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Steve Pincus

1688
La primera
revolucin moderna

traduccin del ingls


de agustina luengo

b a r c e l o n a 201 3 a c a n t i l a d o

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t t u l o o r i g i n a l 1688: The First Modern Revolution

Publicado por
acantilado
Quaderns Crema, S.A.U.
Muntaner, 462 - 08006 Barcelona
Tel. 934 144 906 - Fax. 934 147 107
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2009 by Yale University


de la traduccin, 2 0 1 3 by Agustina Luengo Ferradas
de esta edicin, 2 0 1 3 by Quaderns Crema, S.A.U.

Derechos exclusivos de edicin en lengua castellana:


Quaderns Crema, S.A.U.

Este libro ha recibido una ayuda a la edicin del Ministerio


de Educacin, Cultura y Deporte

En la cubierta, retrato del rey Guillermo III (c. 1 6 9 0 )

i s b n : 978-84-15689-55-3
d e p s i t o l e g a l : b. 6982-2013

a i g u a d e v i d r e Grfica
q u a d e r n s c r e m a Composicin
r o m a n y - v a l l s Impresin y encuadernacin

primera edicin abril de 2013

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quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin
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o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento mecnico o
electrnico, actual o futuroincluyendo las fotocopias y la difusin
a travs de Internet, y la distribucin de ejemplares de esta
edicin mediante alquiler o prstamo pblicos.

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CONTENIDO

parte i. preliminar

Introduccin 9
Captulo i . El desmantelamiento de una revolucin 2 3
Captulo ii . Replantearse las revoluciones 5 6

parte ii. inglaterra prerrevolucionaria

Captulo iii . Volvindose holandesa. La sociedad


inglesa en 1685 8 7
Captulo iv . La poltica inglesa en el ascenso al trono
de JacoboII 1 6 1
Captulo v . La ideologa de la modernidad catlica 2 0 7
Captulo vi . La prctica de la modernidad catlica 2 5 2
Captulo vii . La resistencia a la modernizacin catlica 3 1 3

parte iii. la revolucin

Captulo v iii . Una revolucin popular 3 8 3


Captulo ix . Una revolucin violenta 4 3 9
Captulo x . Una revolucin disgregadora 4 8 0

parte iv. la transformacin


revolucionaria

Captulo xi . La revolucin en la poltica exterior 5 2 9


Captulo xii . La revolucin en la economa poltica 6 3 9
Captulo x iii . La revolucin en la Iglesia 7 0 1

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parte v. conclusin

Captulo xiv . El asesinato, la asociacin


y la consolidacin de la revolucin 7 6 7
Captulo xv . Conclusin. La primera revolucin
moderna 8 3 4

Notas 8 5 9
Agradecimientos 1 1 3 9
Ilustraciones 1 1 4 3
Abreviaturas 1 1 5 1
Manuscritos consultados 1 1 5 5
ndice de nombres y materias 1 1 7 9

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Introduccin

La Revolucin Gloriosa de Inglaterra, de 1688-1689, ocu-


pa un lugar especial en nuestra comprensin del mundo mo-
derno y de las revoluciones que intervinieron en su confor-
macin. Durante tres centurias, los acadmicos y los intelec-
tuales pblicos identificaron la revolucin inglesa de 1688-
1689 como un momento crucial en la excepcional historia de
Inglaterra. Los filsofos polticos la han asociado a los or-
genes del liberalismo. Los socilogos la han comparado con
la Revolucin francesa, la rusa y la china. Los historiadores
han sealado que la revolucin confirma la excepcional na-
turaleza del Estado ingls. Los estudiosos de la literatura y
de la cultura destacan la revolucin de 1688-1689 como un
importante momento en la definicin del sentido comn y
la moderacin ingleses. Todas estas interpretaciones obtie-
nen su fuerza de un relato de la revolucin inglesa de 1688-
1689 profundamente arraigado y muy difundido. Por des-
gracia, dicho relato es errneo. Sustituir ese relato histrico
por uno nuevo necesariamente nos obligar a revisar muchas
de las categoras bsicashistricas, polticas, morales y so-
ciolgicasque utilizamos para entender el mundo moder-
no. Este libro tiene por objeto explicar en qu aspectos re-
sulta errnea esta perspectiva tradicional, as como los mo-
tivos por los cuales dicha visin ha tenido tanta aceptacin
durante mucho tiempo. El viejo relato enfatiza la revolucin
de 1688-1689 como un gran momento en el cual los ingle-
ses defendieron su particular forma de vida. La idea que pro-
pongo en este libro es que los revolucionarios ingleses crea-
ron un nuevo tipo de Estado moderno. Fue ese nuevo Esta-
do el que demostr ejercer tanta influencia en la conforma-
cin del mundo moderno.

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parte i preliminar

Hubo un tiempo en que hombres y mujeres de todo el


mundo anglosajn saban qu haba sucedido en la revolu-
cin inglesa de 1688-1689. En 1685, el rey catlico JacoboII
hered la corona de Inglaterra. En 1689, el pueblo ingls
acord sustituirlo por los reyes protestantes GuillermoIII
y MaraII. En el transcurso de esos aos, JacoboII se in-
dispuso gradual y torpemente con el moderado y prudente
pueblo ingls. Lleg a esa situacin a travs de una serie de
clebres traspis. A fines de 1685 reaccion de manera exa-
gerada ante la romntica pero intil rebelin de su sobrino,
el protestante duque de Monmouth, al asesinar por medio
de la autoridad judicial a cientos de humildes habitantes del
West Country ingls en los Juicios Sangrientos. Decidido a
mejorar el estatus poltico y social de sus correligionarios ca-
tlicos, Jacobo pisote la ley inglesa. Insisti en su derecho
a desacatar el estatuto parlamentario y a adjudicar gradua-
ciones militares y navales a los catlicos romanos. En 1687
se vali de su comisin eclesistica, recientemente formada e
ilegal, para obligar a las protestantes universidades inglesas a
aceptar miembros catlicos romanos. Cuando los miembros
del Magdalen College, de Oxford, se resistieron a las exigen-
cias de su rey, ste despoj a los catedrticos de sus cargos y
convirti la institucin en un seminario catlico.
Segn este relato, en otro tiempo muy conocido, Jaco-
boII, como no consegua persuadir a la Cmara de los Co-
munes y a la Cmara de los Lores para que se derogaran las
leyes de Inglaterra en contra del catolicismo romano, deci-
di debilitar el Parlamento. Primero hizo valer su derecho a
anular las Test Acts y las leyes penales. Estos estatutos par-
lamentariosque exigan, en el caso de las Test Acts, que
todos los funcionarios polticos o militares comulgasen de
acuerdo con los ritos de la Iglesia de Inglaterra, y, en el caso
de las leyes penales, que se castigase a aquellos que oficiasen
o asistiesen a los servicios ajenos a dicha Iglesiahaban lo-
grado aislar a los ingleses de las prcticas catlicas del con-

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introduccin

tinente europeo. Luego, Jacobo decidi que su real decre-


to fuese ratificado por un Parlamento conformado por hom-
bres que sin duda obedeceran sus rdenes. Cuando, en junio
de 1688, siete obispos de la Iglesia de Inglaterra desafiaron
a JacoboII al negarse a leer la Declaracin de Indulgencia
desde los plpitos ingleses, aduciendo su ilegalidad, pues de-
bilitaba las leyes penales y las Test Acts, el rey arrastr a los
prelados a la corte para celebrar un juicio con fines propa-
gandsticos. El hecho de que incluso un jurado ingls cuida-
dosamente elegido absolviese a los obispos demostraba has-
ta qu punto estaban dispuestos los ingleses a apoyar a su
monarca. Poco despus del juicio, stos invitaron a su pas
al holands GuillermoIII, prncipe de Orange, para reivin-
dicar su libertad religiosa y poltica.
A la llegada de Guillermo, en 1688, al oeste de Inglaterra,
el pueblo ingls le dio una entusiasta bienvenida. El ejrcito
de Jacobo se dispers rpidamente tras una serie de asom-
brosas deserciones, incluida la del futuro duque de Marlbor
ough. El propio Jacobo, precedido por su mujer y su hijo re-
cin nacido, huy a Francia. En febrero de 1689, el pueblo
ingls, en lo que se pens que haba sido un notable momen-
to de unanimidad poltica, acord sustituir a Jacobo por Gui-
llermo y Mara. Los ingleses justificaron la coronacin de los
nuevos monarcas con la publicacin de la Declaracin de
Derecho, detallando los modos en que JacoboII haba vio-
lado la ley inglesa e insistiendo as en el poder limitado de
los reyes ingleses. En la versin tradicional de la Revolucin
Gloriosa, el pueblo ingls, guiado por sus lderes naturales
en las dos Cmaras del Parlamento, cambi del modo ms
sutil el Estado ingls en 1688-1689. Alteraron ligeramente
la sucesin, hicieron que fuese ilegal que un catlico here-
dase el trono y aprobaron la ley de Tolerancia, permitiendo
a los disidentes protestantes practicar su culto libremente.
Desde luego, esta revolucin incruenta tuvo algunas con-
secuencias significativas e imprevistas. Pero esos resultados

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parte i preliminar

deban entenderse menos como una consecuencia directa de


esos acontecimientos que como el fruto natural del carcter
nacional inglscarcter que los monarcas Estuardos que
impulsaban el catolicismo se haban esforzado en pervertir.
ste era el relato que todo escolar ingls, y muchos nortea
mericanos, sola conocer. ste era el relato que el gran his-
toriador victoriano Thomas Babington Macaulay expuso en
su magistral obra History of England [Historia de Inglate-
rra], publicada por primera vez a mediados del sigloxix .
Esa History fue inmediatamente un best seller arrollador, y
desde entonces ha sido profunda y merecidamente influyen-
te. Macaulay relat su historia en una prosa hermosa y acce-
sible. Su versin se basaba en una exhaustiva investigacin.
Todo estudioso con algn inters en la poca de finales del
sigloxvii debera comenzar su investigacin examinando
las notas de Macaulay, que actualmente se conservan en la
Biblioteca Britnica. Entre los subsiguientes investigadores
de los acontecimientos descritos por Macaulay, son muy po-
cos los que han alcanzado su maestra en el terreno archivs-
tico. De un modo u otro, los investigadores posteriores han
presentado objeciones nimias a ciertos detalles del relato de
Macaulay, aceptando su tesis general.
La tesis de Macaulay, que se convirti en la exposicin cl-
sica de la interpretacin whig de la revolucin de 1688-1689,
reuna ciertos aspectos distintivos. En primer lugar, la revo-
lucin fue no revolucionaria. A diferencia de revoluciones
posteriores, fue incruenta, consensuada, aristocrtica y, so-
bre todo, prudente. Los ingleses no deseaban transformar su
gobierno, su sociedad o su cultura. Por el contrario, les preo
cupaba que JacoboII hubiese tenido la intencin de hacer
precisamente eso. En segundo lugar, la revolucin fue pro-
testante. JacoboII haba intentado reinstaurar el catolicis-
mo en Inglaterra. La revolucin asegur que Inglaterra con-
tinuase siendo un Estado protestante. En tercer lugar, la re-
volucin puso en evidencia la naturaleza fundamentalmente

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introduccin

excepcional del carcter nacional ingls. Los europeos conti-


nentales vacilaban entre los violentos extremos del gobierno
republicano y popular, por un lado, y el tirnico absolutismo
real, por el otro. Los ingleses, en cambio, estaban compro-
metidos con una monarqua limitada, que permita la medi-
da justa de atemperada libertad popular. As como la Iglesia
inglesa constitua un sensato punto medio entre los extremos
del catolicismo romano y el radical sectarismo protestante,
el gobierno ingls, al conservar su antigua constitucin, era
prudente y moderado. En este contexto, los ingleses perma-
necan comprometidos con su jerrquica estructura social
precisamente porque sta no impona brechas insalvables
entre la aristocracia y el pueblo. En cuarto lugar, no hubo
reivindicaciones sociales en la base de la revolucin de 1688-
1689, porque la sociedad inglesa haba cambiado poco en el
perodo previo a la huida de JacoboII. Fue slo despus de
que la revolucin asegurase los derechos de propiedad in-
gleses, slo despus de que el absolutismo dejase de ser po-
sible en Inglaterra, cuando la economa inglesa pudo pros-
perar verdaderamente.
El presente libro cuestiona todos los elementos de esta
arraigada versin. Sostengo que la revolucin inglesa de 1688-
1689 fue la primera revolucin moderna. Llegu a esta con-
clusin tras ms de una dcada de investigacin en archivos
de Norteamrica, del Reino Unido y del resto de Europa.
Macaulay construy su relato a partir de una gran cantidad
de pruebas; pero en este sigloy medio es mucho el material
nuevo disponible, y las nuevas tcnicas bibliogrficas han fa-
cilitado su localizacin. Macaulay daba por sentado que sa-
ba lo que un rey catlico debi de haber deseado conseguir;
pero yo decid intentar desvelar los objetivos e ideales de Ja-
coboII y sus consejeros catlicos, as como los contextos en
los que obraban. Macaulay consideraba que los asuntos eu-
ropeos eran de poco inters para el pueblo ingls; yo, en cam-
bio, eleg tomar en serio el considerable nmero de efme-

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parte i preliminar

ras publicaciones que trataban sobre las polticas del poder


continental. Macaulay supona que los conflictos de poltica
econmica se convertiran en cuestiones polticas centrales
slo cuando llegase su momento; yo, por el contrario, decid
investigar los vnculos entre las aspiraciones y las actividades
de las comunidades comerciales de Inglaterra y las polticas de
fines del sigloxvii . Me benefici inmensamente de los estu-
dios sobre la historia econmica y social de Inglaterra lleva-
dos a cabo por investigadores del sigloxx . A mi entender,
todos manifestaban que estas nuevas pruebas histricas posi-
bilitan el relato de una historia de la revolucin de 1688-1689
radicalmente diferente. En este relato, la experiencia inglesa
no es excepcional, sino, de hecho, tpica (si bien precoz) de
Estados que experimentan revoluciones modernas. La revo-
lucin de 1688-1689 es importante no porque reafirmara el
excepcional carcter nacional ingls, sino porque constituy
un hito en la emergencia del Estado moderno.
A fines del sigloxvii , Inglaterra se converta velozmente
en una sociedad moderna. Su economa prosperaba enorme-
mente. Sus ciudades crecan y se hacan ms confortables. Su
comercio se expanda. Estos desarrollos permitieron que los
estadistas ingleses concibieran un papel ms activo para el
gobierno ingls. Pero el cambio econmico y social no hizo
que la revolucin de 1688-1689 fuera inevitable. JacoboII,
profundamente influenciado por la particular rama del ca-
tolicismo que l practicaba y por el exitoso modelo poltico
de su primo, LuisXIV de Francia, procur desarrollar un
Estado absolutista moderno. Junto con sus partidarios, cre
un Estado burocrtico centralizador, un ejrcito profesio-
nal permanente y una armada de primer orden. Simultnea-
mente, dio forma a un gobierno catlico y moderno. Al igual
que su primo LuisXIV, quera sbditos catlicos, pero no
una autoridad papal. Por el contrario, insista en una sobe-
rana absoluta dentro de su propio dominio, mientras que, a
la vez, trataba de catolizar a su protestante pas. Jacobo pro-

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movi con xito la difusin de la literatura catlica apolog-


tica, la proliferacin de escuelas y universidades catlicas y
la apertura de iglesias catlicas. Nadie que viviese en Ingla-
terra durante los aos de 1680 habra dejado de apreciar la
nueva prominencia del catolicismo en la vida cotidiana in-
glesa. Jacobo y sus consejeros comprendan que su nuevo
Estado moderno precisaba una serie de recursos expansi-
vos para apoyar su mayor intervencionismo. Llegaron pron-
to a la conclusin de que un centralizado imperio territorial
y de ultramar, con bases en la India, en Norteamrica y en
las Indias Occidentales, constitua un puntal esencial. Jaco-
bo reuni recursos disponibles desde haca poco e ide pla-
nes para un imperio mucho mayor, a fin de crear un Estado
catlico y moderno.
Los oponentes de Jacobo eran, en general, revoluciona-
rios, no reaccionarios. Comprendan que slo un Estado in-
gls modernizado podra competir en la Europa contempo-
rnea. A diferencia de Jacobo, sin embargo, los revolucio-
narios, para su inspiracin poltica, tenan los ojos puestos
en la Repblica holandesa ms que en la monarqua fran-
cesa. Tambin ellos queran un Estado que pudiese man-
tener un ejrcito poderoso y una armada de primer nivel.
Tambin ellos imaginaban que semejante Estado tendra que
estar centralizado y ser intervencionista. Pero, al contrario
que Jacobo y sus consejeros, los revolucionarios imagina-
ron que Inglaterra sera ms poderosa si alentaba la partici-
pacin poltica ms que el absolutismo, si se mostraba ms
tolerante con las religiones y menos tendente a catolizar, y si
se dedicaba a promover la industria inglesa en vez de a man-
tener un imperio basado en la posesin de tierras. Los revo-
lucionarios comprendieron muy bien que estas preferencias
polticas los enfrentaban ideolgicamente con la moderna
monarqua catlica de LuisXIV. Se encontraban, por tanto,
completamente decididos a combatir contra Francia en una
guerra incondicional, no slo para proteger a las islas Bri-

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parte i preliminar

tnicas de una potencial restauracin jacobita con el apoyo


francs, sino tambin para asegurar tanto la disponibilidad
de mercados europeos para los productos ingleses como la
preservacin de la libertad europea ante el absolutismo de
corte francs.
JacoboII y sus oponentes no slo propugnaban diferen-
tes programas modernizadores, tambin estaban dispuestos
a valerse de un moderno arsenal de herramientas polticas.
Jacobo haba conseguido reunir, mantener y desplegar un
eficiente y disciplinado ejrcito. Estaba en vas de configu-
rar ms corporaciones por toda Inglaterra y Gales a fin de
hacer de ellas leales instrumentos de poltica local. Se serva
de la prensa y de varias instituciones polticas para difundir
los valores de su rgimen y silenciar puntos de vista alterna-
tivos. Retrospectivamente, el rgimen de Jacobo acaso pa-
rezca breve y frgil, pero desde la perspectiva de finales del
sigloxvii haba construido una poderosa estructura. Fue
precisamente porque Jacobo haba sido capaz de crear un
Estado tan poderoso por lo que muchos de sus oponentes se
dieron cuenta de que slo era posible oponerse a l con vio-
lencia y de que slo una transformacin revolucionaria lo-
grara impedir que un futuro monarca ingls recrease su mo-
derno Estado absolutista. Aquellos que derrocaron a Jaco-
boII en 1688 y dieron forma al nuevo rgimen en la dcada
siguiente fueron, necesariamente, revolucionarios.
Aunque hemos llegado a ver la Revolucin Gloriosa como
incruenta, aristocrtica y consensuada, el acontecimiento en
s en modo alguno fue as. La revolucin de 1688-1689 fue,
por supuesto, menos sangrienta que las violentas revolucio-
nes del sigloxx , pero los ingleses soportaron un grado de vio-
lencia contra la propiedad y las personas semejante al de la
Revolucin francesa a fines del sigloxviii .1 Durante el pe-
rodo revolucionario y por todo el pas, hombres y mujeres se
amenazaban entre s, destrozaban sus propiedades y se mata-
ban y mutilaban los unos a los otros. De Londres a Newcas-

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introduccin

tle, de Plymouth a Norwich, hombres y mujeres sufran vio-


lencia o amenazas de violencia, o vivan sumidos en un espan-
toso miedo a la violencia. No se trat de un acontecimiento
apacible, ni de una sobria negociacin llevada adelante por
las elites. Hombres y mujeres de todas las categoras socia-
les salieron a las calles, marcharon en armas por los caminos
principales y por los secundarios, y donaron grandes sumas
de dineroalgunos en muy pequeas cantidadespara su-
fragar la causa revolucionaria. Cuando, despus de que Ja-
coboII hubiese huido del pas, los miembros de la Cmara
de los Lores intentaron acordar con calma la cuestin de la
sucesin, una multitud enfadada, conformada por decenas
de miles de personas, interrumpi las deliberaciones de los
nobles y los oblig a tomar una decisin. Dados el poder,
la eficiencia y la cohesin ideolgica del rgimen de Jaco-
boII, no resultaba sorprendente que en 1688, e incluso des-
pus, muchos apoyaran a su rey con gran entusiasmo. Puesto
que muchos revolucionarios pretendan sustituir el progra-
ma de modernizacin de estilo francs propugnado por Ja-
coboII por uno basado en el modelo holands, era previsible
que muchos otros apoyaran el desmantelamiento del nuevo
edificio estatal de JacoboII al tiempo que hacan cuanto es-
tuviese a su alcance para impedir la creacin de una alterna-
tiva guillermita. A lo largo de las dcadas de 1680 y de 1690,
y posteriormente, los ingleses se hallaban poltica e ideol-
gicamente divididos. No hubo un momento de cohesin in-
glesa en contra de un rey no ingls. A fines del sigloxvii no
hubo un perodo en el que el prudente pueblo de Inglaterra
colaborase para desembarazarse de un monarca irracional.
La revolucin de 1688-1689 fue, como todas las dems revo-
luciones, violenta, popular y disgregadora.
As, en la presente obra, mi argumento central es que, a
fines del sigloxvii , los ingleses forjaron la primera revolu-
cin moderna. Las causas de esta revolucin eran antiguas
y sus consecuencias, de largo plazo. Los ingleses no habran

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parte i preliminar

podido transformar su Estado y su sociedad de la manera en


la que lo hicieron en los aos de 1680 y de 1690 si los acon-
tecimientos del sigloanteriorespecialmente los de las cri-
sis de las dcadas de 1640 y de 1650no hubiesen desenca-
denado una serie de debates ideolgicos que impregnaron y
transformaron las concepciones del Estado, de la religin
y de la sociedad. Los polticos ingleses, ya fuesen partida-
rios de JacoboII o de Guillermo y Mara, no habran podi-
do transformar las instituciones estatales inglesas si la econo-
ma inglesa no se hubiese desviado del modelo de recesin y
de racionalizacin de gastos de finales del sigloxvii . Como
la Revolucin Gloriosa tena causas de larga data, sus con-
secuencias no eran, necesariamente, indeliberadas. La crea-
cin del Banco de Inglaterra, la guerra contra Francia y la
tolerancia religiosa eran objetivos explcitos de muchos de
los revolucionarios. Precisamente porque los debates sobre
esos asuntos contaban con un extenso historial, sera errneo
considerar el ao 1688 o 1689 como una fractura fundamen-
tal en la historia inglesa. Los debates sobre estas cuestiones
prosiguieron, aunque modificados y remodelados por nue-
vas realidades institucionales. Ni la Inglaterra de la moderni-
dad temprana lleg a su fin en 1688, ni la Inglaterra moderna
comenz a partir de entonces. Sin embargo, sera justo decir
que el carcter de las relaciones entre el Estado ingls y la so-
ciedad se transform de manera fundamental.
Despus de 1689, los revolucionarios crearon un nuevo
tipo de Estado ingls y rechazaron el modelo de Estado abso-
lutista y burocrtico, desarrollado en Francia por LuisXIV.
Pero no rechazaron el Estado, sino que crearon un Estado
intrusista en muchos sentidos. Intentaron que Inglaterra de-
jara de ser una sociedad agraria y se transformara en una ma-
nufacturera, realizaron una masiva concentracin militar ne-
cesaria para convertirse en el mayor poder militar que Euro-
pa jams hubiese visto y promovieron una sociedad toleran-
te en cuestiones de religin. John Locke, a menudo descrito

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introduccin

como uno de los primeros y ms influyentes pensadores libe-


rales, fue uno de estos revolucionarios. Si bien la Revolucin
Gloriosa constituy un momento crucial en el desarrollo del
liberalismo moderno, dicho liberalismo no fue hostil al Esta-
do. El liberalismo engendrado en 1688-1689 fue revolucio-
nario e intervencionista, ms que moderado y antiestatalista.
En mi opinin, la Revolucin Gloriosa no fue el triunfo de
un grupo de modernizadores sobre los defensores de la so-
ciedad tradicional. Ms bien enfrent a dos grupos de mo-
dernizadores. Ambas partes procuraron, contra todo pro-
nstico, apelar a los corazones y las mentes de los reaccio-
narios. Creo que sta fue una pauta tpica de todas las revo
luciones modernas. En la gran mayora de los casos, las situa-
ciones revolucionarias se crean cuando, por cualquier razn,
el rgimen en el poder resuelve que precisa modernizarse. Al
hacerlo, el rgimen extiende en la sociedad los zarcillos del
Estado an ms profunda y vastamente de lo que jams ha-
yan ido, generando, necesariamente, resentimiento. A la vez,
al anunciar una fractura con respecto al pasado, el rgimen
abre el camino a los movimientos opositores. Los revolucio-
narios potenciales ya no necesitan persuadir a sus conciuda-
danos para que rompan con las formas de vida tradiciona-
les y fiables. Simplemente tienen que persuadirlos de que su
modelo para el cambio es mejor. El rgimen en el poder ya
no puede contar con la habitual lealtad de las elites. Los re-
volucionarios de la Inglaterra de fines del sigloxvii esta-
blecieron el modelo para este patrn poltico ahora tpico.
A qu me refiero con moderno, modernizadores y moder-
nizacin? Dichos trminos se han convertido en puntos cr-
ticos en la discusin pblica contempornea. Muchos inves-
tigadores, por quienes tengo el mayor de los respetos, pre-
feriran que nos deshiciramos de estos trminos o que, al
menos, limitramos severamente su uso. 2 A ellos, y a muchos
otros, la familia de trminos relacionados con modernidad les
disgusta por dos razones. En primer lugar, se dice que mo-

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parte i preliminar

derno o modernidad jams estn determinados. Son trmi-


nos que significan todo y nada. En segundo lugar, se afirma
que los relatos de la modernizacin siempre leen la historia
hacia atrs, partiendo de la perspectiva de las avanzadas de-
mocracias contemporneas. Todos los relatos sobre la mo-
dernizacin se comparan con el resultado de la moderna de-
mocracia capitalista (lase, no intervencionista). Se trata de
cuestiones serias. Cuando, a lo largo del presente libro, em-
pleo los trminos modernizacin, modernidad y moderno, lo
hago de manera muy especfica. No concibo la modernidad
como un todo coherente e integrado, ni pienso que la moder-
nizacin implique una va estrecha y particular. En cambio,
s tiene sentido hablar de una ruptura de importancia hist-
rica en la construccin del Estado, y quiz slo del Estado en
la Europa de fines del sigloxvii en conjunto, y en Inglate-
rra en particular. Aunque creo que los cambios en el Estado
tuvieron profundas consecuencias para la poltica exterior,
la naturaleza de las aspiraciones imperiales, la economa y la
sociedad inglesas, no asevero que la modernizacin determi-
nara esos efectos. De hecho, mi afirmacin central es que di-
ferentes concepciones del Estado moderno posibilitaron dife-
rentes consecuencias polticas y sociales. Antes de nada, no
sealo que la modernizacin del Estado implique necesaria-
mente una ruptura completa y total con el pasado en la vida
intelectual, religiosa o social.
Qu quiero decir, pues, con la emergencia de un Estado
moderno? Me refiero a dos tipos de cambios interrelacio-
nados. Aludo, primero, a una serie de innovaciones socioes-
tructurales en el arte de gobernar. Los modernizadores del
Estado, por lo general, tratan de centralizar y burocratizar
la autoridad poltica. Procuran transformar y profesionali-
zar el ejrcito. Se sirven de las herramientas del Estado para
acelerar el crecimiento econmico y dar forma a los contor-
nos de la sociedad. Se comprometen a reunir directamente
informacin detallada de las actividades sociales y polticas

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introduccin

que tengan lugar en un amplio rango de escenarios geogr-


ficos y de niveles sociales dentro de la organizacin poltica
y, llegado el caso, a suprimirlas. En segundo lugar, aludo al
hecho de que un Estado moderno implica una ruptura ideo-
lgica con el pasado. Los modernizadores del Estado insis-
ten en su propia innovacin, en el sentido de que empren-
den un proyecto que es completamente nuevo. JacoboII se-
alaba con frecuencia que fundamentaba su Estado en una
Nueva Carta Magna. John Evelynque en 1688 se conta-
ba entre quienes militaban en el bando opuestoesperaba
que la consecuencia de la revolucin fuese la construccin
de un Estado nuevo, a fin de producir una especie de nue-
va creacin entre nosotros. 3 Pero la modernizacin del Es-
tado no implica simplemente una nica ruptura. Antes bien,
un Estado moderno es aquel que se imagina a s mismo siem-
pre cambiante y en constante adaptacin. Tanto JacoboII
como sus oponentes revolucionarios consideraban que esta-
ban poniendo nuevos cimientos, y no creando edificios ori-
ginales e inalterables.4
As pues, en esta obra vuelvo a referir la historia de la Re-
volucin Gloriosa, pero lo hago de una manera significati-
vamente nueva. En lugar de una historia del triunfante ex-
cepcionalismo ingls, en la que se enfaticen las previsoras
acciones de algunos hombres, cuento una historia sobre una
gran variedad de actores que reaccionan no slo a los desa-
rrollos en la alta poltica y en la Iglesia inglesa, sino a los cam-
bios en la sociedad, en la economa y en la escena europea en
general. Para comprender esa historia adecuadamente, para
entender por qu tanta gente dio el drstico y peligroso paso
hacia la accin revolucionaria, debemos tomar en serio los
modos en que JacoboII y sus consejeros transformaron la po-
ltica y la sociedad inglesas. Mientras que la magistral versin
de Macaulay se centra en acontecimientos ingleses, en reac-
ciones de la comunidad protestante y en actores de la elite,
la ma aade a eso un contexto europeo, la perspectiva ideo-

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parte i preliminar

lgica catlica de JacoboII y su entorno, la poltica popular


y cuestiones de economa poltica. Estos elementos adicio-
nales permiten ver que las causas de la revolucin de 1688-
1689 eran antiguas y sus consecuencias para Inglaterra y el
resto del mundo se dejaron sentir a largo plazo. Fue, de he-
cho, la primera revolucin moderna.

Esta obra opera en tres niveles: el narrativo, el historiogrfico


y el conceptual. Los tres se encuentran ntimamente interre-
lacionados de principio a fin. Pero los lectores con intereses
particulares pueden encontrar diferentes puntos de acceso al
libro en funcin de sus gustos. Quienes estn especialmente
interesados en el relato histrico de la revolucin de 1688-
1689 quiz deseen comenzar por el captulo iii . Los lecto-
res cuyo inters principal sea el modo en que mi historia se
relaciona con otras versiones de la revolucin pero que es-
tn menos atrados por las implicaciones tericas ms gene-
rales acaso quieran empezar por el captulo i y luego saltar-
se el ii . Y quienes estn ante todo interesados en las revolu-
ciones como tema general de investigacin quiz encuentren
ms de su agrado dar comienzo a su lectura por el captulo ii .

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