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USO DE LAS COORDENADAS GEOGRFICAS EN LA REPRESENTACIN

DE MAPAS

1.1. MAPA

Un mapa es un modelo o representacin simplificada del mundo que nos rodea,


que nos permite estudiarlo y comprenderlo mejor. El uso de modelos no es
exclusivo de la disciplina encargada de elaborar mapas, la cartografa; otras
ciencias, como la fsica, las matemticas o la economa cuentan con sus propios
modelos. Para construir cualquier mapa, la realidad ha de simplificarse. Ello se
lleva a cabo en tres pasos: primero, se realiza un proceso de recogida y seleccin
de la informacin territorial ms relevante para los propsitos del mapa,
eligindose la escala a la cual se desea representar el espacio (muchas veces
en funcin del hueco de que se disponga en el papel o en la pgina web), as
como la proyeccin cartogrfica a utilizar; despus, se clasifican los elementos
espaciales que se vayan a representar, con el fin de reducir la complejidad y
facilitar la comprensin del mapa; por ltimo, se obtiene una generalizacin o
simplificacin, disminuyendo la informacin que va a aparecer representada, de
modo que as se facilita su lectura. Una vez elaborado el modelo cartogrfico, el
lector podr interpretar y analizar el mapa para tener una imagen fiel de la
realidad.
1.2. COORDENADAS GEOGRAFICAS

Para localizar un punto determinado de la superficie terrestre utilizamos la red


geogrfica de lneas imaginarias que forman los paralelos y meridianos.

Tomando como referencia el Meridiano de Greenwich y el Ecuador, podemos


establecer las coordenadas geogrficas llamadas latitud y longitud y as ubicar
cualquier punto en el mapa terrestre.

Una red que combina lneas


imaginarias perpendiculares.

Las coordenadas geogrficas


son lneas imaginarias
trazadas sobre la superficie de
la Tierra que nos sirven para
localizar un punto cualquiera
sobre el planeta. Existen dos
tipos de coordenadas:
Los PARALELOS permiten medir la LATITUD

Los MERIDIANOS permiten medir la LONGITUD

o LOS PARALELOS:

Son crculos paralelos entre s y perpendiculares al eje terrestre y a los


meridianos. El mayor es el Ecuador. Divide la tierra en dos Hemisferios: Norte
y Sur. A partir del Ecuador se mide la latitud geogrfica. Los paralelos tienen
valores que van de O (en el Ecuador) a 90 (en los polos). Existen otros
paralelos, el Trpico de Cncer, el Trpico de Capricornio, el Crculo Polar rtico
y el Crculo polar Antrtico

o LOS MERIDIANOS:

Son semicrculos perpendiculares al Ecuador que unen los polos de Norte a Sur
y dividen a la Tierra en dos hemisferios: oriental y occidental. Tienen valores
que van desde el O (en el meridiano de Greenwich) hasta 180 (en su
antimeridiano). A partir del meridiano O se mide la longitud geogrfica.

Latitud

Es la distancia que existe entre un punto cualquiera de la superficie terrestre y el


Ecuador. Se mide sobre el meridiano que pasa por dicho punto. Aquellos puntos
que se encuentran al Norte del Ecuador tienen latitud Norte y los que se
encuentran al Sur del Ecuador tienen latitud Sur. La latitud se expresa en grados,
minutos y segundos a partir de O en Ecuador, hasta 90 en los polos. El polo
Norte tiene latitud 90 Norte, y el polo Sur tiene latitud 90 S

Longitud

Es la distancia que existe entre un punto cualquiera de la superficie terrestre y el


meridiano de Greenwich. Se mide sobre el paralelo que pasa por dicho punto.
Aquellos puntos que se encuentran al Oriente del meridiano de Greenwich tienen
longitud Oeste. La longitud se expresa en grados, minutos y segundos a partir
de O (en el meridiano de Greenwich) hasta 180, hacia el Este como hacia el
Oeste. Los polos no tienen longitud.
El meridiano de Greenwich

Por convencin internacional, el meridiano que pasa por el Real Observatorio


Astronmico de Greenwich (en Londres, capital de Inglaterra) se eligi como
longitud O. Ahora el observatorio es un museo y existe una banda de metal que
seala el meridiano. Los turistas se fotografan a menudo, con un pie en el
hemisferio Este y otro en el Oeste de la Tierra.