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Globalizacin

La redistribucin de la esperanza
El optimismo es en movimiento, con importantes consecuencias para la esperanza y
la esperanza

16 de diciembre de 2010 | de la edicin impresa

"Esperanza" es una de las palabras ms


sobreutilizadas en la vida pblica, junto a
"cambio". Sin embargo, importa
enormemente. Los polticos prestar mucha
atencin a indicadores de camino correcto
pista mal. Confianza determina si los
consumidores pasan, y por lo tanto si las
empresas invierten. El "poder del
pensamiento positivo", como seala
Norman Vincent Peale, es enorme.

Durante los ltimos 400 aos Occidente


ha disfrutado de una ventaja comparativa
sobre el resto del mundo cuando se trata
de optimismo. Intelectuales occidentales
soaba con las ideas de la ilustracin y el
progreso, y los hombres occidentales de
asuntos aprovecharon tecnologa para
imponer su voluntad

en el resto del mundo. Los padres fundadores de Estados Unidos, que cree firmemente que el pas crearon sera
mejor que los que haban venido antes, ofreci a ciudadanos no slo vida y libertad, sino tambin la bsqueda de
la felicidad.

No es que el oeste estaba libre de la atroz brutalidad. De hecho, la bsqueda de utopa puede sacar lo peor como lo
mejor de la humanidad. Pero la idea de que la condicin humana era susceptible a la continua mejora sentado ms
cmodamente con el materialismo cientfico occidental que, dicen, el sistema de castas en la India o la servidumbre en
Rusia.

Ahora la esperanza est en movimiento. Segn el centro de Investigacin Pew, un 87% de los chinos, el 50% de
los brasileos y 45% de los indios que su pas va en la direccin correcta, mientras que 31% de los britnicos,
30% de los estadounidenses y 26% de los franceses. Empresas, mientras tanto, estn invirtiendo en "mercados
emergentes" y marginacin del mundo desarrollado. "Vaya este, joven" parece juego para convertirse en el grito
del siglo XXI.
Camino de la desesperacin

Pesimismo creciente de Occidente es remodelando la vida poltica. Dos aos despus de la investidura de Barack
Obama llena de esperanza el ambiente en Washington es tan sombros como lo ha sido desde que Jimmy Carter
sostuvo que Amrica sufra de "malestar". Sueo de los demcratas que el pas estaba al borde de un
renacimiento liberal de estilo de la dcada de 1960, naufrag en medio de los trminos. Pero los republicanos no
esperan: su credo se inclina hacia el enojo y resentimiento en lugar de optimismo poltica.

Mientras tanto, Europa ha visto protestas masivas, algunas de ellas violentas, en las calles de Atenas, Dubln,
Londres, Madrid, Pars y Roma. Si los pases de la periferia de la Unin Europea estn abajo en los vertederos
no es sorprendente, pero hay pesimismo en su ncleo ms acertado demasiado. El libro ms vendido en
Alemania es "Alemania hace distancia con s mismo" de Thilo Sarrazin, una apocalptica sobre el "hecho" de
que las mujeres menos podemos (especialmente los musulmanes) tienen ms hijos que sus hermanas ms
brillantes. Intelectuales franceses pronto tendr, ni Jean-Pierre Chevnement "es el acabado de Francia?", en
sus estantes al lado "Francs de la melancola" de Eric Zemmour.

La explicacin inmediata de esta asimetra es la crisis econmica, que no slo ha sacudido la confianza de los
occidentales en el sistema que construye, pero tambin ampli la brecha de crecimiento entre las economas
maduras y emergentes. China y la India estn creciendo en un 10% y 9%, en comparacin con 3% para Amrica
y 2% para Europa. Las tasas de desempleo de muchos pases europeos son vergonzosas incluso por sus propias
normas tristes: 41% de los jvenes espaoles estn desempleados, por ejemplo. Y la mquina de gran trabajo
americano se ha estancado: uno de cada diez est desempleado y ms de 1 milln puede haber dado para arriba
en busca de trabajo. Pero el cambio es ms profundo que eso, a los sueos que han impulsado al oeste.

Para la mayor parte de su historia, Amrica ha mantenido su promesa de dar a sus ciudadanos una buena
oportunidad de vivir mejor que sus padres. Pero estos das, menos de la mitad de los estadounidenses que los
niveles de vida de sus hijos a ser mejores que ellos. Experiencia les ha hecho triste: los ingresos del trabajador
medio ha sido ms o menos estancado desde mediados de la dcada de 1970, y gracias a la combinacin de
escuelas de fracaso y desaparicin de empleo, movilidad social en Amrica est entre los ms bajos en el mundo
rico.
Sueos europeos son diferentes de los americanos, pero igual de importante a las esperanzas de un futuro
pacfico y prspero. Vienen en dos formas: una Unin Europea cada vez ms profunda (banishing nacionalismo) y
Estados de bienestar ms generosos (con seguridad). Con la desintegracin del euro estn evaporando una
posibilidad y los gobiernos que se hunde bajo el peso de prestaciones inalcanzables como la edad de las
poblaciones y el nmero de contratos de los trabajadores, esas ideas felices.

Cambio ocurre

En el mundo emergente, mientras tanto, ellos son no discutir acerca de las pensiones, pero construir colegios.
Poblacin de la Universidad de China se ha cuadruplicado en las ltimas dos dcadas. La UNESCO observa que la
proporcin de investigadores cientficos en el mundo en desarrollo aument de un 30% en 2002 a 38% en 2007.
Empresas de clase mundial como Infosys de la India y Huawei de China estn superando a competidores de los
pases desarrollados.

El ascenso del pensamiento positivo en el mundo emergente es algo de agradecer, no lo menos porque desafa el
status quo. Nandan Nilekani de Infosys dice que logro mayor de la compaa est no en la produccin de
tecnologa sino en la redefinicin de los lmites de lo posible. Si gente de otros pases toma en serio estas ideas,
se hacen vida incmoda para gerontocrats en China y Arabia.

Pero tambin hay peligros. Optimismo puede convertirse fcilmente en exuberancia irracional: precios de los
activos en algunos mercados emergentes han subido demasiado alto. Y existe el peligro de una reaccin
occidental. A menos que los pases en desarrollo comienza a tomar en serio su responsabilidad para la seguridad
mundial, los estadounidenses y europeos pueden comenzar a preguntarse por qu ellos son polica del mundo
para mantener los mercados abiertos a los dems para enriquecerse.

En cuanto a la tristeza de los occidentales, tiene sus usos. Hay un creciente reconocimiento de que el viejo
mundo no puede dar su prosperidad por sentado que va ser superado por potencias ms hambre si no hacer
frente a sus problemas estructurales. Los estadounidenses estn comenzando a aceptar que su pas debe
convertirse en menos derrochador. Los europeos se estn dando cuenta de que necesitan para hacer sus
economas ms giles e innovadoras. Ambos estn empezando a tratar esta crisis como la oportunidad que es.

Tampoco deben abusar de los occidentales la desesperacin, para la aparicin de nuevas grandes potencias
beneficiar a ellos, tambin. Verdadero, sus gobiernos les resultar ms difcil boss el resto del mundo; sus
propiedades ms deseables sern cada vez ms propiedad de extranjeros; sus hijos tendrn que trabajar ms
duro para conseguir buenos empleos en una economa cada vez ms globalizada. Pero el nmero creciente de
indios, chinos y brasileos que pueden permitirse el lujo de comprar sus productos y servicios le ayudar a sus
empresas a prosperar. Los pases que han proporcionado, con trabajadores cada vez ms les proporcionar los
clientes tambin.

No puede sentir como l en el oeste, pero esto es, en muchos sentidos, el mejor de los tiempos. Cientos de
millones son salir de la pobreza. Internet da a gente comn acceso a informacin que an el erudito ms
privilegiado no han soado con hace unos pocos aos. Avances mdicos son conquistar enfermedades y extender
la duracin de la vida. Para la mayor parte de la historia humana, slo unos pocos privilegiados han
razonablemente podido espero que el futuro sera mejor que el presente. Hoy en da las masas en todo el mundo
pueden. Es razn para ser optimistas.