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Instituto Tecnolgico

De Chilpancingo
2015
UNIDAD III

Profesor: Jaime Roman Villalobos Lucia Kahori Torres Bracamontes


Ingeniera Civil
25/11/2015
INTEMPERISMO, EROSIN Y SUELO
La superficie terrestre cambia continuamente. La roca se desintegra y se
descompone, es desplazada a zonas de menor elevacin por la gravedad y es
transportada por el agua, el viento o el hielo. De este modo se esculpe el paisaje
fsico de la Tierra. Este captulo se concentra en el primer paso de este proceso
interminable, la meteorizacin. Qu hace que la roca slida se desmorone y por
qu el tipoy la velocidad de la meteorizacin varan de un lugar a otro?

Tambin se examina el suelo, un producto importante del proceso de


meteorizacin y un recurso vital.

3.1 Procesos externos de la tierra


La meteorizacin, los procesos gravitacionales y la erosin se denominan
procesos externos porque tienen lugar en la superficie terrestre o en sus
proximidades y porque se alimentan de la energa solar. Los procesos externos
son una parte bsica del ciclo de las rocas porque son los responsables de la
transformacin de la roca slida en sedimento.

Al observador casual puede parecerle que la superficie de la Tierra no cambia,


que no le afecta el tiempo. De hecho, hace 200 aos la mayor parte de la gente
crea que las montaas, los lagos y los desiertos eran rasgos permanentes de una
Tierra de la que se crea que no tena ms de unos pocos millares de aos. En la
actualidad sabemos que la Tierra tiene 4.500 millones de aos y que las montaas
acaban por ceder a la meteorizacin y la erosin, los lagos se llenan de
sedimentos o son drenados por corrientes, y los desiertos vienen y van con los
cambios climticos.

La Tierra es un organismo dinmico. Algunas partes de la superficie terrestre se


elevan de una manera gradual por la formacin de montaas y la actividad
volcnica.

Estos procesos internos obtienen su energa del interior de la Tierra. Mientras


tanto, procesos externos opuestos estn continuamente rompiendo la roca y
desplazando los derrubios a zonas de menor elevacin. Estos ltimos procesos
son:
1. Meteorizacin: fragmentacin fsica (desintegracin) y alteracin qumica
(descomposicin) de las rocas de la superficie terrestre, o cerca de ella.

2. Procesos gravitacionales: transferencia de roca y suelo pendiente abajo por


influencia de la gravedad.

3. Erosin: eliminacin fsica de material por agentes dinmicos como el agua, el


viento o el hielo.

En este captulo nos concentraremos en la meteorizacin de las rocas y en los


productos generados por esta actividad. Sin embargo, no es fcil separar la
meteorizacin de los procesos gravitacionales y de la erosin porque, conforme la
meteorizacin separa las rocas, la erosin y los procesos gravitacionales retiran
los derrubios. Este transporte del material mediante la erosin y los procesos
gravitacionales desintegran y descomponen an ms la roca.

3.2 INTEMPERISMO O METEORIZACIN


Se produce meteorizacin continuamente a todo nuestro alrededor, pero parece
un proceso tan lento y sutil que es fcil subestimar su importancia. No obstante,
hay que recordar que la meteorizacin es una parte bsica del ciclo delas rocas y,
por tanto, un proceso clave del sistema Tierra.

Todos los materiales son susceptibles de meteorizacin. Consideremos, por


ejemplo, el producto fabricado hormign, que se parece mucho a una roca
sedimentaria denominada conglomerado. Una pared de hormign recin dado
tiene un aspecto liso, fresco, inalterado. Sin embargo, no muchos aos despus,
la misma pared aparecer desconchada, agrietada y rugosa, quedando expuestos,
en su superficie, los cantos. Si hay un rbol cerca, sus races pueden tambin
desplazarse horizontalmente y combar el hormign. Los mismos procesos
naturales que acaban separando una pared de hormign actan tambin para
desintegrar la roca.
3.2.1 Tipos De Intemperismo
La meteorizacin se produce cuando la roca es fragmentada mecnicamente
(desintegrada) o alterada qumicamente (descompuesta), o ambas cosas.

La meteorizacin mecnica se lleva a cabo por fuerzas fsicas que rompen la


roca en trozos cada vez ms pequeos sin modificarla composicin mineral de la
roca.

La meteorizacin qumica implica una transformacin qumica de la roca en uno


o ms compuestos nuevos. Se pueden ilustrar estos dos conceptos con un trozo
de papel. El papel puede desintegrarse rompindolo en trozos cada vez ms
pequeos, mientras que la descomposicin se produce cuando se prende fuego al
papel y se quema.

Por qu se meteoriza la roca? Dicho en trminos sencillos, la meteorizacin es la


respuesta de los materiales terrestres a un ambiente cambiante. Por ejemplo,
despus de millones de aos de levantamiento y erosin, las rocas situadas
encima de un gran cuerpo gneo intrusivo pueden ser eliminadas, dejndolo
expuesto a la superficie. Esta masa de roca cristalina (formada bajo la superficie
en zonas profundas donde las temperaturas y las presiones son elevadas) queda
ahora sometida a un ambiente superficial muy diferente y comparativamente hostil.
Como respuesta, esta masa rocosa cambiar de manera gradual. Esta
transformacin de la roca es lo que denominamos meteorizacin.

3.2.1.1 Intemperismo Mecnico


Cuando una roca experimenta meteorizacin mecnica, se rompe en fragmentos
cada vez ms pequeos, que conservan cada uno las caractersticas del material
original. El resultado final son muchos fragmentos pequeos procedentes de uno
grande. En la Figura 1 se muestra que la ruptura de una roca en trozos ms
pequeos aumenta el rea superficial disponible para el ataque qumico. Una
situacin anloga se produce cuando se aade azcar a un lquido: un cubito de
azcar se disolver mucho ms despacio que un volumen igual de grnulos de
azcar porque el cubito tiene mucha menos rea superficial disponible para su
disolucin. Por consiguiente, al romper las rocas en fragmentos ms pequeos, la
meteorizacin mecnica incrementa la cantidad de rea superficial disponible para
la meteorizacin qumica.

En la naturaleza, hay cuatro procesos fsicos importantes que inducen la


fragmentacin de la roca: fragmentacin por helada, expansin provocada por la
descompresin, expansin trmica y actividad biolgica. Adems, aunque la
accin de los agentes erosivos, como el viento, el hielo de glaciar y las aguas
corrientes, se considera independiente dela meteorizacin fsica, sta es, sin
embargo, importante. Conforme estos agentes dinmicos retiran los restos
rocosos, desintegran inexorablemente estos materiales.

Figura 1 La meteorizacin qumica puede ocurrir slo en aquellas porciones de


una roca que quedan expuestas a los elementos. La meteorizacin mecnica
rompe la roca en fragmentos cada vez ms pequeos, lo que aumenta el rea
superficial disponible para el ataque qumico.

Fragmentacin por el hielo (gelifraccin)


Ciclos repetidos de congelacin y deshielo representan un proceso importante de
meteorizacin mecnica. El agua lquida tiene la propiedad nica de expandirse
alrededor de un 9 por ciento cuando se congela, porque en la estructura cristalina
regular del hielo, las molculas de agua estn ms separadas de lo que estn en
el agua lquida prxima al punto de congelacin. Como consecuencia, la
congelacin del agua en un espacio confinado ejerce una tremenda presin hacia
fuera sobre las paredes del lugar donde se encuentra. Para verificar esto,
consideremos una jarra de vidrio hermticamente sellada llena de agua. Cuando el
agua se congela, el envase se rompe.

En la naturaleza, el agua se abre camino a travs de las grietas de las rocas y,


tras su congelacin, expande y aumenta el tamao de esas aberturas. Despus de
muchos ciclos de congelacin-deshielo, la roca se rompe en fragmentos
angulares. Este proceso se denomina, con toda propiedad, rotura por cuas de
hielo (gelifraccin). La accin de las cuas de hielo es ms notable en las regiones
montaosas, donde suele existir un ciclo diario de congelacin-deshielo. En esas
regiones, las secciones de roca se desmenuzan por accin del acuamiento y
pueden caer desordenadamente en grandes montones denominados canchales o
pedregales que se forman a menudo en la base de afloramientos de roca
empinados.

Los acuamientos de hielo tambin producen gran destruccin en las carreteras


del norte de Estados Unidos, en particular al principio de la primavera cuando el
ciclo congelacin-deshielo est bien establecido. Las carreteras se llenan de
baches y a veces se levantan y se abomban por esta fuerza destructiva.

Descompresin
Cuando grandes masas de roca gnea, en particular granito, quedan expuestas a
la erosin, empiezan a soltarse losas concntricas. El proceso que genera estas
capas semejantes a las de una cebolla se denominan lajeamiento. Se piensa que
esto ocurre, al menos en parte, debido a la gran reduccin de la presin que se
produce cuando la roca situada encima es erosionada, un proceso denominado
descompresin. Acompaando a esta descompresin, las capas externas se
expanden ms que la roca situada debajo y, de esta manera, se separan del
cuerpo rocoso (figura 2). La meteorizacin continua acaba por separar y desgajar
las lajas, creando los domos de exfoliacin (ex _ fuera; folium _ hoja).

La minera profunda nos proporciona otro ejemplo de cmo se comportan las


rocas una vez que se ha eliminado la presin de confinamiento. Se conocen casos
de estallidos de grandes bloques de roca de las paredes de las galeras de minas
recin cortadas debido a la abrupta reduccin de la presin. Pruebas de este tipo,
ms el hecho de que la fractura se produce en paralelo al suelo de una cantera
cuando se eliminan grandes bloques de roca, apoyan con fuerza el proceso de
descompresin como causa del lajeamiento.

Aunque muchas fracturas se crean por expansin, otras se producen por


contraccin durante la cristalizacin del magma, y otras son debidas a las fuerzas
tectnicas que actan durante la formacin de montaas. Las fracturas producidas
por estas actividades forman generalmente un modelo definido y se denominan
diaclasas. Las diaclasas son estructuras rocosas importantes que permiten la
penetracin del agua hasta zonas profundas y el comienzo del proceso de
meteorizacin mucho antes de que la roca quede expuesta.
Figura 2 El lajeamiento es provocado por la expansin de la roca cristalina a
medida que la erosin se lleva el material suprayacente. Cuando el plutn
enterrado en la profundidad de Aqueda expuesto en la superficie despus de la
elevacin y la erosin de B, la masa gnea se fractura en capas delgadas.

Expansin Trmica
El ciclo diario de temperatura puede meteorizar las rocas, en particular en los
desiertos clidos donde las variaciones diurnas pueden superar los 30 C. El
calentamiento de una roca produce expansin y el enfriamiento causa contraccin.
La dilatacin y reduccin repetida de minerales con ndices de expansin
diferentes deben ejercer lgicamente cierta tensin sobre la capa externa de la
roca.

Aunque en alguna ocasin se pens que este proceso era de gran importancia
para la desintegracin de las rocas, los experimentos de laboratorio no han
respaldado esta opinin. En una prueba, se calentaron rocas no meteorizadas a
temperaturas mucho ms elevadas que las normalmente experimentadas en la
superficie de la tierra y luego se enfriaron. Este proceso se repiti muchas veces
para simular centenares de aos de meteorizacin, pero las rocas mostraron poco
cambio aparente.

No obstante, los cantos rodados de las reas desrticas s muestran signos de


fragmentacin que puede haber sido causada por cambios de temperatura (Figura
3).Una solucin propuesta para este dilema sugiere que las rocas deben ser
debilitadas por la meteorizacin qumica primero, antes de que puedan romperse
como consecuencia de la actividad trmica. Adems, este proceso puede ser
reforzado por el rpido enfriamiento producido por una tempestad de lluvia en el
desierto. Se necesitan ms datos antes de llegar a una conclusin definitiva con
respecto al efecto de la variacin de temperaturas sobre la desintegracin de las
rocas.

Figura 3 Estas piedras fueron antes cantos rodados; sin embargo, la larga
exposicin al clima desrtico clido las desintegr. (Foto de C. B. Hunt, U. S.
Geological Survey.)

Actividad Biolgica
Las actividades de los organismos, entre ellos las plantas, los animales
excavadores y los seres humanos, tambin llevan a cabo meteorizacin. Las
races vegetales crecen entre las fracturas en busca de nutrientes y agua, y,
conforme crecen, resquebrajan la roca. Los animales excavadores descomponen
an ms la roca desplazando material fresco hacia la superficie, donde los
procesos fsicos y qumicos pueden actuar con ms efectividad. Los organismos
dela descomposicin tambin producen cidos que contribuyen a la meteorizacin
qumica. All donde se ha volado la roca en busca de minerales o para la
construccin de carreteras, el efecto de los humanos es particularmente notable.

3.2.1.2 Intemperismo Qumico


Por meteorizacin qumica se entienden los complejos procesos que
descomponen los componentes de las rocas y las estructuras internas de los
minerales. Dichos procesos convierten los constituyentes en minerales nuevos o
los liberan al ambiente circundante. Durante esta transformacin, la roca original
se descompone en sustancias que son estables en el ambiente superficial. Por
consiguiente, los productos de la meteorizacin qumica se mantendrn
esencialmente inalterados en tanto en cuanto permanezcan en un ambiente
similar a aquel en el cual se formaron.

El agua es con mucho el agente de meteorizacin disolvente ms importante. El


agua pura sola es un buen disolvente y cantidades pequeas de materiales
disueltos dan como resultado un aumento de la actividad qumica para las
soluciones de meteorizacin. Los principales procesos de meteorizacin qumica
son la disolucin, la oxidacin y la hidrlisis. El agua desempea un papel principal
en cada uno de ellos.

Disolucin
Quizs el tipo de descomposicin ms fcil que se pueda imaginar es el proceso
de disolucin. Exactamente igual a como se disuelve el azcar en el agua lo hacen
ciertos minerales. Uno de los minerales ms hidrosolubles es la halita (sal comn)
que, como quiz recuerde, est compuesta de iones sodio y cloro. La halita se
disuelve fcilmente en agua porque, aunque este compuesto mantiene una
neutralidad elctrica general, sus iones individuales conservan sus cargas
respectivas.

Adems, las molculas de agua circundantes son polares, es decir, el oxgeno de


la molcula tiene una pequea carga negativa residual; el hidrgeno tiene una
pequea carga positiva. Cuando las molculas de agua entran en contacto con la
halita, sus extremos negativos se aproximan a los iones sodio y sus extremos
positivos se agrupan alrededor de los iones cloro. Esto altera las fuerzas de
atraccin existentes en el cristal de halita y libera los iones a la solucin acuosa
(Figura 4).

Figura 4 Ilustracin de halita disolvindose en agua. A. Los iones de sodio y de


cloro son atacados por las molculas polares de agua. B. Una vez eliminados,
esos iones son rodeados y mantenidos por una serie de molculas de agua, como
se muestra en la figura.

Aunque la mayora de los minerales son, para todos los efectos prcticos,
insolubles en agua pura, la presencia de una cantidad incluso pequea de cido
aumenta de una manera notable la fuerza corrosiva del agua. (Una solucin cida
contiene el ion hidrgeno reactivo, H+.) En la naturaleza, los cidos se producen
por una serie de procesos. Por ejemplo, el cido carbnico se crea cuando el
dixido de carbono de la atmsfera se disuelve en las gotas de lluvia. Conforme el
agua de lluvia acidificada va calando en el suelo, el dixido de carbono de este
ltimo puede aumentar la acidez de la solucin de meteorizacin. Tambin se
liberan varios cidos orgnicos en el suelo cuando los organismos se
descomponen, y la meteorizacin de la pirita y de otros sulfuros produce cido
sulfrico.

Con independencia de la fuente de donde proceda el cido, esta sustancia


enormemente reactiva descompone con facilidad la mayora de las rocas y origina
ciertos productos que son hidrosolubles. Por ejemplo, el mineral calcita, CaCO3,
que es el componente de rocas ornamentales comunes, el mrmol y la caliza,
resulta fcilmente atacado incluso por una solucin dbilmente cida:
Durante este proceso, el carbonato clcico insoluble se transforma en productos
solubles. En la naturaleza, durante perodos de miles de aos, grandes cantidades
de caliza se disuelven y son transportadas por el agua subterrnea. Esta actividad
se pone claramente de manifiesto por el gran nmero de cavernas situadas debajo
de la superficie. Los monumentos y los edificios construidos con caliza y mrmol
estn tambin sujetos a la accin corrosiva de los cidos, en particular en las
reas industriales donde el aire est contaminado y lleno de humo.

Los iones solubles procedentes de reacciones de este tipo se conservan en el


agua subterrnea de la que nos abastecemos. Son estos iones disueltos los
responsables de la denominada agua dura encontrada en muchas localidades.
Sencillamente, el agua dura es indeseable porque los iones activos reaccionan
con el jabn para producir un material insoluble que hace del jabn algo casi intil
para eliminar la suciedad. Para resolver este problema puede utilizarse un
ablandador del agua con objeto de eliminar esos iones, generalmente
sustituyndolos por otros que no reaccionan qumicamente con el jabn.

Oxidacin

Todos hemos visto objetos de hierro y de acero que se oxidaron cuando quedaron
expuestos al agua. Lo mismo puede ocurrir con los minerales ricos en hierro. El
proceso de oxidacin se produce cuando el oxgeno se combina con el hierro para
formar el xido frrico, como sigue:
Este tipo de reaccin qumica, denominado oxidacin, se produce cuando se
pierden electrones de un elemento durante la reaccin. En este caso, decimos que
el hierro se oxid porque perdi electrones en favor del oxgeno. Aunque la
oxidacin del hierro progresa muy lentamente en un ambiente seco, la adicin de
agua aumenta enormemente la velocidad de la reaccin.

La oxidacin es importante en la descomposicin de minerales ferromagnesianos


como el olivino, el piroxeno y la hornblenda. El oxgeno se combina fcilmente con
el hierro en esos minerales para formar el xido frrico de color marrn rojizo
denominado hematites (Fe2O3), o, en otros casos, una herrumbre de color
amarillento denominada limonita [FeO(OH)]. Estos productos son responsables del
color herrumbroso que aparece en las superficies de las rocas gneas oscuras,
como el basalto, cuando empiezan a experimentar meteorizacin. Sin embargo, la
oxidacin slo puede ocurrir despus de que el hierro es liberado de la estructura
del silicato por otro proceso denominado hidrlisis.

Otra reaccin de oxidacin importante se produce cuando se descomponen los


sulfuros, como la pirita. Los sulfuros son constituyentes importantes en muchas
menas metlicas, y la pirita se encuentra tambin asociada a menudo con los
depsitos de carbn. En un ambiente hmedo, la meteorizacin qumica de la
pirita (FeS2) produce cido sulfrico (H2SO4) y oxi-hidrxido de hierro [FeO(OH)].
En muchas localidades mineras, este proceso de meteorizacin produce un grave
riesgo ambiental, en particular en las reas hmedas donde el agua de la lluvia se
infiltra en las pilas marginales (material de desecho que queda despus de extraer
el carbn u otros minerales).Este denominado drenaje cido de mina acaba por
abrirse camino hacia los ros, matando los organismos acuticos y degradando el
hbitat acutico (Figura 5).

Figura 5 Esta agua que va penetrando desde una mina abandonada en Colorado
es un ejemplo de drenaje cido de mina. El drenaje cido de mina es agua con
una gran concentracin de cido sulfrico (H2SO4) producida por la oxidacin de
los sulfuros como la pirita. Cuando esta agua rica en cido migra desde su origen
puede contaminar las aguas superficiales y las subterrneas y provocar daos
ecolgicos importantes. (Foto de Tim Haske/Profiles West/Index Stock
Photography, Inc.)

Hidrlisis
El grupo mineral ms comn, el de los silicatos, se descompone sobre todo
mediante el proceso de hidrlisis (hydro _ agua; lysis _ aflojamiento), que consiste
bsicamente en la reaccin de cualquier sustancia con el agua. Idealmente, la
hidrlisis de un mineral podra tener lugar en agua pura conforme algunas de las
molculas de agua se disocian para formar los iones muy reactivos hidrgeno (H+)
e hidroxilo (OH-). Son los iones de hidrgeno los que atacan y sustituyen a otros
iones positivos encontrados en el retculo cristalino. Con la introduccin de los
iones hidrgeno en la estructura cristalina, se destruye la disposicin ordenada
original de los tomos y se descompone el mineral.

En la naturaleza, el agua contiene normalmente otras sustancias que contribuyen


con iones hidrgenos adicionales, acelerando de esta manera en gran medida la
hidrlisis. La ms comn de esas sustancias es el dixido de carbono, CO2, que
se disuelve en agua para formar cido carbnico, H2CO3. La lluvia disuelve algo
del dixido de carbono en la atmsfera y otras cantidades, liberadas por la materia
orgnica en descomposicin, se adquieren a medida que el agua se infiltra a
travs del suelo.

En el agua, el cido carbnico se ioniza para formar iones hidrgeno (H+) e iones
bicarbonato (HCO-3 ).Para ilustrar cmo experimenta hidrlisis una roca en
presencia de cido carbnico, examinemos la meteorizacin qumica del granito,
una roca continental comn. Recordemos que el granito se compone
fundamentalmente de cuarzo y feldespato potsico. La meteorizacin del
feldespato potsico componente del granito es la siguiente:
En esta reaccin, los iones hidrgeno (H+) atacan y sustituyen a los iones potasio
(K+) en la estructura del feldespato, alterando as la red cristalina. Una vez
retirado, el potasio est disponible como nutriente para las plantas o se convierte
en la sal soluble bicarbonato potsico (KHCO3), que puede incorporarse en otros
minerales o ser transportado al ocano.

El producto ms abundante de la descomposicin qumica del feldespato potsico


es un mineral de la arcilla, la caolinita. Los minerales de la arcilla son los
productos finales de la meteorizacin y son muy estables a las condiciones que
predominan en la superficie. Por consiguiente, los minerales de la arcilla
constituyen un porcentaje elevado del material inorgnico de los suelos. Adems,
la roca sedimentaria ms abundante, la lutita, contiene una elevada proporcin de
minerales de la arcilla.

Adems de la formacin de minerales de la arcilla durante la meteorizacin del


feldespato potsico, las aguas subterrneas extraen algo de slice de la estructura
del feldespato y lo transportan. Esta slice disuelta acabar precipitando,
produciendo ndulos de slex, o llenar los espacios porosos que quedan entre los
granos de sedimento, o ser transportada al ocano, donde los animales
microscpicos lo extraern del agua para formar sus conchas de slice duras. En
resumen, la meteorizacin del feldespato potsico genera un mineral de la arcilla
residual, una sal soluble (bicarbonato potsico) y algo de slice, que se disuelve.

El cuarzo, el otro componente principal del granito, es muy resistente a la


meteorizacin qumica; se mantiene sustancialmente inalterado cuando es
atacado por solucin es cidas dbiles. Como consecuencia, cuando el granito
experimenta meteorizacin, los cristales de feldespato se convierten lentamente
en arcilla, liberando los granos de cuarzo, antes entrelazados, que todava
conservan su aspecto fresco, vtreo. Aunque algo del cuarzo permanece en el
suelo, gran parte es finalmente transportado al mar o a otros lugares de depsito,
donde se convierte en el constituyente principal de algunos accidentes geogrficos
como las playas arenosas y las dunas de arena. Con el tiempo, estos granos de
cuarzo pueden petrificarse para formar la roca sedimentaria arenisca.

En la siguiente se enumeran los productos de meteorizacin de algunos de los


silicatos ms comunes.
Recordemos que los silicatos constituyen la mayor parte de la corteza terrestre y
que esos minerales estn compuestos esencialmente por slo ocho elementos.
Cuando son meteorizados qumicamente, los silicatos suministran iones sodio,
calcio, potasio y magnesio que forman productos solubles, que pueden ser
extrados del agua subterrnea. El hierro se combina con el oxgeno, originando
xidos de hierro relativamente insolubles, fundamentalmente hematites y limonita,
que proporcionan al suelo un color marrn rojizo o amarillento. Bajo la mayora de
las condiciones los tres elementos restantes, aluminio, slice y oxgeno, se unen
con el agua para producir minerales dela arcilla residuales. Sin embargo, incluso
los minerales de arcilla ms insolubles van siendo eliminados muy lentamente por
el agua subsuperficial.

Alteraciones Causadas Por La Meteorizacin Qumica


Como se indic antes, el resultado ms significativo de la meteorizacin qumica
es la descomposicin de los minerales inestables y la generacin o retencin de
aquellos minerales que son estables en la superficie terrestre. Esto explica el
predominio de ciertos minerales en el material dela superficie que denominamos
suelo.

Adems de alterar la estructura interna de los minerales la meteorizacin qumica


produce tambin cambios fsicos. Por ejemplo, cuando el agua corriente ataca a
los fragmentos rocosos angulosos a travs de las grietas, los fragmentos tienden a
adoptar una forma esfrica. El redondeado gradual de las esquinas y los bordes
de los bloques angulares se ilustra en la Figura 6. Las esquinas son atacadas con
ms facilidad debido a su mayor rea de superficie con respecto a su volumen, en
comparacin con los bordes y las caras. Este proceso, denominado
meteorizacin esferoidal, proporciona a la roca meteorizada una forma ms
redondeada o esfrica.

Figura 6 Meteorizacin esferoidal de una roca intensamente diaclasada. El agua


que se mueve a travs de las grietas empieza a agrandarlas. Dado que las rocas
son afectadas ms en las esquinas y en los bordes, adoptan una forma esfrica.
La foto muestra la meteorizacin esferoidal en el monumento nacional Joshua
Tree, California. (Foto de E. J. Tarbuck.)

A veces, durante la formacin de los bloques esferoidales, se separan envueltas


sucesivas del cuerpo principal de la roca (Figura 7). Por fin las capas externas se
desprenden, permitiendo que la actividad de la meteorizacin qumica penetre
ms en profundidad en el cuerpo rocoso principal. Esta descamacin esfrica se
produce porque, a medida que los minerales de la roca se meteorizan a arcilla, su
tamao aumenta mediante la adicin de agua a su estructura. Este mayor tamao
ejerce una fuerza hacia el exterior que induce el debilitamiento y desprendimiento
de las capas concntricas de la roca.

Por consiguiente, la meteorizacin qumica produce fuerzas lo bastante grandes


como para causar meteorizacin mecnica. Este tipo de meteorizacin esferoidal,
en el cual las capas se desgajan, no debe confundirse con el fenmeno de
lajeamiento comentado antes. En el lajeamiento, la fractura se produce como
consecuencia de la descompresin, y las capas de roca que se separan del
cuerpo principal estn en gran medida inalteradas en el momento de la
separacin.

Figura 7 Sucesivas cscaras se sueltan conforme el proceso de meteorizacin


contina adentrndose en la roca. (Foto de Martin Schmidt, Jr.)

3.3 EROSIN
Los suelos no son sino una fina fraccin de todos los materiales de la Tierra; sin
embargo son un recurso vital. Dado que los suelos son necesarios para el
crecimiento de las plantas con races, son el verdadero fundamento del sistema de
apoyo de la vida humana. Al igual que el ingenio humano puede aumentar la
productividad agrcola de los suelos por medio de la fertilizacin y la irrigacin,
tambin se pueden daar los suelos como consecuencia de actividades
negligentes. Pese a su papel bsico en cuanto al abastecimiento de alimento, fibra
y otros materiales bsicos, los suelos se cuentan entre los recursos ms
maltratados.

Quizs estos descuidos e indiferencia se deban a que una cantidad sustancial de


suelo parece mantenerse incluso all donde la erosin es intensa. No obstante,
aunque la prdida de la capa vegetal superior frtil quiz no sea obvia a los ojos
no preparados, es un problema cada vez mayor, conforme las actividades
humanas se extienden y alteran cada vez ms la superficie de la Tierra.
Cmo Se Erosiona El Suelo
La erosin del suelo es un proceso natural; forma parte del reciclaje constante de
los materiales de la Tierra que denominamos el ciclo de las rocas. Una vez
formado el suelo, las fuerzas erosivas, en especial el agua y el viento, mueven los
componentes del suelo de un lugar a otro. Cada vez que llueve, las gotas de lluvia
golpean la tierra con fuerza sorprendente. Cada gota acta como una pequea
bomba, haciendo estallar partculas del suelo mviles fuera de sus posiciones de
la masa de suelo. A continuacin, el agua que fluye a travs de la superficie
arrastra las partculas de suelo desalojadas. Dado que el suelo es movido por
finas lminas de agua, este proceso se denomina erosin laminar.

Despus de fluir en forma de una fina lmina no confinada durante una distancia
relativamente corta, normalmente se desarrollan hilos de agua y empiezan a
formarse finos canales denominados acanaladuras. Conforme las acanaladuras
aumentan de tamao se crean incisiones ms profundas en el suelo, conocidas
como abarrancamientos. Cuando el cultivo agrcola normal no puede eliminarlos
canales, sabemos que las acanaladuras crecen lo bastante como para convertirse
en abarrancamientos. Aunque la mayora de las partculas de suelo desalojadas
se mueve slo sobre una corta distancia cada vez que llueve, cantidades
sustanciales acaban abandonando los campos y abrindose camino pendiente
abajo hacia un ro. Una vez en el canal del ro, esas partculas de suelo, que ahora
pueden denominarse sedimento, son transportadas corrientes abajo y finalmente
se depositan.

Velocidad De Erosin
Sabemos que la erosin es el destino ltimo de prcticamente todos los suelos. En
el pasado, la erosin ocurra a velocidades mucho ms lentas que las actuales
porque mucha de la superficie terrestre estaba cubierta y protegida por rboles,
arbustos, hierbas y otras plantas. Sin embargo, las actividades humanas, como la
agricultura, la explotacin forestal y la construccin, que eliminan o alteran la
vegetacin natural, han acelerado en gran medida la velocidad de erosin del
suelo. Sin el efecto estabilizador de las plantas, el suelo se ve ms fcilmente
barrido por el viento o transportado pendiente abajo por el lavado superficial.

La velocidad normal de erosin del suelo vara en gran medida de un lugar a otro y
depende de las caractersticas del suelo, as como de factores como el clima, la
pendiente y el tipo de vegetacin. A lo largo de un rea amplia, la erosin causada
por las aguas de escorrenta puede calcularse determinando las cargas de
sedimento de las corrientes drenan la regin. Cuando se llevaron a cabo estudios
de este tipo a escala mundial, indicaron que, antes de la aparicin de los seres
humanos, el transporte de sedimento realizado por los ros al ocano ascenda a
ms de 9.000 millones de toneladas mtricas por ao. Por el contrario, la cantidad
de material transportado en la actualidad es de unos 24.000 millones de toneladas
mtricas por ao, es decir, ms de dos veces y media la velocidad anterior.

Es ms difcil medir la prdida de suelo debida a la erosin del viento. Sin


embargo, la eliminacin del suelo por el viento generalmente es menos
significativa que la erosin causada por el agua que fluye, excepto durante los
perodos de sequa prolongada. Cuando prevalecen condiciones secas, los vientos
fuertes pueden extraer grandes cantidades de suelo de los campos no protegidos.
Esto es lo que ocurri en los aos 30 en las porciones de las grandes llanuras que
dieron en llamarse Dust Bowl.

En muchas regiones la velocidad de erosin del suelo es significativamente mayor


que la de su formacin. Esto significa que en esos lugares un recurso renovable
se ha convertido en uno no renovable. En la actualidad, se calcula que la capa
vegetal del suelo se est erosionando ms rpidamente de lo que se forma en
ms de una tercera parte de las zonas de cultivo del mundo. El resultado es una
menor productividad, una peor calidad de las cosechas, un menor ingreso agrcola
y un futuro siniestro.

Sedimentacin Y Contaminacin Qumica


Otro problema relacionado con la erosin excesiva del suelo es el relativo al
depsito de sedimentos. Cada ao se sedimentan cientos de millones de
toneladas de suelo erosionado en lagos, pantanos y ros. El efecto perjudicial de
este proceso puede ser significativo. Por ejemplo, a medida que se deposita cada
vez ms sedimento en un pantano, su capacidad disminuye, limitando su utilidad
para el control de las inundaciones, el abastecimiento de agua y la generacin de
energa hidroelctrica. Adems, la sedimentacin en ros y otras vas fluviales
puede restringirla navegacin e inducir costosas operaciones de dragado.

En algunos casos, las partculas del suelo estn contaminadas con los pesticidas
utilizados en la agricultura. Cuando estos productos qumicos llegan a un lago o un
pantano, la calidad del suministro de agua se ve amenazada y los organismos
acuticos pueden verse en peligro. Adems de los pesticidas, los nutrientes
normalmente encontrados en los suelos, junto con los aadidos por los
fertilizantes agrcolas, se abren camino hacia los ros y los lagos, donde estimulan
el crecimiento de plantas. Durante un cierto tiempo, el exceso de nutrientes
acelera el proceso por medio del cual el crecimiento vegetal induce el agotamiento
de oxgeno y una muerte precoz del lago.

La disponibilidad de buenos suelos es crucial si se pretende alimentar a la


poblacin mundial en rpido crecimiento. En todos los continentes se est
produciendo una prdida innecesaria de suelo, porque no se estn utilizando
medidas de conservacin adecuadas. Aunque es un hecho reconocido que la
erosin del suelo nunca puede ser eliminada del todo, los programas de
conservacin del suelo pueden reducir de manera sustancial la prdida de este
recurso bsico. Las estructuras para cortar el viento (hileras de rboles), la
construccin de bancales y el trabajarlas tierras a lo largo de los contornos de las
colinas son algunas de las medidas eficaces, igual que las prcticas de cultivo
especial y de rotacin de las cosechas.

3.3.1 Factores Erosivos


Son diversos factores y elementos que modelan el relieve terrestre. Actuan
constantemente, sin que nos demos cuenta, y sus resultados se hacen evidentes
a travs del paso de los aos, como la formacin de nuevas playas, valles y el
desgaste de las rocas y la profundizacin de los lechos de los ros.

Aguas

1. Ros (tambin llamada erosin fluvial): Desgastan el paisaje por el que


discurren, arrastrando mucho material sedimentario, como pequeas
piedras, arena y tierra, los cuales cada vez van socavando ms el lecho del
ro. Todo ese sedimento va a parar a la desembocadura del ro, que
generalmente es en el mar. Dan origen a fenmenos geolgicos, como los
caones y los desfiladeros.

2. Aguas Subterrneas (tambin llamadas erosin fluvial): Como su nombre


lo dice, discurren bajo tierra en forma de ros, generando fenmenos
topogrficos como cavernas y napas subterrneas, reservas de agua
naturales que pueden durar por miles de aos.
3. Lluvias (tambin llamadas erosin pluvial): Modifican el relieve a travs de
los pequeos golpes que propinan las gotas a la superficie.

Aunque pueden generar fenmenos como aluviones e inundaciones, los


principales efectos de este tipo de erosin son:

-Crcavas: Grietas en el terreno


-Badlands: Conjunto de crcavas y crestas, que se asemejan a un laberinto.

4. Mar Con su incesante ir y venir, desgasta constantemente el borde


continental. El roce que se produce entre las olas y las rocas, va
desgastando de a poco a estas ltimas, arrastrando consigo minsculos
trozos de material rocoso. A travs de este proceso, se crean nuevas
playas y acantilados

5. Glaciares Arrastran pequeos fragmentos de rocas y sedimentos, que


son arrancados por la fuerza que ejerce el glaciar sobre estos materiales. El
conjunto de sedimentos que forma el glaciar se denomina morrena. A
travs de los aos, los glaciares pueden arrasar con cerros enteros a su
paso, dejando como resultado valles en forma de U.

Viento

(Tambin llamada erosin elica): aunque est presente en todo el mundo (y en la


erosin marina tambin, generando las olas), este tipo de erosin se hace ms
efectiva en climas ridos, como en los desiertos. El viento erosiona el relieve a
travs de dos procesos:

1. Deflacin: El viento levanta pequeas particulas de material, proveniente


de las rocas y demases.

2. Corrosin / Abrasin: Es cuando el viento porvoca el choque entre las


partculas que transporta y el relieve, del cual se desprenden ms
partculas, que repetirn el ciclo. La corrosin deja como resultado alveolos
o cavidades en las rocas.
3.4 SUELO
El suelo cubre la mayor parte de la superficie terrestre. Junto con el aire y el agua,
es uno de nuestros recursos ms indispensables. Tambin como el aire y al agua,
muchos de nosotros consideramos que el suelo es algo que tenemos garantizado.
La siguiente cita nos ayuda a situar en la perspectiva adecuada esta capa vital.

Una Interfase En El Sistema Tierra


Cuando se considera la Tierra como un sistema, se suele hacer referencia al suelo
como una interfase: un lmite comn donde interactan partes diferentes de un
sistema. sta es una designacin apropiada porque el suelo se forma all donde
se unen la tierra slida, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera.

El suelo es un material que se desarrolla en respuesta a interacciones ambientales


complejas entre diferentes partes del sistema Tierra. Con el tiempo, el suelo
evoluciona de manera gradual hasta un estado de equilibrio con el entorno.

El suelo es dinmico y sensible a prcticamente todos los aspectos de su entorno.


Por tanto, cuando se producen cambios ambientales, como el clima, la cubierta
vegetal o la actividad animal (incluida la humana) el suelo responde. Cualquiera de
esos cambios produce una alteracin gradual de las caractersticas del suelo
hasta alcanzar un nuevo equilibrio. Aunque finamente distribuido sobre la
superficie terrestre, el suelo funciona como una interfase fundamental,
proporcionando un ejemplo excelente de integracin entre muchas partes del
sistema Tierra.

Qu Es El Suelo?
Con pocas excepciones, la superficie de la Tierra est cubierta por el regolito
(rhegos _ manta; lithos _ piedra), la capa de roca y fragmentos minerales
producidos por meteorizacin. Algunos llamaran suelo a este material, pero el
suelo es ms que la acumulacin de restos meteorizados. El suelo es una
combinacin de materia mineral y orgnica, agua y aire: la porcin del regolito que
sustenta el crecimiento de las plantas.

Aunque las proporciones de los principales componentes que hay en el suelo


varan, siempre estn presentes los mismos cuatro componentes. Alrededor de la
mitad del volumen total de un suelo superficial de buena calidad est compuesto
por una mezcla de roca desintegrada y descompuesta (materia mineral) y de
humus, los restos descompuestos de la vida animal y vegetal (materia orgnica).
La otra mitad consiste en espacios porosos entre las partculas slidas donde
circula el aire y el agua. Aunque la porcin mineral del suelo suele ser mucho
mayor que la porcin orgnica, el humus es un componente esencial. Adems de
ser una fuente importante de nutrientes vegetales, el humus potencia la capacidad
del suelo para retener agua. Dado que las plantas precisan aire y agua para vivir y
crecer, la porcin del suelo consistente en espacios porosos que permiten la
circulacin de esos fluidos es tan vital como los constituyentes del suelo slido.

El agua del suelo est muy lejos de ser agua pura; en cambio es una solucin
compleja que contiene muchos nutrientes solubles. El agua del suelo no slo
proporciona la humedad necesaria para las reacciones qumicas que sustentan la
vida; tambin suministra a las plantas nutrientes en la forma que ellas pueden
utilizar. Los espacios porosos no rellenos de agua contienen aire. Este aire es la
fuente de oxgeno y dixido de carbono necesarios para que vivan en el suelo la
mayora de las plantas y los microorganismos.

3.4.1 Factores Formadores Del Suelo


El suelo es el producto de la interaccin compleja de varios factores, entre ellos la
roca madre, el tiempo, el clima, las plantas y los animales, y la topografa. Aunque
todos estos factores son interdependientes, examinaremos sus papeles por
separado.

Roca Madre

La fuente de la materia mineral meteorizada a partir de la cual se desarrolla el


suelo se denomina roca madre y es el factor fundamental que influye en la
formacin del nuevo suelo. Conforme progresa la formacin del suelo,
experimenta de manera gradual cambios fsicos y qumicos.

La roca madre puede ser o bien la roca subyacente o bien una capa de depsitos
no consolidados. Cuando la roca madre es el substrato rocoso, los suelos se
denominan suelos residuales. Por el contrario, los que se desarrollan sobre
sedimento no consolidado se denominan suelos transportados. Debe observarse
que los suelos transportados se forman en el lugar en el cual la gravedad, el agua,
el viento o el hielo depositan los materiales progenitores que han sido
transportados desde cualquier otro lugar.
La naturaleza de la roca madre influye en el suelo de dos maneras.

En primer lugar, el tipo de roca madre afectar a la velocidad de meteorizacin y,


por tanto, a la de formacin del suelo. Tambin, dado que los depsitos no
consolidados estn en parte ya meteorizados, el desarrollo del suelo sobre dicho
material progresar probablemente ms deprisa que cuando la roca madre es el
lecho de roca.

En segundo lugar, la composicin qumica de la roca madre afectar a la fertilidad


del suelo. Esto influye en el carcter de la vegetacin natural que el suelo puede
sustentar.

Antes se crea que la roca madre era el factor fundamental que produca las
diferencias entre los suelos. En la actualidad, los especialistas en suelos se han
dado cuenta de que otros factores, en especial el clima, son ms importantes.

Tiempo

El tiempo es un componente importante de todos los procesos geolgicos, y la


formacin del suelo no es una excepcin. La naturaleza del suelo se ve muy
influida por la duracin de los procesos que han estado actuando. Si se ha
producido meteorizacin durante un tiempo comparativamente corto, el carcter
de la roca madre determina en gran medida las caractersticas del suelo.

Conforme contina la meteorizacin, la influencia de la roca madre sobre el suelo


se ve eclipsada por los otros factores formadores del suelo, en especial el clima.
No puede enumerarse la magnitud de tiempo necesaria para que evolucionen los
diversos suelos, porque los procesos de formacin del suelo actan a velocidades
variables bajo circunstancias diferentes. Sin embargo, a modo de regla, cuanto
ms tiempo ha estado formndose un suelo, mayor es su grosor y menos se
parece a la roca madre.

Clima
El clima se considera el factor ms influyente en la formacin del suelo. La
temperatura y las precipitaciones son los elementos que ejercen el efecto ms
fuerte sobre la formacin del suelo. Las variaciones de temperatura y de
precipitaciones determinan si predominar la meteorizacin qumica o la mecnica
y tambin influyen en gran medida en la velocidad y profundidad de la
meteorizacin.
Por ejemplo, un clima clido y hmedo puede producir una potente capa de suelo
meteorizado qumicamente en el mismo tiempo que un clima fro y seco produce
un fino manto de derrubios fsicamente meteorizados.

Adems, la cantidad de precipitaciones influye sobre el grado con el que los


diversos materiales son retirados del suelo por las aguas de infiltracin (proceso
denominado lixiviacin), afectando con ello a su fertilidad. Por ltimo, las
condiciones climticas constituyen un control importante sobre el tipo de vida
animal y vegetal presente.

Plantas Y Animales
Las plantas y los animales desempean un papel vital en la formacin del suelo.
Los tipos y la abundancia de organismos presentes tienen una fuerte influencia
sobre las propiedades fsicas y qumicas de un suelo. De hecho, en el caso de los
suelos bien desarrollados de muchas regiones, la importancia de la vegetacin
para el tipo de suelo suele verse implcita en la descripcin utilizada por los
cientficos. Frases del tipo de suelo de pradera, suelo de bosque y suelo de tundra
son comunes.

Las plantas y los animales proporcionan materia orgnica al suelo. Ciertos suelos
cenagosos estn compuestos casi por completo de materia orgnica. Mientras que
los suelos de desierto pueden contener cantidades de tan slo un uno por ciento.

Aunque la cantidad de la materia orgnica vara sustancialmente de unos suelos a


otros, es raro el suelo que carece completamente de ella. La fuente principal de
materia orgnica del suelo es la vegetal, aunque tambin contribuyen los animales
y un nmero infinito de microorganismos. Cuando se descompone la materia
orgnica, se suministran nutrientes importantes a las plantas, as como a los
animales y microorganismos que viven en el suelo.Por consiguiente, la fertilidad
del suelo est relacionada en parte con la cantidad de materia orgnica presente.

Adems, la descomposicin de los restos animales y vegetales induce la


formacin de varios cidos orgnicos. Estos cidos complejos aceleran el proceso
de meteorizacin. La materia orgnica tiene tambin una gran capacidad de
retencin de agua y, por tanto, ayuda a mantener el agua en un suelo. Los
microorganismos, entre ellos los hongos, las bacterias y los protozoos
unicelulares, desempean un papel activo en la descomposicin de los restos
vegetales y animales.
El producto final es el humus, un material que ya no se parece a las plantas ni a
los animales a partir de los cuales se form. Adems, ciertos microorganismos
contribuyen a la fertilidad del suelo porque tienen capacidad para convertir el
nitrgeno atmosfrico en nitrgeno del suelo. Las lombrices de tierra y otros
animales excavadores actan para mezclar las porciones mineral y orgnica del
suelo.

Las lombrices, por ejemplo, se alimentan de materia orgnica y mezclan


completamente los suelos en los cuales viven, a menudo moviendo y
enriqueciendo muchas toneladas por hectrea al ao. Las madrigueras y agujeros
contribuyen tambin al paso de agua y aire a travs del suelo.

Topografa

La disposicin de un terreno puede variar en gran medida en distancias cortas.


Esas variaciones de la topografa, a su vez, pueden inducir el desarrollo de una
variedad localizada de tipos de suelo. Muchas de las diferencias existen porque la
pendiente tiene un efecto significativo sobre la magnitud de la erosin y el
contenido acuoso del suelo.

En pendientes empinadas, los suelos suelen desarrollarse poco. En dichas


situaciones, la cantidad de agua que empapa el suelo es poca; como
consecuencia, el contenido de humedad del suelo puede no ser suficiente para el
crecimiento vigoroso de las plantas.

Adems, debido a la erosin acelerada en las pendientes empinadas, los suelos


son delgados o, en algunos casos, inexistentes. En contraste, los suelos mal
drenados y anegados encontrados en las tierras bajas tienen un carcter muy
diferente.

Esos suelos suelen ser gruesos y oscuros. El color oscuro se debe a la gran
cantidad de materia orgnica que acumula, ya que las condiciones saturadas
retrasan la descomposicin vegetal. El terreno ptimo para el desarrollo de un
suelo es una superficie plana o ligeramente ondulada en tierras altas. Aqu,
encontramos buen drenaje, erosin mnima e infiltracin suficiente del agua en el
suelo. La orientacin de la pendiente o la direccin a la que mira la pendiente, es
otro factor que debemos observar.

En las latitudes medias del hemisferio septentrional, una pendiente que mire hacia
el sur recibir una cantidad de luz solar mayor que una pendiente que mire hacia
el norte. De hecho, esta ltima quiz no reciba luz solar directa nunca. La
diferencia en la cantidad de radiacin solar recibida producir diferencias de
temperatura y humedad del suelo, que, a su vez, pueden influir en la naturaleza de
la vegetacin y el carcter del suelo.

Aunque en esta seccin se abordan por separado cada uno de los factores
formadores del suelo, debemos recordar que todos ellos actan a la vez para
formar el suelo. Ningn factor individual es responsable del carcter de un suelo;
antes bien, es la influencia combinada de la roca madre, el tiempo, el clima, las
plantas y los animales y la pendiente lo que determina este carcter.

3.4.2 El Perfil Del Suelo


Dado que los procesos de formacin del suelo actan desde la superficie hacia
abajo, las variaciones de composicin, textura, estructura y color evolucionan de
manera gradual a las diversas profundidades. Estas diferencias verticales, que
normalmente van siendo ms pronunciadas conforme pasa el tiempo, dividen el
suelo en zonas o capas conocidas como horizontes. Si cavara una trinchera en el
suelo, vera que sus paredes tienen capas. Una seccin vertical de este tipo a
travs de todos los horizontes del suelo constituye el perfil del suelo.

En la Figura 6.13 se representa una visin idealizada de un perfil de suelo bien


desarrollado en el cual se identifican cinco horizontes.

Desde la superficie hacia abajo, se designan como O, A, E, B y C. Estos cinco


horizontes son comunes en los suelos de las regiones templadas. Las
caractersticas y la extensin del desarrollo de los horizontes varan de unos
ambientes a otros. Por tanto, localidades diferentes exhiben perfiles de suelo que
pueden contrastar en gran medida unos con otros.

El horizonte de suelo O consiste en gran medida en material orgnico. Contrasta


con las capas que estn debajo de l, que son fundamentalmente materia mineral.
La porcin superior del horizonte O consiste fundamentalmente en mantillo
vegetal, como hojas sueltas y otros restos orgnicos que son todava reconocibles.
Por el contrario, la porcin inferior del horizonte O est compuesta por materia
orgnica parcialmente descompuesta (humus) en la cual ya no pueden
identificarse las estructuras vegetales.

Adems de plantas, el horizonte O est repleto de vida microscpica, bacterias,


hongos, algas e insectos. Todos estos organismos contribuyen con oxgeno,
dixido de carbono y cidos orgnicos al desarrollo del suelo.
Por debajo del horizonte O, rico en restos orgnicos, se encuentra el horizonte A.
Esta zona est compuesta en gran medida por materia mineral; sin embargo la
actividad biolgica es alta y generalmente hay humus: hasta el 30 por ciento en
algunos casos. Juntos, los horizontes O y A constituyen lo que se denomina
normalmente capa superficial del suelo.

Por debajo del horizonte A, el horizonte E, es una capa de color claro que contiene
poca materia orgnica. Conforme el agua percola hacia abajo a travs de esta
zona, transporta las partculas ms finas. Este lavado de los componentes finos
del suelo se denomina eluviacin (elu _ salir; via _ camino). El agua que percola
hacia abajo disuelve tambin componentes inorgnicos solubles del suelo y los
transporta a zonas ms profundas. Este empobrecimiento de materiales solubles
de la zona alta del suelo se denomina lixiviacin.

Inmediatamente debajo del horizonte E se encuentra el horizonte B, o capa


subsuperficial del suelo. Gran parte del material extrado del horizonte E mediante
eluviacin se deposita en el horizonte B, al que se suele hacer referencia como la
zona de acumulacin. La acumulacin de las partculas arcillosas finas potencia la
retencin de agua en el subsuelo. Los horizontes O, A, E y B juntos constituyen el
solum, o suelo verdadero. Es en este suelo verdadero donde son activos los
procesos formadores del suelo y donde estn en gran medida confinadas las
races vivas y otros tipos de vida animal y vegetal.

Debajo de este suelo verdadero y por encima de la roca madre inalterada se


encuentra el horizonte C, una capa caracterizada por roca madre parcialmente
alterada. Mientras que los horizontes O, A, E y B tienen poco parecido con la roca
madre, sta es fcilmente identificable en el horizonte C.

Aunque este material est experimentando cambios que lo transformarn por fin
en suelo, todava no ha cruzado el umbral que separa el regolito del suelo.
Las caractersticas y la magnitud del desarrollo pueden variar en gran medida de
unos suelos a otros de ambientes diferentes. Los lmites entre los horizontes del
suelo pueden ser bruscos o los horizontes pueden pasar gradualmente de uno a
otro. Por consiguiente, un perfil de suelo bien desarrollado indica que las
condiciones ambientales han sido relativamente estables a lo largo de un perodo
prolongado y que el suelo es maduro. Por el contrario, algunos suelos carecen por
completo de horizontes. Dichos suelos se denominan inmaduros porque la
formacin del suelo ha estado operando slo durante un perodo corto. Los suelos
inmaduros son tambin caractersticos de pendientes empinadas donde la erosin
desgasta continuamente el suelo, impidiendo su desarrollo completo.

3.4.3 Clasificacin Del Suelo Por Su Origen


El suelo se clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada,
agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor
circulacin del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que
necesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder
de absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia
de una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos.

Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y
apenas tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o
de la acumulacin reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos
polares y los desiertos, tanto de roca como de arena, as como las playas.

Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la


roca madre. Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de estepa.
Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los
alpinos. Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como
la caliza, suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos. Los suelos de estepa
se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido. El aporte de
materia orgnica es muy alto. Segn sea la aridez del clima pueden ser desde
castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta


independencia de la roca madre. Hay una gran variadad y entre ellos se incluyen
los suelos de bosques templados, los de regiones con gran abundancia de
precipitaciones, los de climas templados y el suelo rojo mediterrneo. En general,
si el clima es propicio y el lugar accesible, la mayoria de estos suelos estn hoy
ocupados por explotaciones agrcolas.

Principales Tipos De Suelos


De acuerdo con el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos amplios
grupos; suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica o qumica de las
rocas, o sea de los suelos inorgnicos, y los suelos cuyo origen es principalmente
orgnico.

Si en los suelos inorgnicos el producto del intemperismo de las rocas permanece


en el sitio donde se form, da origen a un suelo residual; en caso contrario, forma
un suelo transportado, cualquiera que haya sido el agente transportador (por
gravedad: talud; por agua: aluviales o lacustres; por viento: elicos; por glaciares:
Depsitos glaciares).

En cuanto a los suelos orgnicos, ellos se forman casi siempre in situ. Muchas
veces la cantidad de materia orgnicas, ya sea en forma de humus o de materia
no descompuesta o en estado de descomposicin, es tan alta con relacin a la
cantidad de suelo inorgnicos que las propiedades que pudiera derivar de la
porcin mineral quedan eliminadas. Esto es muy comn en las zonas pantanosas
en las cuales los restos de vegetacin acutica llegan a formar verdaderos
depsitos de gran espesor, conocidos con el nombre genrico de turbas. Se
caracterizan por su color negro o caf oscuro por su poco peso cuando estn
secos y su gran compresibilidad y porosidad. La turba es el primer paso de la
conversin de la materia vegetal en carbn.

A continuacin se describen los suelos ms comunes con los nombres


generalmente utilizados por el profesional, para su identificacin.

Gravas

Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen mas
de dos milmetros de dimetro. Dado el origen, cuando son acarreadas por las
aguas las gravas sufren desgaste en sus aristas y son, por lo tanto, redondeadas.
Como material suelto suele encontrrsele en los lechos, en los mrgenes y en los
conos de deyeccin de los ros, tambin en muchas depresiones de terrenos
rellenadas por el acarreo de los ros y en muchos otros lugares a los cuales las
gravas han sido retransportadas. Las gravas ocupan grandes extensiones, pero
casi siempre se encuentran con mayor o menor proporcin de cantos rodados,
arenas, limos y arcillas. Sus partculas varan desde 7.62 cm (3") hasta 2.0 mm.

La forma de las partculas de las gravas y su relativa frescura mineralgica


dependen de la historia de su formacin, encontrndose variaciones desde
elementos rodados a los polidricos.

Arenas
La arena es el nombre que se le da a los materiales de granos finos procedentes
de la denudacin de las rocas o de su trituracin artificial, y cuyas partculas varan
entre 2 mm y 0.05 mm de dimetro.

El origen y la existencia de las arenas es anloga a la de las gravas: las dos


suelen encontrarse juntas en el mismo depsito. La arena de ro contiene muy a
menudo proporciones relativamente grandes de grava y arcilla. Las arenas
estando limpias no se contraen al secarse, no son plsticas, son mucho menos
compresibles que la arcilla y si se aplica una carga en su superficie, se comprimen
casi de manera instantnea.
Limos

Los limos son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser
limo inorgnico como el producido en canteras, o limo orgnico como el que suele
encontrarse en los ros, siendo en este ltimo caso de caractersticas plsticas. El
dimetro de las partculas de los limos esta comprendido entre 0.05 mm y 0.005
mm. Los limos sueltos y saturados son completamente inadecuados para soportar
cargas por medio de zapatas. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. La
permeabilidad de los limos orgnicos es muy baja y su compresibilidad muy alta.
Los limos, de no encontrarse en estado denso, a menudo son considerados como
suelos pobres para cimentar.

Arcillas
Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas con dimetro menor de 0.005
mm y cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua.
Qumicamente es un silicato de almina hidratado, aunque en pocas ocasiones
contiene tambin silicatos de hierro o de magnesio hidratados. La estructura de
estos minerales es, generalmente, cristalina y complicada y sus tomos estn
dispuestos en forma laminar. De hecho se puede decir que hay dos tipos clsicos
de tales lminas: uno de ellos del tipo siliceo y el otro del tipo alumnico.

El tipo silice se encuentra formada por un tomo de silice rodeado de cuatro


tomos de oxigeno. La unin entre partculas se lleva a cabo mediante un mismo
tomo de oxigeno. Algunas entidades consideran como arcillas a las partculas
menores a 0.002 mm.

El tipo a lumnico est formada por un tomo de aluminio rodeado de seis tomos
de oxigeno y de oxigeno e hidrogeno.

Caliche

El trmino caliche se aplica a ciertos estratos de suelo cuyos granos se


encuentran cementados por carbonatos calcreos. Parece ser que para la
formacin de los caliches es necesario un clima semirido. La marga es una arcilla
con carbonato de calcio, ms homognea que el caliche y generalmente muy
compacta y de color verdoso.
Loess

Los loess son sedimentos elicos uniformes y cohesivos. Esa cohesin que
poseen es debida a un cementante del tipo calcreo y cuyo color es generalmente
castao claro. El dimetro de las partculas de los loess esta comprendido entre
0.01 mm y 0.05 mm. Los loess se distinguen porque presentan agujeros verticales
que han sido dejados por races extinguidas. Los loess modificados son aquellos
que han perdido sus caractersticas debido a procesos geolgicos secundarios,
tales como inmersin temporaria, erosin y formacin de nuevos depsitos. Los
loess son colapsables, aunque disminuye dicha tendencia al incrementrsele su
peso volumtrico.

Diatomita

Las diatomitas o tierras diatomaceas son depsitos de polvo silcico, generalmente


de color blanco, compuesto total o parcialmente por residuos de diatomeas. Las
diatomeas son algas unicelulares microscpicas de origen marino o de agua
dulce, presentando las paredes de sus clulas caractersticas silcicas.

Gumbo
Es un suelo arcilloso fino, generalmente libre de arena y que parece cera a la
vista; es pegajoso, muy plstico y esponjoso. Es un material difcil de trabajar.

Teapete

Es un material pulvurento, de color caf compuesto de arcilla, limo y arena en


proporciones variables, con un cementante que puede ser la misma arcilla o el
carbonato de calcio. La mayora de las veces el origen deriva de la
descomposicin y alteracin, por intemperismo, de cenizas volcnicas baslticas.
Tambin suelen encontrarse lentes de piedra pmez dentro del teapete.
Suelos Cohesivos Y No Cohesivos

Una caracterstica que hace muy distintivos a diferentes tipos de suelos es la


cohesin. Debido a ella los suelos se clasifican en "cohesivos" y " no cohesivos".

Los suelos cohesivos poseen la propiedad de la atraccin intermolecular, como las


arcillas. Los suelos no cohesivos son los formados por partculas de roca sin
ninguna cementacin, como la arena y la grava.

Clasificacin de los suelos


En Estados Unidos, los cientficos del suelo han elaborado un sistema para
clasificar los suelos, conocido como la Taxonoma del suelo. Hace nfasis en las
propiedades fsicas y qumicas del perfil del suelo y se organiza segn las
caractersticas observables del suelo. Existen seis categoras jerrquicas de
clasificacin, desde orden, la categora ms amplia, hasta serie, la categora ms
especfica. El sistema reconoce 12 rdenes de suelo y ms de 19.000 series de
suelo.

Alfisoles: Suelos moderadamente meteorizados que se forman debajo de los


bosques boreales o los bosques de almendros tropicales caducifolios, ricos en
hierro y aluminio. Las partculas de arcilla se acumulan en una capa subsuperficial
en respuesta a la lixiviacin de los ambientes hmedos. Suelos frtiles,
productivos, porque no son ni demasiado hmedos ni demasiado secos.

Andisoles: Suelos jvenes en los que la roca madre es la ceniza volcnica,


depositada por la actividad volcnica reciente.

Aridosoles: Suelos que se desarrollan en lugares secos; con el agua insuficiente


para extraer minerales solubles, pueden tener una acumulacin de carbonato
clcico, yeso o sales en el subsuelo; bajo contenido orgnico.

Entisoles: Suelos jvenes con un desarrollo limitado que exhiben propiedades de


la roca madre. La productividad oscila entre niveles muy altos para algunos suelos
formados en depsitos fluviales recientes a niveles muy bajos para los que se
forman en la arena voladora o en laderas rocosas.

Gelisoles: Suelos jvenes con poco desarrollo del perfil que se encuentran en
regiones con pergelisol. Las bajas temperaturas y las condiciones de congelacin
durante gran parte del ao retrasan los procesos de formacin del suelo.

Histosoles: Suelos orgnicos con pocas implicaciones climticas o ninguna. Se


pueden encontrar en cualquier clima en el que los derrubios orgnicos se puedan
acumular y formar un suelo de turbera. Material orgnico oscuro y parcialmente
descompuesto que suele llamarse turba.

Inceptisoles: Suelos jvenes poco desarrollados en los que el comienzo o


principio del desarrollo del perfil es evidente. Ms habituales en los climas
hmedos, existen desde el rtico hasta los trpicos. La vegetacin nativa suele
ser bosque.

Mollisoles: Suelos oscuros y suaves que se han desarrollado bajo una vegetacin
herbosa y en general se encuentran en reas de pradera. Horizonte superficial rico
en humus que es rico en calcio y magnesio. La fertilidad del suelo es excelente.
Tambin se encuentran en bosques de madera dura con una actividad significativa
de las lombrices. El intervalo climtico oscila entre boreal o alpino y tropical. Las
estaciones secas son normales.

Oxisoles: Suelos que se hallan en terrenos antiguos a menos que las rocas
madres estuvieran muy meteorizadas antes de ser depositadas. En general se
encuentran en las regiones tropicales y subtropicales. Ricos en xido de hierro y
de aluminio, los oxisoles estn muy lixiviados; por consiguiente, son suelos pobres
para la actividad agrcola.

Espodosoles: Suelos que slo se encuentran en las regiones hmedas sobre


material arenoso. Son comunes en los bosques de conferas septentrionales y en
los bosques hmedos fros. Bajo el horizonte oscuro superior de material orgnico
meteorizado se extiende un horizonte de color claro de material lixiviado, lo cual
constituye la propiedad distintiva de este suelo.

Ultisoles: Suelos que representan los productos de largos perodos de


meteorizacin. El agua que percola a travs del suelo se concentra en partculas
de arcilla en los horizontes inferiores (horizontes arglicos). Limitados a los climas
hmedos de las regiones templadas y los trpicos, donde la poca de cultivo es
larga. El agua abundante y un perodo largo sin congelacin contribuyen a la
lixiviacin extensiva y, por tanto, a una peor calidad del suelo.

Vertisoles: Suelos que contienen grandes cantidades de arcilla, que se encogen


al secarse y se hinchan con la adicin de agua. Se encuentran en los climas de
subhmedos a ridos, siempre que se disponga de suministros adecuados de
agua para saturar el suelo despus de perodos de sequa. La expansin y la
contraccin del suelo ejercen presin sobre las estructuras humanas.

3.4.4 PROCESOS GRAVITACIONALES: LA FUERZA DE LA


GRAVEDAD

Procesos Gravitacionales Y Desarrollo De Las Formas Del


Terreno
Los deslizamientos de tierra son ejemplos espectaculares de acontecimientos
geolgicos fundamentales denominados procesos gravitacionales. Por procesos
gravitacionales se entienden los movimientos pendiente debajo de roca, regolito y
suelo, bajo la influencia directa de la gravedad. Se diferencian de los procesos
erosivos que se examinarn en los captulos siguientes porque los procesos
gravitacionales no precisan un medio de transporte como el agua, el viento o el
hielo de los glaciares.

Papel De Los Procesos Gravitacionales

En la evolucin de la mayora de las formas del paisaje, los procesos


gravitacionales constituyen la etapa consecutiva a la meteorizacin. En s misma,
la meteorizacin no produce formas significativas de paisaje. Estas se desarrollan
conforme los productos de la meteorizacin son retirados de los lugares donde se
originaron. Una vez que la meteorizacin debilita y disgrega la roca, los procesos
gravitacionales transfieren los derrubios pendiente abajo, donde una corriente, que
acta como una cinta transportadora, normalmente se los lleva. Aunque puede
haber muchas paradas intermedias a lo largo del camino, el sedimento acaba por
ser transportado a su destino final: el mar.

Las Pendientes Cambian Con El Tiempo


Est claro que si tienen que producirse procesos gravitacionales, debe haber
pendientes por las que las rocas, el suelo y el regolito puedan descender. Los
procesos volcnicos

y de formacin de montaas de la Tierra son los que producen estas pendientes a


travs de cambios espordicos en las elevaciones de las masas continentales y el
fondo ocenico. Si los procesos dinmicos internos no produjeran continuamente
regiones con mayores elevaciones, el sistema que mueve los derrubios a cotas
menores ira perdiendo velocidad de manera gradual y acabara desapareciendo.

Controles Y Desencadenantes De Los Procesos Gravitacionales

Un acontecimiento de este tipo que inicia el movimiento descendente se denomina


desencadenante. Recordemos que el desencadenante no es la nica causa del
proceso gravitacional, sino slo la ltima de muchas causas. Entre los factores
comunes que desencadenan los procesos gravitacionales se cuentan la saturacin
en agua del material, el exceso de inclinacin de las pendientes, la eliminacin de
la vegetacin anclada y las vibraciones del suelo debidas a terremotos.

Papel Del Agua

Cuando los poros del sedimento se llenan de agua, se destruye la cohesin entre
las partculas, permitiendo que se deslicen unas sobre otras con relativa facilidad.
Por ejemplo, cuando la arena est ligeramente hmeda, se pega bastante bien.
Sin embargo, si se aade suficiente agua como para llenar los huecos entre los
granos, la arena se escurrir poco a poco en todas las direcciones. Por tanto, la
saturacin reduce la resistencia interna de los materiales, los cuales son puestos
fcilmente en movimiento por la fuerza de la gravedad. Cuando la arcilla est
hmeda, se convierte en una masa muy suave: otro ejemplo del efecto
lubricante del agua. El agua aade tambin considerable peso a una masa de
material. El peso aadido puede ser suficiente en s mismo para hacer que el
material se deslice o fluya pendiente abajo.

Pendientes Sobre Empinadas

El exceso de pendiente es otra causa de muchos movimientos de masa. En la


naturaleza hay muchas situaciones en las que hay exceso de pendiente. Una
corriente fluvial que socava la pared de un valle y las olas que golpean contra la
base de un acantilado no son sino dos ejemplos familiares. Adems, a travs de
sus actividades, el ser humano crea a menudo pendientes sobre empinadas e
inestables que se convierten en zonas principales de actuacin de los procesos
gravitacionales. Las partculas granulares no consolidadas (granos del tamao de
la arena o ms gruesos) adoptan una pendiente estable denominada ngulo de
reposo (reposen = descansar). Este es el ngulo ms empinado al cual el material
se mantiene estable. Dependiendo del tamao y la forma de las partculas, el
ngulo oscila entre 25 y 40 grados. Los granos mayores y ms angulosos
mantienen las pendientes ms empinadas. Si se aumenta el ngulo, los derrubios
de roca se ajustarn desplazndose pendiente abajo.

Eliminacin De La Vegetacin
Las plantas protegen contra la erosin y contribuyen a la estabilidad de las
pendientes, porque sus sistemas radiculares unen el suelo y el regolito. Adems,
las plantas protegen la superficie del suelo de los efectos erosivos del impacto de
las gotas de lluvia. Donde faltan plantas, se potencian los procesos
gravitacionales, en especial si las pendientes son empinadas y el agua abundante.
Cuando se elimina el anclaje de la vegetacin, como consecuencia de los
incendios forestales o de la actividad del hombre (tala de rboles agricultura o
urbanizacin), los materiales de superficie suelen desplazarse pendiente abajo.

Terremotos Como Desencadenantes

En una zona pueden existir durante mucho tiempo condiciones favorables para los
procesos gravitacionales sin que se produzca movimiento alguno. A veces es
necesario un factor adicional para desencadenar el movimiento. Entre los
desencadenantes ms importantes y espectaculares se encuentran los
terremotos. Un terremoto y sus rplicas pueden desalojar volmenes enormes de
roca y de material no consolidado. Licuefaccin El intenso temblor de tierra
durante los terremotos puede provocar que los materiales superficiales saturados
en agua pierdan su resistencia y se conviertan en masas que fluyen parecidas a
los fluidos.

CLASIFICACIN DE LOS PROCESOS GRAVITACIONALES:


Hay una larga serie de procesos diferentes que los gelogos denominan procesos
gravitacionales o movimientos de masa: desplome, deslizamiento de rocas, flujo
de derrubios, flujo de tierra, En general, los diferentes tipos se clasifican en
funcin del tipo de material implicado, de la clase de movimiento exhibido y de la
velocidad del mismo.

Tipo De Material

La clasificacin de los procesos gravitacionales en funcin del material implicado


en el movimiento depende de si la masa descendiente empez como un material
no consolidado o como sustrato de roca. Si el suelo y el regolito son dominantes,
se utilizan trminos como derrubios, barro o tierra en la descripcin. Por el
contrario, cuando se desprende y se desplaza pendiente abajo una masa rocosa,
el trmino roca ser parte de la descripcin.

Tipo De Movimiento
En general, la dase de movimiento se describe como desprendimiento,
deslizamiento o flujo. Desprendimiento Cuando el movimiento implica la cada libre
de fragmentos sueltos de cualquier tamao, se denomina desprendimiento. El
desprendimiento es una forma comn de movimiento en pendientes que son tan
empinadas que el material suelto no puede mantenerse sobre la superficie. La
roca puede desprenderse directamente hacia la base de la pendiente o moverse
en una serie de saltos y rebotes sobre otras rocas a lo largo del camino.

Muchos desprendimientos se producen cuando los ciclos de congelacin y


deshielo o la accin de las races de las plantas, o ambas cosas, debilitan tanto las
rocas que interviene la gravedad. Aunque hay seales a lo largo de afloramientos
rocosos que en las carreteras advierten de desprendimientos de roca, pocos de
nosotros hemos sido realmente testigos de esos acontecimientos.
Flujo El tercer tipo de movimiento comn para los procesos gravitacionales se
denomina flujo. El flujo se produce cuando el material se desplaza pendiente abajo
en forma de un fluido viscoso. La mayor parte de los flujos est saturada de agua
y se mueve normalmente siguiendo una forma de lengua o lbulo.

Velocidad De Movimiento
Este tipo de movimiento de masa ms rpido se denomina avalancha de rocas
Reptacin, es consecuencia de movimientos de partculas que suelen medirse en
milmetros o centmetros al ao. Por tanto, como puede verse, las velocidades del
movimiento pueden ser espectacularmente sbitas o excepcionalmente graduales.
Aunque los diversos tipos de procesos gravitacionales suelen clasificarse en
rpidos o lentos, esta distincin es muy subjetiva, ya que existe un amplio intervalo
de velocidades entre los dos extremos.

Desplomes
Se entiende por desplome el deslizamiento hacia debajo de una masa de rocas o
de material no consolidado que se mueve como una unidad a lo largo de una
superficie curva. Consiste en bloques mltiples. A veces, se acumula agua entre la
base del escarpe y la parte superior del bloque inclinado. Conforme el agua se
filtra hacia abajo a lo largo de la superficie de ruptura, puede promover una ulterior
inestabilidad y un movimiento adicional. Los desplomes se producen normalmente
debido a que la ladera tiene una pendiente excesiva.

Deslizamiento De Rocas
Los deslizamientos de rocas se producen cuando bloques rocosos se sueltan y se
deslizan pendiente abajo. Si el material implicado est muy poco consolidado, se
utiliza la expresin deslizamiento de derrubios.

Flujo De Derrubios
El flujo de derrubios es un tipo relativamente rpido de proceso gravitacional que
consiste en la fluencia de suelo y regolitos con abundante cantidad de los flujos de
derrubios, denominados tambin coladas de barro, son fundamentalmente
caractersticos de las regiones montaosas se mi ridas y son tambin comunes
en las pendientes de algunos volcanes. Debido a sus propiedades fluidas, los
flujos de derrubios suelen seguir los caones y bs cauces fluviales. En las reas
pobladas, los flujos de derrubios pueden plantear un riesgo significativo para la
vida y las propiedades.
Flujos De Derrubios En Las Regiones Semiridas
Cuando un aguacero o la fusin rpida de la nieve de una montaa crean una
inundacin sbita en una regin semirida, grandes cantidades de suelo y de
regolito inundan los cauces de escorrenta prximos debido a que normalmente
hay poca vegetacin que fije el material de superficie. El producto final es una
lengua de lodo, suelo, roca y agua bien mezclados en movimiento. Su
consistencia puede oscilar entre la del cemento hmedo y la de una mezcla no
ms espesa que el agua fangosa. La velocidad de flujo, por consiguiente, depende
no slo de la pendiente, sino tambin del contenido en agua. Cuando son densos,
los flujos de derrubios son capaces de transportar o empujar grandes cantos
rodados, rboles e incluso casas con relativa facilidad.

Flujos De Tierra
Por el contrario, los flujos de tierra se forman ms a menudo en las laderas de las
colinas de las reas hmedas durante pocas de precipitacin abundante o de
deshielo. Cuando el agua satura el suelo y el regolito de la ladera de una colina, el
material puede desgajarse, dejando una cicatriz en la pendiente, y formar una
masa en forma de lengua o de lgrima que fluye pendiente abajo. Los materiales
ms comnmente implicados son ricos en arcilla y limo y contienen slo pequeas
proporciones de arena y granos ms gruesos.

Movimientos Lentos
Los movimientos del tipo de los deslizamientos de rocas, las avalanchas de rocas
y los lahares son desde luego las formas ms espectaculares y catastrficas de
los procesos gravitacionales.
IDENTIFICACIN GEOTCNICA DE LADERAS POTENCIALMENTE
INESTABLES

Introduccin

Los problemas de deslizamientos sin duda constituyen uno de los desastres


geolgicos ms destructivos a nivel mundial.

En la Repblica Mexicana, hasta hace poco tiempo se empez a reconocer el


fenmeno como un importante agente perturbador, capaz de generar desastres de
gran magnitud, los deslaves ocurridos en la sierra norte de Puebla en 1999 y el de
Chiapas en el 2007, sin duda llaman la atencin sobre los grandes efectos que
estos pueden llegar a tener sobre la infraestructura y la poblacin, pues aunque
sus efectos no son tan pronunciados como los de un temblor o una erupcin
volcnica, ocurren con mayor frecuencia y en ms sitios. En la historia mundial de
este fenmeno, se puede ver cmo estos eventos han afectado a la humanidad.
Ver tabla 1.

En el estado de Guerrero, dadas sus condiciones geogrficas. Por un lado,


cercano a la zona intertropical de convergencia, donde se generan gran parte de
los ciclones del Pacfico y ubicado a la vez, en las cercanas de la Trinchera
Mesoamericana, zona generadora de la mayor parte de la sismicidad nacional. Si
a estos factores sumamos las condiciones topogrficas particulares de la entidad;
atravesado por la sierra Madre del Sur, que alcanza alturas de ms de 3000
m.s.n.m., y baja rpidamente a alturas considerablemente menores en unos
cuantos kilmetros y que presenta en algunas reas grandes extensiones
erosionadas por la accin antropognica, como la tala inmoderada y la apertura de
tierras nuevas para el cultivo y la construccin de viviendas, el panorama no
resulta alentador.

La presin demogrfica ha ocasionado que en los ltimos aos las manchas


urbanas del estado hayan registrado un crecimiento sin planificacin, los nuevos
ncleos poblacionales han invadido terrenos de cultivos, barrancas, lechos de ros
y zonas no aptas para la construccin. En especial la invasin de barrancas y
zonas federales ha ocasionado la desestabilizacin y la aceleracin de los
procesos de deslizamiento de laderas.
Problemtica

La ciudad de Chilpancingo asentada en un valle angosto y atravesado


perpendicularmente por escurrimientos que forman barrancas de gran
profundidad, ha experimentado en los ltimos aos un crecimiento poblacional,
que ha orillado a sus habitantes, dado los altos costos de la tierra y la poca
disponibilidad de zonas aptas para la construccin, que gran nmero de barrancas
hayan sido invadidas a tal grado que resulta muy difcil encontrar una solucin
viable al problema. Este hecho y las condiciones geolgicas del valle, formado por
suelos granulares blandos, ha ocasionado que ao con ao se presenten gran
cantidad de deslaves, flujos de lodo y de escombros en varias colonias de la
capital.

Taxco al igual que Chilpancingo ha reportado en los ltimos aos un incremento


en casos de deslaves, cados y flujos de escombros, generados principalmente
por asentamientos irregulares en zonas de fuerte pendiente. La incapacidad del
municipio de no designar zonas de amortiguamiento o nuevos ncleos
poblacionales en zonas libres de riesgos, ha ocasionado el hacinamiento de
viviendas en espacios reducidos, ocasionando grave deterioro ecolgico y
antropognico.

Los problemas de deslizamientos de rocas y deslaves son bien conocidos en


Acapulco, la configuracin urbana, alrededor de un macizo grantico que sufre
erosin esferoidal, ocasiona que rocas de todos tamaos rueden, literalmente
hacia las partes bajas del anfiteatro, ocasionando afectaciones en viviendas e
infraestructura. Por otro lado los suelos generados por estos materiales arenas y
limos de baja compacidad- al acumularse tienden con el tiempo a disgregarse por
humedecimiento, ocasionando deslaves y flujos de materiales cuesta abajo en
varios lugares de la ciudad.

Las ciudades de Tlapa y Zihuatanejo, asimismo han experimentado recientemente


un crecimiento orientado hacia las orillas de estas ciudades, por lo que han
comenzado a padecer problemas de deslizamientos en sus zonas conurbanas,
donde la vulnerabilidad social se acenta por las condiciones de pobreza de los
nuevos ncleos de poblacin.
Factores Que Rigen La Inestabilidad De Laderas

Los procesos de remocin en masa o movimientos del terreno ocurren debido a 2


causas fundamentales, las cuales son de tipo externo y de tipo interno (Terzaghi,
1950; Selby, 1933).

Externas: son todas aquellas que producen un incremento en la tensin o


esfuerzos, pero no en la resistencia de los materiales. Entre los ms importantes
estn los cambios geomtricos o de peso que sufren las laderas, (como resultado
de erosin, socavamiento, incisin de un ro, excavaciones artificiales, cargas y
descargas), las tensiones transitorias naturales y artificiales a las que son
expuestas (sismos, vibraciones por explosiones o uso de maquinaria pesada) y los
cambios en el rgimen hidrolgico (intensidad y duracin de las precipitaciones,
etc.).

Internas: son las que disminuyen la resistencia de los materiales sin cambiar la
tensin o esfuerzos. Se relacionan con la transformacin de los materiales a
travs de movimientos progresivos (por expansiones laterales, fisuras, etc.) y los
procesos de intemperismo y erosin.

Cruden y Varnes (1978), categorizaron estas causas con base en procesos de


distinta ndole. Ver tabla 2.
Influencia De La Actividad Humana En La Inestabilidad De
Laderas

Entre las actividades humanas que pueden desencadenar problemas de


inestabilidad de laderas se pueden contar:

* Actividades de construccin que involucran cambios en la pendiente natural del


terreno y que alteran el rgimen natural de escurrimiento del agua superficial y
subterrnea.

* Cambios en la pendiente natural del terreno, resultantes de la construccin de


terrazas para uso agrcola.

* Deforestacin.

* Actividad minera.

Si estas actividades e instalaciones no se disean y construyen apropiadamente,


pueden incrementar el ngulo de inclinacin original de las laderas, reducir el
apoyo lateral o al pie de las mismas, o sobrecargar la parte alta de un talud
potencialmente inestable.

Cambios en las actividades de riego para agricultura, o variaciones en los


volmenes de escurrimientos, producto de lluvias extraordinarias pueden causar
cambios en las condiciones naturales de drenaje del terreno, incrementando la
erosin, elevando el nivel original del agua subterrnea. Tambin, la presencia de
una poblacin instalada en forma regular sobre una ladera puede alterar las
condiciones de escurrimiento e infiltracin de agua, al no contar con obras de
abastecimiento de agua potable y drenaje apropiados.

Clima, deforestacin e inestabilidad de laderas

El clima determina el tipo de precipitacin que es requerido para provocar un


deslizamiento. En climas hmedos, la capa de suelo puede estar en condiciones
casi estables la mayor parte del ao. En tales situaciones solo un corto periodo de
lluvias arriba de lo normal, es necesario para desencadenar deslizamientos. Por
ejemplo, una lluvia diurna de 50 mm. Fue suficiente para provocar deslizamientos
de tierra en el rea de Torentrask-Narvik en el norte de Noruega y Suecia. En el
sur de California una tormenta de 460 mm. en 12 das azot sobre suelos de
textura gruesa, los cuales excedieron su capacidad para drenar el agua y
consecuentemente se deslavaron. Las tormentas de este tipo en Noruega podran
ocurrir una vez cada 6 aos, mientras que en el sur de California se presentan una
vez cada 8 aos.

Los eventos climticos dependen de dos factores: el rgimen de lluvia y como la


humedad puede ser drenada rpidamente a travs del suelo. La humedad puede
drenar lentamente desde el suelo creando laderas ms susceptibles a
deslizamientos, debido a que la carga de humedad ser mayor de precipitacin a
precipitacin.

Los deslizamientos de laderas son influenciados en algn grado por la


manipulacin de la vegetacin. Los deslaves superficiales tales como los flujos de
escombros son, sin embargo, los ms propensos al deslizamiento por la
destruccin de la cubierta vegetal. Son ese tipo de deslizamientos sobre los que la
vegetacin puede actuar mejor. Menos sujetos a estos factores son las laderas de
mayor ngulo. La construccin de caminos y carreteras para el aprovechamiento
del bosque puede disparar el movimiento de fallas en las laderas, cuando
inapropiadamente estas actividades ocurren en terrenos inestables.

La habilidad de las races para reforzar una masa de suelo es bien conocida. La
fuerza total requerida para romper una masa de suelo reforzada por races de
tilos, en un estudio en la ex Unin Sovitica, fue calculado en aproximadamente
137 toneladas. De esta fuerza 130 toneladas fueron requeridas para romper las
races y 7 toneladas para remover la masa de suelo areno-arcilloso de un banco
del ro de Mosc. El desmembramiento de las races de los tilos requiri el 95% de
la fuerza total, aunque el rea de la seccin transversal de todas las races abarco
menos del 5% del colapso del banco.

Los problemas de inestabilidad en una ladera sern desarrollados probablemente,


despus del desmonte de los taludes donde la mayor parte de la resistencia del
suelo es proporcionada por la accin de las races. Como la fuerza de las races
decae, despus de que los rboles o vegetacin son removidos. El valor de su
fuerza relativa declina. Hipotticamente cerca del 50% de la fuerza de las races
originales se pierde en los 2 primeros aos despus de la tala y 90% dentro de los
9 aos siguientes.

La interaccin entre la presin de poro ocasionada por la temporada de lluvias y la


prdida y recuperacin de la fuerza de races en el contexto del factor de
seguridad puede ser ilustrada en la figura 2. Una ladera no necesariamente podra
fallar a causa de los cambios en la presin de poro estacional o de temporada, o
por la prdida de la resistencia del suelo por tala de su cubierta vegetal. Cuando
ambos factores son considerados en conjunto la prdida de fuerzas en las races,
seguido por un aprovechamiento forestal, hace que se reduzca el factor de
seguridad, a un nivel donde una precipitacin moderada asociada con un
incremento en la presin de poro puede resultar en un deslizamiento de laderas.
Si el desmonte o tala de bosques tiene poco tiempo de haberse implementado, el
suelo mantendr su resistencia y el deslizamiento de laderas podra no suceder,
ya que la prdida de reforzamiento por races en un suelo es gradual y su efecto
es despus de varios aos.

El factor de seguridad para capas de suelos cohesivos saturados con


escurrimientos de agua paralelos a la ladera pero sin trama de races, es
aproximadamente la mitad, para una capa de suelo similar en una condicin
insaturada sin escurrimientos de agua en la parte baja de la ladera (Oloughlin,
1974).

Las zonas boscosas pueden remover cantidades considerables de humedad del


suelo por evapotranspiracin. La resultante negativa de la presin de poro o
tensin capilar incrementa la presin ntergranular del suelo y de esta forma se
incrementa la resistencia del suelo.

Geologa E Inestabilidad De Laderas

El tipo de roca afecta el rango de erosin y el tipo de suelo resultante de la roca.


Por ejemplo en las Montaas de las Cascadas en Oregon, los deslizamientos
asociados con taludes de carreteras, son 27 veces ms frecuentes en cenizas
volcnicas y brechas que en otro tipo de suelos, que no tienen como roca madre
estos materiales. Dado que la geologa y suelos interactan con el clima y la
vegetacin, es difcil tener un juicio certero sobre el efecto del tipo de roca en los
deslizamientos aparte de otros factores. Una aproximacin burda se puede
obtener al combinar diferentes estudios.
Los anlisis de terrenos granticos, han mostrado que las pendientes en estos
tienen una influencia del 44 al 77 % en la ocurrencia de deslaves. Los flujos de
lodo han sido reportados en laderas casi planas de 3 y los flujos de escombros o
avalanchas han ocurrido en laderas de 60 de inclinacin. Las laderas con
pendientes entre 30 y 40 parecen ser los sitios donde ms frecuentemente se
pueden producir deslizamientos. La pendiente crtica donde los deslizamientos
ocurren es mucho ms inclinada en terrenos granticos, -los cuales desarrollan
suelos arenosos de cuarzo-, que aquellos en que la roca original es basalto, el
cual tpicamente desarrolla un suelo de textura fina.

Las pendientes que estn casi paralelos a los planos de estratificacin de rocas
sedimentarias o en la direccin de las fracturas o fallas de cualquier material, son
ms susceptibles de sufrir deslizamientos que las que no lo estn. La razn de
esta diferencia es fcilmente mostrada en las rocas sedimentarias.

En rocas paralelas, la estratificacin facilita los deslizamientos en 2 formas.


Primero, la superficie de la roca madre y la interfase entre los estratos provee
zonas de debilidad y superficies de estratificacin y fracturamiento. Segundo, los
estratos tienden a concentrar y regresar el agua percolada otra vez hacia la
superficie. El agua abundante puede incrementar en gran medida la presin de
poro y aumentar la susceptibilidad de los deslizamientos. En la situacin opuesta,
los estratos sedimentarios son ms o menos normales a superficie de la ladera,
debido a que los planos de debilidad de los estratos de la formacin geolgica son
normales a la direccin de la falla, estas laderas son ms estables porque los
estratos tienden a concentrar el agua de la superficie directamente en ellos. Ver
figura 3.

El exceso de humedad est casi siempre asociado con los deslizamientos de


laderas. Los sitios en donde ocurren con mayor frecuencia los deslizamientos
parecen suceder justo debajo de la cabeza de la ladera donde rompe el contorno
convexo, esto en pequeas cuencas. Esta coincidencia de deslizamientos y
patrones de corrientes indican que el drenaje subterrneo es generalmente
paralelo al drenaje superficial, aunque hay evidencia que sugiere que este no es
necesariamente el caso. Se debera considerar evaluar dentro de un sitio, las
reas donde se espera que se concentre el agua subterrnea ms que depender
solamente de los contornos superficiales.

Los deslizamientos frecuentemente ocurren en causes adyacentes al flujo


principal. El socavamiento remueve el soporte mecnico de la ladera en la misma
forma que el corte de una carretera genera un deslizamiento. Fallas de este tipo
pueden ser encontradas usualmente en los tributarios del cauce principal.

Un rea con historia de deslizamientos es probable que sea recurrente. En el sur


de California, en el 81 % ocurren deslizamientos de detritos en localidades con
una historia previa de deslizamientos. Semejantes reas propensas a
deslizamientos pueden ser detectadas a travs de fotografas areas, por la
presencia de marcas en las zonas donde ocurri el deslizamiento como flujos
longitudinales, depsitos de deslizamiento, deslizamientos apuntando hacia el
interior de los cauces principales o formacin de depresiones.

Actividad Ssmica

Los sismos ocupan un lugar muy importante dentro de las causas o factores
externos, que activan o disparan la inestabilidad de laderas. De acuerdo con una
estadstica mundial sobre los 25 deslizamientos ms catastrficos ocurridos en el
siglo XX, (Schurter, 1996), el 36 % de ellos fueron disparados por acciones
ssmicas, solo el 4 % por lluvias, que es el principal factor detonante de
inestabilidad de laderas.

Ello muestra la gran importancia que representan los sismos como fuente
detonadora de deslizamientos. Un ejemplo reciente de este tipo de eventos, es el
sucedido en la ladera conocida como Las Colinas en Santa Tecla, en el
Salvador, -ya referido en este documento-, el deslizamiento y flujo masivo de lodo
arenolimoso fue disparado por el sismo del 13 de enero de 2001, de magnitud
Mw= 7.6 y distancia epicentral de 100 km, soterrando a una localidad asentada al
pie de la ladera y provocando la muerte a aproximadamente 500 personas. Las
fuerzas inerciales debidas al sismo determinaron esta falla de la ladera.
Adicionalmente, los suelos volcnicos de la ladera y pie, de naturaleza granular y
sueltos, acusaron una reduccin de resistencia por la generacin de alta presin
dinmica en el agua de sus poros.

Sin embargo, pudo reconocerse que se haba propiciado una condicin poco
favorable para su estabilidad, por una parte por la obstruccin al libre drenaje en la
parte baja de la ladera -lo que condujo a su saturacin- y por la otra, por la
deforestacin de su cima y plataforma.
Cuando ocurre un evento ssmico se generan fuerzas inerciales dentro de la
ladera, las cuales determinan el aumento de los esfuerzos cortantes actuantes en
la potencial superficie de deslizamiento.

Diversas actividades humanas pueden propiciar la inestabilidad de una ladera al


momento de ocurrir un sismo, tal como sucede cuando se modifican las
condiciones naturales del entorno, por ejemplo, el aumento de cargas externas y/o
la modificacin de su geometra por la realizacin de obras, cortes y terrazas en el
cuerpo de la ladera.

El efecto de las acciones ssmicas da como resultado una fuerza horizontal a favor
del deslizamiento, que equivale a una fraccin del peso de la masa potencialmente
deslizante, delimitada por la superficie de falla y que se calcula como el producto
de una coeficiencia ssmica multiplicado por el peso de la masa potencialmente
inestable. As pues, para que ocurra un deslizamiento durante un sismo, es
suficiente que las fuerzas actuantes y resistentes en la potencial superficie de falla
se igualen.

Precipitacin Intensa

De todos es conocido el efecto del agua en los deslizamientos de laderas. En


reas azotadas por ciclones son causa de grandes catstrofes, sobretodo en
pases subdesarrollados. Algunos ejemplos de esto son: en 1989 ms de 400
deslaves fueron registrados como consecuencia del huracn Hugo, en Puerto
Rico. (Larsen y Simon, 1993), y en 1996 en Taiwn, el tifn Herb, produjo 1,300
deslaves (Ling y Yeng, 2000). La importancia de las trgicas consecuencias que
los deslaves traen consigo, fue demostrada por las intensas lluvias producidas por
el huracn Mitch en Amrica Central (1998), y las tormentas en Venezuela en
1999. Durante el huracn Mitch, un flujo de lodo que ocurri en el volcn Casita en
Nicaragua, prcticamente borr 2 poblaciones, causando cerca de 2,000 vctimas.
Por otro lado, cientos de movimientos de masa ocurrieron en el norte de
Venezuela, debido a las precipitaciones extraordinarias de 1999, produciendo
devastacin y un gran volumen de depsitos. Este episodio ha sido considerado
como uno de los que, debido a las lluvias, ms deslizamientos ha producido en el
mundo.

Investigaciones que toman a la precipitacin como un factor para la ocurrencia de


deslaves, han aceptado que el fenmeno en realidad puede verse como una pieza
clave en la comprensin de los mecanismos de inestabilidad de laderas. Muchos
de esos estudios han determinado un umbral de intensidad-duracin de las
precipitaciones que indican la cantidad de agua necesaria para producir el
deslave. Finlay, (1977), analiz la relacin entre las precipitaciones y la
probabilidad de ocurrencia en Hong Kong, obteniendo un umbral de precipitacin
que indica que de 1-12 horas de duracin de la precipitacin, es indicativo para
predecir el nmero de deslizamientos para un rea dada.

La mayora de los procesos de movimientos de masa que han ocurrido en Mxico


en las ltimas dcadas, han sido influenciados por las precipitaciones. En 1991 en
Meztitlan, Hidalgo, un deslizamiento rotacional involucr un volumen de
aproximadamente 900,000 m, lesionando algunos habitantes y causando daos
considerables a una iglesia del siglo XVI. Despus el huracn Paulina en 1997,
ocasion flujos y deslaves en la baha de Acapulco. Asimismo, durante una fuerte
tormenta en 1998, el sureste de Mxico fue severamente daado, en particular el
estado de Chiapas sufri las mayores consecuencias asociadas con flujos y
movimientos de masa. Peor an fue el episodio de deslizamientos ocurridos en
1999 en los estados de Hidalgo, Veracruz y Puebla. Ver figura 4.

Aunque la asociacin entre las fuertes precipitaciones y los deslizamientos ha sido


documentado en Japn (Fukuoka, 1980), Nueva Zelanda (Selby, 1976), y Brasil
(Jones, 1973), as como en otras partes del mundo, la importancia de la duracin
de lluvias fuertes y continuas, las cuales provocan o disparan los deslaves, no ha
sido completamente examinada. Se han identificado factores de tipo geolgico,
climatolgico, hidrolgico y topogrfico que contribuyen o inducen a los
deslizamientos de laderas (Campbell, 1975), pero anlogamente la combinacin
de esos factores con la intensidad y duracin de la lluvia tampoco ha sido
examinada adecuadamente.

En el sur de California, Campbell (1975), correlacion tiempos conocidos de


observacin de deslizamientos con rangos especficos de altas precipitaciones y
postul que una fuerte precipitacin causa el incremento positivo de la presin de
poro, factor causante de los deslizamientos. A partir de la observacin de este
hecho, se han realizado mediciones del incremento de la presin de poro durante
lluvias fuertes, para asociarlas con la ocurrencia de deslaves.
3.1 PROCESOS EXTERNOS DE LA TIERRA

Son una parte bsica del ciclo de las rocas porque son
los responsables de la transformacin de la roca slida
en sedimento. Estos procesos internos obtienen su
energa del interior de la Tierra.

METEORIZACIN EROSIN PROCESOS


GRAVITACIONALES
Fragmentacin fsica Eliminacin fsica de Transferencia de roca y
(desintegracin) y material por agentes suelo pendiente abajo
alteracin qumica dinmicos como el agua, por influencia de la
(descomposicin) de el viento o el hielo. gravedad.
las rocas de la
superficie terrestre, o
cerca de ella.
3.2 INTEMPERISMO O METEORIZACIN

La meteorizacin se produce cuando la roca es


fragmentada mecnicamente (desintegrada) o
alterada qumicamente (descompuesta), o ambas
cosas.

TIPOS DE INTEMPERISMO:

Intemperismo Mecnico Intemperismo Qumico

Se lleva a cabo por Implica una


fuerzas fsicas que transformacin qumica
rompen la roca en trozos de la roca en uno o ms
cada vez ms pequeos compuestos nuevos.
sin modificar la Procesos de
composicin mineral de la intemperismo qumico:
roca. Disolucin
Estas fuerzas fsicas Oxidacin
pueden ser:
Fragmentacin por hielo
Descompresin
Expansin trmica
Actividad biolgica.
3.3 EROSIN

Los suelos no son sino una fina fraccin de todos los materiales de la Tierra; sin embargo son un recurso vital. Dado que los suelos son
necesarios para el crecimiento de las plantas con races, son el verdadero fundamento del sistema de apoyo de la vida humana.

Velocidad de erosin Sedimentacin y contaminacin qumica


Cmo se erosiona el suelo
Otro problema relacionado con la erosin
Sabemos que la erosin es el destino ltimo de
La erosin del suelo es un proceso natural; excesiva del suelo es el relativo al depsito
prcticamente todos los suelos. En el pasado, la erosin
forma parte del reciclaje constante de los de sedimentos. Cada ao se sedimentan
ocurra a velocidades mucho ms lentas que las actuales
materiales de la Tierra que denominamos el cientos de millones de toneladas de suelo
porque mucha de la superficie terrestre estaba cubierta y erosionado en lagos, pantanos y ros.
ciclo de las rocas.
protegida por rboles, arbustos, hierbas y otras plantas.

3.3.1 Factores erosivos


Aguas Viento

Ros (tambin llamada erosin fluvial): Desgastan el paisaje por el que


discurren, arrastrando mucho material sedimentario, como pequeas
(Tambin llamada erosin elica): aunque est presente en todo el
piedras, arena y tierra, los cuales cada vez van socavando ms el lecho del
mundo (y en la erosin marina tambin, generando las olas), este
ro.
tipo de erosin se hace ms efectiva en climas ridos, como en los
Aguas Subterrneas (tambin llamadas erosin fluvial): Como su nombre desiertos. El viento erosiona el relieve a travs de dos procesos:
lo dice, discurren bajo tierra en forma de ros, generando fenmenos
topogrficos como cavernas y napas subterrneas Deflacin: El viento levanta pequeas partculas de material,
proveniente de las rocas y demases.
Lluvias (tambin llamadas erosin pluvial): Modifican el relieve a travs
de los pequeos golpes que propinan las gotas a la superficie. Corrosin / Abrasin: Es cuando el viento porvoca el choque entre
las partculas que transporta y el relieve, del cual se desprenden
Mar Con su incesante ir y venir, desgasta constantemente el borde
ms partculas, que repetirn el ciclo. La corrosin deja como
continental.
resultado alveolos o cavidades en las rocas.
Glaciares Arrastran pequeos fragmentos de rocas y sedimentos, que son
arrancados por la fuerza que ejerce el glaciar sobre estos materiales.
3.3 EROSIN
3.4 Suelo

El suelo es ms que la acumulacin de restos meteorizados. El suelo es una combinacin de materia mineral
y orgnica, agua y aire: la porcin del regolito que sustenta el crecimiento de las plantas.

3.4.1 Factores formadores del suelo

Roca madre
La fuente de la materia Tiempo Clima Plantas y animales Topografa
mineral meteorizada a El tiempo es un El clima se Las plantas y los
La disposicin de
partir de la cual se componente considera el factor animales
ms influyente en la desempean un papel un terreno puede
desarrolla el suelo se importante de todos
denomina roca madre y los procesos formacin del suelo. vital en la formacin variar en gran
es el factor fundamental geolgicos, y la La temperatura y las del suelo. Los tipos y medida en
que influye en la formacin del suelo precipitaciones son la abundancia de distancias cortas.
formacin del nuevo no es una los elementos que organismos presentes
Esas variaciones de
suelo. excepcin. ejercen el efecto tienen una fuerte
ms fuerte sobre la influencia sobre las la topografa, a su
formacin del suelo. propiedades fsicas y vez, pueden inducir
qumicas de un suelo. el desarrollo de una
La naturaleza de la roca madre variedad localizada
influye en el suelo de dos de tipos de suelo.
maneras.

En primer lugar, el tipo de roca


madre afectar a la velocidad de
meteorizacin y, por tanto, a la de
formacin del suelo En segundo
lugar, la composicin qumica de la
roca madre afectar a la fertilidad
del suelo. Esto influye en el
carcter de la vegetacin natural
que el suelo puede sustentar.
3.4 Suelo
3.4.2 El perfil del suelo

Dado que los procesos de formacin del suelo actan desde la superficie hacia abajo, las variaciones de
composicin, textura, estructura y color evolucionan de manera gradual a las diversas profundidades

Estas diferencias verticales, que normalmente van siendo ms pronunciadas conforme pasa el tiempo, dividen el suelo en zonas o capas
conocidas como horizontes. Desde la superficie hacia abajo, se designan como O, A, E, B y C. Estos cinco horizontes son comunes en los
suelos de las regiones templadas.

El horizonte de suelo O Por debajo del horizonte O, Por debajo del horizonte A, el Inmediatamente debajo del
consiste en gran medida en rico en restos orgnicos, se horizonte E, es una capa de horizonte E se encuentra el
material orgnico. Contrasta encuentra el horizonte A. Esta color claro que contiene poca horizonte B, o capa subsuperficial
con las capas que estn zona est compuesta en gran materia orgnica. Conforme el del suelo. Gran parte del material
debajo de l, que son medida por materia mineral; agua percola hacia abajo a extrado del horizonte E mediante
fundamentalmente materia sin embargo la actividad travs de esta zona, transporta eluviacin se deposita en el
mineral. La porcin superior biolgica es alta y las partculas ms finas. Este horizonte B, al que se suele hacer
del horizonte O consiste generalmente hay humus: lavado de los componentes referencia como la zona de
fundamentalmente en mantillo hasta el 30 por ciento en finos del suelo se denomina acumulacin. La acumulacin de
vegetal, como hojas sueltas y algunos casos. Juntos, los eluviacin (elu _ salir; via _ las partculas arcillosas finas
otros restos orgnicos que son horizontes O y A constituyen camino). El agua que percola potencia la retencin de agua en el
todava reconocibles. Por el lo que se denomina hacia abajo disuelve tambin subsuelo. Los horizontes O, A, E y
contrario, la porcin inferior del normalmente capa superficial componentes inorgnicos B juntos constituyen el solum, o
horizonte O est compuesta del suelo. solubles del suelo y los suelo verdadero. Es en este
por materia orgnica transporta a zonas ms suelo verdadero donde son activos
parcialmente descompuesta profundas. Este los procesos formadores del suelo
(humus) en la cual ya no empobrecimiento de materiales y donde estn en gran medida
pueden identificarse las solubles de la zona alta del confinadas las races vivas y otros
estructuras vegetales. suelo se denomina lixiviacin. tipos de vida animal y vegetal.

Debajo de este suelo verdadero y por encima de la roca madre inalterada se encuentra el horizonte C, una capa
caracterizada por roca madre parcialmente alterada. Mientras que los horizontes O, A, E y B tienen poco parecido con
la roca madre, sta es fcilmente identificable en el horizonte C. Aunque este material est experimentando cambios
que lo transformarn por fin en suelo, todava no ha cruzado el umbral que separa el regolito del suelo.
3.4.2 El perfil del suelo
3.4.3 Clasificacin de los suelos

En Estados Unidos, los cientficos del suelo han elaborado un sistema


para clasificar los suelos, conocido como la Taxonoma del suelo.

Alfisoles: Suelos Entisoles: Suelos Inceptisoles: Suelos jvenes Espodosoles: Suelos


moderadamente jvenes con un desarrollo poco desarrollados en los que el que slo se encuentran
meteorizados que se limitado que exhiben comienzo o principio del en las regiones hmedas
forman debajo de los propiedades de la roca desarrollo del perfil es evidente. sobre material arenoso.
bosques boreales o los madre. Son comunes en los
bosques de almendros bosques de conferas
tropicales caducifolios, septentrionales y en los
ricos en hierro y bosques hmedos fros.
aluminio. Gelisoles: Suelos
jvenes con poco
Mollisoles: Suelos oscuros y
desarrollo del perfil que
suaves que se han
se encuentran en
desarrollado bajo una
Andisoles: Suelos regiones con pergelisol. Ultisoles: Suelos que
vegetacin herbosa y en
jvenes en los que la representan los productos
general se encuentran en
roca madre es la ceniza de largos perodos de
reas de pradera.
volcnica, depositada meteorizacin.
por la actividad Histosoles: Suelos
volcnica reciente. orgnicos con pocas
implicaciones climticas
o ninguna. Se pueden
encontrar en cualquier Oxisoles: Suelos que se Vertisoles: Suelos que
Aridosoles: Suelos que
clima en el que los hallan en terrenos antiguos a contienen grandes
se desarrollan en
derrubios orgnicos se menos que las rocas madres cantidades de arcilla, que
lugares secos; con el
puedan acumular y estuvieran muy meteorizadas se encogen al secarse y
agua insuficiente para
formar un suelo de antes de ser depositadas. se hinchan con la adicin
extraer minerales
solubles, pueden tener turbera. Material de agua.
una acumulacin de orgnico oscuro y
carbonato clcico, yeso parcialmente
o sales en el subsuelo; descompuesto que suele
bajo contenido orgnico. llamarse turba.
3.4.3 Clasificacin de los suelos
3.4.4 PROCESOS GRAVITACIONALES: LA FUERZA DE LA GRAVEDAD

Procesos gravitacionales y Papel de los procesos gravitacionales Las pendientes cambian con el Papel del agua
desarrollo de las formas tiempo
del terreno En la evolucin de la mayora de las Cuando los poros del
formas del paisaje, los procesos Est claro que si tienen que sedimento se llenan de
Los deslizamientos de tierra gravitacionales constituyen la etapa producirse procesos agua, se destruye la
son ejemplos espectaculares consecutiva a la meteorizacin. En s gravitacionales, debe haber cohesin entre las
de acontecimientos misma, la meteorizacin no produce pendientes por las que las rocas, partculas, permitiendo
geolgicos fundamentales formas significativas de paisaje. Estas se el suelo y el regolito puedan que se deslicen unas
denominados procesos desarrollan conforme los productos de la descender. Los procesos sobre otras con relativa
gravitacionales. meteorizacin son retirados de los volcnicos. facilidad.
lugares donde se originaron.

CLASIFICACIN DE LOS PROCESOS GRAVITACIONALES:

Tipo de material Velocidad de movimiento Deslizamiento de rocas Flujos de derrubios en las


regiones semiridas
La clasificacin de los Este tipo de movimiento de Los deslizamientos de rocas
procesos gravitacionales en masa ms rpido se se producen cuando bloques Cuando un aguacero o la fusin
funcin del material denomina avalancha de rocas rocosos se sueltan y se rpida de la nieve de una montaa
implicado en el movimiento Reptacin, es consecuencia deslizan pendiente abajo. crean una inundacin sbita en
depende de si la masa de movimientos de partculas una regin semirida.
descendiente empez como que suelen medirse en
un material no consolidado milmetros o centmetros al
o como sustrato de roca. ao. Flujo de derrubios
Movimientos lentos
El flujo de derrubios es un tipo
Los movimientos del tipo de los
relativamente rpido de
Tipo de movimiento Desplomes deslizamientos de rocas, las
proceso gravitacional que
avalanchas de rocas y los
consiste en la fluencia de suelo
En general, la dase de Se entiende por desplome el lahares son desde luego las
y regolitos con abundante
movimiento se describe deslizamiento hacia debajo de una masa formas ms espectaculares y
cantidad de los flujos de
como desprendimiento, de rocas o de material no consolidado catastrficas de los procesos
derrubios.
deslizamiento o flujo. que se mueve como una unidad a lo gravitacionales.
largo de una superficie curva.
3.4.4 PROCESOS GRAVITACIONALES: LA FUERZA DE LA GRAVEDAD