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9/12/2017 La Licorne - L'EXPLORATION DE LA DURE INTRIEURE DANS LA NOUVELLE HLOSE

L'EXPLORATION DE LA DURE INTRIEURE


DANS LA NOUVELLE HLOSE - Partie 2
Publi en ligne le 27 mai 2014

Par Robert OSMONT

En traant le destin de ses personnages, Rousseau est la recherche de ces instants


exceptionnels que le rassemblement des forces spirituelles transforme en une sorte
d'ternit, ces moments o le prsent dure toujours dira la 5e Promenade 1 . Certes la
proximit de la vie ardente rend imparfaites leurs extases, mais dj Julie et Saint-Preux
entrevoient la forme suprme du bonheur intrieur, celle qui requiert la fois l'intensit de la
vie spirituelle et la permanence de l'tat d'me :
Quel calme dans tous mes sens ! Quelle volupt pure, continue, universelle ! Le
charme de la jouissance toit dans l'ame ; il n'en sortoit plus ; il duroit toujours
2.

Ils entrevoient ce qu'est le sentiment de l'existence l'tat pur, cette dcouverte d'un moi
qui, dpouill de l'accessoire, touche l'ternit dans la totale disponibilit de ses facults et
de sa dure 3 .
L'extase ne peut natre qu' des moments privilgis de leur vie intrieure et ils doivent la
mriter par une sorte de purification. Pour s'abstraire du temps, Saint-Preux doit monter
lentement vers les cimes du Valais ou dcouvrir, en mditant dans l'lyse, la nouvelle
image de Julie. Cette purification ne signifie pas l'abandon des impressions sensibles ; mais
ces dernires ne sont plus qu'un point de dpart dans le chemin qui conduit l'extase. De
mme dans les Confessions, avant d'voquer son rve prophtique de bonheur, Rousseau
recre le climat affectif qui en est la cause lointaine, puis, retrouvant la trame de son pass, il
voque le son de cloches de ce jour de grande fte qui fit natre l'extase 4 . Ce sont les
chemins de la vie sensible qui conduisent l'me vers une flicit intemporelle. C'est dans
le cours de la dure que se fait l'essai de l'ternit 5 .
Avant d'illuminer certaines pages des Confessions, l'intuition proustienne de l'tre
extratemporel , apparat dans l'Hlose, abolissant toute distance entre le pass et les
sensations prsentes. Cette exprience privilgie, Rousseau la fait connatre Saint-Preux
lorsque revenant de son tour du monde il dcouvre, des hauteurs du Jura, le lac de Genve.
Pour porter l'exaltation de cet tat d'me, le romancier acquiert la matrise d'un type de
phrase qui par vagues successives opre le passage du multiple l'un, la confluence des
souvenirs et des sensations prsentes, et le rassemblement de la dure vcue :
[...] tout cela me jettoit dans des transports que je ne puis dcrire, et sembloit
me rendre la fois la jouissance de ma vie entire 6 .

cette immense phrase, les Confessions rpondent par de nombreux chos : lorsque le
narrateur voque le flux des souvenirs qui se pressaient en lui aprs la dernire rencontre
avec Venture, il retrouve cette forme convergente, qui exprime une exaltation comparable
celle de Saint-Preux, mais adoucie par le sentiment de nostalgie :
[... ] toutes ces tendres rminiscences me firent verser des larmes sur ma
jeunesse coule et sur ces transports desormais perdus pour moi 7 .

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Il est une autre forme du rassemblement des souvenirs, plus secrte, car elle n'est pas
accompagne de cette exaltation croissante que cre la monte soudaine du pass dans la
conscience. Dans la lettre sur les vendanges, Rousseau s'est efforc, non de dcrire l'afflux
des souvenirs dans l'me de Saint-Preux, mais s'identifiant lui, il fait coexister les diverses
poques de sa vie dans la conscience d'un prsent harmonieux. Saint- Preux est en paix avec
les tres qui l'entourent ; toutes ses impressions passes et prsentes s'ordonnent en lui
comme un beau paysage :
je laisse exhaler mes transports sans contrainte ; ils n'ont plus rien que je doive
taire, rien que gne la prsence du sage Wolmar. Je ne crains point que son il
clair lise au fond de mon cur ; et quand un tendre souvenir y veut renatre, un
regard de Claire lui donne le change, un regard de Julie m'en fait rougir 8

Jean Starobinski pense que cette harmonie n'est pas spontane et il la distingue juste titre
de la transparence nave et originelle 9 . Elle s'en distingue en effet par cette fragilit que
rvle l'impression funeste ressentie par Saint-Preux : elle rgne nanmoins, et je ne
crois pas qu'elle soit seulement une conqute de la vigilance vertueuse ; elle rsulte des
images successives qui enrichissent la dure intrieure ; dj en dcrivant son extase dans
l'Elyse, Saint-Preux exprime cette mtamorphose des images :
J'ai cru voir l'image de la vertu o je cherchois celle du plaisir. Cette image s'est
confondue dans mon esprit avec les traits de Mme de Wolmar, et pour la premiere
fois depuis mon retour, j'ai vu Julie en son absence, non telle qu'elle fut pour moi
et que j'aime encore me le reprsenter, mais telle qu'elle se montre mes yeux
tous les jours 10 .

Rousseau prte Saint-Preux son propre don d'artiste, il stylise, il orchestre l'enrichissement
qu'apporte la dure intrieure la lente sdimentation des souvenirs ; c'est ainsi qu'au livre V
des Confessions il intgrera dans une nuance complexe les divers sentiments prouvs pour
Mme de Warens, temprant les souvenirs sensuels par l'lan du cur, ralisant l'harmonie des
impressions dans le souvenir de la voix, cette voix argente de la jeunesse qui ne cesse
de l'mouvoir tout au long de sa vie 11 . C'est ainsi qu'au terme de son existence les souvenirs
prendront en lui une tonalit voile, indfinissable, qui semble rsumer son me :
[... ] et il ne m'est plus rest de cette rencontre qu'un souvenir assez vif ml
toujours de douceur et de tristesse, comme toutes les motions qui pnetrent
encor quelquefois jusqu' mon cur 12 .

L'harmonisation de souvenirs multiples se fait par la dcantation progressive 13 de


chaque souvenir dans le rve de la mmoire. A Glarens la vie continue, la dcantation du
souvenir n'est pas tout fait acheve dans l'me de Saint-Preux, mais on sent bien que
Glarens est en train de devenir pour lui une patrie spirituelle, paysage intrieur n du temps
mais accdant une beaut intemporelle. C'est avec cette beaut que le pays de Vaud dans
les Confessions merge du pass, aurol d'une pure lumire comme cette Delos fleurie
dont parle Proust quand il pense au ct de Guermantes et au ct de Msglise . Le
gnie de Rousseau dcouvrira alors cette phrase au droulement lent qui par vagues
successives cre, dans le silence et le recueillement, une terre idale de bonheur 14 :
Toutes les fois que j'approche du pays de Vaud j'prouve une impression
compose du souvenir de Made de Warens qui y est ne, de mon pre qui y vivoit,
de Mlle de Vulson qui y eut les prmices de mon cur, de plusieurs voyages de
plaisir que j'y fis dans mon enfance, et ce me semble, de quelque autre cause
encore, plus secrette et plus forte que tout cela. Quand l'ardent dsir de cette vie
heureuse et douce qui me fuit et pour laquelle j'tois n vient enflammer mon

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imagination, c'est toujours au pays de Vaud, prs du lac, dans des campagnes
charmantes qu'elle se fixe.

Dans cette dure recompose les variations finissent par se fondre dans une harmonie
souveraine. L'artiste, sans abolir le flux du temps, l'a matris 15 .
Le rythme interne des Confessions, comme celui de la Nouvelle Hlose, repose sur les
variations de la vie intrieure. Mais le narrateur des Confessions possde le constant
privilge de dominer sa vision du pass, de l'loigner ou de la rapprocher sa guise, en
jouant librement avec tous les temps. Sa matrise est manifeste dans la manire dont il
suspend plusieurs reprises le rcit de la rencontre avec Mme de Warens au moment mme
o le texte actualise l'instant qui a fix le destin : Prette entrer dans cette porte, Made de
Warens se retourne ma voix 16 . Le rcit de la premire injustice est galement riche en
variations : on y trouve le prsent qui restitue l'intensit du vcu ( On m'interroge, je nie
d'avoir touch le peigne ), le prsent d'une analyse intemporelle ( qu'on se figure un
caractre timide ), le prsent de l'affirmation inconditionnelle de l'innocence ( ce que je
sais trs certainement c'est que j'tois innocent ), enfin le prsent immdiat ( je sens en
crivant ceci que mon pouls s'lve encore ). Le pass, lui aussi, apparat sous des formes
diverses : l'tat d'me de l'innocent puni est dcrit l'imparfait, mais c'est sous une forme
ponctuelle qu'est voqu le jalon de la chute dans un monde impur :
L fut le terme de la srnit de ma vie enfantine. Ds ce moment je cessai de
jouir d'un bonheur pur et je sens aujourd hui mme que le souvenir des charmes
de mon enfance s'arrte l .

Le pass simple initial qui appartient au rcit, brise l'lan tandis que des sonorits claires
rappellent encore la mlodie du paradis perdu, puis le regard prsent du narrateur, traversant
et rsumant toute la dure vcue, confirme avec une nettet brutale le point o s'effectue la
chute. A la fin du rcit, la vie se trane encore en une srie d'imparfaits, puis,
ponctuellement, lambeau par lambeau, le monde du pass s'efface :
Nous nous dgotmes de cette vie ; on se dgota de nous ; mon oncle nous
retira, et nous nous sparames de M. et Mlle Lambercier rassasis les uns des
autres, et regrettant peu de nous quitter 17 .

Rousseau fait alors sentir l'opacit du temps qui le spare de ce monde perdu, puis dans un
deuxime mouvement, par une sorte de vague venue de trs loin, il ramne la conscience
claire toutes les sensations passes et les revit comme prsentes :
Prs de trente ans se sont passs depuis ma sortie de Bossey sans que je m'en
sois rapell le sjour d'une manire agrable par des souvenirs un peu lis : mais
depuis qu'ayant pass l'ge mur je dcline vers la vieillesse, je sens que ces
mmes souvenirs renaissent tandis que les autres s'effacent, et se gravent dans
ma mmoire avec des traits dont le charme et la force augmentent de jour en
jour ; comme si, sentant dj la vie qui s'chappe, je cherchois la ressaisir par
ses commencemens 18 .

Seule la phrase de Proust retrouvera ce pouvoir de suggrer, par des plans successifs, les
mouvements qui s'laborent dans les profondeurs de la vie intrieure et qui ne cessent
d'paissir ou de diluer l'opacit du temps 19 .
Dans la Nouvelle Hlose, la technique du roman par lettres orientait Rousseau vers
l'expression du momentan, du quotidien, et il a su en effet recueillir les nuances multiples
des motions vcues ; mais conservant toute sa libert de cration, il a peupl de souvenirs et
de prmonitions les lettres de ses deux amants ; au-dessus des instants discontinus, il a trac
la ligne continue de la destine dans laquelle tout se rpercute, se relie et s'oriente.

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De mystrieux chos font natre des correspondances entre les moments de vie intense,
lorsque la pense de la mort visite les amants : nuit de l'amour, nuit de la maladie, plerinage
de Meillerie, nuit de Villeneuve 20 . Une prmonition d'ternit relie aussi les moments les
plus purs de l'extase bienheureuse. A l'aube de son amour, Julie connat le plus delicieux
tat de sa vie .
Les charmes de l'union des curs se joignent pour nous ceux de l'innocence ;
nulle crainte, nulle honte ne trouble notre flicit 21 .

Au cours de son ascension sur les hautes montagnes du Valais, Saint-Preux dcouvre son
tour la volupt tranquille de cette paix intrieure 22 . Lorsque revenu Glarens, il
commence exister sans souffrir , il connat un calme preferable au trouble des
passions les plus sduisantes ; aprs avoir rv seul dans l'lyse, il peut crire :
J'ai pass dans l'lise deux heures auxquelles je ne prfere aucun tems de ma
vie 23 .

Enfin avant son dpart pour Rome, dans la joie des vendanges, il savoure la lenteur des jours
heureux.
Les moments de pur bonheur donnent l'me l'illusion d'chapper au temps ; mais la loi du
temps reprend ses droits inexorablement ; Rousseau le sait depuis la fin des charmes de
son enfance , depuis la fin du bonheur des Charmettes. C'est pourquoi, par un mouvement
constant d'alternance, aprs avoir men Saint-Preux et Julie sur les cimes lumineuses, il les
replonge dans les tribulations de la vie ; alors, dchirs dans leur dure intrieure, ils
tournent les yeux vers les temps d'innocence ; la journe tragique de Meillerie succde au
moment de repos got dans l'lyse. L'affreuse nuit de Villeneuve succde au bonheur du
temps des vendanges.
Mais l'alternance la plus caractristique suggre un mouvement inverse, une sorte
d'ascension qui d'abord fait vivre l'me dans la fivre du temps, puis la fait accder un tat
permanent qui prfigure l'ternit. Les lettres 36 et 38 de la premire partie du roman
scandent la monte du dsir chez deux tres jeunes qui vivent dans l'attente d'une rencontre.
Saint-Preux glorifie l'instant . Brusquement (lettre 39) Julie propose un autre but : il faut
renoncer cette rencontre, il faut tirer quelqu'un du malheur ; le bien faire n'attend pas 24 .
Alors Saint-Preux, aprs avoir accompli sa mission, dcouvre un contentement inconnu
une joie que l'instant n'emporte pas. Parfois la joie du bonheur qui dure succde presque sans
intervalle la fivre du plaisir phmre. C'est aprs l'heure de la jouissance que Saint-
Dreux connat auprs de Julie l'troitte union des ames 25 . De mme la fin de la lettre
16 de la 2e partie, Saint-Preux cde d'abord au dlire des sens exaspr par l'absence, puis
cette mme absence fait natre en lui une ferveur toute spirituelle 26 .
Ce mouvement ascensionnel qui peut se produire dans une succession d'instants est celui-l
mme qui dessine l'volution des deux amants dans les treize annes qui lient leurs
destines. Il y a dans l'uvre un mouvement d'ensemble qui absorbe les ingalits
momentanes, et que Saint- Preux compare celui de l'ocan : on se sent lev, port
doucement et loin par un flot lent et presque insensible 27 ; c'est l'aventure spirituelle d'un
amour qui commence dans l'ivresse des sens que symbolise le bosquet, puis s'apaise dans le
calme dont l'lyse offre l'image et s'achve enfin dans l'attente de l'au-del. Pour rvler
l'amplitude du mouvement, Rousseau semble avoir donn valeur de symbole une image
qui se situe au cur de l'uvre lorsque Saint-Preux retrouve Mme de Wolmar :
Un transport sacr nous tient dans un long silence troitement embrasss, [... ].
Non, quand l'univers entier se fut runi contre moi, quand l'appareil des tourmens
m'eut environn, je n'aurois pas drob mon cur la moindre de ces caresses,

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tendres prmices d'une amiti pure et sainte que nous emporterons dans le Ciel
28 .

Cet instant rappelle un pass qui ne peut renatre et inaugure un nouveau cheminement de la
dure, en marche vers l'ternit ; dans une intuition lumineuse, Julie peroit l'aimantation
secrte qui oriente le cours de sa destine :
Des jours ainsi passs tiennent du bonheur de l'autre vie. 29

Dans le cours immense de cette oeuvre, l'attente de l'au-del remplace peu peu le regret
nostalgique du paradis perdu 30 .
Tout au long de la destine de ses personnages, Rousseau a su maintenir les tensions
intrieures qui font la trame d'une vie ; les moindres faits rompent la monotomie quotidienne
parce que rien n'est indiffrent dans l'univers de l'amour. Rien n'est indiffrent non plus,
lorsque Saint- Preux est revenu Clarens, lorsqu'il s'agit de mesurer les tapes de son
volution ; aux yeux de Wolmar qui a entrepris de le gurir, tout devient preuve. Mais la
veille des grands changements Rousseau cre un autre rythme : ainsi lorsque Julie perd sa
mre, lorsque la maladie la jette dans une sorte d'inconscience, lorsqu'elle consent pouser
Wolmar, il y a dans la succession des lettres un vide qui donne l'vnement sa rsonance
tragique ; c'est seulement dans la longue lettre crite par Julie aprs son mariage que se
rvlent les tensions extrmes qui habitent son me. Dans le deuxime versant de l'uvre, le
bonheur, Clarens, est constamment ml d'inquitude, mais, avant la lettre testamentaire, le
combat qui se livre sourdement dans l'me de Julie n'est rvl qu'avec une extrme
discrtion. La journe de Meillerie fait clater avec force la dissonance qui dchire le cur
de Saint-Preux, mais Rousseau a volontairement entour de mystre les paroles qui
trahissent le trouble de Julie. La tension intrieure n'en est pas moins extrme 31 .
Les moments o apparaissent les vrits profondes de la vie intrieure sont toujours prpars
par un lent cheminement ; avant toute grande intuition, le rcit semble mme se perdre dans
les mandres de l'anecdote. Toutes les thories psychologiques de Wolmar et toutes les
ractions qu'elles suscitent constituent la prparation lointaine de la journe de Meillerie ; le
dbut de la lettre qui en fait le rcit baigne dans l'atmosphre lgre d'une promenade ; mais
aprs une heure de marche dans la montagne, on entre soudain dans l'univers des
fantmes du pass et des rvlations tragiques. Les intuitions lumineuses et les prmonitions
d'ternit, qu'il s'agisse de l'ascension dans le Valais ou de la mditation dans l'lyse sont,
elles aussi, prcdes d'une lente prparation. Dans les Confessions, Rousseau, de mme,
saura mnager l'attente de l'vnement intrieur : soudaine est l'closion des grands pomes
du bonheur, du rve prophtique et de l'panchement de ce rve dans la ralit des
Charmettes, soudaine est l'illumination de Vincennes, mais une lente maturation prcde ces
grands mouvements de l'me 32 .
Ce que Rousseau a enfin appris en crant l'Hlose, c'est rendre sensible la trame des
instants d'une journe pleinement vcue. Ainsi, avant de moduler le chant des heures aux
Charmettes ou l'le Saint-Pierre, il a droul le cours harmonieux, simple et grandiose la
fois, d'une journe de vendanges Clarens. Ds le dbut de la lettre de Saint-Preux,
l'vocation de l'ge d'or nous situe hors des atteintes du temps ; la terre mme de Clarens
qui, par l'art de ses matres, rassemble vingt climats en un seul parat ignorer la loi du
changement. Tout se stabilise dans une allgresse gnrale que nuance le cours des heures :
Tout le monde est sur pied de grand matin ; on se rassemble pour aller la
vigne [... ] On dine avec les paysans et leur heure, aussi bien qu'on travaille avec
eux [...] Le soir on revient gaiment tous ensemble 33 .

Dans l'me mme de Saint-Preux, les tensions qui viennent du pass ne sont pas abolies,
mais quilibres, ordonnes ; mais aprs le souper tandis qu'on veille encore en teillant

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du chanvre, les vieilles romances que l'on chante ressuscitent les tems loigns ; Glaire
sourit, Julie rougit ; Saint-Preux prouve un tressaillement , une impression funeste. Cette
discordance ne dure qu'un instant, le temps de rappeler que ce monde stabilis sera rejet
demain dans le flux des jours. Rousseau, crateur de pome, dans sa prose, comme dans sa
musique, exclut les modulations qui font perdre le sentiment de la tonalit 34 ; c'est pourquoi
le tressaillement de Saint-Preux s'apaise dans l'harmonie des voix humaines l'unisson ,
dans la joie universelle que symbolise le feu clair et brillant des chenevottes, apothose
d'une journe dont le bonheur continu semble remonter la source du temps, ge d'or
reconquis ou avenir sans limites :
chacun boit la sant du vainqueur et va se coucher content d'une journe
passe dans le travail, la gait, l'innocence, et qu'on ne seroit pas fch de
recommencer le lendemain, le surlendemain, et toute sa vie 35 .

C'est par un mme effet de rsonance que la 5e Promenade prolongera le bonheur d'une
journe l'le de Saint-Pierre :
et enfin l'on s'alloit coucher content de sa journe et n'en dsirant qu'une
semblable pour le lendemain 36 .

Ainsi Rousseau labore d'une manire trs concerte, dans les rythmes de son uvre, la
dure intrieure de ses personnages. En crivant la Nouvelle Hlose, il prend une
conscience plus aigu des intuitions nes de sa propre vie ; il dcouvre les formes artistiques
capables de les illuminer, de les porter. Il semble mme que l'uvre devienne pour lui une
autre exprience, plus riche et plus vraie que l'exprience relle. Certes il puise dans ses
souvenirs quand il conduit Saint-Preux chez des filles ou lorsqu'il le ramne au havre de
Clarens, mais voquant ces mmes souvenirs dans les Confessions, il se rfre Saint-
Preux 37 . Une telle primaut accorde au roman n'est pas surprenante si l'on songe que dans
cette uvre Rousseau est all la rencontre de lui-mme, insrant dans une composition
ordonne ce qui avait t accident ou surprise dans sa vie, crant partir de lui-mme un
univers imaginaire plus riche que le rel et des rythmes d'une signification universelle. Ainsi
les pages dans lesquelles Saint-Preux raconte son arrive Clarens chez Mme de Wolmar
annoncent la description de ce trouble confus que le narrateur des Confessions voquera
propos de son retour chez Mme de Warens 38 ; mais Saint-Preux ne se contente pas de
dcrire l'aspect physique de son angoisse ; il en revit la dure dans toute la succession des
instants ; il la fait prcder d'une autre forme de trouble, que lui donne l'exaltation des
souvenirs, et que Rousseau transpose dans une phrase convergente, dont la structure sera
dsormais pour lui le support privilgi du rassemblement de la dure ; quand le regard
de Saint-Preux dcouvre Julie, une autre forme de l'motion intense apparat, celle qui
grne les verbes au prsent ou l'infinitif et qui reviendra avec une insistance voulue toutes
les fois que le texte des Confessions voquera les retours de Rousseau auprs de Mme de
Warens. Enrichissant encore l'orchestration de cette lettre, le romancier note d'abord
l'impression de rupture puis les effets de variation lgre ; enfin transformant l'lan
amoureux en tendres prmices d'une amiti pure et sainte il symbolise la marche de la
destine. Si les Confessions droulent et ordonnent les plus subtiles variations de la dure
intrieure, c'est parce que, romancier, Rousseau avait d'abord sollicit et organis toutes les
motions dont le souvenir veillait au fond de lui-mme, explorant et dcouvrant les formes
originales qui devaient les porter.

Notes

1 La mtamorphose de la dure intrieure est explicite dans une variante du roman qui a retenu l'attention
de B. Guyon : qui unissoit pour ainsi dire le cours de ma vie entire en un seul moment (Hlose, P

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iade, p. 1588).

2 Hlose, lre partie, lettre 55. Pliade, p. 148. Pour traduire la continuit de la dure, le narrateur des
Confessions inventera une formule presque incantatoire : Je me levois avec le soleil et j'tois heureux, je
me promenois et j'tois heureux [...] (livre VI. Pliade, p. 225).

3 G. Poulet a insist sur l'imperfection de l'extase amoureuse dans l'Hlose et il m'a sembl au contraire
qu'on pouvait lui accorder une valeur de prfiguration (R. Osmont. Remarques sur la gense et la
composition de la Nouvelle Hlose . Annales Rousseau, tome 33, p. 138). L'enthousiasme de l'amour
n'est pas alination. L'amour n'est pas tranger l'me dit R. Mauzi, qui ajoute : un amant ne trouve
rien d'autre en lui que lui-mme et ne fait qu'prouver la plnitude de son tre (R. Mauzi). L'ide de
bonheur au XVIIIe sicle. Paris, 1960, p. 482).

4 Confessions, livre III. Pliade, p. 107.

5 L'essai d'un tat plus sublime dit Julie (Hlose, 6e partie, lettre 8. Pliade, p. 695).

6 Hlose, 4e partie, lettre 6. Pliade, p. 419.

7 Confessions, livre VIII. Pliade, p. 399. L'effet de convergence est perceptible dans la phrase par une
sorte de sommet o viennent se rassembler les souvenirs multiples ; de mme l'vocation de toutes les
sensations vives que Jean-Jacques prouvait la matrise d'Annecy se termine par ces mots : ce
concours d'objets vivement retrac m'a cent fois charm dans ma mmoire autant et pois que dans la
ralit (Confessions, livre III. Pliade, p. 122). La convergence traduit l'accs une exprience
privilgie ; est-il besoin de rappeler la phrase de Proust qui rassemble les souvenirs en faisceau pour
ressusciter Gombray : tout cela qui prend forme et solidit est sorti, ville et jardins, de ma tasse de th
(Du ct de chez Swann). Dans cette rminiscence, comme l'a observ G. Genette (Figures III. Ed. Seuil,
1972, p. 62), il y a non seulement l'analogie qui relie les instants de la dure, mais la rapparition des
objets par contiguit spatiale. Rousseau a lui-mme exprim, propos de la matrise d'Annecy, cette
rsurrection qui gagne de proche en proche : Non seulement je me rappelle les tems, les lieux, les
personnes, mais tous les objets environnans, la temprature de l'air, son odeur, sa couleur, une certaine
impression locale qui ne s'est fait sentir que l et dont le souvenir vif m'y transporte de nouveau
(Confessions, livre III. Pliade, p. 122).

8 Hloise, 5e partie, lettre 7. Pliade, p. 609.

9 Jean Starobinski. La transparence et l'obstacle, p. 113.

10 Hlose, 4e partie, lettre II. Pliade, p. 486.

11 Confessions, livre V. Pliade, p. 195.

12 9e Promenade, Pliade, uvres, tome I, p. 1090.

13 Cette formule de Marcel Raymond dfinit justement ce travail du temps et de la mmoire qui ordonne
les souvenirs anciens. (La qute du moi et la rverie. Paris, 1962, p. 55).

14 Confessions, livre IV. Pliade, p. 152.

15 Les exgtes rcents de Proust insistent sur la mtamorphose du temps en espace (Voir notamment
Georges Poulet. L'espace proustien. Gallimard, 1963). Mais il ne faut pas perdre de vue que le ct de
Guermantes et le ct de Msglise , espaces symboliques, paysages intrieurs servent capter la
dure, non l'abolir. Si, dlaissant l'image de la Delos fleurie , Proust dsigne finalement ces espaces
comme les gisements du sol mental , c'est qu'il veut suggrer par une rfrence gologique l'intuition
des apports successifs de la dure intrieure, qui constituent l'difice immense du souvenir . Certes,
grce l'autonomie du rve et de la pense une fusion peut s'oprer entre les divers apports, mais elle ne
supprime pas le sentiment de la dure vcue dans laquelle ils ont pris naissance. C'est ce passage
mystrieux de la vie phmre au monde permanent de l'esprit que Proust n'a pas cess d'explorer et que
nulle phrase n'exprime mieux que celle de Rousseau composant le paysage intrieur du pays de Vaud ;
elle capte les afflux du temps et elle s'achve dans un rve intemporel.

16 Confessions, livre II. Pliade, p. 49.

17 Confessions, livre I. Pliade, p. 18 21.

18 Confessions, livre I. Pliade, p. 21.

19 Lorsque Proust voque la grce inespre qui lui fut accorde par son pre, un soir de son enfance, il
exprime la remonte des souvenirs par un mouvement analogue celui qui anime la page de Rousseau. Il
y a d'abord un mme effet d'effacement, puis, avec le mais qui prpare le miracle du souvenir,
commence la rapparition du thme en sourdine, le retour au premier plan des images effaces : Mais
depuis peu de temps, je recommence trs bien percevoir, si je prt l'oreille, les sanglots que j'eus la
force de contenir devant mon pre et qui n'clatrent que quand je me retrouvai seul avec maman. En
ralit ils n'ont jamais cess ; et c'est seulement parce que la vie se tait maintenant devantage autour de
moi que je les entends de nouveau, comme ces cloches de couvents que couvrent si bien les bruits de la
ville pendant le jour qu'on les croirait arrtes mais qui se remettent sonner dans le silence du soir . G.
Genette compare lui aussi le texte de Proust et celui de Rousseau, parce qu'ils ressortissent tous deux de la
mme catgorie du rcit, la prolepse , figure qui nous fait quitter le temps de l'vnement racont
pour nous introduire dans le prsent du narrateur (G. Genette. Figures III, p. 107-108). Mais une forme n'a
de pouvoir qu'autant que l'me s'y engage ; la parent entre les deux textes rside dans les mouvements
rythmiques, dans les retards, qui suggrent l'attente et le recueillement de la conscience, au moment o

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9/12/2017 La Licorne - L'EXPLORATION DE LA DURE INTRIEURE DANS LA NOUVELLE HLOSE

elle sent monter en elle, avec une force invincible, quelque chose qu'on aurait dsancr une grande
profondeur (Du ct de chez Swann).

20 Ce thme des nuits qui marquent le destin a peut-tre t suggr Rousseau par La Princesse de
Clves.

21 Hloise, lre partie, lettre 9. Pliade, p. 51.

22 Hloise, lre partie, lettre 23. Pliade, p. 78.

23 Hloise, 4e partie, lettre 11. Pliade, p. 487.

24 Hlose, lre partie, lettre 43. Pliade, p. 122.

25 Hlose, lre partie, lettre 55. Pliade, p. 148 et 149 (note).

26 Hlose, partie, lettre 17. Pliade, p. 244.

27 Hlose, 6e partie, lettre 7. Pliade, p. 676.

28 Hlose, 4e partie, lettre 6. Pliade, p. 421.

29 Hlose, 4e partie, lettre 11. Pliade, p. 486.

30 Sur la signification religieuse de ce sentiment de la destine, cf. H. Guille- min. Un homme, deux
ombres, p. 79. Dans son commentaire des entretiens de Julie la veille de sa mort, B. Guyon crit : Vu
sous l'angle de la Providence, tout dans cette vie est grce . (Pliade, p. 1805). Rousseau suggre
d'ailleurs que certains de nos actes sont partie intgrante de la destine : en renonant un rendez-vous
avec Saint-Preux pour faire le bonheur de sa servante Fanchon, Julie a sem le bon grain qui lui a assur la
confiance de Wolmar (Hloise, 4e partie, lettre 12. Pl. p. 498) et l'une des dernires joies de sa vie
(Hloise, 6e p., lettre 11. Pliade, p. 723).

31 Dans une premire version, Rousseau avait au contraire manifest cette tension par un mouvement
d'lan et de retrait : mais Julie attendrie me jetta les bras au cou sans mot dire ; puis tout coup
dtournant la vue et me tirant elle : allons- sous en, dit-elle... L'tude des manuscrits rvle l'attention
vigilante de l'auteur : aprs avoir opt pour la discrtion, il crut bon nanmoins d'ajouter dans la copie
personnelle la lettre XVI : ce billet laconique de Mme de Wolmar son mari suggre que Julie vient de
remporter sur elle-mme une difficile victoire (Hlose, 4e partie. Pl. p. 514. La variante cite est indique
p. 1637.)

32 Marcel Raymond propos des Confessions dfinit justement une vie sourde qui ne s'panouit que de
lieu en lieu pour reprendre bientt sa pousse souterraine (Confessions. Pliade, Introduction p. XLI).

33 Hlose, 5e partie, lettre 6. Pliade, p. 603 et les suivantes.

34 Cf. R. Osmont. Les thories de Rousseau sur l'harmonie musicale et leurs relations avec son art
d'crivain . Actes et Colloques. Colloque de Paris, 1962. Jean Jacques Rousseau et son uvre. Paris,
Klincksiek, 1964.

35 Hlose, 5e partie, lettre 7. Pliade, p. 611.

36 Rveries. 5e Promenade. Pliade, p. 1045.

37 Je vis porter mon petit paquet dans la chambre qui m'toit destine peu prs comme Saint-Preux vit
remiser sa chaise chez Made de Wolmar . (Confessions, livre III. Pliade, p. 104) et Je sortis de la rue
des moineaux o logeoit cette fille, aussi honteux que St-Preux sortit de la maison o on l'avoit enivr, et
je me rappelai bien mon histoire en crivant la sienne (Confessions, livre VIII. Pliade, p. 355). La
cration romanesque constitue un indispensable relais entre l'exprience vcue et l'autobiographie.

38 Hloise, 4e partie, lettre 6. Pliade, p. 419-422 et Confessions, livre III. Pliade, p. 103.

Pour citer cet article :


OSMONT Robert (2014)."L'EXPLORATION DE LA DURE INTRIEURE DANS LA
NOUVELLE HLOSE - Partie 2". La Licorne, Numro 2.
En ligne : http://licorne.edel.univ-poitiers.fr/index.php?id=5897
(consult le 9/12/2017).

LES AUTEURS

Robert OSMONT

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