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EL VNCULO MICRO-MACRO

'
Jeffrey C. Alexander
Bernhard Giesen
Richard Mnch
Neil J. Smelser
(compiladores)

COLECCIN GAMMA

Laberinto de Cristal UNIVERSIDAD DE GuADALAJARA

5883()
188 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA

Verhaltens, Duisburg: Verlag des Sozialwissenschaftlichen Koopera- Captulo 6


tive.
- . 1984. "Normen und die Allokation sozialer Wertschiitzung", pp. 169-
191 en Horst Todt, comps'., Normengeleitetes Verhalten in den Sozial-
wissenschaften, Berlin: Dunker & Humblot. ,
LINDENBERG, SIEGWART, y REINHARD WIPPLER. 1978. "Theorienvergleich:
Elemente der Rekonstrucktion", pp. 219-231 en Karl O. Hondrich y J. Microfundamentos y conducta macros~cial
Matthes, comps., Theorienvergleich in den Sozialwissenschaften,
Neuwied: Luchterband. Lipset, Seymour M. 1964. "The biography of JAMES S. COLEMAN
a research project. Union democracy", pp. 96-120 en P.E. Hammond,
comps., Sociologists at work, Nueva York: Basic Books.
MARX, KARL. 1981. "Nachwort zur zweiten Auflage des ersten Bandes
des Kapital"; pp. 424-427 en Karl Marx y Frederick Engels, Ausge-
wiihlte Schriften in zwer; Blinden, Band I (1873), Berln: Dietz.
MAYHEW, BRUCE H. 1980. "Structuralism versus individualism, Part l. Una gran parte de la teora social implica la explicacin d~.l funcio.-
Shadowboxing in the dark", Social Forces 59:335-375. namiento de algn tipo de sistema social. Sin embargo, en la mayo-
MERTON, RoBERT K. 1957. Social theory and social structure ed., rev. y ra de las investigaciones sociolgicas que se hacen, la observacin
aumentada, Glencoe, Ill.: Free Press. no se concentra en el sistema en su conjunto sino en alguna parte
NORTH, DoUGLAS C. 1981. Structure and change in economic history, de l. De hecho, la unidad de observacin ms natural es el indivi-
Nueva York: Norton. duo, y en el desarrollo de mtodos de investigacin cuantitativos la
OLSON, MANCUR. 1965. The logic of collective action, Nueva York: Schocken dependencia ,de los datos individuales, a menudo en la forma de en-
OPP, KARL-DIETER, 1979. lndividualistische Sozialwissenschaft, Arbeits-
trevistas, algunas veces en la forma de registros administrativos de
weise und Probleme individualistichs und kollkertivistisch orientier-
ter Sozialwissenschaftten, Stuttgart: Ferdinand Enke.
conducta, y algunas ms en otras formas, se ha incrementado enor-
POPPER, KARL R. 1972. Objective knowledge. An evolutionary approach, memente. Esto ha conducido a la formacin de una laguna crecien-
Oxford: Clarendon. te dentro de la disciplina entre la teora y la investigacin: la teora
RAUB, WERNER. 1984. Rationale akteure, institutionelle Regelungen und social sigue ocupndose del funcionamiento de los sistemas socia-
Jnterdependenzen, Frankfurt: Verlag Peter Lang. les de conducta, mientras que la investigacin emprica -particu-
RAUB, WERNER y T. Voss. 1981. lndividuelles Handeln und gesellschaft- larmente la investigacin cuantitativa- se ocupa en gran medida
liche Folgen, das individualistische Programm in den Sozialwissens- de la explicacin de la conducta individual.
chaften, Neuwied: Lunchterhand. Esta mira en la conducta individual como el fenmeno a ser ex-
ROGERS, EVERETT M. y F.F. SHOEMAKER. 1971. Communications of inno-
plicado no est fuera de lugar en la sociologa, ni tampoco es nuevo.
vations. A cross-cultural approach, Nueva York: Free Press.
SCHELLING, THoMAS C. 1971. "Dynamic models of segregation", Journal
Por ejemplo, en uno de los clsicos de la sociologa, El suicidio, pu-
of Mathematical Sociology 1:143-186.
blicado en 1897 (1951) por primera vez, Durkheim intent explicar
SPINNER, HELMUT J. 1973. "Science without reduction a criticism of re- las tasas de suicidios en diferentes sociedades y entre grupos dife-
ductionism with special reference to Hummell and Opp's 'sociology rentes de la poblacinen una sociedad. Aunque describi la tasa de
without sociology"', Inquiry 16:16-94. suicidio como un hecho social y s enfrasc en una polmica contra
WEINTRAUB, E. RoY, 1979. Microfoundations: the compatibility of mi- la psicologa social, Durkheim estaba inmerso en la explicacin de
croeconomics and macroeconomics, Cambridge: Cambridge Univer- la conducta irtdividual. El nico aspecto de este trabajo que lo haca
sity Press. social era que las variables explicativas que utiliz Durkheim eran
WIPPLER, REINHARD 1978. "Nicht-intendierte soziale Folgen individueller explcitamente sociales: la ausencia de normas sociales fuertes, que
Hand-lungen". Soziale Welt 29:155-179.
190 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTIJRA
MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 19..1
l denomin el grado de anomia en la sociedad, o el grado de aisla-
b~e independiente ~ue caract~riza al individuo y la variable depen-
miento social entre los individuos. diente .q~e caracte~za la sociedad. En consecuencia, el sistema de
Sin embargo, ya que gran parte de la teora social no se ocupa 4e p~opos1c10nes cormenza ! termina en los niveles macro, pero en me-
la conducta individual sino del funcionamiento de sistemas sociales dio de este trayecto desciende al nivel del individuo. Las proposicio-
de conducta, y ya que las observaciones ms comunes y ms natu- nes se pueden formular algo burdamente en la fomia siguiente:
rales se hacen acerca de individuos, un problema intelectual central
de la disciplina es el traslado del nivel individual, donde se realizan l. La n:H~? protestant~ genera ciertos valores en sus seguidores.
las observaciones, al nivel sistmico, donde descansa el problema 2. Los i.ndivi~uos con.ciertos valores (referidos en elpu'ntb 1) adop-
de inters. Esto ha sido llamado el "problema micro-macro" y se tan cierto tipo de onentaciones hacia la conducta econmica.
presenta en todas fas ciencias sociales. En la economa hay una teo- 3. Ciertas orientaciones hacia la conducta econmica (referidas
ra microeconmica y una teora macroeconmica, y una de las de- en el pu~to ~~ porpa~e .de los individuos ayudan a producir
ficiencias centrales de la teora econmica es la debilidad del
la. orga~1~ac10n econo~ca capitalista en una sociedad. (La
vnculo entre ambas, una debilidad empapelada con la idea de onentac1on central hacia la conducta econmica la caracteriza
"agregacin" y un concepto ubicuo en la teora macroeconmica: el Weber como"antitradicionalismo".)
"agente representativo".
Lo que intento hacer en este ensayo es mostrar algunos de los doctrina religiosa capitalismo
problemas implicados en la realizacin de una transicin adecuada protestante
del nivel micro al macro, sealar algunos ejemplos en los que ha si-
do hecha esta transicin, e indicar los pasos necesarios para hacer
lo mismo en algunas reas donde no ha sido logrado con xito. En
el camino examinar el protestantismo y el surgimiento del capita-
lismo, las teoras de la revolucin, los mercados econmicos, los
mercados matrimoniales, los problemas de la fuerza de trabajo y de
los mercados de trabajo, los pnicos y las decisiones colectivas.
Con el fin de explorar qu implica la realizacin de una transi-
cin adecuada del nivel micro al macro, abordar primero un ejem- . ;
plo en el que no se hizo de manera adecuada. El ejemplo es otro
---------
valores comportamiento
econmico
clsico de la sociologa, La tica protestante y el espritu del cpi- Figura 6.1
talismo de Max Weber (1958). En cierto nivel de detalle Weber ex~
pres simplemente una proposicin macrosocial: la tica religiosa La figi_ir~ 6.1 muestra una forma de diagramar tales sistemas de
que caracteriz a esas sociedades que se convirtieron en protestan- propos1c1~nes con niveles mltiples. La flecha horizontal repre-
tes durante la Reforma (y particularmente aquellas que eran calvi- senta el mvel macro de la proposicin. Las tres flechas conectadas
nistas) contenan valores que facilitaron el crecimiento de la que c.omienzan en el ~ismo punto y descienden a un nivel ms baj~
organizacin econmica capitalista. y ascienden al punto fmal representan las tres proposiciones ligadas
Si analizamos con mayor detenimiento la proposicin de Weber, que hemos denominado 1, 2 y 3.
sta se parte en tres: una que tiene una variable independiente que En esta serie de proposiciones la tercera es de mayor inters
caracteriza la sociedad, con la variable dependiente que caracteriza pues es la qu asciende del nivel individual al nivel social. Por ello:
al individuo; una segunda con variables dependientes e inde- en ~ontraste c~n la _obra de Durkheim sobre el suicidio, en la que el
pendientes que caracterizan al individuo, y una tercera con la varia- fenomeno de mteres fundamental podra describirse como la con-
192 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA
MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 193
ducta individual, aqu el fenmeno de mayor inters es claramente l~s mie~bros individuales de la sociedad, conduciendo a la revolu-
macrosocial, que caracteriza a la sociedad como un todo. Sin em- 6
c1 n. Al igual que en las proposiciones de Weber acerca de la tica
bargo, es en la tercera proposicin donde es ms dbil la teora de protestante, encontramos tres relaciones vinculadas. La primera v
Weber, pues es aqu donde es necesaria alguna combinacin de las del nivel sistmico al nivel individual, la segunda se encuentr:
acciones de los individuos para generar un resultado macrosocial. completamente en el nivel individual, y la tercera va del nivel indi-
Las orientaciones hacia la accin de un trabajador en una empresa vidual al nivel sistmico. La. figura 6.2 muestra estas proposiciones
capitalista no son las mismas que las de un empresario, sin embargo am- en forma diagramtica.
bas son necesarias para la empresa. Las orientaciones necesarias para

.
comenzar esa empresa no son las mismas que las necesarias para conti- mejores condiciones revolucin
sociales
nuarla. En breve, la organizacin econmica capitalista es un siste- 1
ma de accin, y no es suficiente la suma de la orientacin de valores de ---------------'-----
la poblacin para mostrar cmo surge este sistema, o cmo funciona una
vez que ha surgido.
I
/
Algunos defenderan a Weber sosteniendo que l no intentaba / 1
dar cuenta del surgimiento del capitalismo sino solamente del "es- / 1
pritu" del capitalismo. Creo que sta sera una defensa bastante d-
/
/ ~
bil, pues si Weber intentaba dar cuenta simplemente del espritu del
capitalismo, entonces debe considerarse ste como una propiedad
de la sociedad (es decir, una norma compartida) o como una cons-
---------
frustracin agresin
/
l
1

telacin de creencias por parte del protestante individual? Si se tra- Figura 6.2
ta del primer caso, entonces Weber no logr mostrar el proceso a
La primera relacin asume varias formas, dependiendo de dnde lo-
travs del cual las creencias de los individuos propician el surgi-
miento de la norma social (as como tampoco habra logrado de-
mostrar la relevancia de dicha norma para la prctica efectiva del
calizan los tericos la fuente de frustracin: la "detencin momen-
tnea" en ~a teora de James Davies (1962); la "privacin relativa"
'
capitalismo). Si se trata del segundo caso, debemos preguntar cul en el trabajo de Ted Gurr (1970); las expectativas crecientes induci-
es exactamente el logro de Weber, puesto que segn su interpreta- d~~ por el ~ambio acelerado en la obra de otros. La segunda rela-
cin demostr solamente que un conjunto de creencias dentro del c1on es simplemente una proposicin de agresin-frustracin
reino religioso es congruente con un conjunto de creencias en el rei- , tomada de l~ psicologa. La tercera relacin est implcita: una sim-
no econmico. / ple agregac1~n de la agresin individual produce mgicamente un
Un ejemplo contemporneo del intento de realizar la transicin pr?ducto social {es decir, la revolucin). Sin embargo esta ltima
del nivel micro al macro, mediante la simple agregacin de las acti- deja ~e la~o pr?cesos sociales importantes: una revolucin implica
tudes u orientaciones individuales, puede encontrarse en ciertas . orgamzac1n e mteraccin en cierto nmero de actores.
teoras de la revolucin. Estas son teoras que pueden ser llamadas En los dos ejemplos la transicin del nivel micro al macro se reali- 1

en forma general "teoras de la frustracin". El problema abordado za simplemente a travs de la suma de las orientaciones, actitudes 0 1
por los tericos de la frustracin es el enigma de por qu las revolu- creenci~s ind~viduales. Sin embargo, si el problema terico implica
ciones parecen ocurrir a menudo en perodos de cambio social en el_func10nam1en!o de un sistema social, como cuando se intenta ex- j
los que las condiciones estn por lo general mejorando. Los teri- PJ~car el surgimiento de la economa capitalista, o de una revolu- 1

~
cos de la frustracin resuelven este problema argumentando que el c10n, entonces debera ser obvio que la transicin adecuada no
mejoramiento de las condiciones en la sociedad crea frustracin en . puede implicar la simple suma de la conducta individual.
!
t
194 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 195
.
Cul sera una transicin adecuada del nivel micro al macro? ~e asum~- que no existen ba~eras sociales que inhiban el flujo de
Si los dos ejemplos anteriores ilustran fracasos para lograr la transi- lj mformac1on y los acuerdos de mtercambio; que existe un entrelazamien-
cin del nivel micro al macro, entonces qu puede decirse acerca to ab.soluto e~tre un amplio conjunto de actores independientes; que no
de las transiciones exitosas? Una primera observacin es que una hay mfluencias externas en el consumo (es decir, que no hay inter-
buena historia social realiza la transicin con xito. Una buena his- dependencias sociales en el consumo); que los bienes intercambiados
toria social, que intenta establecer una conexin causal entre, por son alienables y no estn atados a la persona en forma inheren~e, co-
ejemplo, el advenimiento de la doctrina religiosa calvinista y el sur- mo es el caso de los servicios.
gimiento de 1a economa capitalista en Occidente, muestra no sola- Existe otra dificultad en esta teora: tiene cierto parecido con la
mente la forma en que la doctrina afecta la conducta de los individuos prueba de existencia en matemticas. Especifica que mediante pro-
sino tambin cmo esa conducta se combina despus, cino tiene piedades adecuadas para las funciones de utilidad se producir el
lugar la organizacin social que constituye la empresa capitalista. equilibrio, pero no puede aplicarse directamente a las situaciones
Despus de leer dicha historia el lector no tendra dudas acerca del particulares para realizar la transicin del nivel micro al macro. Sin
carcter del argumento -acerca de si se sostiene que un cambio embargo, proporciona un marco intelectual general para hacer la
en la conducta de los trabajadores, un incremento en la conducta transicin, un modelo para dar forma a la manera en que concebi-
empresarial, una conducta ms diligente de parte de los administra- mos esta transicin.
dores, o todos estos elementos en su conjunto, son resultado del Surge entonces la pregunta de si alguna modificacin puede per-
protestantismo y causa del desarrollo del capitalismo. mitir que se produzca la transicin en reas de las ciencias sociles
Sin embargo, una cosa es ser capaz de trazar el desarrollo de la distintas de la economa. Creo que la respuesta es s. He estado tra-
organizacin social en un ejemplo particular y otra bastante dife- bajando en el desarrollo de dichos modelos por algn tiempo, utili-
rente desarrollar generalizaciones acerca de dicho proceso. Y es to- zando el modelo del mercado perfecto con algunas modificaciones.
dava otra construir modelos del transicin del nivel micro al He utilizado para ello la estrategia de asumir una forma especfica
macro. Es evidente que debe construirse un modelo que d cuenta de la funcin de utilidad, lo cual permite un uso emprico del mode-
de alguna forma de interdependencia en casos como los que acaban lo con datos cuantitativos. Se han hecho varias aplicaciones de este
de describirse, pues los fenmenos a explicar implican la organiza- modelo: a la toma de decisiones de una comunidad, al intercambio
cin social y no slo son la suma de conductas individuales. de recursos entre grupos de inters, a los llamados procesos de in-
El ejemplo que ha logrado dar cuenta mejor de esta transicin en fluencia en una red social, y otros. Un campo en el cual puede ha'"
un modelo es el del mercado perfecto en la teora econmica clsi- cel"Se esta aplicacin, y en el que se ha trabajado algo, es el llamado
ca. El punto de partida es un conjunto de individuos que poseen una mercado matrimonial. Hay un fenmeno demogrfico conocido co-
particular funcin utilitaria, un conjunto particular de bienes y uri mo la "contraccin matrimonial", que ocurre de la siguiente mane- ,.
i
principio de conducta que establece que una persona actuar de tal ra: cuando hay un fuerte incremento de la tasa de matrimonios
manera que logre maximizar la utilidad del bien dependiendo de los como sucedi despus de la Segunda Guerra Mundial, se presenta'
recursos iniciales con que comienza. El pu.nto de llegada es un un problema para la generacin de las mujeres nacidas en el mo-
equilibrio general: un conjunto de precios pagados por los bienes y mento del incremento o un poco despus. No hay suficientes hom-
una distribucin equilibrada de los bienes entre los actores. Creo bres para casarse con ellas. Los, hombres se casan con mujeres que
que este modelo fue una hazaa intelectual. La hazaa se logr en son, en promedio, dos aos ms jovenes que ellos. Esto significa
cuanto a un sistema social idealizado, en el cual los actoes fueran que los compa~ros normales de las mujeres nacidas en 1946 seran
independientes, los bienes intercambiados fueran privados y los' hombres nacidos alrededor de 1944. El nmero de compaeros de
gustos permanecieran fijos. Un examen detenido de esta teora pue- 1946 era grande, sin embargo el de 1944 era pequeo. En conse-
de damos alguna indicacin del alcance de los supuestos sociales. cuencia hay una contraccin matrimonial para las mujeres; un gran
196 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA MICROFUNDAMENTOS y CONDUCTA MACROSOCIAL 197

nmero de ellas nunca se casan, y un nmero an mayor se casa Este es un caso en el que el modelo del mercado proporciona los
con hombres ms jovenes o mucho ms viejos que estn divorcia- recurs~s adecuados para traslada_rnos del nivel micro al macro. Esto
dos o enviudaron. Algo semejante ocurrira si se presentara un des- es posible porque resuelve simultneamente un conjunto de maxi-
censo repentino de la tasa de natalidad: una contraccin matrimonial mizaciones individuales que conducen a un resultado en el nivel
para los hombres. macro que es internamente congruente. Colocndolo en la misma
El problema descansa en el hecho de que no est claro en absolu- forma diagramtica de las figuras 6.1 y 6.2, esto se muestra burda-
to cmo sern distribuidos los escasos hombres entre el excedente mente en la figura 6.3.
de mujeres si se da esta contraccin producida por un descenso re- cambio en las tasas contraccin
pentino de la tasa de natalidad. La ausencia de un modelo para clasi- de nacimiento matrimonial
ficar la formacin de parejas por edad cuando existen fluctuaciones
en el nmero de compaeros significa que los demgrafos no han
logrado desarrollar lo que se ha denominado un modelo de pobla-
cin de dos sexos para realizar la progresin de una poblacin a tra-
vs de las generaciones.
Es obvio que puede considerarse al matrimonio como algo que
tiene lugar en un tipo de mercado, pero uno muy especial, en el que -
cada actor tiene slo una mercanca -l o ella mismos- para
cambiar y con tasas de intercambio gobernadas por el constrei-
miento unvoco en lugar del intercambio por valores iguales. Han si-
. ----------
distribucin por edades de
los compaeros potenciales
probabilidad de casamien-
to de las personas de
do desarrollados modelos para tales mercados matrimoniales -por
del matrimonio cada edad
ejemplo, por Gale y Shapley (1962), Becker (1974), Sanderson
Figura 6.3
(1980) y .Shoen (1983). Se han puesto a prueba teoremas acerca de
la estabilidad de algoritmos de casamiento particulares (Roth 1983).
Un ejemplo que muestra la viabilidad de los modelos para ascender
En consecuencia se han intentado soluciones al problema de la con-
traccin del matrimonio que se plantean los demgrafos para facili- del nivel micro al macro en elrea de los me.rcados de agrupamien-
tar un modelo de poblacin de dos sexos, pero esto slo es el to es el procedimiento por el. cual los graduados de la escuela de
comienw. Es necesario formular un modelo tal que, cuando se le medicina son asignados a hospitales para el entrenamiento de resi-
proporcionen las tasas de matrimonio por edades. a travs de un n- dencia. ~s hospit~les presentan listas de primeras opciones, segun-
mero suficiente de aos con diferente generacin de compaeros, das. ?pc1ones, etcetera, para sus .posiciones de residencia y los
nos indique estimaciones de las utilidades de hombres y mujeres de sohc1tantes presentan sus elecciones de los hospitales en orden de
edades particulares para mujeres y hombres de edades particulares, ; preferencia. Un algoritmo de computadora, en uso desde 1957,
y la estructura del proceso mediante el cual tienen lugar los matri-
1
agrupa a los hospitales y los solicitantes. El algoritmo constituye un
monios. 1 Esto nos permitir hacer predicciones acerca de las tasas proceso de asignacin, en el que se pone a prueba un teorema de
de matrimonio cuando las tasas de natalidad se conocen. estab~lidad para este proceso mostrando que al asumir que no hay
cambios en el orden de preferencia, ningn residente y hospital pre-
1 Este ltimo punto puede ser algo oscuro. Un modelo en el que los hombres de- feriran otro hospital y residente a los que les han sido asignados
ciden casarse, eligiendo entre el conjunto total de mujeres disponible, mientras respectivamente (vase Roth 1983).
que las mujeres, dara diferentes predicciones de aqul en el que las mujeres deci~ El ejemplo ilustra adems otro aspecto. Antes de que se introdu-
den casarse. En consecuencia, si se tienen los dalos adecuados, pueden compararse
los dos mQdelos con estructuras de proceso diferentes para saber la capacidad pre- jera el algoritmo de asignacin, las asignaciones ocurran a travs
dictiva de ambos.
198 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 199

de acuerdos bilaterales en un mercado que se encontraba en cons- alarma de incendios pnico


tante anarqua. El algoritmo introdujo una institucin que impuso en un teatro lleno
una estructura particular en el sistema. Un modelo del mercado an-
tes de esta institucin sera necesariamente algo diferente del mo-
delo del mercado despus de que surgi sta. En consecuencia el
modelo de traslado del nivel micro a macro no inicia soJamente con
el nmero de solicitantes y-lugares y con los rdenes de preferencia
de cada actor; tambin contiene, implcita o explcitamente, un mo-
delo de la institucin, del proceso y la estructura a travs de los
cuales tiene lugar Ja asignacin. 2 ~~~~~~~~---+

miedo correr a Ja salida


Conducta colectiva Figura 6.4
El ejemplo anterior puede sugerir que cualquier modelo de la tran-
sicin micro a macro que parta de la existencia de actores raciona- Una explicacin diferente fue propuesta subsecuentemente por
les en el nivel micro debe tmar la forma de l.ln mercado de Mintz (1941) y Brown (1965). Brown demostr que la alarma con-
intercambio. Este no es el caso, como el siguiente ejemplo nos lo tra incendios creab.a en cada persona un dilema de prisionero en el
ilustra. que sera la conducta estrictamente racional la que conducira a co-
rrer: si los otros salieran ordenadamente ms le vala a uno apresu-
Se han hecho algunos intentos para explicar la presencia del p- ~
rarse a la salida, mientras que si los dems no salieran con orden
nico, que a menudo conduce al dao y la muerte; cuando una alar-
sino precipitadamente, uno hara mejor apresurndose a Ja salida
ma contra incendios se activa en un lugar pblico repleto de gente.
que permaneciendo detrs. La figura 6.5 muestra el conjunto de
La relacin de nivel macro es el efecto de que la activacin de una

.
proposiciones implicadas.
alarma contra incendios en un establecimiento lleno de gente pro-
duzca el comportamiento colectivo conocido como pnico. Se in- alarma de incendio pnico
tent explicar anteriormente esta zambullida en el nivel micro de la en teatro lleno
-~~~~~~~~~~~~~~~~~~--+
siguiente manera: la alarma contra incendios cre en cada persona
una sensacin de pnico o miedo de quedar atrapada. Esta sensa-
cin provoc que se corriera hacia Ja salida, y puesto que otros corrieron
simultneamente, el resultado fue un atascamiento y bloquea:miento de
las salidas. Las proposiciones se muestran en la figura 6.4.

2 . Existe tambin otro aspecto; Esta institucin fue establecida por los hospitales
~~~~~~~~~--+

estructura correr a la salida


prmcipalmente para reducir los costos extra de la transaccin en que incurra atra-
vs de las negociaciones bilaterales. El algoritmo utilizado proporciona el resulta- utilitaria
do entre otros .resultados estables posibles, que es ms favorable para Jos para accio-
hospitales y menos favorable para los solicitantes. No queda claro si esos solici- nes alternas
tantes se encuentran en mejor posicin despus de su ingreso a la institucin que
antes. Esto ejemplifica el hecho de que las instituciones sociales no surgen a partir
de una ausencia casi total del poder, sino a partir de la distribucin del poder ante-
Figura 6.5
rior a su introduccin.
200 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 201

Esta explicacin tiene la virtud de dar cuenta del fenmeno sin asu- que no son observadas por otras seran las que tenderan a correr
mir forma alguna de irracionalidad, como era necesario en la pri- con mayor probabilidad.
mera explicacin, aunque la transicin del nivel micro al macro se Como indica este ejemplo, los fenmenos de nivel macro -un
realiza adecuadamente en ambos modelos. Sin embargo, no logra pnico en este caso- se pueden generar por acciones racionales
explicar mucho. Da cuenta de la existencia del pnico y los atasca- que no implican intercambio de tipo alguno. En el modelo basado
mientos pero no logra predecir los muchos casos en los que no oc~ en el dilema del prisionero, el individuo toma una accin unilateral-
rre pnico alguno y en el que las personas salen en forma ordenada. mente, es decir, apresurarse a una salida. Sin embargo, bajo ciertas
Una modificacin de la explicacin es sta: a diferencia del dilema condiciones, el individuo puede tomar otra accin unilateral en su
del prisionero, existe comunicacin entre los que estn adentro del lugar: transferir unilateralmente a otros en el teatro el control sobre
teatro pblico. En consecuencia cada persona tiene una opcin adi- la decisin de correr o caminar.
cional adems de correr locamente o caminar en forma ordenada: Dicha transferencia unilateral del control sobre las acciones de
transferir un control parcial sobre esta accin a otros, corriendo si uno, transferencia que se realiza raciqnalmente, puede ocurrir en un
ellos corren o caminando si ellos caminan. Bajo qu condiciones gran nmero de situaciones bastante diferentes de la del pnico. Es-
actuar as un individuo en lugar de correr unilateralmente, como ta es la descripcin operacional de lo que hacemos cuando deposi-
dictara el dilema del prisionero? Puede demostrarse (Coleman tamos nuestra confianza en otra persona o personas. El extenso
1981) que es racional comportarse de esta manera si y slo si los papel de la confianza en la sociedad, y aun de los sistemas de con-
otros le han transferido a uno mismo el control parcial sobre estas fianza, indica que este tipo de accin racional (que puede realizarse
acciones. La figura 6.6 muestra este conjunto de proposiciones mo- condicionalmente respecto de ciertas acciones de los dems, como
dificado. en el modelo del pnico) puede ser importante en algunas transicio-
nes del nivel micro a macro, de la misma manera en que el inter-
alarma de incendio pnico u orden cambio en un contexto de mercado es importante en algunas otras.
en teatro lleno
Los estudios sobre estratificacin en sociologa
Es til dirigimos a un cuerpo de investigaciones que es central para
la sociologa para preguntamos cmo habra de realizarse la transi-
cin del nivel micro al macro en forma adecuada. El cuerpo de in-
vestigaciones es el que aborda los problemas de "estratificacin
social" o "adquisicin de estatus", y podra decirse que en su mayor
parte no logra hacer la transicin del nivel micro al macro. La in-

---------
estructura
utilitaria para
transferencia
de control
vestigacin acerca de la estratificacin social trata por lo general el
cambio de empleo como si se tratara de una decisin individual: las
determinantes son caractersticas del historial del individuo, aspec- i
acciones alternas condicionada tos de la historia de su vida que afectan la movilidad ocupacional.
Figura 6.6 El destino de la ocupacin se considera ilimitado en algunos traba-
jos abiertos; se analiza el acto de tomar un nuevo empleo de un tipo
Esta modificacin permite un conjunto de predicciones ms rico. particular exactamente de la misma forma que el cambio de una ac-
Primero, no predice que el pnico ocurrir siempre. Segundo, pre- titud. Sin embargo, los trabajos son mercancas escasas, y un nuevo
dice que ciertas personas, particularmente aquellas que estn en el empleo slo se obtiene compitiendo con otros. O, ponindolo en
centro de atencin (tales como los actores en el escenario cuando forma diferente, tomar un nuevo empleo implica dos decisiones
suena la alarma), correran con menor probabilidad, y que aquellas
202 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA
MICROFVNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOClAI, 203
mutuamente contingentes: una decisin de quien busca el empleo y
una decisin de la organizacin en la que se encuentra el empleo. p~rmetros para un modelo del proceso del rrierci~do. de trabajo, de-
Ambas decisiones se toman en presencia de otros empleos o busca- bido a que se abordan los movimientos de los individuos e
dores de empleo rivales. comp let ~~ent e m
d
ependientes. La figura 6. 7 muestra el hincaomoi
caractenshco de la proposicin en el nivel individual. p
En suma, al igual que el matrimonio, se trata de un proceso de
asignacin que se lleva a cabo en una estru~tura ~-e mercad? .. De .1.a
misma manera que cualquier proceso de asignac10n, la decisin fi-
nal no depende simplemente del inters en este empleo de quien
busca trabajo, sino tambin del inters que ste tiene en otros em-
pleos disponibles, y tampoco depende sim~le~ente del. ~nters. que
la organizacin tiene en el que busca trabajo, smo tambien del mte-
rs de sta en otros prospectos disponibles. Adems, estas acciones
dependen del inters de otras organizaciones en ste u otro busca-
dor de empleo, y de los intereses de otros buscadores de empleo en
esta u otra organizacin. Es decir, la accin depende intrnseca y
directamente de la distribucin de otros buscadores de empleo y de ~~
-----------
nivel educativo
del individuo
ocupacin
.-~
otros empleos y de la distribucin del inters en cada punto de estas Figura 6.7
distribuciones. En consecuencia, si el problema de investigacin
descansa en el nivel individual (qu debera hacer uno para mejo-
. ) Cuando ocurren cambios en la estructura ocupacional, se destinan
rar la posicin ocupacional, asumiendo que todos p~rmanecier~n en 1 to~os. ~os esfu~rzos en la investigacin de este tipo a separar cual-
el mismo sitio?) puede ignorarse esta estructura mterdependiente qmer mfluenc1a del cambio en la distribucin ocupacional, de tal
del mercado de trabajo. " f~rma que ?ued.a aislarse la movilidad ocupacio.nal "pura" del indi-
En general, la utilizacin de muestreos para estudiar la estratifi- viduo, no mflmda por los cambios estructurales. Quiz esta aten-
cacin social hace necesario ignorar la interdependencia. Sin em- cin a las oportunidades de la vida individual se derive en parte del
bargo, se ha producido una evolucin en la utilizacin de muestreos t~asfondo ideolgico de la disciplina, que la hace centrarse en cues-
que la acerca a los problemas ma~rosocia~es. ?na et~p.a de esta tiones ~ales como la suma del estatus o de la herencia ocupacional
evolucin ha sido el uso de una umdad social bien def1mda, como que existe ~ travs de las generaciones, una cuestin que puede res-
la de la poblacin adulta norteamericana. A travs de este nico P?!1derse si se conserva en el nivel individual. O quiZ esta aten-
cambio el trabajo resulta potencialmente relevante para los produc- cion se cen~re ~~ el hecho d.e que la investigacin se apoya en una
tos macrosociales, pues la muestra caracteriza ahora a una unidad muestra de mdividuos obtemda aleatoriamente.
social acerca de la cual pueden hacerse afirmaciones. Una piedra . .El libro lne9uality de Jenks y sus colegas (1972) seala la si-
miliar en esta etapa evolutiva es The American occupational struc- ... guiente etapa evolutiva. En ese libro los autores centran su atencin
ture (1967) de Blau y Duncan. e? una cuest~n explcitamente macrosocial: tiene repercusiones el
Sin embargo, la naturaleza inacabada de la evolucin resulta evi~ mvel ed~cattvo de la sociedad en la desigualdad de ingresos? La
dente por el hecho de que las relaciones estudiadas por Blau y Dun- formulacin de una ~uestin macrosocial, en contraste con Blau y
can -y por otros que trabajan en esta tradicin- descansan Dunc.an Y otros que siguen esa tradicin, hizo que el inters en este
completamente en el nivel individual. La muestra nacionalmente trabajo desbordara los lmites de la disciplina. Resulta curioso, sin
representativa permite la caracterizacin descriptiva de las dist~bu embargo, que los anlisis empricos realizados en este trabajo se
ciones y movimientos ocupacionales, pero no puede proporcionar centraran completamente en el nivel individual de la cuestin. Apo-
204 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTIJRA
MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 205
yados en datos de una muestra nacional, Jenks y sus asociados se
preguntaron si la escolarizacin conduce a mayores logros y, basa.,.
dosen otras muestras, se preguntaron si un nivel educativo ms ele-
vado implicara la obtencin de un mayor ingreso. Las respuestas a
estas preguntas, cualesquiera que sean, no proporcionan una res-
desigualdad
educativa
----------------
ingreso

/
..
desigualdad del

t
puesta a la cuestin macrosocial. Esto puede verse en la figura 6.~; /
prcticamente toda la investigacin de este libro se dirige a la pro- /
posicin horizontal ms baja. /
/
nivel educativo desigualdad del /
de la sociedad ingreso --------+
------------------ nivel educativo
del individuo de
ingreso
I clase ms baja
/
/ Figura 6.9
/
/ Esta cuestin puede o~sei;~rse mejor examinando los supuestos
/ que su.bya.ce~ a la leg1slac10n de entrenamiendo laboral diseada
/
------------
nivel educativo
del individuo
ingreso
para d1smmuir el desempleo de la juventud negra. El supuesto es
que ~e establece una r~lacin macrosocial: la legislacin para pro-
porcionar un entrenanuento laboral de la juventud negra, entre la
Figura 6.8 ~ual e~ m~yor el desempleo, disminuir el desempleo general. La
mves!1gac1n proyectada para evaluar la efectividad del programa
Supongamos ahora que la variable independiente en la cuestin ma- estud1.a por lo general la cuestin de nivel micro: incrementa el en-
crosocial fuera formulada en una correspondencia algo mayor res- ~ol~~ento en el programa de entrenamiento laboral una probabilidad
pecto de la variable dependiente. Supongamos que Jenlcs y sus md1v1dual de ser empleado? Supongamos nuevamente que la respues-
colegas en r~alidad quisieron preguntar si la desigualdad de la edu- ta es s. Esto puede suceder entonces de alguna de las siguientes
1,
cacin afecta la desigualdad de ingresos, como se muestra en la fi- tres maneras, de las cuales slo una tiene implicaciones en el nivel
gura 6.9. Supongamos que Jenks encontr en el nivel de anlisis de desempleo (vase la figura 6.10): 1
micro que un nivel de educacin individual afecta fuertemente el r
ingreso individual. Tendramos ahora una respuesta a la pregunta l. Emple~r a Un joven ~ntrenado a travs del programa puede
/i
macrosocial? Nuevamente, la respuesta sera no, debido a la ausen- producir el desplazamiento de otro joven que no estaba enro-
cia de una transicin adecuada del nivel micro al macro, la c~al lado ..Esto dejara la tasa de empleo de la juventud negra sin
mostrara la forma en que un cambio en la distribucin de las per- cambios.
sonas con niveles educativos diferentes conduce a un cambio en la 2. La co~tr~tacin puede desplazar a otra persona no negra. Esto
distribucin y la cantidad del ingreso. ~a~b1ana la tasa de desempleo de la juventud negra pero de-
Jana la tasa de desempleo general sin cambios.
3. La contratacin puede ocurrir sin desplazar a nadie a travs
de la creacin de un nuevo empleo que hace uso de ~n capital
humano recientemente creado.
206 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 207

programa legislativo de nivel de ciados y para aquellas que los legisladores asumen en la legislacin
entrenamiento laboral desempleo de los programas de entrenamiento laboral. 3 .

! Decisiones colectivas
/ Me dirigir ahora a una forma muy diferente de transicin del nivel
/ micro al macro que parece manejarse directamente a travs de la
/ simple agregacin. Se trata del proceso de llegar a una decisin co-
/ . lecti_va mediante el voto. El nivel micro de la accin es emitir un
/ voto, y el resultado en el nivel macro es la produccin de una deci-
/
~~~~~~~~~~~-+
sin colectiva a travs del conteo de votos, junto con una regla de
decisin, como la regla de la mayora. El problema parece sencillo,
entrenamiento empleo
y la aplicacin de un modelo racional simple en el nivel individual,
junto con la agregacin y aplicacin de una regla de decisin, mo-
dela el proceso. En el nivel micro cada individuo tiene un orden de
empleo de un joven desplazamiento de preferencias, y este orden de preferencias conduce al voto. La tran-
capacitado otro joven negro sicin del nivel micro al macro ocurre a travs del conteo de votos
y la aplicacin de una regla de decisin para producir un resultado
electoral en el nivel macro. La figura 6.11 muestra estas relaciones.

empleo de un joven
capacitado

desplazamiento de
otra persona

alternativas de decisiones
colectivas
-~~~~~~~~~~~~~~~~~-... .
resultado de la
eleccin

empleo de un joven creacin de nuevo.


capacitado empleo
-~~~~~~~~~~~-+

Figura 6.10

orden de preferencias voto
Slo si ocurriera esta tercera alternativa se mantendra la relacin Figura 6.11
macrosocial. La cuestin de cul de estas tres alternativas ocurre
implica; sin embargo, una investigacin adicional ms all del pro-
blema de si el entrenamiento del individuo incrementa la posibili-
dad de empleQ. Este ltimo problema no tiene respuesta, pero 3 A veces se argumenta que slo la investigacin micro-macro (es decir, obser-
var si el desempleo logra reducirse mediante un programa de capacitacin) pueda
requiere un diseo de lainvestigacin completamente distinto al de contestar estas preguntas. Pero tal investigacin constituye un instrumento muy
la pregunta acerca de la eficacia del programa de entrenamiento la- basto. Parecaposible que encuestas de buen diseo, que rastrearan no slo a quie-
boral. Si esa investigacin se llevara a cabo, marcara el inicio de la nes obtienen un empleo despus de capacitarse sino que rastrearan tambin la ocu-
pacin previa de este empleo, determinando primero si se desplaz por ello a otro
construccin de un modelo de .la transicin micro a macro que es ocupante y, si eso es as, continuar la bsqueda hasta determinar la ocupacin an-
necesario para cuestiones como las que formularon J enks y sus aso- terior del empleo (si la hubo) por la persona desplazada, y as sucesivamente. .
MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 209
208 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA

contienda entre H, J y R Hgana


Hasta aqu todo va bien, pero las cosas no son tan simples. Supon-
gamos que en el nivel macro tenemos la siguiente relacin: en un
sistema electoral con una regla de decisin de pluralidad, una con-

tienda entre dos candidatos H y J produce un resultado en el que J
gana, como se muestra en la figura 6.12. Esto podra estudiarse en
un nivel micro, como lo hacen las encuestas, determinando las pre-
ferencias de una muestra de posibles votantes y prediciendo el re-
sultado electoral. Supongamos ahora que aadimos otro candidato,
R, para que se produzca una contienda entre H, J y R. Uno podra
1i
,~

~ \
I
suponer que la relacin en el nivel macro sera ya sea a) la contien- orden de voto
da entre H, J, y R produce la eleccin de J, como antes, o b) si R preferencia
ocupara un grado ms elevado que J en algunos de los rdenes de Figura 6.13
preferencia, R saldra electo. Sin embargo, como comprob Arrow
en una disertacin escrita en la Universidad de Chicago, que des- Como indican las letras que he utilizado, con H para Rarold, J para
pus sera famosa como el teorema de la imposibilidad de Arrow, Jane y ~para Richie, la eleccin de alcaldes para Chicago de 1983
es bastante posible que H gane, como indica la figura 6.13 -y que es un e1emplo de esto. En una contienda entre Harold, Jane y Ri-
chie, Harold sali triunfador, mientras que una contienda entre Ha-
no haya un mtodo de agregacin de votos ni una regla de decisin
rold y Jane habra resultado probablemente en el triunfo de Jane. La
que puedan prevenir esta posilidad (Arrow, 1952).
adicin de Richie, una "alternativa irrelevante" que no gan en la
contienda entre tres candidatos y que probablemente no habra sido
contienda entre H y J J gana preferido por la mayora en una contienda de dos con Jane, traslad
------------------- el resultado favorable de Jane a Harold.
Esto ilustra un problema diferente en la transicin del nivel mi-
cro al macr?. L_a. dificult~d no se encuentra en el modelo del proce-
so de los c1entif1cos sociales, pues tanto en la contienda entre dos
como entre tres la determinacin de las preferencias en una mues-
tr~, .seguida por la agregacin y aplicacin de la regla de decisin
utthzada en la eleccin, predecira el resultado. La dificultad se en-

----------
orden de voto
cuentra en la institucin poltica misma, que produce decisiones en
el nivel macro que no obedecen a los axiomas de la racionalidad si-
no que son intransitivos. A puede ser preferido colectivamente a B
(esto ~s, ganar ~n la toma de decisiones colectiva), y B puede ser
preferencias prefendo colectivamente a e, pero e puede ser preferido colectiva-/
mente a A. La dificultad en este caso tiene que ver con la transicin
Figura 6.12
del nivel micro al macro que se produce a travs de una institucin
poltica, la regla de decisin. Reglas de decisin diferentes produ-
cen dif~rentes tipos de "irracionalidades" colectivas. Por ejemplo,
en un sistema Hare, tal como el utilizado para la eleccin del con-
sejo. del senado universitario en la Universidad de Chicago, Brams
demostr que puede establecerse la siguiente relacin: en una con-
210 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA
MICROFUNDAMENTOS Y CONDUCTA MACROSOCIAL 211

tienda entre A, B y C, un incremento de la atraccin de A puede en un amplio nmero de fenmenos, desde el matrimonio dis-
trasladar el triunfo de A a B -otro resultado peiverso (Brams tribuido por edades hasta la movilidad ocupacional;
1982). La figura 6.14 muestra esto diagramticamente. 3. Argumentar que la teora econmica neoclsica de los siste-
Puede mostrarse que la falla de las instituciones polticas, que mas de intercambio de un mercado perfecto constituye un
producen el resultado en el ~ivel mac~~ a .P~i! de acciones en el modelo para la transicin del nivel micro al macro, aunque el
nivel micro, descansa en el tipo de acc10n md1v1dual generada, que modelo es adecuado solamente para un sistema social ideali-
por lo general es un voto. Un voto, en tanto accin de todo o nad~, zado que mantiene una completa comunicacin;
proporciona muy poca informaein acerca del orden de preferencia 4. Mostrar que la utilizacin del marco conceptual del mercado
y la intensidad de la pref~rencia del individuo -:Y hasta. a?ora, "!1 con algunas modificaciones de otras transiciones del nivel
se ha encontrado institucin alguna que proporcione suficiente m- micro al macro puede .realizarse con xito -as, por ejemplo,
formacin acerca del orden y la intensidad de la preferencia que li- en los mercados matrimoniales, los mercados de trabajo y
bere a la transicin micro a macro de las fallas que he descrito, otros mercados de asignacin; .
aunque se han ideado algunas instituciones con menores fallas que 5. Sealar que la transicin del nivel micro al macro en ciertas
las que tienen aquellas ms comunes. reas, tales como fas huidas por pnico y el depsito de la
A incrementa su atractivo el resultado confianza puede construirse a partir de un modelo de conduc-
en una contienda de A, B y C cambia de A a B ta racional individual pero sin mercados o intercambios;
6. Sealar el comienzo hacia una especificacin del tipo de da-
tos que se necesitan para hacer la transicin adecuada del ni-
vel micro al macro, para el estudio de problemas como el del
efecto del nivel educativo de la sociedad (o de subgrupos de
ella) en la distribucin del ingreso o el desempleo; y

.
7. Mostrar que pueden encontrarse problemas comparables de la
transicin del nivel micro al macro en otra rea --es decir,

orden de
-----~---~
1 y 2 votacin
las decisiones colectivas que utilizan una regla de decisin
fonnal- aunque en este caso el defecto se encuentra en la
preferencias institucin misma ms que en el modelo de transicin de los
Figura 6. 14 cientficos sociales.

Queda por responder la pregunta: dnde nos deja eso a nosotros?


Conclusin Existen direcciones generales que pudiramos seguir para desarro-
He intentado hacer varias cosas en este ensayo: llar modelos adecuados de la transicin del nivel micro al macro, y
l. Sugerir la importancia central de un modelo adecuado de para proyectar investigaciones que nos ayuden a realizar dicha tran-
transicin del nivel micro al macro para utilizar los datos del sicin? Creo que la respuesta es s, habra que seguir el camino al
nivel micro con el fin de estudiar el nivel macro de las rela- que alud ms arriba, un camino sugerido en la discusin de los
ciones sistmicas que constituyen, por otro lado, la mayor mercados matrimoniales, el pnico, el depsito de la confianZ.a, y la mo-
parte de la teora social; vilidad ocupacional. Sin embargo, se requerirla otro captulo para abor-
2. Mostrar el fracaso extensivo y generalizado para desarrollar dar esta cuestin. Terminar afirmando simplemente que e.stos
modelos adecuados de la transicin del nivel micro al macro ejemplos, tomados en su conjunto, sugieren una direccin general
para resolver este problema.
212 ACCIN RACIONAL Y MACROESTRUCTURA

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