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Les diffrents modes dexistence

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MtaphysiqueS
Collection dirige par
lie During, Patrice Maniglier,
Quentin Meillassoux et David Rabouin

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tienne Souriau

Les diffrents
modes dexistence

suivi de
Du mode dexistence de luvre faire

Prsentation
Isabelle Stengers et Bruno Latour

Presses Universitaires de France

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ISBN 978-2-13-057487-3
Dpt lgal 1re dition : 2009, novembre
Presses Universitaires de France, 2009
6, avenue Reille, 75014 Paris

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Le sphinx de luvre
Isabelle Stengers* et Bruno Latour**

Voici le livre oubli dun philosophe oubli. Mais pas dun


philosophe maudit crant dans sa mansarde, inconnu de tous,
une thorie radicale qui aurait fait lobjet dune drision gnrale
avant de connatre un succs tardif. Au contraire, tienne Sou-
riau (1892-1979) a fait carrire, a connu charges et honneurs, a
bnfici de toutes les rcompenses que la Rpublique rserve
ses enfants mritants. Et pourtant son nom et son uvre ont dis-
paru des mmoires, la manire dun paquebot, sombrant sur
place, sur lequel se serait referm la mer tale. Tout juste se sou-
vient-on quil fut responsable du dveloppement en France de
cette branche de la philosophie quon appelle lesthtique. On
sexplique mal quil ait t si connu, si install, et quil ait ensuite
si compltement disparu.

** Je dois davoir dcouvert Souriau, malgr loubli qui a englouti son uvre, un
plongeur en eau profonde, Marcos Mateos Diaz, qui inopinment, lors dun sjour en
Cvennes, me mit entre les mains Linstauration philosophique. Depuis lors, la question
pose par Souriau, son uvre et son destin nont cess entre nous de susciter rflexions,
relances et entretiens confidences sans interlocuteur possible , crit Deleuze. Puisse
cette prface ne pas en interrompre le cours.
** bloui par ce livre quIsabelle Stengers mavait fait connatre, je lai dabord saisi
comme la seule tentative proche de cette enqute sur les modes dexistence que je poursuis
depuis prs dun quart de sicle et jen avais fait trs vite un premier commentaire trop
intress pour tre fidle (voir larticle indit http://www.bruno-latour.fr/articles/
article/98-SOURIAU.pdf). Quand il sest agi de prfacer la rdition de ce livre brlant,
jai naturellement appel Isabelle au secours et nai conserv que quelques paragraphes de
mon commentaire.

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2 Les diffrents modes dexistence

Nous en sommes rduits aux hypothses tant est grand le


silence qui pse sur lui depuis les annes 19801. Il est vrai que son
style est pompeux, gourm, souvent technique ; quil fait un
usage hautain de lrudition ; quil exclut impitoyablement les
lecteurs qui ne partageraient pas son savoir encyclopdique. Il
est vrai aussi que Souriau incarne tout ce quapprennent dtes-
ter, aprs la Seconde Guerre mondiale, les jeunes gens en colre
qui veulent dire non au monde, depuis la racine qui fait
vomir Roquentin jusquaux scurits de la pense bourgeoise en
passant par les vertus de la morale et de la raison. Aucun doute
possible, il fait partie de ces philosophes mandarins que hassait
Paul Nizan, de ces matres de la Sorbonne que dnonait dj
Pguy.
Par opposition tous les penseurs de cette poque qui sont
encore clbres aujourdhui, la dmarche de Souriau est inso-
lemment patrimoniale. Il profite sans compter dun vaste hritage
de progrs dans les sciences et dans les arts au sein duquel il
dambule avec complaisance la manire de son premier matre,
Lon Brunschvicg, lequel dfinissait lavance des sciences comme
une sorte de cabinet de curiosits o le philosophe pourrait
loisir dgager, sous une forme toujours plus pure, les lois de la
pense. tienne Souriau nest pas le penseur de la table rase. Cette
complaisance ne suffit pas expliquer loubli qui marque son
uvre, un oubli plus radical encore que celui qui frappe
Brunschvicg ou Andr Lalande et auquel Gaston Bachelard na
chapp que parce quil a mis la raison sous le signe du non .
Tout se passe comme si, mme pour ceux de ses contemporains
qui ne participaient pas la furie de la rupture, Souriau, charg
dhonneurs, avait t nanmoins peru comme inclassable ,
poursuivant un trajet que nul nosait sapproprier pour le
commenter, le situer, le prolonger ou le piller. Comme si, dune
manire ou dune autre, il avait effray et donc fait peu peu
le vide, un vide respectueux, autour de lui.
En tout cas, le livre que nous rditions aujourdhui a d
frapper dune totale incomprhension les quelques philosophes
qui pensaient nanmoins connatre Souriau. Comme si,

1. Louvrage collectif in memoriam, Lart instaurateur (Coll., 1980), nest gure plus
clairant que la thse de lune de ses disciples (Luce de Vitry-Maubrey, 1974).

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Le sphinx de luvre 3

en 170 pages denses, publi en 1943, sur le mauvais papier des


restrictions de guerre, il rejouait, sans pourtant la trahir, le sens
mme de cette tradition dans laquelle il dambulait avec assu-
rance. Comme si cette tradition se transformait soudain au point
de faire bgayer toutes les certitudes. Rditer Les diffrents
modes dexistence en y ajoutant la confrence Sur le mode
dexistence de luvre faire donne treize ans plus tard la
Socit franaise de philosophie qui en constitue une forme
dpilogue1, cest faire le pari que Souriau peut retrouver toute
laudace quil avait alors.
Gilles Deleuze ne sy tait pas tromp, comme vont le dcou-
vrir ceux qui ont quelque familiarit avec lauteur de Diffrence et
rptition2. Il faut attendre une note in extremis dans Quest-ce que
la philosophie ? pour la reconnaissance dune affinit, pourtant
aussi vidente que la fameuse lettre vole dEdgar Poe3. Il est vrai
quen avouant sa dette envers Souriau, Deleuze ne se serait pas
seulement inspir du plus original des opposants Bergson, il se
serait aussi ralli cette ancienne Sorbonne laquelle il voulait
rsolument tourner le dos. Aujourdhui, cette Sorbonne a sombr
et lair est satur de petites querelles, dont ni Souriau ni Deleuze
ne pouvaient prvoir la cacophonie. Malgr le style surann du
livre de 1943, le choc dsormais vient surtout de la rencontre avec
un philosophe qui, avec superbe et sans crainte, fait de la phi-
losophie, construit le problme en rpondant ce quil appelle
une situation questionnante , une situation qui le met en
demeure de rpondre, qui engage un vritable corps corps de la
pense et qui refuse tout effet de censure propos de ce dont
nous savons bien quil convient de ne plus parler par
exemple Dieu, lme ou mme luvre dart. Sans avoir jamais t
la mode, Souriau est bel et bien un philosophe pass de
mode . Et pourtant son texte a aujourdhui acquis la puissance
dune question insistante : quavez-vous fait de la philosophie ?
1. tienne Souriau, Du mode dexistence de luvre faire (Souriau, 1956), texte
reproduit en appendice ce volume.
2. Un exemple parmi dautres, ce problme de luvre dart faire , qui, dans Dif-
frence et rptition (Deleuze, 1968, p. 253), est renvoy Proust, mais ouvre un dve-
loppement qui effectue des noces extraordinaires entre Mallarm et Souriau. Voir aussi,
p. 274, la dfinition du virtuel comme tche remplir.
3. Il sagit de la note 6, p. 44, de Quest-ce que la philosophie ? (Deleuze et Guattari,
1992).

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4 Les diffrents modes dexistence

Encore faut-il rendre audible cette question. Car Les diff-


rents modes dexistence est un livre serr, concentr, presque
bouscul, o il est facile de se perdre tant sont denses les vne-
ments de pense, les perspectives vertigineuses qui, sans cesse,
risquent de mettre le lecteur en droute. Si nous proposons ce
long commentaire cest parce que nous nous y sommes bien sou-
vent perdus nous aussi... Nous avons estim que nous parvien-
drions peut-tre (en nous mettant deux !) ce que lecteur ne
prenne pas ce livre pour un arolithe tomb dans le dsert. Pour
en faire autre chose quun trange petit trait la complexit
dconcertante, il faut dabord le mettre en tension en rappelant
la trajectoire dans laquelle il se situe. Et justement, chez Souriau,
tout est question de trajectoire, ou plutt de trajet.

DEVINE OU TU SERAS DVOR

Les grandes philosophies ne sont difficiles que par lextrme


simplicit de lexprience quelles cherchent saisir et pour les-
quelles elles ne trouvent dans le sens commun que des concepts
tout faits. Il en est ainsi de Souriau. Son exemple favori, celui
sur lequel il revient chaque fois, cest celui de luvre dart, de
luvre en train de se faire, ou, comme dans le titre de sa conf-
rence repris par Deleuze, de luvre faire. Cest le creuset o il
ne cesse au cours de son travail de rejouer sa philosophie, cest la
pierre philosophale de son grand uvre. On retrouve cette expe-
rientia crucis dans le livre de 1943 aussi bien que dans la conf-
rence de 1956 sous une forme encore plus pure. Elle se pr-
sente dabord sous les apparences dune tonnante banalit, la
limite du clich :
Un tas de glaise sur la sellette du sculpteur. Existence rique indis-
cutable, totale, accomplie. Mais existence nulle de ltre esthtique
qui doit clore.
Chaque pression des mains, des pouces, chaque action de
lbauchoir accomplit luvre. Ne regardez pas lbauchoir, regar-
dez la statue. chaque nouvelle action du dmiurge, la statue peu
peu sort de ses limbes. Elle va vers lexistence vers cette existence
qui la fin clatera de prsence actuelle, intense et accomplie. Cest

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Le sphinx de luvre 5

seulement en tant que la masse de terre est dvoue tre cette


uvre quelle est statue. Dabord faiblement existante, par son rap-
port lointain avec lobjet final qui lui donne son me, la statue peu
peu se dgage, se forme, existe. Le sculpteur dabord la pressent
seulement, peu peu laccomplit par chacune de ces dterminations
quil donne la glaise. Quand sera-t-elle acheve ? Quand la conver-
gence sera complte, quand la ralit physique de cette chose mat-
rielle et la ralit spirituelle de luvre faire se seront rejointes, et
concideront parfaitement ; si bien qu la fois dans lexistence phy-
sique et dans lexistence spirituelle, elle communiera intimement
avec elle-mme, lun tant le miroir lucide de lautre (p. 107-108).

On dira que Souriau se donne des verges pour se faire battre :


le sculpteur devant son tas de glaise, cest le topos par excellence
de la libre cration imposant sa forme la matire informe.
Quelle peut bien tre lutilit dun exemple aussi classique ? Sur-
tout si cest pour en revenir la vieille ide platonicienne dune
ralit spirituelle au modle de laquelle se conforme luvre.
Pourquoi Souriau flirte-t-il ainsi avec la possibilit de ce qui est
en fait un monumental malentendu ? Parce que pour lui cest la
construction du problme qui compte, non les garanties que
demande lair du temps, lassurance que lon est bien daccord
quant au rejet du modle platonicien. Ce quil cherche dans
lexemple cest faire tracer par la pense un cheminement dap-
parence simple pour sefforcer ensuite dcarter lun aprs lautre
tous les modles utiliss au cours de lhistoire de la philosophie
afin den rendre compte. Cest la banalit du clich qui va faire
ressortir loriginalit du traitement. Il va soumettre son lecteur
une preuve particulirement difficile tenir (nous pouvons en
tmoigner) : parcourir jusquau bout le long trajet qui va de
lbauche luvre sans recourir aucun des modles connus de
ralisation, de construction, de cration, dmergence ou de
planification.
Pour que le lecteur ait une chance de passer lpreuve, il ne
serait pas mauvais quil lise dabord la confrence de 1956 ici
reproduite. Cest avec elle en effet que Souriau essaie dintresser
sa pense les vieilles barbes de la Socit de philosophie (Gas-
ton Berger, Gabriel Marcel, Jacques Maritain, tous quelque peu
oublis aujourdhui) qui se font de leur discipline une ide trs
diffrente de celle qui occupe alors les avant-gardes de lart, de la

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pense ou de la politique. Souriau commence par une gnralisa-


tion extrme de la notion dbauche :
Afin de bien poser mon problme, je partirai dune remarque
banale en somme, et que vous maccorderez sans doute sans diffi-
cult. Cette remarque, et cest aussi un grand fait, cest linachve-
ment existentiel de toute chose. Rien, pas mme nous, ne nous est
donn autrement que dans une sorte de demi-jour, dans une
pnombre o sbauche de linachev, o rien na ni plnitude de
prsence, ni vidente patuit, ni total accomplissement, ni existence
plnire (p. 195-196).
Le trajet qui va de lbauche luvre, on le voit, nest pas
limit au tas de glaise et au sculpteur ou au potier. Tout est
bauche ; tout demande accomplissement : la simple perception,
mais aussi la vie intrieure, la socit. Le monde des bauches
attend que nous le ressaisissions mais sans rien nous promettre et
sans rien nous dicter. Et revoil le tas de glaise :
Le bloc de glaise dj ptri, dj dessin par lbauchoir, est l sur
la sellette, et pourtant ce nest encore quune bauche. Bien entendu,
ds lorigine et jusqu lachvement, ce bloc, dans son existence
physique, sera toujours aussi prsent, aussi complet, aussi donn
que peut lexiger cette existence physique. Le sculpteur pourtant la-
mne progressivement vers ce dernier coup dbauchoir qui rendra
possible lalination complte de luvre en tant que telle. Et tout le
long de ce cheminement, il value sans cesse en pense, dune faon
videmment toute globale et approximative, la distance qui spare
encore cette bauche de luvre acheve. Distance qui diminue sans
cesse : cette progression de luvre, cest le rapprochement progres-
sif des deux aspects existentiels de luvre, faire ou faite. Vient ce
dernier coup dbauchoir, ce moment toute distance est abolie. La
glaise modele est comme le miroir fidle de luvre faire, et
luvre faire est comme incarne dans le bloc de glaise. Elles ne
font plus quun seul et mme tre (p. 212).
Lerreur dinterprtation serait de croire que Souriau dcrit ici
le passage dune forme une matire, lidal de la forme passant
progressivement la ralit, comme une potentialit qui devien-
drait simplement relle travers le truchement de lartiste plus
ou moins inspir. Le trajet dont il nous parle est, de plus, lexact
contraire dun projet. Sil sagissait dun projet, lachvement ne
serait que la concidence finale entre un plan et une ralit enfin

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Le sphinx de luvre 7

conforme. Or, lachvement nest pas la soumission de la glaise


limage de ce qui, en retour, pourrait tre conu comme modle
idal ou possible imagin. Cest lachvement lui-mme qui finit
par crer une statue faite limage limage de quoi ? Mais de
rien : limage et son modle parviennent ensemble lexistence. Il
faut modifier tout fait limage du miroir puisque cest lachve-
ment de la copie qui fait que loriginal vient sy mirer. Il ny a
pas ressemblance mais concidence, abolition de la distance entre
luvre faire et luvre faite. Toute la question est dapprendre
passer de lbauche son achvement en se passant de tous les
rflexes de la philosophie du mimtique. Rien nest donn
davance. Tout se joue en cours de route.
Le lecteur commence comprendre que, malgr le style si
dat, il ne sagit en rien dun retour lIdal du Beau dont
luvre serait lexpression et lartiste le mdium. Inutile de comp-
ter sur le planificateur, le crateur, le ralisateur, et mme sur
lartiste. Aux commandes, il ny a pas dauteur. Il ny a pas de
pilote le long de ce trajet-l. Ne comptez pas sur un humain qui
marcherait sur les chemins de la libert. En plein existentialisme,
Souriau inverse les propositions de Sartre : un monde de contin-
gences dans lequel seule brillerait la libert de lhomme qui
aurait la lourde charge de se faire lui-mme. Tout est bien
contingent, chez Souriau, ou plutt bauch, mais sur lhomme
pse le poids de luvre faire et pourtant luvre ne lui
donne aucun original copier. Tout se passe chez lui comme si
la racine de Roquentin exigeait de celui-ci quil se mette au tra-
vail, quil se mette en chemin pour en complter lesquisse. On
voit que lpreuve qui commenait par le banal clich de la glaise
et du sculpteur, devient dj plus difficile. Aucune connivence
craindre avec la notion de cration ou pire de crativit.
On pourrait objecter que Souriau na fait quidentifier le plus
banal des problmes et que si la ralisation dun projet se heurte,
on le sait bien, aux ajustements du rel, aux rsistances de la
matire, on va toujours cahin-caha de lun lautre, en attendant
que loriginal et la copie concident. Or, Souriau ne dsigne pas du
tout ce petit bonhomme de chemin. Il pointe du doigt quelque
chose de vertigineux et que les planificateurs, les ralisateurs, les
crateurs, les constructeurs se gardent bien de mettre en avant :
tout, tout moment peut rater, luvre comme lartiste. Souriau

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va transformer le trajet apparemment si simple qui allait de lide


sa ralisation en un vrai parcours du combattant pour cette
excellente raison qu tout moment luvre est en pril aussi bien
que lartiste et le monde lui-mme. Oui, avec Souriau, le monde
peut rater... Sans activit, sans inquitude, sans erreur, pas
duvre, pas dtre. Luvre nest pas un plan, un idal, un pro-
jet : cest un monstre qui met lagent la question. Cest ce quil
dramatise, en 1956, sous linvocation dun personnage conceptuel
quil appelle le sphinx de luvre et auquel il attribue cette fou-
droyante maxime : Devine ou tu seras dvor.
Jinsiste sur cette ide que tant que luvre est au chantier, luvre
est en pril. chaque moment, chaque acte de lartiste, ou plutt
de chaque acte de lartiste, elle peut vivre ou mourir. Agile chor-
graphie de limprovisateur apercevant et rsolvant dans le mme
instant les problmes que lui pose cet avancement htif de luvre,
anxit du fresquiste sachant que nulle faute ne sera rparable et que
tout doit tre fait dans lheure qui lui reste avant que lenduit ait
sch, ou travaux du compositeur ou du littrateur leur table, avec
le droit de mditer loisir, de retoucher, de refaire ; sans autre talon-
nement ou aiguillonnement que lusure de leur temps, de leurs forces,
de leur pouvoir ; il nen est pas moins vrai que les uns et les autres
ont rpondre sans cesse, dans une lente ou rapide progression, aux
questions toujours renouveles du sphinx devine, ou tu seras
dvor. Mais cest luvre qui spanouit ou svanouit, cest elle qui
progresse ou qui est dvore (p. 205).

Lpreuve, pour lartiste aussi bien que pour le lecteur,


devient, on le voit, beaucoup plus prilleuse. Au droit chemin
que proposait le projet, se substitue la vertigineuse hsitation
marque tout au long par ce que Souriau appelle l errabilit
fondamentale du trajet.
On dira que cette errabilit ne vaut que pour lartiste toujours
un peu foldingue, mais si vous demandiez un ingnieur, un
savant, un entrepreneur, un architecte, srement, eux sau-
raient planifier, prvoir, crer, construire en dominant peu peu
les rsistances imprvues de la matire. Souriau ne le pense pas.
Sil parle de luvre et de lartiste, cest parce quil a besoin de
lexemple le plus topique, le plus loquent : celui qui fournit par-
tout ailleurs mtaphores, contrastes ou oppositions. Mais il sagit
bel et bien pour lui de faire trajet partout ailleurs , car par-

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Le sphinx de luvre 9

tout le faire rpond ce grand fait quest linachvement


existentiel.
On voit lironie de cette tiquette desthticien que lui attri-
buent ceux pour qui le nom de Souriau nest pas tout simple-
ment inconnu. Il est vrai, en effet, quil est lauteur principal
(avec sa fille) du Vocabulaire desthtique et quil a longtemps
enseign cette branche de la philosophie1. Et pourtant, chose
bien tonnante pour le fondateur de lesthtique, il ignore lart
contemporain avec la mme superbe indiffrence que lexistentia-
lisme ! Marcel Duchamp ne le fait pas plus penser que Jean-Paul
Sartre. Avec une tranquillit mandarinale, il parle de luvre
faire au moment mme o tous les artistes se battent pour la
libert suprme de lartiste en criant bas luvre dart ! . Ce
penseur totalement inactuel en pleine Sorbonne, poursuivant une
uvre trangre aux passions de lartiste contemporain aux pri-
ses avec les avatars de liconoclasme offre le cas exemplaire dun
idiot au sens de Deleuze, celui pour qui il y a quelque chose de
plus important , qui lempche dadhrer ce qui mobilise les
autres. Souriau cherche dans lexemple le plus caricatural de lar-
tiste dmod devant son tas de glaise dmod le secret dun trajet
qui jamais ne doit permettre dcarter lnigme du Sphinx
capable de dvoration.
Gardons-nous dailleurs dy voir un loge de la libert de lar-
tiste. Aucune libert l-dedans, cest luvre que doit se
dvouer lartiste, mais cette uvre ne lui annonce, ni ne lui pr-
pare rien. Elle linquite, elle le tarabuste, elle le rveille la nuit,
elle est toute exigence. Mais elle est muette. Non pas muette
comme la racine de Roquentin dont linertie mme est une
insulte la libert de lhomme. Muette comme le Sphinx de
luvre. Et voil que Roquentin ne vomit plus, mais quil se met
trembler de ne pas tre la hauteur de cette racine muette
comme une bauche qui exige dtre acheve.
Le lecteur comprend dj quil va se trouver devant au moins
deux nigmes : celle que propose le Sphinx, et celle que propose
Souriau pour comprendre le trajet de luvre sans le transformer
aussitt en projet. Pour dsigner cette trajectoire pour viter
quon la confonde avec toute autre ide cration, mergence,

1. Souriau & Souriau, 1999. Cest le seul ouvrage de Souriau encore disponible.

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fabrication, planification, construction il va trs tt proposer le


beau mot dinstauration puis celui, plus nigmatique encore, de
progression ou dexprience anaphorique1.
Dune faon gnrale, on peut dire que pour savoir ce quest un
tre, il faut linstaurer, le construire mme, soit directement (heu-
reux cet gard ceux qui font des choses !) soit indirectement et par
reprsentation, jusquau moment o, soulev jusqu son plus haut
point de prsence relle, et entirement dtermin pour ce quil
devient alors, il se manifeste en son entier accomplissement, en sa
vrit propre. 2
Parler d instauration cest prparer lesprit engager la
question de luvre lenvers exact du constructivisme au sens
marqu de manire indlbile par une querelle de responsabilit.
Instaurer et construire sont peut-tre des termes proches, mais
linstauration a linsigne avantage de ne pas tre encombr par
tout le bagage mtaphorique du constructivisme un bagage que
lon peut dire nihiliste car il sagit toujours de nier ce qui
pourrait empcher lattribution dune responsabilit exclusive
un terme, quel que soit par ailleurs ce terme. Si lappel au thme
de la construction rend toujours un son critique, cest quil
est utilis prfrentiellement non pour ceux qui se prsentent
comme crateurs, revendiquant cette exclusive responsabilit,
mais contre ceux qui voudraient bien attribuer la responsabilit
de ce quils font autre chose queux-mmes. Mais tout com-
mence peut-tre avec le modle du potier ou avec le Dieu
potier imposant une volont unilatrale une glaise qui doit
tre rpute indiffrente voire mme inexistante avec le Dieu
crateur ex nihilo. Le monde nest mme plus de la boue saisie
par le souffle divin. Fiat ! Et cest avec ce potier que Souriau
recommence lorsquil voque son sculpteur et son tas de glaise.
Dire dune uvre dart quelle est instaure , cest se prparer

1. Lanaphore, figure de style mettant en uvre reprise et rptition, et ce notamment


pour susciter une monte en intensit qui sempare du lecteur, de lauditeur, mais aussi du
locuteur lui-mme, est ce dont les lecteurs de Pguy savent lefficacit. Mais cest Pguy
aussi qui parle dans Clio de l effrayante responsabilit du lecteur dont le destin de
luvre dpend : Par nos mains, par nos soins, par nos seules mains elle reoit un accom-
plissement incessamment inachev (Pguy, 1987, p. 118). Pguy, penseur par excellence de
lanaphore, cest--dire de la rptition cratrice, et grand bergsonien devant lternel.
2. Souriau, 1938, p. 25.

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Le sphinx de luvre 11

faire du potier celui qui accueille, recueille, prpare, explore,


invente comme on invente un trsor la forme de luvre. Si
elles viennent dune bauche alors les uvres tiennent, rsistent,
obligent et les humains, leurs auteurs, doivent se dvouer pour
elles, ce qui ne veut pourtant pas dire quils leur servent de
simple conduit1. Le temps des Muses est pass, et la question de
la responsabilit a chang. Si le sculpteur est responsable, cest
au sens d avoir rpondre de , et cest devant cette glaise
quil na pas su aider saccomplir quil aura rpondre.
Pour Souriau tous les tres doivent tre instaurs, lme aussi
bien que le corps, luvre dart aussi bien que lexistant scienti-
fique, lectron ou virus. Aucun tre na de substance ; sils subsis-
tent, cest quils sont instaurs. Engagez linstauration dans les
sciences, vous allez changer toute lpistmologie ; engagez lins-
tauration dans la question de Dieu, vous allez changer toute la
thologie ; engagez linstauration dans lart, vous allez changer
toute lesthtique ; engagez linstauration dans la question de
lme, vous allez changer toute la psychologie. Ce qui tombe dans
tous les cas, cest lide, au fond assez saugrenue, dun esprit qui
serait lorigine de laction et dont la consistance serait ensuite
reporte par ricochet sur une matire qui naurait dautre tenue,
dautre dignit ontologique, que celle que lon condescendrait
lui accorder. Lalternative, dite bien tort raliste , ntant que
le ricochet de ce mme ricochet ou plutt son retour par effet boo-
merang : luvre, le fait, le divin, le psychisme simposant alors et
offrant leur consistance lhumain dchu de toute capacit din-
vention. Linstauration permet des changes de dons autrement
intressants, des transactions avec bien dautres types dtres, et
cela en science, en religion, en psychologie aussi bien quen art.
Les concepts que Souriau met en place, il ne cessera de le
rpter, nont pas de sens indpendamment de lexprience qui
les requiert, ils nont de valeur que par ce que lon peut appeler
leur puissance de dramatisation. On pourrait dire de Souriau
quil cherche renouveler lempirisme, mais son empirisme nest
pas du tout celui que nous devons Hume et ses si nombreux
successeurs. Quil y ait devant moi quelque tache blanche, et que

1. Cest ce mme rapport que lun de nous a tent de dsigner du nologisme de


faitiche , voir Latour, 2009.

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12 Les diffrents modes dexistence

je puisse en infrer quil sagit l dune pierre, voil qui ne pr-


sente pour lui aucun intrt. Ce qui le fait penser, cest ce que
requiert lexprience du faire uvre saisie dans son irrducti-
bilit tout conditionnement sociologique, psychologique ou
esthtique. Souriau est en cela disciple de James : rien que lexp-
rience, daccord, mais alors toute lexprience. Dcidment, ce
quon appelle ralit manque encore cruellement de ralisme.

UN PROJET MONUMENTAL

Nous commenons deviner o va Souriau, ce qui lhabite, le


Sphinx ou ce quil appelle aussi l Ange de luvre (p. 206).
Mais do vient-il ? La biographie intellectuelle de Souriau, on
sen doute, ne peut suivre dautre trajet que celui de sa pense de
luvre faire : elle suit un chemin bien sr, mais qui ne saurait
tre la ralisation dun projet. En fait, sil na jamais cess de
penser la liaison entre la question de la ralit et celle de luvre,
cest pour en reprendre constamment la formule. Dans sa thse
publie en 1925, Pense vivante et perfection formelle1, apparat,
sans tre thmatis comme tel, le mot instauration quil
renouvelle tout fait en 1943 avant de le prsenter de faon
apaise en 1956. Linstauration, jusque-l simple conqute de la
ralit, impose alors la question des modes dexistence2.
Considrons dabord le thme de la ralit comme conqute.
Cest propos de la science que Souriau a dabord explor cette
position qui fait de lui le plus explicitement et le plus positive-
ment anti-bergsonien des philosophes. Voici comment il prsente
lpoque son enqute :
Qui dit science dit uvre abstraite et collective, vie suprieure et
sociale de lesprit humain, exploitation expansive de la victoire dj
remporte en de plus humbles combats, qui a permis lidation indi-
viduelle, phnomne parmi les phnomnes, vnement singulier roul

1. Souriau, 1925.
2. Mode dexistence expression plus tard la mode : voir Georges Simondon, Du
mode dexistence des objets techniques (Simondon, 1958) et Haumont, 2002, p. 67-88.

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Le sphinx de luvre 13

dans le flot des lieux et des heures, de mordre la fois en des points et
des instants distincts, de briser les cadres du hic et du nunc, sans cesser
pourtant de prendre son tre et sa sve au sein de la ralit. 1

La pense na pas dplorer son abstraction, la manire dont


elle conquiert une intelligence des choses, qui est uvre de
raison, ce qui signifie stabilit, constance, inflexibilit du raison-
nement. Cest quelle uvre ainsi son propre accomplissement.
La conqute de notre propre pense va de pair avec celle du
monde extrieur, elles sont une seule et mme opration. 2
Penser ne suffit pas, ni non plus avoir une ide, qui peut, lins-
tant daprs, nous chapper. Si avoir conscience, cest tre
capable de vivre sa vie en (relative) continuit, de se souvenir
maintenant et ici de ce que lon pensait ailleurs et peu avant,
la conscience, elle aussi, est une conqute.
Ce que nous appelons conserver une pense en notre esprit, cest
la refaire pour tous les besoins que nous pouvons en avoir, et ce que
nous appelons la refaire, cest en refaire une autre qui soit de mme
forme. 3

La premire formule que donne Souriau au trajet de laccom-


plissement cest donc celle de cette forme qui vient dapparatre
ici et qui se prsente comme la clef dune continuit qui nest pas
donne davance, mais quil sagit de conqurir.
Mais les formes ne vont pas constituer le privilge de lpist-
mologie. Il faut revenir sur Souriau esthticien, mais cette fois
pour prciser que sil a uvr contre-courant cest aussi parce
quil avait lgard de lesthtique une grande ambition, un pro-
jet monumental qui se dessine ds 1925. Lesthtique devrait
devenir une discipline de type scientifique portant sur la multi-
tude de ces tres divers que sont les uvres, conues du point de
vue des formes quelles ralisent. Les uvres forment alors ce
que Souriau appelle un plrme4, un monde dtres instaurs en

1. Souriau, 1925, p. X.
2. Souriau, 1925, p. 232. Nous retrouverons ce thme capital dans la dfinition des
riques, p. 38 et suivantes.
3. Souriau, 1925, p. 234.
4. Terme de philosophie ancienne signifiant plnitude . Il existe nombre de plr-
mes pour Souriau, et par exemple celui des philosophmes que fait exister le labeur
des philosophes voir Souriau, 1939.

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14 Les diffrents modes dexistence

patuit : chacun en son clat total, en sa prsence la fois


singulire et essentielle. Il appartient lesthtique de devenir
capable den dgager les lois architectoniques exactement comme
le font les sciences de la nature pour le monde des choses. Plus
prcisment, de mme que les physiologistes et les anatomistes
ont compris ce qui fait tenir un corps en comparant la multi-
plicit des vivants, lesthtique apprendrait explorer le plrme
des uvres dotes, elles aussi, dun ordre, dune hirarchie, de
normes constitutives. Souriau veut tre quelque chose comme le
Cuvier ou le Claude Bernard de ces vivants tranges que sont les
uvres. Cette ambition, qui occupe encore le Vocabulaire
desthtique laiss en chantier sa mort en 1979, implique une
ide de luvre qui est prcisment ce que dconstruisaient ses
contemporains : Souriau est incontestablement le philosophe de
la monumentalit1, une monumentalit de type organique,
cohrente, se conqurant par dterminations progressives et
ordonnes. Car cest dans la mesure o la ralit est monumen-
tale quelle est lisible, cest--dire que ses lois peuvent tre dchif-
fres. On le vrifiera la lecture de ce texte.
Et pourtant le livre quon va lire nest pas plus desthtique
que dpistmologie. Pour comprendre quel point il sagit
dun livre de philosophie, de mtaphysique, il faut viter le
pige qui lierait de manire privilgie les formes au connais-
sable, au risque de rduire le trajet de la connaissance la
simple coopration du sujet connaissant et de lobjet connu en
attribuant les responsabilits tantt lun tantt lautre. Si les
formes nappartiennent pas la perception ou la pense la
manire de conditions de possibilit, elles nappartiennent pas
non plus la chose o elles rsideraient tranquillement en
attente dtre dcouvertes. Elles appartiennent la pro-
blmatique de la ralisation conue comme une conqute. Elles

1. On peut dailleurs lire le chapitre consacr au plan dimmanence dans Quest-ce


que la philosophie ? comme une extraordinaire tentative de sauver linstauration du phi-
losophme de la conception monumentale qui est celle de Souriau (Deleuze et Guattari,
1992). Le plan dimmanence est lui aussi instaurer, mais par cration de concepts, en
zig-zag et exprimentations ttonnantes, et lui-mme, coupe sur le chaos, ne sera jamais
identifiable aux concepts qui le peuplent.

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Le sphinx de luvre 15

se manifestent dans lopration mme grce laquelle aussi


bien la pense que ce qui est pens gagnent ensemble leur
solidit. Les formes, crira Souriau dans Linstauration phi-
losophique, tiennent les clefs de la ralit 1. Mais ces clefs
nouvrent aucune porte puisque la ralit doit tre instaure.
Les clefs dsignent plutt lnigme dont la ralisation est
solution. Avant de donner projet une discipline, quelle soit
scientifique, psychologique, esthtique ou philosophique, les
formes sont aux yeux de Souriau ce qui lie la notion de ralit
avec celle de russite. Voil ce qui manque toujours
lempirisme classique : la prise peut manquer. Aucune assurance
nest donne. Si la ralisation doit se conformer lexigence des
formes, la satisfaction de cette exigence ne peut tre assimile
la simple soumission des conditions gnrales quelles quelles
soient. Elle demande choix, renoncements, dcisions. Elle est ce
qui met laventure et au travail lagent instaurateur. Cest
dj vrai du scientifique qui ne projette ni ne dcouvre, mais
qui instaure et qui le fait en dployant lefficacit de lart de
poser des questions 2. Linstauration, dans ce cas, dsigne les
dispositifs exprimentaux, la prparation active de lobser-
vation, la production de faits dots du pouvoir de montrer si la
forme ralise par un dispositif est ou non apte les saisir.
Mais cest aussi vrai de lartiste. chaque type dinstau-
ration correspond un type defficacit qui dcide de la ralisa-
tion dun tre. Le seul trait commun est ce que linstauration
demande lagent, ce dont la ralisation est rcompense :
ferveur et lucidit. Tel est le blason spirituel que va se
donner Souriau.
Ce blason, Souriau le veut anti-bergsonien. Reprenant le
thme de lantitypie, traditionnellement associ limpntrabi-
lit des tres extensifs, occupant une place sur un mode qui
exclut tous les autres, il affirme lincompatibilit des formes les
unes avec les autres. Une ralisation implique sacrifices et renon-
cements. Avec ferveur il sagit de sengager, mais avec lucidit il
faut discriminer. Et cest au philosophe de la compntrabilit,

1. Souriau, 1939, p. 18.


2. Souriau, 1925, p. 248.

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16 Les diffrents modes dexistence

de losmose, au critique de ce qui spare et trie quil sadresse


lorsquil crit :
Il faut tre un philosophe, un crbralis, un chercheur de belles
constructions abstraites, pour parvenir concevoir le temps comme
un enrichissement, qui, conservant intgralement le pass, le com-
plte sans cesse par intgration dun prsent tout neuf. Pour ceux
qui vivent, pour ceux qui se heurtent aux angles de la vie, qui se
blessent ses durs -coups, le temps est fait danantissement. 1
Souriau, grand lecteur de Bergson, refuse de le suivre parce
quil discerne dans lvolution cratrice et dans la notion de
dure le risque dun certain laisser-aller. Pour lui il sagit de
conqurir, non de concider. Ce qui le fait penser ce nest pas la
sympathie bergsonienne, mais Bergson lui-mme, au corps
corps avec les mots, le rythme de la phrase, larabesque du dve-
loppement2. Cest que le monde de Souriau est un monde o les
projets se brisent, o les rves seffondrent, o les mes subissent
blessures et amoindrissement, voire anantissement.
Mais cest brusquement, aux dernires pages de sa thse, que
le jeune philosophe dploie de manire inopine une ambition
qui excde de manire vertigineuse le calme domaine, quil soit
dascendance aristotlicienne ou kantienne, o ont cours les for-
mes. Cest l que, dun seul coup, Souriau tend la notion dins-
tauration lexistence vcue elle-mme. Une vie aussi cela doit
tre instaur, cest--dire soutenu par une forme :
Prendre acte de soi en une de ces formes que lharmonie et la per-
fection prservent de toute dchance et de toute dviation, cest la
condition initiale de la vie plnire, de la vie sublime, dune vie vri-
tablement digne de ce nom. Maintenir cette forme toute aventure,
toute survenance, cest dsormais lacte fondamental de cette vie :
son nom est aussi Fidlit. 3
Il ne sagit plus du tout de savoir scientifique, de cration
artistique, mais de la fidlit soi-mme. Lexemple nest plus
1. Souriau, 1925, p. 153.
2. Ainsi, dans Linstauration philosophique : Bergson ! Il est inutile de rappeler com-
bien toute sa philosophie est accomplie, termine, ad unguem ; et combien mme son
normit de destruction philosophique, son refus de prendre en charge une multitude
daspects du monde et de lexistence est li la finition complte de la dtermination de ce
quil accepte (Souriau, 1939, p. 358).
3. Souriau, 1925, p. 273.

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Le sphinx de luvre 17

maintenant celui de la science ou de lart, mais, bizarrement,


celui du drome qui se joue la fin de ladolescence, lorsque cet
lan vague de la jeunesse en qute de vie doit faire place la vie
elle-mme , lorsque :
la puissance de rve commence diminuer ; la vivacit dillusion,
la richesse dinvention, le flou qui voile les lacunes, la nue pourpre
qui cache lobjectif, tout cela stiole et sappauvrit [...] Cest alors
que beaucoup chtrent le rve, sabandonnent au hasard, se renient
eux-mmes, et ainsi renoncent vivre, car, comme on voit, se
renier, cest commettre la seule faute qui soit mortelle. Tant bien
que mal, ils substituent une autre forme la premire, tentent avec
ce qui leur reste une nouvelle vie, et consument la dure de leur
corps sans parvenir vivre 1.
Reprenant certains thmes du stocisme, Souriau appelle
devenir fils de ses uvres , l o la magie bergsonienne pour-
rait, telle Circ, suggrer labandon aux dlices dun devenir qui
senrichirait de lui-mme. Il sagit pour lme de faire acte de
prsence , et de miser sur ce qui seul peut confrer :
laction, luvre efficace de ralisation, une structure si solide
et si gnratrice de nobles vux quelle nest rien dautre que la
puissance de la foi jure, du serment fait soi-mme 2.
Et de ce serment il donnera une formule lapidaire aux der-
nires lignes dAvoir une me, publi en 1938, alors que pour la
seconde fois il va tre mobilis3 :
Il nest pas au pouvoir propre dune me de se faire immortelle. Il
est en son pouvoir seulement den tre digne. Si nous prissons en
notre nombre essentiel, il est au moins en notre pouvoir de faire que

1. Souriau, 1925, p. 274.


2. Souriau, 1925, p. 273.
3. Lors de la premire guerre Souriau a pass quelques annes en captivit. Dans son
Abstraction sentimentale (Souriau, 1925), o il entend se livrer une tude objective de la
vie affective, il choisit dtudier, en guise de document, un texte qui rpond aux exigences
de lobjectivit parce quil na pas, explique-t-il, t crit en rponse cette question. Ce
texte nest autre que ses propres carnets de captivit. Et ce que les larges fragments
extraits de ces carnets racontent est de fait minemment plus lisible que les thses aux-
quelles ils servent de support : il sagit dune lutte quotidienne pour accepter une vie inter-
rompue, dans la pleine duret de cette interruption, cest--dire sans cder aux chimres et
mlancolies qui peuplent de rve la vie du prisonnier, cest--dire du dsuvr . Il nest
pas impossible que le philosophe qui fit, contre Bergson, le choix de la duret et de la foi
jure, soit n dans les forteresses dIngolstadt.

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18 Les diffrents modes dexistence

cela soit injuste. Avoir une me, cest faire en sorte que, si elle doit
prir, son dernier cri [...] puisse tre bon droit le soupir doutre-
tombe de Desdmone : oh injustement, injustement assassine ! O,
falsely, falsely murderd ! 1

PIED DUVRE

Nous voici maintenant au seuil des Diffrents modes dexis-


tence. Lpreuve est bien dfinie : quil sagisse de science, dart
ou dme, il va falloir aller de lbauche la ralit sans pouvoir
compter sur aucun linament qui se raliserait en secret et
comme en douce : une substance, un plan, un projet, une volu-
tion, une providence, une cration. Et pourtant ce nest jamais
non plus la seule libert humaine perdue dans un monde sim-
plement contingent quil faut confier le trsor de linvention des
tres. Telle est la trajectoire dans laquelle sinsre ce livre.
nous de marcher notre tour et de tenter lpreuve en passant
sur les mmes charbons ardents.
Dun ct, on a limpression que Souriau continue de penser
toujours le mme mouvement de la ralit, dun autre quil
modifie soudain tout son appareillage. Comme sil relanait
nouveau les ds, persuad quon rate chaque fois lpreuve si
on ne rejoue pas la partie tout entire.
Faisons le point. Ds 1938, dans Avoir une me, la position
du problme est acquise lorsque Souriau dfinit ce qui sera le
principe de sa recherche, recherche qui semble pourtant apparte-
nir au domaine de la psychologie (lauteur y apparat lcoute
dtudiants et damis venus chercher conseil ou confier leurs
tourments) :
On na pas le droit de parler philosophiquement dun tre comme
rel, si en mme temps que lon dit lespce de vrit directe ou
intrinsque quon lui a trouve (je veux dire sa manire dtre son

1. Souriau, 1938, p. 141.

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Le sphinx de luvre 19

maximum dtat de prsence lucide) on ne dit pas aussi sur quel


plan dexistence on a pour ainsi dire, sonn son hallali ; sur quel
domaine on la atteint et forc. 1
Le contraste est frappant entre cette exigence et la manire
dont il se rfrait lexistence dans Linstauration philosophique,
paru pourtant la mme anne, mais prpare de bien plus longue
date2. Dans cet ouvrage, exister tait simplement synonyme
de ce quil nommait en 1925 vivre :
Vous supposez, enfants, que vous existez ; que le monde existe, et
vous en dduisez votre connaissance de ce qui est, comme une
simple combinaison, comme une simple adaptation mutuelle de ces
deux choses. Or je ne dis pas que vous nexistez pas du tout, mais
que vous nexistez quimparfaitement, dune sorte confuse, mi-
chemin entre lexistence relle et cette absence de ralit, qui
entrane peut-tre mme labsence dexistence. Car lexistence mme
a besoin de ralit, pour tre vraie existence, et existence de quelque
chose ou de quelquun. Ou tout au moins il est beaucoup de sortes
dexistences. Mais notre existence relle, concrte et individuelle est
presque toujours propose comme accomplir. Vous accompliriez
votre ralit si vous pouviez tre, manifestement et pour vous-
mmes, en votre asit3 comme disait Prmontval ; en la patuit
de votre tre, comme disait Strada, en son clat total, en sa prsence
la fois singulire et essentielle et cela pose un problme de vrit.
Ainsi vous-mmes, qui croyez exister, vous nexistez que dans la
mesure o vous participez plus ou moins ce que serait votre exis-
tence relle ; et cest simplement par rapport ce quelle serait, que
vous existez, vous, prsentement. 4
Autre contraste, dont on verra quil est corrlatif du premier :
dans Les diffrents modes dexistence, ce nest plus dabord lins-
tauration que Souriau va se rfrer, mais, comme nous lavons
dj soulign, la variation anaphorique . Alors que linstau-
ration pointe vers le ralisateur et la ralisation, la variation ana-

1. Souriau, 1938, p. 23.


2. Il nest pas impossible que Souriau, prvoyant quil allait tre mobilis (pour la
seconde fois), nait rdig la hte Avoir une me, trange composition entre philosophie
et tudes psychologiques, terminant louvrage par une rafale de propositions non labo-
res. Tmoignage au cas o de ce qui aurait pu tre ?
3. Laseit, lexistence par soi-mme terme de scolastique soppose labalit
(ab alio) lexistence par rfrence ou dpendance un autre.
4. Souriau, 1939, p. 6.

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20 Les diffrents modes dexistence

phorique dramatise la progression de ce qui au dpart tait tas de


glaise et sachve en uvre. Ici, lhomme est celui qui doit se
dvouer. Et cest ce que requiert et ce dont tmoigne ce dvoue-
ment, cette aide efficace apporte lanaphore, qui constituera le
thme principal de lexpos de 1956.
Les diffrents modes dexistence engage la recherche dans une
voie indiscutablement mtaphysique. Il ne sagit pas dune
conversion car, on la vu, Souriau poursuivra son projet monu-
mental dune science de lesthtique. Souriau lui-mme plaide
pour une continuit, affirmant en 1952 que ses diffrents ouvra-
ges suivent la liste des grands problmes quil a tenu aborder,
durant toute sa carrire de philosophe, en un certain ordre 1.
Mais la mmoire ne lisse-t-elle pas les vnements ? Ou alors
Souriau nest-il pas en train de produire une version monu-
mentale de lui-mme ? De fait, il est vain de se demander si cet
engagement dans la mtaphysique appartient au trajet des
grands problmes que Souriau avait ds ses dbuts prvu
daborder, ou sil rpond des circonstances externes (la guerre
nouveau, ou alors la nouvelle gnration des philosophes qui
se dtournent avec mpris des ambitions des anciens bas
Brunschvicg et Bergson ! pour penser avec le Hegel
dAlexandre Kojve, avec Husserl et Heidegger). Car mme si
Souriau a dfini la liste des problmes quil aurait aborder, il
ne sagit pas de la conception dun programme quil ne resterait
plus qu excuter, ce qui serait tout fait contradictoire avec la
notion mme dinstauration. Pas de trait en pointill quil suffi-
rait de repasser au crayon gras. Souriau est lhomme du trajet et
non du projet, et le certain ordre signifie aussi bien cest
pour le moment trop grand pour moi . La seule chose que nous
pouvons dire est que ce petit livre dense, apparemment labyrin-
thique, trangement bref, crit dans la priode de la plus grande
incertitude, a d rpondre lexprience vive dun cest mainte-
nant ou alors peut-tre jamais ! , cest maintenant quil sagit de
faire de la mtaphysique, cest--dire :
dinventer (comme on invente un trsor) ; de dcouvrir des
modes positifs dexprience, venant notre rencontre avec leurs pal-

1. Souriau, 1925, p. XIII. La citation intervient dans un texte intitul Trente ans
aprs , crit par Souriau en 1952, loccasion de la rdition de son livre.

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Le sphinx de luvre 21

mes, pour accueillir nos espoirs, nos intentions ou nos spculations


problmatiques, pour les recueillir et les rconforter. Toute autre
recherche est famine mtaphysique (p. 142-143).

O LON TROUVE AU PREMIER CHAPITRE


UN PLAN QUIL NE FAUT SURTOUT PAS SUIVRE...

Au dbut tout semble facile. a monte en pente douce.


Pourquoi nous avoir impos tous ces prliminaires ? Le premier
chapitre est un premier chapitre. Il y a un plan. Des rsums.
Des transitions. On se croirait lagrgation de philosophie ; on
va lire une dissertation. Cest ramass, cest technique, cest
allusif, mais enfin largument est clair : on va se mettre comp-
ter les modes dexistence. Il ny a pas de Sphinx aux portes de
ce livre.
Sauf que justement Souriau ne va pas suivre son plan. Le pre-
mier chapitre annonce un projet quil va transformer en trajet...
et les choses vont vite se compliquer. Tout se passe comme si sa
dmarche tait cartele entre deux logiques. Il y a, dune part, le
projet dune vue densemble, un coup dil synoptique sur lexis-
tence dans sa totalit (au 16, p. 87) et il y a, dautre part, un
problme entirement diffrent qui met sous tension lensemble
de largument. Do le caractre affreusement heurt dun livre
qui se prsente dabord sous laspect dune organisation rigou-
reuse puis du retour subreptice la question originelle de lins-
tauration. la premire logique rpondent les chapitres I et III
et le dbut du quatrime ; la seconde, le chapitre II et la fin du
quatrime. Les deux logiques sont originales mais pas au mme
titre. Difficult supplmentaire : Souriau fait comme si de rien
ntait, multipliant les titres, sous-titre et transitions1 comme sil
avanait toujours du mme pas sur le mme chemin alors quil
semploie modifier le cheminer lui-mme...

1. Multipliant les anaphores, cette fois-ci au sens de ce mot en analyse littraire : tout
ce qui assure la continuit des lments dun texte par les effets de renvois, dinsistance et
de rptition.

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22 Les diffrents modes dexistence

Comme des guides qui montreraient le sommet pour ne pas


tre accuss plus tard davoir tromp leurs clients, dsignons au
lecteur le point daboutissement. Voici les trois dernires phrases
du livre :
Cest par le chant dAmphion que les murs de la Cit slvent.
Cest par la lyre dOrphe que les Symplgades sarrtent et se
fixent, laissant passer le navire Argo. Chaque inflexion de notre
voix, qui est ici laccent mme de lexistence, est un soutien pour ces
ralits plus hautes. Avec quelques instants dexister, entre des
abmes de nant, nous pouvons dire un chant qui sonne au-del de
lexistence, avec la puissance de la parole magique, et peut faire sen-
tir, peut-tre, mme aux Dieux, dans leurs intermondes, la nostalgie
de lexister ; et lenvie de descendre ici, nos cts, comme nos
compagnons et nos guides (p. 193).

Cest cela quil faut arriver. Diable, voil qui semble terri-
blement abrupt. Comment passer dun comptage des modes
dexistence ce formidable et pour tout dire trs obscur dcen-
trement qui permet de partager lexistence avec bien dautres
tres au point que les dieux en viennent nous envier ? Au dbut
du livre le philosophe aux commandes dcide et trie les modes
dexistence ; la fin, ce nest plus du tout lui qui dcide. Dcid-
ment, ce nest plus un sphinx mais une alle de sphinx quil va
falloir affronter.
Commenons par ce qui se prsente, au premier chapitre,
comme un trait qui classerait de faon systmatique lim-
pressionnant ensemble des rponses discordantes proposes par
les philosophes les plus rcents comme par ceux de la phi-
losophia perennis au mme problme : combien y a-t-il de
faons de saisir lexistence ?
Prcisons dabord le sens du mot mode dans cette expres-
sion apparemment banale de mode dexistence. La notion est
aussi ancienne que la philosophie, mais, jusque-l, on consid-
rait, dans le discours, le modus comme une modification du dic-
tum lequel avait justement le privilge de demeurer semblable
lui-mme. Dans la succession de phrases : il danse , il veut
danser , il aimerait bien pouvoir danser , il aimerait telle-
ment bien savoir danser , le danser lui ne change pas, mal-
gr lembotement, parfois vertigineux, des sries de modalisa-

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Le sphinx de luvre 23

tions1. Cest sur ce mme modle du discours que lon a dabord


pens la modalisation de ltre, en faisant varier par exemple le
degr dexistence de la puissance lacte mais sans jamais aller
jusqu modaliser le ce qui passait lacte. Aussi nombreux
et baladeurs quils soient, les prdicats revenaient toujours se
loger comme des colombes dans le mme colombier de la
substance...
Et donc au dbut du livre, Souriau prsente son projet en
opposition au vnrable recueil des catgories dont le projet
remonte au moins Aristote : sil y a bien en effet plusieurs
manires de dire quelque chose de quelque chose, il nen reste
pas moins quil sagit toujours de dire. On reste donc dans la
mme clef, celle des catgories, justement, qui consiste parler
publiquement sur quelque chose ou contre quelque chose selon
ltymologie mme du mot grec cata-agoureuo. Autrement dit,
lantique expression thomiste quot modis praedicatio fit, tot
modis ens dicitur ne dpasse pas les bornes troites du vouloir
dire. Or, le multiralisme, pour parler comme William James,
voudrait explorer bien dautres modes dexistence que la seule
action de dire plusieurs choses dun mme tre. Il voudrait quil
y ait justement plusieurs manires dtre2.
Il le voudrait, peut-tre, mais ds lors que le philosophe
admet la pluralit des modes dexistence, il risque dtre noy par
la foule des candidats.
Cest que le monde entier est bien vaste, sil y a plus dun genre
dexistence ; sil est vrai quon ne la pas puis, quand on a par-
couru tout ce qui existe selon un de ses modes, celui par exemple de
lexistence physique, ou celui de lexistence psychique ; sil est vrai
quil faille encore pour le comprendre lenglober dans tout ce qui lui
confre ses significations ou ses valeurs ; sil est vrai quen chacun
de ses points, intersections dun rseau dtermin de relations

1. Il faut donc supposer que la modalit procure au prdicat quelle modifie un


autre mode dexistence (Fontanille, 1998, p. 168).
2. Mme problme, daprs Souriau, avec Spinoza : Lesse in alio doit sentendre,
non du fait dexister dune autre manire que celle de la substance, mais du fait dtre
dans lexistence de celle-ci. Le sens du mot in dans cette proposition, est la clef de tout le
spinozisme, cet effort non pour dpasser mais pour annuler les spcificits existentielles,
avec une instrumentation tout entire emprunte lordre ontique, et efficace seulement
dans cet ordre (p. 169).

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constituantes (par exemple spatio-temporelles) il faille aboucher,


comme un soupirail ouvrant sur un autre monde, tout un nouvel
ensemble de dterminations de ltre, intemporelles, non spatiales,
subjectives peut-tre, ou qualitatives, ou virtuelles, ou transcen-
dantes (p. 82-83).
Cest pourquoi Souriau peut affirmer la fois que la philo-
sophie na cess de sinterroger sur cette question de la pluralit
des modes dexistence par exemple avec Plotin , mais quelle
na jamais vritablement compt au-del dun seul mode. Elle na
jamais pu se priver du fil dAriane qui lui permet de ne pas se
perdre dans le labyrinthe de mondes souvrant les uns sur les
autres : lidentit soi de la substance qui obsde la tradition
depuis le dfi de Parmnide. Certes, on a bien d rajouter ltre
du non-tre cela commence avec Platon et chaque philosophie
se dfinit par lajout dune forme ou une autre de non-tre
mais tous ces ajouts sont plutt comme des sortes dpicycles qui
ne remettent pas en cause le privilge central de la substance. Si
personne avant lui ne sest intress linstauration, cest parce
que le chemin de lbauche son accomplissement ntait jamais
au fond que le surlignage dun pointill par un trait plein. Que se
passerait-il sil ny avait pas du tout de pointill et quon se
privait tout fait de la substance ?
Question cl, disions-nous tout lheure ; point crucial o conver-
gent les plus grands problmes. Quels tres prendrons-nous en
charge par lesprit ? La connaissance devra-t-elle sacrifier la Vrit
des populations entires dtres, rayes de toute positivit existen-
tielle ; ou devra-t-elle, pour les admettre, ddoubler, dtripler le
monde ?
Question pratique aussi. Tant il est de grande consquence pour
chacun de nous de savoir si les tres quil pose ou quil suppose, quil
rve ou quil dsire, existent dune existence de rve ou de ralit, et de
quelle ralit ; quel genre dexistence est prpar pour les recevoir,
prsent pour les soutenir, ou absent, pour les anantir ; ou si, nen
considrant, tort, quun seul genre, sa pense laisse en friche et sa vie
en dshrence de riches et vastes possibilits existentielles.
Question, dautre part, remarquablement limite. Elle tient
bien, nous le voyons, dans celle de savoir si ce mot : exister, a ou
non le mme sens dans tous ses emplois ; si les diffrents modes
dexistence quont pu signaler et distinguer les philosophes mritent
pleinement et galement ce nom dexistence.

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Le sphinx de luvre 25

Question positive enfin. Lune des plus importantes, par ses


consquences, que puisse se proposer la philosophie, elle se prsente
sous forme de propositions prcises, susceptibles de critique mtho-
dique. Recenser les principales de ces propositions, dans lhistoire
de la pense humaine ; en ordonner le tableau ; chercher de quel
genre de critique elles sont justiciables ; cest l une tche substan-
tielle (p. 84-85).

Point crucial, peut-tre, mais comment articuler les problmes


qui, selon Souriau, convergent en ce point ? La tche, substan-
tielle peut-tre mais somme toute assez classique, de recenser les
propositions produites dans lhistoire de la pense humaine, den
dresser le tableau, de critiquer ou darbitrer, peut-elle sarticuler
avec la terrible responsabilit de dterminer quels tres prendre
en charge, quels tres rayer de toute positivit existentielle ? Une
possibilit existe, bien sr, pour faire converger ces deux tches
distinctes, tches, dans les deux cas, qui sont celles dun juge de
paix, mais arbitrant des prtentions diffrentes, celles des tres et
celles des philosophes. Le tour serait jou si les propositions dis-
cordantes taient ordonnes en une voie royale menant au bon
point de vue, celui qui permet de dduire quels tres ont droit de
cit l o rgne la perplexit empirique. Mais cest une tentation
que, la fin du troisime chapitre, Souriau rpudiera avec
nergie. Tentative trompeuse, fausse clart , affirmera-t-il :
Il nous faut rsister vigoureusement la tentation dexpliquer ou
de dduire ces modes reprs dexistence. Gardons-nous de la fasci-
nation dialectique. Sans doute il serait facile, avec un peu dingnio-
sit, dimproviser et de brosser grands traits une dialectique de
lexistence, pour prouver quil ne peut y avoir que justement ces
modes-l dexistence ; et quils sengendrent les uns les autres dans
un certain ordre. Mais ce faisant, nous subvertirions tout ce quil
peut y avoir dimportant dans les constatations ici faites (p. 61).

La ncessit de rsister sannonce en fait dj au premier cha-


pitre. Ordonner la discorde en voie royale, cest supposer que
cette voie existe en pointills, cest--dire que lordonnateur se
borne prendre acte dune convergence que nul na vu avant lui.
Or, souligne Souriau, aucun apaisement ne peut tre discern, la
question de lexistence a toujours t ouverte et elle le reste (nous
ajouterons mme quelle est devenue aujourdhui un vritable

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26 Les diffrents modes dexistence

champ de bataille). Mais il y a pire. propos de lexistence les


rponses des philosophes sont tendancieuses. En mme temps
quils affirment, ils dsirent (p. 79), et le dsir ici a le pouvoir
de portes de bronze ouvrant et fermant, de leur battement fati-
dique, dans la philosophie de grands espoirs, dans lunivers de
vastes rgions (p. 82).
Le coup dil synoptique change alors de sens. Il ne sagit
plus de classer des thories portant chacune sur ce qui existe-
rait vraiment , par opposition ce qui ne serait que cons-
truction , simple illusion que le philosophe se ferait gloire de
briser. Ce serait classer des dsirs, des rponses tendancieuses
dconstruire, et non point instaurer. Ce serait prtendre au
rle de juge de paix , situ au-dessus des partis, au nom de
la plus pauvre des raisons. Celui qui classe les dsirs des autres
ne peut chapper son propre classement que sil se prsente
comme sans dsir, parfaitement indiffrent la question dis-
pute. Ce nest pas, bien sr, la prtention de Souriau.
Le problme nous concerne (p. 195) lisons-nous dans son
texte de 1956, et Souriau ne veut pas dire seulement quelle
sadresse nous, mais que nous sommes engags par elle, que
nous le voulions ou non. La question des modes dexistence est
bel et bien pratique, voire pragmatique au sens o William
James demandait ce que requiert une vie digne dtre vcue.
Cest en tout cas la lecture que nous proposons : le coup
dil synoptique confrera la diversit des modes dexistence
la puissance dune situation questionnante, o il sagit non pas
simplement de rpondre, mais dinstaurer, de russir le trajet
exig par la rponse. Un trajet dont laboutissement nest
autre que la dtermination de comment nous sommes
concerns par les modes dexistence quil suffise ici de ren-
voyer aux trois dernires phrases du livre auxquelles aboutit
l enqute .
Cette proposition de lecture se heurte une objection quasi
automatique comme toutes celles qui transforment la critique en
rflexe conditionn. Puisque Souriau nest pas neutre, puisquil
est en fait engag dans la construction audacieuse du problme
quimpose son dsir , celui de donner linstauration ses
lettres de noblesse mtaphysique, il est comme les autres . Le
coup dil synoptique nest quun leurre, on ne nous dupera

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Le sphinx de luvre 27

pas. Ce qui signifie aussi : non seulement nous ne sommes


pas concerns par la question de Souriau, mais nous sommes
dtermins rester tels. Mais cest alors quapparat la force
singulire de ce petit livre. Pour qui choisit ce chemin critique il
sera illisible. Loin de fonctionner comme un leurre, chaque
tape de lenqute mene sur les diffrents modes dexistence est
susceptible de plonger dans le dsarroi si on la considre
comme visant dguiser le tendancieux sous une apparence
dimpartialit.
Notre lecture prendra le parti de Souriau, seul moyen pen-
sons-nous de le lire. Plus prcisment, il prendra le parti dune
cohrence entre ce dont Souriau entend construire le problme,
et la manire dont il le construit. Le tableau des modes, la ques-
tion de savoir combien il y en a, est certes un prtexte, mais il
ne dissimule pas une triste vrit, celle dun Souriau distribuant
lexistence, de manire souveraine, comme un titre de gloire
confr ceux qui servent le dsir du souverain. Le tableau fonc-
tionne comme un trajet suscit par la question de la progression
anaphorique (question mtaphysique impose par le fait instau-
ratif), un trajet dont chaque moment ncessite et appelle une
exprience elle-mme anaphorique. Une alle de sphinx en effet,
dont chacun demande que nous devinions cest--dire effec-
tuions la transformation anaphorique requise.
Un trajet, au sens de Souriau, nest pas cumulatif : la rsolu-
tion dune nigme ne met pas en position de rpondre la sui-
vante. Mais toutes auront ici quelque chose de commun.
chaque fois russir, ce sera faire lexprience de ce que le philo-
sophe a perdu sa place de juge, que les tres ont reu le pouvoir
de dfinir leur vrit, le mode dexistence qui leur est propre.
Cest par rapport ces modes dexistence, de ce quils deman-
dent, de leur perfection respective propre, de leur russite
propre dans lart dexister quil sagit de nous situer. En y ajou-
tant ensuite ce dont ils ont ventuellement besoin pour tre sou-
tenus dans lexistence (abalit) sils nont pas la capacit
exister en soi et par soi (asit). Cest donc bien par rapport
eux que nous, qui posons la question de lexistence, allons nous
trouver situs et concerns.

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28 Les diffrents modes dexistence

O LON RENCONTRE
AU CHAPITRE II UNE BIZARRE HISTOIRE DE FANTME

Le lecteur va donc se trouver face deux parcours en quin-


conce : lun porte sur le combien de modes et lautre sur le com-
ment se rendre digne de rpondre quelque mode que ce soit.
Pour compliquer les choses, cette question seconde (mais pre-
mire aussi bien que dernire, on le sait), Souriau va la dsigner
du terme trompeur de surexistence quil ne faut pas du tout
prendre pour une sorte dappel la transcendance. Patientons,
nous ne sommes pas au bout de nos peines.
Cest avec les modes intensifs que commence ce que Sou-
riau lui-mme nomme une enqute . On se souviendra de son
apostrophe ces enfants qui croient exister : Vous nexistez
que faiblement. Lexister est-il susceptible de plus ou de
moins ? Ce serait une premire question bien digne dentrer dans
le tableau des propositions philosophiques. Mais le trajet aboutit
plutt une preuve : que se passe-t-il quand, au lieu que le
monde rponde pour nous, nous sommes mis en situation de
devoir rpondre pour le monde ? Roquentin comptait sur la
racine sans sen apercevoir : elle allait de soi . Mais voil sou-
dain quelle fait dfaut ou nexiste plus que si lui-mme a la force
de la maintenir dans lexistence ce serait vraiment donner la
nause. Devant la mme racine, le Roquentin de Souriau, lui,
vacille. Il y va de son existence dans son rapport avec la racine et
de la racine avec sa propre existence reprise ou continue
continue parce que reprise. Paradoxalement, cest en ne sui-
vant pas lexistentialisme, que Souriau va dfinir lexistence.
Comment Souriau a-t-il men son affaire ? Lapostrophe
vous nexistez que faiblement adresse des enfants
oriente immdiatement vers le contraste entre ce quils sont et ce
quils pourraient devenir, vers le point de vue du possible, de ce
qui en eux est en puissance, prt merger. Qui ne souhaite ces
enfants une intensit de vie croissante, toujours plus riche dex-
prience ? Mais cest l un point de vue que Souriau qualifie
d aimable (p. 92) et la premire preuve est de le refuser.

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Le sphinx de luvre 29

Laccepter, ce serait tuer la question, poser le problme en des


termes qui donnent la solution. Lmergence, nest-ce pas cette
notion qui discerne sous le prsent le futur dj moiti en
route, le pointill prparant le trait plein ? Souriau va rejeter tout
aussi bien lautre rponse, rivale, selon laquelle lexistence serait
ce quon possde compltement ou pas du tout. Dans les deux
cas, crit-il, nous sommes dans le domaine de la doxa, cest--
dire de rponses qui ne semblent satisfaisantes que parce que le
problme auquel elles semblent rpondre na pas t construit.
Des rponses libres de saffronter sans fin.
La construction du problme va donc commencer : la ques-
tion de lexistence telle que nous pouvons la poser en termes de
force et de faiblesse, doit, pour chapper la doxa, passer par
une affirmation existentielle . Rappelons-nous que pour
chaque tre on doit pouvoir prciser sur quel plan dexistence
on a pour ainsi dire, sonn son hallali (p. 19). Or, ce nest qu
partir de lexprience effective dune dissolution dans le nant
que la question de la force ou de la faiblesse trouve le plan o
elle devient interrogation effective, terrible.
Insistons. Il ne faut pas soumettre la question : suis-je ; la ques-
tion : que suis-je ? Il ne faut pas que la rponse : je ne suis pas, ou,
je suis peine ; signifie : je ne suis pas moi-mme ; ou bien : ce nest
pas moi qui suis, mais quelque chose est, et je ne fais quy partici-
per. Cest Dieu, par exemple qui est ; ou (transposition du Ich denke
au Es denkt in mir) cest le Denken qui est. Il faut que la rponse :
non ; ou : peine ; signifie : il ny a, l o je regarde, l o
jprouve lexistence, que peu ou pas du tout dexistence. Ailleurs et
pour autre chose, il nimporte (p. 100-101).

Et voil prcisment pourquoi Descartes, par exemple, a failli


lpreuve que Souriau a monte. Le Cogito na pas t
compromis, mme par lhypothse du malin gnie (p. 94). Des-
cartes, existant pensant, na jamais accept qu la question
suis-je ? la rponse puisse tre non ! . Pour lui, la force ou
la faiblesse ne sont pas immanentes celui qui dit je et sa
pense. Il na pas vacill. Il ne voulait que situer ltre pensant le
long dune chelle qui monterait de la plus petite la plus
grande perfection. Cest un peu comme si lon avait confondu la
mesure de la taille du gamin qui grandit et la question de savoir

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30 Les diffrents modes dexistence

si cet enfant va continuer exister pour de bon. On pourrait


faire la mme objection Heidegger. Il a lair bien trop sr de
ltre en tant qutre pour quon puisse croire quil a pass
lpreuve. Il sappuie sur ltre. Mais si ltre venait lui man-
quer ? Si Heidegger stait mis rpondre pour lui et quil ait
fait dfaut ? Cela, il ne la pas pens. Cette preuve, il ne la pas
traverse.
Et cest en ce point ( 27, p. 101) qutienne Souriau quitte,
pour ce chapitre du moins, lhistoire de la philosophie et se met
inventer toute une srie de personnages conceptuels qui, contrai-
rement Descartes ou Heidegger, subiront lpreuve du bascule-
ment : Je prends sur moi de rpondre pour ce qui me fait exister,
mais je puis me retrouver sans appui. Tous ces personnages font
lexprience du vacillement, voire de lanantissement : le fantme
svanouit ; le naufrag se laisse couler ; lhomme de la vocation
religieuse affronte la question : Suis-je de force supporter ma
mission ? Dans les trois cas, le personnage nest pas convaincu
de faiblesse par lexemple dun autre, plus fort, plus lucide, plus
sincre que lui. Il na pas de point de comparaison, pas de psy-
chologie, pas de pass, pas davenir. Le fantme existe en tant
quEnvoy, mandat pour une vengeance ; le naufrag nage parce
quil sait nager, parce que, lorsque son bateau a chavir au milieu
de locan, il fallait nager ; lhomme de vocation missionnaire est
constitu existentiellement par lappel de Dieu auquel il rpond.
Dans les trois cas, il y a dabord un soutien. Un monde, celui du
mandat, de lhabitude ou de linstitution religieuse, se trouve l
pour confrer raison et signification. Mais dans les trois cas, ce
soutien peut venir manquer Pourquoi est-ce que je fais
cela ? Aussitt chacun des personnages se trouve dpouill des
raisons qui le portaient et lassuraient. Ce qui arrive, insiste Sou-
riau, quiconque sinterroge srieusement sur son tre. Pour
rpondre lpreuve que nous prsente Souriau, pour suivre le
trajet, il faut avoir hsit, il faut avoir trembl en sapercevant que
lexprience anaphorique pourrait trs bien, comme on dit, ne pas
avoir de rpondant. Comment croire celui qui parlerait de ltre
sans avoir risqu dtre dvor par le Sphinx ?
Attention, quand Souriau parle de Dieu ici, cest--dire quand
il traite de lexemple du croyant, il ne sagit pas du tout de trans-
cendance et cest ce qui se vrifie dans ce qui est sans doute son

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Le sphinx de luvre 31

livre le plus abouti, Lombre de Dieu1. Lhomme de la vocation


religieuse ne perd pas la foi , au sens o, soudain, il conclurait
que Dieu nexiste pas un peu comme un enfant qui soudain
comprendrait que ses cadeaux lui viennent de ses parents et pas du
Pre Nol. Ce nest pas un autre monde, sans Dieu, qui soffre
lui, ni non plus la dcouverte dune libert existentielle dont les
vidences du monde lavaient priv. Linterrogation est srieuse,
elle est mme terrible, et pourtant il ne sagit pas pour Souriau
dun chemin vers la libert, mais dune approche de ce que signifie
un mode dexprience pur , dont le personnage conceptuel doit
tmoigner. Lhomme de foi na pas perdu la foi, il fait lexprience
de cette foi pure , dpouille des vidences de la ralit reli-
gieuse. Ntant plus embarqu dans un monde qui rpond pour lui
et le soutient, il nest plus soutenu que par lappel de Dieu, auquel
il est rponse, instrument pour Dieu qui lui a donn mission. Dieu,
en ce sens, rpond pour lui, lui donne sa raison dtre, le soutient,
quitte le juger, le renvoyer au nant sil rpond mal ou faible-
ment. Mais qui lassure de cela ? Car il est tout aussi exact et
cest la vraie bascule de la responsabilit existentielle , que Dieu a
besoin de lui pour cette mission, cest--dire quIl dpend de lui.
Terrible pouvoir de renverser la question (p. 104). Dieu, qui
tait sa raison dtre, qui rpondait pour lui, est maintenant ce
pour quoi lui-mme doit rpondre. La question nest plus de savoir
sil sera capable daccomplir sa mission, mais sil est de force
soutenir cette mission, alors quil na que lui-mme pour se soute-
nir. Cest lui de rpondre. Est-il fort ou faible ?
la fois lun et lautre. Jai cette force. Est-elle vraiment force ou
faiblesse ? Qui le dira ? Cela mme a-t-il un sens ? Je suis cette force
telle quelle est, elle-mme en elle-mme (p. 104).

1. Souriau, 1955. Ombre , car il faut le prciser ladresse de ceux qui ricaneraient
trop vite, la question de Souriau nest pas du tout celle de lexistence de Dieu, ni non plus
lexprience de laide reue dans les variations anaphoriques dune vie. Ferveur et lucidit
ne sont pas les privilges du croyant, ni ne sont spcifiquement nourris par la foi. La dif-
frence est que le croyant demande et cherche un rapport de rciprocit qui soit actif et
sensible. Le vu spirituel du croyant, cest qu tout ce qui se passe en lui et qui engage
sa vie spirituelle [...] rponde immdiatement quelque chose, sans doute de tout diffrent,
peut-tre amour, peut-tre piti, peut-tre colre, qui soit du moins immdiat, corrlatif et
au moins du mme ordre ; que, si on peut user de mots si faibles, tout ce qui se passe en
lui de spirituel intresse aussitt ce qui est lautre extrmit de ce diamtre infini, et
rciproquement (p. 308).

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chaque fois quil sera question dexistence pure, on ne


mesurera pas lexistence en rfrence quoi que ce soit de plus
intense, de plus fort ou de plus faible ces termes ne convien-
nent que pour la ralit. Lorsque le missionnaire tait assur de
rpondre Dieu, lorsque le monde, et ses propres habitudes reli-
gieuses le soutenaient et confirmaient le bien-fond de sa mis-
sion, il suffisait pour le dfinir de pointer du doigt cet assem-
blage solide et consistant. On pouvait mme tre tent
dexpliquer la vocation par le monde qui la stabilise et la nourrit,
de mme que le rivage au loin pourrait dclencher leffort du
nageur. Mais le moment de linterrogation terrible appartient au
genre pur de la foi : rpondre Dieu ou rpondre pour Dieu,
cest--dire tre, par soi-mme, de force supporter cette
mission.
Ici encore il ne faut pas sy tromper, cest lexprience anapho-
rique qui mne Souriau, et pas du tout quelque fascination
romantique ou quelque privilge tendancieux confr au vacille-
ment existentiel, lpreuve qui branle la foi ou au sentiment de
vanit qui envahit le nageur. Ces expriences sont la signature de
lexistence pure, de la tnuit o elle nous rduit lorsquon sy
rduit. Lexprience anaphorique ne traduit donc nulle tentation
existentialiste et surtout nul mpris pour la ralit et lappui
quelle donne. Elle demande simplement de ne pas confondre
facteurs de ralit ( analyser pour chaque mode dexistence) et
prtendus facteurs dexistence (p. 106). Un genre pur dexistence
na pas de facteurs et ne dlivre, en tant que tel, aucun message.
Cest donc la distinction entre ralit et genre pur dexistence
qui est cruciale. Cest elle qui fait le partage entre le Souriau qui
pense linstauration comme un fait parce quil lie ralit et
russite et le Souriau qui met en problme linstauration partir
de la question des modes dexistence. Et cest justement en ce
point quintervient lexemple princeps du tas de glaise et de son
sculpteur que nous avons analys plus haut (p. 4-5). Souriau
nous prvient : le problme a chang. Ne regardez pas lbau-
choir, regardez la statue : cette statue qui va vers lexistence
condition que le sculpteur rponde pour elle et quelle rponde,
ou non, pour lui.
Nous arrivons au terme de la transformation du problme
pos par les modes intensifs : lexprience anaphorique en redis-

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Le sphinx de luvre 33

tribue les termes. La doxa opposait ceux qui affirment quon


existe tout fait ou pas du tout ceux qui voulaient penser une
existence qui deviendrait plus riche, plus parfaite, plus vraie. Non,
les variations intensives naffectent pas lexistence pure, qui se
suffit, malgr lapparence de vacillement ou de tnuit o elle
nous rduit lorsquon sy rduit (p. 111). En revanche, elles
trouvent leur pertinence dans le mouvement anaphorique, car
cest par rapport son achvement que les tapes du trajet, cha-
cune pleine et entire, ne sont plus qubauche et prparation.
Oui, nous pouvons dire que nous existons plus ou moins, mais
seulement dans la perspective de cette progression anaphorique
qui fait dune vie une vritable uvre. Que celui qui ne se soumet
pas luvre faire ne se demande pas si sa vie a ou non ralit.
Et cest l que nous retrouvons le plan en quinconce puisque
luvre, par dfinition, oblige agencer plusieurs modes dexis-
tence : la glaise bien sr, mais aussi lme de lartiste, sans
oublier la statue la recherche de sa forme les trois en grand
danger dtre rats. Comme cela fait dj trois modes, il nous
faut passer de la question du comment ? la question du
combien ? .

LE DBUT DU CHAPITRE III


ET LES CINQ PREMIERS MODES DEXISTENCE PURE

Chaque mode est soi seul un art dexister (p. 111).


soi seul , tel est le dfi qui met sous tension le troisime cha-
pitre. Il ne sagit pas dopposer existence pure et ralit, mais de
demander chaque mode quelle est sa propre manire de faire
ralit . De mode mode, la comparaison ne doit donc pas se
faire en passant par lintermdiaire dune substance qui leur
serait commune et dont ils seraient autant de variations, mais en
donnant chacun la capacit de produire sa manire len-
semble des catgories ontologiques qui lui sont propres. Cest un
peu comme si chaque mode possdait un patron particulier (au
sens de ce mot dans les travaux de couture), patron ontologique
qui ne peut pas sappliquer aux autres modes ou qui, si on sobs-

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34 Les diffrents modes dexistence

tinait quand mme lappliquer, entranerait des dforma-


tions, des plis, des inconforts, brefs des erreurs de catgorie
innombrables.
Le troisime chapitre est le plus long du livre et celui qui
parat le plus logiquement organis, mme si cette organisation
est tout fait trompeuse. Puisque luvre faire oblige, en
quelque sorte, croiser plusieurs modes, il est capital de consid-
rer maintenant les diffrences qui existent entre eux (cest aprs
tout le titre du livre !) dont dpend la qualit de lexistence, ques-
tion cl que lon retrouvera au chapitre IV. Lorganisation du
chapitre est en fait double (pour ne pas dire duplice) : on va pas-
ser par un ventail de modes (attention les termes sont tran-
ges) : les phnomne dabord, puis les riques (y inclus les
concepts et les mes !), puis les sollicitudinaires (en fait les
tres de fiction), ensuite les virtuels avant daborder les synap-
tiques . Mais en mme temps, le trbuchet auquel on va peser
successivement ces modes, cest leur rapport linstauration :
chacun reprsente un degr distinct de risque, risque o se mani-
feste de plus en plus clairement la russite ou lchec de lexp-
rience anaphorique. Dans le phnomne on ne peut pas sentir le
risque couru par leur existence ; dans le virtuel on le sent totale-
ment ; alors que dans les lments intermdiaires on commence
le deviner. Cest quen allant dun mode lautre le risque de
rater lbauche se fait de plus en plus grand puisque lon va peu
peu de laseit (existence en soi) labalit (existence dans la
dpendance dun autre).

Les phnomnes en patuit

Le premier mode abord par Souriau, celui du phnomne,


na jamais eu de chance avec les philosophes. On la lev trop
haut en lui donnant le douteux statut de fournir la seule source
lgitime toute connaissance possible ; on la rabaiss trop
bas, en faisant du phnomne la simple apparence trompeuse
qui dissimulerait les vraies ralits qualits secondes dont il
faut se dtourner sil sagit daccder aux qualits premires,
seules relles. Mais, Souriau, pas plus que Whitehead, nvolue
dans une nature qui aurait bifurqu en qualits premires et

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Le sphinx de luvre 35

secondes1. Le phnomne ne mrite donc ses yeux ni cet excs


dhonneur, ni cette indignit. Non, Souriau veut capter le ph-
nomne indpendamment de la notion mal compose de matire,
sans lengager aussitt dans la sempiternelle question de ce qui
appartient lobjet et de ce qui appartient au sujet. Il ne va pas
sen servir comme pendant de chemine la subjectivit. Autre-
ment dit, il ny a pas dau-del ni den-de du phnomne. Il
possde son mode propre.
Pour saisir lexistence phnomnique, il faut viter avant tout,
redisons-le, de concevoir le phnomne comme phnomne de
quelque chose ou pour quelquun. Cela, cest laspect que prend le
phnomne, lorsque ayant abord la considration de lexistence par
quelque autre modalit, on le rencontre aprs coup, et par exemple
dans son rle de manifestation. [...] On ne le conoit bien dans sa
teneur proprement existentielle, que lorsquon le sent comme soute-
nant et posant soi seul ce qui peut sappuyer et se consolider en
lui, avec lui et par lui. Et cest ce titre quil apparat comme un
modle et un talon dexistence (p. 119).
De fait, lexprience offerte par le phnomne pur est tout
autre chose que ce que les premiers empiristes appelaient la sen-
sation : Dans la sensation, le caractre phnomnique est trs
intense, mais trs ml. Les sensations sont en quelque sorte le
vacarme des phnomnes (p. 117). Pour la premire fois depuis
le premier empirisme, nous nous trouvons devant un vecteur,
une vection dit Souriau, enfin dlivre de la question de la
connaissance ou alors de lobligation de ntre que le rpondant
dune intentionnalit. Le phnomne de Souriau ne se trouve
plus pris en tenaille entre ce quil y aurait derrire lui les quali-
ts premires et ce quil y aurait devant lui les qualits secon-
des. Ce qui va dfinir ce mode compltement original et rare-
ment qualifi comme tel par la philosophie, cest sa patuit :
Il est prsence, clat, donne non repoussable. Il est, et il se dit
pour ce quil est.
On peut sans doute travailler lexorciser de cette irritante
qualit de prsence par soi. On peut le dnoncer tnu, labile et
fugace. Nest-ce pas l simplement savouer drout devant une
existence pure, dun seul mode ? (p. 113).

1. Whitehead, 1998 [1920] ; Stengers, 2002.

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36 Les diffrents modes dexistence

Le phnomne pur, dun seul mode, droute ! Pourquoi ?


Parce que nous sommes rarement arrts par lui ; nous ne som-
mes que rarement empchs de le concevoir comme phnomne
de quelque chose ou pour quelquun, accs un suppt ou
rpondant dune intentionnalit. Mais il ne sagit pas de battre
notre coulpe, plutt de reconnatre ce que nous lui devons. Car
telle est la gnrosit du phnomne (p. 114) : il se donne
tous les autres modes et ne reoit rien deux. Dans quel cas pou-
vons-nous pourtant le capter dans toute sa puret ? La langue le
dit, on se laisse captiver , et elle tmoigne ainsi pour le phno-
mne, pour ses vections dapptition, ses tendances vers
lautre , que lon peut suivre, prcise Souriau, en leur rayon-
nement tant quelles restent encore faites de ltoffe du phno-
mne (p. 117). Cest bien sr le privilge de luvre et mme de
lobjet dart, selon Souriau, que de confrer au phnomnal cette
puissance de suspendre le glissement existentiel qui va du mani-
feste la manifestation de , de simposer dans sa teneur
existentielle propre.
Si le phnomne apparat comme un talon dexistence
pour tous les autres, cest du fait de sa gnrosit, non parce
quil frapperait de faiblesse les autres modes dexistence. Souriau
nest pas un romantique, ni non plus un mystique, clbrant la
vrit ineffable falsifie par laffairement humain. Ou sil est
mystique, cest un mystique de la monumentalit. Le spectacle
sensible possde une tout autre qualit que dtre ineffable : il se
dit pour ce quil est. Do son asit : il ne tient que de lui-mme
son mode dtre ; cest le spectateur qui est pos en lui, avec lui
et par lui. Si le promeneur se met savourer un spectacle printa-
nier, cest la composition de ce spectacle quil devient sensible :
ce spectacle captive la manire dune uvre, quoiquil ne soit le
produit du travail daucun compositeur.
On objectera que le spectacle a un spectateur et que sans
spectateur, il ny aurait pas de spectacle. Ce serait bien mal com-
prendre Souriau : ce nest pas le spectateur qui projette la signifi-
cation du spectacle sur une trame indiffrente, disponible pour
toute signification, cest le spectacle qui soutient son spectateur.
On se souvient que dans sa thse, Souriau avait soulign que si le
spectateur veut garder mmoire de ce quil a senti (ne serait-ce,
sil est phnomnologue, que pour en oprer la rduction), il

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Le sphinx de luvre 37

aura refaire, en conqurir la forme ou lme, crit-il ici. Et


ce faisant, cest galement de la conqute de sa propre me quil
sagit. On comprend que Souriau ne va pas plus donner dans la
phnomnologie que dans lexistentialisme. Ce qui importe, cest
doprer une rduction existentielle et non pas phnomnolo-
gique. Le phnomne est situ ici distance maximale de la ph-
nomnologie, dont Souriau dit avec une cruaut amuse en
citant Kipling : Si bien quune phnomnologie, en ce sens,
cest o lon peut le moins chercher le phnomne. The darkest
place is under the lamp, comme dit Kim (p. 116).

Les modes riques : quest-ce quune chose ?

Cest quand Souriau passe au deuxime mode pur, celui quil


appelle rique (du latin res), que le lecteur comprend le caractre
vertigineux de cette enqute. Exister cest pratiquer lart dexis-
ter. Le phnomne tait capable de soutenir lexistence dune
me qui rpondait pour lui ne dit-on pas dun paysage quil a
une me , dun spectacle quil est captivant ? Sil y avait un
art dexister pour une me, prise au sens de Je phnom-
nique , nous allons maintenant dcouvrir quil y a aussi un art
dexister du rique offert par un autre mode dtre qui va pro-
duire la fois la raison et la chose, dfinies toutes deux comme
ce qui se met en qute de permanence et didentit. En effet,
puisqu chaque mode dexistence doit correspondre lart dune
mise au point sur un plan particulier, pour chaque mode il existe
une faon diffrente de subir lpreuve de lanaphore. Il va donc
y avoir autant de types de formes il faudrait dire de formation
de formes quil y aura de modes.
Depuis sa thse, cest dans la science, on le sait, que Souriau
a trouv le premier exemple du travail des formes : lesprit
connaissant va tre institu, instaur, par leffort des tres ri-
ques pour gagner leur droit lexistence. La question nest pas
de thorie de la connaissance. Elle ne met pas en scne le sujet
connaissant, qui ne se retrouve jamais, de toute faon, devant la
pure existence puisquil a toujours faire une ralit plurimo-
dale (cette fleur, odeur et couleurs, mais aussi, cette chose que je
peux cueillir, craser, mettre en pices et par l connatre). Cest

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38 Les diffrents modes dexistence

un peu comme si chaque forme laissait dans son sillage une


faon diffrente davoir une me . Le phnomne en laisse
une derrire soi ; la chose en laisse une autre.
Mais quest-ce quune chose, si elle est rduite sa pure
teneur existentielle ? Cest ce qui se maintient travers ses mani-
festations contrairement au phnomne qui ntait que (et
toutes) ses manifestations. Avec ce quoi la raison apprend
rpondre nous quittons le mode du phnomne. Si le spectacle
sensible, phnomnal, simposait au spectateur, le mode pur
dexister rique simpose, lui, en tant que :
prsence indiffrente la situation ici o l dans un univers
dploy et ordonn selon lespace et le temps. Cest l sa base
dexistence. En tant quart dexister, cest la conqute et la ralisa-
tion, la possession effective de cette indiffrence la situation
(p. 123).
Cette fois-ci, le travail ncessaire pour assurer lexistence
continue des choses est vivement ressenti : linstauration devient
beaucoup plus prsente et avec elle le risque pris de tout rater.
En effet, la chose, contrairement aux phnomnes, nexiste pas
en patuit, elle ne captive pas, et il faut de grands efforts pour
conqurir la distinction entre ce qui se maintient et ce qui se
manifeste :
Cest lidentit de la chose travers ses apparitions diverses qui la
dfinit et la constitue. Il y a accord sur le caractre systmatique de
la chose, et sur ce fait que ce qui la caractrise spcifiquement, cest
de rester numriquement une travers ses apparitions ou utilisa-
tions notiques (p. 120).
Numriquement une , tout est l. Les phnomnes for-
maient une composition que luvre dart avait le privilge de
faire pleinement ressentir. Les choses, elles, forment systme,
mais condition de faire exister ce systme sur le mode de
l utilisation notique . Est-ce dire que nous sommes enfin
parvenus la vraie ralit , celle qutudient les scientifiques
dans leurs laboratoires, celle de cette pierre qui tombe o elle
tombe, quitte fracasser le crne dun passant ? Allons-nous
voir enfin avoir affaire ce que les scientifiques dcrivent en
termes de mouvement et dnergie, lenchanement des causes et
des effets ? Bien sr que non. Les sciences sont des institutions

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Le sphinx de luvre 39

trop complexes et des pratiques bien trop plurimodales pour


offrir un mode dexistence pur. Galile a besoin de bien plus que
de son plan inclin pour que sa russite, lassociation notique
dune relation physico-mathmatique numriquement une avec
les billes quil y fait rouler, devienne synonyme de fondation
des sciences modernes 1.
Ce que cherche Souriau ce nest pas la ralit indpen-
dante de lesprit humain, mais la chose qui parvient demeu-
rer semblable travers lespace et le temps et qui produit de ce
fait et comme par surcrot la res cogitans. Toute seule ? Non.
Grce un autre travail o linstauration devient chaque fois
plus visible. Que deffort pour devenir indiffrent la situation !
Le point est crucial, dautant plus crucial que, on sen souvien-
dra, Souriau insistait ds sa thse sur ce fait que lun des aspects
de cette identit pouvoir conserver par exemple la pense du
triangle quilatral cest pouvoir la refaire. Ce qui est en jeu
avec le mode dexistence rique nest pas une ralit inhumaine,
trangre la pense. Bien au contraire le statut rique comporte
la pense, et mme de triple manire : comme liaison, comme
conscience et comme agent2. Ce qui explique pourquoi Souriau
ne perd pas une seconde essayer de comprendre par quel
miracle la pense et le monde extrieur peuvent saccorder : cest
deux fois la mme chose, autrement dit le monde ressaisi sous le
mode dexistence de la chose3.
Au lieu de partir de lespace et du temps pour dfinir des cho-
ses qualits premires , dont les phnomnes ne seraient que
les apparences qualits secondes , Souriau va faire du mode
dexistence pur des choses ce qui engendre une forme particulire
despace et de temps. Mais que lon oublie ici la gnrosit du
phnomne. Cest la signature du mode dexistence pure rique
que de produire un temps et un espace avec rticence et
difficult.
1. Stengers, 2006.
2. On voit l comment cette mtaphysique chevele peut se brancher sur les tudes
beaucoup plus terre terre des science studies et comment le lien peut tre fait entre la
chose ici dfinie et les mobiles immuables suivi par lhistoire des sciences. Voir par
exemple Netz, 2003.
3. Quand il va vraiment utiliser la notion de correspondance cest aux dernires
pages du livre et pour donner un autre nom laccord entre lbauche et luvre en bri-
sant dfinitivement la mtaphore du miroir comme de toute mimesis.

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40 Les diffrents modes dexistence

Pour dfinir la russite propre au mode rique, Souriau nous


propose une exprience de pense : il nous demande de chiffon-
ner une vaste feuille de papier, ou alors de replier sur lui-mme
un long ruban ; ensuite on les percera dune aiguille ; la fin,
une fois la feuille ou le ruban dplis, ils apparatront (appari-
tion phnomnale) cribls de trous au hasard pour la feuille,
tout au long pour le ruban, chaque trou reprsentant lvidence
phnomnique dun ici maintenant . Puis il va appliquer cette
drle de comparaison deux exemples apparemment sans rela-
tion : un thorme et M. Durand, cest--dire lobjet platonicien
dune part, lindividu particulier dautre part ! Mais aux deux il
pose la mme question : comment comprendre quils deviennent
numriquement un , alors quil ny a nulle substance et nul
cadre spatiotemporel pour les soutenir dans lexistence ?
Dans les deux cas il faut pouvoir penser quil ny a quun seul
trou, comme il ny a quune seule aiguille. Lexistence rique
cest comme lunit du trou ou de laiguille. Comme mode pur
dexister, le mode rique est prsence possessive de soi-mme en
cette indivision (p. 123). Sil faut admettre quil y a indiffrence
du thorme par rapport sa situation, par rapport lendroit
de la feuille qui a t trou, il faut donc ladmettre aussi non
pour M. Durand, mais pour le mode dexistence pur dont la
conqute assure quil y a une durandit . Mais on ne peut dire
que le thorme et M. Durand sont tous deux numriquement
un que dans le respect de conditions distinctes, des conditions
qui correspondent aux cas respectifs du papier chiffonn et du
ruban.
Au cas du ruban correspond le type dubiquit des choses sin-
gulires dont les manifestations phnomnales doivent communi-
quer entre elles de manire conforme certaines lois. Et cela,
quil sagisse de M. Durand ou de sa pipe. Leur ubiquit est res-
treinte au temps, et cela condition encore que leurs apparitions
respectent un certain ordre que nous le dcrivions comme vieil-
lissement ou usure. Il y a une histoire des choses. Mais ils ne
bnficient pas de lubiquit spatiale : si M. Durand ou si sa pipe
font apparition phnomnale ici , ni lun ni lautre ne pour-
ront au mme moment tre ailleurs. Il y a alibi pour eux
(p. 124), crit Souriau. En outre, tant quune chose singulire
existe, elle nest jamais nulle part. Ce que nous aurions tendance

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Le sphinx de luvre 41

identifier la dfinition mme du statut d exister vraiment ,


est en fait le seul lot des choses, dont la condition humaine dit le
caractre astreignant : Ntre jamais deux endroits la fois,
cest triste. tre toujours quelque part, la condition est plus dure
encore (p. 124).
Mais quoi correspond le cas du papier chiffonn, le cas
dentits une non soumises de telles conditions ?
Le triangle quilatral en soi est lessence une de diverses appari-
tions phnomnales, de triangles concrets qui peuvent tre rpartis
au hasard dans le monde, et spars les uns des autres, comme sont
rpartis au hasard les hommes qui participent en commun une
humanit identique en eux tous (p. 124).

Il ne sagit aucunement de faire comme si, avec le mode


rique, lon avait dcouvert enfin le monde rel. Lquilatralit
a d tre instaure, et linstauration de lhumanit (un leitmotiv
de Souriau) est, disons, peine bauche. Quant aux choses sin-
gulires, lexprience proprement anaphorique du trou daiguille
nous interdit den confondre le mode dexistence pur avec un
quelconque subsister temporel assur paresseusement et lourde-
ment (p. 128). Si lindiffrence peut tre transversale des
ordres que nous aimons tenir spars, cest parce que cette
indiffrence, il va falloir lobtenir sans jamais pouvoir sassurer
sur un espace-temps qui servirait de cadre aux choses connatre
comme lesprit connaissant. Sans jamais non plus confrer aux
choses le pouvoir dagir, cest--dire dexpliquer ce qui se produit
au cours du temps. Le temps, ici, a un ordre, cest tout. Adieu
donc aux petits corps dont les chocs devaient expliquer transfor-
mations et vnements. Adieu lopposition si confortable entre
ralit objective et sujet connaissant.
Le tournant que donne Souriau lpistmologie est assez
stupfiant : puisqu chaque mode dexistence il convient de
demander quels sont ses facteurs propres de ralit, tout se passe
comme si chaque type de spectacle engageait un nouveau type de
spectateur. Dj lme du promeneur, captive par un spectacle
printanier, tmoignait pour les vections dapptition dune
ralit phnomnale conue comme un assemblage harmonique,
facteur de ralit de ce monde. Mais lorsquil sagit de la pense
comme liaison du systme et comme conscience de lexistence

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42 Les diffrents modes dexistence

une dans lidentit, les deux vecteurs, choses et penses, sont


coproduits. Il faut donc se garder de faire de la pense ce dont
un tre psychique serait cause ou auteur. Cohsion et liaison
sont ce que supposent les tres riques, ce qui entre dans leur
constitution :
Prenons garde en effet quelle [la pense] ne peut pas tre conue
comme produit ou rsultat de laction dun tre psychique, lui-mme
riquement conu, distinct de la chose assemble, et qui soit sujet ou
suppt spar, de la pense. Celle-ci na dautre suppt que la chose
mme quelle assemble et ressent. Purement impersonnelle certains
gards, il faut se garder de la concevoir en tant quelle est oprante
dans le statut rique en y mettant tout ce que nous entendons et
savons par ailleurs de la pense. Telle que limplique ce statut, elle est
purement et simplement liaison et communication. Elle est aussi
conscience, mais ce dernier mot sentendant seulement comme lui-
sance phnomnale [...] En dernire analyse, cest avant tout la
cohsion systmatique, la liaison qui est essentielle et constitutive ici
dans ce rle de la pense. On doit mme se demander sil ne sagit pas
dun facteur plutt que dun effet de la pense (p. 127).

Linnovation est dcisive : lobjet connu et le sujet connais-


sant ne prexistent pas ce mode dexistence. Il ny a pas
dabord une pense qui se tournerait ensuite vers un objet pour
en extraire la forme. Il y a dabord liaison et commu-
nication , cohsion systmatique , ce que Souriau appelait
dans la citation prcdente la capacit de rester numrique-
ment une , et ensuite seulement, titre de consquence, une
capacit particulire de la pense, ce quil a laudace de dfinir
comme une luisance phnomnale ... La pense objective ne
luit que quand passent les choses ! Autrement dit, il ny a pas
demble de pense objective : il y a des objets ou plutt des
choses dont la circulation dans le monde va donner aux mes
leur tonalit rationnelle qui va se trouver amplifie, approfondie
par cette offre. La pense na dautre suppt que la chose
mme quelle assemble et ressent . Voil pourquoi Souriau
inverse le rapport usuel en faisant de la cohsion et de la liaison
un facteur de la pense, non ce qui renverrait elle comme
cause . Lme des riques laisse derrire soi une conscience
more geometrico.

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Le sphinx de luvre 43

Les modes riques : comment faire pour avoir une me ?

On objectera que ce qui est pensable pour la raison ne lest


pas pour les mes. Si lon peut la rigueur accepter que res cogi-
tans et res extensa naissent ensemble et du mme mouvement qui
fait natre un cadre spatio-temporel quelque peu continu, en
quoi cela peut-il sappliquer notre conscience ? Cela ne tient
pas debout. On peut faire toute la mtaphysique que lon vou-
dra, on ne peut pas engendrer du mme souffle lternit des
thormes mathmatiques et la continuit de M. Durand ! Cest
oublier que lindiffrence la situation propre aux riques est
conquise. Or, ce qui est conquis est une forme de monumentalit.
Les mes, les mes obtenir, former, exprimenter, elles
aussi, en ce sens, sont des choses. Justement parce quelles cher-
chent se tenir debout...
Si le mot de statut rique parat choquant, et cette chosalit
inapplicable lme, rservons le mot de rit aux cosmos spciaux
de lexprience physique ou pratique ; parlons plus gnralement
dun mode ontique dexistence, qui conviendra aux psychismes aussi
bien quaux rismes. Tout ce que nous affirmons des psychismes, en
y constatant, ce mme mode dexister, cest quils ont une sorte de
monumentalit, qui fait de leur organisation et de leur forme la loi
dune permanence, dune identit. Loin den compromettre la vie en
la concevant ainsi, cest autrement quon la manque, si on ne
conoit lme comme architectonique, comme systme harmonique
susceptible de modifications, dagrandissements, de subversions par-
fois, et mme de blessures... en un mot un tre (p. 127-128).
Quen est-il alors de ces tres psychiques eux-mmes ? Quen
est.il de M. Durand identique lui-mme travers ses diffrentes
apparitions phnomnales ? Non pas du Je phnomnique
durandien captiv par le paysage, ni non plus de M. Durand rayon-
nant du bonheur dun nouvel amour, suscitant lmotion dun
amour perdu ou leffroi dun amour trahi. Nous parlons ici de la
durandit qui fait communiquer ces diffrentes apparitions, qui
traduit la monumentalit propre M. Durand et fait de son
organisation et de sa forme la loi dune permanence, dune iden-
tit . Cette durandit est ce que Souriau appelle une me, ou un
psychisme .

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44 Les diffrents modes dexistence

Il est possible qutienne Souriau ait fait lexprience de ce


quil entend par sa propre souriauit , de la possession de soi
en lindivisible de lidentit personnelle . On se souviendra de la
manire dont, la fin de sa thse, la question de la forme entrait
en communication avec la ncessit de prendre acte de soi .
Mais il appartient au philosophe de luvre de faire communiquer
laccomplissement de ces nobles vux avec lubiquit de base qui
caractrise le mode ontique dexistence , incluant risme et psy-
chisme, et avec la possibilit dune psychologie positive :
Ce qui est absurde et grossier dans le chosalisme, cest de consid-
rer lme comme analogue une chose physique et matrielle
notamment dans les conditions de son subsister. Il est dj plus
admissible, mais encore inadquat, de la concevoir sur le type
ontique des tres vivants et selon leurs conditionnements. Mais cest
la psychologie une psychologie qui nait pas peur de lontique de
lme (quelle lappelle psychisme si elle a peur du mot) den dire
les conditionnements spcifiques y compris la pluralit, lassemble-
ment, le contrepoint des mes ; tout cet interpsychique qui fait de
leur amnagement densemble un cosmos (p. 128).
tienne Souriau a t ce psychologue qui navait pas peur de
lontique, pour qui avoir une me cest dabord tre expos
la rater , la laisser stioler, se tromper sur ce qui peut
lagrandir ou la subvertir, et cest aussi tre prt rpondre de la
blessure inflige lme dun autre. Alors que lart dexister
propre au phnomnique demandait lclat lucide, sans rfrence
quoi que ce soit dautre que lui-mme, lme de M. Durand ne
se rsume pas un plrme de points de lucidit, elle demande
un cosmos. Si lexprience amoureuse peut avoir le caractre
discret et ferm sur soi, stellaire et limit microcosmiquement, du
phnomne (p. 118), M. Durand amoureux requiert, lui, que
lobjet de son amour ne surgisse pas inopinment comme venu
de nulle part. Et comme le dit drlement Souriau, il en est de
mme pour la pipe quil mchonne, et quil compte bien retrou-
ver l o il lavait laisse. Le psychologue qui sattacherait sai-
sir ce qui saffirme identique travers les manifestations phno-
mnales de M. Durand, ne pourra faire abstraction dun
ensemble parallle et cohrent dautres histoires, dun plrme
dexistences riques spcifies, harmoniques dans leurs histoires,
dans leur canon densemble (p. 126). Nous avons affaire ici

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Le sphinx de luvre 45

la pense agent (et non pas au penseur qui agit !) qui suppose et
faonne des cosmos selon les diffrents modes. Selon le mode
ontique, il y a contrepoint, car les choses nagissent pas...
On voit comment Souriau chappe compltement lemprise
du sujet et de lobjet. Impossible de continuer tous les jeux de
bascule de la philosophie kantienne. Objet et sujet naissent de
concert. Avant lui, sil fallait ajouter quelque chose la matire,
ctait vers lesprit quon devait se tourner, il ny avait pas
dautre dbouch. Et si cet esprit pouvait bien donner des
valeurs, des dimensions, des grandeurs, celles-ci taient tout
fait dnues daccs ltre comme on dit dun pays quil a,
quil recherche ou quil manque dun accs la mer . Kant
illustre parfaitement cette dficience : il enfile les critiques lune
derrire lautre pour rajouter la morale, la religion, lesthtique,
la politique, mais sans pouvoir pour autant leur accorder de
ltre, lequel se trouve entirement accapar par la connaissance,
laquelle est dailleurs absolument incapable de comprendre com-
ment il se fait quelle puisse connatre objectivement un monde
quelle est oblige, finalement, dabandonner. Or, dans ce livre,
chose et psychisme sont deux fois la mme chose, en tant du
moins quils ont affaire avec la continuit spatio-temporelle et
chose doit tre pris littralement.
Avec cette stupfiante dfinition des riques nous commen-
ons comprendre pourquoi la philosophie classique na jamais
pu encaisser la multiplicit autrement quen faisant delle les pr-
dicats dune seule et mme substance : elle na jamais accept de
saisir la connaissance objective comme relevant dun mode
dexistence hautement spcifique, auquel il convient de donner
tout ce qui lui revient et Souriau lui donne, on vient de le voir,
beaucoup mais seulement ce qui lui revient. Cest parce quil
na pas respect cette discipline quAristote, par exemple, peut
croire quil parle des diffrentes catgories de ltre, alors quil ne
quitte aucun moment un unique mode dinterrogation, celui
de la connaissance. Cest pourquoi Kant, des sicles plus tard,
quand il dresse sa propre table des catgories, nenvisage pas une
seconde quelles soient toutes dans la mme clef , si bien que
cette multiplicit dapproches se ramne la seule libido sciendi.
On a toujours exagr la capacit du mode dexistence des choses
(de surcrot en la sparant des psychismes) en faisant comme si

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46 Les diffrents modes dexistence

elle dfinissait tous les modes dtre alors quelle offre un mode
dtre qui subsiste cte cte avec les autres. Cela nenlve rien
la dignit, loriginalit, la vrit de la connaissance mais
cela lui enlve assurment le privilge darracher leur dignit,
leur originalit et leur vrit aux autres modes dexistence.
Avec Souriau, lamalgame kantien se trouve bel et bien
dfait. Nous avons des phnomnes (au sens dfini plus haut)
qui circulent enfin avec leur propre patuit , sans avoir
rpondre dun suppt (derrire eux) ni dun sujet intentionnel
(devant eux). Nous avons, dautre part, en plus, par-dessus, des
choses dont la circulation laisse, si on ose dire, titre de sillage
ou de trace, des penses objectives dans la tte de ceux qui sont
capables de se laisser informer par elles. Et nous avons aussi des
tres psychiques, imposant la question de leur architectonique et
de ce qui peut laccomplir ou la ruiner. On est toujours dans
lempirisme mais il y a plus dune demeure dans le royaume de
lexprience.
Souriau, on sen doute, ne va pas sen tenir l. Dautres
modes dexistence sont encore venir, tous dgale dignit onto-
logique. Avec lui, nous allons pouvoir compter enfin jusqu
trois, et mme au-del : jubilation de lontologie aprs des sicles
dabstinence force ! Fin de la famine mtaphysique !

Les tres de fiction ont besoin de notre sollicitude

Aurons-nous enfin le droit daccorder lexistence des tres


jusque-l rejets dans le purement subjectif , par exemple, aux
tres de fiction ? ces fantmes, chimres et imaginaires parfois
si inconsistants que nous avons bien de la peine en retrouver
ou refaire lexprience, mais qui semblent parfois dots dune
insistance telle quils semblent plus vrais que MM. Durand,
Dupond ou Dufour avec qui nous sommes appels cohabiter ?
Il est inversement des entits fragiles et inconsistantes, et, par cette
inconsistance, si diffrentes des corps quon peut hsiter leur
accorder une manire quelconque dexister. Nous ne songeons pas
ici aux mes ; mais tous ces fantmes, ces chimres, ces mor-
ganes que sont les reprsents de limagination, les tres de fiction.
Y a-t-il pour eux un statut existentiel ? (p. 130-131).

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Le sphinx de luvre 47

Sils existent, de tels tres doivent avoir un positif dexis-


ter , une teneur existentielle propre. Il sagit donc de rsister
la tentation de les caractriser par ce quils ont tous en commun,
qui est une ngation, car tous :
sont, au fond, des tres chasss les uns aprs les autres de tous les
cosmos ontiques contrls et conditionns. Leur seul malheur com-
mun les rassemble, sans pour cela faire de leur ensemble, un pl-
rme, un cosmos (p. 131-132).
Souriau ne parle pas ici des possibles ( ne pas confondre, on
va le voir, avec les virtuels) mais des tres de fiction. Il y a une
consistance propre aux tres de fiction, une forme propre dob-
jectivit que Souriau dfinit du joli mot de syndoxique . Nous
partageons tous, dune certaine faon, Don Juan, Lucien de
Rubempr, Papageno, la Vnus de Milo, Madonna ou Friends. Il
sagit bien de doxa mais dune doxa qui nous est assez commune
pour quon reconnaisse ces tres une forme propre de monu-
mentalit. Nos gots peuvent varier, mais ils se concentrent sur
des lments assez bien distribus pour soutenir une analyse par-
tage. Le donjuanisme na-t-il pas dailleurs quitt le domaine de
la fiction pour celui de la psychologie ? Mais Don Juan lui-mme
continue exister. Paradoxalement, alors que les psychismes
peuvent apparatre et disparatre, les tres de fiction demeurent.
Napolon Sainte-Hlne, relisant Richardson, avait tabli soi-
gneusement le budget annuel de Lovelace ; et Hugo prparant Les
Misrables avait fait les comptes de Jean Valjean pour les dix ans
o il napparat pas dans le roman (songez-y : la remote presence
dun personnage de roman par rapport au roman ; voil de limagi-
naire haute dose !) (p. 132).

Cest dailleurs bien pour saisir cette forme de continuit syn-


doxique propre aux rcits de fiction que A. J. Greimas, grand
ami de Souriau, avait emprunt la physique lexpression diso-
topie1. Un rcit ne peut obtenir la continuit de ses personnages

1. Dans Smantique structurale (Greimas, 1968), Greimas cite le curieux livre de Sou-
riau Les deux cent mille situations dramatiques (Souriau, 1959). Lisotopie est dfinie dans
le TLFI : Ensemble redondant de catgories smantiques qui rend possible la lecture uni-
forme du rcit, telle quelle rsulte des lectures partielles des noncs et de la rsolution de
leurs ambiguts qui est guide par la recherche de la lecture unique.

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48 Les diffrents modes dexistence

que par des redondances puisque chaque page, chaque instant,


chaque situation est diffrente dune autre. Cest ce que la
thorie littraire appelle justement lanaphore qui permet dassu-
rer quune forme suit le mme trajet travers ses continuelles
transformations1. Dans un rcit de fiction, il faut, l encore mais
dune autre manire, refaire tout ce qui va durer, et le refaire
constamment la manire des formes dfinies trs tt par Sou-
riau sur le mode de la reprise.
Et pourtant, il manque aux tres de fiction un lment capital
qui les diffrencie radicalement aussi bien des phnomnes que
des riques :
Leur caractre essentiel est toujours que la grandeur ou lintensit
de notre attention ou de notre souci est la base, le polygone de sus-
tentiation de leur monument, le pavois sur lequel nous les levons ;
sans autres conditions de ralit que cela. Compltement condition-
nelles et subordonnes cet gard, que de choses que nous croyons
par ailleurs positives, substantielles, nont, quand on y regarde de
prs, quune existence sollicitudinaire ! Existences titre prcaire,
elles disparaissent avec le phnomne de base. Que leur manque-
t.il ? Lubiquit, la consistance, lassiette rique et ontique. Ces
mock existences, ces pseudo-ralits sont relles ; mais fausses en
ceci quelles imitent formellement le statut rique, sans en avoir la
consistance, ou, si lon veut parler ainsi la matire (p. 134).
Les tres de fiction ont lobjectivit syndoxique dun ct,
mais ils dpendent dun autre ct de notre sollicitude. Les
humains ne produisent pas pour autant ces tres par la faon
dont ils les reoivent ; mais ils doivent assurer leur accueil, leur
servir de support oui, leur rception ! parce quils constituent
leur polygone de sustentation . Cest comme si les uvres de
fiction penchaient sur nous ; comme si, sans nous, elles devaient
chuter un peu comme un chef gaulois debout sur un pavois
que plus personne ne porterait... Mtaphore trange pour cerner
cette enveloppe si particulire qui doit comprendre dans sa dfi-
nition aussi bien sa solidit cest toujours le mme Don Juan
que son manque dtre sans interprte, Don Juan disparat.
Mais on peut aussi exister par la force dautrui. Il est certaines
choses pomes symphonies ou patries qui ne possdent pas par

1. Eco, 1985.

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Le sphinx de luvre 49

elles-mmes laccs lexistence. Il faut que lhomme se dvoue


pour quelles soient. Et peut-tre en ce dvouement peut-il dautre
part trouver une vritable existence (p. 110).

tonnante transformation de ce que la sociologie appelle


thorie de la rception des uvres : le lecteur soutient luvre
mais il nest pas libre pour autant. Pas plus libre que lartiste, ou
le savant, ou celui qui cherche avoir une me, il doit, comme
eux, se dvouer. Et ce dvouement na rien voir avec une auto-
mystification. Celui qui soutient peut, dans le soutien quil
donne, trouver non pas une mock existence , mais une exis-
tence vritable. Mme Bovary cest moi. Et cela mme si ltre
de fiction ne fait quimiter le statut rique , mme sil existe
toujours une frontire o ce monde de la fiction, ce pseudo-cos-
mos, se dissipe et seffrange . Voire, dans certains cas, mme
si lisotopie du personnage est sujette caution. Que fait-il donc
l ? Comment sest-il tir de cette situation inextricable o nous
lavions laiss ?
Rappelons, pour prendre exemple, que dans Le pays de lor
noir, le capitaine Haddock narrivera jamais rpondre une
question de ce genre propos de son intervention cruciale et
inopine : nous saurons seulement que cest la fois trs simple
et trs compliqu . On peut mesurer le choc vcu par le jeune
lecteur du journal Tintin, comprendre que, cause de cette
petite peste dAbdallah, il ne saura jamais le fin mot dune
nigme qui lavait tortur depuis plusieurs semaines. Mais nous
pouvons aussi dire que Tintin et le capitaine Haddock risquent
l leur existence dtres de fiction ; ils risquent de se voir rejets
par leurs lecteurs. Cest que les personnages de fiction sont en
situation dabalit radicale. Ils dpendent de nous et pourtant
nous ne saurions en modifier lassiette.
trange mode dexistence ? Certes, mais comment prtendre
parler de la ralit, tre fidle lexprience, tre empirique, si
nous ne dfinissons pas trs exactement comment ces tres exis-
tent et nous font exister ? Que serions-nous sans eux ? Lecteurs,
navez-vous pas appris qui vous tes en lisant les aventures de
Tintin et Milou ? Et encore, nous navons pas, jusquici, voqu
lauteur, Herg, par exemple, choisissant de faire intervenir le
capitaine Haddock sur un mode dont il sait quil est inexpli-

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50 Les diffrents modes dexistence

quable et restera inexpliqu. Herg, par la force de qui Haddock


a reu un accs lexistence quil ne possdait pas par lui-mme,
et qui se demande si le tour quil va jouer au lecteur ne mettra
pas en danger cet accs. Herg doit se poser la question : Est-ce
faisable ? Cest une telle question que rpond un nouveau
mode dexistence pur et du premier degr, le virtuel.

Les tres virtuels

Si Tintin, Haddock, Milou et Abdallah nont dexistence qu


titre prcaire, sils sont faits de la mme toffe que les rves ,
le virtuel, lui, na pas dtoffe du tout, et pourtant il existe. Il
existe dune existence conditionne par une ralit, sans que cette
ralit la comprenne ou la pose. On pourrait dire, par exemple,
que Herg a discern, suspendu la ralit de son lectorat avide
de comprendre, un virtuel que ce lectorat conditionnait sans lac-
complir. Il na pas conu un lectorat imaginaire, autorisant une
possible imagin. Il a discern un lectorat virtuel dont le lectorat
actuel constituait alors la formule vocatoire .
Lexistence virtuelle est donc dune extrme puret, dune extrme
spiritualit. certains gards, on pourrait la considrer comme une
puration de limaginaire, mais le virtuel garde toujours un carac-
tre dabalit qui peut le dvaloriser tant soit peu ; il a besoin dun
point dappui. Cest mme ce qui le constitue et le dfinit. Il est un
conditionnement conditionn, suspendu un fragment de ralit
tranger son tre propre, et qui en est comme la formule voca-
toire (p. 138).

Comme limportance du virtuel, caractris ici en trois pages,


pourrait chapper au lecteur, il nous faut faire un bref dtour
vers cette uvre antrieure Avoir une me : Essai sur les existen-
ces virtuelles dont nous avons dj parl et que Souriau cite en
note. Pour continuer avec notre exemple, cest bien en effet de
lme dHerg quil sagit ici, de ce moment o il a su que
ctait faisable, moment aigu, lucide, o le virtuel se donne en sa
patuit propre.
Et ce serait une erreur grave de croire que ces sommets aigus, ces
pointes lucides sortent de ltre comme la pointe de lpe sort de

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Le sphinx de luvre 51

lpe. Au contraire il faudrait savoir cette pointe plus relle en son


acuit (toute immatrielle quelle soit) que lpe quelle dessine en
quelque sorte par choc en retour. 1

Le lectorat dHerg, surpris, du peut-tre, mais conservant


aux personnages fidlit et attention, se dessine comme par un
choc en retour . Et le moment aigu o il se dessine nest pas
conditionn par lme dHerg. Au contraire, il la conditionne.
Attention, il ne sagit pas ici de lme ontique, la monumenta-
lit de laquelle convenait le triangle quilatral, le more geome-
trico . Il sagit dune autre sorte dme, de lme qui se pose
en nous , de ces penses singulires que parfois nous avons
bien de la peine retrouver et refaire , mais qui, telles
quelles se manifestent :
ont en elles quelque chose qui les fait ntres ; une certaine qualit
individuelle du Je pense, celle par laquelle mon Je pense moi
se discerne de celui de lhomme le plus voisin. Mais gardons-nous
de croire que dabord je suis ; et que cette pense est mienne,
ensuite, parce quelle a reu de moi une estampille. Cest le fait
quelle ait une certaine estampille, une certaine nota personalis, qui
dessine ce moi auquel elle peut tre intgre. Si elle ne lavait pas ni
ne pouvait lavoir, elle ne saurait mappartenir. Ce nest pas le moi
qui engendre existentiellement et ontologiquement ces penses sin-
gulires ; ce sont toutes ces penses singulires qui intgrent ce
moi [...] Il en dpend en tant que ralit. Et de fait l o il ny a
aucune telle pense, ce moi est absent 2.
Cest pourquoi, dans Les diffrents modes dexistence, Souriau
peut affirmer que les richesses les plus prcieuses de la vie int-
rieure appartiennent au monde de ces prsences qui sont
absence, toujours suspendues un fragment de ralit qui, tran-
ger son tre propre, en constitue comme la formule voca-
toire . Et nouveau, nous allons mesurer ici quel point
Souriau nest pas bergsonien. Le temps qui passe ne sauve ni ne
garde pas grand-chose. Il rate, il perd, il omet. Car laccent nest
pas mis sur cette richesse, sur ces penses singulires qui nous
viennent sans que nous les engendrions. Ce qui est dramatis

1. Souriau, 1938, p. 114.


2. Souriau, 1938, p. 116-117.

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nest pas le mode dexistence propre au virtuel pour nous ,


mais plutt la foule des vocations auxquelles nous demeurons
sourds :
Nous vivons au milieu dune fort de virtuels inconnus dont quel-
ques-uns peut-tre admirables, propres nous combler, et que nous
ne songeons mme pas regarder, raliser ne serait-ce quen rve,
dans les cahiers de brouillon de limaginaire. Et nous portons ail-
leurs nos intentions, vers des inachevables absurdes, vers des mons-
tres (p. 137-138).
Il faut entendre le cri de cette dernire phrase, ce cri du rali-
sateur qui rsonne nouveau dans le texte de 1956, avec le
grand thme de linachvement existentiel :
Le pont que personne ne songe construire, dont on ignore mme
la possibilit ; mais dont tous les matriaux sont l, et dont la
nature, la porte, la forme sont parfaitement dtermines titre de
seule solution dun problme dont toutes les donnes sont parfaites
et ignores, existe dune existence virtuelle plus positive que celui
quon a entrepris et dont un vice ou une insuffisance de conception
rend lachvement impossible (p. 137).
Souriau ne dsigne pas, on sen doute, le dmiurge, le Dieu
crateur ; nul fantasme promthen nhabite ce philosophe de
luvre faire. La question nest pas de raliser tout prix. Le
virtuel opre plutt une dramatisation du faisable . Souriau
est le penseur de linstauration, pas de luvre impossible, du
crateur sduit par un imaginaire chimrique. Ce qui est fai-
sable est ce que, chaque moment du trajet, lagent de lins-
tauration doit discerner. Avec Souriau, tant la flche que la cible
de lintentionnalit se trouvent toujours inverses. Aucune tenta-
tion phnomnologique. Aucun anthropocentrisme. La question
du faisable fait divorcer linstauration de la manifestation
dune volont du crateur ou de son intentionnalit. Jamais de
ex nihilo, jamais de Fiat dcidant souverainement de ce qui
sera, et jamais non plus de ce nest quune construction .
Cependant nous sommes loin de la fin de lenqute. Car si
la courbe des ogives interrompues, en haut des colonnes, des-
sine dans le nant la clef de vote absente (p. 136), la formule
vocatoire de la clef que constituent ces ogives se courbant lune
vers lautre na pas en elle-mme lefficace dun appel, celui de la

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Le sphinx de luvre 53

vote restaurer. Le virtuel, comme mode dexistence pure, na


pas le caractre impratif qui diffrencie le jeu kalidoscopique
des penses singulires du trajet de celui qui fait uvre. Il faut
que la virtualit soit dote dune vection, que la courbe inter-
rompue accueille ce qui transformera lvocation en faire .
Et bien sr, Souriau ne fera pas appel ici la volont du cra-
teur venant, la manire dun deus ex machina, suppler la fai-
blesse de lintrigue. Nous avons affaire ce quil dfinit comme
un problme de second degr par rapport lexistence pure, un
problme que celle-ci permet de poser, mais non de rsoudre : le
problme de la progression anaphorique. Voil pourquoi nous
ne sommes pas au bout de nos peines.
Et cest l que nous allons retrouver cet trange plan en quin-
conce. Depuis les phnomnes jusquaux virtuels, Souriau a
dploy comme un ventail de modes dexistence qui vont de
lasit la plus complte labalit la plus risque. On pourrait
croire quil va enfin poser le problme de cette progression ana-
phorique dont le virtuel semble constituer la formule vocatoire.
Mais tous les lments du problme, nous allons le comprendre,
ne sont pas runis. Les modes ontiques dexistence nen permet-
tent pas la formulation.

LA FIN DU CHAPITRE III


ET LA QUESTION DES SYNAPTIQUES

Comme si les preuves passes ne suffisaient pas, Souriau va


en tenter une autre, encore plus difficile. Comme si respecter la
patuit des phnomnes, abandonner toute lpistmologie du
sujet et de lobjet, saisir les mes dans leur monumentalit, avoir
de la sollicitude pour les tres de fiction, remplir le monde de vir-
tualits non saisies, navait pas suffi dfinir le trajet de lana-
phore. Et non, tout cela ne suffit pas, car ces modes demeurent
chacun en lui-mme alors que lexprience exige de toujours les
agencer de mme que la statue dans latelier du sculpteur exi-
geait de conjoindre les phnomnes, les mes, les virtuels. Sil est
donc vrai que luvre faire requiert le multimodal, il faut bien

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que le trajet de lanaphore soit dfini dans le passage mme par


lequel la rencontre de plusieurs modes devient possible. Comptez
tous les modes ontiques que vous voudrez, nous suggre Souriau,
entassez-les en pyramides, vous naurez toujours pas dfini com-
ment lon va de lun lautre. Or aller, passer, virer, glisser de
lun lautre mode, cest lexprience mme, et Souriau est da-
bord un empiriste la James : rien que lexprience, oui, mais
alors toute lexprience.
Pour faire comprendre la transition comme mode pur,
Souriau utilise une comparaison quil dit lui-mme tre bancale :
celle entre les mots (les smantmes) et les verbes (les morph-
mes). Les premiers communiquent avec la formule il est, et il se
dit pour ce quil est ; les seconds font transition. En tant que
tels, les smantmes, cest--dire les modes ontiques, sont requis
par la question de linstauration, par la mise lexistence de
luvre puisque la russite dans lart dexister se jouera toujours
sur le plan dexistence dfini par lun de ces modes purs. Et
pourtant ils sont insuffisants car ils restent muets sur la transi-
tion, le changement actif et rel, linnovation modale sur les
morphmes. Produire la mise au point que demande la transi-
tion, telle est lpreuve laquelle Souriau se soumet lui-mme,
entranant son lecteur dans cette alle de Sphinx qui murmurent :
Tu ne passeras jamais ! sans quon sache si cette menace
sadresse lui, aux lecteurs, la philosophie, ce livre tellement
ramass ( moins quil ne sadresse ses commentateurs !).

Lombre de Dieu

Comment Souriau va-t-il nous faire sentir la ncessit du pas-


sage (ce quil va bientt nommer synaptique) ? Ne comptons pas
sur lui pour nous faciliter la tche et prendre un exemple facile.
Non, ce quil choisit cest lexemple de Dieu ! Il va sen prendre,
ou plutt nous demander de nous en prendre Dieu mme...
Voil comment il va commencer ce nouveau cycle dexplora-
tion qui dbute avec la dfaillance de tous les smantmes
penser le passage. Si nous passons cette preuve, alors nous
aurons peut-tre saisi de quoi va se composer plus tard le trajet
de linstauration.

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Le sphinx de luvre 55

On pourrait penser que la question de Dieu, Souriau va


laborder comme celle des modes purs. La porte semble large-
ment ouverte. Aprs tout si le triangle quilatral existe aussi
bien que Don Juan, comment Dieu serait-il dnu dexistence ?
Mais voil, peut-on trouver un genre dexistence propre pour ce
qui se tient hors de toute prsence phnomnale, qui ne bnficie
daucun appui existentiel, pas mme de cette formule voca-
toire qui amarre le virtuel un fragment de ralit ? Le Dieu
noumnal, celui des philosophes et des savants, celui quon ajou-
terait, en quelque sorte, lontique, pourrait bien ntre que pure
et simple privation dexistence.
Lide que Souriau puisse conclure de ce raisonnement que
Dieu nexiste pas serait mal le connatre. Il en tire en effet
une tout autre consquence : la gamme des modes dexistence
reprs jusquici par lenqute, gamme des ontiques qui chacun
dfinit une manire dtre, rencontre sa limite. Cette limite tient-
elle ce que la question des modes dexistence a t attaque par
le phnomne, ou plus prcisment grce la gnrosit du
phnomne ? Ne pourrait-on dire que Dieu se pose dans
lordre du transcendant ? Aprs tout, pourquoi le problmatique
lui aussi ne dfinirait-il pas un genre dexistence le virtuel en
est bien un ?
Dieu ne se manifeste pas dans son essence ; sans quoi il sincarne-
rait dans le phnomne et dans le monde ; il serait du monde. Or il
le dpasse, il sen distingue ; son exister se dveloppe ct de lui
et hors de lui. Son exister se dfinit donc comme existence
transcendante. Que vous le vouliez ou non, vous dfinissez ce mode
dexistence. En le supposant, vous le posez (ne serait-ce que
problmatiquement) titre de mode dfini. Cest ce quil y a de
fort, ce quil y a dinluctable au cur de largument ontologique
(p. 143-144).

En attachant le problmatique au clbrissime argument onto-


logique, Souriau, comme chaque fois, va changer la donne. Il va
fusionner, en effet la question de lexistence de Dieu avec ce thme
du chapitre II, ce vacillement qui nous fait passer de ce qui
rpond pour nous ce quoi on devient capable de rpondre :
On peut dire : En prenant en charge lunivers ontique de la reprsen-
tation, vous avez pris Dieu en charge. Car il y figure. Il y reprsente le

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mode particulier dexistence qui lui convient, et que son ontique


dfinit. Mode transcendant, et mme absolu. vous maintenant de
prouver quil faut le rayer, que cette existence nen est pas une, ne cor-
respond rien. La charge de la preuve vous incombe (p. 144).
Cest l, souligne Souriau, la force propre de largument
ontologique, ce qui lui permet sinon de prtendre prouver lexis-
tence de Dieu, en tout cas de rejeter la charge de la preuve sur
ceux qui la nient. Mais cette force, celle dune revendication
dexistence, implique que ce qui revendique, ce qui se prsente
comme une essence, soit capable de revendiquer. Il faut donc que
cette essence ne soit pas dfinie que verbalement. On dira quil
existe dautres tres, par exemple les entits mathmatiques, qui
semblent dfinies verbalement mais qui sont nanmoins suscep-
tibles de revendiquer lexistence, de redemander ce dont on les a
dpouilles.
Bien quon puisse les suivre en dehors du monde, par une trans-
cendance provisoire qui les prive aussi de lexister, il suffit pour leur
restituer cet exister de les rabattre au sein du monde o elles exis-
tent essentiellement (p. 144).
Cependant, si largument ontologique porte effectivement, il
ne peut pas porter sur un passage de ce genre, de lessence
lexistence ou de lexistence lessence, puisquun tel passage ne
concerne que les essences relles, qui sont du monde. Il pourrait
concerner un personnage de fiction, mme si celui-ci nexiste
que dune existence sollicitudinaire. Mais pas Dieu comme exis-
tence transcendante. La transcendance nindique pas un autre
monde, mais une faon dtre tout autrement dans le monde, et
donc hors de lui1. Ce qui constitue largument, ce qui est sa
force, ne peut se rsoudre linsistance dun problme pos
que nous le voulions ou non . Lexistence problmatique
nest pas du tout un genre dexistence, mais seulement ouver-
ture dun problme relatif lexistence (p. 140). Un problme
qui demande rponse. Pour que largument ontologique porte, il

1. Noublions pas que le monde na rien dimmanent non plus, puisquil est multimo-
dal, par dfinition, et que la patuit des phnomnes na dj rien voir, par exemple,
avec la quasi-transcendance des riques qui parviennent demeurer semblables eux-
mmes comme laiguille qui a perc le ruban ou le papier pli. Il faudrait dire au mini-
mum les immanences du monde.

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Le sphinx de luvre 57

faut que la question Quest-ce que le divin ? ait effective-


ment, indubitablement, fait passage :
Alors largument ontologique sera passage, non de lessence
lexistence ou de lexistence lessence, mais dun mode dexistence
lautre [...] quel que soit le mode dexistence quon veut affirmer
dans cette conclusion : Dieu existe. Cest le passage dun mode
lautre qui constitue largument. De toute manire, il suppose
quune rponse positive, sous forme dune proposition concrte,
relle, a t faite cette question : De quoi sagit-il ? quest-ce que
le divin ? et quil en a t prononc au moins un modle, une
entrevision, une conception, un exemple ; quil a t mis, dune
manire quelconque, en cause, en mouvement, en action, en pr-
sence ; quil a comparu ; quil a est en sa cause, comme Job
len sommait (p. 145).

Nulle ironie, ici, mais une exigence terrible pour les philo-
sophes qui manient sans trop de prcaution largument ontolo-
gique comme si lon parlait de thormes ou de choses.
Exigence terrible. Seuls y rpondent, parmi les philosophes seuls
sobjectent le divin ceux qui osent (un saint Augustin, un Male-
branche, un Pascal) faire parler le Verbe. Dune faon gnrale, on
pourrait dire quil ny a dester du divin, dans lunivers du discours
humain, quen ces quelque vingt pages de toutes les critures de
toutes les religions, o lon peut avoir limpression dentendre un
Dieu parler en Dieu. Et vingt cest beaucoup. Peut-tre y en a-t-il
cinq en tout (p. 145).

Cent millions de pages de thologie, mais cinq pages o Dieu


lui-mme figure parce quon sest adress lui dans sa langue !
Mme saint Anselme ne se rendait peut-tre pas compte de ce
que son argument, littralement, impliquait. Que nous importe ce
misrable lien des prdicats et de la substance ! Il sagit de la
cration dun champ de bataille, dun lit de justice, plus violent
que ce ring o Jacob se bat avec lange, dans lequel ladresseur et
ladress se trouvent convoqus selon le mme mode dexistence,
absolument spcifique. Que lon naccuse surtout pas Souriau de
ractiver une forme de philosophie chrtienne , alors quil
affirme que pratiquement personne na t capable de supporter
la charge de la preuve et que la plupart des propos sur
Dieu ou de Dieu ne sont que de dplorables erreurs de

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58 Les diffrents modes dexistence

catgories, appliquant un mode dexistence prcis les patrons


dcoups partir dautres modes. Oui, bien sr, on peut man-
quer de Dieu, mais nullement parce que les pauvres humains
ensevelis dans la fange de limmanence devraient croire les reli-
gieux et tourner enfin leurs yeux vers le ciel : on manque de
Dieu, comme on manque le phnomne, comme on manque la
connaissance, comme on manque lme, comme on manque la fic-
tion mme : parce quon est incapable de reconnatre que chaque
mode dexistence possde sa propre tonalit et quelle produit ce
choc en retour, chaque fois diffrent, davoir un genre diffrent
dme.
Mais nous ne sommes pas au bout de la difficult, car l o le
passage est effectif, tmoigne-t-il dune transcendance, au sens
dune vritable extriorit existentielle ? Oui, peut-tre, si le ptir
divin, celui de lhomme sobjectant le divin, implique un agent.
On peut le discuter, mais cela autorise, en tout tat de cause, la
conclusion vers laquelle Souriau nous dirige : cest dans le pas-
sage quest investie lexistence qui fait la ralit de cette trans-
cendance (p. 146), et cela mme si lexprience de ce passage
peut comporter celle dun pour soi de Dieu :
En tant que nous sommes des personnes, nous existons pour
nous-mmes. Et si nous savons nous constituer dans ce mode dexis-
tence, nous sommes guris de toute dpendance de lautre et de lail-
leurs, de toute abalit. Or dans une vision universelle de ce mode
dexistence, nous sommes conduits le reconnatre aussi aux autres
personnes, en tant que nous les pensons, non pour nous mais pour
elles. Nest-ce pas la faon dont lamour les pense ? Dans le tte--
tte avec Dieu, sans sortir de notre exprience nous en ralisons la
transcendance, si nous savons ressentir ce pour-soi de Dieu, dans
notre dialogue ; ou bien un pour lui de nous-mmes, qui change
pour ainsi dire le centre de gravit de ce tte--tte, dun point de
vue architectonique (p. 147).

La singularit de la dmarche de Souriau est quil parvient


souligner que cette exprience nimplique pas une existence
transcendante tout en ne la rabaissant pas quelque illusion que
ce soit. Le fait dexistence vient sinvestir dans un rapport inter-
ontique penser la personne aime non pour nous mais pour
elle. Il en dit les prils dans une note :

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Le sphinx de luvre 59

[lopration] aboutit pour une me poser son Dieu dans sa ra-


lit par rapport elle. Elle prend sur soi, en se sacrifiant elle-mme
comme personne, la personnalit de ce Dieu. Ainsi elle a sa rcom-
pense ou son chtiment. Elle a le Dieu quelle a mrit (p. 148).

Mais, rcompense ou chtiment, il sagit de clbrer une


transformation architectonique du mode dexistence.
Il ny a pas dexistence transcendante, en ce sens que ce nest pas
l un mode dexister [...] Mais il y a des faits de transcendance : des
passages dun mode dexistence un autre. Et dans ceux que nous
venons dessayer thmatiquement, la transcendance, en tant que
passage, changement actif et rel, se marque justement dans cette
innovation modale : linvestissement dexistence dans la modulation
mme (p. 148-149).

Que la transcendance se marque un investissement dexis-


tence dans la modulation mme, cest--dire une transcen-
dantalisante transformation architectonique du mode dexis-
tence (p. 148), indique le trajet, chaque fois plus prilleux, quil
va nous falloir suivre pour qualifier, aussi exactement que pos-
sible, lexprience anaphorique. Il faut pouvoir penser les modu-
lations de lexistence. Quant linvestissement sur la modulation
mme, il reviendra dans le chapitre IV sous une forme encore
plus exigeante. Avec Souriau, Dieu ne sajoute pas comme une
couche dtre dautres couches dtres, selon les faons de pen-
ser de la thologie rationnelle. Il permet de donner une dimen-
sion autrement plus risque ce que cest que de vivre, et, l
encore, de russir ou de rater.
Vivre en fonction de Dieu cest tmoigner pour ce Dieu. Mais
prends garde aussi pour quel Dieu tu tmoignes : il te juge. Tu crois
rpondre pour Dieu ; mais quel Dieu, en rpondant pour toi, te
situe, dans la porte de ton action ? (p. 191).

Les synaptiques et les prpositions

Mais lenqute, dabord, doit se poursuivre. Le morphme, la


transition ou le passage viennent daffirmer leur ncessit en tant
qulments du problme de lexprience anaphorique par excel-
lence, sobjecter Dieu . Alors que toute la philosophie depuis

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60 Les diffrents modes dexistence

Kant ne parvient mme pas compter jusqu trois, il faut tout


recommencer. Souriau nest pas pour rien le penseur de lana-
phore, cest--dire de la reprise.
Le cycle parcouru est, bien entendu, celui seulement qui est de
connaissance humaine. Absolue ou relative, cette pauvret en tout
cas est raison suffisante du besoin de concevoir et de tenter lAutre,
comme mode dexistence (p. 150).
Il faut maintenant tenter lAutre . Mais l aussi lexplora-
tion devra procder avec la discipline qui convient pour les
modes dexistence purs : il sera dsormais question de morph-
mes, et non plus de smantmes. Il faut donc prendre bien garde
ne pas mlanger la considration des passages avec celle des
modes entre lesquels il y a passage. Il sagit de prendre pour
seule ralit, tnue comme celle de tout mode pur, les actes de
passage.
La seule ralit serait le drame immense ou le crmonial de ces
actes... Les tres y seraient des accessoires implicites, comme ceux
que suppose un enfant dans un jeu. Lhomme qui meurt se trompe-
rait en pensant sa mort comme la terminaison temporelle de la
dimension cosmique dun tre ; et ne saurait pas que la vritable
ralit ce moment serait le drame mystique dune mort (p. 151).
Mais comment faire pour capter le passage sans le rduire
une simple combinaison de modes ? Il nous faut l encore,
comme dans la premire partie du chapitre, une vidence sur
laquelle nous appuyer. cette extension prodigieuse de lempi-
risme, il faut une prise. Alors que ctait la prsence suffisante et
indubitable propre au phnomne et sa gnrosit qui avait
orient la premire enqute sur les modes ontiques, cest lvne-
ment qui va remplir ce rle dans lenqute sur les modes que
Souriau appelle synaptiques au sens o ltre mme de la
synapse, cest synapter , faire transition. Lvnement, cest ce
qui a lieu ; absolu dexprience, indubitable et sui generis
(p. 152).
Dans lavoir, dans le faire, dans ltre mme ; dans le natre ou le
prir, dans le venir ou le partir, il y a quelque chose qui diffre en
profondeur et foncirement de la simple ide ou signification de ces
actions : il y a le fait ; il y a le ceci est, le ceci advient. Je tenais ce
verre, je lai lch, et il se brise (p. 152).

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Le sphinx de luvre 61

Il y a l comme une nouvelle patuit, un nouvel indubitable,


irrductible toute tentative de le ramener lobjet dune rf-
rence, ce quoi tous les modes synaptiques saboucheront. La
patuit ici nest pas celle dune prsence, celle qui tait propre au
phnomne. Labouchement au fait, lvnement, cest leffi-
cace (p. 153). On peut prendre lexemple de cette canne dont
Robert Musil crivait quelle donnait au savant barbu, interlocu-
teur dUlrich, la maligne tentation de lui faire briser tel beau
grand vase de cristal1. Coup de canne irrparable, insuppres-
sible, inescamotable , geste qui na pour lui que son efficace,
que le bris dun vase admir injustement assassin comme
Desdmone. Mais la plainte na pas dcho dans le monde
synaptique. Lvnement avec sa patuit dploie tout un nou-
veau cosmos distinct des prcdents dans lesquels il est pourtant
imbriqu en ce quil est tranger luvre aussi bien qu la
monumentalit de lme, que leur destruction y est vnement,
seulement vnement.

On sait quelle importance W. James attachait, dans la description


du courant de la conscience, ce quil appelait un sentiment de ou,
un sentiment de car. Nous serions ici dans un monde o les ou
bien, ou les cause de, les pour et avant tout les et alors, et ensuite,
seraient les vritables existences [...] Ce serait une sorte de gram-
maire de lexistence que nous dchiffrerions ainsi, lment par l-
ment (p. 153-154).

Que Souriau en appelle lattention que lempirisme radical


porte aux prpositions, et quil se rfre en particulier au courant
de conscience de William James est significatif. Car le courant de
James porte et brasse ce qui, dans le mode ontique, est existant,
ne cessant de le dmembrer, de lenchevtrer, de le faire bifur-
quer, indiffrent toute revendication dexistence. Il ne sagit
plus dengendrer des tres en continuit les uns avec les autres
mais de suivre les modulations dexistence pour, dexistence
devant, dexistence avec (p. 156) qui font le monde synaptique.
Voil quadviennent des mes distraites et non plus captives. La
patuit des phnomnes et celle des vnements tissent comme

1. Musil, 1973, t. I, p. 473.

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62 Les diffrents modes dexistence

une natte. La complexit de lexprience est restitue, mais sans


quon abandonne la diffrenciation fine des modes.
Et pourtant, les lecteurs qui pourraient se croire en terrain de
connaissance et qui penseraient retrouver la grande tradition
pragmatiste rnove rcemment en France en seraient pour
leurs frais. peine a-t-il indiqu la richesse de ce monde, ce cos-
mos alternatif du synaptique, que Souriau change nouveau de
piste. Il fonce travers deux douzaines dnormes problmes
philosophiques, notamment ceux de la fuite du temps, du statut
du futur, et de cette causalit qui tait trangre au rique,
comme si dj il tait urgent de passer au vrai problme, celui
que depuis le dbut il semploie construire.
On stonnera moins du caractre quelque peu prcipit de
ces considrations si lon se rend compte que Souriau veut viter
avant tout le projet dune mtaphysique systmatique qui lui
ferait oublier que cest le passage, le trajet de lbauche luvre
quil veut pouvoir qualifier. Sil a dpli les modes purs ontiques,
sil sest lanc dans les synaptiques ce nest pas pour dire ce quils
sont, cest bien plutt pour imposer une option existentielle. Il
faut choisir : ltre ou laction, poser (ou rver) un monde dtres
ou sacrifier toute cette ontique stable pour un genre de vie o les
liens avec tous les tres seront uniquement transitifs et situs
ou constitus dans laction mme, et selon son mode (p. 158)1.
On ne biaise pas avec cette dit, lexistence ; on ne la trompe pas
par des paroles captieuses, masquant une option non faite. tre, et
ne pas tre tel, ne vaut. Taille-toi dans telle toffe dexistence que tu
voudras, mais il faut tailler, et ainsi, avoir choisi, dtre de soie ou
bien de bure (p. 159).

1. Le traitement de la causalit est typique de cette option, car Souriau la dfinit


comme plus existante en tant quoprant synthtiquement en tant que tiret que les
lments mesurables des phnomnes, qui sont suspendus, quant leur ralit, elle
(p. 155). Quand il moque ce quil appelle les misrables antinomies kantiennes, Sou-
riau montre la supriorit de sa mthode : les antinomies ne sont jamais contradictoires
car lune porte sur lontique et lautre sur le synaptique ( 103). Ajoutons que la thse de
Souriau selon laquelle la question de la causalit et celle de la substantialit ontique ne
peuvent tre associes, comme si le fait dtre cause de quelque chose dautre que soi n-
tait autre quun attribut venant complter la ralit substantielle, trouve une confirmation
dramatique dans lhistoire de la mcanique rationnelle. Le tiret est ici remplac par le
gal , qui autorisera la savante dsinvolture avec laquelle le physicien ne cessera de
redfinir les termes de lgalit, leur niant toute possibilit de revendiquer une prtention
tre de vritables existants (voir Stengers, 2003, p. 101-158).

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Le sphinx de luvre 63

Nous navons donc fait que nous prparer ce qui est le vri-
table problme de Souriau, un problme auquel il na cess, tout
au long de son texte, de renvoyer problme du second degr,
crivait-il, propos des progressions anaphoriques, lorsque, par
exemple, une chose sensible vient progressivement lexistence l
o ne gisait quun simple tas de glaise. Et nous venons encore
den passer par la question du risque et du ratage. Bien sr le
sculpteur agit, et la chose qui vient lexistence appartient
lontique. Mais ce serait rater la question que de rpondre que le
synaptique et lontique sassocient ici pour former une existence
plus riche, qui transcende le choix. On ne triche pas !
Mais Souriau ne renonce pas seulement explorer le monde
synaptique. Voil que, comme Pnlope il dfait systmatique-
ment la toile quil avait systmatiquement tisse ou plus prci-
sment il dfait la tentation de faire systme avec les modes quil
a dgags. Souriau est peut-tre le philosophe de larchitecto-
nique, mais certainement pas du systme. tre complet pour lui,
ce nest pas compter les modes et demander quelque raison de
garantir que le compte est complet. Cest dgager compltement
ce que requiert le trajet de lexprience anaphorique, lui tre
compltement fidle.
Tentative trompeuse ; fausse clart. Machine mtaphysique, que
me veux-tu ? Elle nous tromperait dautant plus quelle nous sugg-
rerait lide dtre en prsence des lments ncessaires un discours
complet. Ce qui serait la plus fausse ide quon puisse se faire de ces
genres (p. 162).
Et lenqute finit dune faon dautant plus abrupte quon
nous apprend brusquement que les modes sont arbitraires ! Dci-
dment, le chapitre I qui prtendait afficher un plan denqute
nous garait tout fait. Les modes sont bien des lments, mais
ils nont t choisis que par commodit en quelque sorte :
Il faut les prendre comme ils sont : comme arbitraires. Songez-y
ainsi : un peintre primitif peut trouver sur sa palette les terres colo-
res que lui fournit son sol et son entour technique : ocre jaune,
ocre rouge ; argile verte, noir de fume (p. 162).
Repoussons donc toute tentation de structurer et de hirarchi-
ser les modes en les expliquant dialectiquement. Vous manquerez
toujours la connaissance de lexistence en son propre, si vous en
tez cet arbitraire qui est une de ses absoluits (p. 163).

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64 Les diffrents modes dexistence

Les modes sont tous dgale dignit, tous gaux ds lors quils
sont pris chacun en soi. Cest le il faut tailler qui met en ten-
sion le problme du second degr, celui de leur unification. Ds
son premier chapitre, Souriau utilisait lanalogie des couleurs et
en appelait une
pense capable de tous les rayonnements multicolores de lexis-
tence, mais mme dune lumire nouvelle, dune lumire blanche les
unissant dans la clart dune surexistence qui surpasse tous ces
modes sans en subvertir la ralit (p. 83).
Le lecteur dbouche du chapitre III quelque peu secou,
bloui par les perspectives vertigineuses de ces cosmos entrem-
ls, mais du de voir quil va falloir tout recommencer au cha-
pitre IV. Na-t-il donc appris pendant tout ce temps qu trouver
les mauvaises rponses aux questions du Sphinx ? Mais com-
bien de fausses rponses a-t-il droit avant dtre dvor ? Il faut
quil finisse par dchiffrer lnigme et celle-ci, on le sait depuis le
dbut, ne peut tre que dans linstauration, dont Souriau nous
suggre, en utilisant un nologisme, quelle est la fois action
et position dune ontique. Elle est ontagogique (p. 164). Et il
ajoute : Une philosophie de linstauration rassemblera la fois
les modes de lagir et ceux de ltre, en tudiant comment et par
quelles voies ils peuvent se combiner (p. 164).

LE CHAPITRE IV ET LES QUESTIONS DE SUREXISTENCE

Et voil que nous retrouvons notre plan en quinconce. Le


vrai trajet anaphorique na t encore dfini que par les modes
purs, quils soient ontiques ou synaptiques. Le mot qui va dsi-
gner ce quil faut trouver, nous le savons, cest le mot de surexis-
tence. ceci prs quil ne faut pas se tromper sur le prfixe
sur , le renvoyer ce qui est dj usit en philosophie ou en
thologie. Quel sens donner la surexistence, cest ce quil va
falloir apprendre.
Nous commenons connatre assez notre Souriau pour anti-
ciper quelque peu sur le chemin. Il doit y avoir deux faons

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Le sphinx de luvre 65

entirement diffrentes de penser la surexistence : lune sur le


mode du combien ? , lautre sur le mode du comment ? .
La tentation serait de comprendre larchitecture densemble
comme la liaison de tous les modes en un tout harmonieux. Un
tout qui serait, par nature, plurimodal. Mais on trahirait alors
linjonction il faut tailler , et au-del delle laffirmation de
lantitypie aux accents anti-bergsoniens. Cest donc forcment,
selon lautre mode que Souriau va engager la question de la
surexistence. Il va feindre, comme toujours, de succomber
lcueil du systme avant de montrer comment, dun violent coup
de barre, il y chappe.

La surexistence contre toute ide de totalit

Les modes dexistence purs doivent tre compris, nous a appris


Souriau, comme des lments , la manire de la gamme arbi-
traire des terres colores avec laquelle faisait uvre le peintre pri-
mitif ceci prs, bien sr, quil ny a pas ici de peintre. Ou plus
prcisment, ceci prs que cest de la vie du peintre ou de la
ntre quil va sagir ici dune vie qui naurait pas la tnuit
propre aux modes purs, dune vie qui demande se raliser non
tre analyse. La position du problme va donc tre dfinie par
cette demande de ralisation confronte la pluralit des modes
purs, et Souriau envisagera dabord la possibilit de confrer la
valeur le pouvoir de confrer une vie un statut suprieur celui
des lments avec lesquels elle doit composer.
Comme avec la question de lintensit des modes que nous
avons rencontre au chapitre II, la rponse fait appel des per-
sonnages conceptuels qui tentent de confrer ce pouvoir la
valeur.
[Il y a le type de celui qui ] cherche pour se raliser dans sa valeur
la plus haute, se mettre au point avec prcision sur un seul plan,
dans lespce dexistence pure qui lui permettra la meilleure dtermi-
nation de soi-mme (p. 173).

Et puis il y a celui qui cherche :


une faon dtre si complte, si riche, si patente la fois, comme
en mille facettes, sur le plan du sensible et sur le plan de lintelli-

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66 Les diffrents modes dexistence

gible, sur le prsent et sur lintemporel, sur le demeurer et sur


lagir, quelle rside la fois en tous ces domaines et quelle ne
tienne entire en aucun, les surpassant en les assemblant tous
(p. 174).
Deux vux et un double mouvement, lun vers lexistence,
lautre vers la ralit, vers lenrichissement, vers la plnitude
dun assemblage. Toute la question, alors, est de savoir sil y a
moyen dviter lcartlement. Peut-on prendre parti pour un
mode dexistence sans sarracher quelque chose de plus pr-
cieux ? Peut-on aller chercher vers une ralit suprieure la gu-
rison de la plurimodalit sans scarter de lexistence ? Mais
Souriau rompt la symtrie. Il mettra plus tard grossirement
les points sur les i (p. 182). Limpratif davoir actualiser
toutes ses virtualits, les unifier dans une vie est abstrait,
dnu du virtuel qui en dessinerait la faisabilit. Qui irait
conseiller un jeune homme dtre la fois un Don Juan et un
saint sous prtexte quil y aurait l deux possibles au lieu dun
seul (p. 182) ?! Le pre de Foucault fut un viveur puis un ascte,
mais jamais il naurait pu tre lun et lautre en mme temps...
La surexistence engage tout autrement que par simple accumu-
lation. L encore la diffrence vient de la bonne et mauvaise
manire de protger la multiplicit contre le danger de lunit
aussi bien que de la dispersion. Et il faut dabord pour cela ne
pas dsigner la pluralit des modes comme ce dont il faut
gurir !
En fait, la question des valeurs na rien voir avec la ques-
tion de la surexistence, car elle constitue en problme la diversit
des genres dexistence, alors que loin dtre elle-mme un pro-
blme cest cette diversit qui pose le problme de la surexis-
tence, si plus ne fait : si elle ne pose pas la surexistence mme
(p. 175). Conclusion ce stade : laxiologie ne peut absorber lo-
riginalit de la surexistence.
Ce nest nullement en tant quelle assemble ou quelle unit, quune
totalisation comporte un plus de ralit. Celle qui nous intresse,
cest celle qui, au-del de la pluralit des genres dexistence, fait
apparatre quelque chose qui non seulement les embrasse, mais sen
distingue et les surpasse. Sil faut dfinir la surexistence, ce nest
donc par aucune considration axiologique, ni comme un degr plus
haut, plus sublime de lexistence (encore quelle puisse avoir cette

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Le sphinx de luvre 67

sublimit) ; cest par lide stricte et svre dun passage des pro-
blmes de second degr concernant lexistence, mais prononant
saillie hors de son plan (p. 175-176).

Mais nous nen sommes pas encore l. Lide de possible


demandant ralisation doit tre affronte, car avec elle se pro-
file le thme puissant ( lpoque de Souriau) de lHomme le
plus rel, lHomme par rapport auquel nous sommes comme
des adolescents que lon exhorte dvelopper toutes leurs
potentalits . Mais cet Homme qui serait le Matre de tous
les genres dexistence, nest-il pas une chimre ? Il ne suffit
pas de poser problmatiquement la possibilit dune existence
plnire, assemblant et surpassant tous les modes dexistence,
faisant de nous des bauches dsirant laccomplissement, il
faut que le problme pos par cette existence ait une solu-
tion positive, efficace au sens o elle engage un trajet daccom-
plissement.
On peut dire [que cet homme] nexiste pas, mme dune existence
virtuelle, si ces divers modes dbauchement ne dessinent pas par
leur harmonie un achvement qui soit comme le contour mystrieux
dun tre unique ; et quil nexiste mme pas dune existence idale,
si ce contour mystrieux reste indtermin et vacant dans ce qui
serait lessentiel, cest--dire dans un mode dfini daccomplissement
existentiel (p. 179).

Foin didal chimrique donc, mais aussi de lide dune


solution qui serait pose sur un mode problmatique la
manire dune inconnue. Cest prcisment cet au-del de
soi-mme que le concept de mode dexistence a permis de
rsister.
Le lecteur peut, juste titre sinterroger. Pourquoi ce long
trajet critique (16 paragraphes sur les 22 que comptent le cha-
pitre) pour en venir la question qui avait dj t formule la
fin du chapitre prcdent ? Sagit-il dune dmarche pdagogique
ou bien dune effective progression anaphorique ? Souriau, alors,
devait pour lui-mme dterminer ce que peut la surexistence,
mais sans renier pour autant leffort vers lunit plnire dont il
la spare. En tout tat de cause, cest sur lvocation dune ques-
tion du troisime degr quil termine le trajet, la question de
lunification de tous les modes possibles dunification . Mais

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68 Les diffrents modes dexistence

cette question, quil nabordera pas1, na pas interfrer car elle


suppose rsolue la dtermination de la manire dont la surexis-
tence communique avec lexistence, et quels rapports elles sou-
tiennent lune avec lautre. Attention, il ne lui reste plus que cinq
paragraphes pour rsoudre ce qui est le problme de tout
louvrage.

Une nouvelle dfinition de la correspondance

Et cest ici (enfin !) que linstauration va jouer un rle positif,


non celui dun sphinx qui rpterait son devine ! . Car lins-
tauration tmoigne en elle-mme de ce que la surexistence est
plrme, hirarchique et ordonn. Elle en tmoigne parce que,
comme Souriau lavait dj soulign en parlant de la progression
anaphorique de luvre, faire uvre, cest aussi choisir, trier,
jeter au panier. Et chacun de ces actes comporte un jugement,
la fois cause, raison et exprience de cette anaphore (p. 108).
Cest ce dont lensemble de ce livre nous a impos lexprience.
Et cest ce qui apparat, nous lavons vu, sur un mode drama-
tique dans le texte de 1956, lorsque, chaque moment du trajet
dinstauration, lagent doit deviner au risque de se tromper, doit
juger, mais sans point de comparaison, sans rfrence aucune.
Instaurer, ce nest pas se reprsenter ce quoi on veut arriver,
puis mobiliser les moyens pour la ralisation de cette fin. Ce
nest pas suivre un plan. Si la ralit doit se conqurir ce nest
pas au sens dune opration arme, mais au sens peut-tre o se
conquiert la confiance dun animal craintif. Un geste brutal et
svanouit ce qui tait en train de se dessiner. Si linstauration est
ontagogique, ralisant la convergence de laction et du rve, elle
tmoigne de ce que cette convergence est un trajet de dtermina-
tions progressives. Elle gravit cet Arbre de Jess ou cette
chelle de Jacob : lordre des surexistences (p. 183). Cest pour-
quoi aussi luvre en cours daccomplissement, quoiquelle soit
chaque moment du trajet parfaitement dtermine comme exis-
tante, est galement bauche, formule vocatoire pour un virtuel

1. Mais cest cette question quil posera dans Lombre de Dieu (Souriau, 1955).

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Le sphinx de luvre 69

qui nest plus seulement ici faisable mais se fait sentir sur le
mode du faire . Tout ce qui est faire prononce et
implique une surexistence (p. 188).
On voit que lunification nest pas affaire dagent unificateur.
Souriau vise une unification sans autre principe ou responsable
quune insistance exigeant quon prenne parti, pour ce faisable
contre mille autres. Comme en tmoigne la prposition de
faire , lunification implique une synapse, un branchement,
un abouchement, ce que Deleuze appellerait une entre-capture.
Les modes dexistence, par leurs divers rapprochements, incli-
nent leurs branches pour dessiner, aux diverses clefs de ces votes,
des places pour des occupants (p. 186). Et Souriau dajouter
cette prcision capitale quand on sait la tentation qua reprsent
lidal en philosophie aussi bien quen morale : les occupants
ne sont pas des existences idales. Il ny a pas dexistence
idale (p. 187). Louverture de lexistence la surexistence na
rien voir non plus avec un idal problmatique ternellement
insistant, ternellement sans rponse. Si Souriau est un mystique,
cest un mystique de la ralisation. Ce dont il sagit, cest du pro-
blme rsolu, dans la ralit de sa solution. Non pas cet idal,
mais la ralit de cet idal, voil ce qui est en cause (p. 187).
Mais comment une solution qui ralise peut-elle impliquer la
surexistence si, comme tout ce qui existe, cette solution a pris
parti pour un mode particulier dexistence ? Car le surexistant,
lui, ne prend pas parti. Tout au plus il peut se reflter sur quel-
quun de ces modes per speculum in aenigmate ; et mme alors
il na dautre existence que cette existence modale et spculaire
(p. 187).
Ne nous y trompons pas, ce qui est en jeu ici nest autre que
la clef de vote de la dmonstration ou plutt de la progression
anaphorique propose par Souriau. Sil rate, si aucune exp-
rience sensible, aucun fait existentiel , ne peut tre produit qui
tmoigne pour ce reflet, qui le fasse sentir sur le mode du virtuel,
il aura poursuivi une chimre et de son tonnante construction
ne resteront que des colonnes ruines.
Et cest vers la vnrable ide de connaissance vraie que Sou-
riau va se tourner, pour demander quon noppose pas trop vite
une fin de non-recevoir la caractrisation dune telle connais-
sance comme similitude de la pense et de son objet. Car cette

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caractrisation voque cette ralit surexistentielle qui unirait


et coordonnerait la fois ce qui existe dans le mode o se fait
ma pense et dans le mode (diffrent par hypothse) de lobjet
(p. 188).
Grce linvention des riques et de la production de la
chose en mme temps que de la raison raisonnante, Souriau a,
reconnaissons-le, conquis le droit dutiliser cette vieille lune de
ladequatio rei et intellectu. Il la libre de ce qui lempoisonnait,
en faisait un instrument de propagande pistmologique au ser-
vice de la science oppose aux illusions humaines. La correspon-
dance nest plus dvoye par lide saugrenue dun sujet connais-
sant faisant pendant de chemine la chose connue. Elle est
disponible nouveau dans sa belle tymologie : elle rpond ce
qui rpond, elle est adquate ce quelle a instaur. En elle le
dbut et la fin du trajet concident ; lbauche et luvre. Et
pourtant ce nest pas le trait plein qui soulignerait en gras
quelque trait en pointill. Cest ce qui fait la diffrence entre un
trajet qui, comme lcrira Souriau en 1956, met chaque
moment lagent la devine, lui impose la question Que vas-tu
faire de moi ? , et lensemble des constructivismes nihilistes qui
ricanent : Cette question, cest toi qui las pose ; cette rponse,
cest la tienne, seulement la tienne.
On retrouve ici le sens mme de linstauration et de son bas-
culement existentiel : ce qui rpond pour nous, ce rpondant
que requiert la connaissance vraie, peut-on rpondre pour lui ?
La correspondance redevient ce quelle aurait toujours d tre :
une anaphore russie qui dfinit en chemin les exigences successi-
ves de sa russite. Et cela est vrai en science, en art, en religion,
comme en morale. Enfin, voil brise la mtaphore du miroir,
celle qui a obsd la philosophie. Ou plutt la mtaphore du
miroir une fois brise, le miroir devient synonyme de la russite
de linstauration puisque le modle et la copie se ralisent
ensemble par le truchement dune anaphore. La correspondance
redevient possible : Une rponse lun lautre de la pense et
de son objet, formant un couple. Le fait de cette rponse (juste
ou fausse, nimporte) cest le seul fait existentiel ici. Il y a de
lcho (p. 188).
Il y a de lcho. Cela implique-t-il quil y ait quelque chose de
commun, une ralit commune ayant matrise la fois de lun

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et lautre mode qui se rpondent (p. 189) ? Ne pourrait-on


objecter que cette implication dune ralit qui nexiste pas,
dune matrise laquelle ne rend tmoignage que leffort de par-
venir une connaissance vraie, nest quune version de lidal
transcendantal, au sens de Kant ? Nest-elle pas suspendue l-
cho comme ralit psychique ? En dautres termes lcho est-il
vraiment un fait existentiel, comme le sont la patuit ou leffi-
cace ? Ou encore : y a-t-il synapse, transformation effective de
celui qui tmoigne ? Et cest ici que Souriau va faire appel au
type dexprience voqu la fin de sa thse, cette prise acte de
soi en une forme quil sagira de maintenir ouverte toute aven-
ture, toute survenance. Lefficace dune telle synapse
cest de ressentir, comme une passion relle, comme un subir qui
me modifie sans me changer, le fait dtre sous un regard, dtre
illumin par cette vision de moi ; et vraiment pos dans un nou-
veau genre dexistence, car cet tre ne serait pas tel que moi je suis.
Celui qui est voqu est bien celui qui participerait la fois ces
deux modes et en surmonterait la diversit constitutive. Il nexiste
pas, mais je puis, moi, lui rpondre, par un ptir du genre de celui
qui est ainsi dfini. Ptir du surexistentiel, en prouvant une modifi-
cation qui lui rponde, et dont il soit la raison (au sens o raison
cest rapport), cest l sans doute la seule manire dont nous puis-
sions tmoigner pour lui, et tre en rapport daction-passion avec
lui (p. 189).
Toute rponse, bien sr, nest pas rponse de lexistence la
surexistence, de mme que, pour Souriau, toute vie nest pas
vritablement digne dtre vcue. Mais aucun critre extrieur,
aucune rfrence ne joue ici, comme ctait le cas avec les modes
intensifs dexistence. Il faut et il suffit que le mode de rponse de
lexistant lexistant soit fonction du surexistentiel, cest--dire le
mette en jeu ou limplique titre de raison ou de loi de
rponse (p. 189). Et cest bien, videmment ce dont tmoigne
laction instaurative.
Ce qui a fait grands Michel-Ange ou Beethoven, ce qui les a fait
gniaux, ce nest pas leur propre gnie, cest leur attention la
gnialit, non en eux-mmes, mais en luvre (p. 190).

Redoutable cohrence. La clef de vote tient en effet.


Lpreuve a t passe. Peut-tre, aprs tout, ne serons-nous pas

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dvors. La transcendance a t comprise en tant que passage,


changement actif et rel, se marquant dans linnovation modale
que constitue linvestissement dexistence dans la modulation
mme (p. 149).
Mais tout ceci ne vaut videmment que pour qui ratifie ce
que Souriau a dfini, ds sa premire uvre, comme une vie
vritable. Voil qui ne le gne en rien, on sen doute. La rus-
site na de sens que si lon peut rater. Le but de Souriau nest
pas daffirmer que la transcendance concerne, mme sils ne le
savent pas, ceux qui se suffisent des aventures du corps ou des
richesses virtuelles de leur me. Il sadresse ceux qui ont lex-
prience de cette action-passion, de cette attention en luvre,
quelle quelle soit. Quils ne rabattent pas cette exprience sur
ce qui pourrait tre rapport aux modes dexistence du corps et
de lme. Quils sachent honorer ce qui fait deux des tres
spirituels , dont le mode dexistence nest autre que linvestis-
sement dexistence dans la modulation des deux autres, que
laction-passion qui tmoigne pour une autre raison, cest--dire
pour un rapport avec autre chose. Quils sachent quils tmoi-
gnent ainsi pour un tre qui nexiste pas, mais dont la ralit
est plus haute et plus riche que celle de chacune de ces voix
polyphoniques (p. 190-191).
La surexistence dfinie par Souriau est aux antipodes de tout
pari sur la transcendance. Ralit plus haute ou plus riche, peut-
tre, mais il ny a pas dans ce cas dautre monde, et surtout pas
de sur-monde offrant garantie. Et cest ici que rapparat, pour
la troisime fois, le thme de Dieu : Tu crois rpondre pour
Dieu ; mais quel Dieu, en rpondant pour toi, te situe, dans la
porte de ton action ? (p. 191).
Nous lavons soulign, ferveur et lucidit composent le blason
de Souriau. Les surexistants ont besoin de nous, de notre fer-
veur, pour exister car cette ferveur est un nom pour la modula-
tion qui tmoigne pour leur ralit. Il ne sagit pas dune ferveur
en gnral , dune spiritualit exalte mais floue. Elle ne
tmoigne pour un surexistant que si elle engage luvre, qui est
toujours cette uvre, seule porter tmoignage pour ce surexis-
tant, de manire modale et spculaire, certes, et comme en
nigme. Et cest ici que la lucidit importe, car la confiance nest
pas de mise. Les surexistants sont bel et bien dpouills de toute

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surcharge idalisante, rintroduisant en sous-main un talon de


valeur, une perfection, le point fixe dun devoir. Il faut oser
interroger le miroir, poser la question de la ralit laquelle
nous offrons une prise dans lexistence.
Tel amour est anantissement dans une communion avec une
fausse ralit, faite au fond de nant. Tel autre est une uvre vri-
table, cratrice et fconde. On peut sy laisser prendre. Confusion
tragique. Savoir dmler ce qui est rellement plnitude et richesse,
par la nature mme de luvre laquelle on rend tmoignage en
travaillant linstaurer en fait, et par lexprience directe de lins-
tauration, cest connatre ce qui, dans lexistence mme, peut se rap-
procher le plus de la surexistence. En tout cas, ceci est en nos
mains (p. 192).

CONCLUSION : AU LECTEUR DE SE FAIRE SON TRAJET

Eh bien, ne sommes-nous pas arrivs cette dernire phrase


du livre, quen guides attentifs et compatissants nous avions dsi-
gne au lecteur comme la cime atteindre ? Ne comprend-il pas
enfin par lui-mme pourquoi le monde dploy par Souriau est
devenu capable de faire sentir, peut-tre, mme aux Dieux,
dans leurs intermondes, la nostalgie de lexister ; et lenvie de
descendre ici, nos cts, comme nos compagnons et nos gui-
des (p. 193). Le monde rduit deux modes lobjet et le
sujet quel dieu serait assez fou, masochiste ou ascte pour nous
lenvier ? Mais celui de Souriau, avec ses modes purs, avec sa
patuit et son efficace, et avec cette surexistence, nest-il pas plus
digne dtre habit ?
Do la question quon ne peut sempcher de poser : Sou-
riau mrite-t-il loubli dans lequel il est tomb ? Est-ce un philo-
sophe rat ? Il est lgitime de poser la question puisquil na
cess de mditer sur les conditions mmes de lchec. A-t-il
dout, lui qui fut en son temps un matre de Sorbonne,
lexemple dune russite institutionnelle mais aussi de lassu-
rance du vieux monde, avec son approche patrimoniale, son
style surann et son attachement au monumental aussi bien

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qu lide dun artiste luvre ? Sest-il senti vaciller lorsque


les coups successifs de lexistentialisme, de la phnomnologie,
plus tard du structuralisme entreprirent dradiquer lide mme
dune uvre dart, de tout projet architectonique et bientt de
linstitution mme ? Et pourtant, soixante ans aprs, il semble
que la rpartition du risque et de lacadmisme ait profond-
ment chang. Ce sont les iconoclastes qui semblent compasss
et cest ce mandarin qui semble avoir pris tous les risques. Jus-
tement parce quil avait reconnu la fragilit de linstitution
comme celle de luvre et quil avait su ressentir, depuis ses
premiers travaux, combien il tait facile de perdre son me.
Nous pourrions tre tents de passer devant ltonnante
architecture conceptuelle dploye par tienne Souriau comme
Diderot prvoyait que les gnrations futures passeraient devant
le monument crasant de la mcanique rationnelle, celle des
Bernoulli, dAlembert, Euler : les contemplant avec effroi et
admiration la manire de celui qui, au pied des pyramides,
imagine la puissance et les ressources des hommes qui les ont
leves. Mais la prvision de Diderot tait optimiste, la
mesure de son espoir en un avenir o serait forge une alliance
entre ceux qui rflchissent et ceux qui se remuent ; o lon
plaindrait leffrayante solitude de ceux qui se vourent un
ouvrage fait pour subsister dans les sicles venir. Nous ne
pouvons (malheureusement) hriter ainsi de Souriau. Sa voix
nous parvient comme dun autre monde, en effet, mais un
monde dont lhritage reste inventorier.
Or, pour Souriau, hriter cest refaire. Si notre lecture a bel et
bien tent de refaire Souriau, ce nest pas pour conserver,
pour permettre ce qui est refait de conqurir sa continuit.
Aucun doute l-dessus, la continuit a t brise. Il sagissait
pour nous douvrir la voie la question qui est peut-tre celle de
notre poque, et qui se pose dailleurs aujourdhui la plupart
des peuples de la Terre. Celle dune autre manire dhriter, mise
sous le signe du comment ? parce quune continuit brise ne
se recolle pas. Comment hriter ? , voil la question
laquelle, lisant Souriau, nous sommes confronts. Une situa-
tion questionnante , laquelle lui-mme napporte pas de
rponse, mais dont il a eu la force de montrer quelle nous
concerne .

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CttnprtRe PRur,neR

Position du problme

Monisme ontique et pluralisme existentiel. Pluralisme ontique et monisme


existentiel. - Leurs rapports, leurs combinaisons. - Consquences philoso-
phiques : richesse ou pauvret de l'tre; les exclusions souhaites. - Aspects
mtaphysiques, moraux, scientihques et pratiques du problme. Questions de
mthode.

$ 1. La pense existe-t-elle, en elle-mme et par elle-mme ?


La matire existe-t-elle, et de la mme manire ? Dieu existe-t-il ?
Hamlet, la Primavera, Peer Gynt ont-ils exist, existent-ils, et en
quel sens ? Les racines carres des nombres ngatifs existent-
elles ? La rose bleue existe-t-elle ?
Rpondre chacune de ces questions (par oui, par non, ou
par quelque sorte ; et ce n'est pas dj si ais) cela suffit-il ? assu-
rment non. Par leur accumulation mme, ces questions en
posent une autre, plus vaste et qui les contient toutes : y a-t-il
plusieurs manires d'exister ? L'exister est-il multiple, non dans
les tres o il s'actualise et s'investit, mais dans ses espces ?
$ 2. Cette question, la philosophie l'a toujours tenue ouverte.
Mais les rponses des philosophes sont tendancieuses. En mme
temps qu'ils affirment, ils dsirent. Et selon ce qu'ils dsirent on
voit I'existence tantt s'panouir en modes multiples, tantt
redevenir une.
Si, lorsqu'on parle de l'tre, I'espoir est de le voir siger
numriquement seul, aussitt la multitude des tres que croyait
distinguer le sens commun devenant fantmale, ces prtendus
tres, pour se runir l'tre et se fondre en lui, s'assemblent par
tribus, qui suivent chacune la bannire d'un genre particulier
80 Les dffirents modes d'existence Position du problme 8l

d'existence. Ainsi s'assemblent entre eux tous les corps, puis tou- alterne les deux mouvements dont il vient d'tre question. Aprs
tes les ides. Ou bien, les possibles, les contingents, les ncessai- avoir suivi la voie des atomistes, rduit I'existence au type
res. Et l'tre unique, poui englober cette multitude' se fait syn- monadique, et fait de Dieu mme une monade parmi les mona-
thse de tous ls genres d'existence, unit en lui tous ces des il repart en sens contraire. Parmi les monades, il se prend
rayonnements. Spinoia << s'enivre > de l'unicit de la substance' considrer une diffrence profonde entre celles qui sont cres,
Mis aussitt il la clive, et montre un ordre, une connexion des qui n'existent que par dieu, et la monade incre, l'Etre nces-
choses, selon I'attribut de l'tendue ; ordre qui se redouble.selon saire. Puis, outre ces tres crs, qui n'ont qu'une existence de
I'attribut de la pense, puis selon une infinit d'autres attributs, fait ou contingente, il discerne des essences et des vrits, ter-
chacun ternel, hacutt infini en son genre ; aucun ne suffisant nelles et immuables. Et quel est leur statut d'existence ? Toutes
rendre compte de la richesse de ralit que possde la substance, ensemble, elles font le rgne du possible, lequel doit avoir aussi
car, ( proportion de la ralit ou de l'tre que possde chaque quelque ralit. Au reste, I'Etre ncessaire, < il suffit d'tre
chose, u.t pLts grand nombre d'attributs lui appartiennent >' possible pour tre actuel >>, et .la possibilit fonde l'existence,
$ 3. Supprimez la clef de vote, tez l'unit panthistique
de donc la possde minemment. A la lueur rpandue par lui sur
la substan, ce n'est pas le monde qui se divise en parties plura- le monde, on distingue (( un monde moral dans le monde
les (puisque les modeJ selon Spinoza se correspondent d'un attri- naturel >>, un rgne des causes efficientes et un rgne des causes
but' l,atre), mais c'est I'exister qui se scinde irrmdiablement finales, un rgne physique de la nature et un rgne moral de la
en une multiplicit d'espces. Mme multiplicit si, sans.suppri- grce, qui font comme deux ontologies distinctes reposant sur
mer l'unique, on le plaCe au-dessus de I'existence' < Je prie Dieu, des principes diffrents. Ainsi, lorsqu'il partait de la multitude
dit Matr Eckhart, qu'il me rende quitte de lui-mme ; car l'tre des tres, Leibniz tendait affirmer l'unicit de leur genre
sans tre est au-dessui de Dieu. Que pourrait-on sacrifier de plus d'existence, dont la seule monade humaine pouvait tre
cher Dieu que lui-mme par lui-mme ? > Plotin, qui n'admet l'exemple. Mais lorsque inversement il part de l' << unit primi-
pas I'homottymie du verbe tre, appliqu I'Un ou aux tres qui tive >> (Monadologie, $ 47), aussitt commence le clivage du rel
le suivent, compte neuf genres d'exister. selon des genres diffrents d'existence. Bref, il prsente lui
$ 4. Il est, inversement, des philosophes qui, loin de. poser seul, comme un balancement double, les deux mouvements de
I'unicit de l'tre, reconnaissent une multitude d'tres rellement pense entre lesquels se rpartissent gnralement les philoso-
substantiels. Mais plus ceux-ci deviennent multitude, plus aussi phes, dont les uns tendent reconnatre, les autres nier la
leur statut d'existence devient semblable et unique. Voyez les pluralit existentielle en mme temps qu' nier ou reconnatre
atomistes, que ce soient picure ou Gassendi, ou mme. cer- en raison inverse la pluralit des existants.
tains gardi, Leibnir. Ils divisent l'tre jusqu'aux dernires limi- $ 6. On voit donc quelle profonde diffrence il y a entre un
-la
tes de division. Mais ces tres sont semblables, fonds, par pluralisme ontique (posant la multiplicit des tres) et un plura-
exemple, sur I'antitypie et f inscabilit' Et, malgr son apparente lisme existentiel (posant la multiplicit des modes d'existence).
richeise et sa complexit, I'assemble innombrable de ces tres Le monisme ontique peut, comme le panthisme nous l'atteste,
ne tmoigne enfin que pour un seul genre d'existence, dont on s'accommoder d'un pluralisme existentiel. Et le pluralisme
peut prsenter comme type unique un seul atome. Tout au plus ontique peut s'efforcer de valoriser un monisme existentiel,
peut-n reconnatre encore, de ce point de vue (et c'est ce que comme le font les atomistes.
iait Leibniz), comme deux manires diffrentes d'exister, celle des $ 7. Mais s'il y a quelque apparence d'opposition et d'inver-
simples et celle des composs. sit entre cette pluralit existentielle et cette pluralit ontique, on
de le
$ S. L.itniz, d'ailleuri, est ici bien intressant' On vient vrifiera aussitt que cette opposition, bien que frquente, n'est
voii cit comme atomiste. Mais loin de l'tre uniquement, il pas ncessaire. Il peut exister, rare la vrit, un monisme int-
82 Les dffirents modes d'exislence Position du problme 83

gral qui proclame la fois I'unit de l'tre et l'unicit de l'exis- d'un rseau dtermin de relations constituantes (par exemple
tence : c'st le cas des lates, et surtout des Mgariques. spatio-temporelles) il faille aboucher, comme un soupirail
Et d'autre part, il est un pluralisme en quelque sorte hyperbo- ouvrant sur un autre monde, tout un nouvel ensemble de dter-
lique, reconnaissant la fois diffrents tres et diffrents genres minations de l'tre, intemporelles, non spatiales, subjectives peut-
d'existence, sans lien entre eux. C'est ce qu'on nomme polyra- tre, ou qualitatives, ou virtuelles, ou transcendantes ; de celles
lisme. Tels sont certains fidismes qui posent, comme celui de peut-tre o l'existence ne se saisit qu'en des expriences fugaces,
Schleiermacher, une sphre sentimentale de la religion et une presque indicibles, ou qui demandent I'intelligence un effort
sphre rationnelle de la science, parfaitement indpendantes I'une terrible pour saisir ce quoi elle n'est pas encore faite, et qu'une
de l'autre. pense plus large pourrait seule embrasser ; s'il est vrai mme
$ 8. Ides de derrire la tte ! Aspirations secrtes ! Qu'esp- qu'il faille, pour apprhender l'univers dans sa complexit, non
rent les atomistes, qui sont < libertins >>, sinon d'abolir les tres seulement rendre la pense capable de tous les rayons multico-
pour lesquels il n'est plus ainsi de genre d'existence - ceux de lores de l'existence, mais mme d'une lumire nouvelle, d'une
l'exprience seulement morale ou de I'esprance seulement mta- lumire blanche les unissant dans la clart d'une surexistence qui
physique. Et les tenants du pluralisme existentiel se donnent au surpasse tous ces modes sans en subvertir la ralit.
contraire un univers deux ou trois tiroirs, un univers double $ 11. Et inversement, le monde est bien intelligible et bien
fond, pour restaurer les tres ainsi contests. Pour les pluralistes rationnel, si un seul mode d'existence peut rendre raison de tout
intgraux, les polyralistes, leur espoir est de montrer existantes ce qu'il contient, s'il est possible de le mettre en ordre selon une
les choses de la religion, sans avoir offusquer celles de la seule dtermination fondamentale, ou un seul rseau relationnel.
science ; comme les monistes intgraux, les Elates veulent abolir Mais qu'on ne s'y trompe pas : pour que cette simplification
le mouvement, le devenir, sans tre obligs de nier le monde. mthodique devienne illgitime, il suffit d'un seul craquement de
$ 9. On voit alors comme notre problme est au centre de la ce rseau. Il suffit, par exemple, si tous les tres ont t dcrits en
philosophie en ce qu'elle a non seulement de plus vivant, mais relations quantitatives, que le qualitatif s'avre indispensable
peut-tre de plus tendancieux. Sur cette seule proposition : < il y pour rendre raison d'existants vritables, ou de variations dans
a plus d'un genre d'existence )) ; ou inversement : < le mot d'exis- les degrs de leur existence.
tence est univoque >>, s'affronteront non seulement les concep-
tions mtaphysiques, mais, comme il est juste, les conceptions
$ 12. Et la ralit humaine aussi deviendra bien riche, s'il
apparat qu'elle implique plusieurs genres d'existence ; qu'un
pratiques de I'existence les plus opposes. Selon la rponse, tout homme pour exister pleinement, pour conqurir toute sa vrit
l'univers et la destine humaine changent d'aspect ; surtout si on d'tre, doit occuper aussi bien (pour suivre l'analyse biranienne)
les combine en les croisant avec ces deux propositions : < Il y a son existence biologique que son existence sensitive, perceptive et
plus d'un tre >>, ou bien < l'tre est unique >>. Portes de bronze rflexive, puis enfin son existence spirituelle. Elle apparatra au
ouvrant et fermant, de leur battement fatidique, dans la philo- contraire bien simple et bien rationalisable si, de ces genres
sophie de grands espoirs, dans I'univers de vastes rgions. d'existence, un seul est rel ; si, par exemple, une dialectique
$ 10. C'est que le monde entier est bien vaste, s'il y a plus matrialiste suffit poser l'existence totale ; ou si l'individu n'a
d'un genre d'existence ; s'il est vrai qu'on ne l'a pas puis, se composer qu'une existence temporelle, sans se proccuper des
quand on a parcouru tout ce qui existe selon un de ses modes, < points f infini > (pour ainsi parler) de son tre ; s'il n'y a pour
celui par exemple de l'existence physique, ou celui de l'existence lui aucune existence hors du temps que son ignorance cet gard
psychique ; s'il est vrai qu'il faille encore pour le comprendre puisse mconnatre ou laisser vacante. Et une seule petite
I'englober dans tout ce qui lui confre ses significations ou ses phrase : << il n'y a qu'une seule manire d'exister )) ; ou bien : < il
valeurs ; s'il est vrai qu'en chacun de ses points, intersections y en a plusieurs >, dcidera de tout cela.

I
84 Les dffirents modes d'existence Position du problme 85

$ 13. J'ai observ, dit le physicien ou l'astronome, des posi- Question pratique aussi. Tant il est de grande consquence
tons et des neutrons, des lectrons reprsentables par intermit- pour chacun de nous de savoir si les tres qu'il pose ou qu'il sup-
tence, et qui dansaient le Ballet des Quanta sur la scne de pose, qu'il rve ou qu'il dsire, existent d'une existence de rve
l'espace et du temps, en rentrant parfois dans les coulisses de ou de ralit, et de quelle ralit ; quel genre d'existence est pr-
I'Indtermin; j'ai vu des galaxies en expansion, de dimensions par pour les recevoir, prsent pour les soutenir, ou absent, pour
pouvantables ma petite pense humaine. Mais tout ceci les anantir ; ou si, n'en considrant, tort, qu'un seul genre, sa
avait-il une existence physique, objective et cosmique ; ou une pense laisse en friche et sa vie en dshrence de riches et vastes
existence de raison et de reprsentation; ou enfin une exis- possibilits existentielles.
tence microscopique et tlescopique ; je dis, qui soit substan- Question, d'autre part, remarquablement limite. Elle tient
tiellement lie celle de la chose microscope ou de la chose bien, nous le voyons, dans celle de savoir si ce mot : exister, a ou
tlescope ? non le mme sens dans tous ses emplois ; si les diffrents modes
d'existence qu'ont pu signaler et distinguer les philosophes mri-
, J'ai rv de toi, disent Goethe Ennoia-Hlne ou Vigny
Eva. Mais (devront-ils dire encore), y a-t-il place pour toi dans le tent pleinement et galement ce nom d'existence.
monde rel, ou bien l'tre qui t'incarnerait ne serait-il pas, par sa Question positive enfin. L'une des plus importantes, par ses
manire essentielle d'tre, indigne de toi ? Es-tu, dans ta subs- consquences, que puisse se proposer la philosophie, elle se pr-
tance, un tre de rve, et < fait de l'toffe dont sont faits les sente sous forme de propositions prcises, susceptibles de critique
rves >>, comme dit Shakespeare, donc labile et prcaire ; ou bien, mthodique. Recenser les principales de ces propositions. dans
procdant en moi de causes profondes et de raisons vritables, l'histoire de la pense humaine ; en ordonner le tableau ; cher-
es-tu un tre ncessaire ? Est-ce simplement une fermentation cher de quel genre de critique elles sont justiciables ; c'est l une
physiologique qui te soutient ? Es-tu I'Eternel Fminin, l'Eternel tche substantielle.
Idal, ou l'Eternel Mensonge ? Es-tu une ncessaire et constante $ 15. Faut-il y introduire en prsentant exemplairement une
prsence, ou faut-il te chercher du ct de ce que jamais on ne glane de distinctions existentielles ramasses au hasard : tre en
verra deux fois ? acte et tre en puissance ; existences explicite, implicite et compli-
J'ai rv de moi, meilleur que moi-mme, plus sublime. Et cite ; modes de l'asit et de l'abalit, de I'ipsit et de l'altrit ;
cependant c'tait moi, moi plus rel. Ce moi sublime est-il un exister formellement, objectivement, minemment ; existence an
tre de vrit ou d'illusion ; de vie objective transcendante ou de sich, ftir sich, bei sich (Hcgel) ; existence immdiate primaire
vie psychique contingente et subjective ? Une essence, une ent- (Urerlebnis), ou mdiate et de ralit apprcie (Reininger);
lchie ; ou l'extrapolation illgitime d'une tendance ? Et de quelle existence cognitive-relle et motive-imaginaire, divisible en
manire serai-je le plus sage et le plus positif ; en disant : cela affective et volitionnelle (H. Maier) ; Dasein, Zuhandensein, Vor-
n'existe pas ; ou en m'attachant cela pour en vivre ? handensein, etc. (Heidegger) ? Qu'importent de telles distinctions
$ 14. Tel est le problme. Ou plutt telles sont les questions si on ne sait de quels points de vue elles rsultent, lesquelles sont
auxquelles une droite discussion du problme devrait permettre I
compatibles ou non entre elles, quelle porte exhaustive elles
au philosophe de rpondre avec tranquillit. peuvent avoir ?
I
Question cl, disions-nous tout I'heure ; point crucial o IJne revue historique des positions successives du problme
convergent les plus grands problmes. Quels tres prendrons- serait plus utile ; mais les proportions de ce petit livre la rdui-
I
nous en charge par l'esprit ? La connaissance devra-t-elle sacri- I
raient un raccourci insupportable ; et l'essentiel s'en retrouvera
fier la Vrit des populations entires d'tres, rayes de toute t ultrieurement. Elle nous montrerait du moins : comment la
positivit existentielle ; ou devra-t-elle, pour les admettre, ddou- pense des primitifs, ou du moins la pense antrieure la philo-
bler, dtripler le monde ? t
sophie, fut surtout sensible des distinctions existentielles axio-

I
t

e
86 Les dffirents modes d'existence Position du problme 8',7

logiques, qui s'inscrivent souvent dans des tmoignages philolo- et existence noumnale ; mais reconnu quantit d'autres modes,
giques (profane et sacr ; genres < fort >> et << faible > de la langue plus ou moins traditionnelsl. Comment Hegel a transform les
des Masai, anim et inanim, fictifs, de l'algonquin; principes modes les plus importants de la tradition en moments dialecti-
yin et yang de la pense chinoise). Comment, au stade philoso- ques successifs. Comment enfin la continuit du mouvement qui
phique, la distinction ionienne du paratre et de l'tre aboutit passe par Krause, Lotze, Meinong, Baldwin, aboutit aux coles
(partant de l'opposition existentielle du phnomne la subs- phnomnologiques et existentialistes, dont les principales carac-
tance) au monisme latique, bas sur la valeur ontologique tristiques sont d'une part, de postuler le droit de considrer
accorde au principe du tiers exclus. Comment Platon renouvelle I'existence part de ses investissements, provisoirement mis entre
la question par cette ide gniale : le non-tre, ce n'est pas priva- parenthses ; d'autre part de tendre multiplier presque indfini-
tion d'existence, c'est, par rapport tout mode dtermin d'exis- ment ses modes, en intgrant indissolublement l'un l'autre, l'at-
tence, l'tre-autrement. Comment il en rsulte un pluralisme exis- tribut et la copule ; si bien que : tre homme, tre dans le monde,
tentiel auquel Aristote a donn certains thmes essentiels (tre en tre pass, tre prsent, tre futur, tre appartenant, tre dispo-
acte et tre en puissance ; problme du statut des imaginaires ; nible, tre lointain, etc. ; autant de manires d'tre, moins au
du statut des futurs contingents...), et qui se dveloppe au sens faible de l'expression (modes de dtermination d'un suppt)
Moyen ge, dans un consentement ,nuni-e une piralit qu'au sens fort : moyens d'exister, conditions spcifiques
extrme des modes d'existence (qu'on songe l'importance du d'existence, voies parcourues ou parcourir pour obtenir accs
seul problme de l'existence du singulier et de celle de l'univer- l'tre, modes de l'intentionnalit constituante.
sel), auquel la seule dissidence importante est celle de Duns Scot, $ 16. Une telle revue historique mettrait surtout en vidence :
soutenant l'univocit de l'tre contre la thorie thomiste de l'ana- d'abord la solidarit d'un butin qui unit les plus rcentes instan-
logie. Comment, entre Aristote et la scolastique, s'interpose une ces aux expriences incartables de la philosophia perennis;
importante action de Plotin, proposant d'une part I'unification ensuite, I'urgence de classer, d'ordonner tout cela, de chercher
des modes d'existence, au-del de I'existence mme ; d'autre part s'il se dispose en tableaux complets, d'o I'on puisse tirer
I'ide de degrs intensifs de l'tre, qu'il estime omis par les pri- quelque vue d'ensemble, quelque coup d'il synoptique sur
patticiens, ide qui se retrouvera tant chez les gnostiques (Basi- I'existence dans sa totalit ; enfin, la division du problme en
lide) que chez les chrtiens (Origne, saint Augustin, Nmsius, trois questions principales.
Ene de Gaza, Denys l'Aropagite) et jusqu' nos jours (Bradley La premire est celle des modes intensifs de I'existence. Avant
ou Marvin, degrs ou niveaux) aprs avoir pris une signification de demander : ceci existe-t-il, et de quelle manire ; il faut savoir
particulire la Renaissance avec G. Bruno (thorie d'un mini- s'il peut tre rpondu par oui ou non, ou si l'on peut exister - un
mum et d'un maximum de chaque existence singulire). Com- peu, beaucoup, passionnment, pas du tout...
ment Descartes a voulu rduire autant que possible les modes La seconde, celle des modes spcifiques proprement dite, est
d'existence, et a dfi pourtant reconnatre la non-univocit des domine par I'opposition de deux mthodes. On peut considrer
substances cres et incres, la diffrence du principe existentiel
de l'union des deux substances et de chacune d'elles isolment.
Comment Berkeley, tout spcialement, a pris parti contre la pos- 1. Rien que dans la discussion des paralogismes de la raison pure, Kant fait interve-
sibilit d'une < ide gnrale de l'tre >>, et a signal certaines de nir successivement ces distinctions : existence comme sujet et existence comme prdicat ;
existence propre du moi et existence des choses hors du moi; existence a priori et exis-
ses espces (les mes et les ides, la relation et la signification) tence dtermine au point de vue sensible; existence diversifie selon la modalit (exis-
comme irrductibles et radicalement htrognes ; les corps enfin tence de fait, ou possible, ou ncessaire), diffrente de l'existence comme catgorie. Enfin
existence intensive, considre comme <( degr de ralit par rapport tout ce qui cons-
n'existant < que dans un sens secondaire et relatif >. Comment titue I'existence > (plus ioin : < pluralit non de substances mais de ralits formant un
Kant a non seulement propos le thme : existence phnomnale quantum d'existence >).

*
88 Les dffirents modes d'existence

I'existence investie, et prendre en charge le contenu ontique total


de la reprsentation humaine, pour en classer les modes et en
soupeser la teneur existentielle positive ; ou bien (considrant Crnptrnp II
que l'existence peut se trouver, non seulement dans les tres,
mais entre les tres) partir d'une donne ontique aussi restreinte
que possible, et chercher par quels glissements, par quelles liai- Les modes intensifs d'existence
sons (reprsentant des modes nouveaux d'existence) on peut
passer du mme l'autre.
Ces deux mthodes donnent des rsultats diffrents. L'une et
I'autre sont galement valables. Nous verrons qu'on peut en
coordonner les rsultats, et reconnatre dans l'existence, tant les
manires d'tre des divers tants que les modulations diverses du
fait d'exister, ses chos et ses appels de proche en proche ; distin-
guant ainsi (pour user d'une comparaison philologique), des Esprits durs et esprits tendres. Tout ou Rien. - Le devenir et le possible
comme degrs d'existence. - Entre l'tre et le non-tre : niveaux, distances et
< smantmes >> et des < morphmes > de l'existence (voir plus effets de perspective. - L'existence pure et I'existence compare. - L'occupation
loin $ 73 et 76). ontique des niveaux. - Existence pure et asit. - Existence et ralit.
La dernire question est celle de la recherche des unifcations
possibles, mettant en cause la notion de surexistence. $ 17. Exister pleinement, intensment, absolument, quel idal !
Ce triptyque fournira ses cadres au plan gnral de notre Sortir de cette incertitude de soi-mme o l'on se cherche en vain
enqute. dans un brouillard d'irralit, aux rives du nant ! Siger, en tout
arroi de I'acte d'tre ! Quel idal ; mais aussi, comme tout idal,
peut-tre quelle rverie ! Peut-tre quelle absurdit ! Est-il vrai
qu'on peut n'exister qu' moiti ? Toutes choses, aussi bien cette
pierre que cette me, ds qu'elles existent, ne sont-elles pas gales
dans l'existence ? Est-il des existences fortes et faibles ? L'exister
est-il susceptible de plus ou de moins'?
Oui, rpondront ceux qui ont prouv ou qui savent imaginer
fortement cette impression de demi-existence ; ceux aussi pour
qui le mot d'existence reprsente moins un fait qu'une valeur ;

1. D'un point de vue philologique on pensera aux deux ( genres >, faible et fort, de
la langue des Masai, dont il vient d'tre question ($ l5). D'un point de vue logique, on
pensera l'opposition des classifications par classes et des classifications par types, ces
dernires, sous leur aspect logistique, visant saisir < les proprits graduables des choses,
I c'est--dire les qualits qui ne sont pas propres ou non un certain objet, mais qui lui
sont propres un degr plus ou moins lev ). Cf. C. G. Hempel et P. Oppenheim, Der
I
Typusbegriff im Lichte der neuen Logik, Leide, 1936. V. leurs conclusions sur le remplace-
i. ment de < l'opposition statique ou-ou >> pat < l'opposition dynamique p/us ou moirts >> ; et
appliquer cela l'ide de l'existence comme (( proprit graduable >. C'est Benno
Erdmann que remontent principalement ces spculations.
I

ft
90 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 9L

ceux pour qui I'existence est un acte, susceptible de tensrons ralit est multiple, parce qu'elle forme en peu de temps beau-
diversesl. coup d'idest.
Non ! rpondront au contraire certains esprits rigoureux et Ou bien encore cette richesse s'appuiera sur une quantit, non
mme rigoristes, dresss ds l'enfance fonder la vertu de vra- ontologique, mais logique. Un genre biologique paratra plus
cit sur une stricte sparation de la chose qui est d'avec la chose riche d'existence, plus rel, parce qu'il renferme beaucoup d'esp-
qui n'est pas. mes iudes, peu enclines l'indulgence pour ces ces (sans tenir compte du nombre des individus)2 ; une pense
limbes intermdiaires o se jouent confusment l'insincrit et la parutra existentiellement pleine, et fortement relle, parce qu'elle
mythomanie aussi bien que le vague l'me et les aspirations se module travers des formes trs diverses3.
existentielles troubles et confuses. On a l'existence, ou on ne I'a Mme en ce qui concerne les valeurs, le bien et le mal (ce
pas, diront-ils. On est dans l'tre, ou au dehors. Et ft-on che- domaine privilgi, selon une certaine tradition, de la privation
val sur la limite, moiti dans l'tre et moiti au dehors, il ne fau- ou de la plnitude) nos rigoristes rcuseront toute possibilit de
drait pas dire qu'on existe d'une existence faible ; il faudrait dire les interprter en degrs d'tre ; et ne leur accorderont d'existence
qu'une partie de soi existe, pleinement, rellement, totalement, et relle qu'autant qu'on peut les rduire au : ceci est ; par exemple
que l'autre n'existe pas. en les considrant comme des jugements, ayant une plus ou
$ 18. Donnons d'abord la parole ces rigoristes. moins grande extension comme fait sociala.
Ils reconnatront qu'une existence peut tre plus ou moins De mme en ce qui touche le devenir. On se refusera par
riche ; qu'elle peut assembler en soi beaucoup d'tre. Mais, exemple considrer dans l'enfant l'bauche d'un adolescent,
diront-ils, ce quantitatif est extensif. On peut occuper des dimen- dans I'adolescent l'bauche d'un homme, bauches plus ou
sions cosmiques troites ou vastes, comprendre en soi peu ou moins loignes d'une acm, c'est--dire del'tat de l'tre parfait
beaucoup d'ides ou d'atomes ; embrasser plus ou moins d'es- qui leur sert de terme. On nous conviera voir dans I'enfant
pace ou de temps ; enfermer une plus ou moins grande multipli- de 3, de 7, de 12 ans, autant de ralits prendre telles quelles,
cit. Un genre sera riche d'existence qui rassemble un grand comme se sulfisant elles-mmes ; et sans rien de virtuel, sans
nombre d'individus. De mme une pense parat intense qui en rien qui soit mi-chemin entre le nant et cet tre parfait auquel
on prtend le rfrer.
1. Dans les philosophies auxquelles on attribue, un peu trop globalement, l'tiquette
d'existentialistes, on observe cet gard deux attitudes fort opposes. L'une (la plus authen- l.Rien n'est plus lrappant que la manire.dont Spinoza tend rduire les intensits
tique peut-tre, en tant que l'existenrialisme se rclame de Kierkegaard) prend l'existence existentielles des questions de pluralit. Cf. Ethique,I, prop. IX ; IV, prop. XXXVIII,
comme possde en fait, antrieurement tout effort (vain peut-tre, dit Jaspers; V, prop. XI, XIII, XXXUII, XXXIX; etc.
v. Vernunft u. Existenz) pour en prendre connaissance philosophique. Cf. Berdiaeff, Cinq On sait d'autre part que Bergson veut substituer aux intensits des diversits, mais
qualitatives, o la pluralit ne joue que d'une manire presque indfinissable. On peut
Mdit. sur I'exist., h. fr.,p.62-64; ou S. Frank, La Connais. et l'tre, tr. fr., p. 127.L'attre,
issue de la phnomnologie et teinte de romantisme, considre I'existence comme lait facile
regretter certains gards pour sa philosophie que sa critique initiale de la notion de
peut-tre connatre, mais toujours atteindre, accomplir et conqurir, et toujours quantit intensive l'ait conduit se dtourner des problmes de l'existence intensive. Pour
lointain. C'est I'attitude de Heidegger. On observera que G. Marcel, qui semble d'accord lui, en somme, il est deux modes d'existence, I'existence < en position serre >> et I'exis-
avec Berdiaeff dans tre et Avoir (p. 227) ou dans la Premire Partie du Journal mta- tence en position disperse > (comme parlent les harmonistes). Par ailleurs, tout < plus
<<

physique, o l'ide d'existence est troitement lie au type de l'existence corporelle, tend vers ou moins > est extensiL
la seconde attitude dans la Deuxime Partie, o I'ide d'existence est identifie celle de 2.Y.p. ex. . Rabaud, <Adaptation et statistique >>, Rev. phq., lg37,ll, p. 28 sq.
salut. Chez cet auteur, l'opposition de l'tre et de l'existence est marque au point de lui 3. Cf. textes, notamment d'Amiel, rassembls dans C. Saulnier, Le Dilettantisme,
laire dire que < l'expression l'tre > est elle-mme dtestable et vide de sens (.ibid., p. 181 ;
p. 123, etc.
propos de la question du < vouloir tre >). Quant L. Lavelle, dont la situation est plus 4. C'est ainsi que la question d'existence, sous la forme de la modalit assertorique
du jugement, oppose l'optatif ou l'impratif, est la base des ides de L. Lvy-Bruhl
complexe, on rapprochera avec intrt, de tel passage d'un ouvrage plus ancien (ex. Pr-
sence totale, p. 88) une longue note sur l'univocit dans un article rcent (< De l'insertion du
sut La Morale et la science des meurs. On peut en rapprocher certaines ides de Callicls
moi dans l'tre par la distinction de l'opration et de la donne >, Tijdschrift voor Philos., ou de Thrasymaque dans Platon, quant au problme de savoir si la morale est, notam-
nov. 1941,p.728).- VoirenfinMauriceBlondel, L'Etreetlestres,p. ll,23,102,etc. ment comme fait naturel.
92 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 93

Point de vue qui, niant l'acheminement graduel du nant Soit. Mais n'y a-t-il pas l une cote mal taille, une ide
l'existence, postule plus ou moins l'accomplissement complet de trouble voquant la fois, dans un statut btard, deux ides
tout tre, l'impossibilit d'un arrt mi-chemin. < I1 n'est pas au entre lesquelles il faudrait savoir choisir ? C'est d'une part, l'ide
pouvoir du non-tre d'empcher l'tre de se constituer tout de genres diffrents d'existence - le possible, I'en-puissance, le
entier ; il n'est pas au pouvoir de l'tre, de faire qu'il y ait ici ou prt merger tant ct de l'actuel, du rel, et comme vus en
1 plus ou moins d'existence > (Parmnide, v. 103 sq.). transparence travers lui dans un autre ordre de ralit. C'est
Une loi du Tout ou Rien oblige alors poser sous la forme d'autre part l'ide d'une sorte d'existence faible, balbutie en des-
de l'oppositio medio carens tous les problmes d'existence. Ainsi sous du seuil intgre de l'trel.
Pascal nous presse : Dieu est, ou il n'est pas. En vain le libertin, La vrit est qu'il y a, c'est certain, quelque chose d'implexe
contemporain de Pascal ou futur renaniste, voudra s'vader vers dans ces ides de possibilit, de futurit prte l'mergence, dont
l'ide d'un Dieu existant plus ou moins, ou en quelque sorte ; se contamine facilement le problme des degrs d'existence. Mais
par exemple titre d'idal' ; ou de donne rflexive immanente; ce n'est point dire que celui-ci soit un faux problme. La diffi-
ou parce qu'on identifiera son existence douteuse une sorte de cult est de bien voir sur quel juste terrain il se pose, et de
faiblesse d'existence. Non, dit Pascal, il faut parier. Croix ou dblayer ce terrain de toutes sortes de vgtations parasites. Pour
Pile. y parvenir, il faut suivre le mouvement dialectique qui l'engendre
$ 19. Qu'ils sont plus souples, plus nuancs, plus aimables, ces partir d'une affirmation existentielle.
philosophes qui reconnaissent bien des intermdiaires entre l'tre Aussi bien, jusqu'ici, en opposant les deux thses extrmes
et le non-tre ; pour qui le possible, l'en-puissance, f infini mme qui s'y affrontent, nous avons trouv surtout deux attitudes
(comme chez Aristote)2 s'approchent seulement de l'tre et font spontanes de pense, qu'on peut rfrer l'opposition chre
milieu entre le non-tre et lui ; ou encore ces hommes de science James des esprits durs et des esprits tendres. Nous sommes
qui, tudiant une volution, y discerneront sous le prsent le encore dans le domaine de I'opinion, de la doxa.
futur dj moiti route de l'tre, et n'ayant besoin, pour mer-
ger, que d'un peu de maturation3. ***
1. Nous pensons Renan, parce que cette me tendre, ironique, fuyante, s'est expres-
$ 20. Je pense, j'existe. Cela peut tre donn d'un coup,
sment leve contre l'ide de faire tenir dans le Tout ou Rien existentiel le problme reli-
comme indissoluble et tout fait. Mais ds que l'existence se dis-
gieux. Cf. Drames philosophques, p. 78 : < Tout ce qui est idal non substantiel n'existe tingue tant soit peu de la pense, qui lui sert de preuve et de
pas pour le peuple. Quand i1 dit: ceci n'existe pas, tout est fini. Je tremble pour lejour o tmoignage, la possibilit du doute et la ncessit de modulations
cette terrible faon de raisonner touchera Dieu. >
2. < Puis donc qu'on ne peut se passer de I'infini, et qu'il ne peut non plus exister au
intensives s'introduisent avec f ide de mesure : j'existe dans la
sens plein, il faut lui reconnatre une existence infrieure l'existence pleine, et cependant mesure o je pense.
distincte du nant. Ce mode intermdiaire d'existence qu'Aristote reconnat d'une manire
gnrale et dont la solution du problme de l'infini n'est qu'une application particulire, l. On sait que la critique bergsonienne de l'ide de possible (La Pense et Ie mouvant,
c'est la puissance > (Hamelin, Systme d'Aristote, p. 28\. p. 115 sq.) outre f ide d'une non-impossibilit pratique, sur laquelle nous reviendrons -
3. V. sur la notion d'mergence, en rapport avec l'ide de dveloppement: Newman; consiste surtout y montrer une illusion venant du rejet sur le pass d'un prsent dj
avec les degrs de ralit : Bradley ; d'un point de vue raliste : Whitehead, Hobhouse, fait, et qui alors apparat rtrospectivement comme ayant t antrieurement possible,
Broad. Songer l'< volution mergente > de Lloyd Morgan ; et son rle dans la cons- puisque elfectivement advenu. Spinoza avait prsent I'ide du possible comme relative
truction de I'univers selon Alexander. D'un point de vue biologique et psychologique notre ignorance de la dtermination des causes produire ou non une chose (v. Ethique,
exprimental, consulter p. ex. les documents qu'on trouvera runis dans I'Anne psycholo- d. Appuhn, p.93,427 et 447). Comme tude rcente mettant l'ide de possible surtout en
gique, p. ex., 1926, n" 576 sq. ; 1931, no' 269 sq.; etc. ; tudes de Coghill, Carmichael, rapport avec la pluralit des genres d'existence, v. dans le vol. XVII (Possibility) des Uni-
Shephard et Breed sur la maturation des schmes de compofiemenl (maturing behaviour versity of California PublicaTions in Philosophy, particulirement l'tude de G. P. Adams. -
patterns) et sur leur mergence successive et spontane divers stades de dveloppement. Sur ce qu'il peut y avoir de positil dans l'ide de possible, sans que cela en fasse pourtant
- Bergson a employ la notion de maturation (cf. Evol. cr., p.3l). un vritable mode d'existence, v. plus bas $ 60.
94 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 95

Descartes hsite. S'il prend, sans dfrer I'attitude rflexive, substantiellement diffrente de la
mienne, mais galement
la pense et I'existence comme donnes ensemble fie suis, je actuelle ? Ou enfin, s'agit-il d'autres moments de ma pense,
pense, je suis pensant ; c'est tout un), I'existence lui parat suffi- compare elle-mme en ses instants divers, plus ou moins luci-
sante, et le problme mme du tout ou rien ne se pose pas : le des, plus ou moins achevs ? Enfin, cette double distance de moi
tout est seul donn. Je suis dans l'existence, initialement et com- I'archtype de la pense et de moi l'existence complte
pltement. Puis-je mme concevoir mon nant ? En fait, aucun rpond-elle deux ordres distincts de faits, ou s'agit-il d'un seul
effort n'a t fait pour cela. Le Cogito n'est pas une vrit qui se et mme fait, considr sous deux points de vue diffrents ?
rtablit, qui s'instaure, aprs un instant tragique de totale disso- Autant de questions auxquelles on peut rpondre diverse-
lution dans le doute universel. Il n'a pas t compromis, mme ment ; auxquelles historiquement on a diversement rpondu.
par I'hypothse du malin gnie. C'est une vrit qu'on trouve Lorsque Kant reprend la question, lorsque, dans son importante
subsistante, seule inatteinte par le doute. Un pilier de marbre discussion dr Phdon de Mendelssohn, il introduit cette ide :
intact aprs I'incendie ; non une colonne construire. pour un tre conscient, les degrs de conscience impliquent des
La conception corrlative du nant et de I'existence intgrale, degrs d'existence ; il conoit ces degrs de conscience comme
et mon statut intermdiaire entre les deux, viennent de la introspectivement saisissables par I'observation. L'loignement de
rflexion sur les rapports de I'existence et de la pense, rflexion la pense sa perfection est conu sur la base d'une comparaison
qui spare les deux termes en saisissant leur rapport. Je suis pen- entre les divers moments d'une mme pense, entre les divers tats
sant. Mais que suis-je ? Qu'est-ce Je ? C'est une chose qui pense. de lucidit d'une mme monade. Lorsque l'existentialisme phno-
Et qu'est-ce que penser ? Car ce Je n'existe, pensant, que si c'est mnologique rfre cette distance celle d'une pense mondaine
ici une vraie pense. par rapport une pense transcendantale, il s'agit d'un archtype
Du coup, mon existence n'est plus absolue ; elle est rfre inactuel, situ dans un autre genre d'existence que ce qui s'y ta-
autre choser. L'essence de Ia pense devient I'origine d'une abs- lonne, bien qu'il n'en soit pas substantiellement distinct.
cisse, son existence complte celle d'une ordonne. Autant ma Mais Descartes lui-mme avail pris parti. Pour lui, I'archtype
pense actuelle est loigne de la perfection absolue de la pense, est transcendant, mais substantiel et actuel. C'est Dieu qui sert de
autant je suis loign de la perfection absolue de I'existence. L'un terme de rfrence. Quant ma distance lui, elle est question de
est fonction de l'autre. ressemblance. Par ma volont je suis fait son image, et vraiment
D'o toute une construction. L'existence se mesure. Elle a son gal ; par mon intelligence, I'image est imparfaite. Il y a des
son zro et son infini ; et j'y occupe une position. C'est une gran- degrs de ressemblance. Ma ressemblance intellectuelle Dieu est
deur, et une grandeur mesurable. la fois positive et mdiocre. Corrlativement, entre le zro et
Mesurable ? assurment cela manque de prcision. Que I'infini de l'existence, ma situation est intermdiaire. Elle est fonc-
signifie au juste cette distance de ma pense l'archtype ? tion de cette ressemblance imparfaite, et se mesure elle. Toute-
S'agit-il d'une diffrence de nature, ou de valeur ? S'agit-il fois, bien que ma distance Dieu et ma distance l'tre soient dis-
d'une ressemblance plus ou moins grande ? Et cet archtype tinctes en raison, en tant que I'une mesure l'autre, d'autres
mme est-il un talon abstrait, notionnel , une pure essence de la gards elles reprsentent un seul et mme fait, puisque c'est par
pense ; ou s'agit-il d'une autre pense, servant de type ; pense Dieu que j'ail'tre, et que j'en suis substantiellement dpendant'.

1 . Il y a accord sur ce point entre le cartsianisme et la thse phnomnologique-exis- l. < Lorsque je considre que je doute, c'est--dire que je suis une chose incomplte
tentialiste brivement rappele plus haut ($ 15) : insparabilit du prdicat et de la copule et dpendante, l'ide d'un tre complet et indpendant, c'est--dire de Dieu, se prsente
dans les jugements de subsomption. tre homme, c'est exister dans la mesure ou I'on est mon esprit... Je suis comme un milieu entre Dieu et le nant... Si je me considre comme
vraiment homme. A rapprocher de la thorie thomiste de Ia veritas in essentlo. participant en quelque sorte du nant ou du non-tre, c'est--dire en tnt que je ne suis
96 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 97

Le dernier point rintgre certains gards le degr d'exrs- valuable. Corrlativement, l'tre et le non-tre leur seront quan-
tence au sujet mme, en tant qu'il trouve en lui un certain degr titativement mesurs et doss. Tel l'chanson mesure le vin et
d'asit, une puissance forte ou faible de se soutenir dans l'tre et l'eau dans le cratre ; tel le potier mesure le sable et l'argile pour
d'exister en soi et par soi. Mais Descartes nie en somme cette faire sa pte ; tel le Dmiurge mesurera chacun la part d'tre et
asit, et pose que je n'ai par moi-mme aucune puissance de me de non-tre qui lui revient. Recette (si l'on ose dire) pour une
soutenir. On peut donc, au moins provisoirement, faire abstrac- pierre : trois quarts de non-tre, un quart d'tre. Pour un buf :
tion de ce point de vue immanentiste entrouvert et aussitt half and half. Pour un homme, un quart de non-tre, trois quarts
referm et considrer les deux distances, chez Descartes, comme d'tre. Homo duplex. Une double nature lui est impartie, en juste
si elles taient deux ordres distincts de faits. proportion. Cela n'a rien d'intensif, cela est purement du domaine
$ 21. Qu'en rsulte-t-il? de la quantit arithmtique et partant extensive. Le non-tre, ici,
Une chose bien importante. c'est bien toujours, selon la vraie tradition platonicienne, I'Autre.
On peut se demander en effet si Descartes ne dpasse pas La quantit de non-tre qu'enferme la nature humaine, c'est la
pour ainsi dire le but; si, dans la construction o il s'arrte, sub- quantit d'Autre qu'il renferme. Au lieu de mettre d'abord en pr-
sistent encore vraiment des degrs intensifs d'existence. sence le tout et le zro, puis d'engendrer l'homme en raison pro-
Les degrs de ressemblance avec Dieu s'apparentent cette portionnelle, on peut bien se placer d'abord en face de l'homme,
grande vision du monde en degrs hirarchiques qui appartient comme le feront Nmsius, et puis Pascal, et le soupeser en tre.
gnralement au courant platonicien, et qui reste en son fond S'il parat vide et creux, peu dense en tre, c'est qu'on ne consi-
bien distincte de I'ide d'un monde en degrs d'existence. Chez dre momentanment que ce qu'il contient d'tre. Mais la raison
Basilide, ne de Gaza, saint Augustin, Origne, Denys 1'Aro- est toujours proportionnelle. Elle fait I'homme avec du mme et
pagite (cf. plus haut $ 15) nous trouvons de mme un monde par de l'autre, qui I'un et l'autre contribuent sa nature, la plni-
chelons, avec des degrs d'loignement par rapport Dieu. Par tude totale accomplie par les deux principes.
exemple cet loignement se marquera par une diminution pro- Descartes, dans le texte cit plus haut, s'exprime bien selon
gressive des effets de la bont divine (Bonum sui diffusivum), cette forme de pense. Et dans la mesure o, algbriste et go-
rsultat de sa justice distributive'. mtre, il pense un peu autrement, dans la mesure o il conoit
Le bien et le mal seront ainsi quantitativement rpartis, et plutt la situation humaine entre l'tre et le nant comme une
chaque crature en participera plus ou moins, en recevra une part distance sur un axe, cette valuation, pour tre gomtrique, n'en
reste pas moins du domaine de la quantit extensive.
pas moimme le souverain tre... je me trouve expos une infinit de manquements > 22.8t tout cela, qu'on ne I'oublie pas, reste valable pour les
Descartes, Mditations, IV, 1-3. Voir aussi Rponses aux premires objections. L'interpr- conceptions kantiennes, husserliennes ou heideggriennes, en
tation de cette participation comme constituant effectivement des < degrs de ralit > est tant qu'elles valuent les degrs d'existence de l'tre conscient, de
formellement affirme dans Rp. aux secondes obj., ax. IV et VI.
Il est intressant de rapprocher de tout cela les ides exprimes par Pascal dans le l'tre pensant ou de l'tre humain comme des distances par rap-
fragment des Deux lnfnis (Penses, d. Brunschvicg, n' y
72). Pascal prsente le port une conscience lucide, ou une essence de pense, ou un
< milieu > entre l'tre et le nant comme nous tant < chu en partage >. Le rang de f in- accomplissement des intentions ; et partant, qu'elles conoivent
telligence dans l'ordre des choses y est spcifi par < le rang de notre corps dans l'tendue
de la nature >. Et pour celui-ci, le nant est la limite de l'infiniment petit, l'tre est l'inhni
la distance de l'tre qui s'interroge et de l'tre pleinement exis-
en grandeur. La ncessit de considrer ces rapports comme existentiels est nettement tant comme un loignement de lui par rapport lui-mme; loi-
affirme. < Le peu que nous avons d'tre nous drobe la connaissance des premiers prin- gnement mtaphysique, gnosologique ou mme simplement
cipes, qui naissent du nant. > Mais l'infini d'en haut quivaut pour nous un nant, les
extrmes tant vis--vis de nous dans une mme situation : < Nous ne sommes point
temporel. Combien de temps me faut-il, ou quelles dmarches
leur gard. > En Dieu seul se retrouvent et se runissent les deux extrmits. dois-je faire, et quelles apories dialectiques dpasser, pour me
1. Denys Ar., De div. nom.,lY,20. trouver et m'instaurer moi-mme dans mon existence plnire ?
98 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 99

Les trois degrs que doit franchir l'homme, selon Maine de si oui, d'o viendrait une telle diffrence de traitement entre
Biran (le passage de l'existence biologique l'existence psy- l'existence pure et l'existence compare ? L'une des deux mrite-
chique, puis, l'existence spirituelle) sont un passage par trois rait-elle plus ou moins que l'autre le nom d'existence ? Problmes
plans, par trois grades existentiels qui sont la fois trois genres creuser.
d'existence, et trois degrs hirarchiques ; pour un hglien, ce $ 25. Toutefois, une ressource s'offre encore, et dont il faut dire
seront trois moments dialectiques. Mais aucun n'est en soi plus au moins un mot, pour donner consistance I'intensit modale
ou moins rel qu'un autre. Et f intensit d'existence n'apparat pure : c'est la thse du peuplement ontique de l'intervallel.
pour ainsi dire que comme un effet de perspective, comme l'loi- Entre moi et Dieu, la distance serait concrte et substantielle,
gnement d'un tre, donn dans un statut d'existence, par rapport non par le nombre des nuits d'ascse et de purification, mais par
au mme tre dans un autre statut d'existence, auquel on le la ralit d'une < hirarchie cleste )), par la prsence, en chaque
rfre. loignement soit qualitatif (c'est une perspective degr, d'tres spirituels ou mystiques qui en seraient les para-
arienne), soit quantitatif et mme mesurable ; nombrable par les digmes (thse leibnizienne). Entre moi et la cellule originelle,
moments dialectiques ou les genres diffrents d'existence tra- au-del de laquelle il n'y aurait plus que nant biologique, une
verser pour I'atteindre. srie positive de vivants me soutient, et donne plnitude et
consistance I'intervalle qui me spare du nant (thse biolo-
gique et volutionniste)2.
***
Positions historiquement considrables, mais qui, il est
$ 23. Nous venons d'tre mis, par cette analyse, en prsence peine besoin de le dire, ne modifient en rien les positions dj
de faits dont la porte est difficilement rcusable. Le plus sou- acquises. Illustrer, concrtiser des degrs perspectifs et des inter-
vent, sinon toujours, les thories philosophiques qui font appa-
ratre des degrs intensifs d'existence ne les trouvent pas imma- 1. On sait que L. Lavelle a fortement insist (cf. notamment L'Acte pur, p. 200 sq.) sur
nents une existence considre en elle-mme. Ils les font sortir cette notion d'intervalle. Nous insistons, quant nous, sur l'impossibilit de le concevoir
d'un effet de perspective qui les situent entre des modes diff- autrement que comme intervalle mtaphysique entre deux modes d'existence. Pour
M. Lavelle, < I'intervalle absolu serait I'intervalle mme qui spara le nant de l'tre >
rents. Ils sont relatifs, non l'existence pure (en un genre donn) (ibid., p. 202). Mais, si ce qui prcde est vrai, il n'y a d'intervalle entre l'tre et le nant que
mais l'ordre, del'existence compare. Ils sont au-del de l'exis- dans ces constructions qui mettent en jeu le mme et l'autre, en tant que modes d'existence.
tence pure, pour laquelle l'instance latique reste valable. Ils On sait d'autre part l'effort fait par Heidegger pour existentialiser le nant
(cf . Qu'est-ce que la mtaphysique ?, trad. Corbin, p. 27): << Le nant est originairement
sont dans l'intervalle entre deux plans ou modes d'existence. antrieur au non et la ngation. > L'angoisse en est la rvlation. Tout cela est intres-
C'est mme exactement le passage de l'un I'autre qui les fait sant comparer, dans la littrature flranaise, avec les prcises propositions du pote du
apparatre. Pris chacun part, ou dans leur rapport statique, ce nant, Leconte de Lisle:
qui s'actualisait comme intensif dans l'tape dynamique peut se < L'angoisse du nant te remplira le cur...
... Ce qui n'est plus n'est tel que pour avor t,
rsoudre en considrations extensives. Et le nant final des tres et des choses
Car si les deux genres compars entre eux peuvent finalement Est I'unique raison de leur ralit... >, etc.
apparatre comme pleinement rels, l'tape de passage, le lien 2. Remarquer la tendance des divers esprits considrer comme plus rel soit l'inter-
transitif est rel aussi ; et se manifeste par l'exprience positive de valle d'en dessous soit I'intervalle d'en dessus (et aussi, par contamination, le pass et
l'avenir) selon le genre de ralit attribu aux tres qui en lont le peuplement et
I'intensit existentielle. I'Erfiillung. Consulter les pages importantes de Bergson (vol. cr., p. 350-354) sur ces phi-
$ 24. On hsite pourtant annuler, pour ainsi dire, tout para- losophes grecs pour qui toute position de ralit implique la ralit des degrs inlrieurs
mtre d'intensit dans un seul mode d'existence ; refuser une (ou antrieurs). Comparer ces pages avec la curieuse discussion de H. G. Wells (Dcou-
verte de I'ayenir, confr. la Royal Institution, avr. 1902) sur la ralit des tres du futur.
existence pure toute possibilit de plus ou de moins. Faut-il Rapprocher cela du problrne des rapports existentiels du grand et du petit, voqu plus
accepter intgralement dans ce domaine f instance latique ? Et bas ($ 9s).


100 Les diffrents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 101

valles thortiques par la considration des tres concrets (imagi- je regarde, l o j'prouve l'existence, que peu ou pas du tout
naires ou rels) qui leur servent de paradigmes, c'est encore pas- d'existence. Ailleurs et pour autre chose, il n'importe.
ser d'un mode un autre ; c'est substituer mon intensit propre Pour bien concevoir cette interrogation terrible, mettant vrai-
une sorte d'chelle extrieure, un escalier aux marches duquel ment en question l'existence, faudra-t-il voquer le mourant, sur
sigent, anges ou animaux, des cratures d'un statut existentiel un champ de bataille, reprenant un instant conscience et se
absolument diffrent de celui qui me fait, moi, pleinement ou demandant si vraiment il existe ? Tolstoi a t hante, littraire-
demi existant. Ce n'est pas mon existence propre, c'est celle de ment, par cette donne. Mais ou bien elle est trop littraire, ou
ces tres que je mets alors en discussion, et qui prte illusoire- bien indicible et par trop tragique en sa ralit. Nous prfrerons
ment sa consistance la mienne. Il y a toujours circuit de la emprunter au folklore une affabulation quelconque et plus
pense travers d'autres modes, d'un caractre ici purement commode.
exemplaire. 27. << Un an aprs, I'homme mort revint sur terre, pour
$ 26. Il faudrait donc, pour prouver vritablement l'intrin- revoir ce qu'il avait tant aim. Il revint assoiff de vengeance >.
sque de cette plnitude existentielle au sein d'un seul mode Le voici nouveau existant ; et, par exemple, marchant sur
d'existence, arriver se dbarrasser dfinitivement de tous ces une route, au bord de la mer, au crpuscule. Il est comme un
systmes de rfrence, de tous ces circuits par d'autres plans. 11 homme sortant d'amnsie. Il a de vagues souvenirs, comme
faudrait se mettre en face ou au sein de I'existence spcifique d'une existence antrieure. Exist-je vraiment ? Il se pose la ques-
d'un tant ; l'prouver pour savoir jusqu' quel point, dans ce tion : o suis-je ? Comment suis-je ? Ces questions, ne peut-on
statut isol, elle se soutient elle-mme et se manifeste intensive. les renvoyer plus tard? Tout cela se clarifiera, s'ordonnera, se
Mais ce n'est pas sans une assez difficile ascse de pense que consolidera. Mais voici des indices. Ce chemin creux. Cela mne
nous pouvons raliser cette puret existentielle. quelque part... Pressentimentsl.
Le Cogito lui-mme, disions-nous tout I'heure, n'y est pas Ceci serait-il un songe ? question mal pose. Si c'tait un
parvenu, n'ayant pas ralis un vritable motif de doute existen- songe, il y aurait quelque part un homme dans un lit, et dor-
tiel. Il faudrait plutt se mettre dans la perspective ouverte par mant. Il me semble, dit-il, que je suis un homme qui marche'
G. Bruno lorsqu'il parle de l'oscillation d'un tre entre son maxi- Sable o mes pieds peinent. Lueurs l'horizon. Vent hagard et
mum et son minimum. Mais c'est l tout le problme : comment tide. C'est l'arbitraire de cette donne qui met en droute mon
le mode moyen pris comme point de dpart sera-t-il assur de esprit, et qui pourtant me confrme, m'empche de croire au
n'tre pas un donn pleinement ralis ; comment sentira-t-on nant... I1 y a quelque chose. Un monde peine dtermin par
des oscillations relles autour de ce mdium ? Il faudrait les quelques indices, imparfaits et prcaires. Je ne suis pas compris,
prendre dans un doute rel de I'homme sur sa propre existence, pour m'y consolider, dans quelque ensemble norme et indubi-
doute fond sur I'examen direct de celle-ci ; sur une interrogation table, que je sache et qui rponde pour moi. Il faut que je
si tremblante, si vraiment pntre de perplexit, que posant la rponde moi seul, si faible et dpouill que je me sente, pour ce
question : suis-je ? elle accepte la possibilit de rpondre non. monde poser, peu peu, autour de moi. Et en moi, qu'y a-t-il ?
Insistons. I1 ne faut pas soumettre la question : suis-je ; la Cet amour, ce dsir de vengeance. Une mission. J'ai t envoy
question : que suis-je ? Il ne faut pas que la rponse : je ne suis ici pour quelque chose. Je suis un homme qui va vers quelque
pas, ou, je suis peine ; signifie : je ne suis pas moi-mme ; ou
bien : ce n'est pas moi qui suis, mais quelque chose est, et je ne
1. Naturellement, le lecteur gn par la fantasmagorie peut supposer qu'il s'agit en
fais qu'y participer. C'est Dieu, par exemple qui est ; ou (trans- d'un amnsique. Mais si celui-ci se pose rellement ainsi son problme. cela revient
ra1it
position du lch denke au ,Es denkt in mir) c'est le Denken qui est. au mme et ce que nous cherchons : la question est pose sous les espces concrtes d'un
Il faut que la rponse : non ; ou : peine ; signifie : il n'y a, l o doute rel.

fi'
ilt
r02 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 103

uvre accomplir....Je_suis, en tant que cet Envoy. Je


suis ins_ s'agit pas non plus de l'objectif ou du subjectif, de l'idalisme ou
trument dans la main d,un Dieu, qui m'a accord Ia vie en
me du ralisme. Ce ne sont l que des aspects partiels ou technique-
donnant mission; mais ce Dieu'aussi avait besoin e moi _
avait besoin d'un tel Envoy. Je le suis, si je trouve Ln
il ment spciaux du problme gnral et fondamental. Il s'agit
,urn-
samment forte, la volont qui lgitime ma prsence ici, -oi,
(pour parler comme les scolastiques) de l'asit ou de l'abalit
maichant comme de deux genres d'existence : tre en soi et par soi, ou tre
vers une maison que j'aperois, que je devais apercevoir...
en et par quelque autre chose. Dans ce rapport du mme et de
Ne poursuivons pas trop longuemnt la fable. f-ugin"r,
vant la lgende, le fantme danJ la maison, urrirtunl Inuiribt.
,ui_ I'autre, qu'on peut discerner en tout tre et que je peux discerner
repas de la femme et du petit enfant de I'autre, ,.niuni,
u., en moi-mme, la responsabilit existentielle peut tre porte soit
a par I'un soit par ['autre, et se reporter toute d'un ct ou de
spectacle, peu peu fondre en lui et s'anantir l; dsi;-J. ".
u"n- l'autre, changeant l'quilibre de l'tre.
geance et s'vanouissant lui-mme, au chant
du coq, mesure
que s'vanouit en lui ce dsir de vengeance qui tait Cet autre, quel est-il? Avec I'asit, il s'agit d'existence
d'tre la fois et son tre.
sa raison propre, indpendante, absolue en son mode ; avec I'abalit,
d'existence rfere.
. $ 28. Pourquoi raconter cette histoire de fantme ? parce que
chacun de nous est, plus^ou moins, ds qu'il r'i"tiiog.
Notre fantme de tout l'heure existait en tant que mission-
ment sutr, son tre, ce fantme. parce que lui aussl, au
iiirurr- naire d'une mission de vengeance, en tant qu'envoy. Tel homme
lieu, se sentira constitu existentiellement et consolid par un appel,
comme de coutume, de se_ sentir compris et embarqu
Jun, ,r' une vocation. Envoy d'un Dieu, ce Dieu rpond pour lui, cer-
monde qui rpond pour lui et le soutient, qui f"ilnt.Jit
poser la question suis-je, ne vient se poser cette question
O. tains gards ; ou encore, c'est le monde qui rpond pour lui, le
pour quelque raison. Et laquelle ? c'est qrr'un instani iL
que monde sur lequel il se sent appel donner tmoignage. Mais
a accept qui nous assure que Dieu rpond pour nous ? Qui rpondra pour
de rpondre pour le mond, au lieu gue'le *;";;;;o.0.
lui. Et aussitt ses forces dfaillent. tl un naufrag a o;aoro
po.,. lui, affirmant que je n'usurpe point cette mission, et qu'il la
".ffort, et confirme ? N'est-il pas vrai qu'au fond, il restera toujours que
longtemps nag, rageusemnt, tranquillem""t, Jtru,
c'est moi, certains gards, et moi seul qu'il est donn, en
rythmiques de ses bras.et de ses jamtes, par instint, pui
m'interrogeant sur moi-mme, de sentir si je rponds pour Dieu
nement, parce qu il tait pris et soutenu par r'ran et l ralit
"rrt.ui
la catastrophe. Et puis, tout coup, se rend compte qu,il est de ou Dieu pour moi'. Rpondre pour Dieu, ou rpondre Dieu ?
Je rponds Dieu, si je rponds I'appel et la vocation du
seul, dans le vaste o9.1n, la nage. bu coup il perd
toiies ses dehors par une vocation du dedans, par une ralit intrieure de
forces, au moment o il prend con"science et ne peut que
ser coulerr.
; se lais- la vocation. Et si j'y rponds mal et faiblement, Dieu d'autre
part cesse de rpondre pour moi, pour mon existence. Il m'aban-
L est tout le drame ; dans ce renversement du point de vue,
donne, et le fantme nouveau se dissipe, parce qu'en tant
toujours possible en droit, toujours effectuable en fait, tl
torrt qu'instrument, il n'est qu'un mauvais et faible instrument. S'il
l:=oment,
II ne s'agit pas de l,homme dans le monde (vitons de trahit tout fait, il s'anantit tout fait, en tant qu'il n'tait que
lancer re lecteur sur une fausse piste) ou hors du monde.
Il ne cela.

l Notons ici unpoint dont l'importance se vrifiera par la suite : c'est qu,une partie
de ce sentimenr de vacillement, de dirninutior a. 1. Penser au problrne de la prire. Cf. p. ex. Mngoz: d'un certain point de vue, le
iti..,
ment, cette rduction un genre d'existence. Nous ie
tient precisement- i. lp""il"- croyant se suspend Dieu par la prire ; il croit en Dieu. D'un autre point de vue, il pose
retrouverons, ce sentiment, tant le divin par sa prire; il croit Dieu. De mme pour l'intentionnalit husserlienne. D'un
chaque mode d'tre, rduit ie qu"il est intrinsquement,
apparat tnu et rragile. pour certain point de vue, l'intentionnalit d'une pense rlre cette pense son transcendant,
qui s'est habitu surtout ra considration a.
d,existence; d,tres tablis la l'intention acheve. D'un autre point de vue, cette pense pose et contient l'intention,
fois dans plusieurs modes, s'y correspondant .il.ri.r.-Ufunt
"opr.*es en soi_ comme immanente I'acte de penser.

t
104 Les dffirents modes d'existence Les mocles intensifs d'existence 105

Mais d'autre part, je rponds pour Dieu, ou pour le monde, ensonessence,sifaiblesoitlamienne?Neserait-ceiciqu'un


ou pour l'objet de ma pense, en tant que Dieu avait besoin de ;il*ti; '."1"t, il est, avec sa force ou sa faiblesse ; et sa force
moi, pour cette mission ; en tant qu'il avait besoin d'un fort et ot iu faiblesse rsident en lui, et le constituent'
non d'un faible en cela ; en tant qu'il est en moi de le dcevoir,
ou non, par cette force ou cette faiblesse personnelle. Et ramen ***
ainsi moi-mme, je n'ai que moi pour me soutenir. Est-ce
assez ? En tout cas, il faut que cela seul y subvienne - cela qui $ 29. Nous en savons peut-tre assez pour rpondre' et dfini-
est ici, peu importe que je l'appelle ou non moi ; - que cela y -
tivernent cette fois, la question pose'
U; douleur relle, rfre l'essence de la douleuf, sera tou-
subvienne tant bien que mal ; ou rien n'y subviendra.
Assurment, sous le premier aspect, j'tais la fois jug et iours faible. Mais considre elle-mme en elle-mme' aprs ce
soutenu. Mais cela ne me dispensait pas du terrible pouvoir de i;l;;;'.*iii."ti.t, encore relatif, qui lui vient de ce dtache-
ou sa fai-
renverser la question, de me considrer comme faisant moi seul *..rt . l,autre, de sa'rduction elle-mme ; sa force ne sont plus
ma quiddit propre, et certains gards de supporter, de sou- tl.rrc intrinsques deviennent constitutives. Elles
force ou faiblesse d;existence, elles sont force ou faiblesse
exis-
tenir Dieu en tant que Dieu a besoin de moi. Par moi-mme, accomplissent ou
suis-je de force supporter ma mission ? En tant que rfr ma i;;i;r, t--i'interieur d'une. existence qu'elles.intgrants ou ana-
raison d'tre, j'tais faible, compar l'accomplissement, la Dour ce qu'elle est. titre d'lments
perfection en soi de cette raison par rapport laquelle je suis
"urfont
il;i;;'o .iirt.rr"., elles ne divisent pas l'existence, qui ne
jug. En tant que je pse ma force - la force avec laquelle je ;;it.-q".".ti. . leur assemblement dans une mme prsence.
rponds cette raison - suis-je fort o faible ? A la fois l'un et Lt*l.t.nt. ce n'est pas analysable' Ce qui parat -lmentspar
de

l'autre. J'ai cette force. Est-elle vraiment force ou faiblesse ? Qui It"irt.r"., appelons-le d'un autre nom. AppelonsJe,
le dira ? Cela mme a-t-il un sens ? Je suis cette force telle qu'elle exemple, ralit. L, --^ rose
-
vapeurtnue'
est, elle-mme en elle-mme. SiO. L-bas, I'horizon, se propose une
M'assurerai-je d'tre sur I'intensit de ma joie ou de ma dou- p.ii. r"r i.-ciet Uteute du'soir. Fut-il y vgil l'existence faible
leur ? J'ai cette douleur ; elle m'assure d'tre. Je puis (comme ce t- rroug. ros, ou l'existence d'un nuage-faiblement r.os?
Soit
fou de Cardan) me dlecter me faire souffrir pour m'assurer C'est, ,.t turqoons-le, tout le problm de la perception'
un arbr, vu tiavers le brouillard, ou un paysage travers
une
d'tre. J'existe ; je le sais par ma poignante douleur. O vos donc
omnes qui transitis per viam, attendite et videte si est dolor sicut vitre embue, ou des lunettes mal appropries' Quoi < !
notre il et
dolor meus / - Insens, enfant, qu'appelles-tu douleur ? Que s,crie assez naTvement Cournotr, on inierpose entre
i"r-oi"tt uiribl.r, selon I'excellente compraison de Bacon' des
viens-tu nous montrer tes souffrances puriles ? As-tu perdu des
enfants bien-aims, et refuses-tu toute consolation, comme u.rt'q"i tordeni ls lignes, dforment lei images ; et ce q,i tait
;i;rl julier, bien oronn, devient embrouill et confus : en
Rachel ou comme Niob ? As-tu vu s'vanouir toute esprance,
rappeler une participa-
et se dfaire tout ton orgueil ? As-tu vu renverser Jrusalem "i iit.tposition des verres peut-elle
pour toujours ? Pleures-tu, comme Jsus au Jardin des Oliviers, tion au nant ? > videmment, ii nous nous donnons dans une
les larmes de toute l'humanit, et pour toute humanit ? Ta l,arbre, notre rtine et le verre, nulle interven-
douleur sera toujours faible, si tu la compares la Douleur
"ri"i. lur rapport, d'une existence diminue. C'est notre
ilorr, O'unr"bjective
mme, au terme et l'essence mme de toute douleur. Oui, ;;pt a;i, rfrT Et un vision type, claire et distincte, se met
chose positive,
mais cette douleur est la mienne, elle est, pour moi et en cet ;;;ii"-ip.i du neant. cette partiipation est une
instant, toute la souffrance. Qui sera douleur, si ceci n'en est
pas une ? Ne rend-je pas, tmoignage pour la douleur mme, L Considrations, 2" d. L l, P' 260'
r06 Les difJrents modes d'existence
Les modes intensifs d'existence r07
en tant que notre perception confuse ne va pas
sans gne, sans
apptition d'un opiimum de vision sans apper Ajoutons que la prcarit et la brivet de certaines existen-
;
u$ q son tour, ce percepr cesse de particiier d;;;;l vers
ces, vite construites et presque aussitt dtruites (notamment
pris lui-mme en lui-m-e, comme vue 'rrchtype.
s,il esr dans I'ordre psychique) donnent facilement l'illusion d'une exis-
constitutivement floue et
indistincte, accompagne 'une ttte appetition. tence faible ; tandis qu'on accorde aisment un niveau suprieur
TouJ au ptus des existences longues et stables. Et bien tort'.
dira-t-on que, comme- percept, il n,est pas trs
rel, en ce sens
qu'il est constitu d'rments $ 32. Il ne serait pas utile d'insister davantage. C'est propos
mal dfini avec une.intention -u
oion"e, .i-o.rr'.rr, .upport
ou3""1iuu.rte. Donc, trois tableaux de chaque mode de l'exister que nous aurons considrer ses
ou trois donnes:,I'existence_pure du percept lui-mme; facteurs spcifiques de ralit. Il n'est pas non plus propos de
exis_ discuter le plus ou moins de convenance de ce vocabulaire. Que
tence indcomposable, prendie telle quelle,
ment scrurer la plus o.T.oin, grande ralit.
;;i;;;; seule_
celui-ci, conforme l'usage de certains penseurs, non de tous
|archtvpique ou de l'idal, u modJle .
a"A.f, i" ote O. (rien de plus flottant que l'usage des mots d'existence et de ra-
dont une autre perception (celle qu on aurait avec *;n*iitinct", lit)2 serve seulement distinguer le plan des lments intgrants
appropris) peut servii d'exempre. t .n des verres de cette intgration qui seule constate la possession indivisible de
de, du cotJde'exis-
,"":..p4lrique objecrive, les ihores *it I'existence, nous ne lui demandons pas davantage. Ce qu'il nous
-orrt on
peut d'ailleurs, en ranr.qu'exisranrs physiu"r. ", "rfi. , leurite
ubprJ.i.i
faut, c'est avoir des mots pour bien dcrire ce fait essentiel, objet
(elle sera nulle oour t'{1br.e" pur .i.pr, foncier de ce point de notre tude : les variations anaphoriques
laites il n'rait q'urr. iffurio"i o"
,i tfii"r'coriections d'un tre s'levant peu peu vers son maximum de prsence.
Oiiun mirage, etc.). Sans une
analyse aussi srricte, aulli pousse, ii $ 33. Un tas de glaise sur la sellette du sculpteur. Existence
de la confusion, et probles ",t;;;?;;;;i [i:iOot* rique indiscutable, totale, accomplie. Mais existence nulle de
g 31. Mais revenons -u po..r. l'tre esthtique qui doit clore.
notre n,11e. Existence faible d,un nuage
rosq disions-nous ; ou existence d,rin nuage faiblemenir.rt Chaque pression des mains, des pouces, chaque action de
Dang^Je premier cas, nous sommes
f l'bauchoir accomplit l'uvre. Ne regardez pas l'bauchoir,
dais le d";;ir.^;-l,exis_
tence rfre. compare. Nous voquons typiquement rcgardez la statue3. A chaque nouvelle action du dmiurge, la
tude solide et iilumine d'r"-;u;;ffirue la plni_ statue peu peu sort de ses limbes. Elle va vers I'existence - vers
er parfair, groire d,un
beau soir, et nous y comparoni ceci qui ,r,e' cette existence qui la fin clatera de prsence actuelle, intense et
bauche inchoarive r, q,r'n ,ouprr. u;
e;t-;i;;^;;,rr" accomplie. C'est seulement en tant que la masse de terre est
p1e1 de ce. qui esr, et nn d,un .tnetyp. id.i
i;r;;; iu, iir,uett dvoue tre cette uvre qu'elle est statue. D'abord faiblement
Mais aussi, ce qui est, est ; et occupe ntirement
;;;;sentatif. existante, par son rapport lointain avec I'objet final qui lui
pure. Si nous_pouvons y discern"r'd., faiblesses, son existence donne son me, la statue peu peu se dgage, se forme, existe.
ments et des flous dlicats, tout cela le dtermine'"i ;;;qr"_
;;;
iacclmprit
9e qu'il est. Ce dont je peux pader alors,
p,oul
tnuit ou de ce flou comm li constituunt a .",t. 1. On reviendra sur ces ides, ainsi que sur I'erreur d'attribuer une existence plus
urr. n";.ri
,ri, r,.i
forte ce qui est simplement plus grand, plus vaste spatialement, aux $ 53 et 95. Enfin
spcialement une < chosalit >) peu
maintenant, il le sera. davantag qiand-' ,.
ilri;i;; X"m ,e.r cette valeur plus haute qui souvent donne l'illusion d'un exister plus intense sera traite au
$ e3.
lid et constiru en rverbr. Jrn"i". e
,.ru 2. L'usage que nous en laisons ainsi est du moins assez conforme au vocabulaire
lumire. "on".e't,^.orrro-
Mais la modifi- kantien. Nous aurons I'occasion de revenir sur la diffrence de l'existence et de la ralit
cation de ces condirions de ralit ne ie fera pour Mac Taggart. Cf . Nature of Existence,liv. I, chap. I"', sect. 4'. Reality does not admit
tage. Ne confondons pas facreurs de ralit t", ;;;;1". uun- of degrees ?

chaque mode d'existene) et prtendu; i;r.;;r';.#i;#;


( u;it;"; pour 3. Ce n'est pas en vain que Spinoza, lorsqu'il veut apprendre au philosophe la distinc-
tion entre deux des qnae re qui se distinguent les uns des autres, dans les cratures,
I'envoie < chez quelque statuaire ou sculpteur en bois >> (Cogit. mt., I" p., chap. II in calce).
108 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 109

Le sculpteur d'abord la pressent seulement, peu peu l'accom- tant la marche vers une prsence intense, vers cette existence
plit par chacune de ces dterminations qu'il donne la glaise. triomphante que manifestera l'uvre acheve. Mais cette exis-
Quand sera-t-elle acheve ? Quand la convergence sera complte, tence croissante est faite, comme on voit, d'une modalit double
quand la ralit physique de cette chose matrielle et la ralit enfin coi'ncidente, dans l'unit d'un seul tre progressivement
spirituelle de l'uvre fire se seront rejointes, et concideront invent au cours de ce labeur. Souvent nulle prvision : l'uvre
parfaitement ; si bien qu' la fois dans l'existence physique et terminale est toujours jusqu' un certain point une nouveaut,
dans l'existence spirituelle, elle communiera intimement avec une dcouverte, une surprise. C'est donc cela que je cherchais,
elle-mme, l'un tant le miroir lucide de l'autre ; quand la dialec- que j'tais destin faire ! Joie ou dception, rcompense ou ch-
tique spirituelle de l'uvre d'art imprgnera et informera la timent des essais ou des erreurs, des efforts, des jugements justes
masse de glaise de faon la faire clater I'esprit ; quand la ou faux. Nullement donc un simple panouissement ou une
configuration physique en la ralit matrielle de la glaise int- simple intensifcation d'existence. Cela, tous les vrais crateurs le
grera l'uvre d'art au monde des choses, et lui donnera prsence savent bien, qui savent tout ce qu'il y a de jugements, de dci-
hic et nunc dans le monde des choses sensibles. sions de la volont, de reprises aussi dans cette marche vers l'tre
$ 34. Insistons encore ; car nous sommes la clef mme du terminal, repos et rcompense de la cration. C'est par rapport
problme, et nous aurons revenir par la suite sur cette impor- cet tre terminal, dont I'existence plurimodale est ainsi peu peu
tante exprience du mouvement anaphorique, dont le sommet est ralise par I'approche mutuelle de ces deux modes, et n'est
une prsence existentielle intense, par rapport laquelle des tres relle, n'est existante qu' la fin (puisque son instauration est
ou des tats antrieurs ne sont qu'bauche et prparation. invention), que chaque stade prliminaire, parfaitement rel et
Instaurer, btir, construire - faire un pont, un livre ou une existant en soi, devient bauche et prfiguret.
statue - ce n'est pas simplement et bonnement intensifier peu Conclusion : cette exprience anaphorique, o nous voyons
peu une existence d'abord faible. C'est apporter pierre sur pierre, en effet variations intensives existentielles, est entirement rela-
crire une page aprs une page... Faire uvre de pense, c'est tive une construction architectonique, o interviennent dans
faire clore mille ides, et les soumettre des rapports, des pro- leur relation plusieurs modes purs de l'existence. Elle est du
portions ; c'est inventer de grands thmes dominateurs, et impo- second degr par rapport I'existence pure.
ser leur matrise aux ides, monstres rebelles qu'il faut redompter Nous aurons voir ultrieurement si les problmes du second
sans cesse. C'est aussi choisir, trier, jeter au panier. Et chacun de degr peuvent tre ramens des problmes d'existence, ou s'ils
ces actes comporte un jugement, la fois cause, raison et exp- ne comportent pas ncessairement l'intervention d'une notion de
rience de cette anaphore, de chaque moment du rapprochement surexistence. En tout cas, au premier degr, o nous trouvons
progressif de deux modes d'existence. Chaque information nou- des existences pures et spcifiquement diffrentes, nous sommes
velle est la loi d'une tape anaphorique. Chaque gain anapho- bien dans le domaine de l'existence, parfaitement prononce. Elle
rique est la raison d'une information nouvelle propose. Car la correspond cette mise au point d'un tre sur un plan dtermin
succession des oprations de la dialectique instaurative comporte d'existence ; sans laquelle il n'y a pas vritablement existence,
chaque tape l'apport d'une dtermination formelle nouvelle. nous le vriferons ultrieurement. Et dans ce domaine de l'exis-
Mais si celle-ci modifie concrtement la masse physique en sa tence pure, l'instance latique est parfaitement valable.
ralit, elle n'augmente nullement, cela est vident, l'existence
physique de celle-ci. Elle n'augmente non plus nullement I'exis-
tence de cet tre purement idal ou virtuel : l'uvre idalement L De l parfois ce regret du style de l'bauche, qui peut se traduire par la volont de
la considrer comme ceuvre parfaite. De l Rodin ou van Dongen. D'o peut-tre aussi ce
dtermine par l'ensemble des lois de cette dialectique. Et ce qui regret qu'ont manifest quelques commentateurs de Pascal:l'Apologtique acheve et-
s'ordonne sur le fil de cette progression anaphorique, c'est pour- elle valu, en intensit et en mordant, les bauches que reprsententles Penses?
110 Les dffirents modes d'existence Les modes intensifs d'existence 111

Et ceci rpond cette difficult : d'o vient qu'il y a lieu de pomes. Car l'art, c'est tous les arts. Et l'existence, c'est chacun
traiter autrement I'existence, enferme dans son premier degr, et des modes d'existence. Chaque mode est soi seul un art d'exis-
les sous-existences ou surexistences qu'on peut supposer au-des- ter. Et il en va de chacun d'eux comme des diffrents arts dans
sous ou au-dessus : celles-ci mettent en cause (ce qui dfinit le I'ordre esthtique. Il n'est pas exclu qu'il en soit des synthses (le
second degr) l'existence plurimodale ; la combinaison complexe thtre peut faire collaborer posie, danse et mimique, peinture
qui met en rapport diffrents modes distincts d'existence. Le mme avec le dcor). Les << purismes > existentiels n'infirment
second degr suppose et exige le premier, et non inversement. Et pas non plus les tentatives de synthse. Mais l'existence pure se
c'est ce que nous tenions montrer. suffit, malgr l'apparence de vacillement et de tnuit o elle
$ 35. Cette valabilit de l'instance latique explique encore nous rduit lorsqu'on s'y rduit. Quant l'exprience mme des
autre chose : c'est que nous ne saisissions pas l'entre ou la sortie variations intensives, elle atteste inluctablement, en l'impli-
dans I'existence pure. Mais au fond, cela est heureux. Cela quant, la pluralit des modes d'existence.
implique que pour un tre, pour nous hommes particulirement,
I'effort vers l'intensit de ralit tienne dans les limites de ce qui
nous concerne, sans qu'il y ait s'attarder sur cette difficult :
pour exister, il faut agir, mais pour agir, il faut exister. Les
dieux, comme dit Paul Valry, nous donnent gratuitement le pre-
mier vers. C'est ce qui fait la vrit de ce grand fait : tout tre se
trouve initialement dans une situation donne, qu'il ne dpend
pas de lui de refuser ou d'accepter. Cela est constitutif de l'exis-
tence. Mais il reste encore quelque chose faire.
$ 36. Si tu veux avoir l'tre, dit Mphistophls Homuncu-
lus, existe par tes propres forces.
Soit. Mais on peut aussi exister par la force d'autrui. Il est
certaines choses * pomes, symphonies ou patries - qui ne poss-
dent pas par elles-mmes I'accs l'existence. Il faut que
l'homme se dvoue pour qu'elles soient. Et peut-tre en ce
dvouement peut-il d'autre part trouver une vritable existence.
Quoi qu'il en soit, I'exister dsigne et constate ce succs (de l'tre
ou de son soutien) en tant qu'il est atteint.
Nous aurons nous occuper ultrieurement des problmes
relatifs la rgion o se promeut, au-dessus d'elle-mme l'exis-
tence, problmes relatifs au second degr d'existence, et que
domine la question : d'o vient qu'un tre puisse tre le mme et
se correspondre travers les diffrents modes d'existence, les dif-
frents plans sur lesquels, pour exister, il est ncessaire qu'il soit
mis au point et ralis. Actuellement, il nous faut reprer et tu-
dier ces diffrents plans, ces diffrents modes d'existence sans les-
quels il n'y aurait du tout point d'existence - pas plus qu'il n'y
aurait d'Art pur sans les statues, les tableaux, les symphonies, les

.{F
Cslpmns III

Les modes spcifques doexistence

Section 1: Le phnomne ; la chose ; ontique et identit ; universaux et sin-


guliers. - Le psychique et le corporel - I'imaginaire et le sollicitudinaire - le
possible, le virtuel - le problme du noumnal.
Section 11: Le problme de la transcendance. - Exister et ester. - Existence
en soi et existence pour soi. - La transition.
Section 111 : Smantmes et morphmes. - L'vnement ; le temps, la cause.
- L'ordre synaptique et la copule. - Un tableau exhaustif des modes d'existence
est-il possible ?

Section I
$ 37. Le statut phnomnique est sans doute, de tous les sta-
tuts existentiels, le plus obvie, le plus manifeste. Manifeste aussi
bien en son existence qu'en son essence (qui sont insparables) il
est, peut-tre, le manifeste en soi.
Il est prsence, clat, donne non repoussable. Il est, et il se
dit pour ce qu'il est.
On peut sans doute travailler l'exorciser de cette irritante
qualit de prsence par soi. On peut le dnoncer tnu, labile et
fugace. N'est-ce pas l simplement s'avouer drout devant une
existence pute, d'un seul mode ? On peut postuler .son propos
et derrire lui du stable, du subsistant, du suppt. A ce suppt
c'est lui qui sert d'attestation. Non seulement d'attestation, mais
de couronnement, de rcompense. Il est sanction existentielle ; et
de toutes la plus souhaite. Une technique du faire-apparatre,
telle qu'elle instruit dialectiquement aussi bien I'exprience du
tr4 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 115

physicien que celle du mystique, est un art d'aboucher au phno- nier que << I'univers des apparences ne soit lui-mme du rel, du
mne n'importe quelle ontique. De manifeste, le phnomne solide, du bon ). Il ( constitue, dit-il, une ralit >t.
devient alors manifestation ; d'apparence apparition. Mais c'est $ 38. O commencent donc les difficults ?
en se partageant avec son suppt, en lui donnant ce qu'il a d'in- Les unes sont thortiques. Le phnomne se suffit-il vrai-
dubitable patuit. Telle est la gnrosit du phnomne. ment lui-mme ? Est-il isolable ? N'implique-t-il pas autre
S'agit-il mme d'un abouchement, d'une rencontre ? On peut chose que lui ; et non seulement la substance ou le suppt, selon
soutenir que l'existence phnomnique, c'est I'existence en la tradition ionienne ; mais encore l'intentionnalit, I'essence,
patuit, I'existence l'tat lucide, splendide ou manifeste. La d'une part ; d'autre part la subjectivit, le Je tmoin ?
prtendue rencontre avec le phnomne serait alors le passage D'autres sont pratiques 0e veux dire, quant la pratique
de l'existence obscure, I'existence manifeste - un embrase- effective de la pense). Il n'est pas facile de bien isoler le phno-
ment, une incandescence spirituelle de l'tre. Et dfions-nous mne, de le rduire lui seul pour l'prouver purement.
mme du prjug qui tiendrait I'existence obscure pour bathique $ 39. Devant moi, des arbres sont en fleurs, clatant sur le
et ncessairement antrieure l'existence lumineuse. N'oublions fond de ciel bleu et d'herbe verte. Fracheur et autorit des tein-
pas que cet tre obscur n'est qu'infr ; que seul d'entre ces tes ; appui les unes sur les autres des couleurs, la fois en oppo-
deux l'tre revtu ou tram de lumire prsentielle (car c'est sition et en harmonie ; clat du blanc ros au soleil ; dessin
cela, le phnomne) peut tre considr comme immdiatement pathtique d'un seul petit bouquet de fleurs, l'extrmit d'une
incontestable. branche, sur le bleu turquoise du ciel ; tout cela ne nous force-t-il
Une telle constatation nous infode-t-elle ce qu'on nomme pas d'avouer, par contrainte, qu'il y a du rel ?
phnomnisme ? Nullement. Qu'il s'agisse de D. Hume ou de Oui, mais on sait aussi depuis longtemps * outre ce qu'il y a
Renouvier, phnomnistes ou phnomnalistes' soutiennent de conceptuel dans la perception, o toute sensation est com-
qu'en dehors du phnomne il n'y a pas d'existence vritable ou prise - ce qu'il y a dans le sensoriel mme de relatif et de diff-
assure. Nous sommes donc fort loin de cela. L'existence du ph- rentiel. Plus profondment ne devions-nous pas convenir, I'ins-
nomne n'exclut pas la possibilit des autres modes. Et d'ailleurs tant, que cette intensit de prsence du spectacle avait sa clef
est-il une philosophie qui ait jamais dni au phnomne l'exis- dans l'harmonie, dans la structure, dans l'art essentiel de ce Drei-
tence ? Mme le platonisme tient le < sauver >. Mme M. Mau- klang en bleu, vert et rose, bref, dans un principe spirituel dont
rice Blondel, pour qui l'< existence >> n'est << qu'un aspect extrin- la perfection propre l'amne sa solidit prsentielle et assure la
sque de l'tre inviolable >, se refuse croire que ( d'un ct se ralit de celle-ci ? Le contenu sensible de cet ensemble peut tre
trouve tout le phnomne, de I'autre tout le subsistant >>, et mis entre parenthses : c'est son architectonique - pur principe
formel - qu'on peut garder part, et considrer comme l'me et
la clef de cette patuit indubitable.
L Le mot de phnomniste semble avoir une signihcation surtout existentielle, celui D'ailleurs, ne doit-il pas encore son clat, ce complexe lumi-
de phnomnaliste une signification critique (v.le Vocab. hisl. et crit., s. v.). R. Berthelot
y attribue Renouvier le premier emploi du mot de phnomnisme en franais; mais cela neux et printanier, au contraste qui l'oppose aux grisailles de
ne parat pas exact. notre connaissance, ce premier emploi serait de Mrian '. Sur le l'hiver, encore prsentes ma mmoire ? L'ai-je assez attendu, ce
phnomnisme de D. Hume, tn Mmoires de I'Acad. de Berlin (en franais), 1793. Mrian printemps ! J'ai dout presque qu'il en pt tre encore. Si main-
d'ailleurs rpudie le phnomnisme et emprunte pour son usage Lambert le mot de ph-
nomnologie. Quant au vrai instigateur du phnomnisme, c'est sans doute Arthur Collier tenant il triomphe, c'est d'une victoire sur le doute et l'absence.
dans sa Clavis (Jniversalis (1713, rirnpression de 1837). Mais il n'emploie pas le mot, et S'il dit : la beaut du monde n'est pas un vain mot, c'est qu'il
n'a exerc aucune influence srieuse. F. Olgiati, dans son Cartesio (Milan, 1934) fait du
phnomnisme une des trois attitudes cardinales de la philosophie; au point de ranger
Descartes parmi les phnomnistes - simplement parce qu'il ne rentre pas dans les autres l. L'te et les tres, p. 18,30 et 53. Saint Augustin, que M. M. Blondel pratique
thses; mode de raisonnement qui appelle des rserves. beaucoup, l'avait dit. Y. Contra Acad.,llI,24-26: et de Vera Rel., 62.
116 Les dffirents modes d'existence Les mode,s spcifiques d'existence tt7

tmoigne contre ce doute. Ainsi son tmoignage appelle et sup- on peut les suivre en leur rayonnement, tant qu'elles restent
pose ce doute mme. Force en{ln dlivre, tre enfin accompli, encore faites de l'toffe du phnomne. Ainsi le Je est phnom-
c'est sur le fond obscur de toute cette absence qu'il se dtache. nique, non en tant qu'il est encore insuffisamment suivi en trans-
Autre jeu de rapports, affectifs et conceptuels ceux-l, qui contri- cendance. mais en tant qu'il y a dans le phnomne quelque
buent encore son clat comme sa signification. Et, bien forme du Je. C'est une forme d'got, une signature si l'on veut,
entendu, que serait cette signification sans moi pour qui tout cela mais au sens o le faire et le style intrinsque d'un tableau
se signifie ? Qui dit spectacle ne dit-il pas spectateur ? peuvent tre appels la signature d'un matre.
$ 40. A tout cela, qui n'est pas contester, une seule rponse : $ 41. Quant la difficult tire du caractre relatif de la sen-
oprer effectivement cette rduction existentielle, antithse exacte sation, elle est encore moins considrable.
de la rduction phnomnologique, et qui exige, nous l'avons vu D'abord elle prouve une chose : c'est que la sensation pure
(cf. $ 28) un difficile renversement. Que par ailleurs, des glisse- (en tant qu'on pourrait I'isoler) ne serait pas phnomnique.
ments existentiels et des attaches morphmatiques conduisent, du Paradoxe apparent, clart relle. La sensation en gnral (prci-
phnomne pur, vers d'autres ralits en d'autres modes, c'est sment parce qu'elle est comprise dans la perception) est un trs
une autre question. On peut inversement centrer toute cette sys- mauvais exemple du phnomne - loin d'en tre le modle et le
tmatique sur le phnomne pur, et s'installer ce centre pour le type parflait. Elle n'en est qu'une espce assez impure, o le ph-
sentir support et rpondant du reste : c'est l se mettre au point nomne, engag comme il est dans une construction complexe,
de vue du phnomne. est difficile discerner. Il y a aussi phnomne soit dans l'affectif
Car la dialectique phnomnologique met entre parenthses le qui en est peut-tre le cas le plus typique, soit dans les exprien-
phnomne lui-mme, dans sa prsence relle et son immdiatet, ces les plus abstraites ou les plus indicibles de la pense, loin de
pour conserver et regarder seulement, en I'explicitant et en l'ac- tout fonctionnement des sens.
complissant part, en dehors, ce que le phnomne implique et Dans la sensation, le caractre phnomnique est trs intense,
exige d'allant vers autre chose que lui-mmel. Si bien qu'une mais trs ml. Les sensations sont en quelque sorte le vacarme
phnomnologie, en ce sens, c'est o l'on peut le moins chercher du phnomne ; tandis que les nuances innombrables et dlicates
le phnomne. The darkest place is under the lamp, comme dit des essences sentimentales, ou bien les lueurs sombres, les clairs
Kim. vagues sur fond de tnbres de la pense pure, de la mditation
Il est vrai qu'on s'embarrasse bien I'esprit en disant : le ph- morale ou philosophique ou mme de l'exprience mystique en
nomne implique... il appelle..., il suppose... Il n'existe donc pas sont les notes musicales et les accords.
indpendamment de ce qui l'entoure, I'instruit, tient lui ; et $ 42. Tout cela prouve encore qu'il y a quelque navet
sans lequel il n'existerait pas. Mais c'est l I'effet d'une pense concevoir le phnomne pur comme tant ncessairement simple
btarde, o I'on cherche le phnomne tout en en sortant ind-
ment. On suppose le phnomne anatomis. Exsangue, on l'en-
- un atome qualitatif. Simplicit et puret ne sont pas synony-
mes. Le cas du phnomne la fois pur et simple, tel qu'on le
toure de ses organes. Pour qui le prend dans sa vie, le phno- cherche dans la sensation pure, est un cas extrme, o il est satis-
mne pose l'tat phnomnal ses intentions et autres facteurs fait des exigences diffrentes, et qui ne sont pas ncessairement
de ralit. Ses vections d'apptition, ses tendances vers l'autre, lies.
Il ne faut mme pas s'attacher trop l'ide du qualitatif
comme dfinissant le phnomne - encore qu'en effet le phno-
1. Ceci a t bien mis en vidence, plusieurs reprises, par F. Heinemann. Cf. son
Lonard de Vinci, Rev. phq., 1936, II, p. 365-366 ou encore Les problmes et la valeur mne soit essentiellement qualitatif. Car on risquerait de l'oppo-
d'une phnomnologie comnte thorie de la ralit ; te et apparaite, Congr. internat., ser inconsidrment au quantitatif. Or il y a des phnomnes du
193'7, t. X, p. 64 sq. quantitatif, qui sont si l'on veut le qualitatif du quantitatif.

*$
118 Les diffrents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence l19

Qu'est-ce qu'avoir le sens du rythme, par exemple, si ce n'est cosmiques ; sur la prsence du Je dans cet ensemble, simplement
sentir cela ? Et c'est parce que le qualitatif du phnomne n'ex- comme signature ou signe personnel de quelques-uns de ces
clut pas le quantitatif, qu'il n'exclut pas la pluralit, avec tout ce points, formant eux-mmes, un ensemble ; sur la possibilit de
qu'elle peut comporter d'architectonique. Sentir la qualit propre phnomnes communs, marqus la fois de signatures goques
d'un accord musical curieux, en ce qu'il a d'ineffable et d'unique, diverses, donc pouvant appafienir en commun des moi diff-
n'empche nullement d'y sentir ces dlicats rapports et tout ce rents, communiant entre eux sous ces espces ; et plus gnrale-
nombre, dont l'difice s'accomplit et s'exprime dans, par, avec ment, sur le fait que les phnomnes s'agencent entre eux, que
cette qualit. leur plrme est harmonique. Mais ce dernier aspect soulve
$ 43. Ainsi donc, quant cet art immanent au phnomne, alors des questions, relatives leur agencement mdiat, selon
dont nous parlions tout l'heure et que raniment ces ides d'ac- d'autres entits et d'autres modes de ralit.
cord et d'architectonique, il se peut en effet que le phnomne lui I $ 45. Ce qui importe surtout pour I'instant, c'est d'avoir
doive tout son clat. Mais il le doit, non l'art abstrait qu'on rform des erreurs en suspendant momentanment des habi-
tudes. Pour saisir l'existence phnomnique, il faut viter avant
I

peut en isoler par comparaison et induction gnralisante, mais


l'art concret qui est effectivement et singulirement l'uvre tout, redisons-le, de concevoir le phnomne comme phnomne
dans son existence prsente. Cet art est la loi d'clat du phno- de quelque chose o\ pour quelqu'un. Cela, c'est l'aspect que
mne, l'me de sa prsence et de sa patuit existentielle. Le dire prend le phnomne, lorsque ayant abord la considration de
part, c'est simplement (par quelque abstraction dj), distinguer l'existence par quelque autre modalit, on le rencontre aprs
dans le phnomne existant son existence et son tre ; mais non coup, et par exemple dans son rle de manifestationr ; ou bien
le rfrer quelque chose d'autre que lui-mme. , lorsque, l'ayant pris comme point de dpart, on tche (comme
Si. par exemple, nous songeons moins ces phnomnes dont les phnomnologistes), d'oprer un glissement vers d'autres exis-
l'extriorit (comme dans le cas du sensoriel) fait encore impu- I
tences, en reportant la pense et I'exprience ontologiques sur les
ret et difficult ; qu' une phnomnalit intrieure immanente attaches morphmatiques qui en sont solidaires, et qui condui-
et intrinsque ; - si nous songeons ce que c'est, pour une me I
sent de lui vers d'autres modes. On ne le conoit bien dans sa
ou une personnalit humaine, qu'exister phnomnalement, I
teneur proprement existentielle, que lorsqu'on le sent comme
c'est--dire l'tat lucide, splendide ou clatant (oh, qu'il a soutenant et posant soi seul ce qui peut s'appuyer et se consoli-
clat aux esprits ! dit Pascal), soit pour autrui, soit pour soi- der en lui, avec lui et par lui. Et c'est ce titre qu'il apparat
mme ; nous verrons que la possession d'un tel exister revient comme un modle et un talon d'existence. C'est sous cet aspect
la pratique effective de cet art qui constitue un tre sur le plan que nous avons tch de le montrer.
mme du lucide et de l'clatant ; non sans cette adresse et ce Maintenant, que devient-il lorsqu'il est mis en relation avec
savoir, non sans cette matrise que supposent la victoire sur les d'autres modes ? Conserve-t-il alors son essence propre ? Celle-ci
ombres, l'embrasement et l'incandescence intgrale de l'tre, faits reste-t-elle inchange lorsqu'il sert de terme de rfrence et d'at-
constitutifs d'un tel mode d'existence. testation ultime un tre pos dans un autre mode ? Son exis-
$ 44. Si l'orientation gnrale de notre tude I'admettait, on tence, qui fut premire ici simplement parce que l'tude de l'exis-
pourrait insister sur quelques points intressants - par exemple ter a commenc dlibrment par lui, garde-t-elle quelque
sur le caractre discret et ferm sur soi, stellaire et limit micro- primaut - titre d'ultima ratio d'existence - pour les autres
cosmiquement, du phnomne ; sur son rapport avec l'instant (il modes ; et faut-il ncessairement lui rfrer ceux-ci ? Peut-on
a des signes locaux, immanents, base de la dtermination du hic
et du nunc); sur I'aspect du monde phnomnique (du plrme 1. C'est ce qui arrive chez Mac Taggart Cl. Nature o.f Existence,liv. II, chap. XIII :

des phnomnes : la Mya) comme ensemble de points de lucidit Manifestation.


r20 Les dffirents modes d'existence Les modes spcffiques d'existence t2l
I
concevoir des tres qui n'aient aucune relation avec le phno- I assemble, ainsi que sur leur hirarchie et sur la nature de l'l-
mne ? Autant de problmes envisager prsent. C'est par I ment pyramidalement dominant. Whitehead part soutient que
l'ide de chose qu'on les aborde le plus aisment. la systmatisation n'est point ncessaire, et qu'un seul quale peut
avoir le caractre rique, s'il subsiste identique travers ses
I
I diffrentes incarnations ou apparitions. Auquel cas I'identit
*** numrique suffit caractriser le statut rique.
$ 46. Qu'est-ce au juste qu'une chose ? Si on aborde la ques- Lotze a assimil cette identit celle, toute subjective, du
tion en partant du phnomne, elle a t bien explore dans la I moi. Difficult : l'identit de l'objet physique comporte deux
philosophie'. Et il y a accord sur l'essentiel. Soit que l'on consi- i aspects, I'un de prsence immdiate, I'autre de prsence loigne
dre la chose comme un systme de phnomnes spcialement I ou infre (la remote presence de Baldwin) tandis que le moi est
i
sensoriels et plus ou moins hirarchiss par le primat d'un sens gnralement suppos toujours prsent lui-mme. Seul I'incons-
(gnralement le sens tactile) ; systme stable en ce qu'il a d'es- cient pourrait tre et est parfois considr comme e remote
sentiel, et capable de reparatre inchang ; soit qu'on cherche cet I presence du moi. On peut rtablir ainsi l'unit en passant par
essentiel et ce stable au-del du phnomne, les qualits sensibles r l'intermdiaire de la supposition de continuit dans les moi
I
n'en tant qu'une illustration variable ou qu'une approche, et trangers ou extrieurs, et seulement ensuite, par analogie, en la
I
rien ne demeurant ncessairement identique en elles (auquel cas supposant aux objets non psychiques.
r
le primat, clef de cette hirarchie, est tabli sur un plan distinct i Autre difficult : quid de cette prsence loigne ou inappa-
de celui du phnomne, moins qu'il ne s'agisse par exemple rente ? N'est-elle pas parfois, entre les apparitions de la chose,
d'un phnomne de la forme ou de la structure, ou encore de non pas existence inapparente, mais destruction, inexistencer?
I
l'association et de l'ordre) ; en tous les cas c'est I'identit de la cela dpend peut-tre de la nature des diverses choses. Les tho-
chose travers ses apparitions diverses qui la dfinit et la cons- ries de I'apocatastase et de la palingnsie admettent la possibi-
titue. Il y a accord sur le caractre systmatique de la chose, et lit d'une reconstitution sans identit. L'ide de reconstitution
sur ce fait que ce qui la caractrise spcifiquement, c'est de rester I avec identit, mais sans existence dans l'intervalle, est applique
I
numriquement une travers ses apparitions ou utilisations no- par le dogme catholique la rsurrection de la chair. Elle a t
I
tiques. Le dsaccord porte seulement sur les lments fondamen- I
applique aux mes mmes, entre la mort et le jugement dernier,
talement compris dans le systme, et sur la nature du lien qui les par Milton (v. Trait de la doctrine chrtienne, p.280, c. p. Sau-
I rat, La pense de Milton, p. 153). Les thories communes de la
I
chose physique nient que la chose jamais se dissipe temporaire-
l. V. notamment: Hume, Trait de la nature humaine, liv. I, IV' Partie, chap. II ; ment, mais admettent seulement l'inexistence a parte post et
tr. David, p. 254; Kanl, Critique de la raison pure, Erdm., 5' d., p. 200 ; tr. Tremesai-
gues, p. 211;Meinong, Ueber die Stellung der Gegenstandstheorie im System der Wissen- a parte ante : les choses ont un commencement et une fin. L'ide
schaften, $ 15 ; Bradley, Appearence and Reality,2" d., p. 73 ; Husserl, Formale und trans- de maturation, l'ide d'en-puissance nient partiellement I'inexis-
cendantale Logik, p. 138 ; et J. Nicod, La gomtrie dans le monde sensible, p. 99
tence a parte ante, en supposant un tat d'existence latente, sur
(intressantes applications des ides de Russell et de Whitehead). V. aussi Frege, cit par
Brunschvicg, L'exprience humaine et la causalit, p.481. Quant Gonseth, Les mathma- un laps d'une dure d'ailleurs trs insuffisamment dfinie, avant
tiques et la ralit, c'est propos de la < physique de l'objet quelconque ) (v. notamment l'mergence. Leibniz a ni absolument la possibilit d'aucune
p. 164) qu'il rentre dans cet accord gnral. Mais ses buts (sur lesquels nous reviendrons)
sont diffrents: il s'agit pour lui surtout d'indiquer des stades diffrents (en quoi on pour-
rait le rapprocher du gntisme de Baldwin) supposant une sorte de recommencement
successif du mme statut structural, pour < l'objet aristotlicien >r, < l'objet goethen >, l. Le meilleur exemple, c'est le mode d'existence de l'uvre musicale (ou thtrale) ;
< l'objet brouwrien >, etc. Mais prendre garde, dans toute cette documentation, la elle n'a aucune prsence latente ou obscure entre ses thophanies, ses excutions. Lonard
conlusion et au flottement qui se produisent, chez certains auteurs, entre les deux notions de Vinci s'affligeait pour l'uvre musicale de cette soi-disant infriorit de statut, par rap-
de chose et d'objet. port aux autres arts. < L'infortune musique, dit-il, meurt aussitt. >

fr
.i

r22 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 123

existence temporaire des tres, et I'ide d'existence latente est dplie elle sera crible de trous au hasard. Nanmoins il n'y a
ramene par lui celle d'existence microscopique (v. par ex. qu'un trou, qu'une aiguille ayant travers la feuille en ligne
thorie de la prformation des germes). La thorie de la fixit des droite ; malgr cette dispersion fortuite et ces intervalles sur la
espces fait porter la rit ainsi entendue, non sur I'individu, feuille.
mais sur l'espce, admettant que rien de nouveau en cet ordre ne L'existence rique, c'est comme I'unit du trou ou de l'ai-
peut apparatre entre la cration universelle et un terme eschato- guille. Comme mode pur d'exister, le mode rique est prsence
logique, soit spcifique pour chaque espce, soit galement uni- possessive de soi-mme en cette indivision, prsence indiffrente
versel. Selon les massortes, Lviathan existe actuellement et la situation ici o l dans un univers dploy et ordonn selon
depuis l'origine du monde, parce qu'il sera ncessaire au soir du l'espace et le temps. C'est l sa base d'existence. En tant qu'art
Jugement pour le grand repas en commun des lus (v. Samuel d'exister, c'est la conqute et la ralisation, la possession effective
Bochart en son Hirozoicon). Ces divergences correspondent de cette prsence indiffrente la situation. C'est d'une confron-
moins des philosophies diffrentes qu' des efforts pour diver- tation ultrieure la diversit phnomnale que rsultent les
siher un mme statut rique selon des cas d'espce, tres physi- aspects divers, les prsences spares de cette entit une. C'est de
ques ou psychiques, anims ou inanims, etc. On va voir I'impor- cette sparation ultrieure que rsulte la distension de son unit
tance de cette constatation. entre ces manifestations multiples, distension qui constitue l'tat
$ 47. Pour l'identit, elle est toujours de mme nature. Elle est d'existence latente, ou de prsence loigne. Dans le cas de
une communion avec soi-mme, une indilfrence la collocation l'identit du moi, la sentir c'est sentir le mode propre d'existence
et la rpartition spatiotemporelle ; dont l'tat d'existence de l'tre identique. Ou celui-ci n'existe pas, ou il existe ainsi.
latente ou de remote presence est une consquence ultrieure. $ 48. Mais, nous l'avons dit, tout cela se diversifie selon diff-
Prenons le cas le plus simple : celui o, de toutes les appari- rentes spcif,rcits ontiques. Qu'en rsulte-t-il pour celles-ci, pour
tions d'une mme chose, on peut faire un discours sur une mme les entits rationnelles, les tres vivants, les choses physiques, etc. ?
ligne temporelle (c'est l' < ordre chronal > de Leclre et Michel Rien de plus simple que le statut des entits rationnelles, des
Souriau, < Introd. au symbolisme mathm. >>, Rev. phq., 1938,I, tres abstraits, des systmes russelliens, tels que tel tre gom-
p. 366). Comparons ce discours un ruban o se trouveraient trique, tel thorme, etc.r. Ils n'ont en effet aucune autre condi-
brochs de-ci de-l des motifs ornementaux semblables. On peut
plisser le ruban de manire faire concider, et mme s'interp-
ntrer (si le ruban est d'une paisseur nulle) ces motifs sembla- 1. Sur le cas des existences mathmatiques, consulter particulirement Oskar Becker,
Mathematische Existenz, Halle, 1927 ; ou le problme est abord sous l'angle o nous le
bles, qui finalement ne font qu'un seul tre. Dplissons, tendons rencontrons ici. Voir aussi, naturellement : Pierre Boutroux, < L'Objectivit intrinsque
en ligne droite le ruban : cet tre se trouve spar de lui-mme et des mathmatiques>, Rer'. de mt. et ntor., 1903, p. 589;Milhaud, Condit. et lim. de kt
rparti pluralement et l sur le ruban. Mais notre ruban peut cert. log. (not. p. 150) ; Brunschvicg, Etapes de la philos. math. ; Chaslin, Ess. s. le mcan.
psych. : des opr. de Ia math. pure, not. p. 176, 234 sq., 239, 249, 27 5 ; B. Russell, Introd.
rester pliss. Un observateur parfaitement plat astreint le suivre la ph. math.; Husserl, Philos. de I'arithnt.; Meyerson, Explic. dans /es ,5c. (et Lichtenstein,
linairement rencontrera plusieurs fois ce motif, sans savoir qu'il < La Ph. des math. selon E. Meyerson >, Rev. phq., mars 1923); et puis Couturat,
forme un seul et mme tre. Supposons qu'au lieu d'un motif, il H. Poincar, Winter, Gonseth, etc. Les principales difficults sont : I / l'existence math-
matique peut-elle (comme y tend Couturat) tre rduite un ensemble de conventions
s'agisse d'une aiguille traversant le ruban pliss : notre observa- opratoires ? 2 / l'existence tant accorde aux tres mathmatiques, celle-ci doit-elle tre
teur discursif croira rencontrer, des intervalles plus ou moins range plutt dns le statut rique, li un genre spcial d'exprience ; ou bien 3 i fautil
rguliers, des aiguilles semblables, ou des trous multiples, sans la concevoir comme une existence idale transcendante ? Les considrations qu'on retrou-
vera ultrieurement viseront surtout le problme du passage de la seconde la troisime
savoir qu'il n'y a qu'un seul et mme trou, et qu'une aiguille. de ces opinions, et de sa lgitimit ; le cas des tres mathmatiques n'tant qu'un cas par-
Au lieu d'un ruban, supposons une vaste feuille de papier ticulier dans un problme gnral. Ici il n'est question que du statut rique de ces entits;
chiffonne au hasard et traverse par I'aiguille. Une fois la feuille le problme de leur existence rationnelle ou transcendante TanT rserv pour plus tard.

t
t24 Les diffrents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence r25

tion remplir que celles qu'on vient de dire. Le triangle quilat- plus ou moins jeune ou vieux, cela fait la loi d'un ordre chronal
ral en soi est l'essence une de diverses apparitions phnomnales, simple. Mais il faut que, dans cette histoire, les accessoires - le
de triangles concrets qui peuvent tre rpartis au hasard dans le frre de Durand, et sa pipe, et son mouchoir - ne fassent pas
monde, et spars les uns des autres, comme sont rpartis au non plus des apparitions dsordonnes, discontinues, absurdesr.
hasard les hommes qui participent en commun une humanit Toutes ces < histoires de choses > (comme disait Rignano) sont
identique en eux tous; sans que nous ayons nous proccuper parallles et mdiatises par un ordre commun. Il y a un univers
d'aucune remote presence ou existence latente de l'humanit, des choses.
entre ces incarnations diverses. Pensez notre feuille de papier $ 50. Tout cela a, d'ailleurs, un caractre nettement empi-
plisse au hasard, de tout l'heure. rique. La pense, qui apporte l sans doute a priori le besoin de
$ 49. Par contre, les choses se compliquent ds qu'il s'agit des cet ordre, n'apporte pas de mme la solution ni la connaissance
choses singulires, et par exemple, non de l'essence de I'homme du genre d'histoire qui convient chaque tre, ni surtout la certi-
universel, mais de celle de Socrate ou de Durand. tude a priori de la russite de l'harmonisation presque totale du
Socrate ou Durand rpondent d'abord intgralement aux cosmos des choses. En fait, l'histoire de la Reprsentation (il est
conditions qu'on vient de dire. Il y a une socratit, ou une dommage que personne n'ait jamais entrepris de l'crire)
durandit, qui font communiquer entre elles leurs diverses appa- tmoigne de la lenteur de cette harmonisation ; obtenue le plus
ritions phnomnales. Ce sont celles d'un mme tre, selon le souvent par limination (ou report f imaginaire) de ce qui ne
mode d'existence dfini I'instant. cadre pas avec ces systmes de conditions, devenus de plus en
Mais elles obissent en outre beaucoup d'autres conditions. plus stricts et exigeants. Certains faits occupent I'heure pr-
Durand n'a pas I'ubiquit spatiale. Sa prsence sur ce trottoir sente une signification prrogative dans la pense philosophique
parisien exclut sa prsence Carpentras, ou tout autre endroit, ou scientifique ce sujet. Tels en particulier ceux qui concernent
dans ce mme moment. Il y a alibi pour lui. Dans I'ordre des les tres microphysiques. On sait que les fameuses < relations
coexistences il n'est pas < rptable > (pour parler comme d'indtermination > de Heisenberg indiquent l'entre dans une
J. Ullmo). Son ubiquit est restreinte I'ordre chronal. Ce n'est rgion o certains de ces conditionnements - par exemple l'assi-
plus la feuille chiffonne de tout l'heure, c'est le ruban linaire gnabilit perptuelle d'une position - commencent n'tre plus
pliss. remplissables. Quelle que soit la porte de ces faits sous d'autres
De plus, il faut que ces apparitions obissent un certain incidences philosophiques, ici leur signification est bien nette ;
ordre, caractristique des rits vivantes. Les prsences de c'est simplement l'chappe de la chose lectron hors du statut
Durand doivent le montrer, non tantt vieux, tantt jeune, en de l'existence rique, tel qu'il se dfinit pour les choses apparte-
cheveux bruns et en cheveux gris, sans ordre. Cela doit faire une nant au domaine indivis de l'exprience vulgaire et de la tech-
histoire conform certaines lois qui sont le lot de la condition nique normale du physicien. C'est pourquoi cette chose cesse,
humaine. Bien plus, la remote presence est dtermine elle-mme comme dit F. Gonseth, < d'exister sans rticence >> (Les math. et
bien particqlirement. N'tre jamais deux endroits la fois, la ra\., p. 157). On en conclut parfois, et tort, que la rit n'est
c'est triste. Etre toujours quelque part, la condition est plus dure donc qu'un <prjug macroscopique> (ibid., p. 158). En quoi
encore. Ses prsences loignes doivent subir la loi de certaines
conditions pratiques de vraisemblance : dplacement une l. Il existe un art spcial, la vrit fort infrieure (celui de l'<illusionniste>, du
vitesse plausible (il n'tait pas ce matin Pkin), etc. prestidigitateur) visant crer pour la perception concrte du spectateur des histoires de
choses contraires en apparence aux conditionnements normaux. Il emprunte parfois ses
Il y a plus. Sans doute il est toujours possible d'ordonner les modles la stylistique du rve (cf. par ex. David Devant, Seuets of my Magics, lr. 1r.,
phnomnes d'un tre de faon raisonnable : tout ensemble peut 1928, notamment p. 84). Il y a rflchir pour le philosophe sur les conditions et les
tre mis en ordre, du point de vue d'un seul caractre. Durand signilications de cet art.
126 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence t27

prjug, si par l on veut dire fantme, erreur, idole ? Il est vrai part, antrieur ou ultrieur. C'est par elle que I'existence rique
que souvent on croit le petit plus rel que le grand ; et faux pour se constitue, mais elle-mme s'y constitue aussi, elle y rside, elle
le grand ce qui n'est pas applicable jusqu'au petit. Mais c'est l y opre. Elle y est facteur de ralit.
qu'est le prjug. Il laut donc noter simplement qu'ici le statut Prenons garde en effet qu'elle ne peut pas tre conue comme
rique atteint les bords de son district propre, de son ontologie produit ou rsultat de l'action d'un tre psychique, lui-mme ri-
rgionale. Faut-il en conclure (J. Perrin, Langevin) que les nou- quement conu, distinct de la chose assemble, et qui soit sujet,
veaux tants saisis cette chelle ultramicroscopique deviennent ou suppt spar, de la pense. Celle-ci n'a d'autre suppt que la
alors des < tres rationnels > ? En tout cas, il faut tenir grand chose mme qu'elle assemble et ressent. Purement impersonnelle
compte de cette remarque que << l'univers no 2 > d'Eddington, qui certains gards, il faut se garder de la concevoir en tant qu'elle
est le leur, reste suspendu l'univers no 1 ; et que << dans la ra- est oprante dans le statut rique en y mettant tout ce que nous
lit des infusoires, des bactries, de l'agitation molculaire trahie entendons et savons par ailleurs de la pense. Telle que I'im-
par le mouvement brownien, il y a le microscope > (J. Sageret, plique ce statut, elle est purement et simplement liaison et com-
< La Physique nouvelle>>, Rev. phq., I, p. 195). munication. Elle est aussi conscience, mais ce dernier mot s'en-
N'oublions donc pas le caractre empirique, et mme tech- tendant seulement comme luisance phnomnale ; ce qui ramne
nique (soit pratique soit scientifique) de ces systmes de condi- cette conscience de l'existence une et identique la constatation
tionnements, et du cosmos que chacun dfinit. Quand on parle que nous n'en parlons comme existante que sous les espces o
d'tre-dans-le-monde, c'est tre-dans-un-certain-monde qu'il faut elle est lucide et prsente pour elle-mme, ce qui n'est peut-tre
entendrel ; ces conditionnements dfinissant corrlativement (par pas constitutif. En dernire analyse, c'est avant tout la cohsion
adaptation mutuelle et accommodement rciproque) un cosmos systmatique, la liaison qui est essentielle et constitutive ici dans
et une classe d'existants. Un tel cosmos, c'est un plrme d'exis- ce rle de la pense. On doit mme se demander s'il ne s'agit pas
tences riques spcifies, harmoniques dans leurs histoires, dans d'un facteur plutt que d'un effit de la pense. Quelle que soit
leur canon d'ensemble. l'importance philosophique de ce point, considrons-en seule-
$ 51. Ce statut rique, si important, ne suppose-t-il pas ment cet aspect : s'il est des tres psychiques, loin d'tre la cause
quelque chose encore ? Oui, tel que nous venons de le voir il de la pense dans cette acception, ils la supposent ; elle entre
comporte indubitablement la pense. Mais de quelle manire ? dans leur constitution.
Cela requiert une grande attention. $ 52. La psychologie et mme la mtaphysique conoivent
La pense y apparat trois fois : comme liaison du systme aisment - ncessairement mme - des entits ontiques de
- comme conscience de I'existence une dans l'identit - comme pense : qu'on les nomme des psychismes ou des mes. Il s'agit
agent dans les accommodements et les tris qui faonnent le toujours d'un tout organis, permanent jusqu' un certain point ;
cosmos. identique travers ses manifestations ; et (peut-tre) pas toujours
Ce dernier point est extrieur, ultrieur, non rsident. Il intgralement prsent lui-mme phnomnalement. Or ceci est
montre simplement I'effort de la pense humaine pour connatre une structure et une existence videmment riques. Nous revien-
et ordonner un ensemble rationnel, dont la plus grande partie lui drons tout I'heure sur le problme de sa spiritualit, comme
est objective, et constitue une exprience : cet ensemble relation- nous reviendrons sur la rationalit des entits mathmatiques.
nel est une donne. Mais les deux premiers points doivent tre Bornons-nous ici constater sa participation au mme statut
retenus comme immanents. La pense n'y figure pas un tre dont on vient d'explorer les grandes lignes. Si ce mot de statut
rique parat choquant, et cette < chosalit > inapplicable
L Noter que dans I'existentialisme phnomnologique, le monde n'est pas l'univers. rlj
l'me, rservons le mot de rit aux cosmos spciaux de l'exp-
Le mot est pris au sens de Jean, I, 10 : opposition du Logos et du Cosmos. rience physique ou pratique; parlons plus gnralement d'un
r28 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence t29

mode ontique d'existence, qui conviendra aux psychismes aussr que nous instaurons le plus facilement et le plus quotidienne-
bien qu'aux rismes. Tout ce que nous affirmons des psychismes, ment. Ames que nous avons bien de la peine retrouver et
en y constatant ce mme mode d'exister, c'est qu'ils ont une refaire, et dont nous mconnaissons I'importance mtaphysique.
sorte de monumentalit, qui fait de leur organisation et de leur Le cas limite est celui d'une existence absolument phmre, et
forme la loi d'une permanence, d'une identit. Loin d'en com- que jamais on ne verrait deux fois1. Il n'y aurait alors, pour un
promettre la vie en la concevant ainsi, c'est autrement qu'on la tel tre, aucune possibilit de jouir de son identit, d'en faire
manque, si on ne conoit l'me comme architectonique, comme usage. Mais ceci nous amne des situations d'une prcarit
systme harmonique susceptible de modifications, d'agrandisse- pratique pour ainsi dire hyperbolique, qui conduisent vers
ments, de subversions parfois, et mme de blessures... En un d'autres considrations.
mot, un tre. A la fois systmatisation de faits, de phnomnes $ 54. Il faudrait aussi se demander si l'identit elle-mme n'a
psychologiques et possession de soi en I'indivisible de l'identit pas une base, si elle ne doit pas tre garantie... Cela c'est une
personnelle. Ce qui est absurde et grossier dans le chosalisme, autre question, qui sort de la perspective de cette enqute ; et
c'est de considrer l'me comme analogue une chose physique laquelle vraisemblablement il ne pourrait tre rpondu qu'en
et matrielle - notamment dans les conditions de son subsister. Il voquant cette invariance essentielle, primordiale, distincte de
est dj plus admissible, mais encore inadquat, de la concevoir I'ubiquit pratique, et qui ne fait qu'un sans doute avec une
sur le type ontique des tres vivants et selon leurs conditionne- certaine perfection. Mais, encore une fois, ceci est une autre
ments. Mais c'est la psychologie - une psychologie qui n'ait histoire2.
pas peur de I'ontique de l'me (qu'elle l'appelle psychisme si elle
a peur du mot) - d'en dire les conditionnements spcifiques - y
compris la pluralit, I'assemblement, le contrepoint des mes ; ***
tout cet interpsychique qui fait de leur amnagement d'ensemble $ 55. Nous sommes conduits remarquer (pour revenir au
un cosmos. statut ontique prsent mieux saisi dans sa gnralit) quelle
En ce cosmos, la pense impersonnelle, ou plutt son facteur : grande diffrence il y a entre les tres du point de vue de leur
l'assemblement et la liaison de soi, la synthse rsidente ou stabilit, de ce qu'on peut concevoir comme leur solidit.
immanente, hgurera titre constitutif comme elle figure dans les Il en est un dont le privilge de subsister, d'tre solide, parat
autres systmes ontiques, et non autrement. Davantage suscep- minent : c'est le < corps propre >>3. Au point qu'on tend parfois
tible de conscience et d'activit sans doute ; et sinon plus fragile, rserver compltement le nom d'existence ce type ontique.
sans doute aussi plus mouvante.
$ 53. N'oublions pas, en effet, que le statut de l'existence L Dans un article rcent et intressant, malheureusement beaucoup trop court (Gh-
ontique n'exclut en aucune faon la labilit de l'existence. Son ra, < Existences >>, Rer,. mt. et mor., oct. 1940) figure une opposition entre l'< existence-
ubiquit de base ne suppose jamais un subsister temporel assur dure > et l'< existence-ide >, laquelle on peut songer ici.
2. Nous avons essay, il y a bien longtemps (v. Pense vante et perfectionformelle,
paresseusement et lourdement, ou mcaniquement, ni mme en 1925) de montrer comment cette identit faite de fidlit soimme exige comme raison ou
continuit. Bien plus, nous observons perptuellement, particu- loi cette sorte de perfection par laquelle ce qui est actualis d'une certaine manire en
lirement dans l'ordre psychique, des instaurations tellement quelque sorte stylise ne peut varier sans se corrompre et ne peut tre autrement qu'il n'est.
Sint ut sunt, aut non sint. Au temps o nous publiions cet ouvrage, il fallait ragir vigoureu-
rapides, tellement fugaces, qu' peine les saisit-on. Ainsi nous sement contre certains prjugs temporalistes et dynamistes, pour laire accepter cette faon
posons parfois pour nous (ou il se pose en nous) des mes de voir. Nous croyons avoir reu depuis bien des confirmations de ce point de vue.
momentanes, dont la rapidit et la succession kalidoscopique 3. Sur son rle typique, aussi bien que mdiateur, M. Gabriel Marcel, parmi les phi-
losophes contemporains, a, comme on sait, particulirement insist. Cf. supra, $ 18, et
contribuent l'illusion d'une existence moindre et faible ; bien Journal mtaphysique, notamment p. 130 et 237. Par ailleurs, voir Platon, Nmsius, saint
qu'elles puissent avoir plus de grandeur et de valeur que celles Augustin, Malebranche, lvhitehead, etc.
130 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence r31

Le corps a sans doute un rle privilgi comme intermdiaire reprsents de I'imagination, les tres de fiction. Y a-t-il pour
ncessaire entre le monde et nous. Mais les raisons mmes de ce eux un statut existentiel ?
privilge, quelles sont-elles ? Elles tiennent ceci qu'il est possible Notre corps n'est pas une fata morgana. Nous nous plaons
de dduire le corps partir du phnomne. Par exemple, il y a obligatoirement, pour percevoir, son point de vue. Il est soli-
dans les phnomnes de notre horizon une certaine constance dement encastr comme chose physique dans le cosmos de ces
perspective, qui permet de dterminer un lchpunkr (comme dit choses. Mais nous avons des corps fictifs dans le rve et dans la
V. Schmarsow) par rapport auquel ils sont toujours ordonnables. rverie, corps compris dans des cosmicits illusoires.
On montrerait de mme qu'il est la fois en opposition avec les Ce monde des imaginaires a depuis bien longtemps, a tradi-
autres corps (en tant qu'il est subjectivement connu) et en homo- tionnellement en philosophie une position stratgique importante
gnit avec eux, par ses relations par exemple d'antitypie. Point dans le problme existentiell.
de vue, mdiation, vasion dynamique aussi : car grce au corps, Les considrer comme simplement supports par la pense,
la limite de nous-mmes se dplace en s'enfonant dans le monde ; c'est regarder la pense comme capable de poser arbitrairement
autant d'lments architectoniques adhrents au phnomnes. Par et sans autre conditionnement que son dcret des tres dpen-
eux, le corps constitue vraiment une tte de pont du phnomne dant totalement d'elle. Et la ressemblance de ces tres de repr-
sur le cosmos des entits riques. D'o ce privilge. D'o sans sentation, de ces tres factices avec certains tres de pure logique,
doute aussi le fait qu'une pense tout fait rudimentaire (enfan- dont on les a parfois rapprochs (songer au bouc-cerf d'Aristote)
tine ou mme animale) est conduite commencer par lui et son risquera d'tendre mme aux entits logiques ou rationnelles ce
type les oprations de reconnaissance de l'existence rique. Ce qui statut existentiel purement psychologique.
en explique l'apparente et empirique supriorit existentielle : c'est D'autre part, leur accorder une existence spcifique, y voir un
le premier ouvrage, le chefl-d'uvre enfantin du stade o nous mode de l'tre, n'est-ce pas bien gnant, tant cause de leur
avons cess d'tre simplement phnomne. caractre fantmatique que de leur acosmicit ? Ce sont, au
Mais expliquer ainsi cette supriorit, c'est, partiellement, la fond, des tres chasss les uns aprs les autres de tous les cosmos
nier. En fait, l'existence du corps propre n'est pas purement cor-
porelle et physique : elle est surtout l'expression de l'obligation
d'une existence psychique astreinte suivre toujours un corps en 1. Sur la thorie de I'existence imaginaire, voir Aristote, M|., M, 1018 b; Hermen,
ses aventures terrestres. Elle appartiendrait presque ce que I, s. f.; Meinong, Ueber Annahmen; el Unters. zu Gegenstandstheorie; Baldwin, la
pense et les choses, tr. fr. notamment p. 54, 154 sq., 193 sq., 203,212, etc., c'est--dire
nous appellerons tout l'heure l'existence < sollicitudinaire >>, si tout ce qui concerne les objets de la < fantaisie >, de la simulation infrieure (thorie du
I'on pouvait se dgager plus ou moins de cette astreinte, ou s'af- make-believe) et de la simulation suprieure (rapports avec les fictions du jeu et celles de
franchir de cette sollicitude. Mais cette astreinte est trop forte l'activit artistique); v. aussi Dictionary o/'Philos., s. v. Assumption; Brunschvicg, Etapes
de la philos. math., p. 549; Dupr, Pathologie de l'imagination ; Safire, L'Imaginaire;
pour qu'on puisse contester l'objectivit et la positivit de cette Dewey, Studies in Logical Theory; Russell, notamment : Meinong's Theory of Complexes
ontique pratiquement privilgie. and Assumptions, Mind, 1904; Ryle, Braithwaite et G. Moore, Imaginary Objects, in Pro-
ceedings of Aristotelian Society, vol. suppl. n" XII, 1933 (important) ; Reininger, Metaphy-
sik der Wirklichkeit (das la perspective logique du Cercle de Vienne et de la thorie des
*** noncs) ; enfin Heinrich Maier, Wahrheit und Wirklichkeil, notamment I, p. 279 (tl
oppose fortement existence cognitive-relle et existence motive-imaginaire. Il rattache la
$ 56. Il est inversement des entits fragiles et inconsistantes,
thorie des imaginaires la thorie de la croyance). Du point de vue esthtique, on
consultera: Paul Souriau, L'Imaginaton de I'artste; Witasek, Allgem. Aesthetik (notam-
et, par cette inconsistance, si diffrentes des corps qu'on peut ment p. 111-112 ; rapports de l'invention artistique et de la thorie des Annahmm de Mei
hsiter leur accorder une manire quelconque d'exister. Nous nong); M. Dessoir, Aesthetk, p. 36, etc. Le mot d'Imaginaire ne figure pas at Vocabu-
ne songeons pas ici aux mes (dont il a t dj question) ; mais laire histor. et ctil. de la philosophie. Il faut regretter cette lacune (il y en a invitablement
dans un monument de cette taille); surtout tant donn le double sens, philosophique et
tous ces fantmes, ces chimres, ces morganes que sont les mathmatique, du terme.
t32 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 133

ontiques contrls et conditionns. Leur seul malheur commun Lewis, un << univers du discours > littraire. Mais sur son autre
les rassemble, sans pour cela faire de leur ensemble un plrme, frontire, ce monde se dissipe et s'effrange. Nulle logique d'appa-
un cosmos. rition, nulles lois d'identit, de ce ct fantmal : pensez aux chi-
Il est exclu, bien entendu, de les caractriser existentiellement mres sitt vanouies que nes dans la terreur d'une tragique
par ce fait que, comme reprsentation, ils ne correspondent pas attente. Si la posie, en tant qu'art et branche technique de la lit-
des objets ou des corps. Considration relative un problme trature, pose avec autant de solidit que pourraient le faire un
du second degr ; et d'ailleurs purement ngative. roman ou un tableau Eviradnus ou Eloa, le ravin d'Ernula ou la
$ 57. Ils n'existent - leur manire - que s'ils ont un positif tente de Samson, n'a-t-elle pas sur ses bords de vagues appari-
exister. it'j' tions, un instant aperues courantes travers le hallier du po-
+' tique, et qui font tressaillir brusquement la pense sans pouvoir
Or ils l'ont. ,t.
*
D'un certain point de vueo comme ils sont positifs en effet, '& tre ranges dans un monde stable, dfini, clos et solide comme
ces tres ! Mme les monstres, mme les chimres, mme les tres
:
un parc entour de murs ?
du rve. On a pu tudier quelques-uns d'entre eux dans le mme ,i $ 58. C'est prcisment ce caractre transitif et transitoire
esprit objectif que ceux de l'histoire naturelle, de l'histoire ou de que les imaginaires doivent leur situation dialectique particulire.
l'conomie politique. Il y a des recherches concrtes d'artistes sur En gros, leur statut est ontique, dans ses meilleures rgions ; cela
l'anatomie de l'ange (comment se rattache exactement l'ossature n'est pas douteux. Un chien imagin est un chien, parce qu'il
de l'aile l'omoplate ?) ; sur celles du centaure ou du faune participe de l'ontique du chien. Mais en ce sens, il tend chap-
(cf. E. Valton, Les Monstres dans l'art, p. 54 et 62). Napolon per au phnomne pour devenir pure entit logique, tre de rai-
Sainte-Hlne, relisant Richardson, avait tabli soigneusement le son. Et de l'autre, il tend se dissiper en purs phnomnes, aux-
budget annuel de Lovelace; et Hugo prparant Les Misrables quels il emprunte toute sa ralit existentielle.
avait fait les comptes de Jean Valjean pour les dix ans o il n'ap- $ 59. Les imaginaires participent, en tant que suspendus un
parat pas dans le roman (songez-y : la remote presence d'un per- phnomne de base, aux conditions propres de ralit de celui-ci,
sonnage de roman par rapport au roman ; voil de I'imaginaire soit distinct ou flou, soit intense ou faible. Et c'est une manire
haute dose !). Il y a une curieuse question de la ralit des temps de les dfinir. ce compte, ils s'opposent aux tres de la percep-
imaginaires, qui a fait l'objet d'une controverse entre Russell et tion, dont la consistance existentielle ne dpend nullement de
Mac Taggart (cf. Nat. of Exist., t.II, p. 16: en quel sens peut-on l'intensit ou de la clart de la sensation comme phnomne de
dire que, dans Don Quichotte, l'aventure des moulins est ant- base, mais de tout un ensemble de dterminations cosmiques.
rieure celle des galriens ?). Mais alors, leur cas n'est pas seulement celui de la facult d'ima-
Chaque roman, chaque tableau mme est certains gards un gination. Il s'largit pour englober aussi tout ce qui dpend du
microcosme (faites l'exprience, comme pour le budget de Love- sentiment, de l'motion. En fait, le phnomne de base des
lace : tablissez ce qu'impliquent, dans un rayon de 5 km, et, imaginaires est souvent motif.
peut-tre, dans I'histoire de plusieurs jours ou de plusieurs En ce sens, il faut donc les ranger dans une classe existentielle
annes, la Joconde ou les Bergers d'Arcadie). Enfin, est-il besoin beaucoup plus vaste : celle des tres qui sont prsents et existent
de dire que de tous ces microcosmes se compose une sorte de pour nous d'une existence base de dsir, ou de souci, ou de
grand cosmos littraire et artistique, o certains personnages crainte ou d'esprance, aussi bien que de fantaisie et de divertis-
types ont une existence innombrable et pourtant essentielle et sement. De ces tres, on pourrait dire qu'ils existent proportion
identique (songez Don Juan). de I'importance qu'ils ont pour nous - soit que nous nous
Donc, par un ct, ce monde tend prendre une existence inquitions de beaucoup de choses, soit qu'une seule nous soit
syndoxique, sociale, bien positive. Il y a, pour parler comme ncessaire.
r34 Les dffirents modes d'existence # Les modes spcifiques d'existence 135
f;
fi'
Ainsi, comme 1l y a des imaginaires, il y a des motionnels, tr
chain tirage ! Que j'aie ou non pris un billet, ma rverie de can-
des pragmatiques, des attentionnels (si l'on ose dire) ; les impor-
ffi, didat millionnaire est absolument et ontologiquement pareille. Il
tants de tel ou tel soin ou de tel ou tel scrupule; bref, une exis-
ne m'en cote pas plus pour imaginer que mon billet gagne, et
tence sollicitudinaire (dont on peut considrer que Heidegger a #1
pour imaginer que j'ai un billet. Mais si je n'en ai pas, je sais que
donn certains gards quelque tude partielle, sans voir assez, #E ma rverie modifie le rel ; et je dis : c'est impossible. Si j'en ai
notre sens, qu'il n'y a pas l rvlation ou manifestation, mais g: i-
'$i
.il,: un, ma rverie ne modifie rien - sinon peut-tre un futur incon-
base d'existence). Leur caractre essentiel est toujours que la *i naissable. Je dis donc qu'il y a possibilit. La diffrence ici rside
grandeur ou l'intensit de notre attention ou de notre souci est la f.t'
tout entire dans le degr de modification suppose du rel
base, le polygone de sustentation de leur monument, le pavois ',.Y,

::, actuel ; et la possibilit n'exprime rien de plus qu'une certaine


sur lequel nous les levons ; sans autres conditions de ralit que d:
i3 adaptabilit de I'imaginaire au rel.
cela. Compltement conditionnelles et subordonnes cet gard, I
r
s Mais le cas le plus intressant est celui de ce qu'on pourrait
que de choses que nous croyons par ailleurs positives, substan-
appeler la possibilit absolue. On dira : telle figure, tel tre, tel
tielles, n'ont, quand on y regarde de prs, qu'une existence solli-
vnement, est possible en soi, indpendamment de toute rf-
.,

citudinaire ! Existences titre prcaire, elles disparaissent avec le rence I'actuel. Je sais qu'il n'y a jamais eu de centaures ni de
phnomne de base. Que leur manque-t-il ? l'ubiquit, la consis- { faunes, qu'il n'y en aura jamais. Mais anatomiquement (voir
tance, l'assiette rique et ontique. Ces mock-existences, ces ..'l
plus haut) le premier est impossible, le second est possible.
pseudo-ralits sont relles ; mais fausses en ceci qu'elles imitent e,i
formellement le statut rique, sans en avoir la consistance, ou, si
jr Qu'est-ce dire, sinon que le second est conforme en gros
certaines lois morphologiques de la vie, et non le premier ? Un
I'on veut parler ainsi, la matire. imaginaire peut ou non - mais gratuitement - tre structur
Et c'est l un second caractre des ontiques de cette classe ; ils selon une cosmologie donne. Gratuitement, car la loi, bien
n'ont pas, ils imitent le statut rique. entendu, ne rgit pas l'imaginaire comme elle rgit son modle.
$ 60. A cet gard, on observera (ce qui augmente beaucoup Exigences imitatives, empruntes un type ontique pris dans une
leur importance) que le possible n'est en ralit qu'une varit d cosmologie positive, elles sont toutes de surcrot. Ainsi la < pos-
l'imaginaire. sibilit absolue >>, c'est cette stylistique particulire de l'imagi-
Cela est vident lorsqu'il s'agit de ces pseudo-possibles, repo- naire : la conformit gratuite et de surcrot un conditionnement
sant seulement sur les suggestions de la crainte ou de l'esprance, ontique et cosmique donn.
sur les essais reprsentatifs de la prvision. C'est ce qui explique pourquoi le possible parat plus rel ou
Plus subtil est le cas de ce que Bergson appelle la non-impos- plus approchant de l'existence que l'imaginaire en gn&al. Natu-
sibilit - l'absence d'empchement (La Pense et le mouvant, rellement, il n'en approche ni plus ni moins. I1 est une sous-
p. 130 ; cf. supra, $ 19) - qui indique un rattachement au rel, varit de I'imaginaire, lui-mme varit du mode ontique. Mais
sous des espces cosmologiques, notamment quant des disposi- il simule assez bien d'autres varits qu'on est accoutum trai-
tifs de causalit. Je puis entrer dans cette chambre, si elle n'est ter comme plus relles.
pas ferme clef, ou si j'ai la clef. Mon imagination de cette
$ 61. Quant I'imaginaire en gnral, on voit que son mode
action peut s'intgrer au rel sans postuler de modifcations spcial d'existence (en dehors de ces simulations) rside dans sa
(elles-mmes imaginaires) de celui-ci. Devenir milliardaire, en
suspension totale au phnomne de base. Il est vrai que ces simu-
hritant d'un oncle d'Amrique, l'agrable rverie ! Mais est-ce lations peuvent s'avancer plus ou moins loin (et parfois trs
possible ? En I'esprant, tu supposes que ton pre a eu un frre,
avant) dans la cosmicit ; que les imaginaires peuvent s'organiser
actuellement en Amrique, et milliardaire... Or ceci, ce n'est plus de faon poser un univers du discours, plus ou moins solide ; et
du possible, c'est du vrai ou du faux. Gagner la loterie, au pro- par exemple, d'une positivit sociale importante. Nous songeons
t36 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence r37

moins en ceci I'univers littraire ou artistique, qu' certains avec une prcision parfaite, dans leur toffe de nant. Mode
mythes, qui peuvent mme agir assez (cf. thorie du-mythe dans d'existence particulirement riche d'une multitude de prsences
les Rflexions sur la violence de G. Sorel) pour les incoiporer au qui sont absences. Mode d'existence particulirement cono-
monde de la reprsentation usuelle concrte. Mais alors, ils ces- mique aussi : l'ongle du lion suffit I'existence virtuelle de I'ani-
sent d'tre de purs imaginaires, et s'investissent dans un autre mal entier ; la trace < du pied sanglant et nu de l'amour sur le
genre d'existence. sable >> sufht dessiner dans f intermonde, en marge de l'tre, le
,
rE mystrieux passant.
La vie intrieure, particulirement, abonde en prsences de ce
*** .l

genre. Ses richesses les plus prcieuses en sont faites, ses trsors
*.
,i{
$ 62. Faisons un pas de plus. * sont de ce monde-l.
L'imaginaire (et le possible son sous-produit), attach et sus- Et qu'on n'voque pas ici l' < intention >> phnomnologique.
pendu comme il l'est l'existence phnomnale, reste cependant Elle n'en est qu'un cas particulier, d'ailleurs entach la fois de
i&11
;i
'g
$
fait d'une certaine toffe positive, nommment psychologique. Il -i; logicisme et de psychologisme : le cas o l'attache de la virtualit
est fait de la mme toffe que les rves. ?
se concrtise en vection phnomnale, en lan vers un achve-
Est-il un mode d'existence o ( part cette attache qui le ment qui se commence en fait, ou s'exprime dj dans un symbo-
subordonne une autre existence) il n'y ait pas d'toffe du lout ; lisme plus ou moins vague. Mais le pont cass, que personne
une existence taille dans une toffe de pur nant? n'essaye de rtablir, dessine la retombe de la vote interrompue
Oui : Telle est l'existence virtuelle. aussi bien que celui qui est effectivement et activement en cons-
Nous n'y insisterons pas, en ayant trait longuement ailleursr. truction. Le pont que personne ne songe construire, dont on
Bornons-nous noter l'essentiel. ignore mme la possibilit; mais dont tous les matriaux sont l,
Dire qu'une chose existe virtuellement, est-ce dire qu'elle et dont la nature, la porte, la forme, sont parfaitement dtermi-
n'existe pas ? Nullement. Mais ce n'est pas dire non plus qu,elle nes titre de seule solution d'un problme dont toutes les don-
est possible. C'est dire qu'une ralit quelconque la conditi,onne, nes sont parfaites et ignores, existe d'une existence virtuelle
sans la comprendre ou la poser. Elle se complte au dehors, se plus positive que celui qu'on a entrepris et dont un vice ou une
ferme sur soi dans le vide d'un pur nant. L'aiche du pont cass, insuffisance de conception rend l'achvement impossible.
ou commenc, dessine virtuellement la retombe qui manque. La Car qu'on ne s'y trompe pas : il y a des intentions inaccom-
courbe des ogives interrompues, en haut des colonnes, essine plissables, des vections inachevables ; elles ne communiquent
dans le nant la clef de vote absente. Le galbe inchoatif d'une i
:;' avec aucune existence virtuelle. I1 faut bien autre chose qu'un
arabesque pose virtuellement I'arabesque entire. Il y a, comme p" lan et qu'une intention pour qu'il y ait l existence : il faut
tr qu'une loi d'harmonie ferme sur soi, architectoniquement, l'tre
dans l'imaginaire, suspension dans l'abalit une ialit quel-
conque ; mais nul achvement en reprsentation, en vision ou en ,:; suppos ; il faut que ces courbes commences, lances dans le
j;.
rve, n'est ncessaire ni prsent. vid, se rassemblent et s'ordonnent dans le vide en un virtuel
Quantit d'bauches ou de commencements, d,indications rellement existant en ce mode. Et c'est pour cela sans doute
interrompues, dessinent autour d'une ralit infime et chan- qu'une me est avant tout une harmonie. L'me que nous
geante tout un jeu kalidoscopique d'tres ou de monumentalits n'avons pas, mais que nous pourrions avoit, est faite en sa vir-
qui n'existeront jamais ; qui n'ont d'autre ralit que d,tre .: tualit de l'harmonie qui coordonne en accords ce dont l'bauche
d'avance ou hypothtiquement conditionns, dtermins parfois i d'une mlodie intrieure atrac un instant le galbe interrompu.
1:
Et nous vivons au milieu d'une fort de virtuels inconnus
l. Avoir une me; Essai sur les existences viltuelles, Les Belles Lettres, 193g. dont quelques-uns peut-tre admirables, propres nous combler,
u'
s/{.
r38 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 139
i,
'*,
'il
et que nous ne songeons mme pas regarder, raliser ne ,4..
jr Problme trs important. On pensera soit des tres pure-
serait-ce qu'en rve, dans les cahiers de brouillon de l'imaginaire. ir ment rationnels ou logiques, soit des formes sans matire, soit
Et nous portons ailleurs nos intentions, vers des inachvables *, des essences; soit encore et d'abord l'existence noumnale
absurdes, vers des monstres. ';, (style kantien).
La diffrence- au sein de l'intentionnalit, par exemple - $ 64. L'expression est paradoxale. Elle signilie tymologique-
entre l'accomplissable et l'inaccomplissable (et I'on verrt dire ment qu'il s'agit de choses connues et penses (vo6upevg) ; ce qui
inaccomplissable, non faute de forc ou de ferveur, mais parce les supposerait suspendues des ralits psychiques. A certains
que I'entreprise est absurde ou autodestructive), c,est l la raht gards, elles ne diffreraient des imaginaires, alors, que par leur
du virtuel, et ce qui en fait un mode d'existence. caractre gnral et abstrait. Ce seraient en quelque sorte les
imaginaires de I'entendement. Ils n'entreraient dans l'univers du
*** discours que sous cette forme de reprsents rationnels, tres de
l'idation, de la pense dans son actualit psychologique.
$ 63. L'existence virtuelle est donc d'une extrme puret, Si d'autre part on essaie de les dgager de cette inhrence
d'une_ extrme spiritualit. certains gards, on pouriait la pour les poser comme absolument transcendants, on cesse de
considrer comme une puration de l'imaginaire, mais le virtuel pouvoir en parler ; ils sont (quels qu'ils soient dans leur mode
garde toujours un caractre d'abalit qui peut le dvaloriser tant d'existence) par rapport nous totalement des inconnus - puis-
soit peu; il a besoin d'un point d'appui. C,est mme ce qui le qu'on ne les pose part qu'autant que notre pense ne les touche
constitue et le dfinit. Il est un conditionnement conditinn, pas, ne les conoit pas.
suspendu un fragment de ralit tranger son tre propre, et Kant, il est vrai, a montr lui-mme une voie pour chapper
qui en est comme la formule vocatoirei ce dilemme. Si on n'objecte tout discours sur les noumnes que
Peut-on faire un pas de plus ? Peut-on concevoir une exis- ce fait positif, empirique et extrinsque, d'tre pour nous des
tence absolument dmatrialise, faite de conditionnements i. inconnus, peut-tre le seul manque en nous d'une facult
inconditionns, librs de toute attache, de toute suspension ,:'!r approprie leur apprhension (la fameuse < intuition intellec-
une ralit vocatoire ; antrieurs tout investissement concret tuelle >) les sparerait de notre pense. On nierait donc comme
,t,
mme partiel ? +$ actuelle leur liaison avec un phnomne sui generis, caractris-
tique de cette intuition. Mais il suffirait pour les poser de poser
l. Il pourra sembler que les trois notions d'imaginaire, de possible et de virtuel sont problmatiquement cette intuition comme ventuelle ; ou mme
ici trop rapproches. c'est pourtant ce qui apparat,itoyons-nous, lorsqu'on les examine
d'un point de vue purement existentiel. Bien entendu si on rtablit, avec point de vue de d'en trouver, sinon l'intuition directe, du moins des tmoignages
la connaissance critique, ces trois notions dans toute la teneur de leur import philoso- indirects. L'entit mathmatique, chappant dans une existence
phique, elles se sparent bien davantage. selon une remarque pntrante, qn. norrs d.uon, en soi notre intuition, se rvlerait ventuellement et indirecte-
au premier lecteur de ce livre (M. E. Brhier), < I'imaginire se rfre un existant rel,
qui est moi imaginant; le possible est intrinsque, cmpltement indpendant de tout ment par la rgularit et l'universalit de contraintes exerces,
existant rel ; le virtuel est l'existant rel lui-mme commnant se manifester. Ils s,in- soit sur notre entendement, soit sur les figures (sur les deux la
troduisent d'ailleurs d'une manire fort diffrente, le premiei dans un sens pjoratil (tout fois, pensait Platon) au cours des raisonnements et des dmons-
cela n'est qu'imaginaire !), le second dans une discussin logique, le troisim n mtaphy-
sique >>. Pour le possible, il a des acceptions subjectives et objectives (v. le vocab. hist. et trations discursives. Les << tres de raison > (cf. plus haut $ 50)
crit.). Les premires (que Lachelier trouvait abusives) le rejettent davantage vers l,imagi- que seraient les entits physiques ultramicroscopiques seraient
naire, les secondes vers la lexis logique ou mme vers le noumnal. Enfin, issimil au pro- situs en soi hors de l'exprience (on ne peut les dceler expri-
bable mathmatique (sens B 3 dt vocab.) il n'appartient plus qu' l,ordre de la connais-
sance critique. L'ide d'< existence probable > n'a aucune teneui existentielle propre: elle mentalement parce que les conditions mmes de I'exprimenta-
mesure certaines proprits notionnelles prcises d'une existence quelconque
lle plus tion les modifient) ; mais on les supposerait ventuellement dce-
souvent virtuelle). lables, si une nouvelle technique du flaire-apparatre, les touchant

&
+1
'
140 Les dffirents modes d'existence ki, Les modes spcifiques d'existence t4t
rtr
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avec assez de dlicatesse les abouchait avec le phnomne sans &r ration totale, effectuer en poussant rsolument au large du
les subvertir. Ils y sont d'ailleurs relis dj d'une faon plus ou phnomne. Mais lorsque cette amarre est rompue, jusqu' quel
moins indirecte. Dieu lui-mme - le Dieu noumnal des mta- 4F point peut-on penser que toute existence, avec ce dernier appui
physiciens - serait aussi bien le Dieu senti des mystiques, si des existentiel, ne dfaille pas ? Il faudrait sans doute (et c'est ce
tmoignages indirects justifiaient par ailleurs sa prsence, ou si t$' qu'exprime le vu de l'intuition intellectuelle, ou de l'exprience
une intuition particulire (rserve certains privilgis dous igdr' problmatique) leur trouver et leur assigner un nouveau genre
d'un sens spcial du divin) pouvait I'atteindre et le rendre d'existence. En attendant, il y a bien, purement et simplement,
< sensible au cur )), par exemple. privation d'existence.
En ce cas, le hol kantien interdisant de parler de ces incon- Elle peut se prsenter sous diverses formes. L'annulation du
nus perdrait toute valeur. Un navigateur plus hardi - songez au ,1d'
,&;
paramtre existentiel peut apparatre comme suppression (ou mise
cri : < Philosophes, vos bords ! > de Nietzsche dans le Gai ft entre parenthses) d'un attribut. L'existence comme prdicat, c'est
Savoir (n" 289) * pourrait toujours cingler vers ces les Fortunes
:I
H. la thse de Leibniz (c. Nouveaux Essais,IV' Partie, dbut)t.
(pensons Gaunilon de Marmoutiers) qu'on nous dit indcou- ,{:
Lorsqu'on fait de l'existence, non pas un prdicat, mais la
vertes, mais non pour cela indcouvrables. Qu'une facult nou- J
tit position mme de la chose (c'est la thse de Kant : Krit. d. rein.
velle s'ouvre en nous... Vern., Ak. 598), la suppression, de I'existence est en mme temps
$ 65. Si sduisante que soit la perspective, par son appel un t;i
't. refus de poser la chose. On peut alors, sans doute, mettre part
largissement de la pense, une innovation dans la connais- $'
:s l'existence et la noter propos de la chose, comme une affirma-
sance, elle reste toutefois insuffisante, du point de vue qui nous 4
tion que << l'univers du discours n'est pas nul >>2. Mais c'est subs-
::
occupe. Sans doute cela permettrait de faire entrer utilement ces *' tituer l'existence un symbole logique de l'existence. La chose
noumnes dans I'univers du discours, mais seulement titre
.+

il
{.
ainsi considre comme objet de cette affirmation, c'est bien un
d'existences problmatiques, ce qui n'est pas du tout un genre tre ou un discours, considr indpendamment de toute affirma-
d'existence, mais seulement ouverture d'un problme relatif tion ou de toute ngation. C'est la pure lexis3. Une lexis,
1'existence. !, l'nonc d'un systme de relations considres indpendamment
La vrit est que, lorsqu'on pense l'isolement possible des 1:
de l'acte qui peut affirmer ou nier ce systme comme existant, tel
conditionnements ontiques, pris en dehors de toute prsence est le rsidu ultime auquel nous sommes parvenus par cette voie.
prouve et phnomnale, on pense tout autre chose qu' des Encore une fois, on pourrait rechercher ultrieurement si un
existants problmatiques. On pense des essences indpendantes nouveau genre d'existence ne pourrait ressusciter ces fantmes
de toute existence. exsangues, les ranimer comme de ce sang qu'Ulysse fait boire
C'est tort, notamment, qu'on reproche l'argument ontolo- aux morts. Par-del tout rattachement au phnomne, par-del
gique un passage indu de l'essence I'existence. Tout au plus toute position actuelle ou idation, au-del mme d'une intention
s'agit-il d'un retour. La vrit est que, dans toute considration ou d'une dtermination idelle selon les voies proprement phno-
des noumnes, il y a passage de l'existence I'essence.
Nous avons vu en effet comment, ayant abord l'existence
par le phnomne, on passe de l aux organisations ontiques, et l. On pourrait en rapprocher Russell (Prarc. of Math., 427) e tant qu'il considre
I'existence (en cela diffrente de l'tre) comme proprit de certaines classes d'individus.
d'abord, aux plus pratiques et spontanes, les ontiques corpo- {
2. Cf. Couturat, Algbre de la logique, $ 20. Le symbole en est : I 0.
relles ; puis aux plus techniques, appuyes sur des disciplines 3. Petite difficult de vocabulaire: on a parlois (Goblot, Logique, $ 50) appel <juge-
scientifiques qui les rationalisent en leur tant un peu de leur ments virtuels >> ces noncs considrs dans leur contenu, indpendamment de toute affir-
mation ou ngation, comme dans la phrase latine: sapientem solum esse beatum. Rien de
solidit instinctive et sensible ; de l aux imaginaires puis aux vir- commun avec le virtuel existentiel comme il a t dcrit plus haut. Les termes de diclunt
tuels. Enfin les reprsents de I'entendement rclament une spa- ou de /exi.c vitent cette quivoque.
t42 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 143

mnologiquesl, lorsque enfin dfaille tout mode de I'ontique, on tions ou nos spculations problmatiques, pour les recueillir et
peut demander si quelque chose de nouveau ne peut survenir, les rconforter. Toute autre recherche est famine mtaphysique.
qui les regonflera d'exister. En attendant, il peut sembler $ 67. Premier espoir. On dira : avant de tenter un nouveau
qu'entre le moment o ils s'vanouissent ainsi, dpouills de tout cycle d'exploration, ne peut-on trouver ce que nous cherchons
ce qui les avait soutenus d'abord, et celui o ils renaissent, aprs dans le cycle mme dj parcouru, simplement en en modifiant
transfusion d'un sang nouveau, ils subsistent un instant, eux- l'.::
&,
l'ordre ; en nous librant de cette attaque par le phnomne, qui
mmes en eux-mmes, dans cet intermonde de l'existence. Mais .t n'tait pas obligatoire ?
c'est l l'illusion d'un moment limite. La chose homme, la chose fleur, la chose thorme, en tant
Qu'est-ce dire, sinon qu'ici nous voyons s'vanouir compl- que systmes, ne sont-elles pas assez constitues - hors de toute
tement I'existence telle que nous l'avions aborde ; que nous apparition phnomnale - pour reprsenter de I'existence ?
sommes parvenus aux limites du monde - celui de l'ontique - 3
:!l Car enfin, ces cadres, ces gabarits de relations, si squeletti-
.+,
d'abord explor2 ? ,tii
'i;
ques que nous les ayons trouvs en fin de compte, ne sont pas
'.; rien. N'ont-ils pas eux-mmes, d'un certain point de vue, tout ce
*
t.: qui peut dfinir l'existence - mme par exemple le signe local ou
Section II !, temporel, le hic et le nunc intrinsques, les relations collocatives ;
t], ou encore la consistency?
$ 66. Nous ne pouvons - ni ne voulons certes - esquiver le Le cas de l'essence divine dans l'argument ontologique sera le
problme de I'existence transcendante. Mais que ceci soit bien .ll cas le plus frappant. Mais on pourrait en dire attant de toute
entendu : il ne s'agit pas de poursuivre l'ontique au-del de ses :r
,i ontologie. Chaque ontique ne suffit-elle pas dessiner une
adhrences au phnomne et l'exprience, jusque dans le vide ; manire d'tre, un mode propre d'existence ? Et si celui-ci ne
erreur de tant de mtaphysiciens - et sans doute de la phnom- s'accommode pas d'une immanence I'ordre du phnomne et
nologie. Il s'agit d'inventer (comme on < invente )) un trsor) ; de de l'exprience, il faut bien alors qu'il soit regard comme se
dcouvrir des modes positifs d'existence, venant notre ren-
..4

posant dans I'ordre du transcendant. Ceci ne suffit-il pas dfi-


contre avec leurs palmes, pour accueillir nos espoirs, nos inten- :-:
,i nir l'existence transcendante ?
L'instance peut paratre subtile. Il faut bien avouer qu'elle est
l. Sur la notion d'existence idelle, au sens phnomnologique, v. spcialement: forte. L'essence divine, dira-t-on par exemple, intervenait tout
Maximilien Beck, Ideelle Existenz, in Phtlosophische Hefte, Berlin, 1929, fasc. (3), l, '*" I'heure ( propos du noumnal) comme pose doune faon pro-
p. l5l sq.; et (4), 2, 197 sq. *
2. I fa noter les dif{icults proprement logiques, inhrentes cette dfaillance
blmatique. Mais telle qu'elle est ainsi, elle dfinit un exister, une
s manire d'tre - l'exister divin. Or cet exister problmatique,
(comme des difficults physiques, ou plutt microphysiques, surgissaient l o dfaille s
l'existence corporelle). Nous en citerons une, des plus curieuses: la querelle des logiciens & vous ne pouvez ni l'affirmer, ni non plus le nier. Et tel qu'il est
sur cette opinion bizarre (soutenue par McCall, Venn, J. Jorgensen, etc.) selon laquelle les
propositions universelles n'impliqueraient pas, en eflfet, l'existence de leur objet; mais si .t hypothtiquement pos, il ne peut rentrer dans les cadres de l'ex-
fait les particulires. L-dessus Bradley remarque humoristiquement ainsi, lorsqu'on dit :
f
'l' prience ou du phnomne - parce qu'il est de son essence de ne
( tous les farfadets ont des culottes vertes > : on n'implique pas l'existence des larfadets; Fr le pouvoir. Dieu ne se manifeste pas dans son essence ; sans quoi
mais on l'affrrme en ajoutant : < et quelques-uns ont une toque rouge >). - En ralit, l'ar-
gutie repose sur une question d'expression verbale. La logique traditionnelle, en crivant
il s'incarnerait dans le phnomne et dans le monde ; il serait du
*'' monde. Or il le dpasse, il s'en distingue ; son exister se dve-
'i

comme il se doit: Tout farfadet a une culotte verte; quelque farfadet a une toque rouge; l?j
vite toutes ces difficults. C'est l'criture au pluriel: < quelques-uns d'entre eux >, qui

'r
loppe ct de lui et hors de lui. Son exister se dfinit donc
provoque le phnomne considr; en laisant appel l'imagination avec son caractre
concret, tel qu'il peut raliser la pluralit des tres. Il y a donc glissement de I'existence
'{.. comme existence transcendante. Que vous le vouliez ou non,
{g
logique I'existence imaginaire. On observe quelque incertitude de certains logiciens, $
I
vous dfinissez ce mode d'existence. En le supposant, vous le
notamment de Cambridge, cet gard. posez (ne serait-ce que problmatiquement) titre de mode
.

.:

n
tr
144 Les dffirents modes d'existence ffi Les modes spcifiques d'existence t45
ffi
#
dfini. C'est ce qu'il y a de fort, ce qu'il y a d'inluctable au s grandeur l'octave du monde, ou ne peuvent coincider avec son
cur de I'argument ontologique.
#
,sIr'
contenu. Telle serait nommment I'existence divine ; et il n'y a
ffi
Cela est indniable. On peut l'examiner d'ailleurs autrement. *g peut-tre pas beaucoup d'autres exemples mtaphysiques vo-
On peut dire : En prenant en charge I'univers ontique de la querl. Sous cette forme, I'ide est-elle valable ? Oui sans doute.
reprsentation (cf. plus haut $ 16 et plus bas $ 82 et 84) vous # Mais prenons garde qu'elle repose sur cette supposition qu'un
avez pris Dieu en charge. Car il y figure. Il y reprsente le mode #'f exister divin est dfini. Et non dfini verbalement (J'appelle Dieu
particulier d'existence qui lui convient, et que son ontique dfi- l'tre infini et parfait...) mais rellement ; ne serait-ce que d'une
#]
nit. Mode transcendant, et mme absolu. A vous maintenant de faon toute virtuelle (ce qui est un genre de ralit) par I'ide
prouver qu'il faut le rayer, que cette existence n'en est pas une, ,,

4i imparfaite que nous en formons.


ne correspond rien. La charge de la preuve vous incombe. Alors I'argument ontologique sera passage, non de l'essence
C'est incontroversable. I'existence ou de l'existence I'essence, mais d'un mode d'exis-
$ 68.. Toutefois ne nous y trompons pas. quoi assistons- tence un autre ; par exemple, de cette existence virtuelle (ou de
nous ? A une revendication d'existence. Des statuts ontiques, ce que Descartes et appel existence objective) une existence
rduits l'tat de lexis, purs tres de raison dpouills de ce qui actuelle (ou formelle en style cartsien), ou quel que soit le mode
en faisait des tants, redemandent ce qu'on leur a t. n ne s'agit d'existence qu'on veut affirmer dans cette conclusion : Dieu
que de leur faire restitution. Ainsi des entits mathmatiquesr. Le existe. C'est le passage d'un mode l'autre qui constitue l'argu-
cycle dont on les isole comme essences les contenait l'tat ment. De toute manire, il suppose qu'une rponse positive, sous
d'tants ; et si I'on conoit bien I'identit qui fondait cette exis- forme d'une proposition concrte, relle, a t faite cette ques-
tence, comme antrieure en soi (v. $ a7) toutes les collocations tion : De quoi s'agit-il ? qu'est-ce que le divin ? et qu'il en a t
cosmiques de I'apparition et de la manifestation, il n'est besoin propos - au moins - un modle, une entrevision, une concep-
d'aucune modalit transcendante pour fonder cette existence. De tion, un exemple ; qu'il a t mis, d'une manire quelconque, en
mme pour le moi. Au sein mme de la phnomnalit o il peut cause, en mouvement, en action, en prsence ; qu'il a comparu;
apparatre sous cet aspect d'got qui est l'un des siens, son qu'il a < est ) en sa cause, comme Job l'en sommait.
identit le fonde et fait base d'existence sans recours au noum- Exigence terrible. Seuls y rpondent ; parmi les philosophes
nal et au transcendant. - seuls s'objectent le divin - ceux qui osent (un saint Augustin, un
Il en est de mme pour la plupart des essences relles. Bien Malebranche, un Pascal) faire parler le Verbe. D'une faon gn-
qu'on puisse les suivre en dehors du monde, par une transcen- rale, on pourrait dire qu'il n'y a d'ester du divin, dans l'univers
dance provisoire qui, on l'a vu, les prive aussi de I'exister, il suf- du discours humain, qu'en ces quelque vingt pages de toutes les
fit pour leur restituer cet exister de les rabattre au sein du critures de toutes les religions, ol'on pzuf avoir l'impression
monde, o elles sont essentiellement. Telle la constitution de la d'entendre-un Dieu parler en Dieu. Et vingt, c'est beaucoup.
gamme rabat le cycle des quintes l'intrieur de l'octave, bien Peut-tre y en a-t-il cinq en tout. Mais il faudrait tenir compte,
que par sa structure ce cycle semble en sortir, et s'loigner aussi des gesta Dei. Que, par exemple, la glaise humaine (senti-
immensment de la situation initiale de la tonique. ments, penses, ou surtout vnements d'une vie) soit ptrie et
Le besoin de transcendance n'apparat que pour les existences malaxe de telle manire qu'elle y reconnaisse la main d'un
qui ne sauraient tre rabattues ainsi, parce qu'elles dpassent en Dieu...
1. Encore resterait-il la ressource de chercher si des investissements d'existence inter-
1. I1 n'est pas tonnant de voir leur sort discut en commun avec celui des entits ontiques ou morphmatiques ne permettraient pas une sorte de rinsertion de Dieu dans
thologiques; similitude bien montre propos de Malebranche par P. Schrecker, < Le l'octave du monde, sans coihcidence avec lui et avec son contenu ontique. C'est de ce
paralllisme thologico-mathmatique chez Malebranche >>, Rev. phq., 1938, I, p. 215 sq. ct, semble{-il que Bergson cherchait Dieu.
146 Les dffirents modes d'existence Les modes spcffiques d'existence t47

Car qu'on y songe bien, le problme n'est pos que si le sujet pas, au moins directement, de poser comme transcendante I'on-
dont on affirme : il existe, a comparu. Que de spculations tho- tique essentielle dfinie ; mais de passer d'elle un mode d'exis-
logiques ou mtaphysiques o il ne figure en aucune manire ! tence different ; et spcialement, dans ce cas, ces investisse-
ments morphmatiques qui feront l'objet de la troisime section
$ 69. Mais approfondissons davantage le problme.
Dans de telles prsentations, il n'est encore aucunement ques- de ce chapitre'.
tion d'une transcendance, au sens d'une extriorit existentielle. $ 71. Une autre ressource se propose, sur des bases plus int-
Tout au plus pourrait-on parler ici d'une sorte de transcendance ressantes encore quant l'objet gnral de notre tude. Il s'agit
morale, de changement d'ordre de grandeur, ou de valeur, ce qui de I'ide d'existence pour-soi.
appartient un autre groupe d'idest. Si jusqu' un certain point On dira : il est exclus de parler, pour ce divin ainsi prsent
il y a passage, ici, d'un ordre de grandeur humain un ordre problmatiquement notre pense, d'existence en soi. Mais sans
suprieur, cela nous laisse totalement ignorants dans le problme quitter le cycle parcouru jusqu'ici, nous y avons encore l'exp-
de savoir si ce divin n'est pas de base humaine ; si cela vient du rience d'un mode d'existence, qui suffit, si l'on y songe bien,
dehors ou s'il s'agit de I'homme en train de devenir divin, en sa raliser cette transcendance cherche.
pense ou son exprience. C'est dans l'ordre psychique que nous avons rencontr cette
Pour avoir le droit de comprendre en un sens transcendant existence. En tant que nous sommes des personnes, nous existons
le : il existe, qui fait le second membre de la proposition, il fau- pour nous-mmes. Et si nous savons nous constituer dans ce
drait avoir recours d'autres spculations. mode d'existence, nous sommes guris de toute dpendance de
Lesquelles ?
l'autre et de I'ailleurs, de toute abalit. Or dans une vision uni-
Bien des ressources se proposent. verselle de ce mode d'existence, nous sommes conduits le recon-
$ 70. L'une des plus simples, propos de cette passion, de ce
natre aussi aux autres personnes, en tant que nous les pensons,
ptir divin dont on vient de parler, consisterait voquer ce non pour nous mais pour elles. N'est-ce pas la faon dont I'amour
postulat, parfois prsent comme un axiome2, que toute passion les pense ? Dans le tte--tte avec Dieu, sans sortir de notre exp-
suppose une action, tout patient un agent - comme toute valle rience nous en ralisons la transcendance, si nous savons ressentir
suppose une colline ou toute vente un achat. Qu'est-ce dire, ce pour-soi de Dieu, dans notre dialogue ; ou bien un pour-lui de
sinon que le passage cherch sera effectu sous la forme inter- nous-mmes, qui change pour ainsi dire le centre de gravit de ce
ontique de la catgorie de communaut ou de rciprocit; - du tte--tte, d'un point de vue architectonique2.
Miteinandersein. C'est en lui que sera investie l'existence qui fait
la ralit de cette transcendance. Naturellement, ce passage vau- 1. L'argument par la cause de l'ide de Dieu en nous; et par l'axiome : < Il doit y
dra ce que vaut l'axiome ; la critique a l-dessus de quoi s'exer- avoir pour le moins autant de ralit dans la cause efficiente et totale que dans son eflet >,
cer. Mais ce n'est pas notre affaire. Le but tait de montret, en tel qu'il figure chez Descartes, est un autre exemple du mrne fait. Ici, c'est le rapport
cause-effet qui sert de synapse pour le mouvement de transcendance.
cet << essai thmatique >>, pr quelles sortes d'oprations on peut . 2. On sait que I'expression d'existence-pour-soi est hglienne; et qu'elle comporte
essayer problmatiquement de dessiner des transcendances mme un germanisme, en tant que le fiir-sich implique quelque ide d'existence spare
impliquant extriorit. Elles supposent, et c'est ce qu'il fallait (cf. aussi, p. ex., Lotze, Mikrokosmos, t. ilI, p. 535). Quoi qu'il en soit, Renouvier l'a
transcdte telle quelle de Hegel, et I'a passe Hamelin (cf . Essai, chap. V, 2: 2 d.,
montrer, un changement dans la nature mme de l'investisse- p. 356-357); o la diffrence de l'existence en soi et de l'existence pour soi est pose
ment de l'existence. On sort ici du mode ontique. Il ne s'agit propos du ( systme agissant >. << Nous avons dcouvrir pour lui un mode d'existence
qui ne nous renvoie pas un autre, et qui ne soit pas cependant l'existence en soi... Tout
l'tre libre... est pour lui-mme. > On pourrait d'ailleurs rapprocher cela de la critique de
1. Il sera abord au dernier chapitre. l' < existence pour moi > et de l'existence en soi dans le Cogito, par Maine de Biran ( Rap-
2. Cf. Descartes au dbut du Trait des passions; et sources scolastiques ln Gilson, ports des sciences naturelles avec la Psychologie). Enfn le problme de Dieu pour moi et
Inde x s co las t ico- car tsien.
dans moi revient souvent dans le Journal mtaphysique de Gabriel Marcel. - Nous croi-
148 Les diffrents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 149

Plus que jamais, il ne s'agit pas d'argumentation et de spcu- gner l'entit problmatique, et c'est l seulement ce qui lui fait
lation: c'est la ralisation elfective de ces actes ou de ces son existence ; le fait de transcendance n'tant alors nullement
moments dialectiques qui raliserait, moins une transcendance constitutif et modal.
qu'une transcendantalisation (si I'on ose dire) du divin object. Mais il y a des faits de transcendance : des passages d'un
Elle rside tout entire, comme on voit, dans cette transforma- mode d'existence un autre. Et dans ceux que nous venons d'es-
tion architectonique du systme ; qui substitue un couple o sayer thmatiquement la transcendanceo en tant que passage,
Dieu dpend de I'homme, un autre couple form des mmes l- changement actif et rel, se marque justement dans cette innova-
ments smantiques, mais o, morphologiquement (pour parler tion modale : l'investissement d'existence dans la modulation
avec prcision), c'est dsormais I'homme qui dpend de Dieu. mme, et en gnral dans le passage, dans la liaison interon-
Nous n'avons pas critiquer en son fond le bien-fond et la tique ; dans les intermondes de l'existence ontique.
valeur de ces idesl. Ce qui nous intresse, c'est leur porte ici. C'est le dernier groupe de modes d'existence sur lequel il nous
Elles nous montrent, non une existence transcendante, mais une reste jeter un coup d'il.
transcendantalisante transformation architectonique du mode
d'existence. L encore, le fait d'existence considr vient s'inves-
ry
tir dans un rapport interontique ; dans le rapport de subordina- *" Section III
tion architectonique - de << composition )) pourrait-on dire (au
sens esthtique du terme) - qui fait la situation corrlative des
deux lments dont le rapport change. Les musiciens compren-
dront ce que c'est, en songeant une < modulation enharmo-
t $ 73. Nous avons, presque au dbut de cette tude, introduit
une comparaison philologique, en rappelant I'opposition que
font les linguistes, dans le discours, entre les < smantmes >
nique > : cette succession de deux accords faits substantiellement (substantifs, adjectifs, < lments qui expriment les ides des
des mmes notes mais dont la succession effectue un changement reprsentations >) et les < morphmes > (ceux qui expriment les
de tonalit, parce que la note qui sonnait comme tonique dans le # rapports entre les ides)'. Ce qui fut envisag dans la premire
premier, ne sonne plus que comme dominante, ou comme sen- section de ce chapitre constituait pour ainsi dire l'ordre des
sible, etc. ; et qu'ainsi tout l'quilibre intrieur se modifie smantmes existentiels. Et les deux ( essais thmatiques > de
kalidoscopiquement, sans modification des termes. # transcendance envisags dans la seconde nous montraient l'exis-
*
$ 72. Conclusion : il n'y a pas d'existence transcendante, en ce tence passant dans ce que l'on peut envisager, par comparaison,
sens que ce n'est pas l un mode d'exister. Il faut que la trans- ffi comme constituant des morphmes.
cendance problmatique se double d'une existence relle, assi- Changement important dans l'assiette mme de l'tre. Est-il
ncessaire, est-il justifiable, comme inhrent foncirement une
conception complte de I'existence ?
rions assez volontiers que la vritable foi s'exprime! non en : Dieu pour moi, mais en :
moi pour Dieu; dans un pour-Toi, ou mme un pour-Lui, de tout l'tre, qui resterait Mais au fait, ce que nous avons vu prcdemment tait-il lui-
valable mme avec retour vers le monde. Le vritable amour aussi, peut-tre. mme justifiable ?
1. La critique est d'ailleurs aise. Sl l'opration est vraie, si elle est effectue en sa Oui, sans doute, si l'on a bien compris la signification d'en-
ralit vivante, elle aboutit pour une me poser son Dieu dans sa ralit par rapport
elle. Elle prend sur soi, en se sacrifiant elle-mme comme personne, la personnaltt de ce
# semble de cette pluralit de I'existence. L'existence est fragmen-
Dieu. Ainsi elle a sa rcompense - ou son chtiment. Elle a ce qu'elle voulait. Elle a le taire, parce qu'elle s'bauche sur bien des points diffrents la
Dieu qu'elle a mrit. Maintenant, tous ces Dieuxl - tous ceux des mystiques ou des fois, et reste ainsi foncirement discontinue et lacunaire. Voil
croyants rels - forment-ils un seul Dieu, ou mme Dieu ; et quelles conditions ? Cela
encore est un problme du second degr, un problme de surexistence. En tout cas, c'est
ce qu'il ne faut pas perdre de vue, pour voir l'existence telle
certainement par des voies de ce genre que le problme de la thodice est rellement ffi
m,
pos ; et non par des flatus vocis de mtaphysiciens ou de thologiens. l. Cf. Vendrys, Le Langage, p. 86. V. aussi plus bas g 76.
#
.1,

&
, 'i:'
150 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 151

qu'elle est. Et pourtant, chacune de ces attaques, chaque incipit parce que le devenir est toujours celui d'un tre, donc coincidant
de la mlodie toujours nouvelle de l'existence reprsente topiquement avec une ontique (ceci dit, surtout en pensant
quelque chose de surprenant et toujours admirable : le succs Bergson). Pour raliser compltement, la fois l'cartlement des
local d'un essai dans l'art d'exister. Cet art suppose, on l'a vu, tres et l'innovation du statut d'existence que reprsente la consi-
qu'un mode prcis d'existence a t trouv et employ - telle dration des seuls morphmes ; il faudrait par exemple
une ide artistique s'tant dcide, pour tre, se faire roman s'entraner imaginativement comme il suit.
ou pome, tableau ou statue, cathdrale ou symphonie. L'ton- Qu'on songe d'abord une vision dtachant l'tre d'un sta-
nant, pourrait-on dire, c'est que de ces modes il en existe au tut ontique dtermin, en le transposant successivement dans
total si peu. Et cela tient moins sans doute une possibilit diffrents modes, de niveaux diffrents ; par exemple, une per-
d'uniflrcation qu' une pauvret des ressources; - qu' la sonnalit humaine transpose successivement dans une existence
paresse, si I'on peut dire, d'une imagination ontagogique qui se physique, titre de corps prsent dans le monde des corps, puis
contente indfiniment de trois ou quatre types d'uvre. Non dans une existence psychique, titre d'me parmi les mes,
qu'ils suffisent, mais par indigence et peut-tre habitude de puis dans une existence toute spirituelle hors des temps et du
l'tre. Il est vrai, bien entendu, qu'il faut compter avec I'in- monde, enfin dans une existence divine et mystique o elle se
connu, et que n'entre en jeu ici que ce dont nous avons I'exp- confondrait avec quelque tre immense et bon dont elle ne
rience... Le cycle paraouru est, bien entendu, celui seulement serait plus qu'une partie. Enfin, sans poser le problme de la
qui est de connaissance humaine. Absolue ou relative, cette correspondance de ces tres et de leur unit (ce qui passerait au
pauvret en tout cas est raison suffisante du besoin de conce- second degr de l'existence) qu'on prenne pour seules ralits
voir et de tenter I'Autre, comme mode d'existence. Et cela suffit ces passages mmes. Qu'on voque un univers de l'existence, o
rendre compte du changement d'investissement auquel nous les seuls tants seraient de tels dynamismes ou transitions :
assistons ; de ces tentatives d'vasion dynamique, qui interca- morts, sublimations, spiritualisations, naissances et renaissances,
lent, pour ainsi dire, des < notes de passage >> hors des < bonnes fusions avec I'IJn et sparations d'avec lui ou individualisa-
notes >>, hors des notes tonales de la mlodie ; et qui exigent, en tions. Et peut-tre ainsi concevrait-on une sorte de vie divine
plus des statiques accords parfaits, le dynamisme de l'accord (un peu panthistique ? non ; mais sans tres) ; et o ne figure-
dissonant, principe de mouvement. L s'atteste, dans la spcifi- rait pas mme I'Etre unique, titre d'existant de type ontique :
cation ncessaire, non I'ide, le dsir de ces vasions, mais leur car n'y seraient rels, au fond, que des actes mystiques. La
ralisation effective. seule ralit serait le drame immense ou le crmonial de ces
actes... Les tres y seraient des accessoires implicites, comme
$ 74. Quelle subversion gnrale en rsulte, quant I'assiette
de l'existence, on pourrait s'en faire une ide en voquant I'hra- ceux que suppose un enfant dans un jeu. Il n'y aurait nul
clitisme ou le bergsonisme ; ou dans un autre ordre aussi impor- besoin que ces ombres devinssent des substances. L'homme qui
tant d'ides, ces philosophies ou ces physiques qui placent l'exis- meurt se tromperait en pensant sa mort comme la terminaison
tence dans des atomes qualitatifs ou des qualia (Berigard ou temporelle de la dimension cosmique d'un tre ; et ne saurait
Whitehead) par rapport auxquels les sujets de ces qualits ne pas que la vritable ralit ce moment serait le drame mys-
sont plus que des complexes fortuits, sans cesse faits et dfaits. tique d'une mort, sur lequel s'appuierait et se consoliderait ce
Mais dans tous ces exemples, il subsiste toujours une tendance qu'il aurait lui-mme de ralit, en y participant titre de per-
concevoir encore sur le type ontique les nouveaux existants ainsi sonnage impliqu virtuellement dans I'ordre de la fiction, par le
aperus, ou bien admettre qu'on retrouve l'ontique par des drame.
considrations de complexes, ou en pratiquant des coupes sur le $ 75. Dans un monde ainsi conu,l'vnement,l'advenir (das
devenir; ou en assistant de simples immobilisations ; ou enfin, Geschehen, the event, ort occurrence), ce genre si particulier du
t52 Les dffirents modes d'existence Les modes spcffiques d'existence 153

faitr, prend une position et une valeur existentielles assez compa- tion d'une essence : I'entit du se-briser, avec ce qu'elle implique
rables celles que nous avions reconnues au phnomne, dans d'une ontique fragile, deux fois constitue, l'une selon l'ide du
l'autre vision du monde laquelle fut consacre la premire verre entier, l'autre selon l'ide du verre en morceaux. Mais tout
partie de ce chapitre. cela ne fait pas un pas vers la saisie de ce donn lui-mme : ici,
De mme que le phnomne est, certains gards, une pr- en ce momet, il y a le se-briser. L'advenue ; le fait du fait, cela
sence suffisante et indubitable, avec laquelle on pourrait au reste irrductible. Une seule forme I'exprime vraiment : la verba-
besoin construire tout un univers, mais qu'il est naturel de lit du verbe, de la partie du discours o s'exprime la diffrence
reprendre et de comprendre dans les constructions ou modes entre venir et vient, tomber et tombe, tombait ou tombera.
divers qu'on peut rassembler dans une sorte d'ordre ou de rgne C'est ce que Descartes sent confusment et laisse chapper
gnral de l'ontique ; de mme l'vnement est un absolu d'exp- avec le Cogito; dans le Cogito, il y a le moi, il y ala pense, il y a
rience, indubitable et sui-generis, avec lequel on pourrait faire I'existence du moi et de la pense. Mais il y a le fait du Je pense,
aussi tout un univers, le mme peut-tre que celui de I'ontique, dans son advenue. Mode d'existence absolument diffrent de celui
mais avec une tout autre assiette d'existence ; et auquel on sus- du moi ou de la pense. Et tant que vous le rduirez une actuali-
pendrait (comme I'ontique est suspendue au phnomne) un sation de ces entits : le moi et la pense, vous en laisserez chap-
rgne des transilions, des connexions - du synaptique, si l'on per un lment irremplaable, le : ceci a lieu. Plus tard il aura eu
voulait forger un mot d'ensemble, en opposition avec I'ontique. lieu. C'est fait advenu. Le Cogito n'est pas seulement preuve
Ce qui fait la grandeur de l'vnement, ce n'est pas qu'il soit d'existence pour le moi et la pense, il est vnement qui se pro-
transitif ou dynamique, ni mme qu'il soit singulier et hic et nonce par lui-mme et clate comme un verre se brise.
nunc, c'est qu'il est le fait, c'est qu'il est ce qui a lieu. Tout l'heure il y avait eu verre entier ; maintenant il y a ces
Dans l'avoir, dans le faire, dans l'tre mme ; dans le natre morceaux. Entre les deux, il y a l'irrparable. Irrparable, insup-
ou le prir, dans le venir ou le partir, il y a quelque chose qui pressible, inescamotable mme par les plus subtiles ressources de
diffre en profondeur et foncirement de la simple ide ou signi I'esprit, qui peut s'en dtourner mais n'y peut contredire. Patuit
fication de ces actions : il y a le fait ; il y a le ceci est, le ceci de cet irrductible. Telle est l'existence du fait'.
advient. Je tenais ce verre, je l'ai lch, et il se brise. Certes on Si pareille en sa patuit celle du phnomne, que des confu-
peut par la plume rduire cet indubitable du fait la considra- sions se proposent et s'inscrivent dans le langage. Le physicien
dira volontiers phnomne pour fait et fait pour phnomne.
C'est qu'il y a (mais non toujours) phnomne du fait ; comme il y
l. Geschehen se traduirait bien en franaispar avoir-lieu, condition que dans ce gal- a fait du phnomne. Mais les deux sont essentiellement distincts.
licisme on tienne bien compte de l'abolition complte de la spatialit et mme du topique
temporel que suggrerait le mot de lieu. Heidegger, qui a insist sur l'importance de l'v- L'abouchement au fait, l'vnement, c'est l'efficace.
nement (de l' < historial )) comme traduit assez contestablement M. Corbin) n'en a peut-
tre pas marqu assez non seulement l'originalit, mais I'autonomie comme donne exis-
tentielle pouvant se suffire elle-mme; comme donnant appui et consistance toute ***
autre ralit aborde par 1ui. Whitehead et Alexander attachent aussi grande importance
l'opposition de l'tre et de l'vnement. Mais Lotze un des premiers avait montr $ 76. Pour ce qui concerne le monde du synaptique, ce monde
(v. Mikrokosmzs, t. III, p. 497-498) ce caractre existentiel de l'vnement, qui lui fait qui communique mieux avec le fait qu'avec tout autre mode
dborder, en tant que Wirklichkeit, le domaine de la Realitdt. Auparavant, la suffisance
de l'vnement, reconnue par certains philosophes, a t le plus souvent combattue en rai- d'existence, on sait quelle importance W. James attachait, dans
son d'une vision substantialiste. C'est le cas pour les Stociens, pour qui l'vnement,
tant incorporel, n'est qu'un piphnomne de l'tre et suppose la. substance (cf. Brhier,
Thorie des incorporels dans I'ancien stoi'cisme). V. aussi pour I'Epicurisme. Lucrce, I, 1. Sur le fait, il y a de bonnes choses (avec un peu de pathos) dans Strada. V. U/t
457 sq. - Sur l'importance mtaphysique et mystique des < vnements ) pour Pascal, v. le mum olganum, t. II, p. 128 : < En se laisant lment, le fait est mdiateur entre l'tre et
Mystre de Jsus. I'esprit >, etc.
r54 Les diffrents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 155

la description du courant de la conscience, ce qu'il appelait Ainsi l'vnement venir est comme appel et capt, puis
<< un sentiment de ou, rtn sentiment de car >>. Nous serions ici relch et renvoy dans le pass par cette forme constante, par
dans un monde o les ou bien, ou les cause de, les pour etavant cet et puis, par cet et alors, dont I'essence est d'tre plac, non
tout les et alors, et ensuite, seraient les vritables existences. dans l'instant, mais entre deux (qu'on songe cette expression :
D'un ct, rptons-le, les smantmes de l'existence, parmi l'entrefaite), dans l'intermonde, entre I'instant qui part et l'ins-
lesquels le phnomne pur reprsenterait assez bien l'adjectif tant qui vient. Et I'instant, en tant qu'il est purement prsent
pur, et devenu autonome, sparable de tout l'ordre substantif - donc immobile et mort - n'en est lui-mme ainsi qu'une
que l'ontique reprsente'. De l'autre, le synaptique, dans l'ordre dpendance virtuelle, presque moins riche que le pass, cet
des morphmes, correspondrait tout ce matriel grammatical imagin.
(conjonctions, prpositions, articles, etc.) auquel on opposerait $ 78. Bien entendu, la rciprocit, dont nous avons vu tout
bien (tout en le comprenant dans le mme ordre morphma- l'heure la porte, comme puissant moyen de transcendance, vien-
tique) l'vnement comme correspondant l'essence propre du drait aussi dans cet ordre existentiel. Mais il faut bien en com-
verbe. prendre la nature, que cet exemple mettait typiquement en
Ce serait une sorte de grammaire de l'existence que nous vidence.
dchiffrerions ainsi, lment par lment. Elle est existentielle, en ce sens que la liaison dont elle
Il n'est pas question, bien entendu, d'inventorier en dtail (on tmoigne porte bien sur le fait d'tre. Il n'y a pas de passion sans
verra tout l'heure, $ 84, pourquoi) le contenu de ce mode action, tel est I'exemple qui tout l'heure nous montrait une voie
synaptique. Une poigne d'exemples suffira situer et voquer pour passer en transcendance de l'humain au divin. Mais que
dans sa richesse I'ordre nouveau qu'on vient de dfinir. l'on comprenne bien qu'il ne s'agit pas par cette voie hypoth-
$ 77. La structure du temps nous servira utilement d'exemple. tique de passer de l'existant homme l'existant Dieu. Il s'agirait
Qu'on le conoive comme une dimension cosmique, comme un d'un investissement propre de I'existence, dans cette action com-
ordre d'attributs successifs, etc., ces conceptions supposent tou- mune ; ou dans le mystre suppos de cette action-passion. En
jours une structure immanente un ensemble ontique : univers, tant que fait, qu'vnement, qu'existence, elle serait l'acte de ce
psychisme singulier ou cosmos psychique du plrme des mes, mystre ; attestant son existence propre titre d'vnement, et
n'importe. Et cela est en effet une conception valable du temps, non celle des deux personnages que le mystre comporte ou pose,
d'un certain point de vue. et qui n'existeraient que relativement lui.
Mais si, d'un autre point de vue, on le rsout en cette vection, C'est leur relation seule qui existerait, alors. Et l'on voit en
cette polarisation, cette faon dont le temps prsent fuit sur le quoi l'entreprise de Hamelin serait dfinitivement impossible, en
futur qui se fait, c'est ce passage, c'est cette transition qui est la tant que c'est de la relation que sortirait toute la reprsentation.
fois l'me du temps et le fondement de sa ralit subjective. Le Car d'un monde de relations on ne ferait jamais sortir comme
futur n'est pas alors un statut particulier d'existence, voisin du existante aucune ralit ontique. Ce seraient l des mondes diff-
possible, de l'ventuel, de l'en-puissance, et encore du voil, de rents, ou deux interprtations existentielles d'un mme monde ;
I'inconnu transcendant (et en toutes ces voies, que de difficul- moins qu'on'ne trouve inversement les moyens d'une transcen-
ts !). Le futur, c'est l'accomplissement en virtuel qui complte le dance, posant le terme comme existant, hors de la relation.
mouvement de ce prsent pench sur le futur - de ce futur $ 79. De mme la causalit, cette connexion flonctionnelle,
tombant dans le prsent. dynamique en tant qu'elle permet une rgression I'infini, sera
plus existante en tant qu'oprant synthtiquement - en tant que
l. < Le rsultat ultime de l'volution du mot abstrait vers le concret, c'est d'en faire tiret - que les lments mesurables des phnomnes qui sont sus-
un adjectif>, Vendrys, Le Langage, p. 155. pendus, quant leur ralit, elle (v. $ 103).
156 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 157

$ 80. Et l'on voit encore quelle est la vritable signification Ils correspondent videmment aux deux modes d'exploration
de cette existence pour soi ou pour quelque chose d'autre, qui a dj brivement signals ($ 16) : soit prendre en charge tout le
servi plus haut caractriser le passage du cycle prcdent contenu ontique de la reprsentation, le rpartir, le cliver en
celui-ci. Les modulations d'existence pour, d'existence devant, modes existentiels ; soit partir d'une ontique quelconque, unique
d'existence avec, sont autant d'espces de ce mode gnral du et chercher par quelles attaches, de l, on << module >> (au sens
synaptique. Et par ce moyen on peut aisment se gurir du trop des musiciens) vers d'autres tonalits existentielles. Il s'agissait
d'importance donn dans certaines philosophies au fameux alors de proposer des mthodes. Mais ce n'est plus d'une ques-
homme-dansJe-monde; car l'homme devant le monde, et mme tion de mthode qu'il s'agit prsent. L'opposition ainsi mise en
l'homme contre le monde (adversus.' le contre en tant que vidence est relle. Et pour bien le comprendre, il faut apprcier
conflit, que heurt et choc violent, qu'essai d'une prise d'ascen- ce qu'il peut y avoir de profondeur, dans l'ide du pote qui
dant toute offensive) sont aussi rels. Et inversement il y a aussi nous a parl.
le monde dans I'homme, le monde devant l'homme, le monde D'un monde o I'action n'est pas la sur du rve.
contre I'homme. L'essentiel est de bien sentir que l'existence Le rve et l'action sont deux grands exemples de l'option exis-
dans toutes ces modulations s'investit, non dans l'homme ou tentielle qui se propose nous ds qu'il s'agit d'oprer effective-
dans le mondeo ni mme dans leur ensemble, mais dans ce pour, ment des ralisations.
dans ce contre, o rside le fait d'un genre d'tre, et auxquels, Du second cycle ici tudi, l'action - et non pas l'acte ni l'ac-
de ce point de vue, sont suspendus aussi bien l'homme que le tivit - est bien le thme le plus typique. Un homme peut poser,
monde. par l'imagination ou par la perception, le dcor ontique de sa
$ 81. On voit encore - corollaire important - comment la vue vie. Il peut soutenir un mode de ralit sur lequel il s'appuiera,
de ces faits rsout trs simplement (bien qu'avec quelque dcep- o il se constituera, et qui posera un monde d'tres, dont il sera
tion peut-tre pour certains mtaphysiciens) l'antique problme I'un. tres de rve ou d'exister physique et concret, n'importe.
de savoir si la copule du jugement, avec le petit mot est, Ce qui n'est pas, dans l'exister physique, il pourra le poser dans
implique rellement existence. le rve. En tous ces cas il sera dmiurge, et crateur ou soutien
Elle l'implique assurment; condition qu'on voie bien d'un genre de ralit. Mais en optant pour l'action, il s'enfoncera
qu'elle n'implique ni l'existence substantive du sujet, ni celle (de dans un tout autre genre de ralit, il optera pour une tout autre
quelque manire qu'on veuille l'interprter) du prdicat ; mais manire d'tre. L, tout le verbal sera vain, et tout le stable de
celle seulement de la synapse, de la copule en tant qu'existence l'ontique, fantmal. Il n'y aura plus proprement parler d'uni-
de la relation d'inhrence, qu'il s'agit de voir, dans cette perspec- vers du discours. Il y aura seulement cette action qui est du
tive, en son existence pure, qui est du mode synaptique ; exis- genre de l'vnement. Et pour s'y tablir, pour s'y situer existant
tence laquelle sont suspendues celle du sujet et celle de l'attri- au sens o existe I'action, il faudra sacrifier (sacrifice normeo
but, en qu'ils sont supposs dans un mme fait, qui est, lui, le effrayant) toute cette ontique solide et stable de soi-mme et
vritable existant. mme du monde, qui de I'autre point de vue paraissait typique-
ment substantielle. Rcompense ? Uniquement cet enfoncement
dans un genre d'existence qui offre alors soi seul, non sans ver-
***
tige, la participation au rel par I'opration mme des faits de
$ 82. Inutile d'insister, davantage, d'inventorier d'autres esp- l'action.
ces. Efforons-nous de faire porter le poids de la pense sur l'es- Nous crivons pour des philosophes, qui communment le
sentiel, sur la signification philosophique gnrale de cette oppo- nom seul de l'action est connu, non pas l'action mme ; et qui
sition entre les deux cycles existentiels parcourus. le fait d'opter - compltement et totalement pour I'action repr-
Les modes spcifiques d'existence 159
r58 Les diffrents modes d'existence

sente un renoncement tout ce qui leur parat la vie relle (ils rieur, relatif ou secondaire, mais au contraire au point de vue
l'appelleront vie de l'esprit) parce que c'est de ce ct qu'est mme de I'existence sur son propre terrain ; le < premier degr >
toute I'ontologie, avec sa mtaphysique propre. C'est pourquoi de l'existence dont nous venons, en ce chapitre, d'essayer d'ex-
nous n'avons gure d'espoir de leur faire entendre bien ce dont plorer un peu la teneur, est bien le plan premier ; non seulement
nous parlons, si ce n'est en le leur faisant sentir ngativement basique mais direct, exact et prcis, de l'existence. C'est l qu'est
dans leur horreur cette ide : fermer tous les livres, cesser tous l'existence. C'est 1 qu'elle sige, qu'elle rside. Et elle est
les discours, oublier toutes les thories qui soutiennent le monde exigeante.
de I'ontique, et entrer dans I'action par un renoncement leur $ 83. Il ne faudrait pas, naturellement, accorder une impor-
philosophie - ce qui leur parat la philosophie; comme Pascal tance dominatrice et constitutive cette opposition entre l'ordre
renona la mathmatique ou Rimbaud renona la posie. Entrer de I'existence ontique et celui de l'existence par l'action' On a
dans quelque grande aventure, o l'vnement devient la vraie voulu montrer, par cet exemple topique, la tealit vivante et le
substance ; et les liens avec tous les tres, uniquement transitifs et pathtique concret ; pratique, de ces clivages de l'existence, qui
situs ou constitus dans l'action mme, et selon son mode. lorcent I'option parce que l'existence, c'est un certain mode
Genre de vie qui leur assurera une exprience de ce mode de d'existence ; et qu'il faut qu'un parti ait t pris, pour qu'une
l'tre ; et d'autant plus exigeant que la difficult n'est pas d'agir existence soit relle. Bien entendu, aucun de ces partis pris n'est
une ou deux fois par hasard : la difficult est d'agir toujours, temporellement dfinitif, sauf si les conditions cosmiques enga-
d'tre compris dans un agir ce point vaste, qu'il englobe toute geni ainsi, dans un dfinitif pratique, par exemple dans les limi-
la vie en chacune de ses minutes, tyranniquement, totalitaire- tes de la vie humaine en sa dimension. Je puis - ( un fruit et puis
ment : bref ; qu'il fasse assister 1a formation d'une cosmicit un autre fruit >>, comme dit Mahomet - goter de diverses sortes
dans le plrme des actions, et l'insertion de la vie dans cette d'existence ; constituer : ce dont je rve, d'abord dans l'ordre du
cosmicit. rve, puis dans celui de l'existence physique et concrte. Je puis
Or ce sur quoi nous voulons attirer l'attention, c'est sur la dpouiller le vieil homme et essayer, mes risques, une vie nou-
porte d'une telle vidence de la ralit de I'option effectivement velle dans un monde encore non tent par moi, et tout autre.
faite de cette manire. Il est bien vrai que l'action n'est pas la Mais ce qu'il faut bien voir, c'est que chacune de ces tentatives
sur du rve. Dans telle subversion affreuse o notre monde est, en tant que dmarche d'existence, un parti pris absolu, une
usuel se briserait ou se dissiperait, nous pouvons videmment option mtaphysiquement dfinitive. L'tre ainsi instaur est
nous rfugier dans le rve, pour y rtablir un fantme de ce totalement, foncirement ce qu'il est, c'est--dire de tel ou tel
monde ou d'un meilleur. Nous pouvons encore nous rfugier mode. On ne biaise pas, avec cette dit, I'existence ; on ne la
dans la contemplation de ce que le monde rel nous offre de fra- trompe pas par des paroles captieuses, masquant une option non
ternel ce rve, ne serait-ce que par la beaut des choses du faite. tre, et ne pas tre tel, ne vaut. Taille-toi dans telle toffe
moins offertes nous par le ciel et les arbres et les eaux. Mais d'existence que tu voudras, mais il faut tailler, et ainsi avoir
nous pouvons aussi prendre en main l'arme ou l'outil, et agir. choisi, d'tre de soie ou bien de bure.
D'abord, dans l'immdiatet de l'tre et au premier degr, les '
deux sont inconciliables : ce sont des investitures radicalement ***
diffrentes de vie et d'existence. C'est tout ce que nous voulions
dire. $ 84. Pour tout dire en peu de mots, les dffirents modes
D'une faon gnrale, la ncessit pour tre, d'opter entre tel d'existence sont les vritables lments.
ou tel mode d'existence est le signe de ce fait que la spcificit Peut-il en tre fait un dcompte exact ? Sans doute ; si l'on
des modes d'existence ne correspond pas un point de vue inf- poussait loin la comparaison philologique plusieurs fois
160 Les dffirents modes d'existence Les modes spcifiques d'existence 161

employe ici, on pourrait se flatter d'avoir structur le tableau constater des modes reconnus et indubitables d'existence, mais
complet des modes d'existence, par I'espce de carrure ou de d'en conqurir. Et les plus importants sont peut-tre ceux qui,
symtrie de composition que le tableau prsente, lorsqu'on le dans la condition humaine relle, se prononcent si peu et restent
prend partir du phnomne pour suivre celui-ci dans les formes tellement l'tat d'infime bauche et d'instauration prcaire,
du rgne ontique, puis pour reprendre l'enqute avec ce rgne du qu'ils chappent la conscience. Songez, pour vous en faire une
synaptique, qui vient son tour se concrter sur l'vnement et ide, ce que purent tre les premires bauches de l'existence
s'y suspendre. Si bien qu'un tableau philologique des parties du spirituelle, pour l'homme, lorsque ni la morale, ni la pense reli-
discours pourrait nous donner l'impression de fournir des cadres gieuse, ni la science, ni la philosophie ne fournissaient encore, ne
pour un tableau gnral des modes. distinguaient et ne concrtisaient les lments de cette vie, et que
Mais - outre le caractre empirique et limit de cette expres- les facteurs premiers de sa ralit faisaient tressaillir la pense
sion philologique ; outre ce fait particulirement important que d'un sauvage ou d'un barbare, dans sa caverne, comme une
I'inscription philologique n'est qu'un essai approch, insuffisant, apparition sans permanence et sans nom. Il en va sans doute ici
pour exprimer quelque chose de beaucoup plus fondamental, comme dans l'art, o les grands instaurateurs sont moins de vri-
tant bien que mal analys par cette expression ; sans compter tables inventeurs, que ceux qui ont su discerner, dans les balbu-
toute la place qu'il faut reconnatre aux innomms et aux inex- tiements de certains prcurseurs, les linaments d'un style
prims - il faut se dfier surtout de I'apparente fermeture sur soi nouveau, qu'ils ont dvelopp, magnifi et lgitim dans de
du tableau qu'une symtrie peut-tre vaine, base sur l'opposi- grandes uvres.
tion des smantmes et des morphmes, dispose ainsi. Elle mas- En disant : chaque tre, pour exister, doit dcouvrir son mode
querait ce fait essentiel, que justement le tableau est ouvert. Les d'existence (ou bien on doit le dcouvrir pour lui), nous disons
deux rgnes ainsi inventoris empiriquement dans leurs modes aussi, forcment : il y a des modes d'existence encore innomms
comprennent chacun des modes en nombre sans doute indfini, et inexplors, dcouvrir pour instaurer certaines choses, qui
qui laissent un hiatus, un abme peut-tre jamais combl dans seront lettre morte tant que ce mode n'aura pas t invent,
leur ensemble. Enfin, la structure obtenue dpend surtout de innov.
l'ordre adopt pour cette recherche, pour ce parcours; ordre qui $ 86. C'est pourquoi il nous laut rsister vigoureusement la
n'est pas ncessaire. Il symbolise, en effet, avec cette dualit de tentation d'expliquer ou de dduire ces modes reprs d'exis-
mthode plusieurs fois signale ($ 16 et 82) et qui a pu nous diri- tence. Gardons-nous de la fascination dialectique. Sans doute il
ger dans nos recherches. C'est assez pour nous assurer de n'avoir serait facile, avec un peu d'ingniosit, d'improviser et de brosser
sans doute rien omis d'important, mais non pour nous assurer grands traits une dialectique de l'existence, pour prouver qu'il
d'avoir saisi I'ordre vritable des lments, des modes de l'tre. Y ne peut y avoir que justement ces modesl d'existence ; et qu'ils
a-t-il mme un tel ordre ? L'ide en est-elle valable ? s'engendrent les uns les autres dans un certain ordre. Mais ce fai-
$ 85. En envisageant, tout au dbut de cette enqute, la plura- sant, nous subvertirons tout ce qu'il peut y avoir d'important
lit hypothtique de ces modes, le monde ainsi multiple nous dans les constatations ici faites.
frappait surtout par sa richesse. Il a pu tout l'heure nous frap- Attirs par l'analogie philologique, nous pourrions montrer
per aussi par sa pauvret. Paresse de l'tre, disions-nous tout qu'il ne saurait y avoir que quatre parties du discours, auxquelles
I'heure. Mais aussi, lacunes heureuses, ouvrant leur vide sur des nos groupes correspondraient en fait : adjectif, le phnomne,
voies nouvelles essayer. Tentanda via est... Avia Pieridum pera- c'est--dire : tre patent comme manifestation claire, avec la
gro loca... Pour nous autres hommes, indfectibles espoirs. Nulle limite le quale instantan, libr de toute attache substantielle ;
fin de non-recevoir ne peut tre oppose tel mode frais et nou- substantif, l'tre identique et permanent, avec la limite l'ter-
veau, ou plus sublime, d'existence. Il ne s'agit pas seulement de nit, la substance qui demeure ; verbe : tre rel comme vne-
t62 Les dffirents modes d'existence
Les modes spcifiques d'existence r63

ment, comme action, comme fait, avec la limite la suffisance de


sur la terre. Ainsi, telle uvre humaine se fera mieux dans le rve
l'acte qui se pose et se dfinit par sa force et non (comme le ph-
que dans I'action, telle autre mieux dans l'action que dans le
nomne) par son essence qualitative ; prpositions, conjonctions,
rve. Telle ralit s'instaurera mieux dans le spirituel que dans le
articles, enfin, tout ce qui est rel comme dtermination corrla-
corporel. Mais croirons-nous que le spirituel vaut mieux que le
tive ou compltive appele par synapse.
corporel ? Aussitt nous nous souviendrons qu'il est tel fait
Tentative trompeuse ; fausse clart. Machine mtaphysique,
sublime - le sacrifice de la vie - qui exige un corps ; et que le
que me veux-tu ? Elle nous tromperait d'autant plus qu'elle nous
verbe peut gagner en grandeur s'tre fait chair ; parce que telle
suggrerait l'ide d'tre en prsence des lments ncessaires un
uvre exige la chair.
discours complet. Ce qui serait la plus fausse ide qu'on puisse se
Repoussons donc toute tentation de structurer et de hirar-
faire de ces genres.
chiser les modes en les expliquant dialectiquement. Vous man-
Il faut.les prendre comme ils sont: comme arbitraires. Son- querez toujours la connaissance de l'existence en son propre, si
gez-y ainsi : un peintre primitif peut trouver sur sa palette les ter-
vous en tez cet arbitraire qui est une de ses absoluits.
res colores que lui fournit son sol et son entour technique: ocre
jaune, ocre rouge ; argile verte, noir de fume. Il faudra qu'il s'en $ 87. On voit comme il serait vain de vouloir compter sur ses
doigts les modes d'existence, et d'en arrter d'avance le nombre.
contente ; et c'est avec cette gamme qu'il peindra : elle s'impose
Contentons-nous d'avoir justifi de la seule manire dont elle
lui par pauvret, par renoncs du donn en sa contingence. De puisse tre justifie la pluralit existentielle. L'existence a besoin
mme la gamme que trouvera sa disposition le musicien rus-
de cette vait, comme la palette du peintre ou l'lmentaire
tique, parce qu'il a perc ici ou l les trous de son pipeau. D'une
pipeau du musicien le plus rustique a besoin de plusieurs cou-
donne initiale contingente, il tire peut-tre par ncessit ses
leurs ou de plusieurs notes. Et sans doute avec deux ou trois
modulations sur l'autre, par rapport ce donn. Mais le donn
couleurs, avec quatre ou cinq notes on peut faire de nobles pein-
initial est arbitraire. tures ou de belles mlodies. Mais sans exclure qu'il soit innov,
Ainsi en est-il des anodes. Les modes de l'tre sont contin- ajout des couleurs nouvelles ces peintures ou des notes nou-
gents. Chacun pris pour origine ; peut appeler par dialectique,
velles cette pauvre gamme rustique. Qu'on songe ce que I'in-
tel ou tel autre. Mais chacun pris son tour pour origine est vention dt dize a pu tre, comme ouverture sur des univers
arbitraire. Il est gratuit. Voil ce qu'il ne faut pas perdre de
nouveaux avec de nouvelles tonalits !
vue. Ainsi toute tentative pour les lgitimer partir de l'un
d'entre eux considr comme privilgi, est laute grossire et $ 88. Or videmment, des tentatives d'unification sont possi-
bls - non bien entendu, de vaines totalisations, fermant sur un
abme d'erreur. Chacun peut tre subordonn aux autres, pris
discours fini, sur une gamme une fois pour toutes, sur un univers
dans un certain ordre. Mais pris chacun en soi, tous sont
unique I'ensemble de ces lments. Mais par exemple, n'y a-t-il
gaux; et d'autres, en nombre indfini, parmi les inconnus, pas perspective pour une solution unique, sous la forme d'une
auraient les mmes droits. Gardons-nous donc d'en fermer le
dialectique unique de l'existence, valable travers toutes ses
cycle, en les expliquant.
modalits ?
L encore, la comparaison avec I'art sera plus fidle. Ni la Peut-tre. Sans doute mme. Et il ne semblerait pas trange
sculpture ne vaut en soi mieux que la peinture, ni la musique que
de la chercher du ct de quelque chose qui participe plutt a
l'architecture. Il est bien vrai que telle ou telle ceuvre faire se
ralisera mieux, comme en son milieu favorable, en sculpture
l'art qu' toute autre voie instaurative apte en donner quelque
modle - condition de l'largir assez et de le prendre en son
qu'en peinture, en bronze qu'en marbre, ou qu'en terre, etc. Cas
principe pur - un art commun ou pur d'exister, commun ces
d'espce (et nous y reviendrons : v. aussi le $ 73). Mais cela ne
qera nullement un primat gnral du bronze sur le marbre ou diffrents arts d'exister dont il faut effectivement choisir et prati-
quer quelqu'un pour avoir existence. Mais une telle solution, en
164 Les dffirents modes d'existence

sa vraisemblance, n'abolirait jamais la diversit des points de


dpart, des souches originaires, et l'originalit de chacun des par-
Csa.pnnn IV
tis pris initiaux qui ont prsid chaque ralisation.
Il s'agirait en effet d'une unit dialectique possible, hypoth-
tique, au-del ou en de de l'existence. De la surexistence
Quant l'unit existentielle elle-mme, l'instauration relle
de l'Unique, lgitimant l'unicit thortique de la dialectique en
uvre, elle soulve le grand problme, non d'un effacement ou
d'une rsolution involutive de cette diversit originaire, mais de
son surmontement par la reprise de toutes ces souches, en une
gerbe commune pour des instaurations la fois complexes et
pourtant convergentes. la participation simultane plusieurs
C'est la dernire des questions que nous avons envisager.
Les problmes de I'unification ; -
genresdtxistence; l'union substantielle. - La surexistence en valeurs; - exis-
Peut-tre pouvons-nous ds maintenant nous demander si elle ne ience qualifie ou axiologique; - sparation de I'existence et de la ralit
participe pas jusqu' un certain point de l'hypothse et de I'idal, comme valeurs. - Le second degr. L'Ueber-Sein d'Eckart et l'Un de Plotin ;
puisque le tableau des spcificits existentielles est et doit demeu- - les antinomies kantiennes ; - la convergence des accomplissements ; le troi-
rer ouvert, incomplet en ceci qu'il laisse place, soit l'inconnu, sime degr. - Le statut du surexistant; - son rapport avec l'existence. -
Conclusions.
soit l'encore ininvent et irralis...
-
$ 89. En particulier, quant ces deux moitis ces deux
$ 90. L'existence, c'est toutes les existences ; c'est chaque
ttracordes - du semantme et du morphme ; ou sous un autre
mode d'exister. En tous, en chacun pris part, intgralement
point de vue, de l'tre (ontique) et de l'action, il n'est pas exclu
I'existence rside et s'accomplit.
sans doute qu'on en puisse concevoir une synthse unifiante.
Faut-il comprendre qu'elle est irrmdiablement spare d'elle-
Cette option entre l'ontique et l'action qui fut esquisse tout
mme ; que par et dans sa diversit modale, elle est scinde ?
I'heure ne peut-elle tre surpasse ? L'ide d'instauration y peut
Le problme est invitable. 11 est difficile bien poser. Mal
tre mdiatrice. La thtique est la fois action et position d'une
pos, if abonde en faux problmes, aussi bien qu'91 fausses solu-
ontique. Elle est ontagogique. Une philosophie de I'instauration
tions ; ce qu'on voit surtout chez ceux qui, attentifs en gros aux
rassemblera la fois les modes de I'agir et ceux de l'tre, en tu-
thmes philosophiques les plus frquemment remus l'heure
diant comment et par quelles voies ils peuvent se combiner. Mais
actuelle, y font un mlange fautif des questions relatives l'tre
ce sont l des problmes qui voquent inluctablement (songeons
et l'exiitence : notamment en ce qui concerne ce problme de
au caractre essentiellement plurimodal de l'exprience anapho-
l'unihcation.
rique) ceux de la surexistence, et un passage ce plan du second
S'unifier, cela peut tre un effort vers l'identit. Il y a des tres
degr, dont ii nous reste dire un mot. N'oublions pas qu' cer-
pars - pars dans un mode donn d'existence, et qui cherchent
tains gards il nous loigne de I'existence. Transcendance en plus
par rapport tel ou tel mode, mais l'exister lui-mme en sa lur identit. Problme dj rencontr, dj tudi ici (cf. $ af :
c'est celui par exemple, de se gurir de l'parpillement phnom-
teneur directe, ds qu'il s'agit de faire converger ses divers modes
nal. Arriver communier avec soi-mme, sous cet aspect, c'est
en dehors du plan o ils se posent, c'est--dire en dehors de ce
plan mme de l'existence, que seuls lgitimement ils dfinissent. trouver son unit ontique, sa vrit d'tre dans le mode ontique.
Communier avec les autres est un problme de mme genre. Il
n'implique nul changement de mode. Par l'amour, par la charit,
166 Les dffirents modes d,existence
De la surexistence 167

par 1'unanimit,. par. l'harmonie, par la corrlation


organique,
par la forme unifianre, s'instaurernt un pfu, par son identit, mais par son unit, quelque chose d'autre, dans
trun
me extensivement plus vaste, un tre p1f", .pi."., ".i"ro_
.?ir, ,rr" un statut suprieur la double spcificit existentielle donne ?
co.sme, uvre, group social ou simple duo
du mi et'du toi; $ 91. Sous cette forme, le problme peut sembler abstrait,
lllTporte. Tout au ptus y distinguera'-t-on, comme des modarits construit, forg plaisir. Pourtant il est rel : il correspond des
diffrentes, l'existene -soi seu"l ou l,exiitenr. expriences ou des aspirations concrtes, vivables.
pour la partie, conqurir cet exister ensemble, "rrr.t.. tutui, Nous avons pos ce sujet plus haut ($ 55) une pierre d'at-
uir leport
sur l'tre global instur cet exister soi seul "'.rt tente. Il s'agissait de notre rapport avec notre corps. Nous notions
;;
uoici un. problme diffrent. Lorsqu t"
;d; iu purti..
propos de ce corps propre, combien son existence est peu corpo-
,,^=Y:t:
l exlstence ensemble, elle appte un mode dlffereni ;;Jf,utt. relle : elle est surtout I'expression d'une astreinte psychique.
; elre veut s,y
transposer. Elle veut.se gurir, non de l,parpillem*iOu", Communment, nous sommes des mes, ou plutt (car ce
un
mode.d'existence, mais d ce mode mme. t i y
u, nouJuuo.r,
mot d'me voque des richesses virtuelles, des harmonies, des
vu, bien d'autres formes de ce vu de l'autre. rr.rur. orrgi- grandeurs prtendues) simplement des psychismes. Mais ne nous
nelle : la prsence de soi, la rencontre initiale attardons pas cette diffrence.
genre d'existence insatisfaisant. Effort : aller
o" .oi--urr, ,n Pour poser la question dans les termes de G. Marcel nous
vers soi dans I'ailleurs ; trouver un nouveau pran
u.., iuutiJ, ul.. sommes des mes, et ce corps, nous l'avons. Mais pouvons-nous
o,e*isterrte sur
point de soi-mme est meiileure, ou bien, o tre aussi ce corps ?
5:,:^1^tl li::,uucet
s avere posslble tre meilleur o l,on serait compris On dira : l'trange dsir ! Ne sommes-nous pas heureux d'tre
qu'9n prfre soi-mme et l,isolement initial. r---- ; tre une me ? Si d'abord nous tions un corps, ne souhaiterions-
Problme pratique, concret, vivable mais o nous pas avoir une me, tre cette me ? (Et en effet, nous, psy-
mme
^
;
temps ce problme critique et rfiexii:
s,bauche en
chismes, il nous faut une ascse pour avoir une me.) Mais ne
tre soi dans I'ailleurs ; comment un mme etr.";;;;;;ilt_on
p."i-ii-.eiio., .t considrons pas ce problme : confondons, pour la clart du
r,1 retrouver. toujours lui_mme, en deux modes rcit, psychisme et me. C'est me que nous sommes. Et ce corps
Oiiier.nt, que nous avons, est-il insens de souhaiter l'tre ; de souhaiter
d'existence ?
,,.
certai.ns.gardg, c,est encore un problme d,identit, mais tre aussi lui ? Le Verbe (nous dit-on) a souhait se faire chair.
plurimodale.. Nous. avons p.r, norl, avons d C'est qu'en effet le corps, nous I'avons vu, n'est pas infrieur
9'idqtl
(cf. g a7) l'identit comparer"a l'me : il a ses propres. Il peut souffrir la douleur et la mort, il
unimodale un r'ott" a" pr""
d'existence, boucl ou froiss de telle sorte que ""ru*.
ce qui y est
peut les offrir. Les hrtiques monophysites soutenaient que le
spar prenne contact avec. soi-mme, et Verbe avait eu un corps, mais n'avait pas t ce corps - qu'en lui
rrnir;pntr.,"Jirrtegr.
en une mme existence ontique. Mais maintenant, il n'avait pas souffert, ni n'tait mort sur la croix. C'est rcuser,
iL Jlmit o.
courber, d'amener au contact et l'interpntiation au moins, une belle ide morale. Et non seulement la douleur et
d'existence, de faon qu,un mme tre ociupe
.i" irur. le sacrifice sont en cause avec cette existence corporelle, mais
la fois un. ptu..
dans I'un et l'autre. aussi la joie, la participation physique la nature.
..
Et voici la question qq1 pose : cet tre plurimodal, en Or sommes-nous notre corps ? Nous y sommes lis, astreints
_r. son
identit, est-il plural z gsi-it tu so-muiion et l\rnification'oniique le suivre ; enchans lui par la synapse causale. Mais tre
de deux modes d'existence, simplement communicants mon corps, le puis-je aisment ? Peut-tre ai-je cru en approcher,
? Ou bien
dessine-t-il, dans une nouvelle manire d,tre _ telles heures o, couch sur l'herbe rase, offert au soleil, au
surexistence * une rarit qui, au lieu d'assembler
,"i.t. o,, vent de mer, j'ai cru communier avec la Mre Terre, avec la ra-
et additionner
simplement tel et tel mode, surpasse reur diversite, lit du Grand Ftiche. J'ai cru un instant tre matire - un corps
.f p".1 parmi les corps. Et encore, combien y avait-il de {iction, d'ima-
"",

&
168 Les dffirents modes d'existence De la surexistence t69

gination l-dedans ? Se pourrait-il que Descartes,


et aprs lui $ 92. Une premire approche - dangereuse, mais importante -
tous les cartsiens.se soint proccuis c'ro iuu*'purrr.,
qu'aprs tout il n'y aiT-(on ose peine dt*) ., de I'ide de surexistence peut tre tente dans I'ordre de la
!-r"" to.,t valeur. Prcisment parce qu'elle est dangereuse, il faut commen-
d'union substantielle, mme en Dieui Seulement dr-. .ollubora-
tions (ie sais me servir de mon corps, cet instru-."t, cer par elle, ne serait-ce que pour nous mettre en garde contre les
bien aussi se servir de moi) ; et des transitions, et des
.i il sait prils qu'elle implique.
oirespon_ $ 93. Bien que nous n'ayons pas compt sur nos doigts les
dances; et une certaine habitude O,Ctre ensembl;.
MJiI';e l
tre lui, il y a disrance; et distance aussi, de t il;il; I genres d'existence, nous esprons n'avoir rien omis d'essentiel.
la fois ce. corps et cette me, non dans un {ui soit I Toutefois, n'est-il pas certains aspects existentiels qui, lorsqu'on
simple-ru"r-r"uu"._
assembrage met sur le mme plan tous les genres d'existence, en les dclarant
additif, mais dans un surpassement de leur dualit', I
sion pourtant ni anantisiement de leur .*irt"". ,pJ.inqr.. I
gaux, risquent d'tre mconnus ?
Et, bien entendu, le problme se pose exactement dans les I Et d'abord, avons-nous trouv un genre d'existence pour
mmes termes, s'il s,agit, non plus de psychism. toutes les ralits ? Par exemple, comment existent les lois de la
,i-,"*irt.n". I
corporelle, mais d'existence psyihique quoiidienne I nature ? Il est clair que, paralllement l'identit dans I'ordre de
d'existence spirituelle et sublime. eic.
et
"ori"ret.,
.t I'ontique, I'identit dans l'ordre de l'vnement leur donne le seul
or ici, l'ide de totarit est absolument inoprante, insuffi- appui existentiel de base dont il puisse tre besoin leur sujet.
sante ; elle est d'un autre ordre, elle se dvelopi Est-ce toutefois en reconnatre assez, si l'on peut dire, la dignit
.ur-ln u"tr.
registre philosophique, eile orchestre a" lo"i-ur.rl.Jro-.r, et I'immensit de prsence ? Du mme point de vue, la dyade
toujours relatifs l'assembrage ontique, et nullement indfinie du grand et du petit ne diversifie-t-elle pas, non seule-
a ce ;""r';i.i ment des existences infimes, qui chappent, on I'a rappel, au
sement de l'htrognit eiistentielle plurimodat..
grand point, auquel il faut se maintenir ttentif
C.ri- ta t" statut normal de l'ontique rique l'chelle humaine, mais aussi
dans touie'ra dis- des existences qui surpassent immensment en grandeur cette
cussion qui va suivre. Et il est peu de systes
monistes qui ne tombent cet gaid dans de ro".o.r"---.nt
iuuJr, pu,
confusion de l'ontique et de l'exisentiel, et par la confusion
corr- I'aide de la thorie de I'expression, par opposition aux relations de dpendance causale,
ranve de ra totarit et de l'unit, confusion qui de partie tout, et de fondement de l'existence dans I'essence. D'o I'importance de ce
entrane son tour
l'annulation de la distance quTr peut y avoir (distance fait que dans les choses cres (et non en Dieu) il y a distinction de l'essence et de l'exis-
notique tence. Voir aussi (rrd, I, III, s. f.) la distinction des quatre tre, dont l'existence est un.
mais aussi peut-tre distance et vritablement onto-
-etuptryrique
logique) entre un simple assembiage plurimodal C'est ce qui pousse Ritter dire que chez Spinoza. si la seule distinction du mode et de la
.eurite substance tait celle de I'existence en soi, comme dhnition arbitraire de la substance, on
autre et nouvelle surpassa_nt la pluralit existentielle "i-urr" pourrait l'ter < sans altrer le systme dans la suite de ses consquences, pour peu que,
plan de.laquelle s'acomplit pourtant comprtement
.,ri changeant l'usage de la langue, on consentt nommer substance ce que Spinoza nomme
"Luqrr.
iexisnce'. simplement mode de l'tre, et qu'on imagint pour la cause de soi ou pour Dieu un autre
Et c'est ici que l'ide de surexistence va devni. i"di.il;;L. nom >. Mais faire cela serait absurde, si I'on prtendait attribuer Spinoza, sur prc-
dents alexandrins; une sorte de thorie de la surexistence de la substance. La remarque de
Ritter prouve que le systme de Spinoza pose le problme, mais titre de difficult,
l. On observe aisment, que_le monisme spinozien, sans rsoudre le problme d'aporie non rsolue. Dans les Cogitationes metaphysic, ou les choses existent, en Dieu
faut), 1'entrevoit pourtant, er-i'illustre pu. r", iinr (il s,en < minemment >>, comme pour Descartes, il y a jusqu' un certain point entre I'existence
tente, pr.;i;",J.ii; de la substance divine et celle des choses cres, une distinction; mais elle n'est pas main-
. I'unit ( ne pas confondre avec l,nicit, "iiorts
og. *rtupn, I, v, y est fort loin d,tre
simplemenr ta totalit. Mais c'est u q"e s,ouvient "i. tenue dans 1'thique, o l'existence est certainement univoque, malgr l'axiome I, o l'esse
noter, chez Spinoza, comme moyen de parer celles-cr,
tit", r", iiri,"irrtjr]E1"i .ir, il ruu, in alio dort s'entendre, non du fait d'exister d'une autre manire que celle de la substance,
et par consquent de les recon_ mais du fait d'tre dans I'existence de celle-ci. Le sens du petit mot in dans cette proposi-
natre' d'une part I'attDuation du caracire existentiel-des
attributs (seuls existent pro- tion, est la clef de tout le spinozisme, cet effort non pour dpasser mais pour annuler les
prement parler la substance et les modes), d'autre
part le maintien d,une reration architec- specificits existentielles, avec une instrumentation tout entire emprunte I'ordre
tonique entre les modes et ra substance.
-ag.o n.i*"onvnients ; ce qui se rait surtout ontique, et efficace seulement dans cet ordre.
De la surexistence
I7I
t70 Les dffirents modes d'existence

cisations. La physique d'Anaxagore a profan les corps


clestes'
chelle ? Et s'il est des recommencements cycliques qui renouvel- Il n'en reste pas moins
lent, du microcosme au macrocosme, de l'homme Dieu peut- i;il; l"i.irei;;ilour'. Et ain-si
qi.fq". chose, non seulement de
de sulte.
respectable' mais de consid-
tre, des choses l'univers, des atomes aux systmes sidraux pas, dans
certaines similitudes de statut et de structure, peut-on, en ne iuUuor ces diffrences en niveau d valeur. N'est-il quo-
sorte profanes'
voyant ici que l'analogie, annuler le paramtre d'une diffrence ii*irt.".. d'un homme, des tats en quelque
ou suprmes' qul
iii*t, vulgaires ; et des tats nobles, extrmes
aussi bien en sublimit qu'en immensit ? Alors les questions se motal' quel-gy: chose de
prcipiteront: la catgorie de modalit n'offre-t-elle pas des exis- maintiendraient toujours' sous un aspect
si cette diffrence du
tences contingentes et des existences ncessaires, dont on rappro- .. ""fit^e ? Et t"on Ooit se demnder d'exister de
chera peut-tre des existences momentanes et des existences sublime et du non noUt. n'affecte pas le mode mme
ordre, dit Pascal. La
ternelles ; et bien qu'elles puissent, qu'elles doivent rentrer dans ;;;i^;.;ep"iiit uirrri. Cela est pures' de mme niveau'
d;un autre
s'enca-
les cadres dj parcourus, ne reste-t-il pas entre elles, une diff- ;;JJi,t" deJexistences spcifiques diffrence en degrs : celui
rence de valeur qu'on ne peut oublier ? N'a-t-il pas aussi t drerait ainsi entre deur proUlmes^de
;;e;!;rl"tensifs, oeja etuaies au chapitre II et celui, diffrent
question d'exister formellement et d'exister minemment, ce qui
met en jeu traditionnellement un moins et un p/zs ; l'existence mais slmtrique, des degrs de valeur2'
$ 95. Il peut y avoii iourtant'
il y a certainement' une part de
minente contenant (Descartes, Md.,lII,7), < les mmes choses
ou d'autres plus excellentes > que la formelle, et lui tant au oreirg. das ceitaines di ces ides. ilien de moins philosophique
ffi .;;ilrion ., degrs de valeur avec la dyade du grand et
moins gale ? ou
D'autre part, sans revenir sur les questions d'intensit, n'est-il " p.tii.-"rr. raison pJur gulgn graLd corps cleste' galaxie que tel
;yr;; ,t.iluir., srt oe ialiba sidral, vaille mieux
pas certaines faons d'exister plus ardentes, plus ferventes, plus d'un livre,
jaillissantes ou saillantes que d'autres ? Hugo disait de Dieu : ii"f i"n-e, telie pJt" ide biottie aux feuillets telle
le grain de
;;aa. . t.r.. ptiie en statuette. Il n'esr pas dit que
Il est, il est, il est;- il est perdument... sable ne contienne pas, dans son abme, quelque atome habit
ptus precieusement iu t.tt. immense plante' Un seul acte de
Exister perdument (et aussi exister lyriquement, exister si utte me humble' peut valoir
l'on ose dire, saltativement, comme on fait un bond, comme on iftriie, uvre d'un instant dans
pousse un grand cri de joie ou d'amour), ce n'est peut-tre pas *i"rr* que les uutit actions, aveugles d'un grand
co.rps social'
voir avec les
Les sommets moraux de I'existenc n'ont rien
exister plus, quantitativement parlant ; mais n'est-ce pas exister Et pareillement' on pourrait
autrement que dans un exister fait de grisaille, de pluie domini- ;i.;;l;;t spatiales de l'tre' ft ncessairement plus pr-
cale, d'apathie et de maussaderie quotidienne ? Enfin, si, comme ;;;ietr* Auei'existence plurimorlale qui serait.? ta
on l'a vu ($ 86) les existences pures, en droit, sont gales entre q"i.. .tlti."".'po"' L'tre. fois T:i
elles, ne dira-t-on pas qu'une existence plurimodale, assemblant
"i""t.
corme corps, moi comme me, moi comme
phnomne' mol
en soi et unifiant dans une riche ralit plusieurs de ces existen-
ces, vaudra mieux qu'une seule d'entre elles ?
1'Enosantdirequ'iln'taitpasenvoyparlesdieux,.,0oeproveivlllvptoca
$ 94. Sans doute le dualisme un peu grossier du primitif, rpar- (Dioe. L., X, ll8).
tissant toutes choses en deux groupes, le profane et le sacrt a t 2.PourHamelin.chaquemodedialectiqued.existence.dansl.ordreoulesparcourt
peu peu dsaronn par toute une srie de profanations et de la- |,Essai,<s,appuie>>surlemodesuivantetsuprieur;ensoltequ'ilyaconcordancede
er des valeurs (v. T d., p' 487 sq.)'
l,ordre dialectiq,r., 0., .o.r, ., itri.nriter 'tre, est ce
pour Lachelier .o*. put nuuuir.on. la diffrence de I'infrieur au suprieur
a raison de thories ontologiques' D'o
l. ooint inscrite aans t'treltlte suffrt rendre
Que pour le primitifcette opposition est existentielle, que le passage de l'tat pro- ll et.. dfinition par Auguste comte du matrialisme comme
lane au sacr est un changement totius substantic, cf. Durkheim, Forntes lm. de la vie iy#ril;ffi;;;;. a
n iJiocttin. qui explique le suprieur par I'infrieur >'
relig., p. 54.
t72 Les dffirents modes d'existence De la surexistence 173

comme suite d'vnements, ou moi comme ontique intemporelle,


Mode prfrable, assurment aux autres ( la neutralit de
vaudra-t-il mieux que ce mme tre purifi, mis au point sur un l'vnement ou de I'action) quand il est qualifi en bien. Mais
seul plan, dans un seul mode, si lantmal soit-il
- -^-. I'imagi_
naire ? comme dit le hros hallucin de calderon, si la vida es
non prfrable, en tout tat de cause, tout autre mode, ce qui
reviendrait dire qu'un crime. parce qu'il est qualifi morale-
suerto, si la vie est un songe, < le bien et le mal faits en songe
ment, vaut mieux. qu'une action indiffrente. Ce qui ferait le
n'en restent pas moins bien et mal >>. Et ne sera-t-il pas plis mieux ici, ontologiquement parlant, ce serait l'adjonction de
facile et plus efficace de raliser certaines perfections ou sublimi-
ce mode aux modes dj reconnus ; non sa substitution eux.
ts dans ce mode pur que dans l'paisseur'une existence htro-
Peut-on tenter cette substitution gnrale en vertu du thme
gne ? Enfin, nous I'avons vu, on ne peut affirmer que l,existence
ontologique : le bien seul existe vritablement ? Ce serait (avec le
psychique (par exemple) soit suprieure en tout tt de cause
fameux sophisme l'erreur et le mal n'existent pas) rtablir I'indif-
l'existence corporelle (ce qui a mbarrass bien des mtaphysi-
frentisme dont on voulait sortir. L'assimilation du mal absolu
ciens, par exemple Descartes et Spinoza, d,une hirarchie des
avec le non-tre, et du mal relatif avec une moindre existence,
substances qui rpugne au reste de leur systme). chaque mode
rentre dans les penses imparfaites fondes sur les confusions
d'existence a ses- qualits propres et ses fauts'(c,est pourquoi
signales au chapitre II. Ce qui lait le mal du mal, c'est que soit
aucun, certes, n'est superflu). chacun peut recevoir le subfime en lui-mme, soit en ce qui est mauvais (soit existence, soit ra-
(cf. $ 86 et 9l). Si l'ordre de la valeur est existentiel (ce qui se dis-
lit), il existe, il est rel. Il s'est vu qu'on le pratiqut pour se
cute) il interfre comme au hasard avec les modes spcifiques de
sentir exister.
l'existence. C'est cas d'espce. Tout au plus serionr-rorr, mens
En d'autres termes, selon les voies courantes, le problme
faire de l'existence morale * de l'existnce qualifie, en bien ou
moral peut tre enferm dans les limites de cette adjonction d'un
en mal - un mode spcifque d'existence. mode de I'existence qualifie. Il n'en reste pas moins que d'un
ta vrit, nous royons qu'on peut rendre raison autrement autre point de vue, plus mtaphysique, on peut concevoir, non
du bien et du mal, comme du beau ou du laid, du vrai ou du une existence de la valeur (ainsi limite) mais des valeurs d'exis-
faux ; c'est--dire qu' la question : comment existent-ils ? on
tence ou de ralit. Et de ce point de vue, il y aurait quelque
puisse rpondre : ils existent en autre chose, ils rsident en cer-
concordance entre la recherche des sommets de l'existence, en
tains conditionnements de ralit, dont nommment I'ide de valeur, et cette recherche de I'unit, qui pose, propos d'existen-
perfection peut nous donner un exemple. Sans soulever ce grand
ces plurimodales, le problme d'une surexistence pyramidante et
problme, concdons qu'on puisse dir qu'ils existent en soi cela
mdiatisante.
reviendrait seulement reconnatre l'eiistence moralement qua-
lifie comme un nouveau mode pur d'existence, ajouter ceux $ 96. Or cette concordance (et cela est important) peut se
manifester et se suivre en deux sens.
que nous avons dj reconnust.
Quelquefois une existence complexe, implexe, imparfaite dans
une quivoque paisseur, cherche pour se raliser dans sa valeur
I' Il semble que cette existence qualifie. concernant surtour I'action, donc l'vne- la plus haute, se mettre au point avec prcision sur un seul
ment (car elle constitue la vie morale), dessinerait une sorte de recommencement, dans
plan, dans l'espce d'existence pure qui lui permettra la meilleure
.nouveau mode, du plrme des vnements. Recommencerait-elle aussi le rgne
un
ontique? Il semble que non, que seulement ellerarfecterait. les notions de responsabilit dtermination de soi-mme. Ascse dpouillante et prcisante
et d^e mrite, se prsentant comme l'instrument de ieur rapport. c'est la solution la plus la fois : je me ferai me, et me seulement, parce qu'en ce cristal
conforme aux voies gnrales de l'thique du sens commun. cela soulve des probles,
notarnment parce que Ia thse qui rattache la valeur des conditionnements de ralit, seulement je peux tailler le resplendissement que je cherche. Je
nommment ontique, implique une conception morale assez diffrente. ce n,est pas
le
me ferait de chair, parce qu'en mortifiant cette chair je serai le
lieu de tlaiter de ces problmes. Il n'esf pas indiflerent pourtant de les indiquer au soulfrant volontaire que demande mon ide du mrite moral.
passage.
Mon uvre, je la ferai en rve, parce que sa splendeur morale et
n4 Les diffrents modes d'existence De la surexistence 175

sa puret ne s'accommodent pas des compromissions du rel. Je


ce vu : retenir la fois l'exister, et cette plus grande ralit ; se
la ferai en pierre, parce que je rve d'un difice qui recueille et gurir de la plurimodalit, sans se priver de l'existence. Car exis-
abrite vritablement des corps misrables, et qu'un hpital de ter, de ce point de vue - prendre parti pour un mode d'exis-
rve n'abrite pas effectivement des souffrants. Et peut-tre la tence - n'est-ce pas se dchirer, s'arracher de quelque chose de
ferons-nous de terre et d'eaux, d'arbres et de gazons, e tableaux plus prcieux ? Et inversement, aller vers ce statut de ralit
et de statues, de salles de lecture et de salles de jeu ; parce que suprieure, n'est-ce pas s'carter de l'existence ? C'est toute la
nous hassons I'utopie, et que nous voulons un bienfait pour les question.
hommes vivants, dans la complexit de leur tre. euelquefois
$ 98. Mais au fait, pourquoi cette expression : se gurir de la
une existence simple, pure - une me qui ne peut sortir de la plurimodalit ? La diversit des genres d'existence est-elle un
solitude des mes, un rve qui n'esquisse qu'une perfection illu- mal ? N'est-elle pas plutt une aide ? Non seulement elle est une
soire et subjective - cherche une faon complte et diverse d'tre,
consquence, une expression mme de I'autonomie de l'existence
de se retrouver la fois sur le plan du rve et sur celui de l'ac- (exister, disions-nous, c'est opter, choisir, prendre parti, coura-
tion, sur le plan du psychique et sur celui du physique. Au terme geusement, dlibrment pour un mode d'existence) ; elle est
idal, on entrevoit l'ide d'une faon d'tre si complte, si riche, encore la condition de quelque chose de plus. Tout se passe
si patente la fois, comme en mille facettes, sur le plan du sen- comme si ces notes, ces voix diverses avec lesquelles on fait la
sible et sur le plan de l'intelligible, sur le prsent et sur l'intempo- < polyphonie > (pour reprendre une expression chre bon droit
rel, sur le demeurer et sur l'agir, qu'elle rside la fois dans tous M. Lalo) et I'harmonie de l'existence, taient les instruments
ces domaines et qu'elle ne tienne entire en aucun, les surpassant
ncessaires et admirables de quelque chose qui en dpasse le
en les assemblant tous. plan, et qui est rellement au-dessus de I'existence. C'est cette
Or une telle faon d'tre ne sera-t-elle pas plus relle qu'une polyphonie qui pose le problme de la surexistence, si plus ne
seule des existences pures sur lesquelles elle s'ouvre ? Et l'homme
fait : si elle ne pose pas la surexistence mme. Gardons-nous.
qui sera la fois l'homme physique, l'homme moral et religieux, donc, en voulant nous gurir de cette plurimodalit, condition
l'homme intellectuel, I'homme agissant et I'homme subsistant, ne inhrente I'existence, de nous gurir la fois de I'existence et
sera-t-il pas l'homme le plus rel, compar ce qu'il prend de de la surexistence, et cherchant I'IJn, d'aller vers le nant.
fantmal, rduit un seul de ces modes, lequel appellera tou-
jours et exigera chacun des autres, pour complter sa ralite?
$ 97. Oui, mais si cela est ainsi, rien qui concerne l'existence, ***
mais seulement la ralit, dans cet enrichissement et cette plni-
$ 99. De ce qui prcde, une conclusion nous reste. Ce pas-
tude. Trois valeurs peut-tre : une valeur intrinsque des ch.oses, sage par la notion de valeur a fait justice de toute confusion pos-
ou si l'on veut un nuveau mode pur d'existence, l''existence qua- sible entre un plus de ralit et un plus de grandeur ou de
lifie, ajouter aux autres que nous avons dj reconnus. Et puis richesse extensive. Ce qui sulfit exorciser les derniers fantmes
ces deux valeurs, valeur d'existence, valeur de ralit. Il se pour-
encore lis I'ide de totalit. Ce n'est nullement en tant qu'elle
rait qu'elles fussent en raison inverser. Assurment, en toui cas, assemble ou qu'elle unit, qu'une totalisation comporte un plus de
elles sont sparables. D'o le double mouvement tantt vers la ralit. Celle qui nous intresse, c'est celle qui, au-del de la plu-
ralit, tantt vers l'existence. Sans doute nous pouvons former ralit des genres d'existence, fait apparatre quelque chose qui
non seulement les embrasse, mais s'en distingue et les surpasse.
L Au chapitre II elles nous taient apparues ($ 29 et 3l) presque comme une distinc- S'il faut dfinir la surexistence, ce n'est donc par aucune consid-
tion de raison, au sein de la seule existence. On voit s,affirmer ici la porte en mme ration axiologique, ni comme un degr plus haut, plus sublime
temps que la signification profonde de leur distinction.
de l'existence (encore qu'elle puisse avoir cette sublimit) ; c'est
176 Les dffirents modes d'existence De la surexistence t77

svre d'un passage des problmes du


par l'ide stricte et autres ; et non ncessairement d'un statut de ralit distinct de
second degr concernant l'existence, mais prononant saillie hors I'existence. Ainsi, si I'unit s'obtient en extension au prix d'une
de son plan. diminution de la comprhension, I'existence o s'actualise cette
$ 100. Ds le dbut de cette tude, nous avons rappel les unit sera une existence gnrique ; et au terme de toutes les uni-
ides si connues de Matre Eckart, touchant l'Ueber-Sein, la fications possibles par cette voie ( le genre suprme, comme dit
surexistence divine. Or c'est l, comme on sait, non pas une thse justement un logicien qui a bien mis en forme ce problme clas-
originale du mysticisme spculatif allemand, mais une antique siquer, sera I'ide abstraite d'tre, le plus tendu, mais le plus
tradition no-platonicienne, que la thologie chrtienne doit sur- pauvre de tous les concepts ; si vide eue, selon certains
tout Denys I'Aropagiter. La clef en est dans Plotin, pour qui, mtaphysiciens, il est indiscernable de son contraire... )).
s' < il y a plusieurs genres d'tre...^il y a une unit extrieure aux En d'autres termes, l'unit de l'tre obtenue par cette voie
genres, car l'IJn est au-del de l'Etre >2. dfinira son sommet hirarchique, pour l'tre en question, une
$ 101. Il est vrai que l'Un de Plotin n'est pas l'Un de tout le existence abstraite, gnrique, logique, trs pure et trs pauvre. Il
monde. Mais I'universalit du problme est vidente, hors de ses y a maldonne et l'on s'est tout simplement transport sur le plan
aspects. soit strictement plotiniens, soit gnralement thologi- notionnel.
ques3. A y bien rflchir, il semble possible d'abord de soutenir Si l'on veut viter cet appauvrissement, si l'tre auquel on
que toute unit dfinit une existence ; puis d'en infrer que toute pense n'est pas cet tre d'une existence purement abstraite
unit de deux existences dfinit une existence d'un ordre sup- - l'existence notionnelle de la totalit de l'tre - mais un tre
rieur. Mais celle-ci s'entend d'une supriorit hirarchique et conu comme dou d'une plnitude suprme, comme riche de
architectonique de la nouvelle existence par rapport aux deux toute existence, on le concevra notamment (pour rester sous cet
aspect logique) comme ayant << en mme temps que I'extension la
1. ( Toute pense ne s'lve que vers l'tre, et Dieu est au-dessus de l'tre >> (De div. plus vaste, la comprhension la plus riche > (ibid.).
nom., I,4). Voir sur la doctrine de l'Ueber-Sein au xlv" sicle, par exemple : O. Karrer, Soit, mais poser la question ainsi, ce n'est plus constater dans
Meister Eckart, 1926, p. 293 sq. Voir aussi Revue noscolastique, 1927, 69-83.
2. Enn., VI, 2, I ; trad. E. Brhier, t. VI, Premire Partie, p. 102. - Toutefois, bien des oprations effectives de pense une ralisation positive d'uni-
que l'ide de surexistence vienne naturellement sous le patronage plotinien, il faut obser- flrcation, dans un genre prcis d'existence. C'est poser un idal, et
ver que, telle qu'elle figure au prsent chapitre, elle dillre notablement de f ide telle que dsigner problmatiquement I'existence suprme, o s'effectue-
I'a conue historiquement Plotin. Historiquement la question du surexistant s'introduit
comme question d'origine des existences, et non pas de couronnement, ce qui a pour rait cette unification. S'agit-il encore d'existence ? Ne s'agit-il pas
consquence de distinguer entre existence finie et existence infinie, plutt qu'entre exis- d'une existence sans genre dtermin d'existence ? Je dis, dter-
tence et surexistence. Pour Plotin, si I'eZvar n'appartient pas l'Un, |'$raptl lui appartient mine peut-tre par les conditions de ralit qui lui sont imposes
pleinement.
3. Lon Chestov est peut-tre, parmi les contemporains, celui qui a le plus nettement problmatiquement ; mais non pose titre d'existence, tant que
repris, dans l'ordre de la thodice, cette affirmation qu' < on ne peut dire de Dieu qu'il le problme n'est pas rsolu positivement. I1 se peut que l'qua-
existe. Car en disant: Dieu existe, on le perd immdiatement. ) Et il a sans doute impres- tion comporte solution ; il se peut aussi que ce soit une ( ques-
sionn Gabriel Marcel, s'il laut interprter en ce sens (cf. Bespaloff, < La mtaphysique de
G. Marcel >>, Rev. phq., 1938, II, p. 34) son veu courageux: < Je ne sais pas ce que je tion imparfaite (au sens cartsien de l'expression ; voir les
crois. >> - Contre la thorie surexistentielle de la divinit, a toujours milit par contre f in- Regul), et mme une question sans aucune solution possible.
terprtation courante du nom divin rvl Mose (Exode, 3,13-14) comme signihant : je
suis celui qui est. En ralit I'interprtation vritable est : je suis qui je suis ; laon de par-
Quoi qu'il en soit, I'existence ainsi dfinie ne saurait tre consi-
ler hbraique quivalant une fin de non-recevoir oppose toute dnomination du dre comme pose que dans et par une solution efficace du pro-
divin. Cf. A. Lods, IsraL, des origines au milieu du vttf sicle, p.374. L'< appellation blme - si une telle solution existe (qu'elle existe dans notre
conventionnelle > Yahv < doit rappeler sans cesse la phrase dont elle est l'abrg : I1 est pense ou dans l'avenir, ou virtuellement, ou I'origine univer-
qui i1 est ; l'tre que l'homme ne saurait dfinir >. Ce qui, ajoute notre auteur, ( ne
manque pas de grandeur >. Assurment. Ce qui, ajouterons-nous, est intressant rap-
procher des voies bien connues de la < thologie ngative > d'origine alexandrine. 1. Goblot, Trait de Logique, p. 114.
178 Les dffirents modes d'existence De la surexistence 179

selle, ou en acte actuel, inconnu et transcendant, ou connu et de matrise. Nous rvons ainsi d'une sorte de chef-d'uvre de
auquel nous participons... il n'importe). Bref, en tant que pose l'art d'exister. Et si l'Homme, qui n'est ni I'homme charnel, ni
problmatiquement, c'est une ralit dfinie, indpendamment de l'homme psychique, ni l'homme spirituel, ni l'homme motal,
toute existence ; le fait qu'elle existe constituant une tout autre mais l'homme comme Matre de tous les genres d'existence, on
question, et exigeant un acte distinct, un moment spcial ajou- peut dire que l'homme n'existe pas, s'il n'existe que dans un seul
tant, quelque chose d'absolument sui generis (prcisment de ces modes. Il n'existerait que de cette existence plnire, qui
l'existence) cette constitution de conditions de ralit. serait aussi surexistence. Mais on peut dire aussi qu'il n'existe
pas, mme d'une existence virtuelle, si ces divers modes d'bau-
$ 102. D'autres logiciens, par exemple Mac Taggart, prennent
le problme en sens inverse. Ayant pos d'abord, d'une part la chement ne dessinent pas par leur harmonie un achvement qui
ralit (qu'il identifie l'tre, being), d'autre part I'existence, il soit comme le contour mystrieux d'un tre unique ; et qu'il
admet (raisonnablement) que tout ce qui existe doit tre rel. n'existe mme pas d'une existence idale, si ce contour myst-
Mais il se demande si toute ralit est existante. Et forc de rieux reste indtermin et vacant dans ce qui serait I'essentiel,
convenir qu'il peut y avoir ralit non existante (ses exemples, c'est--dire dans un mode dfni d'accomplissement existentiel'.
d'ailleurs, voluent surtout sur le thme du possible) il carte la Ainsi sa surexistence n'est pas seulement une situation hirar-
gravit du problme, remarquant qu'une ralit non existante ne chique culminante, c'est aussi une situation hors de I'existence.
saurait avoir d'intrt pratique pour nous, mais seulement un Elle n'y rentrerait qu'en se faisant mode dtermin d'existence.
intrt purement spculatifl. Perdant alors ce caractre surexistentiel, celui-ci rentrerait son
Mais est-il vrai qu'il en soit ainsi ? Sans insister sur (( l'intrt tour dans le cycle des existences du premier degr, et dans les
de I'intrt > spculatif ; sans rester dans le cycle de la mtaphy- rapports architectoniques et mme hirarchiques qui peuvent
sique ou de la thodice, ne dirons-nous pas, par exemple, que assembler ceux-ci, sans monter au second degr * ce second
l'ide ou le problme de I'Homme le plus Rel, tel qu'on I'a vu degr qui caractrise un problme, situ par dfinition hors du
plus haut, est un de ceux qui touchent le plus franchement nos plan de l'existence proprement dite.
intrts les plus fonciers et les plus intenses ? N'est-il pas, peut- $ 129. Un troisime exemple, et non moins classique, situera
tre, cach ou latent au fond de toutes nos ambitions ou de tous encore mieux ces questions : ce n'est rien de moins que celui des
nos dsirs, bien que parfois d'une manire absolument secrte antinomies kantiennes.
pour nous-mmes ? certains gards, rien de si misrable que ces prtendues
Or si un tel tre tait, sans doute pourrions-nous dire qu'il antinomies, si l'on veut y voir un achoppement invitable de la
existerait bien davantage que n'existent les images fragmentaires raison, se contredisant ncessairement elle-mme lorsqu'elle veut
de lui qui s'indiquent et l sur les diffrents plans d'existence dterminer existentiellement dans leurs conditions de ralit les
o nous le voyons dessiner quelque ralit de lui. Mais, on le grands objets mtaphysiques. O voyons-nous qu'il y ait contra-
sait, c'est l une faon de parler dangereuse, qui conduit facile-
ment au sophisme. Ce que l'on conoit en concevant cet < exister 1. C'est notamment ce qu'il y a de si dcevant dans le livre clbre du D' A. Carrel :
plus >>, c'est d'abord un plus quantitatif ; puisqu'en effet c'est L'Homme, cet inconnu. L'unit de I'homme y est sans cesse postule sans tre jamais lgi
time. Cf. p. ex. p. 35 : < Si on dfinit I'homme comme compos de matire et de cons-
I'assemblement de genres nombreux d'existence, et aussi de gen- cience, on met une proposition vide de sens, car les relations de la matire corporelle et
res aussi divers que possible. C'est aussi un plus de supriorit, de la conscience n'ont pas jusqu' prsent t amenes dans le champ de l'exprience.
Mais on peut donner de l'homme une dfinition oprationnelle en le considrant comme
1. < We can, then, have interest in the real, even though it should not be existent. un tout indivisible, nanifestant des activits physicochimiques, physiologiques et psycho-
But it is only that interest which we have in knowledge for its own sake. All our other logiques. > V. aussi p. 393, bien optimistement: < Aujourd'hui la science nous permet de
love dvelopper toutes les potentialits qui sont en nous. > I1 s'agit de < restaurer l'homme...
interests - in happiness; for example, in virtue, or in deal exclusively with the exis-
suivant les rgles de sa nature >. Mais cette nature est-elle une ?
tent... ) (The Nature of Existence, vol. I, p. 8).
180 Les dffirents modes d'existence
De la surexistence 181

diction entre les thses et les anti-thses ? Se contredire, c,est


affirmer A et non-A d'une mme chose ? Nous lisons bien, par d'illgitimit l'acte d'hypostasier ce principe ? Il est vrai qu'en
exemple, dans le << premier conflit )), que a) le monde a un com- hypostasiant ainsi, on ne fait que poser problmatiquement l'ide
mencement dans le temps, et est aussi limit dans I'espace ; et d'une solution. Et I'on aurait tort, ayant nomm x cette
que b) le monde n'a ni commencement, ni limites dansl,espace, inconnue, de parler d'elle comme existante, et surtout de croire
mais qu'il est infini dans le temps comme dans I'espace. Mais rduire au premier degr une quation du second degr en cri-
suffit-il d'avoir employ le mme mot : le monde, dans une pro- vant : x2 = X. La vraie question est de savoir si une telle
position et dans I'autre, pour avoir parl de la mme chose, pour inconnue, une telle unit plurimodale, est capable d'existence ; et
I'avoir mise en cause ? D'un ct on considre un plrm des si oui, quelle manire d'exister est offerte, soit objectivement, soit
vnements, relis par la synapse causale, ou temporile, ou spa- en pense, pour la raliser. Le droit ( conqurir) de poser un
tiale (< une srie infinie d'tats successifs des choses dir mond >, sur-univers, de se donner comme existant un monde assemblant
dit Kant). De I'autre, on considre un plrme ontique ( < le en une ralit unique ces deux plrmes et ces deux modes
monde sera un tout infini donn de choses existantes > ). Ce pl- d'existence, est un excellent exemple de ce second degr, et de ses
rme synaptique et ce plrme ontique - ces deux univers cili- problmes.
geant chacun un groupe particulier d'existants, reprsentant deux $ 104. Ne croyons donc pas qu'elle soit aise, l'hypothse
modes spcifiques d'existence (car il y a bien, Kant a raison de le d'une harmonie prtablie, complte et toute faite, entre toutes
montrer, l'uvre dans l'antinomie une position de l,objet les intentions ou postulations d'accomplissement convergentes ;
comme existant) - ces deux univers, car essentiellement ils sont par laquelle, chaque modalit d'existence apportant avec elle le
deux, diffreront profondment dans leur conditionnement de besoin de I'autre, d'un exister dans une modalit diffrente, tou-
ralit ; quoi de plus satisfaisant pour la raison ? La difficult tes ensemble dessineraient au-del d'elles-mmes une existence
commence seulement si I'on veut faire coincider ces deux univers, unique et plnire qui leur confrerait leur intgrale ralit. Sur-
si I'on veut, nonobstant leur profonde diffrence - I'un fni, tout, sentons combien cette hypothse, si on veut la pousser du
l'autre infini (plus probablement : l'un inflni, l'autre indfni) ; ct de l'tre - du ct de I'ide d'un tre occupant et soutenant
l'un statique, I'autre dynamique (plus exactement : I'un ontique, cette intgrale ralit - fait diverger alors l'tre et l'existence,
l'autre synaptique), l'un discontinu, etc. si l'on veut, dij-je, l'tre en question tant chercher de plus en plus en dehors du
proposer un univers suprieur, se donner un genre d'tant qui plan de l'existence, par rapport la pluralit duquel il se dfinit.
soit la fois I'un et l'autre, qui les assemble en une reaiite Car si tout cela est exact, on voit clairement non seulement com-
unique. Difficult sans doute de conception pour nous (la pense bien, mais pourquoi l'ide de totalit est insuffisante pour dfinir
n'y est pas faite), difficult aussi d'existene. euelle ser cette et pour consolider I'ide de surexistence, en sa valeur de ralit.
manire d'tre qui effectuera non seulement I'assemblement, la Nous avons dj vu, propos du virtuel ($ 62) I'importance
< complication > des deux modes d'existence en cause, mais leur qu'il faut attacher la possibilit ou f impossibilit de l'accom-
possession indivise de ce qu'a d'original leur (( acte commun ) plissement. Dire par exemple ( la manire de certains personna-
(pour parler comme Aristote) ? lismes faciles se rclamant assez illgitimement de Renouvier)
Et Kant a bien raison de rapporter I'ordre de l, < idal que pour exister pleinement, un homme doit raliser toutes ses
transcendantal > le problme de cette ( totalit > (non pas possibilits, dvelopper et actualiser toutes ses virtualits, c'est ne
< absolue >>, mais strictement relative au problme donn), dnt rien dire. Si l'on prend virtualit dans un sens svre prcis, par-
la recherche, en tant qu'elle est un beioin irrcusable de la ler d'un totum potestativum aomme existant virtuellement, c'est
pense, est bien < principe rgulateur >. Mais la < dcision cri- postuler qu'il a une solution toute prpare, toute satisfaisanteo
tique > du problme est parfaitement inoprante. pourquoi taxer du problme ; laquelle reste simplement transporter du mode
virtuel dans tel autre mode dterminer (ce qui fait encore ques-
t82 Les dffirents modes d'existence De la surexistence 183

tion ; mais il ne s'agit que d'un problme de transposition de qu'on sache bien le risque qu'on accepte : on se jette ainsi en
mode mode). Mais y a-r-il une ielle solutioo, pense bien au-del des rgions spirituellement maniables de la
.rn.
existence virtuelle de cette unit, c'est la question.- "'"i-ii"
pour^mettre surexistence. On supprime du mme coup toutes les consid-
grossiremelt points sur les i, dans un exemple humain, tel rations architectoniques qui peuvent donner un point d'appui
.1".r
aimable et joli jeune homme de dix-sept ans, reur et joueur, concret et positif cette exploration d'un au-del mtaphysique
orgueilleux et timide, intelligent et sentimentil, urr., serisuet et de I'existence. Par hypothse on unit, on mlange, on efface dans
un peu mystique, a La fois l'toffe d'un Don Juan et d,un saint, une dissolution involutive ultime ces diffrences : Dieu et le
d'un gnral d'arme (il en a conduit danr ses iu.rrf.t 0,"" monde, transcendance morale et transcendance unitive, union
peintre (il en a les.dons,.c'est positir), d'un littrateui'aussi, substantielle de l'me et du corps et union gnosologique du sujet
et
d'un homme d'action (s'il se d-gfdt de ses langueurs .l-d. ,., et de l'objet en subvertissant et annulant (pour s'tre suppos
hsitations). Lui dire : c'est bien simple, soyez la fois ce saint d'emble au sommet) toute hirarchie des entits places sur les
et
ce Don Jrpg_, c9 peintre, ce littrater et c gnral, est-ce parler degrs de cet Arbre de Jess ou de cette Echelle de Jacob : I'ordre
sagement ? Il n'est pas dit qu'une destine n1 puisse tre des surexistences, seul appui en ces problmes pour des recherches
offerte
par le hasard, et une me tre construite et minten.r. pu, l,.f_ mtaphysiques solides. N'allons pas trop vite. Non seulement
forf la. persvrance et le gnie qui effectivemeni rurir""t nous n'irions pas plus loin, mais nous perdrions le seul fruit vri-
unification tout cela. Telles chos.i n. ,orrt pas communes. En "" table qu'on puisse tirer philosophiquement de ces tudes, et peut-
tout cas, on ne contestera pas que supposer Lefle-r rarise, ou tre aussi le contact avea ce qui en lait la porte pratique, avec
mme ralisable, c'est supposer l'invention d'une ui.n I'exprience galement hirarchique et ordonne de l'instauration.
_bien gniale, bien importante, et toute"rror.
curieuse, nouvelle ; $ 105. Car enfin, une dernire question se soulve que nous
quelque chose qui n'est en rien donn, mais qui est nous contenterons d'esquisser rapidement : celle de l'unification
iiouver.
Quelle proposition concrte faire, pour conciier et mettre en des unifications.
synthse tous ces lments ? c'est te hic. plus forte iaison Il y aurait faiblesse, en effet s'arrter, se contenter d'une
s'il s'agit de faire cet homme, qui unisse subs'tanti.rt-."t ui. seule conception (si satisfaisante qu'elle puisse tre) de I'unit et
morale et mystique, vie artistique, vie corporelle, en une unit de la totalit, dans le genre propre d'existence ou dans le niveau
vidente et positive - non seulement pictem"rrt o"-.i,- o"-ra, de surexistence qu'elle postule. Comme si ce principe d'unifica-
dans tous ces modes, mais rarisation e leur unit .rn tion tait le seul possible'.
tant, et non seulement plurimodal mais en mme "o--" temps reel
$a.ns ]a.
synthse de ces divers genres d'existence, ." .rn. "i.t.n".
1. C'est la difficult o se heurtent tous les elforts pour rendre raison de la ralit
la.fois suprieure et suprrne et une. Je vois bien, rrar-1e en suivant une dialectique unique et uniforme. Ce qu'on ne rencontre pas ainsi peut-il tre
considrant tel exemple fonnant et presque surhumain. alterner dit inexistant ? Hamelin a bien senti la difficult. D'o son elfort dsespr (et vain) pour
ici I'action et le rve. la vie mystique t l'action prouver: I / que sa dialectique n'est pas intellectuelle (l'intellect ne survenant, dans son
opposition au pratique et l'affectif, qu'au sein des phnomnes psychologiques, la fin
encore, en quoi ce saint est-ir cet homme d'action, en"llir..-'rraui,
quoi ce lit- du processus de la reprsentation) ; et 2 / que les dialectiques de la beaut ou de la bont
trateur est-il cet uTu.t-t, en quoi cette me est_elle ce corps ? ne sont pas le principe d'un recommencement a oyo de toute sa tche sur d'autres bases
Voil ce qu'il faudrait dire. (cf, Essai, 2" d., p. 445 sq. et 496 sq.). D'oir I'obligation d'une esthtique purement
notionnelle (447) et de I'afhrmation qu'< il ne pouvait pas tre ncessaire que I'Esprit
On peut donc - pour revnir au grand problme qu,expliquait absolu se fit bont absolue D (496). Il s'agit pour lui de prouver (tche impossible, presque

"".tt-9.99-paraison - poser si l'on veut titre d'idar tiansenan- absurde) que ce qui n'aurait d'existence qu'au nom d'une dialectique autonome de l'art
tal l'ide d'une totalit universelle. on peut mme ajouter, sur la ou de la morale n'existerait pas ; qu'aprs avoir suivi l'uvre d'un esprit qui est divin, au
nom de sa Sagesse, il ne faut pas recommencer la tche au nom de la Puissance puis au
foi d'une dduction tant soit peu abstrite et notiorin.ii,'q","tte nom de l'Amour. Oubliant ce qui est crit, selon Dante, aux portes de I'Enfer : Fecemi la
reprsenterait le maximum possible de richesse en ralit.'Mais divina Potestate - La somma Sapienza, el primo Amore...
184 Les dffirents modes d'existence De la surexistence r85

Il est prgnant cet effet de songer comme les diffrents Spinoza, le Dieu de Malebranche, I'Union substantielle de Des-
efforts vers l'unit voquent des tre diffrents, selon la nature de crtes ; ou encore l'Ide-tre de Strada, l'Acte pur de Gentile,
la surexistence postule : tre bathique, fondement et origine ,
le Maximum humain de G. Bruno, etc., reprsentent, reflts en
commune de toutes choses, ou tre terminal, culminance com- miroir sur le plan du discours, des postes dfinis o rsident
mune de toutes choses ; unit d'un tout rassemblant des tres r
effectivement des ralits prcises dans le domaine surexisten-
dj parfaitement dtermins dans tel ou tel mode, et compre- ,
tiel. ce point qu'on peut effectivement chercher (par une cri-
nant toutes leurs vrits d'tre, accomplies ; ou somme de tous I
tique qui serait peut-tre utilement arme par ces rflexions) si
leurs accomplissements, dans le seul plan de la surexistence; ou r
cei reprsentations sont adquates, si elles correspondent bien
principe commun (tant soit peu abstrait) de leur existence ; et r
leurs objets, bref, si elles sont vraies ; I'ide de vrit pouvant
ainsidesuite,Poseridalement,SouSlenomd'tre,l,unitde intervenir ici, parce qu'il y a ralit de ces objets. La critique
tout cela, qu'est-ce donc ? bien mettre en forme le problme, I
en question devrait en effet d'abord chercher, par une instance
I'unification
c'est postuler, non I'unification directe de tout, mais i
purement mtaphysique, quelles donnes existentielles dfinis-
une
de tous les modes possibles d'unification. C'est bien poser I
ient, leur intersection au second degr, dans la surexistence
un
surexistence d'un gnre encore plus loign de l'existence, et ;
des ralits prcises, offertes la pense comme objets positifs
problme du troisime degr, le dernier sans doute que notre de spculation. Et ce n'est qu'ensuite qu'on pourrait essayer de
pense puisse aborder.
r
chercher jusqu' quel point ces spculations sont croyables et
nous donnent (sous quelque nom que ce soit) des
J

images
I
approches, symboliquement correspondantes quelque . chose
d- ces entits dans leur conditionnement de ralit. A une
*** I

$ 106. Nous nous serions bien mal fait entendre, si l'on pou- mtaphysique ainsi comprise, le petit livre qu'on a entre les
;
vait voir, en quoi que ce soit qui prcde, aucune fn de non- i mains n'a d'autre ambition que d'tre une Introduction' C'est
recevoir oppose telle spculation, ancienne ou rcente, tou- pourquoi, quittant ce point de vue li la critique, et dlaissant
les philosophies pour la ralit, il nous reste simplement ten-
;
chant l'tre ou l'existence en leur unit et leur totalit : c'est
I
exactement le contraire. ter de dire, par brves conclusions, comment la surexistence (en
ce qu'elle a aussi bien de ngatif que de positif communique
I
Si, en effet, ces spculations ont, certains gards, un aspect r
critiquevident(ellescommuniquentavecleproblmed,unephi- avec l'existence, et quels rapports elles soutiennent I'une avec
losophie gnrale des philosophies)l ; elles n'en ont pas mins ;
l'autre.
une autre face, par laquelle, du moins nous l'esprons, elles com-
muniquent avec la.plus concrte ralit. I ***
Car si une ralit quelconque occupe les points ainsi dfinis i
problmatiquement ou idalement, aux diverses et prcises clefs $ 107. D'abord de quelle nature est le surexistant ? que
de vote, aux sommets rellement culminants, aux lieux hauts
;
-
savons-nous de lui ? quel monde est ce monde ? Puis : sur le
effectifs de la surexistence, cette ralit doit tre-.une prop,osition plan de I'existence qu'est-ce qui tmoigne du surexistant ? Quel
I
concrte de la surexistence, rpondant, par un dire positif de soi st, ici, le fait ? - Enfin : quel est le rapport ? Quelle construction
est-ce l, qui fait tmoigner l'un pour l'autre l'existant et le
:
aux. conditions supposes.
A certains eeurOr,"iire de L. Lavelle, le Dieu de L. Ches- :
surexistant ? Se soutiennent-ils mutuellement ; ou I'un est-il la
tov, I'homme de Heidegger ; ou si I'on prfre, la substance de base de l'autre ? Et quel besoin ont-ils l'un de l'autre ?
;
Et ces points rgls (ou entrevus), qu'y a-t-il l qui nous
l. Cf. Instauration phitosophique, chap. V, p. 366 sq. I concerne ; et comment cela nous concerne-t-il ?
186 Les dffirents modes d'existence De la surexistence 187

*
t<* tions elles-mmes (avec toutes leurs diversits possibles), et de ce
troisime degr, peut-tre abstrait, peut-tre purement thor-
$ 108. Une chose est sre: il y a beaucoup,de choses, d'tres tique et qui en tout cas ne saurait communiquer avec I'existentiel
et de faits, dans la surexistence, beaucoup d'Eons dans ce Pl- que par la mdiation ncessaire des surexistences, selon I'ordre
rme, et non pas le seul Un. Ce monde est hirarchique et archi- de leur Plrme.
tectonique. C'est mme ce que nous tenons,de plus assur son Et qu'on ne dise pas non plus : il s'agit d'idal, ni surtout
sujet. Nous I'avons vu : Arbre de Jess ou Echelle de Jacob. Il y d'existences idales. Car il n'y a pas d'existence idale, l'idal
a un ordre et comme une gnalogie de la surexistence. Les n'est pas un genre d'existence. Ou plutt, au sens usuel et le plus
modes d'existence, par leurs divers rapprochements, inclinent prcis du terme, c'est simplement de l'imaginaire. L'idal, c'est
leurs branches pour dessiner, aux diverses clefs de ces votes, des
l'imaginaire parfait. On voquerait plus utilement, plus profon-
places pour des occupants. Est-ce le Dieu de Malebranche, ou le
dment, l'< idal transcendantal > au sens de Kant, c'est--dire
Surhomme de Nietzsche qui est I'intersection du corps et de un principe directeur. Mais tort encore; car un tel principe dit
l'me ? On peut douter. Cela n'est-il pas placer Dieu trop bas
seulement un problme pos (et pour la pense, en un sens cri-
dans la hirarchie des Eons surexistentiels, que de le placer ce
tique). Or ce dont il s'agit, c'est du problme rsolu, dans la ra-
niveau ? Mais n'est-ce pas diviniser l'homme le plus rel, que de lit de sa solution. Non pas cet idal, mais la realit de cet idal,
I'entrevoir en l'imaginant, tel qu'il doit tre pour raliser cette voil ce qui est en cause.
unit, non seulement des existences corporelle et psychique, mais Il est vrai que de notre point de vue, il peut nous paratre
de ces deux ensembles et de I'existence spirituelle, et puis encore
instaurer (c'est le cas surtout pour cet homme plus rel) ; et c'est
des existences de I'ordre ontique et de I'ordre de l'vnement ? Si
dans l'exprience de I'instauration que nous en avons la plus sen-
Dieu existe, demande splendidement Nietzsche, pourquoi ne sible approche. Mais cela (qui est de notre point de vue) n'en
suis-je pas Dieu ? Il faut que je devienne Dieu, disait dj Nova-
change pas la nature, toute de ralit, qui n'est pas affecte selon
lis. Mais d'une manire ou d'une autre, trop divin pour tre que plus ou moins nous nous en approchons. Tout au plus
appel homme, trop humain pour tre appel Dieu (et c'est en peut-on dire qu' l'approche complte, au contact, il cesserait
donnant des noms que les mtaphysiciens se jettent dans l'erreur) d'tre surexistence pour tre existence. Mais cela est-il possible ?
ce dont on parle ici ou l, c'est le mme tre (la mme entit) En attendant, on en peut dire surtout qu'il n'existe pas (en tant
entrevu vaguement d'une manire ou d'une autre, mais prcis- qu'il n'est pas encore instaur), si exister c'est tre au plan de
ment dsign, avec sa teneur exacte de ralit, par le point mta- l'existence, c'est avoir pris parti pour un mode d'existence. Tout
physique que dfinissent ses coordonnes existentielles. Ne nous
au plus il peut se reflter sur quelqu'un de ces modes - per specu-
laissons donc pas aller dire : c'est le mme tre, au sens de lum in nigmate; et mme alors il n'a d'autre existence que cette
ceci : c'est l'tre mme; car parler ainsi, ce serait se hter de existence modale et spculaire. Or il est trop riche en ralit pour
dsigner sous un nom global toute la rgion de la surexistence, pouvoir tenir dans ce plan ni mme dans les divers plans d'exis-
abstraction faite de cet ordre et de cette architectonique qui per- tence qu'il assemblet.
mettent de discerner, de distinguer avec prcision ces entits
diverses, et par exemple, Dieu et l'univers - exactement tel Dieu,
tel univers, coordonnant tel ou tel plan d'existence tel ou tel 1. Qu'on ne dise pas non plus: il s'agit d'une essence. Assurment il s'agit d'une
essence, mais c'est ne rien dire. Il y a aussi des essences d'existants, qui rsident dans ces
niveau surexistentiel. N'admettons pas non plus trop aisment existants (c'en est la quiddit existentielle). Et ici il s'agit de I'essence de surexistants, rsi-
qu'en allant d'emble suffisamment haut, on trouve fnalement dant dans ces existants (c'en est la quiddit de ralit). Le mot d'essence n'ajoute donc
l'unit complte, la coordination totale. Car, nous le savons rien, ne dit rien, et ne ferait qu'garer vers d'autres points de vue non pertinents notre
problme. Encore une fois, il s'agit purement et simplement, de ralit de niveaux de
($ 105) il ne saurait s'agir que d'une coordination des coordina- ralit dpassant ncessairement I'existence.
t88 Les dffirents modes d'existence De la surexistence 189

$ 109. Et comment les assemble-t-il? Ceci nous ramne dans Goethe ou de Baudelaire) sont inscrites dans l'existence, comme
le plan et au point de vue de l'existentiel. une relation positive. Mais comment se rpondent-ils ? L est
Nous savons prsent la diffrence qu'il y a entre un simple I'insertion possible de la surexistence. Ce qui fait surexistence,
assemblage plurimodal - une coacervatio - et cette synthse avec l'intervention de l'ide de vrit, c'est I'ide non seulement
(pour employer un mot d'ailleurs dangereux) qui prononce et d'un tre ensemble, mais d'une ralit commune ayant matrise
implique une surexistence. De cette dernire, un exemple encore la fois de l'un et l'autre mode qui se rpondent ; impliquant aussi
sera utile et propos ; d'ailleurs, de premire grandeur au point bien chez ce sujet le fait de connatre, que chez l'objet le fait
de vue philosophique, car ce n'est rien de moins que le problme d'tre connu, comme une qualit relle. < Etre connu tel qu'on
de la connaissance. est ! > vu (cri ou soupir) d'un personnage de Gabriel Marcel.
On s'embarrasse d'un faux problme, quand on oppose une < Tel que l'on est > est bien inutile, dangereux mme. Ce que je
certaine hn de non-recevoir une certaine ide (non la seule, souhaite, si je forme bon escient ce vu, ce n'est pas qu'il y ait,
mais trs importante et incartable) de la vrit : la similitude de grossirement, quelque part quelque tre (connu ou inconnu) qui
la pense et de son objet ; fin de non-recevoir fonde sur l'ext- forme de moi, sans que je le sache ni ne le sente, une juste ide :
riorit de I'objet, donc incomparable par la pense elle-mme. c'est de ressentir, comme une passion relle, comme un subir qui
Car il y a un certain aspect o la pense (ou le dire) et l'objet me modifie sans me changer, le fait d'tre sous un regard, d'tre
sont tous deux extrieurs, ou du moins donns la pense sur un illumin par cette vision de moi ; - et vraiment pos dans un
mme plan. Et cet aspect est sans doute celui o la notion de nouveau genre d'existence, car cet tre ne serait pas tel que moi
vrit s'est forme ou prouve d'abord. Tu mens, car je vois je suis. Celui qui est voqu est bien celui qui participerait la
vivant celui que tu dis mort. Ou encore : tu parles, toi d'un len- fois ces deux modes et en surmonterait la diversit constitutive.
tisque et toi d'une yeuse. Tu sub schino, tu sub prino Il n'existe pas, mais je puis, moi, lui rpondre, par un ptir du
(Daniel XID. Le lentisque et l'yeuse des vieillards menteurs vo- genre de celui qui est ainsi dfini. Ptir du surexistentiel, en
quent l'un et l'autre, inconciliables, au-dessus d'eux cette ralit : prouvant une modification qui lui rponde, et dont il soit la rai-
l'arbre vrai ; celui qui aurait abrit le prtendu pch de son (au sens o raison c'est rapport), c'est 1 sans doute la seule
Suzanne. manire dont nous puissions tmoigner pour lui, et tre en
Mais de quelque manire qu'on prenne le problme, I'ide de rapport d'action-passion avec lui.
connaissance vraie voque toujours quelque chose de semblable. De mme qu'il y a des rponses de mode mode, qui restent
Qu'il s'agisse de ma propre pense subjective, et de son objet sur le plan de I'existence, et comme une relation directe, assem-
transcendant, toujours s'voque, de mme, cette ralit surexis- blante sans plus, de mme il y a aussi des rponses de I'existence
tentielle qui unirait et coordonnerait la fois ce qui existe dans la surexistence.
le mode o se fait ma pense, et dans le mode (diffrent, par Et il n'y a pas d'autre manire de les exprimer et de les res-
hypothse) de l'objet. Or comment ma pense, qui voque (en se sentir, qu'en constatant que dans certains cas, le mode de
voulant vraie) cette surexistence, peut-elle la mettre en acte, rponse de l'existant l'existant passe par le second degr, met
sinon en s'informant, en se modelant sur cette ftalit ? Dans en jeu ou implique titre de raison ou de loi de rponse ce
I'existence, il y a seulement une correspondance, non une ressem- surexistentiel. Il en est fonction.
blance, mais une rponse l'un l'autre de la pense et de son Tout le monde sait qu'on peut dfaire un nud sans toucher
objet, formant un couple. Le fait de cette rponse (juste ou ses deux extrmits - en passant par la quatrime dimension.
fausse, n'importe) c'est le seul fait existentiel ici. Il y a de l'cho. De mme la ralisation pratique, concrte effective, de problmes
A telle pense s'affronte tel objet. L'yeuse et le lentisque s'appel- comme ceux de la connaissance ou de la vrit tmoigne d'un tel
lent, se rpondent et s'affrontent. De telles rponses (au sens de passage par la dimension de la surexistence. C'est le fait d'agir
De la surexistence 191
190 Les dffirents modes d'existence

ou de ptir, conformment la ralit (mme problmatique) de celle de chacune de ces voix polyphoniques, si ta vie se modifie
ce surexistentiel qui est, non sa projection sur l'existentiel en et se module en fonction de cette surexistence : I'union substan-
miroir et par nigme, mais son exprience. C'est une exprience tielle de ces trois.
de ce genre que nous avons vue aussi, dans l'action instaurative, Or prends garde pour quelle talit ainsi tu tmoignes, riche
par l'effet de l'anaphore. De mme encore si telle force nous ou paout., allant vers le plus rel ou vers le nant. Car si tu
vient, dont on ne peut rendre raison sans impliquer telle ralit tmignes pour cette ralit, elle te juge.
surexistentielle comme clef de notre rponse l'occasion, la Viire en fonction d'un Dieu - cela a t dit - c'est tmoigner
situation. Ce qui a fait grands Michel-Ange ou Beethoven, ce qui pour ce Dieu. Mais prends garde aussi pour quel Dieu tu-tmoi-
les a fait gniaux, ce n'est pas leur propre gnie, c'est leur atten- gtres il te juge. Tu crois rpondre pour Dieu; mais quel Dieu,
'
n rpondanipour toi, te situe, dans la porte de ton action ?
tion la gnialit, non en eux-mmes, mais en l'cuvre. Car les
uvres sont aussi dans la surexistence, non seulement dans le T charit ncore (et I'on n'en dira jamais trop l'importance)
laps de l'instauration, par cette exprience de l'anaphore, qui, peut faire faire un pas une humanit qui n'existe pas. Mais fais
nous l'avons vuo met en jeu avec l'accroissement dans I'intensit ttention ceci : ctte humanit, qui sera ainsi plus une, affecti-
de ralit,la pluralit des plans existentiels, mais par leur situa- vement, sera-t-elle la plus relle ? Il se pourrait parfois (fais-y
tion ce carrefour existentiel : leurs conditionnements spirituels attention) que ta duret (repousse de toi, repousse de I'hlmanit
de ralit formelle intrinsque ; et puis tout le virtuel de la cette dpravation du cui, cette bassesse, ou cette brutalit
demande du sicle, des besoins notiques du moment, de I'at- matriell des vux !) post surexistentiellement, en tmoignant
tente humaine, qui dans ce mode du virtuel en dessinent la pour elle, une humanit plus relle et plus haute, et par exemple
contre-preuve, le contre-relief. L'uvre la plus relle, c'est celle plus spirituelle et plus mrale, en mme temps que psychique et
non seulement que ses qualits propres dessinent en beaut ou corporelle.
'Calcul
sublimit, mais celle aussi qui est l'assouvissement d'un appel, difficile ? Sans doute. Impottant par cela mme' Cal-
d'un dsir indfini et amorphe en soi ; formes qui cherchent leur cul d'ailleurs qui peut se remplacer jusqu' un certain point par
matire et matires qui cherchent leurs formes. I'exprience.
Or ce qui est vrai des grandes uvres de I'art, l'est aussi, sous Rsoudre seulement par la pense de tels problmes c'est s'ef-
cet aspect, des grandes uvres morales ou mme simplement forcer de donner quelque exiitence ce qui surexist-e, en lui
humaines, vitales et pratiques, instaurer. offrant comme miroir quelque mode existentiel o se reflter tant
$ 110. Et c'est sur cette note que nous voudrions terminer. bien que mal ; mode qui sra ici la pense' Mais il n'est pas dit
Car la philosophie vaudrait-elle une heure de peine, si elle ne q.r. mode ait aucun supriorit, sinon peut-tre pragmatique'
nous armait pour la vie ? t a" bon droit le mode mme de l'ontique physique et du monde
Justice immanente : exister la manire d'un corps, c'est tre matriel et terrestre pourrait rendre de pareils tmoignages et
un corps. la manire d'une me, tre une me. Tu seras une porter de tels reflets. tablir en fonction de cet homme, la fois
me, si tes harmonies intrieures, par le nombre de leur architec- hair et pense, spiritualit et moralit, et pour lui sur cette terre
ture et I'arroi de leurs sonorits, dessinent des richesses virtuelles des demures, dei institutions sociales, des spectacles culturels,
et te font plus grand que toi-mme, et aussi plus indestructible et c'est tmoigner pour lui aussi bien que si l'on cherchait seule-
plus combl. Mais tu ne seras aussi un tre spirituel, que si tu ment l'entrevir en pense. Et ceci s'engage peut-tre plus
peux parvenir vivre en tmoignant pour ce surexistant, qui grandement et plus forternent dans les voies de cette instauration
qui peut en donner l'exprience la plus sre'
serait l'tre unique, matre la fois de ces trois voix concer- ^ Mais d'ailleurs, cette construction progressive de l'homme le
tantes, de ces trois modes de l'existence. Or cet tre n'existe pas,
mais tu tmoignes pour sa ralit, plus haute et plus riche que plus rel, qui constitue une de nos tches les plus obvies, les plus

T.

fr
192 Les dffirents modes d'existence De la ,surexi,gtence 193

immdiatement offertes, ne comporte pas seulement l'invention I'harmonie d'un accord avec les voix distinctes qui le rendent.
de sa ralit, impliquer dans notre vie propre, mais peut-tre la C'est par l'usage que nous faisons de ces voix polyphoniques de
dcouverte de modes nouveaux d'exister, pour l'homme concret; l'existence que sont ses divers modes, et au plan de laquelle nous
modes ncessaires pour l'harmonie de la ralit laquelle ils sommes par notre pratique de l'art d'exister ; que nous pouvons,
concourent. C'est une des raisons pour lesquelles le problme cette polyphonie, faire rendre des accents et des accords
reste ouvert, et la surexistence voque distante de l'existence : il comme d'un autre monde, qui sont notre contribution, en mme
y a encore bien des expriences non faites, des existers non temps que notre participation, aux ralits de la surexistence.
conquis, pour que le problme soit enfin parfaitement dfini, et C'est par le chant d'Amphion que les murs de la Cit s'lvent.
commence offrir une solution virtuelle. C'est par la lyre d'Orphe que les Symplgades s'arrtent et se
Et c'est en quoi l'existence est, nous l'avons dit, la fois trs fixent, laissant passer le navire Argo. Chaque inflexion de notre
riche et trs pauvre. Pauvret heureuse, puisqu'elle laisse place voix, qui est ici l'accent mme de I'existence, est un soutien pour
l'invention, la nouveaut de modes inprouvs d'existence ces ralits plus hautes. Avec quelques instants d'exister, entre
- posant ainsi d'ailleurs de nouvelles possibilits, mme pour la des abmes de nant, nous pouvons dire un chant qui sonne au-
surexistence, qui cet gard dpend encore de nous, et ne nous del de l'existence, avec la puissance de la parole magique, et
crase pas de son monde hirarchique et sublime. Nous avons peut faire sentir, peut-tre, mme aux Dieux, dans leurs inter-
pouvoir sur elle ; nous pouvons y faire natre, y faire clore des mondes, la nostalgie de l'exister ; - et l'envie de descendre ici,
ralits nouvelles, qui n'y figureraient pas sans nous. nos cts, comme nos compagnons et nos guides.
$ 111. Que si I'on s'tonne ou s'effraye de ce qu'a, certains
gards, de ngatif, cette surexistence finalement voque comme
condition ncessaire de certaines des ralisations les plus riches
de cet art multiple d'exister dont nous avons cherch saisir
quelques linaments, on songera pour s'y familiariser, au vieux
thme romantique de la parent de l'amour et de la mort. Telle
mort est chute vers le rien ; telle autre, incandescence clatante
d'une vie qui achve de se brler dans la vive flamme d'un sacri-
fice suprme. Tel amour est anantissement dans une commu-
nion avec une fausse ralit, faite au fond de nant. Tel autre est
une uvre vritable, cratrice et fconde. On peut s'y laisser
prendre. Confusion tragique. Savoir dmler ce qui est rellement
plnitude et richesse, par la nature mme de l'uvre laquelle
on rend tmoignage en travaillant l'instaurer en fait, et par
I'exprience directe de l'instauration, c'est connatre ce qui, dans
I'existence mme, peut se rapprocher le plus de la surexistence.
En tout cas, ceci est en nos mains.
Il est bon que certaines choses n'existent pas, pour que nous
ayons les faire ; pour qu'elles aient besoin de nous, afn d'exis-
ter. Mais au-del de I'existence, elles ont, soyons-en srs, leur
ralit. Et cette ralit mme, si surexistentielle qu'elle soit, n'est
pas sans rapports avec nous * rapports du genre de celui qu'a
Du mode d'existence
de l'uvre faire*
tienne Souriau

Je souhaite mettre ici l'preuve quelques ides qui me sont


chres. Elles me sont chres, et pourtant je souhaite les mettre
l'preuve, en les offrant votre discussion. Pourquoi ? Parce
qu'elles ne sont pas de celles o l'on doive s'abandonner trop
facilement au plaisir d'affirmer.
Je pose un problme. Je dis qu'il nous concerne tous, en tant
qu'hommes et en tant que philosophes. Comment pourrais-je le
dire, si je n'obtiens I'assentiment d'autres philosophes, de forma-
tion et d'idaux aussi divers que possible, d'accord avec moi
pour afhrmer l'urgence et l'universalit de ce problme ?
Et pour tenter de le rsoudre, ce problme, j'essaie de faire
appel une exprience d'un certain genre. Mais plus cette exp-
rience me parat cruciale et prcieuse, et intervenant dans la
trame intime de la vie et de la pense pour les soutenir et les gui-
der, plus il m'importe de rester vigilant vis--vis de moi-mme,
afin de ne pas m'abandonner, croyant y trouver appui et direc-
tion, une sorte de rverie superstitieuse. Quel philosophe vou-
drait affirmer qu'un certain genre d'exprience existe, s'il ne peut
veiller chez autrui le souvenir et la conscience d'une exprience
pareille ? Tel est le fruit prcieux pour moi, que je cherche ici.
Afin de bien poser mon problme, je partirai d'une remarque
banale en somme, et que vous m'accorderez sans doute sans diffi-
cult. Cette remarque, et c'est aussi un grand fait, c'est l'inachve-

* Extrait du Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 50 (1), sance du


25 fvrier 1956, p 4-24.
196 Les dffirents modes d'existence Du mode d'existence de l'uvre faire t97

ment existentiel de toute chose. Rien, pas mme nous, ne nous est
donn autrement que dans une sorte de demi-jour, dans une
et telle qu'on ne puisse rpondre la question : ((
Ceci existe-
pnombre o s'bauche de f inachev, o rien n'a ni plnitude de
t-il ? ) que par Plus ou Moins, non par Oui ou Non. Et vous me
prsence, ni vidente patuit, ni total accomplissement, ni exis-
direz peut-tre que j'ai tort ou que j'exagre, ces choses ayant
tence plnire. Cette table que je touche, ces murailles qui nous
une existence physique, positive, non susceptible de plus ou
moins, et telle qu'il faille bien rpondre : physiquement oui, ces
enclosent, moi qui vous parle et chacun de vous si vous vous
choses existent.
interrogez ce sujet, rien de tout cela n'a une existence assez for-
tement prononce pour que nous puissions la trouver d'une inten-
Il est vrai. Je puis rpondre par oui ou non la question
d'existence, mais seulement parce que le oui atteste une sorte de
sit assouvissante. Dans I'atmosphre de l'exprience concrte, un
minimum exigible, d'une nature presque purement pragmatique,
tre quelconque n'est jamais saisi ou expriment qu' mi-chemin
peine un peu contrle par certaines des disciplines les plus l-
d'une oscillation entre ce minimum et ce maximum de son exis-
mentaires du physicien, l'chelle macroscopique.
tence (pour parler comme Giordano Bruno) qui, dire vrai, ne
I1 est inutile mon propos de soulever les questions plus sub-
nous sont gure que suggrs par le sentiment de cette oscillation,
tiles qui se poseraient si je faisais intervenir ce point de vue du
de l'accroissement ou de la diminution des lumires ou des tn-
physicien, mais une autre chelle que cette chelle macrosco-
bres de ce demi-jour, de cette pnombre existentielle dont je par-
pique. De tels problmes pourraient nous garer. Il nous faut
lais tout I'heure. L'existence est-elle jamais un bien qu'on pos-
rester dans la teneur d'une exprience commune, concrte,
sde ? N'est-elle pas bien plutt une prtention et un espoir ? Si
humainement vcue. C'est de ce point de vue que je dis que cette
bien qu' la question : < Cet tre existe-t-il ? ) il est prudent d'ad-
table, malgr sa sufhsante existence physique, reste encore
mettre qu'on ne peut gure rpondre selon le couple du Oui ou
peine bauche, si je songe aux accomplissements spirituels qui
Non, mais bien plutt selon celui du Plus ou Moins.
lui manquent. Accomplissements intellectuels, par exemple. Son-
Cela est vident pour nous-mmes en ce qui nous concerne.
geons ce qu'elle serait devant un esprit capable de discerner
Nous savons tous que chacun de nous est l'bauche d'un tre
toutes les particularits et les significations humaines, histori-
meilleur, plus beau, plus grand, plus intense, plus accompli, et
ques, conomiques, sociales et culturelles d'une table de Sor-
qui pourtant est, lui-mme, tre raliser, et dont la ralisation
bonne ! Significations qui lui sont coup sr inhrentes, et pour-
lui incombe. De sorte qu'ici I'existence accomplie n'est pas seule-
ment un espoir, elle rpond aussi un pouvoir. Elle exige un
tant toutes virtuelles, tant qu'il ne se trouve un esprit capable
d'englober, d'assumer I'existence intellectuelle accomplie de cette
faire, une action instauratrice. Cet tre accompli dont je parlais
table, de donner champ cet accomplissement, d'exercer un
tout I'heure, est uvre faire. Et comme l'accs une plus
relle existence est ce prix, nous ne pouvons chapper, en ce
effort pour promouvoir en ce sens l'existence d'un tel objet.
Encore cet accomplissement purement intellectuel n'est-il qu'un
qui nous concerne nous-mmes, la ncessit de nous interroger
aspect du problme. Il y a d'autres formes de I'accomplissement
sur le mode d'existence de cette uvre faire. Elle nous spirituel. Songeons I'aventure que cette table pourrait vivre si
concerne. C'est--dire que tels que nous sommes ici, nous som-
sa destine tait d'tre reprise par un esprit d'artiste et de pour-
mes concerns par elle, nous subissons par un vritable ptir
suivre dans un tableau l'existence objective (au sens o nous
I'agir qu'exprime le verbe actif de cette formule : l'uvre nous
savons tous que Descartes prenait ce tenne) dont un peintre
concerne. Et, bien entendu, nous le savons tous, il en est de
pourrait la gratifier. Tentons-en l'exprience. Imaginons cette
mme si, au lieu de penser notre personne, nous pensons
table traite dans ce style d'intimit et presque d'intriorit dont
I'Homme en tant qu'il est instaurer.
un Vermeer a le secret ; ou bien telle qu'elle apparatrait comme
Mais j'ai dit tout I'heure qu'il en est ainsi de toute chose.
accessoire d'un Colloque de Philosophes peint par un Titien ou
J'ai dit : cette table. ces murs sont dans une condition semblable par un Rembrandt. Ou voquonsJa dans l'clatant dnuement
198 Les differents modes d'existence Du mode d'existence de l'uvre 199
foire

ou la mystrieuse vidence qu'un Van Gogh expose un peu bru- autre tre. Diffrence assurment profonde, et qui modifie les
talement dans ses reprsentations de teile Chaise ou de tile table conditions pratiques du problme, mais sans en modifier
d'une chambrette d'Arles. Il s'agirait bien l de promotions l'essence. Ces sortes d'tres doivent aussi tre considrs sous
d'existence. L'artiste, en de tels cas, a charge d'me vis--vis des I'aspect de l'uvre faire, et d'une uvre vis--vis de laquelle
tres qui n'en ont pas encore, d'me, qui n'ont que la simple et nous ne sommes pas sans responsabilit.
plate existence physique. Il dcouu.e qui manquait encbre Mais laissons de ct pour I'instant cette question de respon-
cette chose en ce sens. L'accomplissement ". qu,il lui conre, c'est sabilit. Qu'elle reste ici comme une pierre d'attente. Nous y
bien l'accomplissement authentique d'un tre qui n,occupait reviendrons en terminant. Ce que je viens de dire suffit poser le
pour ainsi dire que la place lui dvolue dans l mode d,exis- problme, ou plus exactement constater comment le problme
tence physique, mais qui restait encore pauvre faire dans d,au- se pose. S'il est vrai, comme nous venons de le voir, que l'uvre
tres modes d'existence. Si bien que si cette table physiquement non faite encore pourtant s'impose comme une urgence existen-
est faite, par le menuisier, elle est encore faiie, en ce qui tielle, je dis : la fois comme carence et comme prsence d'un
concerne l'artiste ou le philosophe. Et si quelqu,un de vous avit tre accomplir et qui se manifeste comme tel, avec un droit sur
tendance penser que cet accomplissemnt par l,artiste est un nous. Si cela est vrai, la manire mme dont existe l'ceuvre
peu un luxe, une tche non ncessaire et que I'objet lui-mme faire et le problme que j'envisage ici sont une seule et mme
n'appelle po-r.nt, je pense qu'aucun de vous e voudrait dire que chose.
son accomplissement par le philosophe est un luxe et une the Je ne puis pourtant me dfendre ici d'une inquitude. Certai-
non ncessaire. Ainsi, par exemple, nous sentons bien qu,entre nement, celui qui voit bien en face le fait qu'on vient d'exposer,
ces divers accomplissements artistiques que j'ai bauchi tout celui qui sent comment chaque tre, confusment et mdiocre-
l'heure en imagination, il y en a probblement un qui serait ment saisi sur un plan d'existence, est comme accompagn sur
sinon plus vrai, tout au moins plus authentique qu,un atre, s'ef- d'autres plans par des prsences ou des absences de lui-mme, s'y
lectuant selon une voie o rellement l'obje1 appelle, sans pou- redouble en se cherchant, et l peut-tre ainsi se pose le plus
voir se le donner lui-mme, le droit fil de sa-destine existen- intensment en sa vritable existence ; celui-l pourra tre mer-
tielle. Nous sentons aussi que cet accomplissement intellectuel veill de la richesse d'une ralit ainsi multiplie travers tant de
des significations, dont j'ai parl d'abord, nous ne pouvons en plans d'existence. Mais quand je parle des uvres faire comme
faire bon march en ce qui regarde l'accomplissement philoso- d'tres rels, quand j'admets qu'un tre physique, j'ai dit tout
phique de l'objet. Et serons-nous nous-mms authentiquement l'heure cette table, j'aurais pu dire aussi une montagne, une
philosophes si nous ne nous sentons concerns par l'uvre que vague, une plante, une pierre - est comme doubl au-dessus de
reprsente la promotion spirituelle d'objets de ce genre ? N'est-ce lui-mme par des images de plus en plus sublimes de lui, je man-
pas l notre tche ? Ne nous sentons-nous pas iesponsables de querais de vigilance philosophique si je ne me demandais aussi :
cette tche, un peu de la mme manire que I'artist se sent res- <i Est-ce que je ne suis pas en train de peupler ce monde, qui
ponsable vis--vis du genre d'accomplissment qu'il cherche de m'apparat ainsi si riche, si anobli de tant de rponses en chos,
son ct ? Quand nous parlions tout I'heure de la personne ou et si pathtique de tant d'absences de rponse ; est-ce que je ne
de I'homme comme uvres faire, nous constationJsimplement suis pas en train de le peupler d'entits imaginaires ? > Car enfin,
que ceux que cette uvre concerne trouvent aussi en eux, croient nous, philosophes, sommes tous alarms par le souvenir du
trouver ou croient sentir un pouvoir rpondant une sorte de fameux rasoir d'Occam, et dresss nous demander jusqu' quel
devoir. Tandis qu' prsent nous sommei en face d,tres dont la point nous pouvons multiplier sans ncessit les tres. J'afhrme
teneur existentielle, rduite ce minimum qu'est I'existence phy- ou j'ai cru pouvoir affirmer qu'il y avait bien une ncessit
sique, ne peut achever de s'accomplir que par le pouvoir 'un cette multiplication, et que ce n'est nullement une ncessit
F
200 Les dffirents modes d'existence #
fl Du mode d'existence de l'uvre faire 201
3
logique, mais une ncessit que nous sentons et dont nous ptis- #
Je ne puis saisir sparment ni l'existence plate et simple de la
sons. Mais je craindrai toujours de me laisser aller l , i.
ce g"rr.e f., chose physique, par exemple, en tout cas concrtement donne,
de superstition dont je m'aiarmais ds le dbut ce ceite carserie, ?
tr sans son halo d'appels vers un accomplissement ; ni la virtualit
si je. n'arrive pas trouver un contact exprientiel uu.. l pure de cet accomplissement, sans les donnes confuses qui
mode ':i,
d'existence de l'uvre faire, et avec tes etres
lui,*Li"t
qginr c'est ce que je suppose) seron ce mode. En toute bonne to"
l'bauchent et l'appellent dans le concret. Mais dans I'exprience
philosophique, je ne. puis appe]9r que virtuel cet accomplisse_
foi du faire, je saisis la mtamorphose progressive de l'une dans
l'autre, je vois comment cette existence virtuelle se transforme
ment, tant que dans le concret l'uvre est encore faire. peu peu en existence concrte. En regardant uvrer le sta-
Je dois avouer immdiatement
- et ceci complte mes bases
de dpart - que nous perdrions sans doute notre temps
tuaire, je vois comment la statue, d'abord uvre faire absolu-
essayer ment distincte du bloc de marbre, chaque coup du ciseau et du
d'avoir }ne exprience soit directe, soit r.prer.taiiu. du maillet peu peu s'incarne dans le marbre. Peu peu le marbre
contenu de ces carences, de ces lacunes combler, de ce cmpl-
se mtamorphose en statue. Peu peu l'uvre virtuelle se trans-
ment d'existence qu'appellent toutes ces choses qui n'Lxisterrt forme en uvre relle. Chaque acte du statuaire, chaque coup du
qu' demi. c'est en admettant que tout cera tombe^sous
le coup ciseau sur la pierre, constitue la dmarcation mobile du graduel
d'une sorte d'intuition intellectulle. que je risquerais-" it-u., passage d'un mode d'existence un autre.
dans la rverie ou Ia superstition pitosoptrii;".-1. Encore, si j'examine le statuaire, n'ai-je pas vraiment cette
;renorai
svres prcautions. J'vitrai tot appet l';idee de exprience. C'est le statuaire lui-mme qui, accomplissant peu
TT.".de
finalit, nous verrons tout r'heure pourquoi,
"i "ei
cherchant le rapport entre l'exist.r". uirtuele i;yi.ui*orui. peu ses dmarches instauratrices, la fois guide cette mtamor-
riexistence phose et l'prouve en ses voies.
concrte (e vous demande de me passer ces termes provisoires Je ne voudrais pas me hasarder jusqu' dire que cette exp-
ncessaires pour que je n'avance rien que de bien psitif et de rience instaurative est la seule sur laquelle nous puissions prendre
sr), il me semble que
ig n'ai qu'une seuie prise .rpeii*ii.tt. i"i,
c'est celle du.passage d'un
appui ici. Je n'aurais affirmer, je ne crois mme pas, que cette
mode l'autre, et de cette transposi- exprience active du faire, telle que l'prouve le statuaire, explore
tion progressiyg Oa1 laquelle, dans une dmarche inrtuuruiiu", .. l'unique voie de l'accomplissement. Je ne voudrais pas carter de
qui n'tait d'abord que dans le virtuel se mtam.pt or. .n l'horizon philosophique le genre d'vnement auquel d'autres ont
s'tablissant progressivement dans le mode de liexistence cru pouvoir faire appel lorsqu'ils s'inquitaient de problmes ana-
concrte.
logues : croissance, volution, schme dynamique, dveloppement
une mtamorphose... vous connaissez sans doute ce texte si conduisant une mergence. Tout ce qu'impliquent ces mots est
savoureux du philosophe chinois Tchouang Tseu : une nuit, bien digne d'attention. Mais quelque effort qu'on puisse faire
Tchouang Tseu rva qu'il tait un papillon vo"rtigeant sa.,s souci. pour acqurir une sorte de sentiment intime et concret de ce qu'on
Puis il se rveilla, et.s'aperut qu'ii tait le mis5rable-iclo.,urrg pourrait appeler le fil du courant intrieur des instaurations spon-
Tseu. < pr, ajoute-t-il, oq ne put pas savoir si c,est Tchouang
ianes. il n'y a rien l qui puisse tre la fois aussi direct. ussi
Tseu qui s'est rveill aprs avir rcv qu'il tait .,. pupittorr,
o,, intime. aussi vcu dans I'exprience de ses rgulations que ce que
gi :]..1t _le papillon qul 1 rv qu'il evenaif r"fr""f-rr"" nous trouvons dans l'exprience personnelle du faire. Et quels
eveill. Mais, ajoute.le philosophe, cependant entre Tcfiouang dangers, ds lors que nous prtendons assister en nous, avec cons-
Tseu et le papillon il y a une dn'ar.ution. cette dmar"utron]
cience, une instauration un peu panique dont ni les pouvoirs. ni
c'est un devenir, un_passage, I'acte d,une mtamorphora. ii-
les actes ne sont vritablement ntres. Je le rpte : je n'carte pas
Rien n'est_plus philosophique. Et en y pensant comme il faut comme impossibles ou illusoires de telles expriences, ni comme
y penser, j'ai bien ici le principe d'une roiuiion mon problme.
fausses ou superstitieuses les philosophies qui ont cherch s'ap-
ffi
t 203
202 Les diffrents modes d'existence ! Du mode d'existence de I'euvre faire

puyer sur une telle conscience. Je dis seulement qu'elles m'inqui- pinceau une touche de couleur ; il est libre, sur sa toile'- de la
li.ttrl ici ou 1 ; il est libre, sur sa palette, de choisir duque bleu ou
tent. Susceptibles d'apparatre premire vue plus grandioses,
parce qu'elles cherchent communion non seulement avec des ,, ,o.rg., et c'st dans cette libert entire de choix com-
devenirs particuliers, mais mme avec de vastes devenirs cosmi- ;;;.;;"ne manire ou d'une autre, quelle que soit l'uvre

ques (au moins dans l'ordre de la vie), nous pouvons tre certains instaurer, I'action de cet agent instaurateur'
qu'elles en cherchent plutt une reconstitution conjecturale s'loi- Autre exemple, si vous excusez un rapprochement ou un pas-
gnant d'autant de I'exprience directe et vcue qu'elles postulent. ,ug"-"" peu abrupt ; la dialectique descendante de Platon et le
Tandis que l'exprience du faire instauratif, intimement lie la prUfJ. qrr. porit-Aristote, affrmant que c'tait un.syllogisme
Eniue. Suivons platon lorsque, d'une dmarche dmiurgique,
il
gense d'un tre singulier, est une exprience directe et incontes-
i;ri;;.;;ur le dfinir, le Sbphiste. ou bien lorsque' sans cesse par faon
table par l'agent instaurateur, des actes, des conditions et des
dmarches selon lesquels un tre passe de ce mode d'existence de modle, il instaure le pcheur la ligne, en ajoutant
nigmatique et lointain, mais intense dont j'ai parl tout I'heure, es dterminations nouvelles, par exemple, l'homme qui capte
I'existence sur le plan du concret. iuotr., tres, soit par la ruse^ soit par la violence, et ainsi de
;.rtt".- Pourquoi choisit-il I'un plus que l'autre ? Rpondre
la
C'est bien pour cela aussi que j'cafie des donnes d'un tel
problme l'ide de finalit. Je ne nie nullement qu'elle soit une ""rtio", c,st chercher s'il exiite une dialectique _de_l'instaura-
quel que soit le fil directeur
tion. Mais nul doute en tout cas que
conception philosophique valable. Je dis seulement qu'elle n'est
d'aucune ressource ici. Elle dsigne et rsume simplement l'hypo- de cette instauration, I'inStauratur iii ne soit libre du choix.
thse selon laquelle il y aurait le mme principe de vection en Cest ce que Raymond Lulle rpondait d'ailleurs Aristote. Une
exprienc q.re ,rous analyserons tout. l'heure guide ce choix'
en
exercice dans les dmarches de I'agent instaurateur exerant son
pouvoir de faire, et dans les processus spontans, jusqu' un cer- peimettant de saisir l'avancement de l'tre qui est entre nos

tain point analogues formellement ceux du faire, mais o ne Iioi", p"r tre achev, vefs son accomplissement. Le peintre qu'il
a

ses raiions pour choisir sur sa palette la couleur


va
sont ni engages ni dcelables par exprience la libert et
l'efficacit d'un tel agent. employer. tvtis I est en son pouv.oir de choisir'
'En"second
Je ne dis donc aucun mal de toutes les alliciantes spculations lieu, I'efficacit.^ Qu'il agisse manuellement ou spi-
qu'on peut entreprendre dans les domaines que je viens d'vo- rituellement, l'instaurateur, le crateur (si vous me-- permettez
quer. Mais il parat absolument certain que c'est dans I'exercice dl"mployet indiffremment ces deux mots pour allger mon
du faire, tel que l'agent instaurateur le pratique et le ressent, que .rpoi;,-1. crateur, dis-je, opre la cration' En vous montrant'
j'.rsaie de le faire, qu'il y a un tre de la statue avant que
rside la seule exprience intime, immdiate et directe dont nous
disposions dans le problme que j'envisage. L o nous prenons
"-o-
i. ."Jpi."t I'ait faite, je n nie-en rien, au contraire, que qui le sta-
il"" tuit libt. de ne pas la faire, et que c'est bien lui l'a
en charge, par notre efficacit personnelle, le fait qu'un tre
aboutisse une prsence concrte aussi plnire que possible, l faite. Fichte disait : touie dtermination est productio-n.
nous avons affaire un genre d'exprience dont, vous le sentez, La statue ne se fera pas d'elle-mme ; I'humanit_future non
I'incidence sur le vaste problme que je posais en commenant plus L,me d,une socii nouvelle ne se fait pas d'elle-mme, il
est vidente. faut ou'on v travaille, et ceux qui y travaillent oprent bien sa
Et d'emble se manifestent en cet agent instaurateur trois g.rir.'np"irouissement d'un tr dans le monde, soit; mais pa-
caractres sur lesquels il faut porter notre attention. Je les nu- io"lrr.*"t qui ne se peut s'il ne se nourrit pour^ ainsi. dire de
ayant
mre : libert, efficacit, errabilit. t;ffort, de l'cte de l,gent. Si notre sculpteur, fatigu,.
D'abord la libert : au moins une libert pratique, un pouvoir p"iA, ia foi en son *.rui., incapable de rsoudre les problmes
de choisir dans l'indiffrence. Le peintre tient au bout de son liiiitiq"", qui se posent lui pour avancer davantage, laisse

n
204 Les diffrents modes d'existence Du mode d'existence de l'uvre faire 20s
' ,sl
ff
tomber l'bauchoir, ou cesse de frapper du maillet sur le ciseau -*i
$[
il y a des sries d'vnements idaux qui courent paralllement
l'uvre faire reste dans ses limbes, mi-chemin, comme * aux vnements rels. << C'est ainsi qu'il en fut de la rformation,
avorte... Eugne Delacroix disait que si tant d'uvres de .' au lieu du protestantisme est arriv le luthranisme. > Je songe
Michel-Ange sont restes inacheves, c'est qu'il s'attaquait des encore ce pari de Pascal dont l'me n'est pas de nous dire qu'il
problmes insolubles. 11 ne sentait pas, pour user d'un autre faut opter, mais de nous assurer qu'ayant opt, nous sommes
vocabulaire, qu'il y avait dans son projet une sorte de < caractre exposs l'avoir bien ou mal fait.
ltal ). Diffrence prcisment, entre le projet et le trajet instau- J'insiste sur cette. ide que tant que l'uvre est au chantier,
ratif. Mais j'y reviendrai tout l'heure. Une chose est sre. Si, l'uvre est en pril. A chaque moment, chaque acte de I'artiste,
incapable de rsoudre le problme qu'il a devant lui une tape ou plutt de chaque acte de I'artiste, elle peut vivre ou mourir.
prcise de la cration, incapable de dcision, d'invention ou d'ac- Agile chorgraphie de l'improvisateur apercevant et rsolvant
tion, le crateur s'arrte d'agir, alors la crature cesse de venir au rt ,ir
dans le mme instant les problmes que lui pose cet avancement
monde. Elle ne progresse qu'au prix de cet effort du crateur. T htif de l'uvre, anxit du fresquiste sachant que nulle faute ne
Et j'ai annonc en troisime lieu : errabilit. C'est l un point
.:
I sera rparable et que tout doit tre fait dans l'heure qui lui reste
essentiel. J'y insiste d'autant plus que, dans tout ce que j'ai lu sur avant que I'enduit ait sch, ou travaux du compositeur ou du
la question dont je vous parle, il m'a sembl que c'tait un des littrateur leur table, avec le droit de mditer loisir, de retou-
points qu'on omettait le plus, sur lesquels en tout cas on n'ap- cher, de refaire ; sans autre talonnement ou aiguillonnement que
portait pas une suffisante attention. l'usure de leur temps, de leurs forces, de leur pouvoir ; il n'en est
Aprs avoir apport sa libert et son efficacit, l'agent pas moins vrai que les uns et les autres ont rpondre sans
apporte aussi son errabilit, sa faillibilit, sa soumission cesse, dans une lente ou rapide progression, aux questions tou-
l'preuve du bien jou ou du mal jou. Il peut, ai-je dit, placer jours renouveles du sphinx - devine, ou tu seras dvor. Mais
librement o il le veut son coup de pinceau. Mais s'il le place 'est l'uvre qui s'panouit ou s'vanouit, c'est elle qui progresse
mal, tout est manqu, tout s'croule. L'usage qu'il fait de sa ou qui est dvore. Progression pathtique travers les tnbres
libert peut tre bon ou mauvais. Son efficacit put tre de pro- dans lesquelles on s'avance ttons, comme quelqu'un qui gravi-
mouvoir ou de ruiner. Aprs avoir agi, il peut entendre la voix rait une montagne dans la nuit, toujours incertain si son pied ne
mystrieuse qui dit : < Harold, tu t'es tromp ! >> Et cette voix va pas rencontrer un abme, sans cesse guid par la lente lva-
mystrieuse, c'est cette constatation tragique que connaissent tion qui le fera cheminer jusqu'au sommet. Dramatique et perp-
bien tous ceux qui ont pratiqu les arts : l'uvre qui rate, qui tuelle exploration plutt qu'abandon au cheminement spontan
s'effondre misrablement tandis qu'elle paraissait si bien en d'une destine...
route, parce qu'il y a eu faute dans le choix des mots, dans la Si ce que je vous dis vous parat juste, vous voyez que nous
touche, dans les mille rapports de convenance qu'il laut calculer nous trouvons en face d'une sorte de drame trois personnages.
instantanment, bref, parce que ce mal jou dont je parlais tout D'un ct l'uvre faire, encore virtuelle et dans les limbes ;
I'heure a eu pour sanction immdiate un avortement, un recul d'un autre ct, l'uvre dans le mode de prsence concrte o
existentiel, la cessation de cette promotion de l'tre qu'assurait elle se ralise ; enfn I'homme qui a la responsabilit de tout cela,
sans cesse le crateur pathtiquement pench sur cette gense qui, par ses actes, tente de raliser la mystrieuse closion de
fragile. l'tre dont il a pris la responsabilit.
Et je ne parle pas simplement de la petite aventure de l'aqua- Je suis ainsi amen, dans ce drame trois personnages, par-
relliste dont la touche a sch trop vite, ou du sculpteur qui a ler de l'uvre faire, comme tant bien un personnage' J'oserais
fait clater son marbre en l'attaquant sous un mauvis plan de presque dire une personne, moins que ce ne soit un peu une de
clivage. Je songe des choses telles que celles-ci : Novalis disait : mes superstitions de sentir, aussi fort que je le fais, ce caractre
,w:
206 Les diffrents modes d'existence Du mode d'existence de I'euvre faire 207

:i
de personne qu'a l'uvre faire. En tout cas, cette dualit de l'uvre, s'il n'y avait pas dans l'uvre quelque chose qui parat
Ir
l'uvre qui est dans les limbes et de l'uvre qui est dj plus ou mriter le don d'une me et parfois d'une vie ; en tout cas, d'im-
moins sculpte, crite, trace sous les yeux ou dans les mes des menses travaux. C'est bien ce qui permet de parler comme d'une
hommes, cette dualit me parat essentielle la problmatique de ralit de cette uvre qui n'existe pas encore, et qui peut-tre ne
l'instauration sous ses formes les plus importantes et dans tous sera jamais faite. Je ne postule pas ce qui est en question quand
les domaines. j'implique l'tre de l'uvre dans cette double existence, si
Mais comment la dsigner, comment la nommer, comment la vraiment je tiens celle-ci dans cet acte de la mtamorphose que
dcrire, cette uvre encore faire, en tant qu'elle intervient j'essaie de saisir.
comme un des termes du problme, si ce n'est comme un des I C'est bien pourquoi, comme je vous l'ai dit, je laisse entire-
personnages du drame. tii ment de ct pour dsigner cette forme spirituelle tout ce qui
Ne disons pas que ce soit un < projet )), pour des raisons que t&# pourrait se rapporter I'ide de projet. De mme que j'ai catt
je vous demande la permission d'expliquer tout l'heure ; ne tm'J!. d'un ct I'ide de finalit, avec futurit de l'uvre russie, de
disons pas que ce soit une futurit, puisque ce futur peut ne pas l.t mme j'carte de l'autre ct le projet, c'est--dire ce qui, en nous-
arriver, s'il y a avortement. Je vous propose un terme dont je t
, i:,,.

,&
mmes bauche l'uvre dans une sorte d'lan et pour ainsi dire la
sais bien qu'on peut en contester la convenance, et que d'ailleurs lr jette au-devant de nous pour la retrouver au moment de l'accom-
je soumets votre critique : je parle de la < forme spirituelle > de t :it plissement. Car parler ainsi, on supprime d'une autre manire
l'uvre. Ailleurs, il m'est arriv d'employer cette expression :
.ii
I parmi les donnes de la question toute exprience ressentie au
<< L'ange de l'uvre >. simplement pour ipondre l'ide de | :. cours du faire. On mconnat notamment l'exprience, si impor-
quelque chose qui parat venir d'un autre monde et jouer un rle a: tante, de I'avancement progressif de l'uvre vers son existence
annonciateur. Mais bien entendu, vous vous doutez que je ne concrte au cours du trajet qui y conduit. Permettez-moi de
:r,

prononce ce mot qu'en I'accompagnant de tous les < en quelque I reprendre ici une ide qui m'est ds longtemps chre (e l'ai pr-
sorte >> philosophiques qui conviennent. Et sans doute pour ce sente ds le premier ouvrage que j'ai publi) en opposant ainsi le
rapprochement, de la forme spirituelle et de I'ange, je pourrais projet et le trajet. A ne considrer ici que le projet, on supprime la
m'abriter derrire l'autorit de William Blake. En fait, et pour dcouverte, I'exploration, et tout I'apport exprientiel qui survient
parler un langage plus svre et plus technique, je dis bien que le long du dcours historiel de I'avancement de l'uvre. La traiec-
l'uvre faire a une certaine forme. Une forme accompagne toire ainsi dcrite n'est pas simplement l'lan que nous nous som-
d'une sorte de halo d'espoir et d'merveillement dont le reflet est mes donn. Elle est aussi la rsultante de toutes les rencontres.
pour nous comme un orient. Toutes choses qu'on peut videm- Une forme essentielle de moi-mme, que j'assume comme struc-
ment commenter par un rapprochement avec l'amour. Et en fait, ture et comme fondement de ma personne, n'est pas sans exiger
si le pote n'aimait dj un peu le pome avant de l'avoir crit, si sans cesse au cours de mon trajet vital mille efforts de hdlit,
tous ceux qui pensent un monde futur faire natre ne trou- mille acceptations douloureuses de ce que capte cette forme tra-
vaient pas dans leurs rves ce sujet quelque pressentiment vers le monde et mille refus onreux de ce qui n'est pas compatible
merveill de la prsence appele, si en un mot l'attente de avec elle. Mais particulirement, en ce qui concerne le dcours du
l'uvre tait amorphe, il n'y aurait sans doute pas de cration. processus instauratif, je ne puis oublier que surviennent au cours
Je ne me laisse pas aller ici une sorte de mystique de I'effort mme du trajet d'accomplissement bien des actes absolument
crateur, je constate simplement que le crateur n'chappe gure innovateurs, bien des propositions concrtes improvises soudain
cette sorte de mystique par laquelle se justifie son effort. Il y en rponse la problmatique momentane de chaque tape. Sans
aurait, notamment dans la cration artistique, une sorte de pros- oublier toute la motivation qui survient au cours de chaque dci
titution du fait de faire de sa propre humanit un moyen pour sion, et ce qu'ajoute cette dcision elle-mme. Instaurer, c'est

,Fl
t'
208 Les dffirents modes d'existence .',
Du mode d'existence de l'uvre faire 209

suivre une voie. Nous dterminons l'tre venir en explorant sa en cela, nous met en demeure de choisir, de rpondre. Que vas-tu
voie. L'tre en closion rclame sa propre existence. En tout cela,
.,|
faire ? Elle nous met la devine comme le deus absconditus.
l'agent a s'incliner devant la volont propre de l'uvre, devi- coutons le monologue intrieur du peintre, monologue qui est
ner cette volont, faire abngation de lui-mme en faveur de cet I en ralit un dialogue : << Ce coin-ci de mon tableau reste un peu
tre autonome qu'il cherche promouvoir selon son droit propre l.l terne, il faudrait ici une touche vive, un clat de couleur. Un
I'existence. Rien n'est plus important dans toutes les formes de bleu vif ? Une touche orange?... Ici une rgion est insuffisam-
cration que cette abngation du sujet crateur par rapport ment meuble ; mettrai-je un personnage ? Un dtail de pay-
l'uvre faire. Dans l'ordre de I'instauration morale, c'est l'obli- sage ? Ou puis-je au contraire supprimer ces personnages que
gation de laisser le vieil homme pour trouver I'homme nouveau. voici, de faon mieux faire ressortir I'obscur espace ambiant ? >
Dans l'ordre social, c'est l'ensemble des sacrifices qu'exige de De mme le littrateur : < Ici il me faudrait une pithte trange,
chaque participant l'laboration de l'me d'ensemble qu'il s'agit rare, ou inattendue... L un substantif qui rsonne d'chos pro-
d'instaurer. Je pourrais dire des choses analogues en ce qui fonds et intimes... Aprs ce que vient de dire mon personnage, il
concerne l'instauration intellectuelle. Si en tout ceci je prends faut dans la bouche de l'autre une rplique propre oprer un
volontiers f instauration artistique comme exemple, c'est simple- I rebondissement dramatique... Ou bien ici, ce qu'il faut mettre
ment parce qu'elle est peut-tre de toutes la plus pure, la plus I dans sa bouche, c'est un mot d'esprit... > Ce mot d'esprit, il est
directe, celle o l'exprience que je cherche est la plus accessible I totalement inventer. Et pourtant il est ncessaire. L'uvre,
et la plus clairement vcue. Mais n'oublions pas que ce que I
ti: sphinx ironique, ne nous aide pas. Elle ne nous fait jamais grce
nous avons trouver est valable dans tous les domaines de I ':I d'une invention. Beethoven compose la V" Symphonie. Dernier
l'instauration. I
.,.*,,
mouvement de l'andante, le silence peu peu s'est fait. Seule une
Serrons-la de plus prs, cette exprience. En quoi nous per- I
* palpitation des timbales le meuble et le fait vivre. Et maintenant
:$'
met-elle, sans superstition, sans complaisance de fragiles hypo- I
,.

+-
i"
il faut qu'il s'lve, des violoncelles l'unisson, une grande
thses, de parler de cette forme spirituelle dont il vient d'tre I phrase au chant calme et sublime. Mais cette exigence, qui est
1;
question comme d'une ralit positive, exprimentale, qui rsiste I
il, sre, qui pose intensment la situation, c'est aussi un vide rem-
l'esprit, sur laquelle l'esprit s'appuie, et vis--vis de laquelle t plir. Un vide o I'invention peut faire cruellement dfaut, peut
l'esprit change des interrelations actives et passives ? ;T
s'puiser en essais vains et sans vertu. Peut-tre un instant bni
L encore, il y a trois points essentiels discerner. i,l* laissera clore comme spontanment la phrase qu'exige l'uvre.
Dans ce dialogue de I'homme et de l'uvre, une des prsences rir Peut-tre le musicien noircira longtemps son papier, ses carnets
les plus remarquables de l'uvre faire, c'est le fait qu'elle pose ifj d'bauches, recherchera dans le fatras des esquisses dj faites ou
et soutienne une situation questionnante. ) des uvres partiellement rutilisables le chant qui doit monter l.
Car ne I'oublions pas, l'action de l'uvre sur l'homme n'a t Immense attente qui parat incomblable et qui pourtant devra
jamais I'aspect d'une rvlation. L'uvre faire ne nous dit I tre comble, cat de tels moments, la faute ne se pardonne pas.
jamais : voil ce que je suis, voil ce que je dois tre, modle que I L'uvre nous attend l, et si nous la ratons, l'uvre non plus ne
tu n'as qu' copier. Dialogue muet o l'uvre, nigmatique, iro- I nous rate pas. Si nous ne donnons pas la rponse juste, aussitt
nique presque, semble dire : et maintenant que vas-tu faire ? Par ] elle s'croule, elle s'en va, elle s'en retourne dans les limbes loin-
quelle action vas-tu me promouvoir ou me dtriorer ? I tains d'o elle commenait sortir. Car c'est de cette faon
Que vas-tu faire ? J'imagine que c'est un peu le nom de I cruellement nigmatique que l'uvre nous questionne, et de cette
l'homme pour Dieu, de cet homme auquel il a donn la libert I faon qu'elle nous rpond : tu t'es tromp.
de faire ce qu'il voudrait, mais qu'il attend l'acte, pour tre I Parfois encore, la situation questionnante se prsente ainsi.
perdu ou sauv. L'uvre de mme, d'une manire un peu divine I L'artiste sent que ce qu'il vient de faire est valable, mais que ce

ru
rT 2rl
2t0 Les dffirents modes d'existence Du mode d'existence de I'euvre faire

n'est pas encore tout fait cela. Il faudrait un lan nouveau. Il t,, qu'il avait dj faite, un << divertissement ) sans grande-porte,
faudrait passer un niveau artistique suprieur. Songeons aux t,t ais qu'un simple changement de rythme a lev la hauteur
trois tats dt Chiron de Hlderlin ; d'abord I'attente du jour, r .i.t qu'exigeait l'ure. Charlotte se fait sous la plume de Goethe
u"" J"r ressouvenirs de ses amours avec Frdrique Brion ou
'?
puis reprise du pome transform en attente de la mort ; puis l:
enfin, la soif de l'impossible mort pour immortel. En ces deux lr avec Charlotte Buff, et ainsi de suite. Mais c'est le roman qu'il
premiers tats, dj le pome est beau. Mais il n'est pas sublime. est en train d'crire qui fouille dans son me, qui prend pour s'y
Le pote, qui relit son pome en son deuxime tat, sent d'une nourrir les souvenirJ et les expriences utilisables. Doit-on dire
certitude absolue, d'une exprience directe et flagrante, qu'il y a que Dante a utilis dans la Divine Comdie les expriences de
encore une transhguration oprer, un dernier motif intro- son exil, ou que c'est la Divine Comdie qui avait besoin de I'exil
duire comme un ferment nouveau dans l'uvre et qui l'tablira de Dante ? Quand Wagner s'prend de Mathilde, n'est-ce pas
en plein ciel comme un haut sommet. Mais je le rpte, si claire Tristan qui a besoin de Wagner amoureux ? Car c'est ainsi que
et vidente que soit cette exigence de l'uvre, elle ne dispense en nous sommes concerns et employs par l'uvre, et que nous
rien I'inventeur d'inventer. Tout est encore faire, comme dit le jetons son creuset tout ce que nous trouvons en nous qui
peintre de Balzac son disciple : < Il n'y a que le dernier coup de iuisse rpondre sa demande, son appel. Toutes les grandes
pinceau qui compte. > De moins grands que Beethoven ou buut.t piennent l'homme en entier, et l'homme n'est plus que le
Hlderlin l'ont parfois senti, ce moment tragique o l'uvre serviteui de l'uvre, ce monstre nourrir. Scientifiquement par-
semble dire : < Je suis l, ralise en apparence mais un plus lant, on peut parler d'un vritable parasitisme de l'uvre par
grand que toi saurait que je n'ai pas encore atteint mon clat rapport l'homme. Et cet appel de l'uvre, c'est un peu comme
suprme, qu'i[ y a encore quelque chose faire que tu ne sais pas cet ppet de l,enfant qui rveille sa mre en plein sommeil. Elle
faire. > C'est bien pour cela que si souvent, on peut le dire, le sent ussitt qu'il a bsoin d'elle. Cet appel de l'ceuvre, tout le
gnie survient la dernire minute, dans ce moment suprme o monde le connat parce que tout le monde a eu y rpondre' Il
une dernire retouche, ou bien une refonte totale, dcide de I'ac- nous rveille la nult pouf nous faire sentir le temps qui s'coule,
cs de l'uvre sa grandeur suprme. N'oublions pas que Rem- qui nous reste strictement mesur pour tout ce qui nous reste
brandt a recommenc bien des fois les Plerins d'Emmas avant fire. C'est lui qui faisait pleurer Csar songeant qu' son ge
d'aboutir au seul de ces Emmas qui crve le plafond usuel de Alexandre tait mort. C'esf lui qui fait descendre le sculpteur la
l'art et nous transporte en pleine sublimit. nuit son atelier pour donner au bloc de glaise encore humide
Telle est cette premire forme de I'exprience de l'uvre les trois coups d'bauchoir dont il a encore besoin. C'est lui,
faire, que j'ai appele la situation questionnante. La lorme spiri- encore, dans i'instauration morale, qui rveille la nuit ceux qui se
tuelle pose et dfinit, avec prcision la nature d'une rponse sentent responsables des souffrances ou des maux d'autrui. Je
qu'elle ne souffle pas l'artiste, mais qu'elle exige de lui. disais tout l'heure, en commenant, qu'il est essentiel notre
En deuxime lieu, je signalerai ce que j'appelle : l'exploitation problme de sentir que l'uvre faire nous concerne. Et c'est
de l'homme par l'uvre. insi que nous le sentons. Je dis qu'elle nous concerne : nous
Cette proposition que devra faire l'artiste, en rponse la somms concerns par e1le. Nous nous sentons concerns. Et
question pose par l'uvre, videmment il la tire de lui-mme. Il c'est I'exprience mme de cet appel de l'uvre. C'est par cet
galvanise toutes ses puissances d'imagination ou de souvenir, il I appel qu;elle nous exploite. Et si je mets en cause' peut-tre, ici,
fouille dans sa vie et dans son me pour y trouver la rponse I qitq"t superstitioni personnelles, je crois que mme si on me
cherche. Beethoven, nous le savons 0'y ai fait allusion tout I rfuse cette ide que l'uvre est une personne, on ne peut me
I'heure), cherchant le motif musical qui prcde dans la Neu- I refuser du moins ette ide qu'elle est par rapport nous, lors-
vime L'Hymne la Joie, a fini par le retrouver dans une uvre t qu'elle est acheve, un tre autonome ; autonome de fait et par
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212
l- Du mode d'existence de l'uvre 213
Les diffrents modes d'existence J1
faire

d
destination - et pourtant nourri pendant qu'il s'achve et pour I reflet de ce qu'tait l'uvre faire dans I'ceuvre faite. Il suffit,
qu'il s'achve de tout ce qu'il y a de meilleur en nous. Ce parasi- )i',.,. pour que l'uvre puisse tre dite acheve, d'une sorte de proxi-
tisme spirituel dont je parlais, cette exploitation de I'homme par | ;i' mit des deux prsences de l'tre instaurer sur les deux plans
l'Guvre, c'est I'autre face de cette abngation par o nous aceep- ,it d'existence qui viennent ainsi presque en contact. Mais enfin,
tons bien des souffrances et des peines, en raison de ce droit ti cette proximit suffisante dfinit l'achvement. On ne saurait en
l'existence dont l'uvre se prvaut par rapport nous, en son rendre raison sans ce sentiment, cette exprience d'une distance
appel. t. plus ou moins grande, qui fait que l'bauche est encore trs loin
Enfin en dernier lieu, je tcherai de discerner un dernier I. de la statue. Et cette apprciation d'une distance, qui mesure spi-
contenu de l'exprience instaurative, dont l'expression est moins rituellement l'tendue de la tche poursuivre, on ne saurait la
I
concrte et forcment plus spculative que les deux contenus que I confondre avec aucune valuation concrte de dterminations
je viens d'inventorier. C'est ce que j'appellerai la ncessaire rf- I
positives. Ne conlondons pas l'vidence de l'achvement avec
rence existentielle de l'uvre concrte l'uvre faire. Ou si i n'importe quel fini d'excution, avec une stylistique de ce qu'on
vous me passez un terme pdantesque, le rapport diastmatique I appelle vulgairement ou en termes d'industrie ou de commerce la
de I'une avec l'autre. < finition >. Confusion grossire, laquelle ont succomb par-
Voici ce que je veux dire. Tant que l'uvre est en progrs... I fois, certaines poques, les artistes dont les bauches ou les
Prcisons. Le bloc de glaise dj ptri, dj dessin pr ltbau- I esquisses sont meilleures que les ceuvres terminales. Ne croyons
choir, est l sur la sellette, et pourtant ce n'est encre qu,une I pas non plus qu'il s'agisse, comme la rigueur on pourrait pen-
bauche. Bien entendu, ds l'origine et jusqu' I'achvement, ce I ser qu'il s'agit de cela dans la dialectique platonicienne, d'une
bloc, dans son existence physique sera toujours aussi prsent, I addition successive de dterminations, en sorte que le nombre de
aussi complet, aussi donn que peut l'exiger cette existenie phy- I celle-ci mesurerait la distance, non pas par rapport I'achve-
sique. Le sculpteur pourtant l'amne progressivement vers ce I ment, mais par rapport au point de dpart. Nous savons tous
dernier coup d'bauchoir qui rendra possible l'alination com- que parfois l'bauche, plus complique, physiquement, gomtri-
plte de l'uvre en tant que telle. Et tout le long de ce chemine- quement, a des formes beaucoup moins simples que l'uvre ter-
ment, il value sans cesse en pense, d'une faon videmment I minale, souvent plus dpouille et plus pure en ses formes. Ainsi
toute globale et approximative, la distance qui spare encore donc on penserait un peu en botien si on cherchait n'importe
cette bauche de l'uvre acheve. Distance qui diminue sans quelle solution de ce genre au problme de l'achvement. Or je
cesse : cette progression de l'uvre, c'est le rapprochement pro- ) n'ai pas besoin de vous dire que ce problme de l'achvement,
gressif des deux aspects existentiels de l'uvre, faire ou fite. en toute thorie de l'instauration, est bien souvent la pierre
Vient ce dernier coup d'bauchoir, ce moment toute distance d'achoppement. Je ne me souviens mme d'avoir rien lu, chez
est abolie. La glaise modele est comme le miroir fidle de aucun des auteurs philosophiques ou autres, qui se sont attaqus
I'Guvre faire, et l'uvre faire est comme incarne dans le : ce problme de la dialectique instaurative, qui rponde, je ne
bloc de glaise. Elles ne font plus qu'un seul et mme tre. Oh, dis pas d'une manire suffisante, mais seulement d'une manire
jamais tout fait, bien entendu. Miroir trouble, o l,uvre quelconque ce problme de l'achvement. Ni chez Hegel, ni
faire se mire, selon les paroles pauliniennes, ut in speculo per : Hamelin. Ce n'est pas d'ailleurs que mme l'artiste le plus expri-
aenigmate, car il y a toujours une dimension d'chec dans toute ment ou le plus gnial n'ait ses inquitudes et ses erreurs ce
ralisation quelle qu'elle soit. Soit dans l'art, soit et plus encore : sujet. Un Vinci tait de ceux qui ne se dcidaient pas abandon-
dans les grandes uvres de I'instauration de soi-mme ou de I ner l'uvre. Et on peut penser qu'un Rodin parfois, par crainte
quelque grande uvre morale ou sociale, il faut se contenter I d'aller trop loin, a abandonn un instant trop tt. Difficile esti-
d'une sorte d'harmonie, d'analogie suffisante, d'vident et stable I mation o luttent confusment entre eux des facteurs tels que le
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214 Les dffirents modes d'existence Du mode d'existence de I'euvre faire 2t5

regret d'aliner compltement l'uvre, de couper le cordon ce sens que nous explorons avec elle et pour elles les chemins qui
ombilical, de dire: maintenant je ne suis rien pour elle. Ou la mnent sa finale prsence concrte. Oui, en tte tte avec
encore la nostalgie de l'uvre rve, I'horreur de cette invitable l'uvre, nous ne sommes pas seuls. Mais le pome non plus n'est
dimension d'chec dont je parlais tout l'heure. Et parfois pas seul, s'il trouve son pote. Le grand, l'immense pome qui
encore la crainte de gter l'uvre dj presque satisfaisante, par comblelait l'homme d'aujourd'hui, qui veillerait I'homme
une faute du dernier moment. Mais travers toutes ces affres du venir, ce pome est l, il n'attend que son pote. Qui de nous
dernier moment qui voudrait n'tre pas dernier, ou qui tremble l'crira ?
d'outrepasser, il n'en reste pas moins que c'est bien une Et ceci me conduit mes conclusions. C'est l que je retrouve
exprience directe qui intervient, dans ce dernier moment. cette responsabilit dont je parlais en commenant et qui nous
Exprience dont le contenu, de quelque faon qu'on f interprte, incombe propos de tout l'inachev du monde.
suppose toujours cette rfrence mutuelle de l'uvre faire et de Notre problme en effet ne se pose pas seulement dans le
l'Guvre faite, dans l'estimation de leur distance dcroissante et futur; bien qu'assurment ce soit sous l'aspect d'une instaura-
finalement presque abolie. tion future qu'il se prsente le plus videmment nos yeux, et
Non seulement ces trois aspects de l'exprience instaurative gu'il nous attire le plus immdiatement. Mais tout ce que nous
justifient profondment, je l'espre, cette prsence relle de venons de dire nous donne une approche philosophique univer-
l'uvre faire que je cherchais devant vous, et dont elle donne selle de toute ralit. Et d'abord, cela nous apprend discerner,
trois aspects comme trois rayons d'une mme lumire. Mais je dans tout ce qui se prsente nous comme du tout fait, dans le
crois que le dernier aspect que nous venons d'envisager com- prsent ou dans le pass, avec cet aspect d'uvre un mouvement
mente d'une faon non seulement positive, mais, j'oserais dire, vers l'existence qui met en cause, en de, des forces instaurati-
vraiment pathtique, cette richesse du rel en ces divers plans ves, au-del, des appels et des orients; bref, toute une aide reue
d'existence dont je parlais en posant mon problme. Car ll ne dont l'objet, inerte en apparence, est le tmoignage. L'aspect
s'agit pas d'une simple correspondance harmonique de chaque pathtique du monde, pathtique ou dramatique, dont je parlais
tre lui-mme tel qu'il est en prsence ou en carence travers tout I'heure et qui apparat si clairement dans la dmarche ins-
ces divers plans, que je vous demande de concevoir un peu la I taurative, subsiste comme drame jou, rvolu jusqu' un certain
manire des attributs spinoziens o les modes se correspondent. point, dans toutes les donnes relles. Et il n'est certainement pas
I
Mais il faut bien penser qu'il y a non seulement des correspon- I sans importance philosophique d'arriver le sentir. Mais il y a
dances, des chos, mais encore des actions, des vnements par I plus. Ce que nous saisissons l'tat de tout fait, d'existence suf-
lesquels ces correspondances se font ou se dfont, s'intensifient fisamment prononce, est cependant, d'un certain point de vue,
comme dans la rsonance d'un accord nombreux, ou se dlient et jusqu' un certain point, rest en route mi-chemin. Nous ne
se dfont. L o une me humaine, de toutes ses forces, a pris en sommes pas irresponsables de cet inachvement, s'il nous est
charge l'uvre faire, l, sur un point pathtique, travers possible, notamment par l'instauration philosophique, de lui
cette me deux tres qui n'en font qu'un, exils l'un de l'autre conferer un accomplissement qui n'est pas encore acquis.
travers la pluralit des modes d'existence se regardent Il ne faut pas trop dfrer cette tendance temporaliste,
nostalgiquement I'un l'autre et font un pas l'un vers l'autre. cette tendance trop envisager toutes choses sous l'aspect d'un
Or en tel cas, cette me humaine aide, lucidement, passionn- droulement dans le temps par une succession d'tapes sponta-
ment cet tre spar de lui-mme se runir. Mais n'oublions nes, d'lans qui se prolongent d'eux-mmes du pass vers I'ave-
pas qu'en cette tche lui aussi reoit une aide. Quand nous nir. Il est trop facile de dire : < Ceci a avort dans le pass, n'en
cronso nous ne sommes pas seuls. Dans ce dialogue o l'uvre parlons plus... Ce qui est venu ensuite est meilleur. > Je viens
nous interroge, nous appelle, elle nous guide et nous conduit, en de le dire, bien des choses sont restes demi-route, l'tat
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216 Les dffirents modes d'existence Du mode d'existence de l'uvre faire
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d'bauche. Il n'est pas dit qu'elles ne soient pas, jusqu' un cer-


& s'adresse si instamment chacun de nous, ds qu'il se sent l'in-
tain point, rcuprables, pour des achvements qui nous incom- r$ tersection de deux modes d'existence, ds qu'il sent en les vivant
bent encore. Je m'explique. Nous sommes responsables devant - et c'est sa vie mme - cette oscillation, cet quilibre instable, ce
l'enfant, devant l'adolescent que nous avons t, de tout ce qui tremblement pathtique de toute ralit entre des forces qui la
ouvrai une voie o nous ne nous sommes pas avancs ; de tout tr soutiennent en de et une transparence en sublimit qui se
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ce qui dessinait des forces plus tard inemployes ; sclroses, des- 'l' dessine au-del.
sches par la vie qui n'est pas toujours accomplissement. Et si
nous pensons un monde terrestre digne d'tre habit par
l'homme vraiment accompli, cet Homme accompli, parvenu
son stade sublime et devenu le matre des destines de tous les
autres tres de ce monde, prend en charge ces destines. J'aime- I
rais vous avoir fait un peu sentir avec moi ce thme qui philoso-
phiquement me hante, que de ce point de vue, il n'est aucun tre I

- le moindre nuage, la plus petite fleur, le plus petit oiseau, une


roche, une montagne, une vague de la mer - qui ne dessine aussi
bien que I'homme au-dessus de soi-mme un possible tat
sublime, et qui ainsi n'ait ici son mot dire par les droits qu'il
a sur l'homme en tant que celui-ci se fait responsable de
l'accomplissement du monde. Non seulement I'accomplissement
philosophique, ce qui est vident, mais mme l'accomplissement
concret du Grand (Euvre.
Je pourrais commenter ces choses en posant des problmes
trs techniquement philosophiques. Par exemple, en voquant le
Cogito sous cet aspect d'uvre, avec tout ce qu'il implique de
faire, et d'aide reue ; en montrant toutes les solidarits qu'il des-
sine de nous, du Moi du Cogito avec toutes les donnes cosmi-
ques qui cooprent son uvre, dans une exprience commune
o tout cherche ensemble sa voie l'existence, mais ceci c'est une
autre histoire. Je ne voudrais pas retomber ici dans ce pain quo-
tidien parfois un peu sec des discussions philosophiques techni-
ques o trop facilement nous perdons de vue l'aspect le plus vital
de nos problmes.
Je voudrais avoir contribu un peu mettre ici l'accent sur ce
qu'a en effet de vital la question que j'ai voulu soumettre vos
rflexions. J'ai dit que je soumettais ces ides vos rflexions
pour mon profit personnel. Mais ce qui me tient le plus cceur,
c'est ce qui n'a rien ici de personnel, c'est ce qui au contraire doit
tre partag entre tous, ressenti par vous tous si tout ce que j'ai
bauch devant vous est exact. Je veux parler de cet appel qui
TABLE DES MATIRES

LE SPHINX DE L'(EUVRE, par Isabelle Stengers et Bruno


Latour

LES DIFFRENTS MODES D'EXISTENCE, par tienne


Souriau 77

Csepnnl Pnnunn - Position du problme 79


Monisme ontique et pluralisme existentiel. Pluralisme
ontique et monisme existentiel. - Leurs rapports, leurs
combinaisons. - Consquences philosophiques:
richesse ou pauvret de l'tre; les exclusions souhai-
tes. - Aspects mtaphysiques, moraux, scientifiques et
pratiques du problme. Questions de mthode.

Csnpnne II - Les modes intensifs d'existence 89


Esprits durs et esprits tendres. - Tout ou Rien. - Le deve-
nir et le possible comme degrs d'existence. - Entre
l'tre et le non-tre: niveaux, distances et effets de
perspectives. - L'existence pure et I'existence com-
pare. - L'occupation ontique des niveaux. - Existence
pure et asit, - Existence et ralit.
l,
.t

{' CneptrRr III - Zes modes spcifiques d'existence ll3


Section 1; Le phnomne ; la chose ; ontique et identit ;
universaux et singuliers. - Le psychique et le corporel ;
I'imaginaire et le sollicitudinaire; le possible, le vir-
f tuel; le problme du noumnal.
Section II : Le problme de la transcendance. - Exister et
ester. - Existence en soi et existence pour soi. - La
transition.

ffi

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220 Les dffirents modes d'existence

Secrion 111 .' Smantmes et morphmes. - L'vnement ;


le temps, la cause. L'ordre synaptique et la copule. -
Un tableau exhaustif des modes d'existence est-il pos-
sible ?

CsepttRn IY - De la surexistence 165


Les problmes de l'unification; la participation simul-
tane plusieurs genres d'existence ; I'union substan-
tielle. - La surexistence en valeurs ; existence qualifie
ou axiologique; sparation de I'existence et de la ra-
lit comme valeurs. - Le second degr. - L'Ueber-Sein
d'Eckart et l'Un de Plotin ; les antinomies kantiennes ;
la convergence des accomplissements; le troisime
degr. - Le statut du surexistant; son rapport avec
I'existence. - Conclusions.

DU MODE D'EXISTENCE DE L'(EUVRE A FAIRE. par


tienne Souriau 195

Imprim en France
par MD Impressions
73, avenue Ronsard, 41100 Vendme
Novembre 2009 N" 55 322
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MD Impressions est titulaire du label Imprim'Vert@

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