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Persona jurdica

Persona jurdica (o persona moral) es una organizacin con derechos y obligaciones


que existe, pero no como individuo, sino como institucin y que es creada por una
o ms personas fsicas para cumplir un objetivo social que puede ser con o sin
nimo de lucro.

En otras palabras, una persona jurdica es todo ente con capacidad para adquirir
derechos y contraer obligaciones y que no sea una persona fsica. As, junto a las
personas fsicas existen tambin las personas jurdicas, que son entidades a las
que el Derecho atribuye y reconoce una personalidad jurdica propia y, en
consecuencia, capacidad para actuar como sujetos de derecho, esto es, capacidad
para adquirir y poseer bienes de todas clases, para contraer obligaciones y ejercer
acciones ante el juez

Concepto

En el concepto de persona jurdica se entienden dos instituciones distintas, aun


cuando tienen gran analoga de principios con respecto a su nacimiento, a su
extincin, a la ndole de los derechos de que son capaces y al modo de proceder
para la adquisicin y la prdida de los mismos.

La primera de dichas instituciones, la ms antigua y la ms natural, es la asociacin


de varias personas que tienda a un fin y que sea reconocida como sujeto de derecho
y de obligaciones en su totalidad, independientemente de las personas que las
componen y de su renovacin. Tal sujeto, cuya designacin ordinaria en nuestro
lenguaje es corporacin, puede decirse que tal vez tenga una existencia real y
verdadera, dada por el conjunto de los miembros asociados; los romanos la asimilan
al hombre, atribuyndole el ttulo de persona (as persona municipii, coloniae, etc.),
aun cuando la capacidad jurdica (no significada por el trmino persona), haya sido
reconocida slo gradualmente.

Ms artificiosa y de formacin reciente y, por lo tanto, no romana, es la segunda


institucin, nuestra fundacin. No aparece ningn sujeto de los derechos sino
solamente un fin, para cuya ejecucin se destina un patrimonio, o sea un conjunto
de bienes; el Estado ejerce su tutela, con el fin de que el patrimonio no sea sustrado
al fin a que fue reservado. Aquel instinto de personificacin que es innato en la
naturaleza humana, hace que se considere como sujeto de derechos precisamente
el fin, y que se diga, por ejemplo, que el dueo del patrimonio es el hospital, el asilo,
etc.; pero siendo ste el lenguaje, la realidad, como sucede con frecuencia, es
diversa. Lo cierto es que el fin no es una persona, ni un conjunto de personas vivas
y capaces de manifestar la voluntad.

En otras palabras la persona jurdica o moral es una persona ficticia capaz de


ejercitar los derechos y adquirir las obligaciones para realizar actividades que
ocasionan plena responsabilidad jurdica que es la imputabilidad jurdica de un
hecho jurdico causada por la culpabilidad de la responsabilidad objetiva que es un
tipo de responsabilidad civil que se produce con independencia de toda culpa por
parte del sujeto responsable que supone el nacimiento de obligaciones para el
imputado y el nacimiento de derechos donde el sujeto se encuentre en posicin de
reclamarlas, la persona natural o jurdica no es ms que la jurisdiccin por el
ordenamiento jurdico de derechos y obligaciones por sujetos diferentes de los seres
humanos.

Estas circunstancias permiten afirmar que las personas jurdicas son, en estricto
sentido un producto del derecho y solo existen razn de l que sin su reconocimiento
nunca tendrn responsabilidad moral o material que son productos abstractos del
derecho que permite a las comunidades judicialmente para cumplir los objetivos
trazados por sus miembros.

Las personas jurdicas no coinciden necesariamente con el espacio de la persona


fsica porque es ms amplio y permite actuaciones con plena validez jurdica de los
entes formados por conjuntos de personas o empresas.
La persona jurdica tiene lugar por la amplitud que se le concede a una colectiva de
tener un papel protagnico en el mismo procedimiento jurdico. la crtica
fundamental de los expertos recae sobre el hecho que la denomina persona natural
que tambin posee dicha responsabilidad de actuar activamente en el sistema.

Etimologa

La nocin de la persona no humana, es el producto de un proceso mental que


alguien ha llamado "personificacin jurdica" y que obedece segn BONFANTE, al
instinto de personificacin innato, en la naturaleza humana, en virtud del cual se
atribuyen formas de hombre a un ser para predicarle el derecho, ya que este
considerado como "norma", slo puede dirigirse a un ser inteligente y libre, es decir,
capaz de conocerla y de acomodarse a ella; y como ser inteligente y libre no existe
otro que el hombre, se afirma que l es el nico sujeto jurdico posible.

En un pasaje del libro I del Epitome Iuris del jurista HERMOGENIANO recogido en
la compilacin Justinianea se dice que hominum causa omne us constitutum st
(todo el derecho fue establecido por causa de los hombres, con lo cual se quiere
decir que, en definitiva el destinatario final de la norma jurdica es siempre el
hombre, en cuanto aqulla tutela intereses humanos, seres individuales o
colectivos.

La natural limitacin de la vida humana sea por razn del tiempo en que se encierra
la muerte, sea por la debilidad de las fuerzas individuales, obligan a buscar con
frecuencia personificaciones jurdicas en entes de mayor duracin y de ms vigor a
fin de subjetivizar el derecho. Por otra parte, la abundancia de fines humanos de
carcter general y permanente que slo pueden alcanzarse cumplidamente por los
sujetos no humanos hace patente la necesidad de estas entidades y explica la
variedad con que se nos presentan. Es por eso que el ser humano, la persona fsica,
no es ni ha podido ser nunca el nico titular de derechos y obligaciones, ni el
destinatario exclusivo de las normas jurdicas. El imperativo de tutelar, fuera de los
intereses individuales, otros objetivos y permanentes, que exceden los lmites de la
vida y las fuerzas del hombre, ha provocado "la necesidad de dar forma jurdica a
organizaciones humanas (colectividades de individuos o masas de bienes)" que
imprimen al patrimonio un sentido social asegurando estabilidad y continuidad a
travs del tiempo, y el medio a que el ordenamiento ha recurrido a lograrlo consisti,
precisamente, en reconocer como sujetos de derecho, a la par que a los hombres o
personas fsicas a dichas organizaciones que podramos calificar de personas "no
humanas" o aun "incorpreas", para adoptar desde ya una terminologa que
creemos la ms adecuada entre los muchos que se han propuesto para designar a
estos sujetos de derecho que no son hombres.

Se ha hablado, en efecto de personas "civiles" o "morales" o "ficticias", aunque la


denominacin ms generalizada parece ser la de personas jurdicas, que en el
derecho moderno se aplica a las "organizaciones de individuos" o "masas de
bienes" a que el ordenamiento jurdico, para asegurar el logro de fines humanos
generales y permanentes, que exceden las posibilidades de la vida, o del esfuerzo
de los individuos obrando aisladamente, dota de capacidad jurdica,
considerndolos como sujetos de derecho, al reconocerles aptitud para adquirir
derechos y contraer obligaciones.

En sentido anlogo, "llama persona jurdica (y tambin cuerpo o ente moral) a todo
ente diverso del hombre, a quien el ordenamiento jurdico reconozca capacidad de
derechos y obligaciones"

La expresin "persona jurdica" es extraa a las fuentes romanas, donde los


trminos que se emplean con ms frecuencia son los de collegium, corpus,
universitas, sodalitas societas y ordo, siendo las dos primeras las ms usadas y
sirviendo el ltimo para indicar "la personalidad Jurdica" de la asociacin.

La verdad es que todas estas expresiones ofrecen indudablemente, inconvenientes.


Unos por no corresponder exactamente a la verdadera naturaleza de estos sujetos
y otros por no ser omnicomprensivos, es decir, por no abarcar a todos los posibles
sujetos de derecho no humanos. Por de pronto, la calificacin de "personas
morales", que muchos les atribuyen, resulta de todo punto de vista inadecuada por
la sencilla razn de que no es precisamente en la rbita de las relaciones de esa
ndole que se desarrolla la vida de estas entidades, sino precisamente en las de las
"relaciones jurdicas". Nada tienen, en cambio, que hacer en el mbito de la moral,
la que slo se refiere a las normas que gobiernan la conducta humana y no la
actividad de esos entes que no son hombres. Por ello, descartamos por inadecuada
esa denominacin. La de "personas jurdicas", tiene tambin sus inconvenientes, en
razn de que al calificar de esa manera exclusivamente a las asociaciones de
personas o a las masas de bienes afectadas a un fin determinado, parecera que el
individuo, el hombre, no lo fuera, cuando en rigor de tal calificacin -persona jurdica-
conviene tanto a aqulla como a ste, pues desde el punto de vista del derecho, el
hombre, lo mismo que la asociacin o fundacin, no es sujeto de derecho, sino en
tanto cuanto, se le reconoce como tal, como la prueba la circunstancia de que en la
historia de la humanidad y esta afirmacin la hemos comprobada con relacin al
derecho romano haya habido seres humanos que no obstante ser personas, no han
sido reconocidos como sujetos de derecho segn ocurri con los esclavos, a
quienes se consider slo como "objetos de derecho". Resulta inadecuada la
calificacin de "personas civiles", en razn de que tan civil es el sujeto de derecho
"humano" el hombre como los "no humanos"; ambos estn regidos principalmente
por el ius civile.

La expresin "personas ficticias" debe rechazarse por cuanto se embandera ab initio


una de las teoras la de la ficcin que pretenden explicar la naturaleza jurdica de
esas entidades.

Tampoco traducen de una manera exacta de la naturaleza de los entes que nos
ocupan las calificaciones que encontramos en las fuentes romanas. La expresin
societas resulta insuficiente para abarcar a todos los tipos posibles de sujetos de
derecho no humanos, aparte de que la societas no era, en Roma, sino por excepcin
como en el caso de las societas publicanorum o sociedades recaudadoras de los
impuestos y concesionarios de los servicios pblicos, personas jurdicas; las dems
en general no lo eran. Tampoco las otras expresiones que se emplean en las
fuentes como las de collegia corpora, ordo, alcanzan a todos los "sujetos de derecho
no humanos", escapando por ejemplo a los mismos los que el derecho posterior y,
especialmente, el cannico califica de fundaciones en Roma piae causae que
tampoco son collegia o corpora, que se caracterizan precisamente por la ausencia
de miembros, por lo que se les puede llamar, ms bien, no corporativas; falta en
ellos el elemento humano, siendo simples patrimonios "personalizados", es decir,
reconocidos como sujetos de derecho por el ordenamiento jurdico.

De manera que estas piae causae constituidas con fines piadosos o de beneficencia
reconocidas como sujetos de derecho por el ordenamiento jurdico, no constituyen
propiamente hablando collegia.

En cuanto a la expresin ordo tiene el inconveniente de que, como se dijo, para


caracterizar a la persona jurdica slo se alude a uno de sus aspectos la
personalidad del ente o asociacin- prescindiendo en absoluto, de la de los seres
humanos que la integran.

La expresin de las fuentes ms adecuada para calificar a este tipo de sujeto de


derecho sea universitas, empleada como trmino general para la personalidad
jurdica sll en el lenguaje de los compiladores justinianeos, ya que en el de los
clsicos nicamente se aluda, con ella, a la colectividad de los cives o municipies,
correspondiendo por lo dems aclarar que son recin los comentadores quienes
crean la locucin tcnica universitas personarum para distinguirla de las otras
universitates de cuo ms justinianeo; una en el derecho de las cosas, la universitas
rerum o facti y otra en el derecho hereditario, la universitas uris. Adems en estos
casos la expresin universitas se emplea con referencia ms que a la colectividad,
que es como se vio, el sentido clsico del trmino de la unidad.

La personalidad jurdica ofrece en la Roma antigua, ciertas caractersticas que la


sustraen a la comprensin y a la mente del hombre moderno, porque, por una parte,
faltaba en ella la nocin de la persona jurdica y, por la otra, el sujeto primario de los
derechos y obligaciones no era el hombre en s, por su condicin de tal, como ocurre
hoy. El nico sujeto de derechos propiamente dicho en el derecho romano primitivo
es el pater familias, o sea, el individuo que es libre y ciudadano, que disfruta de
independencia familiar, o sea, que su iuris. Podra objetarse que el Estado romano
ha actuado siempre como sujeto de derecho y que su condicin de tal no requiere
reconocimiento alguno; pero lo cierto es que lo hizo siempre en su carcter de
soberano y sin sujecin de normas del ius privatum, dentro de la cual se mueven
las "personas jurdicas" propiamente dichas.

El ius publicum primitivo, lo que llamaramos ius populi, o sea aquel cuyo sujeto son
no los pater familias, sino el populus romano, se considera como una
superestructura de carcter irrenunciable. Naturalmente que el Estado romano,
corporizado en el populus con el cual se identifica, es un sujeto de derecho como el
hombre y los otros sujetos de derecho regidos por el ius priva, que actan en sus
relaciones jurdicas, en un perfecto pie de igualdad con los dems. Y no es sujeto
de derecho.

En el derecho romano clsico el sujeto de derecho era el hombre para quien ha sido
constituido todo el derecho, emplendose indistintamente el trmino hombre o
persona.

La principal divisin en el derecho de las personas es sta: todos los hombres son
libres o esclavos. Slo, pues, ciertos hombres son sujetos de derecho, sin tener una
asignacin especial.

La palabra persona tambin se usa en el sentido figurado, para indicar un carcter


determinado de la capacidad del hombre o del rol o actividad que l desempea en
la sociedad y as se habla de la "persona", del tutor, de la "persona" del pater familia,
etc.; pero nunca se emplea para designar un sujeto con la totalidad de la capacidad
jurdica.

Recin en la poca justiniana, encontramos el concepto de "persona' como el


conjunto de facultades que constituyen la personalidad.

En la poca clsica, vemos que hay grupos de personas unidas con el objeto
determinado formando corporaciones o colegios que obran como verdaderos
sujetos de derecho.
3. Antecedentes histricos

En el derecho romano primitivo el concepto jurdico de persona estaba reservado a


los individuos. El Estado, actuaba como poder pblico, las ciudades se encontraron
sometidas al jus singolorum, obligadas a usar las formas del comercio jurdico y a
comparecer ante los jueces conforme las reglas de procedimiento civil.

La influencia de la Iglesia Catlica y del derecho cannico en el derecho romano fue


patente. La Iglesia se conceba como una unidad espiritual, mstica, invisible, como
una institucin creada por Dios para la salvacin de los hombres como la
encarnacin de la divinidad sobre esta tierra. San Pable, la llama el Corpus
Mysticum Christi. Los cristianos estn bajo la proteccin de la Iglesia, pero no la
forman; es una institucin sagrada e inmutable, que est ms all y por encima de
los fieles. Los miembros, sea de la Iglesia universal, sea de cada una de las Iglesias
locales, estn al servicio de esos fines y slo indirectamente persiguen un inters o
beneficio propio e individual.

En la poca medieval, la idea de personalidad jurdica fue desenvolvindose lenta


y penosamente. El problema jurdico que estas entidades implicaban fue
considerado de importancia secundaria hasta el advenimiento del capitalismo
moderno. De pronto, la cuestin de la personalidad jurdica, adquiri una resonancia
insospechada en el derecho, en la economa, en los problemas sociales. No tard
en advertirse que algunas de estas entidades y, particularmente, las sociedades
annimas, podan convertirse en eficacsimos instrumentos para el desarrollo del
comercio y la industria. Fueron, dice BUTLER, "el ms grande descubrimiento de
los tiempos modernos, ms precioso que el del vapor o de la electricidad". Permitan
ante todo, reunir grandes capitales, que los hombres individualmente no posean;
adems, facilitaban las empresas audaces y riesgosas, pues sus componentes
podan afrontarlas con tranquilidad de que el fracaso no supona la ruina de todo su
patrimonio, sino solamente la prdida de su aporte social, puesto que la separacin
entre la entidad y sus miembros permita esta solucin. La influencia que las
personas jurdicas han tenido en el desarrollo del maquinismo y de la tcnica
moderna es realmente inapreciable.
Pero al lado de estas ventajas, bien pronto pudieron advertirse algunos
inconvenientes, que el tiempo fue acentuando. La acumulacin de capitales hizo
poderossimas a muchas personas jurdicas; su influencia result decisiva en la
produccin, en la fijacin de los precios de algunos artculos, mercaderas incluso
de primera necesidad. Y como ellas se manejaban en el sentido que ms convena
sus capitales, muchas veces su poderosa gravitacin contrariaba los intereses
pblicos. En no pocos pases, las entidades industriales y financieras llegaron a
tener una influencia sofocante en la poltica y en el gobierno, y lo que es ms grave,
como los capitales son extranjeros, esa influencia estaba por lo comn destinada a
servir intereses forneos. Ciertas sociedades annimas llegaron a ser ms fuertes
que el propio gobierno del pas en que actuaban.

Adems, el natural desenvolvimiento y fortalecimiento de estas entidades condujo


inevitablemente a las ms extremas e injustas formas del capitalismo. La riqueza se
concentr ms y ms en manos de pocos, mientras aumentaban alarmantemente
las masas proletarias, fenmenos econmicos y sociales despertaron, como era
lgico, el inters por el problema jurdico de las personas morales. Se discuti
agudamente su naturaleza, la necesidad de contralor del Estado sobre ellas se hizo
evidente: fue asimismo, extender su responsabilidad civil y, en algunos casos,
admitir incluso la penal. Todo est hoy en plena elaboracin y discusin porque si
bien es cierto que el contralor del Estado sobre las personas jurdicas y la admisin
cada vez ms alta de su responsabilidad estn por encima de toda controversia,
tambin es verdad que la legislacin debe cuidar que no se sofoque y esterilice un
instrumento tan precioso de produccin y de desarrollo industrial, como son estas
entidades.

Segn (Ortega, 2010) En el Derecho Romano no se consider a la sociedad tal


como se la concibe ahora, sin embargo si se reconocieron ciertos entes morales
que tenan caractersticas similares a las personas jurdicas que se conoce hoy en
da. Los juristas en ese entonces hablaban de las "personae vice fungitur" para
referirse a aquellos organismos que realizaban funciones similares a las personas
fsicas, mientras que cuando hablaban de "universitas" se referan a aquellos
conjuntos de individuos y conjuntos de cosas. Ademas de esto, tambin se
reconoci en Roma la facultad que tenan ciertos entes para adquirir derechos y a
su vez poder administrarlos, considerando as que estos posean corpore termino
que significaba la posibilidad que tenan los conjuntos de bienes para poder ser
administrados por representantes.

Posteriormente en la Edad Media se utilizaban denominaciones como "congregatio


y comunitas" para referirse a las corporaciones y asociaciones formadas
voluntariamente por individuos, mientras que "pioe causoe" y "pioe corpore" para
referirse a las fundaciones de la misma manera creadas por individuos.

Fue a finales del siglo XVIII y en el siglo XIX cuando surge la llamada persona
jurdica, influenciada por dos fuentes distintas, la primera son las tendencias de la
Revolucin Francesa y segunda por la Escuela Histrica del Derecho. Es as como
en el siglo XIX, comienza a desarrollarse la teora de la personalidad jurdica as
como la conocemos en la actualidad.

Nacimiento de la persona jurdica

Las personas jurdicas nacen como consecuencia de un acto jurdico (acto de


constitucin), segn un sistema de mera existencia, o bien por el reconocimiento
que de ellas hace una autoridad u rgano administrativo o por concesin. En ambos
casos puede existir un requisito de publicidad, como la inscripcin en un registro
pblico.

Organismos rectores

La persona jurdica necesita de rganos rectores de su actividad. Al tratarse de un


conjunto de bienes y derechos, es necesaria la existencia de personas fsicas que
decidan el destino que se da a esos bienes y las acciones que se vayan a tomar.

Los rganos se regulan por ley y por los estatutos de la persona jurdica. Los
rganos ms habituales son:
El administrador.

Varios administradores solidarios o mancomunados.

El Consejo de Administracin.

La Junta de socios, accionistas, etc.

Responsabilidad de la persona jurdica

Tradicionalmente se ha rechazado la posibilidad de que una persona jurdica tenga


responsabilidad penal por un delito. El argumento es que el dolo o la culpa no
pueden recaer en ella, sino en las personas fsicas que estn detrs de una persona
jurdica y toman las decisiones. Segn esta concepcin doctrinal, la persona jurdica
sera slo responsable civilmente, es decir, tendra que resarcir daos y perjuicios.
Adems, histricamente la teora del delito se ha construido sobre la base de la
persona natural.

En la actualidad, sin embargo, existen ordenamientos donde es posible sancionar


penalmente a una persona jurdica por un delito. Si bien no pueden imponrsele
todo los tipos de penas, existen algunas, como las pecuniarias o las inhabilitaciones,
que pueden ser adecuadas para los delitos econmicos o tributarios. No obstante,
parte de la doctrina considera estas situaciones como propias del derecho
administrativo sancionador y no del derecho penal.

De todos modos, por lo general, en el Common Law se acepta la posibilidad de


exigir responsabilidad penal a una persona jurdica, mientras que en el Derecho
continental, solo algunos pases, como Italia, Alemania o Espaa (desde la reforma
del cdigo penal L.O. 5/2010), o Francia lo admiten.

La personera jurdica o personalidad jurdica es el reconocimiento a un ser humano,


una organizacin, una empresa u otro tipo de entidad para asumir una actividad o
una obligacin que produce una plena responsabilidad desde la mirada jurdica,
tanto frente a s mismo como respecto a otros.

II- El HOMBRE LAS PERSONAS JURDICAS

El hombre, por estar inmerso en una sociedad, debe alcanzar fines no precisa-
mente individuales y para ello es necesaria la actividad asociada de otros hombres
y que se desarrolle por cierto tiempo o que perdure en la historia. El ordenamiento
jur-dico dispone de un conjunto de normas que extiende la personalidad a estos
entes formados por varias personas asociadas como si fueran una sola e
imperecedera, lo mismo que un patrimonio afectado a tal fin. Tambin la ley les
reconoce la capaci dad de derechos y obligaciones a estos entes denominados
personas jurdicas o mora-les o ideales.

La nocin de persona no humana es el producto de un proceso mental mediante


el cual alguien atribuy a los entes ideales la personificacin jurdica. La expresin
persona jurdica es extraa a las fuentes romanas donde se utilizaron tr-minos
como collegium, corpora, universitas, sodalitas, societas.

La doctrina general sobre las personas jurdicas no es de origen romano si nos


hacemos eco de un texto del Cdigo Hermogeniano recopilado en el Digesto que
dice: hominum causa omne ius costitutum est (todo el derecho fue establecido por
causa de los hombres); lo que significa que el destinatario final es siempre el hombre
y sus intereses sean humanos o colectivos.

(Albertario, 2002) sostiene que los textos del Digesto son interpolaciones poste-
riores de los juristas de la poca post-clsica y por eso la idea de ente jurdico
corres-ponde a ese perodo histrico. Elguera afirma que para los clsicos el nico
sujeto de derecho era el hombre y que las agrupaciones que surgieron como
colectividades se constituyeron como tales para facilitar su accin, pero
jurdicamente no responden al concepto de persona ideal. Otros romanistas tambin
sostienen que los juristas de la poca clsica no habran formulado el concepto de
ente abstracto como sujeto de derecho.

PATERFAMILIAS (PERSONA JURDICA)

En la Roma antigua el nico sujeto de derecho propiamente dicho era el pater


familias, es decir el individuo que adems de ser libre y ciudadano tena
independen-cia familiar, era sui iuris.

El origen de la nocin de sujeto de derecho no humano habra que ubicarlo en otro


perodo histrico como los fines de la poca republicana y comienzos de la imperial
en que los juristas sealaron la diferencia entre las relaciones del cuerpo colectivo
y de los miembros en los municipios y se pronunciaron acerca de la posi-cin que
ocuparon en el mbito del ius privatum.

Algunos autores afirman que eran escasas las asociaciones netamente privadas, ya
que la mayora de las mismas tenan carcter oficial, como por ejemplo las socie-
tates publicarorum. Sin embargo no se encuentra formulada en el derecho romano
una rigurosa distincin entre asociaciones pblicas y privadas (Juan Iglesias
Derecho Romano).
LOGICA JURDICA ROMANA

Para la lgica jurdica romana, el problema consista en vencer la idea de la per-


sona natural y aplicar a las asociaciones e instituciones ideales los principios que
rigen al hombre. Se les atribuye capacidad jurdica a personas que no son fsicas,
o sea que pueden comprar y vender, tener patrimonio propio, recibir donaciones
entre otras. En algunas partes del Edicto del Pretor se encuentran vagas referencias
a las corpora-ciones. Para los juristas clsicos el trmino universitas representaba
una unidad que obraba como colectividad, pero sin atribuirle subjetividad propia, por
lo tanto no constitua un ente jurdico propiamente dicho; fue la doctrina cristiana de
la patrs-tica la que introdujo la idea de ente abstracto independiente de sus
miembros.

Las fuentes justineaneas para clasificar a las personas jurdicas hablan de uni-
versitatem personarum que eran las asociaciones y agrupaciones y universitatem
rerum que eran las fundaciones y herencias.

En realidad, recin los glosadores de la Edad Media completaron la teora acer-ca


de las personas jurdicas, pensando sobre todo en la Iglesia Catlica; Brtolo de
Sassoferrato emplea por primera vez el trmino persona ficticia.

III- LOS MUNICIPIOS

A travs de las conquistas Roma fue anexando otras comunidades que eran
independientes y perdieron su soberana poltica en virtud de esa incorporacin sur-
giendo los municipia. Aqulla respetaba generalmente su organizacin administra-
tiva y conservaban una autonoma ms o menos amplia segn la concesin de
Roma o el tratado suscripto con sta. As es como los municipios eran de dos
categoras: los optimo iure, que tenan autonoma y conservaban sus rganos de
gobierno, sus habitantes gozaban del voto y de los derechos pblicos y privados
propios de los ciu-dadanos romanos; y los sine sufragii, que carecan del ius
suffragii (derecho a ele-gir y ser elegido); se dividan en caeritis y aeraii. Los
primeros recibieron el nom-bre de la ciudad etrusca de Caere, por gozar de un
estado semejante al concedido a ella en el ao 351 a. C., sus habitantes tenan el
ius commercium y el ius connu-bium. Los aereii dependan totalmente del poder
central romano, Bonfante dice que no eran verdaderos municipios ya que solamente
deban las cargas tributarias, de donde procede el nombre de aeraii (erario).

A partir del Imperio todos los Municipios se transformaron en ciudades dentro del
territorio itlico y en las provincias, con rgimen administrativo autnomo,
magistrados y senado propios, logrando para sus habitantes la condicin jurdica de
ciudadanos o latinos

Capacidad de los Municipios

Los Municipios tenan sus bienes propios, en consecuencia posean su propio


patrimonio. Mommsen expresa que lo ms importante era la autonoma administrati-
va del patrimonio de aqullos, aun cuando hayan estado sometidos al gobierno y
fisca-lizacin de Roma, las gestiones econmicas quedaban en manos de la
comunidad. Podan actuar en las relaciones patrimoniales, enajenar o adquirir
bienes muebles o inmuebles. Por un senadoconsulto mencionado en el Digesto, se
les otorga la facultad de recibir bienes mortis causae. Ms tarde un constitucin
del empe-rador Len del ao 449 reconoce al municipio la capacidad de ser
instituido heredero.

Representacin de los municipios


En cuanto a la capacidad de obrar de los municipios, en alguna jurisprudencia
clsica recogida en el Digesto y de constituciones imperiales que figuran en el
Cdigo

justineaneo se considera que es el municipio el que delibera, aunque en realidad


sean sus integrantes los que lo hacen. Si la comuna deba actuar en juicio, las
fuentes esta-blecan que poda designar por la mayora de sus miembros, uno o
varios sndicos para representar al municipio en el proceso judicial, representacin
que tambin poda extenderse a otros negocios jurdicos.

Lo importante es destacar que la nocin de personalidad jurdica parte en Roma del


concepto de Municipio que es simple sujeto de derecho privado y que ser el pri-
mer sujeto de derecho no humano.

IV- LAS CORPORACIONES

Son corporaciones aquellas personas jurdicas que resultan de la agrupacin


voluntaria o necesaria de varios hombres que se mantienen porque sostienen en
comn fines por perseguir. Las asociaciones o corporaciones, que comprendan dis-
tintas entidades privadas, se organizaron en Roma a semejanza de los municipios.
Fueron designadas como collegium, sodalitas, societates y universitas,
vocablo este que fue utilizado por los clsicos para referirse a las personas jurdicas
en general. Segn Bonfante estos trminos son ambiguos y no responden con
certeza al sentido jurdico de asociacin.

Las sodalitaso sodalitates eran asociaciones o grupos de amistad con fines


religiosos o civiles, sus miembros se llamaban sodales o compaeros que
acostum-braban a reunirse en festines y banquetes generalmente para celebrar el
culto de dei-dades extranjeras; correspondan a lo que hoy se llama club.

Collegium era una asociacin constituida con fines de culto, como los cole-gios
sacerdotales (el collegium pontificium, el collegium augurum entre otros).

Las corporaciones voluntarias tienen un origen remoto; se sabe que en tiempos


primitivos surgieron las corporaciones de artes y oficios formadas por artesanos y
obreros. Plutarco en Vidas Paralelas, refiere que el rey Numa Pompilio agrupaba
al pueblo en gremios para estimular la unin de las ciudades latinas y sabinas.

La plebe se distribua por oficios, como por ejemplo, flautistas, orfebres, zapa-teros,
tintoreros, maestros de obras, curtidores, latoneros y alfareros; tambin exista el
colegio de los panaderos, de los preceptores de vino, de los vendedores de papel y
de los cambistas.

Posteriormente se originaron otras asociaciones de carcter gremial o profesio-nal,


los colegios de asalariados del Estado, como los viatores scribae y las societa-
tis publicarorum destinadas al cobro de los impuestos. Existan tambin sociedades
societates sociedades de industria constituidas para la explotacin de las minas
de oro aurifodinarum, de plata argentifodinarum y las salinas salinarum.

Haba otros agrupamientos cuyo objeto eran los socorros mutuos similares a los
actuales, como los collegia funeratitia que se formaron para asegurar a cada uno
de sus miembros las honras pstumas y una sepultura honorable porque no existan
cementerios pblicos. Los integrantes, personas de escasos medios econmicos,
con tribuan para tal fin con el pago de una pequea suma. Era el tipo de corporacin
ms usada por los cristianos para realizar su culto en las catacumbas a raz de las
perse-cuciones durante el Imperio. Posteriormente surgieron las corporaciones
eclesisticas como las Iglesias y los Conventos.

Constitucin - Organizacin interna - Capacidad jurdica

Para que pudiera constituirse una entidad de estos tipos, eran necesarios ciertos
requisitos:

-El acuerdo de tres personas como mnimo, tres faciunt collegium; el Digesto
expresa que una vez constituida puede subsistir aunque se renueven todos sus
com-ponentes.

-Un estatuto, pactio o conventio, que determine su funcionamiento, repre-


sentacin, aporte de sus miembros, derechos y obligaciones de los mismos.

Un fin lcito cualquiera sea la actividad que se proponga realizar.

-La Ley de las XII Tablas expresa que cada grupo es libre para dictar su propio
estatuto mientras no se oponga a las normas del derecho pblico.

Las asociaciones se organizaron tomando como ejemplo a los municipios y fun-


cionaban igual que stos; deban tener un estatuto para regirse, una caja comn
(arca comunis), un consejo de administracin (orde collegii), uno o ms magistri
que las presidiera y sndicos sindici que actuaran en nombre del ente para
representarlas en juicio.

-Las asociaciones adquiran derechos y contraan obligaciones por s mismas.


Bonfante dice que el individuo como miembro de la corporacin tiene otro papel y
no se confunde con su personalidad. Marco Aurelio las facult para recibir legados
y manumitir esclavos. Justiniano otorg a estos entes la capacidad de ser instituidos
herederos.

Extincin

Aunque la vida de las personas jurdicas trasciende a la del hombre, pueden


extinguirse:

- cuando se logr el fin especfico fijado en el estatuto,

- si se hubiese establecido un plazo,

- si los miembros mueren o renuncian, dejando de pertenecer a ella pero no si


permanece uno solo de ellos, porque podan ingresar otros,

- disolverse voluntariamente o por voluntad del Estado si su existencia es con-


traria a sus intereses o al orden pblico.

El patrimonio de las asociaciones permitidas y disueltas era considerado res


nullius, cosa sin dueo, y susceptible de ser apropiado por cualquiera.

V- LAS FUNDACIONES

Se llama fundacin al patrimonio destinado (mortis causae o por acto inter vivos) a
un cierto fin, generalmente de beneficencia, a perpetuidad o por tiempo
indeterminado y el ordenamiento jurdico le confiere la calidad de sujeto de derecho
distinta e independientemente del fundador.
En Roma, la persona que deseaba afectar una parte de sus bienes para benefi-
cencia, deba hacerlo por legado o por una donacin sin cargo, cuyo destinatario
poda ser un municipio o un colegio. De esta manera las fundaciones estaban consti-
tuidas por un patrimonio idealmente personificado afectado a un objeto especfico.
Muchas inscripciones y documentos epigrficos nos informan de la existencia de
esta-blecimientos de beneficencia.

El patrimonio fundacional o una parte de l era donado o legado, imponiendo al


legatario o donatario el cargo (modus) de destinarlo a tal fin, fundacin fiducia-ria;
contrayendo aqul la obligacin personal de cumplimiento, siendo constreido a ello
mediante la imposicin de una multa cuando se lo hubiera establecido as mediante
la stipulatio poenae (clusula penal).

El derecho imperial reconoci a estos entes una capacidad limitada, ya que podan
reclamar crditos, heredar y actuar en juicios.

Como consecuencia del avance del cristianismo y de la prdica a favor de la cari-


dad, los particulares comenzaron a crear establecimientos dedicados al cuidado de
enfermos, hurfanos y ancianos. Este patrimonio as destinado lo administraba la
Iglesia y se institua generalmente por legados; eran las llamadas piae causae,
que, segn De Francisci, representaban los albores de las actuales fundaciones.

En la poca del derecho post-clsico se multiplicaron los patrimonios destina-dos a


la beneficencia, y las constituciones imperiales de la poca le reconocan facul-
tades para heredar, concretar permutas y locaciones enfituticas, intentar acciones
o reclamar crditos y les fue concedido a los establecimientos de caridad,
numerosos privilegios, como por ejemplo, los plazos de prescripcin ms largos.
Tambin Justiniano favoreci a las piae causae, al eximirlas de las formalida-des
impuestas a las donaciones comunes.

El derecho romano no lleg a elaborar ni siquiera en la poca de Justiniano, un


concepto de fundacin como sujeto de derecho no humano. De los textos del
Corpus Iuris no surge explcitamente la personalidad jurdica de las fundaciones, no
obstan-te perfilarse algunos rasgos de autonoma. Pero tanto en el

perodo post-clsico como en el justineaneo se fijaron las bases para que la doc-
trina posterior construyera el concepto de fundacin independiente como lo es en
la actualidad.

VI- LA HERENCIA YACENTE

En el lapso que transcurra desde el fallecimiento del causante y la fecha de adi-


cin de la herencia, se consideraba que los bienes no tenan dueo, yacen, de ah
su nombre. La hereditas iacens, ha provocado numerosas controversias en cuanto
a la determinacin de su naturaleza jurdica. El jurisconsulto Gayo dice que es un
con-junto de bienes que carece de sujeto y Ulpiano dice que se trata de una res
nullius, en consecuencia cualquier persona poda apropiarse del acervo hereditario
sin titular. Arangio Ruiz establece que le fue conferida una personalidad propia
durante el dere-cho justineaneo.

Los juristas clsicos no alcanzaron a entender que cometa hurto quien se apo-
deraba de los bienes de la herencia cuando todava no era aceptada por el
heredero; recin Marco Aurelio consider como delito pblico el llamado despojo
de las herencias crimen expilatae hereditatis a la apropiacin del acervo
hereditario an no recogido por el heredero.
Se habra optado por recurrir a la ficcin de prolongar la vida del causante hasta la
aceptacin, establecindose que la herencia yacente defuncti locum optinet, o sea
que ocupa el lugar del difunto.

En la poca del derecho post-clsico, se confiri a la herencia yacente la calidad de


persona jurdica; tena facultad para adquirir nuevos bienes e incrementar el patri-
monio hereditario; tambin ste poda ser disminuido por el cumplimiento de las
obligaciones que hubiese contrado el causante.

En el derecho justineaneo a la herencia yacente se la constituy como univer-


salidad jurdica universitates rerum aunque sin perjuicio de lo dicho en el prrafo
anterior, segn opinan algunos autores entre ellos Carams Ferro, no alcanz el
rango de autntico sujeto de derecho por carecer de un fin especfico que justifique
su con-dicin de tal.

VII- EL FISCO

En tiempos del Alto Imperio, a raz de que el Princeps concentr el poder esta-tal
en forma paulatina, a l le competa el manejo de las finanzas. Se distinguan dos
fondos econmicos: el erario del pueblo romano aerarium populi romani y el fis-
cus. Fisco etimolgicamente significa canasta o cesto y se design as al conjun-
to de bienes destinados a la administracin imperial, en oposicin al erario pblico
que era patrimonio del Estado corporizado en el populus. El erario estaba consti-
tuido por los ingresos que provenan de las provincias senatoriales y era administra-
do por el Senado. El fisco estaba formado por el tesoro recaudado en las provincias
imperiales y el emperador dispona su manejo con libertad absoluta.
En la poca del Bajo Imperio el fisco absorbi completamente al erario.

El fisco obtena sus riquezas de varias maneras: por herencias vacantes, arrenda-
miento de tierras pblicas, confiscacin de bienes de los acusados por delitos pbli-
cos y criminales entre otras.

Algunos autores sostiene que el fisco en el derecho romano tena el carcter de


sujeto de derecho no humano, ya que por tratarse de un patrimonio afectado al cum-
plimiento de un fin, el ordenamiento jurdico le reconoca la facultad de adquirir
derechos y contraer obligaciones; pero la mayora de los romanistas consideran que
no era sta la verdadera naturaleza del fisco.

En la jurisprudencia y en las constituciones imperiales el fisco aparece conside-rado


en s mismo como un ente, surgen vocablos como ius fisci (derechos del fisco),
debitoris fisci (deudores del fisco), stationes fisci (cajas fiscales); sin embargo,
como afirma Arangio Ruiz, es muy discutible que esta terminologa deba conside-
rarse como la expresin de una verdadera personificacin. Por lo tanto el fisco
impe-rial como lo asevera Juan Iglesias no era ms que el patrimonio del Estado,
tal como lo fuera el erario en la poca republicana.

No obstante el fisco goz de numerosos privilegios que le fueron acordados y que


figuran en el Corpus Iuris de Justiniano:

- privilegio de enajenacin, de manera que las transmisiones de bienes efectua-das


por el fisco eran siempre obligatorias y no dependan del derecho que aqul tuvie-
ra sobre los objetos enajenados, o sea que aunque pertenecieran a un tercero no
se anulaba la enajenacin,
- privilegio de usucapin, no se poda adquirir el dominio de las cosas que per-
tenecan al fisco,

- privilegio de concurso, el fisco poda exigir el pago de su crdito con preferen-cia


a los acreedores comunes,

-privilegio hipotecario, todos los crditos del fisco tenan como garanta la hipoteca
legal y general sobre los bienes del deudor (excepto los de carcter penal),

-privilegio de intereses, los crditos contra el fisco no producan intereses


moratorios,

-privilegio en las ventas, el comprador no poda intentar contra el fisco la accin


redhibitoria ni la quanti minoris aunque la cosa vendida haya tenido vicios ocultos,

-capacidad para heredar, de que no gozaron todas las personas jurdicas,

-exclusin de la compensacin en los crditos que el particular haya tenido con-tra


el fisco,

-no se poda exigir fianzas por presumir que el fisco era siempre solvente,

-las causas judiciales que interesaban al fisco no podan ser falladas si no era en
presencia de un abogado fiscal.

VIII- LA LEX IULIA DE COLLEGIIS

A fines de la Repblica se comprob la existencia de corporaciones que aparen-


tando fines diversos, tenan por objeto interferir en la vida poltica de Roma. En esta
poca, caracterizada por luchas partidarias y guerras civiles, el Estado restringi la
pri-mitiva libertad de asociarse. Adems existan quienes, con pretexto de
desempearse en las distintas corporaciones, se sustraan de otros cargos.
Tambin se haban forma-do bajo el ttulo de gremios nuevos, asociaciones de
malhechores que cometan deli-tos.

Alrededor del ao 64 a. C. se ordena la disolucin de algunos entes despus de


comprobarse conspiraciones y fraudes electorales. La Lex Clodia, a propuesta del
tri-buno Clodio, del ao 58 a. C. restaura el principio liberal de la Ley de las XII
Tablas; pero ante nuevos abusos, por la Lex Licinia del ao 56 a. C. orden la
supresin de ciertas corporaciones utilizadas para corromper al electorado.

Estas normas fueron recogidas y reglamentadas por la Lex Iulia de Collegiis del ao
7 d. C.; respecto de su contenido, se sabe que orden disolver los colegios exis-
tentes, excepto los ms antiguos y sin tacha entre los que estaban comprendidos
los primitivos gremios de arte y oficios y los de ndole religiosa (collegia cultorum);
tam-bin se respetaron las societates publicanorum, que eran asociaciones de
comercian-tes o financistas, debido al inters que tena el Estado en su
subsistencia.

Para constituirse, cada colegio deba requerir la correspondiente autorizacin del


Senado, salvo los collegia funeratitia que por su ndole les bastaba un permiso de
carcter legal.

La Lex Iulia, si bien fue dictada para Roma, se extendi por un senadoconsulto a
toda Italia y tuvo vigencia en todo el Imperio mediante constituciones imperiales.
Las normas de esta ley se observaron fielmente durante la poca clsica, las
autorida-des eran remisas en conceder licencia para crear nuevas corporaciones.
La asociacin no autorizada era nula, constitua un collegia illicitum y el magistrado
competente deba disolverla.

CONCLUSIONES

- En derecho romano no existen corporaciones privadas. Por lo tanto el


reglamento elaborado por los jurisconsultos conforme a las corporaciones
pblicas es imposible de extenderlo a los entes privados
- La capacidad es considerada como la concesin de un privilegio
ARANGIO RUIZ V. INSTITUCIONES DE DERECHO ROMANO

IGLESIAS J. DERECHO ROMANO- INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO


Ed. Ariel

1965

CARAMS FERRO J. M. INSTITUCIONES DE DERECHO ROMANO PRIVADO


TOMO I-

Ed. Perrot 1963

BELLO A. DERECHO ROMANO Ed. Nac. Caracas 1959

GUIAZ MARIANI M. A. LAS PERSONAS JURDICAS EN ROMA- Presentado


en la

UNLPam 2004

Derecho privado romano, Antonio Ortega Carrillo de Albornoz.

Pginas 55-59