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Acerca de la ciencia, su mtodo y su filosofa

Research September 2015


DOI: 10.13140/RG.2.1.4827.1843

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Jos Eduardo Garca Mendiola


Universidad de Colima
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Acerca de la ciencia, su mtodo y su filosofa

Jos Eduardo Garca Mendiola

Colima, Col. (Mxico); Junio de 2015.

1
INTRODUCCIN

Este ensayo est basado en el texto de Mario Bunge, La ciencia, su mtodo y su filosofa, y en el
que se hace un planteamiento de la ciencia como una actividad productora de nuevas ideas. El
autor conforma su postura considerando, primeramente, la distincin al interior de la ciencia
entre ciencias formales y ciencias fcticas. El factor comn a ambas es la creatividad que,
aunque no se maneja explcitamente, lo hace mediante la construccin tanto formal como
fctica. Otro elemento considerado en el texto es, adems de una amplia revisin de las
principales caractersticas de la ciencia fctica, el mtodo en la ciencia, haciendo girar su
planteamiento en torno a la verificabilidad, la induccin, la experimentacin y la teorizacin. Por
ltimo, se expone una serie de pautas a modo de gua de seguimiento cientfico.

La ciencia, su mtodo y su filosofa

1. Ciencia formal y ciencia fctica

Una primera distincin entre disciplinas formales y fcticas es el objeto de estudio. Mientras las
primeras tienen como objeto ciertas entidades ideales, las segundas se refieren a entes reales.
As, la lgica y la matemtica no son objetivas, ya que no proporcionan informacin acerca de la
realidad; no tratan con hechos. Son disciplinas que inventan ciertas entidades formales y
establecen relaciones entre ellas.

Ahora bien, es posible establecer y de hecho as se hace- ciertas correspondencias


entre las entidades formales y la realidad objetiva, ya sea respecto a objetos o bien a procesos,
tanto naturales como artificiales. En este sentido es como la fsica, la qumica, la fisiologa, la
psicologa, la economa, y las dems ciencias hacen de la matemtica una herramienta para
realizar una construccin de complejas relaciones entre los hechos y sus diversos aspectos. En
esta correspondencia se da entonces una interpretacin de las formas ideales en trminos de
hechos y experiencias, es decir, se da una formalizacin de ciertos aspectos de la realidad
fctica.

La interpretacin de las relaciones formales en trminos fcticos segn reglas adecuadas


de correspondencia, genera la posibilidad de plantear enunciados cientficos, esto es,
enunciados acerca de sucesos y procesos reales. De aqu se desprende otra distincin entre las
disciplinas formales y las fcticas: las primeras tratan con relaciones entre signos, mientras que
las segundas, con relaciones entre entes extracientficos.

Otra de las diferencias entre las ciencias formales y las fcticas, es el mtodo. Las
primeras requieren nicamente de la aplicacin de las reglas de la lgica y esta aplicacin
persigue demostrar teoremas. La demostracin de teoremas es un proceso deductivo que,
segn Bunge, queda confinado a la esfera terica. Por otra parte, las ciencias fcticas requieren

2
de la observacin y la interaccin emprica, es decir, la experimentacin, adems de la
congruencia entre el formalismo y la realidad.

Las llamadas ciencias formales -la lgica y la matemtica- son deductivas. Cuando se
seala en el texto que el nico proceso constructivo se da, dentro de estas disciplinas, en la
postulacin de axiomas y que en ese momento la experiencia de lo real juega un papel de
sugerencia, parece indicarse que en este proceso constructivo es posible partir de ciertos
hechos para construir los puntos de partida de una teora formal. Los teoremas derivables de los
axiomas son verdaderos en tanto sean demostrables lgicamente. As, la verdad matemtica
y formal, en general- es un asunto de coherencia. En este sentido, las verdades matemticas no
son absolutas sino relativas a la teora en la cual son demostrables. Se ilustra este hecho
mediante la adicin aritmtica 24 + 1. Esta no es igual a 25 en la aritmtica modular mdulo
24, que es el sistema que usamos para contabilizar las horas del da, sino a 1.

Las teoras matemticas son teoras abstractas. Cuando alguna de estas teoras se pone
en correspondencia bajo ciertas reglas con determinados hechos fcticos, se obtiene una
interpretacin o, en otro trmino, un modelo. La teora abstracta, al contener slo trminos no
interpretados, es decir, signos a los que no se atribuye un significado fijo, y que por lo tanto
pueden adquirir distintos significados, no tiene que tratar con el problema de la verdad, al menos
no como correspondencia entre sus formas y lo real, sino como coherencia.

Acerca de lo anterior, pinsese por ejemplo, en el formalismo que subyace a la geometra


y que genera la geometra euclidiana. En los Fundamentos de la Geometra, que Hilbert public
en 1899, se sustituyen los tradicionales axiomas de Euclides por un sistema formal de 21
axiomas. Tales axiomas no se toman como verdades evidentes. Los elementos tales como el
punto, la recta, el plano y otros, se pueden sustituir con mesas, sillas, utensilios de cocina y otros
objetos. Lo que se desarrolla es una teora abstracta de relaciones definidas conforme a reglas
de construccin. As, Hilbert comienza enumerando los conceptos sin definicin: punto, recta,
plano, incidencia (una relacin entre puntos y planos), estar entre, congruencia de pares de
puntos y congruencia de ngulos. Los axiomas unifican la geometra bidimensional y
tridimensional en forma euclidiana en un nico sistema.

Por lo que se refiere a las ciencias fcticas, stas emplean slo smbolos interpretados.
Adems, la racionalidad, esto es, la congruencia formal al interior de sus teoras, son una
exigencia, pero no garantiza la validez de stas. Dado que la verdad en estas ciencias se da en
trminos de correspondencia, se requiere que los enunciados de las teoras cientficas sean
verificables en la experiencia aun cuando esto no pueda hacerse directamente. El criterio de
verificabilidad es uno de los elementos esenciales del empirismo en la filosofa de la ciencia, de
ah que las ciencias fcticas son tambin conocidas como ciencias empricas.

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Las proposiciones derivadas de las teoras fcticas son proposiciones empricas, esto es,
acerca de hechos observables y de experimentos. La racionalidad ms la correspondencia
formal-fctica permiten hablar de la verdad de una determinada teora, aunque esta verdad
nunca es concluyente sino slo ms o menos probable. Podemos traer a colacin aqu el criterio
popperiano del falsacionismo en cuanto a la relevancia que ste tiene para propiciar el progreso
en la ciencia: la falsacin genera teoras ms adecuadas para la explicacin y descripcin de un
rea fctica determinada. El conocimiento fctico, aunque racional, es esencialmente probable:
dicho de otro modo: la inferencia cientfica es una red de inferencias deductivas (demostrativas)
y probables (inconcluyentes) (Bunge, pg. 3).

Las ciencias fcticas, ya sean las de la Naturaleza o las Sociales, tienen como rasgos
esenciales la racionalidad y la objetividad. El conocimiento racional se conforma de conceptos,
juicios y raciocinios que pueden combinarse de acuerdo a un conjunto de reglas lgicas para
generar nuevas ideas (inferencia deductiva). Adems, tales ideas se ordenan sistemticamente,
y no meramente en forma cronolgica y menos an catica. Esta sistematicidad es lo que
otorga a un conjunto de enunciados fcticos el carcter de teora.

Que un conocimiento sea objetivo significa que concuerda aproximadamente con su


objeto, es decir, que busca la verdad la correspondencia con los hechos a travs de la
observacin y la experimentacin.

2. Caractersticas de las ciencias fcticas


a. El conocimiento cientfico es fctico, es decir, parte de los hechos y se vuelve a
ellos a travs de la observacin y la experimentacin con el fin de adecuar sus
teoras explicativas de un determinado mbito de la realidad. De esta interaccin
con la facticidad se obtienen los llamados datos empricos, i.e., datos que han sido
comprobados por las teoras y que son, a su vez, generadores de nuevas
aproximaciones tericas.
b. El conocimiento cientfico trasciende los hechos mediante la racionalizacin de la
experiencia. Esta racionalizacin se apoya en el desarrollo de hiptesis y teoras
que conllevan una explicacin de determinados hechos o fenmenos que se
muestran con una mayor relevancia para el sistema terico que se considere. Esta
racionalizacin induce la generacin de ciertos conceptos, tales como los del
tomo, campo, masa, energa, adaptacin, integracin, seleccin, clase social, o
tendencia histrica que, aun cuando carecen de correlato emprico, se refieren a
ciertas relaciones tericas con correspondencias fcticas que le otorgan al aparato
explicativo su carcter de sistema terico.
c. La ciencia es analtica en tanto que trata de comprender un determinado mbito
fctico a partir de ciertos elementos que se consideran constitutivos de l. Se trata
de entender un mbito real en su integracin a partir de sus componentes.

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d. La investigacin cientfica es especializada. Esto es consecuencia, apunta Bunge,
de la analiticidad de la ciencia y ocasiona que el mtodo cientfico cuya unidad no
se pone en duda- no se aplique del mismo modo en todas las disciplinas
cientficas. Al mismo tiempo, le especializacin propicia la interdisciplinariedad,
como se da en los casos de la biofsica, la bioqumica, la neurofisiologa, la
ciberntica o la psicolingstica, entre otras.
e. El conocimiento cientfico es claro y preciso, a diferencia del conocimiento
ordinario, que suele ser vago e inexacto. El conocimiento cientfico intenta,
primeramente, formular claramente sus problemas; matiza sus enunciados tericos
de acuerdo al mbito de especialidad as, la nocin de distancia tiene una
acepcin particular aplicada a la fsica mecnica o a la geometra mtrica; conviene
en definir consensuadamente sus conceptos, a veces partiendo de otros primitivos
o bien funcionalmente; mide y registra los hechos y fenmenos relevantes a su
mbito de estudio aritmtica y geomtricamente. No obstante, apunta Bunge, la
matematizacin de la ciencia no alude necesariamente a la cuantificacin. Cuando
se habla de exactitud en la ciencia se refiere a una exactitud general que no
excluye el uso que las ciencias fcticas hacen de teoras matemticas no
numricas o mtricas tales como la topologa, la teora de grupos o el lgebra de
clases, que se refieren no a nmeros ni a figuras sino a relaciones.
f. El conocimiento cientfico es comunicable a travs de un lenguaje informativo y no
expresivo (artstico) o imperativo. Es decir, no es inefable; ms an, la inefabilidad
es tema de estudio cientfico psicolgica o lingsticamente. La precisin cientfica
permite su comunicabilidad y aqulla es, adems, necesaria para la verificabilidad
de las hiptesis y teoras cientficas o en otros trminos, podra decirse, permite la
refutacin de hiptesis gracias a su falsabilidad.
g. El conocimiento cientfico es verificable mediante pruebas empricas, esto es, por
medios observacionales y experimentales. Estos ltimos pueden generar cambios
fcticos en lugar de limitarse al mero registro de variaciones, aislando y
controlando ciertas variables consideradas relevantes. Ahora bien, la ciencia
fctica es por esto emprica, esto es, en el sentido de que la comprobacin de sus
hiptesis requiere de la experiencia; ms esto no implica necesariamente la
experimentacin por ejemplo, la astronoma o la economa que, sin embargo,
pueden resultar altamente exactas.
h. La investigacin cientfica es metdica, se realiza de acuerdo a un plan, lo cual
implica orden y consistencia con el conocimiento previo, as como el control de
ciertas variables que se consideran relevantes. (Aqu hemos de recordar que la
relevancia terica depende de la situacin paradigmtica de la ciencia en un
momento dado). En general, el mtodo cientfico es un conjunto de prescripciones
falibles (perfectibles) que permiten organizar la investigacin partiendo del
planteamiento de los problemas cientficos.

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i. El conocimiento cientfico es sistemtico como producto de su racionalidad y el
empeo en mantener una estructura relacional lgica entre sus enunciados
fcticos. Esta conexin entre las ideas puede calificarse de orgnica, en el
sentido de que la sustitucin de cualquiera de las hiptesis bsicas produce un
cambio radical en la teora o grupo de teoras. (Bunge, pg. 9).
j. El conocimiento cientfico es general, ubicando los enunciados particulares en
esquemas tericos generales. la singularidad de un hecho o enunciado fctico es
una funcin de su pertenencia a una cierta clase fenomnica. Los hechos de la
ciencia no son hechos aislados. Un principio ontolgico que Bunge menciona en
este sentido es el de que la variedad y la unicidad en ciertos respectos son
compatibles con la uniformidad y la generalidad en otros. La ciencia intenta
exponer la universalidad detrs de la particularidad y la singularidad. De aqu que
la terminologa cientfica aluda a generalidades en forma de clases de hechos o
fenmenos.
k. El conocimiento cientfico es legal mediante la insercin de hechos singulares en
esquemas generales llamados leyes, ya sean naturales o sociales. La bsqueda
de regularidades en la investigacin cientfica propicia la legalizacin de ciertos
enunciados fcticos.
l. La ciencia es explicativa en base a leyes y principios. La explicacin cientfica al
menos dentro del modelo nomolgico-deductivo- consiste en la deduccin de
enunciados particulares a partir de enunciados generales leyes- y stos a partir
de principios ms generales. Tal es el caso de las leyes de Kepler, las cuales
explican los movimientos planetarios al tiempo que, segn lo revel Newton, tales
leyes se explican por el principio de la gravitacin universal. Ahora bien, las
explicaciones cientficas no siempre son en trminos de causas: Hay diversos
tipos de leyes cientficas y, por consiguiente, hay una variedad de tipos de
explicacin cientfica: morfolgicas, cinemticas, dinmicas, de composicin, de
conservacin, de asociacin, de tendencias globales, dialcticas, teleolgicas, etc.
(Bunge, pg. 11)
m. El conocimiento cientfico es predictivo, basado en las leyes cientficas y
particularmente en su universalidad. La prediccin permite poner a prueba las
hiptesis y, a la vez, mantener el control o modificar acontecimientos. Ahora bien,
la predictibilidad se caracteriza por su perfectibilidad, ms que por su certeza.
n. La ciencia es abierta, esto es, el conocimiento fctico es refutable por principio, y
siempre hay apertura a nuevas ideas y conocimientos. La ciencia no tiene axiomas
evidentes por s mismos, de modo que an los principios ms universales son
susceptibles de refinamiento y hasta de refutacin. Por esto, la ciencia no puede
ser dogmtica.
o. La ciencia es til en la medida en la que busca la verdad junto con la universalidad
y la objetividad. La expresin ms evidente de la utilidad de la ciencia es la
tecnologa, que es el enfoque cientfico de los problemas prcticos. Por otra parte,

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la ciencia es til como constructora de concepciones del mundo en
correspondencia con los hechos y, adems, como promotora de una disposicin
crtica y abierta al examen riguroso, caractersticas esenciales en quienes buscan
vivir en congruencia con la verdad.

3. Veracidad, verificabilidad, mtodo cientfico

El conocimiento cientfico requiere dar razn de sus postulados y enunciados fcticos; de sus
hiptesis y sus teoras, y an de sus principios ms generales. La verdad es una cuestin de
proposiciones y, para ser cientficas, deben ser verificadas. La verificacin implica la
confrontacin de las proposiciones con otras, as como procedimientos empricos tales como
el recuento o la medicin.

Ahora bien, no todas las proposiciones son verificables. Por ejemplo Amrica es el
continente situado al oeste de Europa es una proposicin producto de una convencin
referente a los puntos cardinales. En este sentido, no es ni verdadera ni falsa, ya que no es
una afirmacin fctica, sino una proposicin nominal. Tampoco son verificables las
proposiciones acerca de fenmenos sobrenaturales, no porque no se refieran a hechos
reales, en la medida en que se pretende que s sean reales, sino porque no se cuenta con
mecanismos de verificacin.

El conocimiento cientfico se conforma de teoras e hiptesis que son verificables de algn


modo y, en la medida en que son probadas empricamente, se consideran verdaderas no
obstante que, como se ha indicado, lo son en grado probable y nunca concluyente. Las
hiptesis se formulan, en muchas ocasiones, por va inductiva, pero tambin por analoga,
como la teora ondulatoria de la luz le fue sugerida a Huyghens (1690) por semejanza con
las olas; tambin se dan los casos de utilizar analogas matemticas en base a las formas de
las expresiones matemticas. Incluso consideraciones de tipo filosfico pueden guiar una
senda conjetural, tal como le sucedi a Oersted quien, sobre la conviccin de una supuesta
naturaleza polar de todo lo existente, estableci una conexin entre la electricidad y el
magnetismo. Por otra parte, la conviccin filosfica de la complejidad ilimitada de la
naturaleza condujo a David Bohm a conjeturar acerca de la existencia de un nivel
subcuntico, basndose en una analoga con el movimiento de tipo browniano.

La metodologa es la disciplina que se encarga de averiguar los procesos de


planteamiento de los problemas que la investigacin cientfica intenta resolver a travs de
hiptesis y cmo se establece la posible comprobacin. El estudio del mtodo cientfico es,
as, la teora de la investigacin y tiene una funcin tanto descriptiva como normativa. Si se
trata de ciencias formales, la verificacin es la bsqueda de coherencia formal y, si se trata
de ciencias fcticas, la verificacin es por medios empricos y/o racionales.

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En el caso de los mtodos tericos, la constatacin del comportamiento real se da en
base a la generacin de modelos conceptuales de los hechos, dentro del marco ms amplio
de un determinado cuerpo terico. Estos modelos apuntan a la descripcin de los
mecanismos que no siempre corresponden con la realidad perceptible en forma directa, sino
sobra la base de ciertas relaciones tericas postuladas y con cierto grado de confirmacin, ya
sea emprica o por contrastacin con otras teoras.

Las hiptesis cientficas pueden tener soporte no necesariamente emprico lo cual


muchas veces no es posible- sino extracientficos. Esto es, mientras que los soportes
empricos y racionales de las hiptesis fcticas son objetivos, los soportes extracientficos
son, en gran medida, materia de preferencia individual, de grupo o de poca. En este
sentido, el mtodo experimental no agota el proceso que conduce a la aceptacin de una
suposicin fctica.

El proceso de investigacin se inicia cuando se reconoce algo problemtico y se plantea


como un problema. El reconocimiento de un problema nos induce a una bsqueda de cierta
informacin que pudiera existir alrededor de ste y que, en el entendido de que no representa
una solucin, s apunta a obtenerla a manera de antecedentes sobre el tema y dibujando el
marco de discusiones que se generan con ese fin.

Posteriormente se encuentra la etapa de experimentacin. En ella se lleva a cabo una


serie de pruebas que permiten contrastar escenarios, situaciones, modelos con el objetivo de
deducir posibilidades explicativas, discriminar entre ellas y afinar las ms prometedoras. Es
una etapa de creacin de hiptesis y de interpretacin de observaciones.

Finalmente, la etapa de comunicacin consiste en expresar fielmente el contenido de la


investigacin, con apego a la estructura del trabajo cientfico. Para esta etapa es importante
conocer tambin los canales adecuados para la difusin del trabajo cientfico. Las tres etapas
mencionadas conforman una visin sinttica de lo que puede entenderse como la actividad
cientfica. As, Chalmers establece que la "concepcin ms adecuada de la ciencia debe
originarse en la comprensin del entramado terico en el que tiene lugar la actividad
cientfica [...] El significado de los conceptos depende de la estructura de la teora en la que
aparecen, y la precisin de aqullos depende de la precisin y el grado de coherencia de
sta" (Chalmers, 2003, pgs. 98, 99).

La relevancia de los enunciados cientficos, as como su aceptacin -y su eventual


eficacia prctica- depende de su grado de sustentacin y de confirmacin. Si, como
estimaba Demcrito, una sola demostracin vale ms que el reino de los persas, puede
calcularse el valor del mtodo cientfico en los tiempos modernos. Quienes lo ignoran
ntegramente no pueden llamarse modernos; y quienes lo desdean se exponen a no ser
veraces ni eficaces. (Bunge, pg. 29)

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CONCLUSIN

La ciencia trata con entes reales hechos o fenmenos- pero tambin con entes
extracientficos cuando se trata de dar soporte a hiptesis y teoras. Tales entes son
psicolgicos y culturales. Feyerabend ha sido uno de quienes ms han acentuado el
comportamiento muchas veces un tanto cultural, tradicional y prejuicioso de la actividad
cientfica, como una ms de las actividades humanas.

No obstante, la verificabilidad del conocimiento cientfico siempre apela a la


contratacin, ya sea emprica o con otras teoras. En el caso de las ciencias formales, su
verificabilidad se da en trminos de demostracin, lo cual, para Bunge, queda en el mbito
meramente terico. Esta aclaracin es importante porque cabra cuestionarse si el
calificativo terico puede ser asimilado en las disciplinas formales. No hay un consenso
acerca del estatus de teora, por ejemplo, en la teora de conjuntos o la teora de grupos,
entre otras reas de la matemtica.

Por otra parte, acerca de la relatividad de la verdad formal que, como apunta
Bunge, se da en el sentido de que los enunciados matemticos, ejemplificados
aritmticamente (Bunge, pg. 3), lo sean por tener un resultado distinto en distintos
mdulos aritmticos, puede considerarse lo siguiente. Desde una perspectiva ms general
y la bsqueda de mayor generalidad es lo que dinamiza el desarrollo de la matemtica- la
diferencia de resultados mostrara la consistencia de la Aritmtica Modular como teora
general de los nmeros, en la que cabe tratar con diversos mdulos. La Aritmtica Modular
es un sistema aritmtico para clases de equivalencia de nmeros enteros llamadas clases de
congruencia. En este sentido, hablar de verdad relativa y, por tanto, de verdad absoluta- en
ciencias formales, particularmente en Matemticas, no parece ser adecuado.

Respecto al contenido de la filosofa de la ciencia, tiene relevancia el apunte de


Bunge acerca de la filosofa, ya sea cientfica o no, que analiza lo que se le presenta y, a
partir de este material, construye teoras de segundo nivel, es decir, teoras de teoras.
Recalca Bunge que la filosofa ser cientfica en la medida en que elabore de manera
racional los materiales previamente elaborados por la ciencia. As es como puede
entenderse la extensin del mtodo cientfico al trabajo filosfico. (Bunge, pg. 27). Lo
que este apunte seala es lo que hace de una disciplina investigadora una empresa
cientfica: la racionalidad. En este sentido puede entenderse cmo Bunge entiende que
las formales tambin son ciencias, al lado de las fcticas.

Por ltimo, en cuanto al cientificismo concebido como reduccionismo naturalista,


consistente en intentar resolver toda suerte de problemas mediante las tcnicas
disponibles para las ciencias naturales, ignorando las cualidades especficas e
irreductibles de cada nivel de la realidad, es algo de lo que se hara bien en prevenir pues,

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por una parte, degrada la racionalidad, universalidad y objetividad de la ciencia y, por otra
parte, induce una concepcin del mundo que raya en el mecanicismo.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Asensi-Artiga, V., & Parra-Pujante, A. (2005). EL MTODO CIENTFICO Y LA NUEVA


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