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Definio:

O pH (potencial Hidrogeninico) uma escala, semelhante a uma escala termomtrica. Num


termmetro avaliamos quente ou frio enquanto que na escala de pH avaliamos o grau de
acidez ou de basicidade de uma soluo. , na verdade, a relao entre a quantidade de
ons H+ (responsveis pela acidez) e OH- (responsvel pela basicidade ou alcalinidade)
contidos na gua. Trata-se de uma escala logartmica que varia de 0 a 14. De 0 a 6,9
dizemos que a gua est cida (concentrao de H+ maior do que a de OH-). De 7,1 a 14
ela est bsica ou alcalina (concentrao de OH- maior do que a de H+). O valor 7
representa a neutralidade (iguais concentraes de H+ e de OH-).

A maioria dos peixes de aqurio vivem num pH compreendido na faixa de 5,5 a 8,5. Algumas
espcies preferem guas cidas. Outras preferem alcalinas. Outras preferem guas bem
perto da neutralidade (vamos expandir o termo neutralidade aqui para o intervalo
compreendido entre 6,8 e 7,2).
Manter o pH dentro da faixa desejada para nossos peixes nem sempre tarefa muito fcil
pois dependemos da gua de nossas torneiras para repor a gua de nossos aqurios e nem
sempre seu pH apropriado. As vezes precisamos usar corretores para tentar igualar o pH
da gua da torneira com o do aqurio. Tais corretores podem ser comprados nas prprias
lojas de aquarismo (acidificantes e alcalinizantes) ou podemos usar solues caseiras,
conforme veremos adiante.

Outra questo a ser levada em considerao que o aqurio, embora seja um sistema
fechado, um local onde diversas reaes qumicas esto acontecendo e, portanto, novas
substncias esto sendo formadas sendo que algumas delas podem alterar o pH.

Como sabemos, o metabolismo dos peixes assim como a decomposio de restos de


alimentos ou plantas mortas liberam amnia na gua. Tal substncia consumida por
bactrias nitrificantes do chamado Ciclo do Nitrognio e transformada, inicialmente, em
cido nitroso (comumente chamado de nitrito) e mais tarde em cido ntrico (conhecido entre
os aquaristas como nitrato). Os nitritos so logo transformados em nitratos e estes se
acumulam na gua e so eliminados nas Trocas Parciais de gua (TPAs). Vale ressaltar
que o cido ntrico um cido forte e que portanto, contribui significativamente para
aumentar a quantidade de ctions H+. Consequentemente, baixa o valor do pH. Sendo
assim, o aquarista fica avisado que existe uma tendncia natural da gua de nossos
aqurios em se tornar mais cida.
Vrios outros objetos usados na decorao do aqurio tambm podem contribuir para alterar
o pH da gua. Troncos, por exemplo, liberam lentamente na gua vrios tipos de cidos
(todos fracos) que contribuem um pouco para baixar o pH. Rochas calcrias, por outro lado,
aumentam a concentrao de nions hidroxilas, que elevam o pH.
Alguns aquaristas, possuidores de aqurios plantados costumam borbulhar CO2 (dixido de
carbono) em seus aqurios para suprir as necessidades de suas plantas. Tal CO2 se
combina com a gua do aqurio formando H2CO3 (cido carbnico) que, embora seja um
cido fraco, tambm contribui para baixar o pH. Turfa, usada como abrandador de dureza,
tambm acidifica a gua, assim como folhas de tamarindo ou de amendoeira.
A manuteno do pH tambm depende do que chamamos de dureza de carbonatos ou
Reserva Alcalina. Tal reserva funciona como se fosse um estoque de hidroxilas que, sero
usadas para consumir eventuais excessos de ctions H+ que sejam formados. Quanto maior
for a reserva alcalina, mais estvel o pH.
Tanto o pH quanto a reserva alcalina (tambm chamada kH) podem e devem ser
monitorados periodicamente em nossos aqurios para garantirmos aos nossos peixes um
ambiente compatvel com o de seu habitat. Ligeiras correes podem ser feitas com os
corretores disponveis nas lojas ou usando alguns dos citados acima.
O bicarbonato de sdio tambm pode ser usado para alcalinizar a gua. Nesses casos
prefervel usar um soluo saturada deste sal ao invs de us-lo na forma slida.

O preparo de tal soluo feito da seguinte maneira: Dissolva o mximo de bicarbonato de


sdio que conseguir em 200 mL de gua quente. Espere esfriar e transfira tal soluo para
uma garrafa PET que ser usada sempre que necessrio. Uma colher de sopa dessa
soluo adicionada em um balde de 10 litros dgua faz seu pH subir alguns dcimos.

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