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Mthodologie de la dissertation conomique

Thories conomiques compares - L2


Thibault Darcillon

Une dissertation est une rponse organise une question pose. Vous devez en effet fournir une
rponse claire lissue de votre travail. Cette rponse doit tre organise : elle doit suivre un ordre
logique en faisant apparatre les arguments les uns la suite des autres mais galement en interrelation.
Lexercice de dissertation est un exercice extrmement formalis ; il doit suivre des rgles trs prcises.
De manire gnrale, on peut distinguer plusieurs objectifs : il faut tre capable de comprendre le su-
jet, dlaborer une problmatique qui rpond au sujet, de mobiliser un certain nombre de connaissances
qui rpondent au sujet (contrle de connaissance) et enfin de fournir une argumentation cohrente et
structure.

1 Lire le sujet
1.1 Dfinition des termes du sujet
Dans cette premire tape essentielle, il faut parvenir distinguer les mots-cls et bien rfl-
chir aux diffrentes dimensions que peut possder un concept (par exemple les aspects micro/macro,
qualitatifs/quantitatifs, les diffrents agents conomiques concerns : mnages/entreprises) et aux dif-
frentes conceptions des auteurs (de la crise ou du salaire,...). Cette recherche smantique, savoir les
diffrents sens des mots, doit permettre de dlimiter clairement les contours du sujet (et donc dviter
les piges ou oublis). Certains concepts en appellent dautres, ils sont implicites dans le sujet.

1.2 Trois types de sujets


Quelle est la nature du sujet ? Sagit dun sujet danalyse (type question de cours), un sujet de
discussion (controverse), ou un sujet de mise en relation de deux concepts (relis par "et", "ou", etc.) ?
Il existe diffrents types de sujets plus ou moins problmatiss - selon que la question est explicite (sujet
formul sous forme interrogative) ou implicite (concepts relis par la conjonction de coordination et
ou formulation suggrant lexistence dun dbat). Plus prcisment, on peut distinguer trois types de
sujets :
Les sujets de type analyse (pas de problmatique apparente) : on peut prendre comme
sujet Lanalyse des crises chez les Classiques et chez Marx . Face ce type de sujet, on peut mobiliser
a priori deux stratgies : on fait linvention de manire englober tous les aspects du sujet (mais risque
dabsence de problmatique et den rester au superficiel) ou bien on peut choisir un angle dattaque
jug particulirement pertinent (stratgie plus risque mais nanmoins intressante si le sujet vous
inspire).
Les sujets de type discussion (problmatique explicite) : ces sujets sont gnralement
introduits par les expressions Faut-il ... ? , Peut-on ... ? , Est-il souhaitable ... ? , Dans quelle
mesure observe-t-on ... ? . On peut prendre par exemple le sujet suivant : Peut-on dire que Marx est
le "dernier des Classiques" ? . Ces sujets portent souvent sur des thmes qui prtent la controverse :
- Quant la pertinence dune notion ou dun auteur : En quoi les schmas de reproduction
du capital proposs par Marx permettent-ils dexpliquer les crises ? , En quoi la thorie marxiste
constitue-t-elle une lecture intressante de la crise financire actuelle ?

Thibault Darcillon, Centre dEconomie de la Sorbonne (CES), Universit Paris I Panthon-Sorbonne, 106-112 bd
de lHpital, 75647 Paris Cedex 13, Contact : thibault.darcillon@univ-paris1.fr. Je remercie Clo Chassonnery-
Zagouche davoir grandement contribu llaboration de cette mthodologie.

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- Quant la possibilit dun phnomne : Peut-on parler de la fin des classes sociales ?
- Quant au caractre souhaitable dune politique : Faut-il renforcer la rglementation des
marchs financiers pour mettre fin aux mouvements spculatifs ?
- Quant limpact dun phnomne A sur un phnomne B : Quel est limpact de lintervention
de lEtat sur les crises ?
Les sujets de type mise en relation : ces sujets sont le plus souvent introduits par une
conjonction de coordination (et). Lide principale de ce type de sujet nest pas dtudier chaque ph-
nomne sparment mais au contraire denvisager leur articulation. Il existe plusieurs types darticu-
lations possibles : complmentarit ou opposition, corrlation, relation de causes ou deffets.
Cela implique dtudier systmatiquement les deux termes, par exemple : Equilibre de sous-emploi
et investissement . Si le sujet est introduit par ou , le sujet suggre denvisager successivemennt les
deux aspects du problme (par exemple, Chmage volontaire ou chmage involontaire ? ).

1.3 Le cadre spatio-temporel


Il faut ici dfinir les contours gographiques et temporels du sujet : si ceux-ci ne sont pas
explicites et prcis dans la formulation du sujet, vous devez justifier les choix que vous tes amens
faire. Vous devez situer votre propos. Dans le cadre de cette matire il sagira de sujets thoriques
qui peuvent tre explicitement situs dans le pass et relevant dauteurs et de thories que vous devez
connatre : donc attention ne pas faire danachronismes et bien restituer la pense de
lauteur.

2 Lister vos connaissances


Pour organiser votre rflexion, je vous conseille de commencer par une mise plat des connaissances
et de ce quimplique le sujet : trs concrtement, dresser une liste des connaissances en lien direct avec
le sujet. Si vous avez le choix entre deux sujets : prenez deux feuilles, et notez brivement, avec un
tiret pour chaque ide, les lments de connaissance dont vous pensez disposer pour chacun des deux
sujets (une feuille par sujet donc). Au bout de 10 minutes maximum, vous devez tre en mesure de
choisir celui des deux sujets que vous allez traiter (la feuille la plus fournie).

3 Dfinir la problmatique
Lobjectif dune dissertation est dexpliquer les enjeux du texte au travers de vos connaissances.
Pour trouver les enjeux dun sujet il faut retrouver le problme qui se pose. Problmatiser, cest lart
de poser les questions pertinentes - ce qui est une caractristique de toute activit scientifique 1 .
La problmatique, cest une question laquelle le devoir apporte une rponse (diffrente
toutefois dune solution dfinitive). En fait, il ne sagit pas tant dapporter une rponse que de la
construire progressivement, en approfondissant la question initiale.
Il vous faut formuler les diffrentes questions qui se posent par rapport au sujet : En
quoi ... ? Dans quelle mesure ... ? Par quels moyens ? Comment ? Pourquoi ? Je vous conseille den
slectionner une ou deux autour desquelles tout le dveloppement sera construit. Attention : vi-
ter de poser trop de questions, car une surabondance de questions tmoigne dune incapacit a
slectionner les axes principaux, a reprer les variables cl. Le but est darriver poser UNE question
gnrale.
Attention : si le sujet est formul sous forme de question, la problmatique ne doit
pas reprendre la mme question comme problmatique.
1. Le savant nest pas celui qui donne les bonnes rponses, mais celui qui pose les bonnes questions (Claude
Lvi-Strauss).

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4 Construire un plan
Lobjectif ici est de regrouper les lments que vous avez dj lister afin de trouver un plan. Celui-ci
doit rpondre la problmatique.
Quelques structures-type sont connues et reprises dans les manuels consacrs lexercice de la dis-
sertation (par exemple : plan par opposition, plan chronologique, plan dialectique complet ou incomplet
...).
Plan dit dialectique (thse, antithse, synthse) qui rpond une controverse, un
dbat : dans une premire partie, on dfendra une position ou thse qui pourra soit tre celle de
lauteur de la citation, soit une rponse aux questions quelle soulve. Dans une seconde partie, on
envisagera un aspect oppos la thse : soit en dfendant le point de vue adverse, soit en montrant les
limites du premier angle adopt. Enfin, dans une troisime partie, on tentera de rapprocher ces deux
points de vue pour en dpasser lopposition apparente.
Plan comparatif : comparer cest opposer en faisant ressortir les diffrences aussi bien que les
ressemblances. Tout plan comparatif devra sefforcer de mettre en lumire le diffrent et lanalogue.
- Diffrences / Ressemblances : Lanalyse des crises chez Marx et chez Keynes
- Divergences et convergences : Lquilibre de sous-emploi et le rle des autorits montaires
chez Keynes et les post-keynsiens
Plan thmatique : il sagit de rpondre la problmatique en dcomposant plusieurs arguments
qui correspondent une partie.
Remarques :
a) Mieux vaut un plan en deux parties pertinentes plutt quun plan avec une troisime partie
bancale - cest--dire pauvre et courte.
b) Qualits dun bon plan : cohrence avec la problmatique, liaisons logiques videntes entre
les parties, pas de rptition dides, quilibre entre les parties.
c) Pour ce cours, il est recommand de faire des plans apparents : le titre doit tre cohrent avec
le contenu de la partie ou sous-partie.

5 Rdaction et relecture
5.1 Introduction
Rdigez votre introduction au brouillon : elle conditionne la "premire impression" quaura le
correcteur de votre travail et est donc trs importante.
Lintroduction permet dannoncer le sujet et dexpliciter la dmarche que vous allez adopter au
cours de votre dmonstration. Le sujet ne doit pas tre annonc trs abruptement mais doit tre
amen par une accroche. Lors de cette premire tape, vous pouvez partir de la gense du problme
pos par le sujet, dun cadre plus gnral incluant le sujet ou adopter une dmarche analytique ou
historique. Vous pouvez ensuite annoncer le sujet, le dlimiter et dfinir les termes centraux.
Tous les termes conomiques doivent tre en effet explicits de manire convaincante. Le sujet pose un
problme rsoudre ; il faut lexpliciter sil ne ltait pas ; vous devez donc indiquer la dmarche choisie
pour le rsoudre. Il sagit de ltape de la problmatisation. Vous devez ensuite annoncer le plan
retenu, en indiquant lordre du raisonnement qui sera suivi pour rsoudre le problme pos. Attention
ne pas confondre introduction et conclusion. Vous ne devez pas rpondre la question pose
ds lintroduction.

5.2 Le dveloppement de la dissertation


Sur le plan formel, chaque ide doit tre explique et (si possible) illustre laide dun exemple.
Soyez vigilants adopter une rdaction claire et simple. Chaque partie, chaque sous-partie et
chaque ide doit rpondre la question pose, sous peine dtre hors-sujet.
Bien lier les arguments thoriques avec les illustrations concrtes, pour montrer que vous tes
capables dutiliser les connaissances acquises, pour analyser des problmes concrets, contemporains,

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etc. Citer prcisment les mcanismes techniques, thories, thoriciens, coles de pense, ouvrages
importants. Rappelez-vous que vous vous adressez un lecteur lambda qui lirait un ouvrage de
vulgarisation . De mme, il ne faut pas escamoter les explications et les enchanements logiques
propres telle ou telle thorie. Et bien entendu se garder dtre trop allusif.
Faire attention aux transitions et aux liens entre les diffrentes parties : il faut prendre le lecteur
par la main afin quil sache o il va. Une dissertation acadmique nest pas une nigme. Pour rester
dans lanalogie avec lenqute policire, le modle suivre est Columbo (on connat ds les premires
minutes de chaque pisode le lieu, lheure, le motif et lauteur du crime, et linspecteur Columbo,
qui sait galement tout ceci parce quil est malin, cherche pendant la suite de lpisode confondre
le suspect, faire progressivement la dmonstration de sa culpabilit). Le modle quil faut viter
est celui dAgatha Christie (on dcouvre la vrit dans les dernires pages du roman, quand Hercule
Poirot convie lensemble des suspects et confond le coupable au terme dun suspense insoutenable pour
le lecteur).

5.3 Conclusion et relecture


Prenez garde de ne pas sacrifier la conclusion par manque de temps (on vous conseillerait pour
cette raison de la prparer immdiatement aprs lintroduction).
La conclusion est dabord la rponse claire au problme que vous avez soulev en introduction et
donc au sujet pos. Evitez que votre conclusion ne se transforme en rsum, en rptant les diffrentes
tapes de votre dmonstration points par points. Au contraire, mettez laccent sur certains points qui
vous paraissez centraux dans votre dmonstration. Il sagit du moment de montrer que les questions
dordre conomique sont complexes et exigent des rponses nuances. La conclusion ralise un tat des
lieux de ce qui a t clarifi, des rponses partielles apportes et des lments qui restent en dbat.
La conclusion peut faire galement lobjet dune ouverture du sujet : il sagit dlargir le sujet
en dgageant les prolongements possibles. Lusage dune citation ou dun paradoxe pertinent permet
de raliser cette ouverture avec lgance.
Enfin, pensez vous relire et prenez 5 10 minutes pour corriger les fautes dorthographe et les
ventuelles touderies. Cela ncessite de bien rpartir son temps en ces diffrentes tapes. Sur une
preuve de 2 heures, essayez de consacrer maximum 30 35 minutes sur votre brouillon (mobilisation
des connaissances, laboration du plan et de la problmatique, rdaction de lintroduction et de la
conclusion) pour avoir le temps ensuite de rdiger intgralement le dveloppement de votre devoir.