin , et
retourna chez lui ayant considrablement accru
son domaine , et tendu fort loin la rputation

de ses armes.
Un succs si peu attendu et tant de marques
sensibles d'une protection particulire du Ciel
enflammrent tellement le zle de ce grand Prin-
ce ,
que ds-lors il entrepit de bannir entire-
ment l'idoltrie des terres de son obissance. II
le dclara au commencement de l'anne , lors-
que tons les grands de sa cour et les plus con-
sidrables d'entre les bonses allrent , suivant la
coutume , lui rendre leurs hommages ; il leur
parla en , cette occasion , d'une manire si pa-

thtique et si touchante , leur remit si vivement


devant yeux de quelle manire le Dieu des
les

de fois triompher de
Clirliens l'avait fait tant
ses ennemis , et leur tmoigna un si grand zle
pour le salut de leurs mes que tous promi- ,

rent de se faire instruire et ils tinrent parole


DU JAPON , LIV. IV. 265

le Prince fit venir les pres Gaspard Coglio ,

et Melchior de Figurdo , tous deux accompa-


gns d'une troupe de catchistes : ces pres trou-
vrent les peuples parfaitement disposs , et en
moins de deux ans ils baptisrent soixante mille
personnes, btirent quarante glises, renvers-
rent tous les temples , brisrent toutes les ido-
les , et eurent bientt la consolation de ne laisser
aucun idoltre dans tout le pays ; les bonses m-
mes la rserve de quelques-uns qui se re-
,

tirrent ailleurs , ayant pris le parti de se rendre


la vrit ,
que Dieu leur fit connatre d'une
manire qui a quelque chose de fort singulier.
Voici de quelle manire on raconte la chose.
Quelques missionnaires travaillaient dans un
canton de ce pays, sans retirer aucun fruit de
leurs sueurs. Les infidles leur avaient mme
dclar qu'on les mettrait plus tt en pices, que
de leur faire embrasser le Christianisme, et comme
s'ils se fussent tous en particulier dfis de leur
constance dans un si dplorable endurcissement,
ils s'excitaient les uns les autres tenir ferme
contre les discours des prdicateurs , et les ordres
de la cour; mais Dieu qui ne faut jamais
il

demander compte de sa conduite, semble quel-


quefois mettre sa gloire faire triompher sa bont
de ceux qui, par leur opinitre rsistance ses
grces, se sont le plus rendus dignes de ressentir
de sa juste colre. Une petite fillo fut
les effets
tout--coup possde d'un dmon qui Tagltait
19-
266 HISTOIRE

d'une manire pouvantable. On appela les bonses


pour la conjurer commencrent
: ils vinrent,
leurs prtendus cxorcismes , qui se font non ,

pas au nom des dieux mais au nom d'un dmon ,

plus puissant que celui qu'on veut chasser. D'abord


l'esprit malin, plus furieux que jamais, rduisit

l'enfant qu'il tourmentait en un tat pitoyable,


ensuite calmant un peu sa fureur, il prit un ton
fort doux, et mme comme d'une personne ex-
trmement afflige, se plaignant, et parlant tout
seul ainsi que font quelquefois ceux qui souffrent
beaucoup puis il se mit dire assez haut
: :

O voulez-vous que j'aille, si vous me chassez


)) d'ici? Je n'avais, dans tout cet tat, que ce
petit canton o je fusse le matre o me :

)) retirer s'il faut que j'en sorte ? Cette fatale


,

)) eau du baptme j qui nous tourmente plus


que les feux o nous sommes brls, ne nous
a point encore fait perdre le droit que nous
)) avons ici, pourquoi nous en dpouiller! Ah,
)) que les pres des Chrtiens nous fassent la
)) guerre , nous n'en sommes point surpris ; mais
que vous , nos fidles ministres , vous ,
par
qui nous avons jusqu' prsent rgn, vous
)) vous joigniez nos plus cruels ennemis pour
)) nous exterminer , c'est <[uoi nous ne nous
)) tions jamais attendus, et ce qui nous est un
supplice intolrable.
On peut jugei- quelle fut la surprise des bonses

et de tous les spectateurs ce discours ; il fit


,

DU JAPON , LIV. IV. 567

sur les esprits une impression si vive, que tous,


et les bonses les premiers, coururent sur-le champ
demander le baptme, instruits et convertis par

le Prince des tnbres Dieu voulant pour la


,
,

gloire de son nopi ,


que ce que n'avaient pu
faire les plus touchantes exhortations des mis-
sionnaires, les ennemis de sa gloire le fissent, et
que ceux qui avaient aveugl ce peuple lui ou-
vrissent eux-mmes les yeux.
Il ne restait plus de retranchement l'idoltrie

dans toute l'tendue du domaine de Sumilanda


que la ville de Cory une des plus grandes et
,

des plus peuples de tout le pays; mais les bonses


en taient seigneurs, et le Prince n'y avait qu'une
souverainet dont les droits taient fort borns.
Le P. Coglio avait grande envie d'ter cette
unique ressource aux infidles d'Omura mais ;

il ne pouvait obtenir l'agrment du Prince pour

y aller prcher la foi. Ce qui portait Sumilanda


s'opposer ainsi au dessein du missionnaire, tait
une forte persuasion que les bonses ne manque-
raient pas d'empoisonner le premier prdicateur
qui mettrait le pied chez eux. Enfin, le pre ayant
promis de ne rien manger ni boire qu'il ne l'eut
fait venir d'ailleurs , obtint ce qu'il souhaitait

avec tant d'ardeur. Pour plus grande sret^


Sumitanda donna au missionnaire un de ses do-
mestiques en qui il se confiait le plus, et qui
il dclara qu'il lui rpondrait de tout ce qui
arriverait au serviteur de Dieu.
,
,

268 HISTOIRE

Le p. Goglio entra donc dans Cory o il ne


,

fut pas long-temps sans reconnatre que les ap-


prhensions du Prince d'Omura n'taient pas
mal fondes. On ne saurait imaginer tout ce qui
fut mis en uvre pour le faire prir ; mais au
milieu de tant de dangers dont il tait conti-

nuellement environn , il sentait au-dedans de


lui-mme une certaine confiance que la foi triom-
pherait de ces endurcis ; eniin ,
quelques bonses
furent curieux de savoir ce que c'tait que cette
religion donton parlait tant, et qu'on venait
leur annoncer d'un autre monde ils furent ;

surpris de voir une doctrine si conforme aux


lumires du bon sens , et qui levait si fort la
raison au-dessus de l'humanit : puis la curio-
sit faisant place au vritable dsir de s'instruire ,

ils revinrent plusieurs fois ; d'autres bonses ,


qui les premiers n'avaient pu cacher leurs sen-
tiniens, se joignirent eux, et bientt toute la
ville courut chez le docteur tranger; ensorte que
le Pre ne pouvait plus trouver un moment
ni pour dire son brviaire , ni pour prendre un
peu de repos il est vrai qu'il fut bien
: ddom-
mag de tant de fatigues par la bndiction ,

que Dieu donna ses discours; car il eut la


consolation de baptiser , en deux mois ,
plus de
dix mille personnes Cory , et avant la fin de
l'anne , soixante et quinze , il n'y avait plus
ni dans celte ville , ni dans toute la principaut
d'Omura , aucun idoltre , ni aucun vestige de
paganisme.
DU JAPON , LIV. IV. 26c)

XI. Tandis que la foi faisait ces progrs


l'extrmit de Ximo
Tacayama frre de Vala-
,

don et qui par la


,
mort de son neveu lequel ,

ne survcut pas beaucoup son pre tait de- ,

venu liritier de tous les biens de sa maison ,


travaillait infatigablement tendre et alFer-
mir le royaume de Dieu , non-seulement parmi
ses sujets et ses vassaux , mais encore dans la
capitale de l'empire, o son mrite personnel,
et celui de Vatadono lui avaient acquis un
,

grand crdit. Le premier jour de l'anne mil cinq


cent soixante-quinze, on compta jusqu' soixante-
dix gentilshommes qu'il amena au missionnaire
,

tous instruits pour tre baptiss peu de jours :

aprs il en amena encore trente-cinq et il con- ,

tinua d'en user toujours de mme dans la suite.


Faisant btir une glise dans une de ses forte-
resses , il porta ses soins et sa pit jusqu' pren-
dre garde qu'on n'y employt aucuns matriaux
qui eussent servi d'autres usages , disant que
tout ce que l'on consacrait au Seigneur de\ait
tre neuf quand : cet dilice fut achev , et qu'il
eut termin quelques autres allaircs qui deman-
daient sa prsence , il remit le soin de ses tats
son iils Juste Ucondono , et il se retira auprs
de l'glise dont je viens de parler pour y va-
,

queur uniquement sa perfection et au salut


de ses sujets.
Quand il n'avait point chez lui de mission-
naire , il faisait lui-mme autant qu'il pouvait
li^O HISTOIRE

toutes leurs foiic lions ; il prsidait aux prires


et aux exercices de pnitence qui se faisaient
toujours en commun , et les ftes et les diman-
ches , il y ajoutait ou une exhortation , ou une
lecture. Tous les ans il choisissait parmi les prin-

cipaux Clirtiens quatre des plus sages et des


plus accrdit(^s ; leur emploi tait de veiller
ce que les infidles fussent instruits, les pau-
vres secourus, les malades visits et soulags dans
leurs besoins spirituels et temporels , les morts
ensevelis ;
qu'on exert l'iiospitalil envers les
trangers : en un mot ,
qu'on n'omt rien des
bonnes uvres qui se prsenteraient faire ;

lui-mme tait de tout , et par son affabilit il

s'tait tellement atlach tous les curs ,


qu'il
n'y avait personne qui ne le regardt comme son
pre. Son attention allait jusqu' subvenir
toutes les ncessits des particuliers , et il ne ces-
sait de dire la Princesse Marie sa femme, pour
l'animer entrer toujours, comme elle faisait,
dans ses vues ,
que la vraie vertu tait inspa-
rable d'une tendre charit pour le prochain.
Mais ses soins les plus empresss taient pouj' les
veuves et les enfans de ceux qui taient morts
son service , et il est vrai de dire qu'ils re-
trouvaient en lui toute la tendresse d'un pre
et d'un poux ; enfin il n'y avait rien dont il
ne s'avist pour mettre en honneur et en crdit
la Religion sur-tout pour gagner les bonses
,

Jsus-Clirjst et l'on peut dire que toutes les


,
DU JAPON , LIV. IV. , 27 1

petites glises qu'on avait formes autour de la

capitale de l'empire , devaient au zle de cet


admirable tono, la meilleure partie de leur fer-
veur et de leur accroissement.
Cependant le P. Cabrai parcourait toutes les
provinces du Japon o le Christianisme avait
,

pntr. Quoique depuis dix ans aucun mission-


naire n'et t Facata , le suprieur eut la
consolation d'y avoir une fort belle glise et des
Chrtiens en grand nombre et trs-fervens de ;

l tant pass Amanguchi il trouva cette chr- ,

tient qui avait t comme la mre de toutes

les autres dans un tat bien dplorable. Depuis


,

\ingt ans que Morindono avait usurp la cou-


ronne de Naugato aucun ouvrier vanglique
,

n'avait pu s'tablir dans ce royaume d'ailleurs ;

ce Prince ,
qui ne connaissait point d'autre dieu
que son pe , tait continuellement occup
porter la guerre chez ses voisins , d'o il arri-

vait que ses tats ne jouissaient presque jamais


de ce calme et de cette tranquillit qui dispo-
sent les esprits la connaissance de la vrit.
Enfin trs-peu de fidles taient rests du car-
nage que le tyran avait fait en prenant posses-
sion d' Amanguchi , il ne laissait pourtant pas d'y
avoir encore un petit nombre de Chrtiens qui
s'assemblaient assez rgulirement chez un des
plus considrables d'entr'eux.
Les instrumens dont Dieu s'tait servi pour
entretenir dans la ferveur , et mme pour aug-
2n2 HISTOIRE

menter ce petit troupeau , font bien voir qu'il


n'a besoin de personne pour l'excution de ses

plus grands desseins. y avait , dans ce royau-


Il

me , un aveugle que saint Franois Xavier avait


baptis et nomm Tobie -,
le Saint-Esprit qui
avait trouv dans cet bomme des dispositions
admirables pour la saintet , l'avait combl de ses

dons et lui avait sur-tout inspir un zle admi-


rable pour la propagation de la foi. Ce zle , dont
Tobie tait sans cesse consum , lui faisait sou-
vent dire que quand il ne tiendrait qu' lui de
recouvrer la vue, il n'y consentirait jamais son ,

inlirmit tant pour lui un moyen de gagner


des mes Jsus-Clirist. Ceci paratra fort tran-
ge ; mais il faut savoir qu'il y a au Japon des
aveugles du nombre desquels tait celui-ci ,
qui
font un corps de savans , et qui sont dans une
estime extraordinaire. Il n'est point de grand

Seigneur , ni de Souverain qui ne se fasse uu


plaisir de les avoir auprs d'eux, non en qua-
lit de plaisans ,
pour s'en divertir , mais en
qualit de beaux esprits, pour s'instruire. Ef-
fectivement , les annales de l'empire , les liistoi-

res des grands lioannes , les anti([uits des fa-


milles sont des titres moins srs que la mmoire
de ces gens-l : ils font une tude particulire
de toutes ces cboses , ils se communiquent de

vive voix les uns aux autres ce qu'ils savent,


et forme par- l une succession de tradi-
il se
tion qu'on ne s'avise point de rvoquer en doute.
DV JAPOiS , LIV. IV. 270

Ces aveugles ont des acadmies o ils prennent


des grades , el o rmulation est grande j Tort

ils s'y exercent , non-seulement cultiver leur


mmoire, mais encore raconter ce qu'ils ont
appris 5 le mettre en chant , et lui donner
tous les ornemens de la posie ; eniin , ils par-
viennent rpandre , sur ce qu'ils racontent et
sur ce qu'ils chantent, un agrment tout par-
ticulier.

Tohie s'tait fait parmi ces aveugles si clai-


,

rs , une rputation qui n'tait point renferme


dans les limites du Naugato ; son nom tait c-
lbre dans tous les royaumes d'alentour , dans
le Ximo , dans le Xicoco , et jusque dans la ca-
pitale de l'empire. Personne ne savait mieux que
lui les beaux faits d'armes des anciens hros ,

et sur-tout des premiers camis, mais aprs que


par les charmes de sa narration il s'tait con-
cili les esprits , il parlait de Jsus-Christ et des
plus sublimes mystres de notre Religion , d'une
manire qui enchantait. On prenait souvent plai-
sir le faire entrer en lice avec les bonses ; mais
ceux-ci ne sortant jamais leur honneur de ces
combats , cherchaient de tous cts les occasions
de s'en venger. Aprs bien d'inutiles tentatives,
ils crurent que le meilleur moyen de se dfaire
d'un si dangereux ennemi , tait de lui faire en-

trer un dmon dans le corps. Quelques bonses


sorciers l'entreprirent, et pour empcher qu'il
ne se doutt de rien , ils le dfirent uiu^ dis-
,

:yj^ HISTOIRE

pute rgle : Tobie accepta avec joie ce dfi, et


se trouva au rendez-vous : tandis que quelques
Lonses cherchant l'amuser , lui font quantit
de questions et lui proposent plusieurs dillicul-
ts , les magiciens font leurs enchantemens; l'a- .

veugle s'en aperut et ne s'en tonna pas beau-


coup ; les sorciers voyant que les diables ne
venaient point, se mirent crier et se dbat-
tre , comme eux-mmes poss-
s'ils eussent t
ds. Alors le Chrtien avec un ris moqueur ,

les avertit de parler plus haut que le diable ,

ne les entendait pas mais qu'ils avaient beau ;

faire, que quand ils voqueraient toutes les puis-

sances infernales, il ne lui fallait, pour se ga-


rantir de leur fureur munir du signe ,
que se

de la croix qu'un Chrtien


,
dans un besoin avait
pour sa garde plus d'anges qu'ils ne pouvaient
lui opposer de dmons.
Les bonses , sans se rebuter , redoublrent
leurs imprcations ; enfin les diables parurent
mais laissant l Tobie qui les attendait de pied
ferme , ils se tournrent contre les enchanteurs
avec des visages si terribles , et se mirent en de-
voir de les maltraiter d'une manire si pouvan-
table ,
que les pauvres bonses tout tremblans de
peur et demi-morts , se jetrent aux pieds
de Tobie , lui embrassrent les genoux et le,

conjurrent de faire sur eux le signe de la croix :

Ce n'est pas assez , dit alors le Chrtien , de


reconnatre la vertu de la croix, et de vous
,

DU JAPON, LIV. IV. 375

soumettre, il faut changer de conduite et de


)) profession. Les Lonses le promirent , et To-
bie , que de menacer les
sans faire autre cliose
dmons, les fit moment.
disparatre dans le
Une autre personne qui ne contribuait gure
moins faire connatre et estimer la Religion
chrtienne dans ce royaume, tait une femme
fort ge , appele Marie ,
qui avait aussi reu
le baptme de main de l'aptre des Indes.
la

Cette femme voyant que le Saint et ses compa-


gnons ne vivaient que d'aumnes taient ha- ,

bills pauvrement, et paraissaient faire grand cas


des pauvres, elle conut, malgr les prjugs
de sa nation, qu'il y a quelque cliose de grand
dans la pauvret vanglique, se sentit inspire

de l'embrasser, vendit tous ses biens, en distribua


l'argent aux pauvres et se rduisit la plus
,

extrme indigence. Dieu n'avait point laiss sans


rcompense un si grand dtachement, et la ver-
tueuse Chrtienne convenait qu'elle avait dj
reu le centuple de ce qu'elle avait donn Dieu.
Ds qu'elle sut que le P. Cabrai tait arriv
Amanguchi, elle fit onze lieues pied pour en-
tendre prcher un jeune Jsuite Japonnais,
nomm Jean ,
qui accompagnait le suprieur
et qui avait beaucoup d'loquence. Elle fut si

transporte des discours du prdicateur ,


qu'tant
retourne chez elle, on tait surpris de Tentendre
parler elle-mme des vrits ternelles; quelques
bonses se transportrent son logis pour feu-
2nG HISTOIRE

tretenir de sa Religion , ils furent charms de


ce qu'elle leur dit : et avant que le P. Cabrai

partt d'Amanguchi , il en baptisa quatre qu'elle

avait convertis.
Parmi tant de sujets de consolation le mis- ,

sionnaire reut une nouvelle qui l'aflligea sensi-


blement, ce fut celle de la mort du P. Gaspard
Goglio. Les succs que Dieu avait donns cet
excellent ouvrier dans le pays d'Omura , lui fi-
rent un peu trop oublier le soin de sa propre
conservation, car travaillant sans relche le jour
et la nuit ne prenant aucun repos se nour-
, ,

rissant fort il succomba enfin, et contracta


mal,
une langueur qui l'emporta en assez peu de temps.
Sumitanda ne fut pas moins sensible cette perte
que le suprieur , et il admira la Providence
<livine qui avait permis qu'un homme pour qui
il avait apprhend la haine de ses sujets , et

leur extrme aversion du christianisme, et


perdu la vie pour avoir voulu, vSans mnagement,
contenter l'empressement avec lequel ils deman-
daient tous se faire Chrtiens, quelque temps
auparavant. Ce Prince avait vu mourir un de
ses frres plus jeune que lui, et qui ne venait

que Ce jeune Prince tait Seigneur


d'tre baptis.
de Nangoya, un des plus beaux ports du Japon,
sur la mer de Core ; et comme il relevait de
la principaut d'Omura, il tait entr dans les

desseins de Sumitanda , et il avait embrass la

foi avec tous ses sujets. Mais la perte du mis-


,

DU JAPON , LIV. IV. 27-7

sionnaire fut bientt rpare par de nouveaux


ouvriers qui abordrent peu de temps aprs au
Japon , Dieu ne tarda pas consoler le Prince
et
d'Oraura de la mort du Seigneur de Nangoya

par la conversion du Roi d'Arima son an


,

dont je vais parler aprs que j'aurai dit ce qui


fut l'occasion de cet lieureux vnement et de ,

beaucoup d'autres qui donnrent un grand relief

la Religion chrtienne.
278 HISTOIRE DU JAPON.

SOMMAIRE
DU

LIVRE CINQUIME.

I. Baptme d'un Prince de Buncjo. Le Roi


d'Arima est baptis^ et meurt peu de temps aprs
son baptme. Conversion du Roi de Tosa. II. LJi
neveu de la Reine de Bumjo , nomm Cicatora y

se fait Chrtien malgr cette Princesse et malgr


son pre. Quelle fut V occasion de cette conversion.

On met tout en usage pour le pervertir. Menaces


faites au P. Cabrai. Violences exerces contre le

jeune Seigneur et contre les Chrtiens. III. Tous


au martyre. Calomnie in-
les fidles se disposent

vente contr'euxy nais sans effet. IV. La Reine


de Bungo possde du dmon y et rpudie. Le Roi
se marie. V. La nouvelle Reine reoit le baptme.
Son exemple est bientt suivi du Roi. VI. Ferveur
de ce Prince aprs son baptme. Il btit U7ie ville

toute peuple de Chrtiens, et s'y retire pour ne


vaquer plus qu Dieu. Sa foi est tnise de rudes
preuves. Mort de Cicatora. VII. Progrs de la
fui da?2s le Gotto. Zle admirable du Roi de Gotto.
Baptme du jeune Roi d'Arima. VIII. Mauvaise
PREFACE. 279
conduite du jeune Roi de Buvgo. Le Roi son pre
en tomba malade de chagj-in. Beaux senilmens
de ce Prince. Vux hroques par le moyen des-
quels il s'engage mener une vie trs- parfaite.
Il rtablit Bungo dans son ancien lustre , et
le

fonde un collge et un sminaire. IX. Exil de


Tacayama ; ferveur et zle de ce Prince. Nobu-
nanga protge les 7)nssiofinaireSy et dtruit toute
une secte de bonses. V accueil qu'il fait aux mis-
un prsent magnifique au pre
sionnaires. Il fait
Valgnan. X. Projet d'une ambassade d' obdience
au Pape de la part du vieux Roi de Bungo j du
Roi d'Arima et du Prince d'Omura. XI. Clioix
des ambassadeurs. Ils s'embarquent Nangazaqui;
leur voyage j usqu' en Europe. Les honneurs qu'on
leur rendit en Portugal, en Espagne , Florence :

ils arrivent Rome. Leur entre publique. Le


Pape Grgoire XIII leur donne audience en plein
consistoire. Mort du Pape Sixte V. Son successeur
les comble de caresses et d'honneurs et rpond
leurs lettres. XII. Ils parient de Rome. De quelle
manire ils so7it reus dans tout l'tat ecclsiastique^

Ferrare , Venise y Mantoue , Milan ,


Monon par les Rois catholiques. Ils s'embarquent
Lisboine.

T. I. 30
280 HISTOIRE

AAAVV'%'%AA4

LIVRE CINQUIEME,

I. Deux choses empcli aient depuis long-temps


le Roi d'Arima de se faire Chrtien la pre- :

mire tait ce qu'il en avait cot au Prince


d'Omura, son frre, pour avoir embrass le Chris-
tianisme , et le danger o lui-mme avait t de
perdre ses tats , pour avoir donn entre aux mis-
sionnaires, et protg les fidles de son royaume.
La seconde tait la conduite du Roi de Bungo
qui , depuis tant d'annes se dclarait en toute ,

rencontre le pre plutt que le protecteur des


Clirtiens , sans pourtant parler d'embrasser une
loi pour laquelle il faisait paratre tant d'estime,
et sans permettre ses enfans de l'embrasser.
Le premier de ces obstacles avait t suffisam-
ment lev par les dernires victoires de Sumi-
tanda, et sur-tout par le secours qu'il avait vi-
siblement reu du Ciel l'attaque de sa cita-
delle ; car dans tout le Ximo , on ne doutait
point que le Dieu des Clirtiens n'et envoy ses
anges pour exterminer les ennemis du Prince

d'Omura.
Quant la cour de Bungo , il commena
s'y faire des changemens dont on prvit que les

suites iraient fort loin. Civandono, Roi de Bun-


DU JAPON , LIV. V. 281

go , avait trois fils : celui de ses Princes qui ap-


prochait le plus des vertus de leur pre , tait
le second, et il avait sur-tout une rputation de
sagesse qui le faisait regarder comme trs-digne
de porter une couronne ; mais selon l'usage du
Japon , ce jeune Prince tait destin tre Lonse,
aussi bien que son cadet car il n'y a qu'une ;

adoption ou une succession qui puisse en ga-


rantir les enfans des grands Seigneurs et des Sou-
verains mmes qui ne doivent pas succder au
trne et aux tats de leurs pres. Le Prince dont
je parle eut peine atteint l'ge de quatorze
ans ,
qu'on lui parla de se conformer la cou-
tume du pays de prendre l'habit de bon-
, et
se y mais il tmoigna une si grande horreur pour
ce genre de vie , et dclara au Roi son pre
une si grande ardeur pour se faire Chrtien,
que Civandono aprs quelques diflicults qui
,

vinrent bien moins de lui que de la Reine , y


consentit : ce Nous n'o])ligeons nos cadets , dit-
il, se faire bonses ,
que pour les empcher
de brouiller l'Etat : or je suis bien assur
que si mon fils est Chrtien , il n'aura pas
mme la pense de se rvolter contre son fr-
re, au lieu que, s'il est bonse, je ne suis pas
persuad que l'envie ne lui en prendra point,
et qui peut mme rpondre que l'occasion ne
s'en prsentera jamais?
Le jeune Prince fut donc l)aptis au mois de
dcembre de l'anne 1^75, et prit le nom de
20.
582 HISTOIRE

Sbastien. La nouvelle s'en tant rpandue, le


Roi d'Arima crivit sur-le-champ Louis Al-
mda de le venir trouver Almda se rendit
;

en diligence Arima ; ds qu'il fut arriv , le


Roi dit qu'il sentait bien que le temps tait venu
de se rendre la grce qui le sollicitait plus
fortement que jamais ;
que , depuis qu'il avait
appris la conversion du jeune Prince de Bungo,
tout ce qui l'avait empch de suivre l'inspira-
tion du Ciel , s'tait vanoui , et qu'il le priait

de le mettre incessamment au nombre des v-


ritables adorateurs d'un Dieu qui seul sait son-
der les curs et en triompher. Almda fut agra-
blement surpris d'entendre le Roi parler de la

sorte ; il bnit le Ciel qui lui donnait encore


cette consolation avant sa mort qu'il croyait n'tre

pas fort loigne. Il acheva d'instruire le Prince


sur quelques articles dont il tait bien aise d'a-
voir l'claircissement , le baptisa et lui donna le

nom d'Andr.
La premire chose quoi pensa le Roi aprs
son baptme fut de faire convertir en glise le
,

principal temple de sa capitale et d'en assigner ,

les revenus l'entretien de la fabrique, et aux

besoins des missionnaires. Il se prparait don-


ner de plus grandes marques de son zle, lorsque
Dieu , content de ses dsirs y l'appela lui pour
le rcompenser de ce qu'il avait dj fait pour
sa gloire, et de ce qu'il avait dessein de faire dans
la suite pour l'tablissement de son culte.
,

DU JAPON , LIV. V. 283

Le Roi d'Aiiraa ne fut pas le seul que l'exem-


ple du Prince de Bungo porta eailiasser le
Christianisme la cour de Civandono sem})lait
:

tre la rgle sur laquelle les autres faisaient gloire


de se former. L'estime qu'on y faisait de la re-
ligion des Europens en avait inspir plusieurs
Princes ; mais ils n'allaient pas plus loin , et
quelque draisonnable que ft cette conduite
il sendjlait qu'on eut honte d'avoir ou plus de

sagesse ou plus de rsolution que Civandono et


ses enfans. Parmi ceux qui taient dans la dis-
position dont je parle , le Roi de Tosa tenait le

premier rang : Tosa est le plus considrable des


quatre royaumes qui partagent File de Xicoco.
Le Prince dont il s'agit ici , avait t oblig ,

pour se soustraire la fureur de ses peuples


continuellement rvolts contre lui , de se r-
fugier chez le Roi de Bungo , dont il avait pous
une (ille : en Souverain Vosuqui , ou
il vivait
depuis quelque temps la cour faisait son sjour
ordinaire et Civandono avait pour son gendre
;

tous les gards qui sont dus aux Princes en ,

quelque situation qu'ils se trouvent. Or comme


les missionnaires taient en grand crdit la cour
de Vosoqui , o le Roi leur avait mme fait btir

une maison proche de son palais, le Roi de Tosa


eut souvent occasion de les entretenir, il les gota
fort , il leur avoua mme que leur religion lui
paraissait la seule vritable ; mais lorsqu'on le

pressait de se rendre la vrit qu'il reconnais-


284 HISTOIRE

sait, il ne rpondait aux raisons convaincantes

qu'on lui apportait, qu'en y opposant l'exemple


du Roi et des Princes de Buiigo.
Mais quand il vit que la maison royale com-
menait se dclarer, alors il prit lui-mme
son parti, et, aprs quelqvies entretiens qu'il eut
avec le P. Cabrai , il fut solennellement bap-
tis Vosoqui ,
par le P. Dmont ,
qui lui donna
le nom de Paul : peu de jours aprs il fut rap-
pel dans ses Etats, mais peine y tait-il en-
tr ,
que ses sujets apprenant qu'il tait Chr-
tien , l'obligrent de nouveau se sauver dans
une place forte , l'extrmit de son royaume :

il avait regard son rtablissement sur le trne


comme un effet de la protection de Dieu sur
ceux qui prompte rvolution
le servent. Une si

branla vritablement sa foi ; il eut nanmoins


encore assez de force d'esprit pour demander
au P. Cabrai quelqu'un qui put le consoler et
le fortifier. Le pre qui n'avait aucun mission-
naire sa disposition , lui crivit une fort belle
lettre sur la situation o il se trouvait ;
il lui
faisait concevoir le prix des adversits , et lui
prouvait par plusieurs exemples que des preu-
ves comme celles que la Providence venait de lui
mnager, avaient toujours t regardes comme
des tmoignages infaillibles d'une bont particu-
lire de Dieu : cette lettre et les discours fer-
vens de l'aveugle obie ,
qui accourut pour ani-
mer le Roi de Tosa la patience , ds qu'il sut
,

DU JAPON , LIV. V. 285

la disgrce de ce Prince , eurent tout l'effet qu'on


en pouvait souhaiter. Le vertueux Roi entra avec
une rsignation parfaite dans les desseins de Dieu
sur lui , et fut convaincu que le royaume des
cieux mritait bien d'tre achet par le sacrifice

de tous les sceptres de la terre. Nous ne savons


pas qu'il soit depuis remont sur le trne , et
il faut bien se donner de garde de lui attribuer
ce que nous dirons bientt d'un Roi de Tosa
qui fut apparemment l'usurpateur de sa couronne.
Cependant le Prince Sbastien aussitt aprs
avoir t baptis, dclara ses oficiers et aux
gentilshommes de sa suite ,
qu'il ne voulait plus
personne son service qui ne ft Chrtien. Il

lit plus : le lendemain de son baptme , il se


rendit Funay, y assembla une troupe de jeu-
nes Chrtiens , se mit leur tte , et parcourut
les principales rues de la ville abattant et met- ,

tant en pices toutes les idoles qu'il trouva sur

son passage. On ne douta point que les bonses


ne fissent grand bruit de cet outrage fait leurs
dieux ; il est vrai qu'ils s'en plaignirent violem-
ment. La Reine ,
que toutes les relations du Japon
nous reprsentent comme la plus mchante femme
de son sicle , et qui semblait avoir une horreur
naturelle du Christianisme , fut celle qui clata
davantage ; et il n'y eut personne qui ne fut con-
vaincu que les fidles avaient tout craindre de
son ressentiment ; mais le jeune Prince alla tou-
jours son chemin et le Roi son pre le soutint
286 HISTOIRE

d'une manire ,
qui lit juger que lui-mme n'-
tait pas moins loign de l'imiter. On avait t

fort surpris de voir ce Prince pendant toute la


crmonie du baptme de son fds genoux , et

dans la posture la plus respectueuse : enfin une


chose qui survint alors dans cette cour , et qui
tint tout le monde en suspens deux an- prs de
nes entires , lit connatre qu'on n'avait pas mal
jug des sentimens et du dessein de Civandono.
Voici de quoi il s'agissait.

II. La Reine de Bungo avait un frre qui se


nommait Cicatondono le plus riche seigneur ,
^

non-seulement du royaume mais presque de ,

tout l'empire il avait au moins trente mille


:

vassaux ses revenus taient immenses il com-


; ,

mandait avec un pouvoir absolu toutes les ar-


mes du Roi son beau-frre qui lui avait encore ,

donn le gouvernement de trois de ses royau-


mes. Une chose essentielle manquait son bon-
heur , il n'avait point de fils , et il tait sans
esprance d'en avoir jamais. Pour rparer en
quelque faon ce malheur il adopta le fds d'un ,

cunis on appelle ainsi les conseillers d'tat du


:

Dairy ; et cet enfant qui n'avait alors que sept ,

ans , l'aurait rendu heureux si les mauvais con- ,

seds , et la conduite violente de la Reine n'eus-


sent engag ce Seigneur , naturellement assez
modr , s'opposer lui-mme son bonheur.
Cicatora , c'tait le nom du iils adoptif de Ci-
catondono^ n'eut pas plus tt paru Vosuqui qu'il
DU JAPON , LIV. V. 287

attira sur lui les yeux de tout le monde : sa


beaut, sa bonne grce, ses manires nobles et
aises , son adresse dans les petits exercices aux-
quels on commena de l'appliquer, sa facilit
apprendre tout ce qu'on lui enseigna charm- ,

rent toute la cour. Le Roi et la Reine, en par-


ticulier, le trouvrent tellement leur gr, qu'ils

le destinrent pouser une de leurs filles; et,

dans cette vue , ils prirent un trs-grand soin de


son ducation.
Il arriva que comme les missionnaires taient
bien venus la cour et que le Roi leur rendait
de frquentes visites, Cicatora prit l'habitude de
les voir familirement : Cicatondono non-seule-
ment ne le trouvait pas mauvais, mais lui-mme
le menait quelquefois chez les pres , et leur
recommandait toujours de donner cet enfant
de bons principes de religion et de lui appren- ,

dre pratiquer Ces pres , qui trouv-


la vertu.
rent dans ce jeune seigneur un naturel heureux,
et de grandes inchnations la pit , n'eurent
pas beaucoup de peine lui faire goter notre
sainte loi; tout ce qu'il entendait dire de nos
mystres le touchait, mais rien ne fit plus d'ef-
fet sur son esprit qu'un miracle dont il fut le
tmoin. Une dame do qualit, fort obstine paen-
ne parut tout--coup possde du dmon
, des :

bonses sorciers furent appels pour la dlivrer; ils


vinrent , et comme ils avaient publi <pi'ils pou-
vaient pour le moins , aussi srement que les
,

288 HISTOIRE

Chrtiens , chasser les dmons , il se fit chez la


dame nergumne un concours extraordinaire de
gens de toutes conditions enfin , un bonse s'aj- :

proclia , et d'un ton de matre commanda l'es-


prit malin de sortir , il accompagna ce com-
mandement d'une de contorsions et de
infinit

grimaces ,
qui le fatigurent extrmement mais ;

il eut beau faire , le dmon n'obit point : le

bonse tait fort dconcert, lorsque le diable par-

lant par la bouche de la possde , lui dit d'une


voix menaante et qui jeta la terreur dans toute
l'assemble. As-tu bientt fini? Qui t'a rendu
3) si hardi ,
que d'oser me commander de sortir
d'ici? Puis jetant un cri ml de rage, de dou-
leur et de fiert c'est ce vieillard, ajouta-t-il,
:

en montrant du doigt un vertueux Chrtien


30 nomm Jean Gotoboro ,
qui a droit de me com-
mander ; et s'il m'ordonne de quitter la place

il faudra bien que je lui obisse ; il ne dit

)) mot , il se tient dans un coin , mais il porte


y) sur la poitrine je ne sais quoi qui me tour-
mente plus que tout ce que toi et tes sem-
blables pouvez me faire.
A ces mots toute l'assemble se tourna du ct
que le dmon marqu, et dans le mme
avait
moment Gotoboro s'avana arm d'une sainte ,

confiance quand il fut prs de la malade , il


;

tira de son sein une mdaille bnite, et la mit

sur la tte de la possde en faisant le signe de


la croix j aussitt un tremblement de tout le
DU JAPON , LIV. V. 289

corps saisit la dame, elle se mit faire des con-


torsions pouvantables , et pousser des liurlemens
terribles. Le vieillard cependant se retira sa
place derrire la porte, et commena dire le
Pater noster et VJve Maria ; alors le dmon
agitant l'nergumne d'une manire tonnante,
cria de toute sa force : Je ne puis plus rester,
mais avant que je m'en aille, il faut que le

)) Chrtien se retire , tant qu'il sera la porte ,

)) je ne puis sortir. Ah! qu'un Chrtien est quel-

que chose de terrible pour nous ! On pria


Gotoboro de s'loigner un peu, il le fit, et sur-
le-champ la dame fit parfaitement dlivre ,
Tout le monde fit sur cet vnement des r-
flexions qui furent efficaces pour plusieurs , et
en particulier pour le bonse exorciste mais ,

Cicatora fut celui qui parut le plus frapp : il

forma ds ce moment la rsolution d'embrasser


une Religion qui rendait les hommes les plus
simples et les plus ignorans , formidables aux
puissances infernales, et il s'appliqua srieuse-
ment s'instruire des vrits Chrtiennes : d'abord
on en fit la cour peu d'attention ou si la
,

Reine s'en aperut , elle se flatta apparemment


qu'elle avait toujours assez d'empire sur l'esprit
de son neveu, pour l'empcher de rien faire
contre ses intentions; quelques annes s'coulrent
de la sorte -, enfin la Princesse de Bungo , et Ci-
catora se trouvant en ge d'tre maris on exa- ,

mina de plus prs les dmarches de celle-ci. L


,

:2(^0 HIS'IOIRE

P. Cabrai avait conti l'instruction de Cicatora


ce jeune religieux Japonnais nomm Jean
qui l'avait accompagn dans ses dernires courses

apostoliques : les domestiques de Cicatondono,


qui avaient ordre de veiller ce qui se passait
chez Cicatora , avertirent leur matre que son
fils tait presque toujours enferm dans son ca-
binet avec Jean. Cicatondono fort inquiet, n'omit
rien pour dcouvrir quel dessein ce jeune re-
ligieux venait si souvent chez lui , et fut bien
surpris de voir que Cicatora tait sur le point

de se faire baptiser.
La Reine instruite de tout en conut un dpit
qui ne se put exprimer ; toutefois elle dissimula
d'abord une partie de son chagrin , et tenta
toutes les voies de la douceur pour ramener son
neveu au culte des idoles. Rien ne fut pargn
de ce qui peut faire impression sur l'esprit d'un
jeune homme ; mais Dieu fit Cicatora la grce
de triompher de cette premire attaque. Aux
caresses , succdrent les froideurs aux froideurs ,

les menaces, et les menaces furent bientt sui-


vies des plus mauvais traitemens ; tout cela ayant
t inutile , on envoya Cicatora sous bonne garde
dans le royaume de Figen , dont Cicatondono
tait gouverneur , et on le tint enferm avec
dfense de le laisser parler aucun Chrtien.
Le P. Cabrai trouva pourtant le moyen de lui
crire par un Jsuite japonnais ; celui-ci s'tant
dguis , rendit Cicatora la lettre du pre qui,
,,

DU JAPON , LIV. V. 291

eut le plaisir d'apprendre par les rponses de


ce fervent proslyte ,
que l'esprit consolateur le
fortifiait d'en haut.
Aubout de quelques mois , la Reine et le
Prince son frre , persuads qu' l'ge qu'avait
Cicatora , on n'est pas capable d'une grande con-
stance , ni l'preuve d'une longue perscution
lui envoyrent une magnifique escorte pour le

ramener Vosuqui ; et ds qu'on sut qu'il ap-


prochait, toute la cour alla en cavalcade au-devant
de lui : on ne lui parlait de rien, on supposait
qu'il tait chang ; et on voulait presque lui
faire accroire qu'il tait effectivement dans d'au-
tres sentimens il eut grand soin de faire
; mais
voir le contraire. Ce fut vritablement alors que
la Reine entra en fureur on renferma le jeune :

homme dans une chambre du palais ensuite on ;

l'largit et l'on eut encore recours aux caresses


,

qu'on accompagna de tout ce que les cours ont


de plus sduisant enfin il n'est rien dont on : ,

ne s'avist pour le surprendre pour le corrom- \

pre ou pour rintimider. Enfin on s'adressa aux


5

magiciens mais bien loin de rien gagner par


*,

l Cicatora qui s'aperut que l'enfer se mettait


,

de la partie se hta de recevoir le baptme


, :

ainsi, quoiqu'il ft extrmement observ il trouva

le moyen de s'chapper et de se rendre l'-


glise , o le P. Cabrai lui confra le sacrement
et le nomma Simon.
Cicatora n'eut pas plus tt reu le caractre
,

292 HISTOIRE

d'enfant de Dieu ,
que l'esprit malin ,
qui depuis
quelques jours le tourmentait fort , et tachait
de l'effrayer par mille reprsentations noctur-
nes , cessa de le molester et ne parut plus -,

mais Cicatandono et la Reine furent au dses-


poir j lorsqu'ils apprirent que Cicatora tait Clir-
tien.La premire chose qu'ils firent, ce fut de
l'enfermer de nouveau et d'ter d'auprs de lui ,

tous ses pages et ses domestiques ; ensuite Cica-


tondono crivit au P. Cabrai que depuis que ,

son fils s'tait mis en tte d'embrasser la reli-


gion des Europens, il ne trouvait plus en lui
qu'une rbellion continuelle ses ordres au ,

lieu de cette douceur et de cette soumision


qui auparavant le lui avait rendu si aimable

il le priait aussi de faire rflexion la qualit de


son fils , lequel s'avisait par mille petites prati-
ques de religion qui ne sont bonnes que pour
le peuplequ'il faisait beau voir un jeune homme
,

destin aux premiers emplois de l'tat se trou- ,

ver tous les jours avec une vile populace dans


une glise : la lettre finissait par conjurer le

pre d'engager Cicatora condescendre aux vo-


lonts de ceux qui avaient droit de lui comman-
der ; et parce que Cicatondono avait bien senti
l'extravagance d'une telle proposition ,
pour la

rendre efficace , il faisait entrevoir au mission-


naire ce qu'il avait esprer de sa reconnais-
sance , ou craindre de son ressentiment.
Le P. Cabrai rpondit au Prince, premire-
,

DU JAPON j LIV. V. 293


ment que la Religion chrtienne, hien loin de
rvolter les enfans contre leurs pres, les ren-
dait au contraire plus soumis tous leurs or-
que Cicatora lui
dres, et qu'il tait bien assur
obirait plus promptement et plus aveuglment
que jamais, en tout ce qui ne serait pas contre
la loi de Dieu. II rpondit eu second lieu, que

de se dclarer ouvertement adorateur du seul


vrai Dieu, et d'aller dans ses temples lui rendre
les hommages qui lui sont ds, ne dshonorait
personne que Cicatora ne faisait rien en cela
,

que ne fissent tous les jours le Prince Sbastien,


les Rois de Tosa, de Tamba, de Jamba, de Gotto,

le grand Sumitanda , le brave Tacayama , et


quantit des premiers officiers de la cour impriale,
et dans l'Europe un trs-grand nombre de Sou-
verains plus puissans de beaucoup pour la plupart
que tous les Rois et que l'Empereur mme du
Japon : enfin il dclarait qu'ils s'estimeraient
heureux, lui et tous les siens, de donner leur
sang pour conserver Cicatora les sentimens qu'ils
avaient tach de lui inspirer.
Cicatondono fut choqu de cette rponse; mais
avant que d'en rien tmoigner, il fit dire son
fils par un homme ,
qui jusque-l avait assez
fidlement servi le jeune Prince, que le P. Cabrai
voyant le danger o allait se trouver la Religion,
si la Reine ne s'appaisaient, lui con-
et son frre
seillait de dissimuler pour quelque temps sa foi,
et l'assurait que sa conscience n'y serait pas int-
2g4 HISTOIRE

resse. Il ne fat pas difficile Cicatora de d-


couvrir un artifice si grossier; il pria celui qui
lui parlait de la sorte de dire son pre qu'il
tait Chrtien, quil pouvait ou le faire mourir,
ou le chasser de chez lui mais que pour la foi il
, ,

ne la lui terait jamais. Cicalondono qui vit par l


sa dernire ressource manque, clata de manire
faire croire que tout ce qu'il y avait de Clir-
tiens dans le royaume, allaient tre les victimes
de sa fureur. Effectivement, il fit dire aux mis-
sionnaires qu'ils songeassent qu'ils avaient encouru
son indignation et celle de la Reine, et que dans
peu en ressentiraient les effets. Le P. Cahral
ils

lui fit rponse que tous tant qu'ils taient de


religieux Vosuqui ils n'avaient qu'un regret,
,

c'tait de n'avoir qu'une vie sacrifier pour une

si belle cause Qu'au reste, quand il lui pren-


:

drait envie d'en venir l'excution de ses menaces,


il les trouverait sans dfense, et tout prts
souffrir telle mort qu'il lui plairait,
III. Le Roi de Bungo tait tmoin de toutes
ces violences et les soufrait avec une indolence
extrme ; il alla mme jusqu' faire assez mau-
vais visage Cicatora , et l'exhorter d'obir
son pre ; on s'en tonnait , mais Civandono tait
un peu idoltre de sa femme , et croyait devoir
mnager son beau -frre la vrit, quand :

on lui apprit le danger que couraient les mis-


sionnaires , il dit assez haut qu'il ne croyait pas
que Cicatondono en vnt cette extrmit ; et
DU JAPON , LIV. V< :>f)5

que s'il entreprenait quelque chose , soit contre


la maison des pres ou contre leur glise il
, ,

l'y trouverait les armes la main avec les Prin-


ces ses enfans.
Mais comme on se dfiait un peu de la fer-
met du Roi quand il s'agissait de rsister la
,

Reine et que d'ailleurs ce Prince s'absentait


,

souvent de Vosuqui et demeurait des mois en-


,

tiers assez loin de l prenant le divertissement


,

de la chasse avec le Prince Joscimon son fils an,


on ne croyait pas les missionnaires fort en s-
ret. Ce fut ce qui obligea un jour que le Roi ,

tait absent,quelques Seigneurs chrtiens s'al-


ler enfermer dans la maison des pres , rsolus
de les dfendre au pril de leur vie. Le P. Cabrai
fit tout ce qu'il put pour les engager s'en re-
tourner chez eux leur reprsenta que la cause
; il

de Dieu ne se dfendait pas par les armes , que


d'une querelle qui leur tait personnelle ils en
,

allaient faire une guerre civile , et que pour vou-


loir sauver quelques pauvres religieux ,
qui se^
raient bientt remplacs , ils exposaient toute une
chrtient aux derniers malheurs.
A cela les Chrtiens rpondirent qu'il s'agis-
saitd'empcher que la Religion ne reut un af-
front en la personne de ses ministres , qu'ils
taient gentilshommes aussi bien que Cicaton-
dono , qu'ils croiraient manquer galement ce
qu'ils devaient Dieu et ce que l'honneur exi-
geait d'eux, s'ils scfufraient qu'un parlicidier ft
T. L ai
,

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