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GRANDITA: Combinacin de las palabras granate y andradita.

Originalmente era el nombre de


una especie para un rango composicional intermedio entre grosularia y andradita; pero desde
la adopcin de la regla del 50% ha llegado a ser ms bien un nombre genrico para la serie -
utilizado cuando no se conocen los porcentajes exactos de Al y Fe, y por lo tanto la especie no
puede ser determinada.

Grosularia: Ca3Al2(SiO4)3

Andradita: Ca3Fe2(SiO4)3

El yacimiento de Mochito, ubicado en Honduras, es un skarn distal de Zn (-Pb-Ag) en el que la


mineralizacin econmica (esfalerita y galena argntica subordinada) se encuentra en mantos
y chimeneas dominadas por granate y piroxeno que reemplazaron a la caliza y a una unidad
mixta de calizas siliciclsticas. Excepto por unos pocos diques de diabasa no mineralizados y
variablemente alterados, la evidencia de actividad gnea es visiblemente ausente. Las rocas
gneas ms cercanas, las rocas volcnicas, se encuentran a unos 13 km del yacimiento. El skarn
temprano y el skarn proximal a fallas consiste predominantemente en Granate que evolucion
de Grandita, con una composicin de ~Ad55 a andradita (>=Ad90), mientras que el skarn
posterior, o skarn distal a fallas, est compuesto principalmente de piroxeno (Hd70). La
magnetita y la pirrotita se forman localmente entre el granate y los skarns de piroxeno.

Los anlisis de la qumica de roca total muestran que la formacin del skarn de grandita
implicaba grandes adiciones de todos los elementos principales (excepto Ca) y la mayora de
los elementos traza, mientras que la formacin del skarn de andradita (de skarn de grandita)
implicaba prdidas de la mayora de estos elementos; las excepciones notables son Ca y Fe,
que se aadieron. No se evaluaron los cambios masivos en el skarn de piroxeno debido a la
naturaleza heterognea del precursor.

Se interpreta que las inclusiones fluidas primarias en la grandiota y la esfalerita de bajo


contenido de hierro asociada han sido atrapadas a ~370C y una presin de 500 bar. Estas
inclusiones tienen una salinidad media de 14 % de NaCl equiv. Por el contrario, las inclusiones
fluidas primarias en el piroxeno y la esfalerita de alto contenido de hierro asociada quedaron
atrapadas a ~400C y tienen una salinidad media de 5 % de NaCl equiv. Las inclusiones de
fluidas no se pudieron observar en la andradita. Se detectaron pequeas proporciones de CO2,
CH4 y N2 mediante anlisis cromatogrficos de gases de los fluidos liberados al triturar
pequeas muestras del mineral husped; el CO2 fue el ms abundante de estos gases.
Basndose en los anlisis LA-ICPMS de inclusiones fluidas individuales, Na y Ca fueron los
principales metales en los fluidos (concentraciones medias de 3,2 % en peso), seguidos de K
(0,9 % en peso) y Mn (0,3 % en peso). Las concentraciones medias de los metales de mena
como Zn, Pb y Ag son de 6.000,900 y 50 ppm, respectivamente.

Los anlisis de equilibrios de fase y los clculos termodinmicos relacionados indican que el log
fO2 durante las etapas grandticas y piroxnicas del skarn fue >-30.3 y <-30.2,
respectivamente. El pH durante la etapa grandtica fue de ~5.0. A falta de datos fiables sobre
qumica de fluidos a granel, no se pudo estimar un pH para la etapa de piroxeno. Basndose en
el contenido calculado de Si del fluido y en la adicin de masa de Si durante la formacin del
skarn grandtico, la relacin fluido/roca se situ entre 500:1 y 1.000:1. La evaluacin de la
solubilidad de la esfalerita, galena y argentita basada en las caractersticas fisicoqumicas del
fluido mineral indica que los metales de mena fueron transportados predominantemente
como complejos clorurados y depositados en respuesta a un aumento en el pH.
Proponemos un modelo en el que los fluidos hidrotermales relativamente oxidantes, que se
desprenden del magma a una profundidad >4 km, interactan con calizas grafticas en el
graben de Mochito durante un episodio de extensin intraplaca terciaria media. Estos fluidos
se elevaron a travs de fallas creadas por la extensin y fueron enfriados por la sucesin
sedimentaria. El skarn temprano se form en un ambiente de alto flujo de fluido proximal a las
fallas y fue dominado por la grandita debido a la naturaleza oxidante de los fluidos. Con el
calentamiento continuo de las rocas por los pulsos subsecuentes del fluido, la temperatura
aument y el lugar de interaccin se expandi hacia la caliza no alterada distal a las fallas,
donde las proporciones ms bajas de fluido/roca y la presencia de grafito promovieron la
amortiguacin del fluido para reducir el fO2 y la formacin del skarn de piroxeno. La
deposicin de minerales de mena (dominantemente esfalerita), que comenz durante o
despus de la formacin skarn de grandita, alcanz su mximo despus de que la actividad
hidrotermal se enfoc en el rgimen de menor relacin fluido/roca en la formacin del skarn
de piroxeno, ocurriendo en respuesta a la cada brusca en el pH que acompa a la
neutralizacin del fluido por la caliza.

Introduccin

Los skarns distales de zinc representan un reto importante no presentado por otros tipos de
skarn porque, en muchos casos, no existe una asociacin aparente con las intrusiones flsicas
y, en consecuencia, la opinin generalizada de que los fluidos formadores de skarn son
predominantemente magmticos (por ejemplo, Baker et al., 2004) puede no ser aplicable. De
hecho, parece razonable esperar, como han sugerido varios estudios, que los fluidos externos
(por ejemplo, las aguas metericas y/o las salmueras de la cuenca) llegaran a ser cada vez ms
importantes e incluso dominantes a una distancia cada vez mayor de la fuente gnea (Megaw,
1998; Meinert et al., 2005).

Hasta hace poco, ha sido difcil evaluar satisfactoriamente la composicin de los fluidos
formadores de minerales debido a la falta de herramientas apropiadas para analizar
cuantitativamente la qumica de la inclusiones fluidas. En consecuencia, cuestiones como la
importancia relativa de los diferentes tipos de fluidos y su evolucin qumica (a travs de
procesos como la mezcla de fluidos y la interaccin fluido-roca) slo se han evaluado
indirectamente. Estas evaluaciones utilizaron una combinacin de mtodos qumicos de bublk-
rock y mtodos isotpicos, microtermometra de inclusiones fluidas y anlisis por microsonda
de electrones de los residuos de las inclusiones fluidas decrepitados. Sin embargo, el desarrollo
de tcnicas microanalticas (especialmente, LA-ICPMS y PIXE-PIGE) permite ahora analizar
cuantitativamente la composicin qumica de los lquidos de inclusin a niveles de ppm y, por
lo tanto, abordar estos temas directamente (Heinrich et al., 1992; Gnther, 2001; Gagnon et
al., 2003). Al proporcionar mediciones cuantitativas de las concentraciones de elementos a
niveles tan bajos, estas tcnicas tambin permiten conocer con precisin el contenido de los
metales de mena y, a su vez, mejorar en gran medida nuestra capacidad para evaluar los
factores que controlan el transporte y la deposicin de los metales de mena. Hasta la fecha,
slo se han realizado dos estudios de un depsito de skarn utilizando dichas tcnicas, y estos
fueron de un skarn proximal de ZnPb-Cu (Baker et al., 2004; Bertelli et al. 2009). Nuestro
propsito es extender la aplicacin de estas tcnicas a un skarn distal de Zn-Pb-Ag, y
conjuntamente con otras tcnicas de inclusiones fluidas, anlisis qumicos de bulk-rock,
qumica mineral y anlisis termodinmico de equilibrios de fase y especiacin de metales,
desarrollar un modelo de gnesis de depsitos
El yacimiento de Mochito, ubicado en Honduras, contiene ~15 Mt de mineral con una ley de 7
por ciento de Zn, 2 por ciento de Pb y 80 g/t de Ag (Thalenhorst, 1994; Vzquez et al., 1998).
Este depsito es el vehculo de nuestro estudio. Estudios anteriores han documentado la
geologa del yacimiento (por ejemplo, Dilles, 1982; Vsquez et al., 1998; Ault, 2004) y dos
estudios de Vsquez et al. (1998) y Ault y Williams-Jones (2004) han utilizado datos isotpicos
para evaluar la fuente de los lquidos y el papel de la interaccin fluido-roca.

Basados en la composicin de azufre e istopos de plomo de esfalerita y galena, Ault y


William-Jones (2004) concluyeron que S y Pb-y por extensin, el fluido mineral era
predominantemente magmtico y que la fuente probable de este fluido era una intrusin
relacionada con el Mioceno a las ignimbritas riolticas de Plioceno que afloran a 13 km al
noreste del yacimiento. Vsquez et al. (1998) concluyeron, sobre la base de las composiciones
isotpicas de oxgeno y carbono de los skarns y las calizas husped, que el fluido mineral haba
sufrido una evolucin significativa de su composicin como resultado de la interaccin fluido-
roca. En este artculo, nos basamos en estos estudios anteriores y en los de un estudio
complementario recientemente publicado (Samson et al., 2008) para reconstruir la historia
geolgica y geoqumica del yacimiento de Mochito y proponer un modelo para su gnesis que
explique todos los datos ahora disponibles. Al hacerlo, esperamos arrojar nueva luz sobre la
gnesis de los skarns distales de zinc y mostrar, como en el caso de los skarns proximales, que
su formacin viene dictada por el comportamiento de fluidos predominantemente
magmticos.

MARCO GEOLGICO

Geologa Regional

El yacimiento de Mochito se encuentra ubicado en la cordillera central de Honduras, que


forma parte del bloque Chortis, una importante provincia geolgica de la placa caribea que,
en Honduras, est cortada por una serie escalonada de fallas y grabens de tendencia noreste-
a-noroeste (Mills et al., 1967; Williams y McBirney, 1969; Malfait y Dinkelman, 1972; Fig. 1). Se
considera que estas estructuras, conocidas colectivamente como la Depresin de Honduras,
representan una importante zona de deformacin extensional intraplaca que se form durante
el Terciario Medio (Mills et al., 1967; Williams y McBirney, 1969; Malfait y Dinkelman, 1972;
Mann y Burke, 1984; Aldrich et al., 1991). El graben Mochito es una de estas estructuras,
ramificndose del ms largo graben Yojoa y albergando el depsito de Mochito (Fig. 1). La
estratigrafia del bloque Chortis se compone de un basamento formado por gneisses de posible
edad proterozoica (complejo de Las Ovejas) y esquistos paleozoicos (Esquisto Cacaguapa), que
estn sobreyacidos por rocas sedimentarias continentales y marinas del Jursico a Terciario,
(Honduras, Yojoa y Valle de ngeles) y, a su vez, por rocas volcnicas intermedias a flsicas del
Mioceno al Plioceno (Donelly et al., 1990:Gordon, 1993).

Geologa Local