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Eternidad

Greg Bear
Titulo original: Eternity
Traduccin Carlos Gardini
1988; Greg Bear
1997; Ediciones B. Coleccin Nova xito n 12.
ISBN: 84-406-7343-4
Depsito legal BI 462-1997
Edicin digitad de Elfowar. Correccin de Umbriel. Marzo de 2003.
Contraportada
Cerrada la Va y "recuperada" la humanidad tras la hecatombe nuclear, los
cuarenta aos transcurridos han alterado muchas cosas.
En la Tierra, Garry Lanier, lder de la primera expedicin a Thistledown, ha
envejecido y se ha convertido en un personaje cansado y amargado que desea morir.
No obstante, todo cambiar con la llegada del general Pavel Mirsky, un ser que no
puede existir ya que desapareci con la Va y que ahora se presenta como mensajero
de la Mente Final del Universo.
En Gaia, donde el imperio de Alejandro Magno ha perdurado durante dos mil
aos, la joven Rhita Vaskayza examina la herencia de su enigmtica abuela, la sphe
Patrikia, llegada de una misteriosa puerta ya desaparecida y cuya reapertura puede
traer el horror a un mundo tal vez inocente.
En Thistledown, el Hexamon Infinito desea reabrir la Va. Konrad Korzenowski,
asesinado precisamente por haberla creado y resucitado despus para investigarla, no
sabe qu hacer. Tal vez debera tener en cuenta la amenaza de los peligrosos jarts,
unos enemigos que, como ser Olmy sabe, los humanos han subestimado
lamentablemente.
Presentacin
EN fue el inicio de una curiosa triloga cuya publicacin cerramos con este libro.
La historia de la serie es sencilla, aunque un tanto original.
Primero se public EN (1985, NOVA ciencia ficcin, nmero 90), una asombrosa
especulacin matemtico-fsico-cosmolgica sobre el descubrimiento de un misterioso
asteroide-nave llamado Thistledown, cuya Va y sus puertas representan el posible
camino de acceso a un multiverso de mundos. Algo ms tarde, Bear escribi una
interesantsima continuacin que tiene poco que envidiar al primer volumen. Se trata
de ETERNIDAD (1988, NOVA xito, nmero 12), la obra que hoy presentamos y que
comentaremos ms adelante. Los ingleses lo llaman una sequel.
Pero en 1995, Bear riz el rizo y public lo que en el mundo anglosajn se ha
etiquetado como una prequel de EN. Se trata de LEGADO (1995, NOVA xito,
nmero 10), una novela que recupera elementos ya presentes en EN y ETERNIDAD
pero ambientada en un tiempo anterior. Aunque cronolgicamente fue escrita despus,
la trama de LEGADO se desarrolla antes. El mismo Thistledown, la Va y sus puertas
de que se habla en EN y ETERNIDAD son el punto de arranque de una novela que, en
su gran ambicin especulativa, est centrada en la biologa, un tema un tanto al
margen de la serie formada por EN y ETERNIDAD.
En cualquier caso, mi admiracin por LEGADO ha dado pie a que la triloga
completa aparezca en nuestras colecciones. En realidad, cuando ETERNIDAD apareci
en ingls, haca tan slo un ao que se haba publicado la edicin espaola de EN. No
suelo seleccionar continuaciones si no hemos publicado el inicio de una serie, por eso
ha habido que esperar hasta que LEGADO (y el tiempo pasado...) me permitieron
recuperar la serie completa. No obstante, respondiendo tal vez a la originalidad de la
serie, la hemos publicado tambin de una forma un tanto curiosa.
Empezamos el ao pasado con LEGADO en el nmero 10 de la coleccin especial
NOVA xito. Seguimos despus con el elemento central de la triloga, EN, que ha
precedido slo unos meses a su secuela explcita: ETERNIDAD. Es decir, hemos optado
por publicar la serie segn su orden cronolgico interno (si es que este factor tiene
algn sentido en un lugar como la Piedra y su enigmtica Va...). Tal vez para reflejar
el multiverso implcito en la serie, hemos usado no una, sino dos colecciones: NOVA
xito para los estrenos y la clsica NOVA ciencia ficcin para la reedicin de EN.
Si bien LEGADO y EN tratan temas distintos (aunque emparentados por la Va y
el personaje ser Olmy), ETERNIDAD es una continuacin explcita de EN: el mismo
trasfondo, los mismos personajes, la misma situacin ambientada unos cuarenta aos
despus, etc. Imagino que ETERNIDAD se puede leer con independencia de EN, con
slo las referencias al multiverso de la Va que ya he incluido en esta presentacin.
En cierta forma, ETERNIDAD resulta autosuficiente y uno de sus ejes argumntales
(el mundo Gaia y la herencia de Patricia Vasquez) aparece tan slo en el ltimo
captulo de EN. La ya citada continuidad de los personajes aconsejara tal vez una
lectura ordenada, pero el objetivo de Greg Bear en esta novela parece ser otro. Por
ello estoy bastante convencido de que ETERNIDAD puede leerse independientemente,
aun cuando no resultara aconsejable: no leer EN es un error que el lector debera
evitar.
Si EN ha sido saludada como la ms bien construida de las novelas picas de la
ciencia ficcin hard, emparentada con la idea Rama (una tecnologa nueva, de
gran envergadura y misteriosa en su origen, alcance y repercusin), tambin cabe
verla como un ejemplo de la visin que Olaf Stapledon nos aport con obras hoy ya
clsicas como HACEDOR DE ESTREELAS.

Tal como dice Paren Miller en LOCUS: Bear es uno de los pocos escritores de
ciencia ficcin capaz de continuar el camino seguido por Olaf Stapledon: ms all
de los lmites de la mera ambicin humana y del tiempo geolgico. EN era su
novela ms stapledoniana. Cmo va a poder superarla?

La respuesta es ETERNIDAD, que resulta an ms stapledoniana que EN y, en


opinin de algunos crticos, incluso superior. Para muestra bien vale un botn: en el
South Wales Argus podemos leer: Si EN era magnfica (y lo era), su continuacin la
supera. Ideas apasionantes y un estilo innovador, dudo que hoy en da haya alguien
que escriba mejor cualquier tipo de ficcin.
Ya el ttulo, ETERNIDAD, en palabras de Miller, sugiere un salto en la escala
todava ms espectacular, para abarcar algo capaz de imponer respeto incluso a los
constructores de Thistledown. Y ese algo es el designio de los jarts y la aparicin de
un poder posiblemente omnmodo en esa Mente Final del universo.
En una entrevista realizada en 1989, el mismo Greg Bear (que parece haber
estudiado mucha matemtica para escribir estas novelas) nos transmita su versin
personal del famoso teorema de Gdel, junto con la razn de ser de ETERNIDAD;
A grandes rasgos pienso que no podemos, y tal vez nunca podamos, alcanzar
una comprensin adecuada del universo.
En ETERNIDAD quise emprender un camino que no haba seguido en EN:
desarrollar una filosofa aliengena que pudiera ser comprendida e incluso
aceptada, al menos de forma inconsciente, y que al mismo tiempo resultara
revulsiva.
Estos dos elementos se dan cita en ETERNIDAD. Por una parte, el objetivo final de
la actividad de los jarts ilustra ese tipo de filosofa aliengena que pretenda ofrecer
Bear y, por otra parte, hay claras referencias a esa curiosa aplicacin del teorema de
Gdel que, en versin de Bear, vendra a justificar la inevitable inefabilidad del
universo.
En algn lugar de este libro se dice explcitamente: Un programa, por complejo
que sea, incluso la mente humana, no siempre puede ser consciente del sistema en el
cual opera, una especie de canto a ese misterio del universo en el que vivimos, que
nos desborda de forma inevitable.
Pero, reflexiones filosfico-matemticas al margen, la realidad es que Bear sabe
vestir ese objetivo claramente expuesto con los elementos narrativos que hacen
amena cualquier narracin: personajes, misterios, sorpresas y un tema que bordea las
grandes preguntas que se plantea todo ser vivo y consciente.
Para desarrollar el argumento, Bear imagina que han transcurrido cuarenta aos
desde los sucesos de EN. Se ha cerrado la Va
y la humanidad de la Tierra ha sido recuperada tras la hecatombe nuclear. Pero la
trama de ETERNIDAD transcurre en tres mbitos principales:
En la Tierra, Garry Lanier, lder de la primera expedicin a Thistledown, ha
envejecido y se ha convertido en un personaje cansado y amargado que desea morir.
No obstante todo cambiar con la llegada del general Pavel Mirsky, un ser que no
puede existir ya que desapareci con la Va, y que ahora se presenta como mensajero
de la Mente Final del universo.
En Gaia, donde el imperio de Alejandro Magno ha perdurado durante dos mil aos,
la joven Rhita Vaskayza examina la herencia de su enigmtica abuela, la soph
Patrikia, llegada de una misteriosa puerta ya desaparecida y cuya reapertura puede
traer el horror a un mundo tal vez inocente.
En Thistledown, el Hexamon Infinito desea reabrir la Va, y Konrad Korzenowski,
asesinado precisamente por haberla creado y resucitado despus para investigarla, no
sabe qu hacer. Tal vez debera tener en cuenta la amenaza de los peligrosos jarts,
unos enemigos de los que, como ser Olmy sabe, los humanos han subestimado
lamentablemente.
Una bonita mezcolanza de acciones para dar respuesta al planteamiento inicial de
Bear antes citado. En cualquier caso, el sentido de lo maravilloso de la mejor ciencia
ficcin se hace patente en esta obra tan o ms stapledoniana que EN. Ambas, junto
con LEGADO demuestran por qu Greg Bear es ya uno de los mejores autores de la
moderna ciencia ficcin. Para terminar, un breve comentario sobre la traduccin. Para
EN hemos utilizado la versin de Roger Vzquez de Parga que public Ultramar.
ETERNIDAD, al igual que LEGADO y las ms recientes obras de Bear, ha sido traducida
por Carlos Gardini con su habitual saber hacer.
La traduccin de ETERNIDAD de Gardini lleg cuando EN ya estaba en proceso de
produccin, por eso no pudimos incluir en EN los cambios que Gardini ha sugerido y
que s hemos mantenido en ETERNIDAD. Para los lectores interesados adjunto algunas
de las notas que Carlos Gardini me hizo llegar con su traduccin y que recogen los
cambios respecto del vocabulario de EN y, de pasada, comentan algunos de los
trminos usados:
Los gentilicios y afines (jarts, frants, ndenlas, geshels, talsit, etc.) estn con
minscula aun cuando en la otra traduccin se han transcrito (siguiendo la norma
inglesa) con mayscula.
En EN se traduce city memory por Ciudad del Recuerdo. Se trata de una
especie de matriz virtual donde residen mentes incorpreas (la gente que muere,
por ejemplo, es downloadeada a city memory). En consecuencia es memoria de
ciudad o, a lo sumo, podra traducirse por Ciudad de la Memoria. En mi
traduccin he usado Memoria de Ciudad.
He usado abrepuertas para los gate openers, en EN llamados Abridores
de Entradas.
He usado distritos orbitales para los orbital precints, en EN llamados
recintos orbitales.
He usado falla para flaw, en vez de hendidura, y tallonave para
flawship, en vez de nave de la hendidura.
He decidido mantener las opciones de Gardini que me parecen ms que razonables
(en particular ese fallonave tan cercano al flawship del original). Por si ello fuera
poco, Gardini se ha dado tambin cuenta de que en el mundo alternativo de Gaia los
descendientes de Alejandro Magno (Alexandros) an poseen una especie de imperio
con capital en Alejandra (Alexandreia). Aunque en EN se tradujo el nombre de ese
imperio como masculino (el Oikoumene), en realidad debera ser femenino ya que en
griego He Oikoumen (la Oikoumene, o tierra habitada) designaba la Hlade.
Tambin es femenino Boul (asamblea o senado).
Y nada ms. Espero que, como yo, disfruten de ETERNIDAD y, tambin como yo,
estn impacientes por leer las futuras novelas de Greg Bear. Espero que pronto
podamos hacerlo. Greg Bear es un autor que nunca defrauda.
miquel barcel
Para David McClintock,
amigo, coadmirador de Olaf Stapledon,
y sobre todo librero.

Slo cuando el espacio se enrolle como un trozo de cuero habr un final para el sufrimiento, adems de
conocimiento de Dios.
Svetsvatara Upamsad, VI 20
Al fin y al cabo slo hay crueldad y muerte en esta Tierra. No hallars solaz en
un rayo de luz ni en un grano de arena, pues todo es oscuridad, y la fra mirada de
Dios es indiferente, ojos de gruesos prpados que observan a todos con igual desdn.
Slo hay salvacin en tu fuerza interior; debes vivir, tal como debe vivir un rbol, o las
cucarachas y las pulgas que medran en los yermos y ruinas de la Tierra. Y as vives, y
sientes el aguijonazo de saber que vives. Comes lo que consigues, y si aquello que
comes alguna vez fue tu hermano, as sea; a Dios no le importa. A nadie le importa.
Te prostituyes, y si te prostituyes con varn o mujer, a nadie le importa, pues cuando
todos tienen hambre, todos se prostituyen, aun los que recurren a las prostitutas. Y
cuando todos se prostituyen la enfermedad florece, pues los grmenes deben vivir, y
se propagan por los yermos y ruinas de la Tierra.
Algunos dicen que volveremos a subir al cielo. Otros dicen que todos
deberamos haber muerto, como expiacin. Mas no haba de ser as. Pues por antojo
del tiempo y por capricho de la historia, los ngeles descienden de la Piedra para
recorrer los yermos y ofrecer el consuelo que los yermos no pueden ofrecer, para
ahuyentar las nubes y el humo y dejar que pase el Sol, para sembrar nuestro grano,
cosechar nuestro alimento y legarnos el arado. Te maravillas de esto, y no maldices a
los ngeles en la locura de tu culpa, pues son una glora semejante a un sueo, y no
acabas de crertelo.
Sanan tu enfermedad, y con el tiempo te unes a ellos para sanar a otros. La
medicina se convierte en religin, el auxilio en el nico mandamiento, curar en la
mayor ofrenda a Dios.
Traen milagros desde la Piedra. Se quedan entre nosotros, pero no son de los
nuestros, y algunos protestan, pero esos pocos son ignorados como se ignora la
granza. Esos pocos mascullan acerca de la divisin y la insatisfaccin, pues nunca
estamos contentos, nunca conformes, nunca satisfechos. Pero los ngeles no
escuchan.
Y luego, desde las Tierras Bblicas, desde el este, desde la Tierra del Libro y
desde el Pueblo del Libro llega la rebelin. Pues sus tierras no han sido exploradas y
todava pueden encontrar fuerza en el suelo, y son ingeniosos y conocen la Ley del
rbol y la Pulga. Como son Elegidos de Dios, combaten contra estos ngeles que para
ellos no son ngeles sino demonios, combaten y son sometidos por medio de milagros
y pacificados. Y el Pueblo del Libro duerme el sueo de los pacficos, construyendo y
trabajando sin combatir. As acontece en la Tierra donde la humanidad abri los ojos
por primera vez.
Y luego, desde aquella regin hundida en el mal, desde la punta del Corazn de
las Tinieblas, como heces blancas en una botella negra, llegan hablantes de afrikans e
ingls vestidos de uniforme, precedidos por ejrcitos de esclavos, para aislar las
Tierras Meridionales vrgenes. Combaten y son sometidos por medio de milagros y
pacificados, a su manera. Y duermen el sueo de los pacficos, construyendo y
trabajando sin combatir. As ocurre en el pie del nfora de frica.
La luz y el conocimiento renacen en el yermo, pues el suelo recobra su vigor, y
tambin la carne. Todo esto debemos a los ngeles. Y si son slo hombres, slo
nuestros hijos que regresan vestidos de luz, qu significa eso para nuestra
satisfaccin y gratitud?
Nos arrancan de la Ley del rbol y la Pulga y nos devuelven nuestra
humanidad.
gershom raphael, El Libro de la Muerte, sura 4, libro 1
1
Tierra Recuperada, Territorio Independiente de Nueva Zelanda,
2046 d.C.
El cementerio de New Murchison Station slo contena treinta tumbas. Una
pradera llana rodeaba el terreno cercado, y un angosto y sinuoso riacho atravesaba la
pradera con un murmullo lquido y persistente bajo el viento fresco y seco. El viento
susurraba entre las crepitantes hojas de hierba. Montaas orladas de nieve y envueltas
en nubes grises relucan sobre la planicie. Al este, el sol colgaba sobre el Two Thumb
Range, con una luz que resplandeca sin dar calor. A pesar del viento, Garry Lanier
estaba sudando.
Ayud a cargar el atad desde la empalizada blanca hasta la tumba recin
cavada, marcada por un montculo desigual de tierra negra, contrayendo el rostro en
una mscara que disimulaba el esfuerzo y las agudas punzadas del dolor.
Seis amigos llevaban el atad. Era apenas un sencillo cajn de pino, pero
Lawrence Heineman pesaba sus buenos noventa kilos cuando falleci. La viuda, Lenore
Carrolson, los segua a dos pasos, el rostro levantado, con la mirada perpleja y
perdida. Su cabello, antes rubio ceniza, ahora era blanco plateado.
Larry pareca mucho ms joven que Lenore, cuyo aspecto resultaba frgil y
fantasmagrico a los noventa aos. El haba recibido un cuerpo nuevo despus del
infarto, treinta y cuatro aos antes; no lo haban matado la edad ni la enfermedad,
sino un alud de rocas en un campamento en las montaas, a veinte kilmetros de all.
Lo depositaron en la tierra y los acompaantes soltaron las
gruesas cuerdas negras. El atad se lade y cruji. Lanier se imagin que
Heineman estaba incmodo en la tumba, luego rechaz esa ingenua fantasa; de nada
serva remodelar la muerte.
Un sacerdote de la Nueva Iglesia de Roma habl en latn ante la tumba. Lanier
fue el primero en arrojar una palada de tierra hmeda en el agujero. Cenizas a las
cenizas. Este suelo es hmedo. El atad se pudrir.
Lanier se frot el hombro. Estaba junto a Karen, su esposa desde haca casi
cuatro dcadas. Ella escrutaba el rostro de esos vecinos distantes, buscando algo que
la hiciera sentirse menos desplazada. Lanier trat de mirar a los deudos con los ojos
de ella y slo encontr tristeza y una nerviosa humildad. Le toc el codo, pero ella no
aceptaba sus gestos tranquilizadores. Karen se senta ajena a aquello. Amaba a Lenore
Carrolson como una madre, aunque hara dos aos que no hablaban.
All arriba, en el cielo, entre los distritos orbitales, el Hexamon se ocupaba de
sus asuntos, pero no haba enviado representantes de esos augustos cuerpos
celestiales. A decir verdad, teniendo en cuenta lo que Larry opinaba sobre el Hexamon,
ese gesto habra sido inapropiado.
Cmo haban cambiado las cosas.
Divisiones. Separaciones. Desastres. Ni siquiera todo el trabajo que haban
realizado durante la Recuperacin poda borrar esas diferencias. Haban esperado
mucho de la Recuperacin. Karen an abrigaba grandes esperanzas, an trabajaba en
diversos proyectos. Los que estaban all no compartan esas esperanzas.
Ella an perteneca a la Fe. Crea en el futuro, en los esfuerzos del Hexamon.
Lanier hara veinte aos que haba perdido la Fe.
Ahora entregaban una parte significativa de su pasado a la hmeda tierra, sin
esperanzas de una segunda resurreccin. Heineman no esperaba morir por accidente,
pero aun as haba escogido esta muerte. Lanier haba hecho una eleccin similar.
Saba que un da la tierra tambin lo absorbera, y le pareca adecuado, aunque
aterrador. Poda morir. No habra segunda oportunidad. l -como Heineman, como
Lenore- haba aceptado las oportunidades que ofreca el Hexamon hasta cierto punto,
y luego se haba arrepentido.
Karen no se haba arrepentido. Si el alud hubiera cado sobre ella y no sobre
Larry, ahora no estara muerta; almacenada en su implante, aguardara su oportuna
resurreccin en un cuerpo nuevo cultivado para ella en uno de los distritos orbitales, y
sera llevada a la Tierra. No tardara en ser tan joven como ahora, o ms. Y al pasar
los aos, no envejecera ms de lo que deseara, y su cuerpo slo cambiara de modos
aceptados. Eso la distanciaba de estas personas. La apartaba de su esposo.
Como Karen, su hija Andia haba llevado un implante, y Lamer no haba
protestado, algo de lo que se haba avergonzado un poco en aquel entonces; pero
verla crecer y cambiar haba sido una experiencia extraordinaria, y se daba cuenta de
que estaba ms dispuesto a aceptar su propia muerte que la de aquella nia. No haba
puesto ninguna objecin a los planes de Karen, y el Hexamon haba descendido para
bendecir a la hija de una de sus fieles servidoras, para dar a la hija de Lanier un don
que l mismo no aceptaba porque no estaba disponible (no poda estarlo) para los
viejos nativos, los nativos de la vieja Tierra.
Luego haba intervenido la irona, dejando una marca indeleble en sus vidas.
Veinte aos atrs el avin de Andia se haba estrellado en el este del Pacfico y no
haban encontrado el cuerpo. La oportunidad de resurreccin de su hija yaca en los
sedimentos del fondo de un profundo abismo; una canica diminuta, imposible de
rastrear ni siquiera con la tecnologa del Hexamon.
Las lgrimas de Lanier no eran por Larry. Se las enjug y adopt una expresin
de estirada formalidad para saludar al sacerdote, un joven hipcrita y beato con quien
Lanier nunca haba simpatizado. El buen vino viene en una copa extraa, haba
dicho una vez Larry.
Adquiri una sabidura que envidio.
En el arrebato inicial de admiracin al trabajar con el Hexamon, todos estaban
deslumbrados. Heineman haba aceptado su segundo cuerpo con satisfaccin, y Lenore
haba aceptado tratamientos rejuvenecedores para estar a la altura de su esposo.
Luego haba abandonado los tratamientos, y ahora slo aparentaba ser una setentona
bien conservada.
La mayora de los viejos nativos no tena acceso a las implantaciones; ni
siquiera el Hexamon Terrestre poda proporcionar a todos los habitantes de la Tierra
los dispositivos necesarios; y si hubiera podido, las culturas de la Tierra no estaban
preparadas ni siquiera para una aproximacin a la inmortalidad.
Lanier se haba resistido a las implantaciones, pero haba aceptado la medicina
del Hexamon; hasta el da de hoy no saba si haba sido por hipocresa o no. Dicha
medicina haba estado disponible
para la mayora, pero no para todos los viejos nativos, desperdigados por una
Tierra devastada; el Hexamon haba utilizado todos sus recursos para lograrlo.
Lanier se haba valido de un argumento racional: con el trabajo que estaba
haciendo, necesitaba gozar de perfecta salud; y para gozar de perfecta salud mientras
haca su trabajo -internndose en los yermos, viviendo entre la muerte, la enfermedad
y la radiacin- necesitaba el privilegio de la medicina del Hexamon.
Lanier comprenda la reaccin de Karen. Qu desperdicio. Tanta gente que
abandonaba o renunciaba. Karen pensaba que se portaban irresponsablemente.
Tal vez fuera as, pero esas personas -como l, y como Karen- haban dedicado
gran parte de su vida a la Recuperacin y a la Fe. Se haban ganado sus convicciones,
por irresponsables que ella las considerase.
La deuda que todos tenan con los distritos orbitales era incalculable. Pero el
amor y la lealtad no se ganaban con deudas.
Lanier sigui al cortejo hasta la diminuta iglesia que estaba a pocos cientos de
metros. Karen se qued cerca de las tumbas. Estaba llorando, pero l no poda ir a
consolarla.
Sacudi bruscamente la cabeza, mir el cielo.
Nadie haba pensado que sera as.
Aun a l le costaba creerlo.
En la sala de reunin de la iglesia, mientras tres mujeres jvenes servan
bocadillos y ponche, Lanier aguard a que su esposa se sumara al velatorio. La gente,
incmoda, formaba grupos de dos y de tres para aproximarse a dar el psame a la
viuda, que saludaba con una sonrisa distante.
Ella perdi a su primera familia en la Muerte, record Lanier. Ella y Larry,
despus de retirarse de la Recuperacin diez aos antes, se haban comportado como
jovencitos, recorriendo la isla Sur, divirtindose, viajando a Australia para realizar
largas excursiones, incluso navegando una vez hasta Borneo. Nada pareca
preocuparles, y Lanier los envidiaba.
-Tu esposa se lo est tomando mal -le dijo Fremont, un joven rubicundo.
Fremont diriga la reinaugurada Irishman Creek Station. Sus desperdigados
merinos semisalvajes a veces llegaban hasta Twizel, y no lo consideraban el mejor de
los ciudadanos. La marca de su hacienda, un loro rodeado por un crculo, era un tanto
curiosa para un hombre que se ganaba la vida con ovejas; aunque se comentaba que
una vez haba dicho: Soy tan independiente como mis ovejas. Voy a donde quiero, y
ellas tambin.
-Todos lo ambamos -dijo Lanier. Por qu iba a confesarse de repente ante
ese desconocido? Pero mientras miraba hacia la puerta por si se acercaba Karen, no
pudo contenerse-. Era un hombre listo. Sencillo, sin embargo. Conoca sus
limitaciones. Yo...
Fremont enarc las pobladas cejas.
-Estuvimos juntos en la Piedra -dijo Lanier.
-Eso o decir. Los ngeles os causaron confusin. Lanier sacudi la cabeza.
-l odiaba eso.
-l hizo un buen trabajo, aqu y en todas partes -dijo Fremont.
Todos son benvolos en los funerales. Entr Karen. Fremont, que no poda
tener ms de treinta y cinco aos, la mir y se volvi inquisitivamente hacia Lanier.
Lanier se compar con aquel hombre joven y vigoroso; l tena el cabello gris, unas
manazas oscuras y nudosas, el cuerpo levemente encorvado.
Karen no pareca mayor que Fremont.
2
Hexamon Terrestre, rbita de la Tierra, Axis Euclid
-Hablemos -sugiri Suli Ram Kikura, apagando su pctor y sentndose detrs de
Olmy.
l estaba junto a la ventana del apartamento, una verdadera ventana, que
daba sobre la pared interior de Axis Euclid, el espacio cilndrico que antao rodeaba la
singularidad central de la Va. Ahora mostraba aeronautas que nadaban con traslcidas
alas de murcilago, parques de diversiones flotantes, ciudadanos recorriendo
autopistas formadas por campos purpreos, y un pequeo arco de oscuridad a la
izquierda: el espacio que rodeaba la Tierra.
Los colores y la actividad le recordaban una pintura francesa de principios del
siglo XX, una escena campestre repentinamente despojada de gravedad, con parejas
que paseaban e hijos de naderitas ortodoxos desperdigados por doquier. La vista
cambiaba constantemente mientras el cuerpo del eje rotaba en torno del hueco de su
centro, una muestra exuberante de la vida y la sociedad del Hexamon, de la cual Olmy
ya no pareca formar parte.
-Estoy escuchando -dijo sin mirarla.
-Hace meses que no visitas a Tapi.
Tapi era el hijo de ambos, creado a partir de sus misterios mezclados en la
Memoria de Ciudad de Euclid. Dicha concepcin volva a estar en boga desde haca diez
aos; antes de eso, cuando los naderitas ortodoxos dominaban el gobierno del distrito
de Euclid, predominaban los nacimientos naturales y los nacimientos ex tero, y al
cuerno con siglos de tradicin del Hexamon. De ah, los nios que jugaban en el
Parque de la Falla, frente a la ventana de Ram Kikura.
Olmy parpade, sintindose culpable por evitar a su hijo. Suli Ram Kikura
siempre tocaba ese tema.
-l est bien.
-Nos necesita a ambos. Un parcial no es sustituto para un padre. Dentro de
pocos meses tendr los exmenes de encarnacin y necesita...
Olmy casi deseaba no haber tenido a Tapi. El peso de la responsabilidad era
excesivo, sobre todo ahora que estaba dedicado a sus investigaciones. Simplemente,
no tena tiempo.
-No s si enfadarme contigo o no -dijo ella-. Ests afrontando algo difcil.
Supongo que hace aos yo podra haber adivinado qu es... -Ram Kikura hablaba con
calma y moderacin, pero no poda ocultar su preocupacin y su enojo ante aquella
callada tozudez-. Te valoro lo suficiente como para preguntarte qu te molesta.
Te valoro. Haban sido amantes primarios durante varias dcadas (setenta y
cuatro aos, le record su implantacin de memoria, sin que l se lo preguntara) y
haban vivido y participado en un turbulento y espectacular perodo de la historia del
Hexamon. l nunca haba cortejado seriamente a ninguna mujer salvo a Ram Kikura;
siempre haba sabido que dondequiera que fuese, aunque mantuviera relaciones
pasajeras, siempre volvera a ella. Ella era su igual, una homorfa, ex repcorp de la
Tierra en el Nexo, defensora de los desafortunados, los ignorados y los ignorantes. Con
ninguna otra podra haber engendrado a Tapi.
-Estoy estudiando, eso es todo.
-S, pero no me cuentas qu. Sea lo que fuere, te est cambiando.
-Slo pienso en el futuro.
-No sabrs algo que yo ignoro, verdad? Abandonas tu retiro, viajas a la
Tierra...
El guard silencio y ella call, apretando los labios.
-De acuerdo. Algo secreto. Algo que se relaciona con la reapertura.
-Nadie planea eso seriamente -dijo Olmy, con una petulancia impropia de un
hombre de ms de cinco siglos de edad. Slo Ram Kikura poda atravesar su coraza y
provocar semejante reaccin.
-Ni siquiera Korzenowski est de acuerdo contigo.
-Conmigo? Nunca he dicho que respalde la reapertura.
-Es absurdo -dijo ella. Ahora ambos haban atravesado la coraza del otro-. Sean
cuales fueren nuestros problemas o carencias, abandonar la Tierra...
-Eso es an menos probable -murmur l.
-Y reabrir la Va... Va en contra de todo aquello por lo que hemos trabajado
durante los ltimos cuarenta aos.
-Nunca he dicho que lo quisiera -insisti l.
La mirada de desprecio de Ram Kikura lo sorprendi. La distancia entre ambos
nunca haba sido tan grande como para que sintieran desdn intelectual el uno por el
otro. Su relacin siempre haba sido una mezcla de pasin y dignidad, aun en los aos
de su peor disputa. sta pareca a punto de igualarla o superarla, aunque l se negaba
a admitir su desacuerdo.
-Nadie lo quiere, pero sin duda sera estimulante, verdad? Volver a tener una
ocupacin interesante, una misin, regresar a nuestra juventud y nuestros aos de
mayor poder. Reanudar el comercio con los talsit. Tantas maravillas por conocer!
Olmy alz levemente un hombro, una discreta admisin de que haba cierta
verdad en lo que ella deca.
-Nuestra tarea no ha terminado aqu. Tenemos toda nuestra historia para
reclamar. Sin duda hay trabajo de sobra.
-Nuestra especie nunca ha sido moderada -fue la respuesta de Olmy.
-Sientes la llamada del deber, verdad? Ests preparndote para lo que crees
que ocurrir. -Suli Ram Kikura se puso de pie, cogindole el brazo con ms enfado que
afecto-. Acaso nunca hemos pensado del mismo modo? Nuestro amor siempre ha
sido una atraccin entre opuestos? Te opusiste a m en lo concerniente al derecho a la
individualidad de los viejos nativos...
-Cualquier otra cosa habra atentado contra la Recuperacin.
La mencin de ese tema al cabo de treinta y ocho aos, y la rpida reaccin de
Olmy, demostraba que las brasas de aquella disputa an no se haban apagado.
-Acordamos disentir ambos -dijo ella, enfrentndosele.
En su puesto de defensora de la Tierra, durante los aos posteriores a la
Secesin y los primeros de la Recuperacin, Ram Kikura se haba opuesto a que los
funcionarios del Hexamon usaran talsit y otras terapias mentales con los viejos
nativos. Se haba acogido a la ley terrestre de aquel momento y llevado el asunto a los
tribunales del Hexamon, alegando que los viejos nativos tenan derecho a evitar los
chequeos de salud mental y la terapia correctora.
Finalmente, basndose en una legislacin especial, la Ley de la Recuperacin,
haban rechazado su recurso.
La resolucin se haba tomado haca ya treinta y ocho aos. Ahora el cuarenta
por ciento de los supervivientes de la Tierra reciban una u otra clase de terapia. La
campaa para administrar el tratamiento haba sido magistral. Se haban cometido
algunos excesos, pero haba funcionado. La enfermedad y la disfuncin mental estaban
prcticamente erradicadas.
Ram Kikura se haba ocupado de otros asuntos, de otros problemas. Haban
seguido siendo amantes, pero mantenan una relacin tensa desde entonces.
El lazo que los una era muy fuerte. Las desavenencias no bastaban para
cortarlo. Ram Kikura no poda o no quera llorar, ni manifestaba las debilidades de una
vieja nativa, y Olmy haba perdido esas capacidades haca siglos. El rostro de ella era
suficientemente expresivo sin lgrimas; Olmy vea en l el temple de una ciudadana
del Hexamon, que saba contener sus emociones y aun as transmitirlas: tristeza y
prdida ms que nada.
-Has cambiado durante los ltimos cuatro aos -dijo ella-. No s definirlo... no
s qu ests haciendo ni para qu te ests preparando, pero disminuye la parte de ti
que yo amo.
l entorn los ojos.
-No quieres hablar de ello. Ni siquiera conmigo. Olmy sacudi la cabeza
lentamente, sintiendo que algo se marchitaba en su interior, que algo se replegaba.
-Dnde est mi Olmy? -pregunt Ram Kikura-. Qu le han hecho?
-Ser Olmy. Tu regreso nos es sumamente grato. Cmo ha sido tu viaje?
El presidente Kies Parren Siliom estaba de pie en una ancha plataforma
transparente, y el disco de la Tierra asomaba por debajo de l siguiendo la rotacin de
Axis Euclid. Quinientos metros cuadrados de vidrio tensado ionizado y dos capas de
campos de traccin separaban la sala de conferencias del presidente del espacio
abierto; pareca estar de pie en el vaco.
El atuendo de Parren Siliom -pantalones africanos de algodn blanco y camisa
negra sin mangas de lino modificado de Thistledown- pona de relieve que era el
responsable de dos mundos. La Tierra recuperada, cuyo hemisferio oriental rodaba
hacia la maana bajo sus pies, y los cuerpos orbitales, Axis Euclid, Thoreau y la nave
asteroide Thistledown.
Olmy se mantuvo a un lado del vaco aparente en la capa externa del recinto.
La Tierra se perdi de vista. Pictografi saludos formales a Parren Siliom y dijo:
-Mi viaje ha sido grato, ser presidente.
Haba esperado pacientemente tres das a que lo recibieran, y aprovechado el
tiempo hacindole aquella molesta visita a Suli Ram Kikura. Muchas veces haba
esperado a ministros presidenciales y funcionarios menores, y era muy consciente,
despus de tantos siglos, de que haba desarrollado esa actitud de superioridad
respecto a los amos propia del soldado veterano; senta una respetuosa
condescendencia hacia la jerarqua.
-Y tu hijo?
-Hace tiempo que no lo veo, ser presidente. Tengo entendido que est bien.
-Muchos nios se presentarn pronto a los exmenes de encarnacin -dijo
Parren Siliom-. Todos necesitarn cuerpos y ocupaciones, si aprueban tan fcilmente
como sin duda lo har tu hijo. Ms exigencias sobre recursos limitados.
-S, ser.
-He invitado a dos asociados mos a asistir a una parte de tu informe -dijo el
presidente, las manos a la espalda.
Dos fantasmas asignados -personalidades parciales proyectadas,
provisionalmente independientes de sus originales- aparecieron a unos metros del
presidente. Olmy reconoci a uno, el lder de los neogeshels de Axis Euclid, Tobert
Tomson Tikk, uno de los treinta senadores por Euclid en el Nexo. Olmy haba
investigado a Tikk al comienzo de su misin, aunque no conoca personalmente al
senador. La imagen del parcial de Tikk tena un aspecto ms apuesto y musculoso que
su original, una ostentacin de moda entre los polticos ms radicales del Nexo.
La presencia de parciales proyectados era vieja y nueva a la vez. Durante
treinta aos a partir de la Secesin -el momento en que Thistledown se haba separado
de la Va-, los naderitas ortodoxos haban controlado el Hexamon y esos alardes
tecnolgicos se haban limitado a casos de extrema necesidad . Ahora el uso de
parciales era de lo ms normal; un neogeshel como Tikk no era reacio a difundir su
imagen y sus patrones de personalidad por el Hexamon.
-Ser Olmy conoce al senador Tikk. Creo que no conoce a Ras Mishiney, senador
por el territorio de Gran Australia y Nueva Zelanda. En este momento se encuentra en
Melbourne.
-Perdn por la demora, ser Olmy -dijo Mishiney.
-No tiene importancia -dijo Olmy.
La audiencia era una mera formalidad, pues la mayor parte del informe de Olmy
estaba registrado en pictografas detalladas. Aun as, no haba esperado que Parren
Siliom invitara a testigos. Un lder prudente saba cundo admitir a sus adversarios en
funciones elevadas. Olmy saba poco sobre Mishiney.
-Una vez ms me disculpar por perturbar tu bien merecido retiro. -La luz de la
Tierra ba al presidente. Mientras el recinto rotaba, la Tierra pareci pasar
nuevamente por debajo de ellos-. Has cumplido esta funcin durante siglos. Me pareci
mejor confiar en alguien con tu experiencia y perspectiva. Aqu nos enfrentamos, ante
todo, a problemas y tendencias histricos...
-Problemas culturales, tal vez -intervino Tikk. A Olmy le pareci impertinente
que un parcial interrumpiera al presidente, pero as era el estilo neogeshel.
-Supongo que estos honorables estn al corriente de la tarea que se me
encomend -dijo Olmy, mirando a los fantasmas. Pero no de toda la tarea.
El presidente asinti. La Luna se desliz por debajo de ellos, una curva diminuta
de platino y brillante. Ahora todos estaban cerca del centro de la plataforma y las
imgenes de los parciales fluctuaban levemente, delatando su naturaleza.
-Espero que esta misin haya sido menos extenuante que las que te han dado
fama.
-No fue extenuante en absoluto, ser presidente. Tema perder contacto con los
detalles del Hexamon -De la raza humana, de hecho, pens- viviendo tan serena y
apaciblemente.
El presidente sonri. Costaba imaginarse a un viejo veterano como Olmy
viviendo una vida de ocio y estudio.
-Envi a ser Olmy en misin a la Tierra recuperada para que me ofreciera una
visin independiente de nuestras relaciones. Esto pareca necesario a la luz de los
cuatro atentados recientes contra funcionarios del Hexamon y dirigentes terrestres. En
el Hexamon no estamos habituados a actitudes tan... extremas.
-Tal vez sean el ltimo vestigio del pasado poltico de la Tierra, o tal vez se
trata de un sntoma de tensiones que desconocemos... reflejo de nuestros propios
ajustes en los distritos orbitales.
Ped a Olmy que me presentara un panorama de la marcha de la
Recuperacin. Algunos creen que ha terminado, y por ello nuestro Hexamon ha
definido la Tierra como recuperada, en pretrito, misin cumplida. No estoy
convencido. Cunto tiempo y esfuerzo se necesitar para realmente devolver la salud
a la Tierra?
'-La Recuperacin marcha tan bien como cabra esperar, ser presidente. -Olmy
alter conscientemente su modo de hablar y pictografiar-. Como bien sabe el senador
de Australia y Nueva Zelanda, ni siquiera el alcance de la tecnologa del Hexamon
puede compensar la falta de recursos, y menos cuando se desea lograr semejante
transformacin en pocos decenios. Hace falta un cierto tiempo para que se restaen
las heridas de la Tierra, y no podemos acelerar demasiado el proceso. Estimo que la
mitad de la tarea est realizada, si definimos la recuperacin plena como un retorno a
condiciones econmicas comparables a las que imperaban antes de la Muerte.
-Eso no depender del grado de ambicin que tengamos en la Tierra? -
pregunt Ras Mishiney-. Si deseamos llevar a los terrestres a un nivel comparable al
de los distritos o Thistledown... -No complet la frase. No era necesario.
-Eso podra llevar un siglo o ms -dijo Olmy-. Entre los viejos nativos no existe
un acuerdo universal acerca de la celeridad del progreso. Algunos se resistiran
abiertamente.
-Nuestras relaciones con la Tierra son relativamente estables? -pregunt el
presidente.
-Podran mejorar muchsimo, ser. Todava hay zonas de fuerte resistencia
poltica, frica del Sur y Malasia entre otras.
Ras Mishiney sonri irnicamente. El intento surafricano de invadir Australia
todava era un recuerdo doloroso, una de las mayores crisis habidas durante las cuatro
dcadas de la Recuperacin.
-Pero la resistencia es estrictamente poltica, no militar, y no est muy
organizada. frica del Sur est sometida despus de las derrotas de Voortrekker, y las
actividades de Malasia son caticas. No resultan inquietantes por el momento.
-Nuestras pequeas plagas sanitarias han cumplido su cometido?
Olmy dio un respingo. Se supona que el uso de sustancias psicobiolgicas en la
Tierra era alto secreto; slo los viejos nativos de mayor confianza estaban al corriente.
Era Ras Mishiney uno de ellos? Parren Siliom confiaba tanto en Tikk que poda
mencionarlo de pasada?
-S, ser.
-Pero tenas reservas en cuanto a estos tratamientos masivos.
-Siempre reconoc que eran necesarios.
-Sin ninguna duda?
Olmy sospech que jugaban con l, y no le agrad la sensacin.
-Si te refieres, ser presidente, a la oposicin de la ex defensora de la Tierra,
Suli Ram Kikura, no necesariamente compartimos las ideas polticas, aunque
compartamos el lecho.
-Eso ya pertenece al pasado. Perdona mi interrupcin, ser Olmy. Contina, por
favor.
-Existe una fuerte tensin entre la mayora de los viejos nativos y los partidos
gobernantes de los cuerpos orbitales.
-Es un problema que me resulta doloroso -dijo Parren Siliom.
-No s si puede superarse. Nos guardan mucho rencor. Los privamos de su
infancia.
-Los libramos de la Muerte! -exclam el presidente. El fantasma de Ras
Mishiney sonri vagamente.
-Les impedimos crecer y recobrarse por su cuenta, ser. El Hexamon Terrestre
que construy y lanz Thistledown surgi por su cuenta de esa desgracia. Algunos
viejos nativos consideran que los hemos ayudado demasiado, que les hemos impuesto
nuestras costumbres.
Parren Siliom asinti a regaadientes. Olmy haba notado un endurecimiento de
la actitud hacia los viejos nativos entre los administradores del Hexamon en los
cuerpos orbitales a lo largo de la ltima dcada. Y los viejos nativos, siendo muchos de
ellos como eran -toscos e incultos, todava anonadados por la Muerte, sin el
refinamiento poltico y administrativo adquirido durante siglos de experiencia en la Va-
, haban llegado a sentir resentimiento por la mano firme pero suave de sus poderosos
descendientes.
-El Senado Terrestre es prudente y voluntarioso -dijo Olmy, evitando la mirada
de Ras Mishiney-. Las peores insatisfacciones, aparte de las mencionadas, parecan
estar en China y en el Sureste Asitico.
-Donde la ciencia y la tecnologa renacieron por primera vez despus de la
Muerte, en nuestra propia historia... pueblos fuertes y tenaces. Cunto resentimiento
hay entre los viejos nativos en general?
-Desde luego no llega al punto de ser activismo mundial, ser presidente.
Considralo un prejuicio, no un furor.
-Qu hay de Gerald Brooks en Inglaterra?
-Me encontr con l, ser. No es una amenaza.
-Me preocupa. Tiene muchos simpatizantes en Europa.
-A lo sumo dos mil, en una poblacin recuperada de diez millones. Es elocuente
pero no poderoso. Siente profunda gratitud por lo que el Hexamon ha hecho por la
Tierra... slo siente rencor hacia los administradores que tratan a los terrestres como
nios. -Y hay demasiados, pens.
-Siente rencor por mis administradores. -El presidente se pase por la
plataforma. Olmy lo observ, irnico. Los polticos haban cambiado desde los das de
su juventud. Desde la Secesin. La conducta formal pareca un arte del pasado-. Y los
movimientos religiosos?
-Fuertes como siempre.
-Mmm. -Parren Siliom sacudi la cabeza, como regodendose en esas malas
nuevas que alimentaban su irritacin.
-Hay por lo menos treinta y dos grupos religiosos que no aceptan a tus
administradores como lderes temporales ni espirituales.
-No esperamos que los acepten como lderes espirituales -dijo Parren Siliom.
-Varios funcionarios intentaron imponer la regla del Buen Hombre sobre los
viejos nativos -le record Olmy-. Incluso sobre los coetneos del honorable Nader...
Cunto tiempo haca que un repcorp fantico ortodoxo haba recomendado el
uso de una sustancia psicobiolgica ilegal para convertir a los infieles a la Estrella, el
Hado y el Pneuma? Quince aos? Olmy y Ram Kikura haban contribuido a que la idea
fuera desestimada incluso antes que llegara a una sesin secreta del Nexo, pero Olmy
se haba convertido de la noche a la maana a las opiniones radicales de ella.
-Hemos dado cuenta de estos renegados -le dijo Parren Siliom.
-Tal vez no con la dureza suficiente. Muchos an ocupan posiciones de
influencia y continan con sus campaas. En todo caso, ninguno de estos movimientos
est a favor de una rebelin abierta.
-Desobediencia civil?
-Es un derecho protegido en el Hexamon -dijo Olmy.
-Rara vez usado en las ltimas dcadas -replic Parren Siliom-. Y qu hay de
los Empresarios Renovados?
-No constituyen una amenaza.
-No? -El presidente pareca defraudado.
-No. Sienten una autntica reverencia por el Hexamon, al margen de sus otras
creencias. Adems, su lder falleci hace tres semanas en el viejo territorio de Nevada.
-De muerte natural, ser presidente -puntualiz Tikk-. Es un detalle importante.
Ella rechaz los ofrecimientos de rejuvenecimiento y de copiar sus datos en
implantaciones...
-Los rechaz porque no se ofrecan a sus seguidores. -aclar Olmy.
-No contamos con los recursos suficientes para dar la inmortalidad a todos los
ciudadanos del Hexamon Terrestre -dijo Parren Siliom-. Y de todos modos, no estaran
socialmente preparados.
-Es verdad -admiti Olmy-. En todo caso, nunca se opusieron a los planes del
Hexamon fuera de su territorio.
-Te has reunido con el senador Kanazawa en Hawai? -pregunt Ras Mishiney
con cierto disgusto. De pronto Olmy comprendi por qu el senador estaba presente.
Ras Mishiney era un ferviente defensor de los cuerpos orbitales.
-No -respondi Olmy-. Por lo que s, siempre ha colaborado con el Hexamon.
-Ha acumulado mucho poder personal en los ltimos aos. Sobre todo en la
cuenca del Pacfico.
-Es un poltico y un administrador competente -aadi Parren Siliom,
conteniendo al senador con una mirada-. No es nuestro deber conservar el poder para
siempre. Somos mdicos y educadores, no tiranos. Hay alguna otra cosa importante,
ser Olmy?
La haba, pero Olmy saba que no se comentara delante de los parciales.
-No, ser. Todos los detalles estn registrados.
-Caballeros -dijo el presidente, alzando los brazos y abriendo las manos-,
alguna pregunta final para ser Olmy?
-Slo una -dijo el parcial de Tikk-. Qu opinas de la reapertura de la Va? Olmy
sonri.
-Mi opinin sobre ese tema carece de importancia, ser Tikk.
-Mi original siente gran curiosidad por la opinin de los que recuerdan la Va
vivamente. -Tikk haba nacido despus de la Secesin; era uno de los neogeshels ms
jvenes de Axis Euclid.
-Ser Olmy tiene derecho a guardarse sus opiniones -dijo Parren Siliom.
El parcial de Tikk se disculp sin sinceridad.
-Gracias, ser presidente -le dijo el parcial de Mishiney-. Agradezco tu
colaboracin con el Parlamento de la Tierra. Anso estudiar tu informe completo, ser
Olmy.
Los fantasmas se disiparon, dejndolos a solas sobre el oscuro e insondable
vaco, donde ya no haba Luna ni Tierra. Olmy mir abajo y vio un destello de luz entre
las estrellas. Thistledown, pens, y sus implantaciones le brindaron enseguida un
clculo que confirm su conjetura.
-Una pregunta ms, ser Olmy, y esta reunin habr terminado. Si los
neogeshels logran persuadir al Hexamon de que reabra la Va, tenemos los recursos
para continuar respaldando a la Tierra en igual medida que ahora?
-No, ser presidente. Una reapertura provocara retrasos considerables, por lo
menos en los principales proyectos de rehabilitacin.
-Andamos muy escasos de recursos, verdad? Ms de lo que el Hexamon est
dispuesto a admitir. No obstante, algunos terrestres, Mishiney entre ellos, creen que
con el tiempo la reapertura nos beneficiara a todos.
El presidente sacudi la cabeza y pictografi un smbolo de buen juicio y un
smbolo de extrema necedad: un hombre afilando una espada ridculamente larga. El
smbolo ya no se relacionaba con la guerra en s, pero aun as la implicacin era un
poco sorprendente para Olmy. Guerra con quin?
-Debemos aprender a adaptarnos a las circunstancias actuales. Creo
profundamente en ello -dijo Parren Siliom-. Pero mi influencia tiene sus lmites.
Muchos de los nuestros se han puesto nostlgicos. Puedes creerlo? Incluso yo. Yo fui
uno de los agitadores que respald a Rosen Gardner y exigi el retorno a la Tierra, a lo
que considerbamos nuestro verdadero hogar... Pero nosotros nunca habamos
estado en la Tierra! Nos creemos sumamente refinados, pero nuestras emociones y
motivaciones ms profundas son irracionales y proteicas. Tal vez un mayor grado de
talsit ayudara, no?
Olmy sonri cautelosamente.
El presidente afloj los hombros. Los irgui con esfuerzo.
-Deberamos aprender a vivir sin estos lujos. El Buen Hombre nunca recurri al
talsit. -Camin hasta el borde de la plataforma, como para evitar el abismo que tenan
bajo los pies. La Tierra apareca de nuevo-. Los neogeshels han iniciado actividades
en la Tierra? Al margen de gente como Mishiney.
-No. Parecen contentarse con ignorar la Tierra, ser presidente.
-No esperaba menos de semejantes visionarios. Es un filn poltico que
lamentarn haber pasado por alto. No creern que la Tierra no participar en
semejante decisin! Y en Thistledown?
-Todava hacen campaa abiertamente. No encontr indicios de actividades
subversivas.
-Un hombre en mi posicin mantiene un equilibrio precario, tratando de azuzar
unas facciones contra otras. S que mi permanencia en este puesto es limitada. No
sirvo para ocultar mis opiniones y actualmente no son opiniones fciles de sostener.
Hace tres aos que lucho contra la idea de la reapertura. Se niega a morir. Pero no
puedo evitar creer que nada bueno saldr de ello. No se puede regresar a casa. Y
menos si no podemos decidir dnde est. Vivimos en una poca delicada. Escasez,
fatiga. Supongo que un da la reapertura ser inevitable... pero no ahora! No hasta
que hayamos concluido nuestra tarea en la Tierra. -Parren Siliom mir a Olmy con una
expresin rayana en la splica-. Me temo que siento tanta curiosidad como el mismo
senador Tikk. Qu opinas de la Va?
Olmy sacudi la cabeza.
-Estoy resignado a prescindir de ella, ser presidente.
-Pero pronto no podrs renovar tus componentes corporales... o el dficit ya
es agudo?
-Lo es -admiti Olmy.
-Te resignars voluntariamente a quedar en Memoria de Ciudad?
-O a la muerte. Pero faltan aos para eso.
-Echas de menos los desafos, las oportunidades?
-Trato de no preocuparme por el pasado -dijo Olmy. No era del todo franco,
pero haba aprendido haca tiempo que no siempre convena decir lo que uno pensaba.
-Has sido un enigma durante todos tus aos de servicio, ser Olmy. As lo dicen
los registros. No te presionar. Pero en tu breve examen del problema, has pensado
en lo que podra sucedernos si reabriramos la Va?
Olmy no respondi de inmediato. El presidente pareca saber ms de lo
conveniente acerca de sus actividades recientes.
-La Va podra ser reocupada por los jarts, ser.
-En efecto. Nuestros vidos neogeshels suelen pasar por alto ese problema. Yo
no puedo. Estoy al corriente de tus investigaciones. Creo que manifiestas una gran
lucidez.
-En qu sentido?
-Tus investigaciones en Memoria de Ciudad y en las bibliotecas de Thistledown.
Tengo mis propios espas, ser Olmy. Al parecer ests buscando informacin
relacionada con la apertura, y hace aos que estudias, me imagino que a un gran
coste personal. -Parren Siliom lo mir sagaz, luego se volvi hacia la barandilla,
golpendola ligeramente con los nudillos-. Oficialmente, te eximo de tus obligaciones.
Extraoficialmente, te ruego que contines con tus estudios.
Olmy asinti.
-Gracias por tu trabajo. Si llegas a nuevas conclusiones, habla conmigo, por
favor. Valoro tus opiniones, aunque creas que no las necesitamos.
Olmy abandon la plataforma. La Tierra haba reaparecido: responsabilidad
perpetua, un hogar desconocido, smbolo de dolor y de triunfo, de fracaso y
renovacin.
3
Gaia, isla de Rhodos, Gran Oikoumen Alexandreiana, ao de
Alexandros 2331-2342
Rhita Berenik Vaskayza se cri sin ataduras en las costas cercanas al antiguo
puerto de Lindos hasta que tuvo siete aos. Sus padres dejaron que el mar y el Sol se
encargaran de ella, ensendole slo aquello que despertaba su curiosidad, lo cual no
era poco.
Era una criaturita morena y salvaje que correteaba entre las descoloridas
murallas, columnas y escalinatas de la acrpolis abandonada. Desde el luminoso
prtico del santuario de Athn Lindia, donde las palmeras se apretaban contra las
ruinosas paredes, ella oteaba el extenso mar azul, escuchando el blando golpeteo de
las olas contra las rocas.
A veces cruzaba la puerta de madera para entrar en el recinto que albergaba la
estatua gigantesca de Athn, robusta y serena en las sombras, con su aire
decididamente asitico, con su radiante corona broncnea -antao dorada- y su alto
escudo de piedra. Pocos lindios iban all; muchos pensaban que el lugar estaba
habitado por los fantasmas de los defensores persas, muertos haca siglos,
exterminados cuando la Oikoumen recuper el control de la isla. A veces haba
turistas de Aigyptos o del continente, pero no con frecuencia. El mar Medio ya no era
lugar para turistas.
Los granjeros y pastores de Lindos la consideraban una Artemisa y crean que
ella les traa suerte. En la aldea, su mundo estaba lleno de las sonrisas acogedoras de
rostros familiares.
Cuando cumpli siete aos, su madre, Berenik, la llev de Lindos a Rhodos.
Ella no recordaba mucho de la mayor ciudad de la isla, salvo el imponente Neos
Kolossos de bronce, refundido y erigido cuatro siglos antes; ahora le faltaban un brazo
entero y la mitad del otro.
Su madre, de cabello rojizo y ojos tan vivarachos como los de su hija, la
condujo por la ciudad hasta la casa encalada de ladrillo, piedra y argamasa del
didaskalos de la Akademeia de primer nivel, el responsable de la educacin infantil.
Rhita se qued a solas con el didaskalos en la tibia y soleada cmara de exmenes,
descalza, con una camisola blanca, sencilla, y respondi a sus simples pero
reveladoras preguntas. Era una mera formalidad, considerando que la abuela de Rhita
haba fundado la Akademeia Hypateia, pero era una formalidad que deba cumplirse.
Ms tarde, su madre le dijo que la haban aceptado en la primera escuela, y que
sus estudios comenzaran cuando cumpliera los nueve aos. Berenik la llev de
regreso a Lindos y la vida continu como antes, pero con ms libros y ms lecciones
que preparar, y menos tiempo para correr en el viento y el agua.
En ese viaje no visitaron a la soph, pues estaba enferma. Algunos decan que
agonizaba, pero se recobr dos meses despus. Todo esto significaba muy poco para
la joven Rhita, que no saba casi nada sobre su abuela, a quien slo haba visto dos
veces, cuando era muy pequea y a los cinco aos.
El verano anterior al inicio de su educacin formal, su abuela le pidi que
regresara a Rhodos y pasara una temporada con ella. La soph amaba la reclusin.
Muchos habitantes de Rhodos la consideraban una diosa. Su origen y los rumores que
la rodeaban respaldaban esa creencia. Rhita no saba qu pensar. Entre lo que deca la
gente de Lindos y lo que le contaban sus padres haba muchas coincidencias pero
tambin diferencias notables.
La madre de Rhita acept con gusto este privilegio que Patrikia no haba
otorgado a ninguno de sus otros nietos. Su padre, Rhamn, lo acept con la calma y el
aplomo que tena en aquella poca, antes de la muerte de la soph y de las luchas de
facciones en la Akademeia. Juntos la llevaron a Rhodos en un carro por la carretera
adoquinada y lustrosa que haban recorrido dos veranos antes.
La casa de Patrikia se hallaba situada en un promontorio rocoso que se ergua
sobre el Gran Puerto Naval. Era una pequea morada de yeso, argamasa y piedra, de
estilo persa, con cuatro habitaciones y un estudio sobre el peasco bajo que se
elevaba sobre la playa. Mientras atravesaban el huerto, Rhita ech una ojeada a la
antigua fortaleza de Kambyss, que se elevaba al otro lado de la baha, como una
enorme copa de piedra en el extremo de un ancho espign. Haca setenta aos que la
fortaleza estaba abandonada, pero la Oikoumen la estaba restaurando. Los obreros se
encaramaban a sus gruesas paredes derruidas, diminutos como ratones. 1 mutilado
Neos Kolossos custodiaba la entrada del puerto a cien brazos de la fortaleza, plantado
con dignidad sobre su macizo pedestal de ladrillo y piedra, rodeado de agua.
-Es una bruja? -le pregunt Rhita a Rhamn en voz baja.
-Chit -le advirti Berenik, apoyndole el dedo en los labios.
-No es una bruja -dijo Rhamon, sonriendo-. Es mi madre.
Rhita pens que sera agradable que un criado abriera la puerta, pero la soph
no tena criados. Patrikia Vaskayza en persona los atendi con una sonrisa; una mujer
canosa de tez oscura y seca, con unos ojos astutos y penetrantes rodeados de
arrugas. Aun en el calor del verano el viento era fresco en la colina, y Patrikia llevaba
una tnica negra larga hasta los pies.
Toc la mejilla de Rhita con un dedo reseco, y Rhita pens: Est hecha de
madera. Pero la palma de la soph era blanda y tena un olor dulzn. Patrikia sac una
guirnalda de flores que llevaba escondida a la espalda y la colg del cuello de Rhita.
-Una vieja tradicin de Hawai -explic.
Berenik permaneci con la cabeza gacha, las manos apretadas contra los
costados. Rhita not la reverencia de su madre y la reprob vagamente; la soph era
vieja y huesuda, cierto, pero no daba miedo. No todava, al menos. Rhita tirone de las
flores que le rodeaban el cuello y mir a Rhamn, que la tranquiliz con una sonrisa.
-Almorzaremos -anunci Patrikia con una voz susurrante, casi tan profunda
como la de un hombre.
Los precedi lentamente en su marcha hacia la cocina, midiendo con precisin
cada paso, arrastrando las pantuflas por el suelo negro de mosaico. Acarici el
respaldo de una silla como si saludara a una amiga, toc el borde de un viejo cuenco
de hierro negro, acarici una mesa de madera blanqueada cargada de fruta y quesos.
-Podremos hablar de veras cuando mi hijo y mi nuera se hayan ido. Son gente
agradable, pero molestan.
La soph mir a Rhita de soslayo, y la nia, a su pesar, confirm con un gesto
de cabeza en conspiracin con ella.

Pasaron gran parte de las siguientes semanas juntas, Patrikia contndole


muchas historias que Rhita ya haba odo de labios de su padre. La Tierra de Patrikia
no era la Gaia donde se haba criado Rhita; all la historia haba sido diferente.
Un da clido y brumoso, cuando no soplaba viento y el mar pareca perdido en
un sueo esmaltado, su abuela la condujo a un naranjal cercano, con un cesto colgado
del brazo.
-En California haba naranjales por doquier, llenos de naranjas hermosas y
grandes, mucho mayores que stas. -Patrikia cogi una fruta rojiza, del tamao de una
ciruela, con sus dedos fuertes y flacos-. Los naranjales casi haban desaparecido
cuando yo tena tu edad. Demasiada gente quera vivir all. No haba lugar suficiente
para las naranjas.
-California est aqu o all, abuela? -pregunt Rhita.
-All. En la Tierra -dijo Patrikia-. Aqu no existe ese nombre. -Hizo una pausa,
mirando el cielo, pensativa-. No s qu sucede en el lugar donde estara California en
este mundo... supongo que forma parte del desierto occidental de Nea Karkhdn.
-Estar lleno de hombres rojos con arcos y flechas -sugiri Rhita.
-Quiz, quiz.
Despus de comer a solas en la cocina, Rhita escuchaba a la soph en la
acogedora frescura del atardecer estival mientras una vieja lmpara de aceite
humeaba en una mesa de mimbre, aadiendo luz al crepsculo mientras compartan
vasos de t caliente.
-Tu bisabuela, mi madre, me visita de vez en cuando.
-Ella no est en el otro mundo, abuela? Patrikia asinti con una sonrisa; su
rostro era una masa de arrugas a la luz urea.
-Eso no se lo impide. Viene cuando yo duermo, y dice que eres una nia muy
brillante, una nia maravillosa, y est orgullosa de compartir su nombre contigo. -
Patrikia se inclin hacia ella-. Tu bisabuelo tambin est orgulloso de ti. Pero no dejes
que te agotemos, querida. Tienes tiempo suficiente para jugar, soar y crecer hasta
que llegue tu da.
-Qu da, abuela?
Patrikia sonri enigmticamente y seal el horizonte. Aphrodit titilaba sobre
el mar como un orificio en la oscura pantalla de una lmpara.

Rhita regres a la casa de Patrikia dos aos despus; ya no era una nia
traviesa cohibida por la presencia de una anciana venerable, sino una joven acicalada
y estudiosa a punto de ser mujer. Patrikia no haba cambiado. A Rhita le pareca una
fruta en conserva o una momia de Aigyptus que pudiera vivir para siempre.
Esta vez hablaron ms de historia. Rhita saba bastante sobre la historia de
Gaia, y no precisamente segn la versin de la Oikoumen. La Akademeia Hypateia
aprovechaba la distancia que separaba Rhodos de Alexandreia. Dcadas antes, Su
Imperial Hypselots Kleopatra XXI haba dado a la sophe ms libertad de enseanza de
la que aprobaban los consejeros reales.
A los once aos, Rhita ya entenda bastante de poltica. Pero demostraba an
mayor aptitud para los nmeros y las ciencias.
En los largos atardeceres, frente a los horizontes grises y rojizos que
anunciaban la muerte del da, Patrikia le habl a Rhita de la Tierra, de cmo casi se
haba matado. Y le habl de la Piedra que haba llegado de las estrellas, hueca como
una calabaza o un mineral extico, construida por hijos de la Tierra pertenecientes a
un tiempo futuro. A Rhita le intrigaron las sutiles geometras que permitan desplazar
aquel objeto enorme por el tiempo, hacia otro universo estrechamente similar. Pero su
cabeza pareci llenarse de soleadas abejas cuando Patrikia le describi el corredor, la
Va, que los hijos de la Tierra haban adosado a la Piedra.
Tuvo sueos inquietos acerca de aquel sitio artificial en forma de tubo
interminable, con orificios que comunicaban con una infinidad de mundos.
Mientras cuidaban el jardn, desbrozndolo y matando insectos, plantando
barricadas de ajo en torno a las flores tiernas, Patrikia le cont a Rhita la historia de su
llegada a Gaia.
Por aquel entonces, haca sesenta aos, era joven, y le haban dado la
oportunidad de buscar una puerta de la Va que pudiera llevarla a una Tierra libre de la
guerra nuclear, donde la familia de Patrikia pudiera vivir.
Haba cometido un error de clculo, y haba ido a parar a Gaia.
-Al principio me hice inventora. Invent cosas que conoca de la Tierra. Yo les di
la bikyklos, aperos, cosas que recordaba. -Agit las manos como para desecharlas-.
Eso slo dur unos aos. No tard en trabajar para el Mouseion, y la gente comenz a
creer en mis historias. Algunos me trataban como si yo fuera ms que humana, lo cual
no es cierto. Morir, querida, tal vez muy pronto.
A los pocos aos de su llegada a Gaia, Patrikia tuvo que presentarse en palacio
por requerimiento de Ptolemaios XXXV Nikephoros. El viejo monarca de la Oikoumen
la interrog atentamente, examin los aparatos que ella traa consigo y la defini como
un autntico prodigio.
-Declar que obviamente yo no era una diosa, y tampoco un demonio, y me
incorpor a la corte. Eran tiempos difciles. Comet el error de describirles las armas de
la Tierra, y quisieron que los ayudara a construir bombas ms grandes. Me negu.
Nikephoros amenaz con encarcelarme. Entonces se senta muy amenazado por los
ejrcitos del desierto de Libya. Quera exterminarlos de un solo golpe. Le cont una y
otra vez lo que las bombas haban hecho en la Tierra, pero no quiso escucharme.
Estuve un mes encarcelada en Alexandreia; luego me liber, me envi a Rhodos y me
dijo que fundara una akademeia. El muri cinco aos ms tarde, pero el Hypateion
estaba bien establecido. Me llev bastante bien con su hijo, un joven agradable,
bastante dbil. Y luego su nieta... primero la madre, claro, una mujer fuerte y tozuda,
pero brillante... pero su Imperial Hypslots misma cuando tuvo edad...
-Te gusta este sitio? -pregunt Rhita, ajustndose el ancho sombrero de paja.
Patrikia movi los labios cenicientos y mene la cabeza, sin admitir ni negar
nada.
-Este es mi mundo y no es mi mundo. Regresara a casa, si tuviera la
oportunidad.
-Podras?
Patrikia mir el cielo brillante.
-Tal vez. Pero es improbable. Una vez, otra puerta se abri en Gaia, y con
ayuda de la reina pas aos buscndola. Pero era como un fantasma del pantano.
Desapareca, reapareca en otra parte, desapareca de nuevo. Y ahora hace diecinueve
aos que desapareci.
-Te llevara a la Tierra, si la encontraras?
-No -dijo la soph-. Probablemente me llevara de vuelta a la Va. Desde all, sin
embargo, tal vez podra volver a casa. -Rhita sinti tristeza cuando la anciana
pronunci esta palabra en un susurro, el rostro ensombrecido por el ala del sombrero,
entornando los ojos felinos con infinito cansancio. La soph se estremeci y mir a su
pequea nieta-. Te gustara aprender algunas geometras interesantes?
Rhita sonri.

Estaba medio dormida en su litera, en la habitacin encalada y desnuda,


escuchando las olas de una tormenta distante que rompa a pocos brazos de distancia,
fuertes puetazos de Poseidn contra las rocas, coincidiendo en sus sueos con el
lento trepidar de cascos de un enorme caballo. La fra luz de la luna baaba un rincn
cercano. Rhita entreabri los ojos, sintiendo una presencia. Se movi en la cama de
cuero, todava adormilada.
La sombra se aproxim. Era Patrikia.
Rhita cerr los ojos, los abri de nuevo. No tena miedo de la soph, pero por
qu estaba en su habitacin a esa hora de la noche? Patrikia cogi la mano de su nieta
con sus dedos secos y fuertes y la puso sobre algo metlico, duro y liso, desconocido
pero agradable al tacto. Rhita murmur una pregunta incoherente.
-Esto te conocer, te reconocer -susurr Patrikia-. Con tu tacto, lo haces tuyo.
Ser tuyo dentro de algunos aos, cuando madures. Nia, escucha sus mensajes. Esto
te dir dnde y cundo. Yo ya soy demasiado vieja. Encuentra el camino a casa por
m.
La sombra se fue de la habitacin, y el claro de luna se desvaneci. La
habitacin se llen de oscuridad. Rhita cerr los ojos y no tard en ser de da.
En esa nueva maana, Patrikia comenz a ensearle dos idiomas que no
existan en Gaia, ingls y espaol.

La soph muri, asistida slo por sus tres hijos supervivientes, en la habitacin
desnuda donde cinco aos antes su nieta soaba con caballos. Rhita, ahora una mujer
joven que iniciaba sus estudios de tercer nivel en el Hypateion, no saba qu sentir.
Era delgada, de talla mediana; tena un rostro atractivo, figura menuda, cabello rojizo,
y unas cejas inquisitivas que se arqueaban sobre sus ojos verdes, los ojos del padre en
el rostro de la madre. En qu parte de ella estaba Patrikia? Qu heredaba de la
soph?
Su padre era un hombre parsimonioso y tranquilo, pero su pesadumbre y su
preocupacin eran evidentes mientras encabezaba la comitiva fnebre de un estadio
de longitud por la trrida carretera de piedra que conduca al Puerto de Mercaderes,
trasladando el frgil cuerpo de la soph al barco que lo llevara mar adentro. Lo
seguan sus dos hermanos, los tos de Rhita, profesores de lenguas en el Hypateion, y
todos los profesores de las cuatro escuelas, vestidos de gris y blanco. Rhita caminaba
detrs de su padre, dicindose: Hago lo que ella, quera que hiciera.
Rhita estudi fsica y matemticas. Eso era lo que heredaba de la soph.
Su talento.
Un ao despus del funeral, cuando la primavera reverdeca en los huertos,
viedos y olivares, su padre la llev a una caverna secreta que estaba a una docena de
estadios de Lindos, a poca distancia de donde haba nacido. l se negaba a responder
a sus preguntas. Ahora Rhita era toda una mujer, o eso crea. Ya tena un amante, y
no le gustaba que le dieran rdenes, que la llevaran misteriosamente a lugares que no
conoca ni le interesaban. Pero su padre insisti, y Rhita no quera discutir con l.
Unas puertas de acero gruesas y angostas, herrumbrosas pero con los goznes
bien aceitados, cerraban la caverna. Una escuadradilla de naves-gaviota de la
Oikoumen surcaba el cielo, tal vez procedente de los aerodromoi de los desiertos de
Kilikia o loudaia, dejando estelas blancas en el cielo azul celeste.
Su padre abri las puertas valindose de una llave enorme y haciendo girar
nueve veces una cerradura de combinacin oculta en un hueco. Entraron en la fresca
oscuridad y pasaron frente a barriles de vino y aceite de oliva y alimentos secos
almacenados en bidones de acero hermticamente cerrados. Traspusieron una
segunda puerta que los llev a un tnel estrecho, y cuando la oscuridad se volvi
impenetrable Rhamn apret un botn para encender una luz.
Se encontraban en una caverna ancha y baja, impregnada con el aroma dulzn
de la roca seca. Bajo el resplandor amarillo de la bombilla, su padre sigui a su propia
sombra hasta un archivador tosco y macizo de madera y abri un cajn hondo. El
gruido de la madera reson tristemente en las paredes. En el cajn haba varias cajas
de madera. Su padre extrajo una del tamao de un maletn y se arrodill para abrir la
tapa.
En el interior, rodeado por un cojn de terciopelo destinado a algo tres veces
ms grande, haba un objeto cuya anchura era menor incluso que la de las dos palmas
de Rhita juntas. Pareca el manillar de una de las bikykloi de la soph, aunque era
mucho ms grueso y tena una especie de silln que apuntaba hacia el lado contrario de
la unin.
-Ahora son tuyos, t eres la responsable de ellos -dijo l, y alz las manos
como negndose a tocar la caja de nuevo-. Ella los guardaba para ti. A su entender,
eras la nica que poda continuar su trabajo. Su misin. Ninguno de sus hijos varones
era apto para la tarea. Pensaba que tenamos capacidad para la administracin, no
para la aventura. Nunca discut con ella... estas cosas me asustan.
Se puso de pie y retrocedi; su sombra oscilante cay sobre la caja y el
contenido. El objeto pareca esculpido y emita un fulgor blanco y perlado.
-Qu es? -pregunt Rhita.
-Es uno de los Objetos -respondi l-. Ella lo llamaba clavcula.
La soph haba realizado su maravilloso viaje hasta aquel mundo a travs de la
Va trayendo tres Objetos. A Rhita nunca le haban explicado sus poderes; Patrikia slo
le haba dicho lo que hacan algunos de ellos, no cmo. Su padre trajo las dems cajas,
las apoy en el suelo seco de la caverna y las abri.
-Esto era su teukhos -dijo, sealando una almohadilla plana de vidrio y metal,
ms grande que la mano de Rhita. l toc con reverencia los cuatro cubos brillantes
que rodeaban la almohadilla-. Esto era su biblioteca personal. Hay cientos de libros en
estos cubos. Algunos se han convertido en parte de la doctrina sagrada del Hypateion.
Algunos tienen que ver con la Tierra. En general estn en idiomas que aqu no existen.
Supongo que ella te ense algunos. -No lo deca con resentimiento, sino con
resignacin, hasta con alivio. Mejor su hija que l. Abri la tercera caja-. Esto la
mantuvo con vida mientras vena hacia aqu. Le dio aire para respirar. Todo esto es
tuyo.
Inclinndose sobre la caja ms grande, Rhita cogi el objeto en forma de
montura. Aun antes de tocarlo, comprendi que era la llave que abra puertas desde el
interior de la Va. Era un objeto clido y amigable, no ajeno; ella lo conoca, y el objeto
la conoca a ella.
Rhita cerr los ojos y vio Gaia, todo ese mundo, en un globo increblemente
detallado. El globo giraba y se expanda, arrastrndola a las estepas de Rhus Nrdica,
Mongoleia y Chin Ching, tierras que estaban ms all del poder de la Oikoumen de
Alexandreia. All, en un marjal de escasa profundidad, sobre un arroyo lodoso, reluca
una cruz roja tridimensional.
Rhita abri los ojos, aterrada y plida, y mir la clavcula. Su tamao se haba
triplicado y cubra todo el cojn de terciopelo.
-Qu est pasando? -pregunt su padre. Ella sacudi la cabeza.
-No quiero estas cosas.
Corri a la entrada de la caverna y sali al sol. Su padre la sigui, levemente
encorvado, casi obsequioso.
-Son tuyas, hija ma. Nadie ms puede usarlas.
Ella ech a correr y se ocult en una hendidura entre dos rocas erosionadas,
enjugndose las lgrimas. De pronto odiaba a su abuela.
-Cmo pudiste hacerme esto? -pregunt Rhita-. Estabas loca. -Apoy el
mentn en las rodillas, abrazndose los pies-. Vieja chiflada.
Record aquella sombra en la oscuridad, cuando era nia, y pate la roca hasta
magullarse el taln. Los meses que Rhita haba pasado a solas con Patrikia,
escuchando sus historias, pensando en ese mundo fabuloso... nunca se haba
imaginado que exista de veras, que era tan real como Rhodos o el mar. El mundo de
Patrikia siempre haba sido tan remoto como los sueos, e igualmente improbable.
Pero la abuela no haba mentido en nada, ni haba exagerado la verdad.
Siempre haba sido directa, tratndola como a una adulta, dndole explicaciones
detalladas, respondiendo a sus preguntas sin las evasivas tpicas de la gente mayor.
Por qu iba a mentir sobre la Va?
El ocaso suavizaba el perfil de las ramas de los rboles cuando Rhita sali de la
hendidura y baj por la cuesta hasta la caverna. All la esperaba su padre, sentado
junto a la puerta, empuando una larga vara verde. Ella ni siquiera pens en la
posibilidad de que l le pegara. Rhamn nunca la haba castigado fsicamente. La vara
era slo para matar el tiempo.
Mi tierno y bondadoso padre, pens. La vida era complicada para l. La poltica
de sucesin de la Akademeia se estaba volviendo conflictiva. l ya tena suficientes
problemas.
Rhamn se puso de pie, arroj la vara y se frot las manos en los pantalones,
mirando el suelo. Ella se le acerc y lo abraz con fuerza. Regresaron a la caverna,
recogieron los Objetos y los llevaron colina abajo, a la casa blanqueada donde haba
nacido Rhita.
4
Hexamon Terrestre, Axis Euclid
El viaje a Memoria de Ciudad de Axis Euclid fue breve. Olmy escogi un enlace,
baj una copia entera de s mismo a la antesala de matriz y aguard el ingreso en la
guardera central. Su cuerpo pareci dormirse; en realidad, en sus tres implantaciones
un parcial procesaba datos acerca de entrevistas grabadas con el embajador talsit,
buscando rarezas conductuales que le dieran pistas sobre la autntica psicologa talsit.
Saba que no tena tiempo para descansar; poda sentirlo adems de pensarlo, un
cosquilleo, una compulsin, una impaciencia desbordante.
Si se senta emparentado personalmente con algn hombre aparte de
Korzenowski, era con Tapi, su hijo. Haba conocido a muchos nios en la guardera de
Memoria de Ciudad, u veces como preceptor, a veces como juez; pocos tenan la
calidad de Tapi, y Olmy estaba convencido de que su opinin era objetiva. En menos
de cinco aos de educacin en Memoria de Ciudad, el joven haba alcanzado un grado
de refinamiento inusitado. Olmy dudaba que el muchacho tuviera dificultades para
ganarse una encarnacin, pero los exmenes no eran fciles.
Le haba molestado que Ram Kikura le sugiriese maternalmente que visitara a
Tapi pero, si ella no lo hubiera hecho, tal vez l habra sacrificado ese lujo a su trabajo.
No era sencillo ser padre.
Haban presentado su solicitud para crear a Tapi siete aos antes, dos aos
despus del retiro oficial de Olmy. En esa poca, los conflictos entre los cuerpos
orbitales y los viejos nativos de la Tierra no parecan tan graves ni tan destructivos.
Con la Recuperacin en marcha, ambos pensaron que era el momento de crear y criar
a un hijo. Planearon la mentalidad del nio en estrecha cooperacin, decidindose
contra las modas naderitas ortodoxas, que alentaban una creacin menos estructurada
y el parto fsico. Ram Kikura, con una sensibilidad femenina que haba impresionado a
Olmy por su fuerza y conviccin, afirm: Un padre y una madre no se hacen con unas
horas de dolor ni permitiendo un mal diseo fsico a sabiendas.
Haban consultado los grandes tratados filosficos sobre mentalidad y haban
utilizado plantillas clsicas de diseo para los aspectos no parentales que Olmy (en
realidad, el rastreador de Olmy) haba encontrado sin catalogar en la biblioteca de la
tercera cmara de Thistledown. Trabajando en Memoria de Ciudad durante ocho das
(casi un ao en tiempo acelerado), ellos y sus parciales haban combinado los
misterios parentales, seleccionado grandes bloques de memoria parental para reserva
en ciertas etapas de crecimiento, y superpuesto las plantillas con gran cuidado para
crear la mentalidad que llamaran Tapi. El nombre vena de Tapi Salinger, un novelista
del siglo XXII que ambos admiraban.
Algunos nios concebidos en Memoria de Ciudad tenan hasta seis padres. Tapi
era biparental, con una predisposicin hacia la masculinidad. Haba nacido alcanzando
la condicin de activo, seis aos antes, con la asistencia de ambos padres; era uno de
los escasos treinta nios despertados en Memoria de Ciudad ese ao. Su imagen
corporal en aquel momento era la de un chico de seis aos de apariencia polinesia -en
la juventud de Ram Kikura los polinesios y los negros etopes se consideraban las razas
humanas ms bellas- y de conducta muy dscola. Ram Kikura haba empezado a llamar
a su hijo duendecillo en vez de Tapi; luego madur y se calm (aunque nunca
perdi su chispa de trasgo) y se impuso Tapi. Durante el primer ao de la vida de su
hijo, Ram Kikura y Olmy lo asistieron personal y constantemente, saliendo de Memoria
de Ciudad slo cuando haba deberes apremiantes, que eran escasos. Haban
establecido varios espacios vitales de fantasa, permitiendo que Tapi creciera en varias
eras simuladas casi simultneamente.
Lo maravilloso de Memoria de Ciudad era la flexibilidad de la realidad mental.
Con la mayora de los recursos de las bibliotecas del Hexamon como parte de la matriz
de memoria, la construccin de entornos simulados slo requera unos momentos de
esfuerzo. Tapi tena acceso a la sabidura histrica tal como estaba documentada por
los mayores eruditos y artistas del Hexamon, y haba medrado en ella.
Luego haban surgido dificultades, no con Tapi sino con el Hexamon. Los vientos
polticos haban cambiado y algunos llegaron a hablar de reabrir la Va. El partido
neogeshel haba cobrado fuerza, a despecho de los pronsticos de los asesores
polticos naderitas. Olmy sinti que la fra rfaga de la historia lo obligaba a
prepararse.
En el transcurso de los aos que siguieron pas cada vez menos tiempo en
persona con Tapi, encomendando los deberes de la paternidad a parciales
permanentes. Ram Kikura tambin tena menos tiempo, pero an mantena un
contacto estrecho con Tapi. Tapi nunca haba demostrado resentimiento, y su
crecimiento no se haba detenido, pero a menudo Olmy senta punzadas de
remordimiento.
El enlace recibi acceso y el original de Olmy fue copiado en la guardera de
Memoria de Ciudad. Tapi lo esperaba, y ahora su autoimagen era la de un hombre
joven, una buena aproximacin de lo que habra sido un hijo natural de sus padres: el
porte de Olmy, con sus ojos y sus labios, la nariz y los altos pmulos de Ram Kikura;
un chico apuesto con los pocos y elegantes defectos que eran la marca de un diseo
corporal inteligente. Se abrazaron, una concatenacin elctrica de fusiones fsicas y
mentales que en tiempos anteriores se habra considerado embarazosamente ntima
para padre e hijo, pero que era normal en Memoria de Ciudad. Olmy calibr los
progresos de su hijo en ese abrazo, y Tapi recibi una saludable dosis de aprobacin
paterna.
Las pictografas y el habla eran innecesarios en Memoria de Ciudad, pero aun
as se utilizaban; la comunicacin directa mente a mente era laboriosa y llevaba
tiempo, y slo se usaba cuando se requera una comunicacin precisa.
-Aprecio tu visita, padre -dijo Tapi-. Tus parciales se estaban cansando de m.
-Lo dudo -dijo Olmy.
-Yo insista en probarlos para ver si coincidan contigo.
-Coincidan?
-S, pero yo los irritaba.
-Siempre debes ser corts con un parcial. Se chivan, sabes?
-No has tenido acceso a sus memorias?
-Todava no. Primero quera verte.
Tapi proyect una bruma de planes corporales, sometindolos a la aprobacin
de Olmy. El cuerpo del joven sera autnomo, pero no utilizara componentes talsit y
otros artculos de mantenimiento que escaseaban. Su diseo no podra existir mucho
tiempo sin mantenimiento y nutricin, pero en aquellos momentos era un diseo mejor
que el de Olmy. Desde luego, era ms prctico.
-Qu te parece?
-Es muy bueno. Has obtenido la aprobacin del consejo?
-Provisional.
-La obtendrs. Es una adaptacin elegante -dijo Olmy, y lo deca con franqueza.
Siempre deseaba poder solicitar la reencarnacin y probar suerte. Pero haba convivido
demasiado tiempo con componentes talsit.
-Crees que reabrirn la Va?
Olmy hizo el equivalente mental de una mueca.
-No te precipites. Tengo muy pocas horas de memoria, y no quiero pasarlas
hablando de poltica. Quiero que mi hijo me muestre todo lo que ha aprendido.
-Cosas maravillosas, padre! -exclam Tapi con entusiasmo contagioso-. Has
estudiado nunca estructuras de Mersauvin?
Olmy las haba estudiado, pero muy brevemente, pues las encontraba
aburridas. No le dijo esto a su hijo.
-He establecido correlaciones muy significativas -continu Tapi-. Al principio
pens que eran abstracciones tediosas, pero luego las insert en anlisis de situacin
sinttica y encontr los juicios ms increbles. stas permiten una complejsima
modelacin predictiva. Actan como algoritmos autoajustables para la graduacin y la
planificacin sociales... incluso modelan interacciones individuales.
Tapi pas a un compartimiento de memoria privado.
-Yo mismo decor esto -dijo-. Nadie ha pensado an en borrarlo. Supongo que
es un cumplido de mis compaeros de guardera.
Claro que lo era. En la guardera, los decorados privados eran tan vulnerables y
fugaces como hielo sobre fuego. El decorado, un agotador despliegue de tests
mentales y algoritmos, era mucho ms complejo y logrado que si lo hubiera diseado
Olmy.
-Me tom algunas libertades con mis lecciones formales -continu Tapi-.
Apliqu las estructuras de Mersauvin a los hechos externos.
-S? Y qu aprendiste?
Tapi mostr una curva saltarina y discontinua.
-Muchas rupturas. El Hexamon est sometido a tensiones muy fuertes. Ya no
somos una sociedad feliz. Creo que antes lo ramos, en la Va. Compar la
insatisfaccin actual con los perfiles psicolgicos de nostalgia durante etapas previas
de la vida de los homorfos naturales. Lo pequeo imita lo grande. Los algoritmos le
muestran que el Hexamon quiere regresar a la Va. Me temo que mis maestros no me
han puesto buenas calificaciones en esto. Dicen que los resultados carecen de rigor.
-Ests diciendo que todos queremos regresar al seno materno, verdad?
Tapi asinti con risuea renuencia.
-No lo dira de un modo tan contundente. Olmy estudi la curva saltarina con
una mezcla de orgullo y abatimiento.
-Creo que es muy bueno. Y no es un simple cumplido de padre.
-Crees que predecir correctamente?
-Dentro de ciertos lmites.
-Tal vez acte neciamente, pero creo que esto tiene un fuerte valor predictivo.
As que he tomado una decisin sobre vocacin primaria. Me entrenar para defensa
del Hexamon.
Olmy mir la imagen del muchacho con ms orgullo, pero tambin con ms
abatimiento.
-De tal palo, tal astilla.
-He estudiado tu biografa, padre. Es admirable. Pero creo que hay algunos
puntos que puedo mejorar. -La imagen de Tapi estall en un chorro de colores y volvi
a tomar forma, ahora, vestida con el uniforme negro de las fuerzas de defensa-. Aspiro
a un puesto ms elevado en las etapas posteriores de mi carrera. Dentro de uno o dos
siglos de servicio activo, en tiempo normal. Me pregunto por qu nunca solicitaste
puestos de mando.
-Si has estudiado bien a tu padre, lo sabrs.
-Viejas costumbres. Viejas disciplinas. Una vez soldado, siempre soldado. La
mejor y mxima expresin.
Olmy cabece. Esos sentimientos eran sinceros.
-Pero tus aptitudes... en los ltimos aos tiendes a sentir menos respeto por
tus superiores. Te dices que esto es porque las capacidades de ellos han disminuido...
Pero creo que puede ser una expresin reprimida y desviada de tu propio afn de
modelar la historia.
ste es mi hijo, pens Olmy. Rpido y directo. Y sin duda certero.
-Dejar parciales contigo es como dejar corderos cuidando al len.
-Gracias, ser.
-Tal vez tengas razn en todo. Pero si entras en esa jerarqua, t tambin
tendrs que reprimir y desviar tu tendencia a alardear. El camino ms difcil hacia el
liderato pasa por las fuerzas de defensa.
-S, padre, pero me inculcara disciplina y autocontrol. A menos que te cree un
molde que te negars a romper, pens Olmy.
-Apruebas la reapertura, padre?
No hay escapatoria, ni siquiera en la guardera.
-Observo y sirvo. Tapi sonri.
-Te he echado de menos, padre. Ni siquiera los parciales correctos brillan como
el original.
-Te debo... disculpas -dijo Olmy-. Por mis actos pasados y futuros. Estar muy
ocupado a partir de hoy, quiz ms que antes.
-Ests trabajando de nuevo para las fuerzas de defensa?
-No. Esto es personal. Pero quiz no pueda reunirme contigo mucho ms que
en los ltimos aos... tal vez menos. Quiero que sepas que estoy orgulloso de ti, y que
valoro tu crecimiento y tu madurez. Tu madre y yo estamos sumamente complacidos.
-Orgullosos de un reflejo -dijo Tapi con cierto desdn hacia s mismo.
-En absoluto -dijo Olmy-. Eres ms complejo y organizado que cualquiera de
ambos. Eres lo mejor de ambos. Mi ausencia no es reprobacin y no es... lo que yo
escogera.
Tapi escuch sonriendo.
-Mi consentimiento para la encarnacin est registrado -dijo Olmy-. Me he
hecho responsable de tus actos ante el Hexamon. Tu madre ha hecho lo mismo.
Tapi se puso repentinamente solemne.
-Gracias. Por vuestra confianza.
-Ya no eres nuestra creacin -dijo Olmy, siguiendo el rito tradicional-. Ahora te
haces a ti mismo. Te recomendar para un cargo en las fuerzas de defensa. Y tratar
de visitarte... -La franqueza, pens, es la mejor poltica-. Pero probablemente no lo
haga con frecuencia.
-No te defraudar -dijo Tapi.
-No lo dudo. -Olmy ech una ojeada al decorado-. Bien, me interesan esas
estructuras de Mersauvin. Atenuemos un poco el fondo. Quisiera que me mostraras
cmo llegaste a tus conclusiones.
Tapi se dispuso vidamente a hacerlo.
Olmy parti de Axis Euclid a las seis; era uno de los tres pasajeros de una
lanzadera destinada a Thistledown.
No tena ganas de conversar. Y los dems pasajeros, por su parte, estaban
demasiado ensimismados para prestarle mucha atencin.
5
Tierra
Lanier se sent en el borde de la cama para calzarse las botas. Hizo una mueca
al agacharse para atarse los cordones. Eran las nueve de la maana y una breve
tormenta haba pasado sobre las montaas, descargando un chaparrn y haciendo
soplar suaves rfagas desde el mar. El dormitorio an estaba helado. El aliento se
condensaba delante de su rostro. Se puso de pie y golpe la rada alfombra para
asentar las botas, midiendo la presin en los tobillos. Hizo otra mueca al recordar otra
clase de dolor, otro recuerdo que no poda borrar.
Mientras se pona la chaqueta junto a la ancha ventana del saln, mir las
montaas verdes y escabrosas que se alzaban ms all de los setos y los altos
helechos. Conoca bien esos cerros. Haca aos que no sala de excursin, pero aqul
pareca un buen da para reanudar el contacto. No buscaba ninguna panacea, ningn
ejercicio riguroso para recobrar una juventud que haba rechazado, slo una
distraccin. ltimamente lo acuciaban pensamientos muy amargos.
Haban pasado tres meses desde el entierro de Heineman.
Karen no haba dicho adis antes de irse a Christchurch para un recado. Haba
cogido el camin nuevo de cinco ruedas del Hexamon; las carreteras todava dejaban
mucho que desear en tiempo hmedo, y el viejo camin no siempre era apto para un
terreno que apenas podan recorrer los caballos. Un da, pens, l se pondra enfermo
en esa casa y pasara ms de media hora hasta que un vehculo de emergencia
pudiera llegar all. Para entonces estara muerto, igual que Heineman.
Un modo de librarse de los malos recuerdos.
-Paga el peaje, paga el peaje -canturre, la voz spera por el fro.
Tosi. Los aos, no la enfermedad. Estaba bastante sano. Pasaran varios aos
ms, muchos, antes de que su memoria se bloqueara y sus preocupaciones se
disiparan.
Haba hecho muy poco en sus aos de servicio, por lo que recordaba.
Al cabo de cuarenta aos la Tierra todava era una herida abierta, a pesar de su
nombre oficial; sin duda iba camino de la recuperacin, pero era un lugar con
constantes recordatorios de la muerte y la estupidez humana.
Por qu el pasado regresaba con tanta viveza en ese momento tan
inoportuno? Para distraerlo de las frustraciones del creciente abismo que lo separaba
de Karen? Ella haba estado muy distante desde el funeral.
Veintinueve aos antes. Un pueblo sin nombre en los bosques del sureste de
Canad; una trampa fra y nevada para trescientos hombres, mujeres y nios. Los
hombres salan de las macizas y bajas cabaas de troncos, totalmente demacrados,
para salir al encuentro de los viajeros del cielo. Lanier y sus acompaantes, dos
agentes del Hexamon, un hombre y una mujer, tenan salud y estaban bien
alimentados. Atravesaron resueltamente el campo nevado que separaba su nave de la
cabaa ms prxima, interpelaron a aquella gente en francs y en ingls.
-Dnde estn vuestras mujeres? -les pregunt la agente-. Vuestros hijos?
Aquellos hombres macilentos los miraron con los ojos desorbitados. Tenan el
rostro blanco, el cabello gris y ralo. Un hombre avanzo a trompicones, boquiabierto,
extendiendo los brazos, y abraz a Lanier con todas sus fuerzas. Como un nio
enfermo. Lanier, al borde de las lgrimas, sostuvo al hombre, cuyos ojos amarillentos
brillaban con algo semejante a la adoracin, o tal vez fuese simplemente alivio y
alegra.
Son un escopetazo y la agente cay en la nieve, con una mancha de sangre en
el pecho.
-No, no! -grit otro de los hombres, pero sonaron ms disparos en la arboleda,
que hicieron saltar la nieve y rebotaron en el casco de la nave. Un hombre maduro de
barba tupida y negra, menos demacrado que los dems, estaba de pie en la solitaria
carretera, sosteniendo un rifle que pareca mejor alimentado que l, y maldiciendo.
-Once aos! Once! Dnde habis estado vosotros, los dioses, durante estos
espantosos once aos?
El agente del Hexamon, cuyo nombre Lanier ya no recordaba, tumb al hombre
con un rayo de su nica arma. Lanier se acerc a la agente herida para examinarla. No
sobrevivira a menos que le extrajeran la canica de personalidad de la nuca. Lanier se
agach y le tom el pulso, dejando que ella cerrara los ojos, que entrara en la primera
etapa de la muerte. Ignorando lo que suceda a su alrededor, sac un escalpelo y abri
la nuca de la mujer; busc con los dedos la canica negra, la arranc del alveolo y la
guard en un saco de plstico negro, tal como le haban enseado a hacer.
Mientras l se dedicaba a esto, los hombres del pueblo patearon lenta y
metdicamente al atacante hasta matarlo. El otro agente trat de ahuyentarlos pero
no pudo, pues aunque estaban dbiles eran muchos. El hombre que haba abrazado a
Lanier guard silencio durante la operacin, enloquecido de espanto; luego se puso de
rodillas y suplic a Lanier que no destruyeran el pueblo.
Las mujeres y los nios salieron de las cabaas de troncos, ms muertos que
vivos.
La gente del improvisado pueblo haba sobrevivido a once inviernos, incluidos
los dos primeros, los ms crudos, pero no habran sobrevivido a ste.
-Cada cual paga su precio -murmur Lanier. Mi esposa est llena de vitalidad y
juventud. Yo soy viejo. Tomamos nuestras propias decisiones y nos atenemos a las
consecuencias.
Se par en el pasillo un instante, los ojos cerrados, tratando de despejar la
niebla de su cabeza. La lana de la cabeza, habra dicho su abuelo. Apropiado para
Nueva Zelanda. Esta lana, sin embargo, estaba llena de zarzas.
No los salvamos a todos. Ni siquiera a todos los fuertes y capaces. La Muerte
era tan universal que ni siquiera los ngeles del cielo podan prestar auxilio a todo el
mundo.
Durante dcadas se haba despreocupado de esas cosas, y le irritaba que tales
pensamientos acudieran ahora como borrosos sustitutos de la culpa, una culpa que no
consideraba pertinente. Hice mi trabajo. Dios sabe que dediqu treinta aos a la
Recuperacin.
Y tambin Karen, pero ella no pareca un trapo sucio.
Cogi el bastn y abri la puerta. Nubes grises surcaban el cielo. Si poda coger
una neumona, esa amiga de los viejos, intentara hacerlo. Pero entre los beneficios
otorgados a los viejos nativos por el Hexamon Terrestre estaba la inmunidad a la
mayora de las enfermedades. En ese sentido haban contado con amplios recursos;
todos los hombres, mujeres y nios de la Tierra llevaban organismos que patrullaban
sus cuerpos protegindolos de los invasores.
Vio su imagen en el cristal de la puerta del porche: el rostro fuerte pero ajado,
arrugas curvas en torno de la boca, grietas a ambos lados de la nariz, ojos tristes,
prpados flojos que le daban un aire de sabidura. Con una mezcla de satisfaccin y
perversa repulsin, comprendi que se senta ms viejo de lo que aparentaba.

Lanier lament su empecinamiento en escalar el primer tramo del tortuoso


sendero antes de descansar. En el segundo recodo del sendero de montaa,
encorvado, aferrndose las rodillas trmulas, aspir entrecortadamente y exhal, la
frente perlada de sudor. Haca aos que no sala de excursin ni haca ejercicio, y a
menos que realmente quisiera terminar con su vida, era tonto esforzarse en exceso en
aquella primera excursin larga. Los milagros de la medicina del Hexamon slo podan
hacer lo que l les haba permitido, es decir, mantenerlo vigoroso para su edad y a
salvo de enfermedades, y protegido del exceso de radiacin, por la cual senta horror.
Recobrando el aliento, dominando el dolor, mir el valle que se extenda a
trescientos metros. Rebaos de ovejas -tal vez pertenecieran a Fremont, el joven
propietario de Irishman Creek Station- recorran los pastizales verdes y amarillos por el
Sol; nubarrones grises y blancos trotaban por sus propias pasturas azules. Se elev un
guila, la primera que Lanier vea esa temporada. A esa altitud el viento era fro y
estimulante aun en un noviembre de primavera; mil metros montaa arriba todava
haba retazos de nieve, punteados por los inevitables hongos rojos y filamentosos que
los pastores y hacendados llamaban Christblood, sangre de Cristo.
Se sent en una roca. Le dolan los tobillos. Los msculos de la pantorrilla
amenazaban con un calambre. Por primera vez en meses, tal vez aos, se senta
bastante bien, consideraba justificada su existencia.
El viento dijo su nombre. Lanier se volvi, sorprendido, buscando a un
excursionista o a un pastor en los senderos, pero no vio a nadie. Convencido de que el
sonido haba sido una ilusin, sac un bocadillo de queso de cabra de la mochila, lo
desenvolvi y se puso a comer.
El viento lo llam de nuevo, con ms claridad. Lanier se puso de pie y mir el
sendero, entornando los ojos. La llamada haba venido de esa direccin, estaba
seguro. Envolvi el bocadillo, dobl el segundo recodo y camin cien metros,
hundiendo las botas en la superficie pedregosa y la grama an hmeda de roco.
Estaba solo en el sendero.
Cantando para mantener el ritmo, se detuvo a recobrar el aliento y dej que el
aire limpio penetrara en su sangre y le despejara la mente de las telaraas
acumuladas durante meses de encierro.
Necesitaba aclarar su situacin.
Mientras observaba a sus congneres, haba llegado a odiarlos. Pareca que en
su padecimiento siempre se las ingeniaban para empeorar las cosas. A veces, las
vctimas de la crueldad -los que haban perdido su hogar, su familia, su ciudad, su
pas- reaccionaban tratando a otros supervivientes con ms saa todava.
ltimamente la lectura favorita de Lanier era el filosofo y novelista del siglo XX
Arthur Koestler, que pensaba que la humanidad adoleca de un fatal defecto de diseo.
Lanier no lo pona en duda.
Haba visto hombres, mujeres y nios sometidos a profundos sondeos y
tratamientos psicolgicos que les arrancaban sus demonios y les permitan adaptarse
mejor y ser ms capaces de afrontar la realidad. Lanier no haba participado en las
disputas relacionadas con esta curacin. Los tratamientos haban acelerado dcadas
la Recuperacin, pero l an no saba si los aprobaba. Los seres humanos eran
mquinas hasta tal punto dbiles y mal diseadas que tan pocos tenan capacidad para
curarse, para el autodiagnstico y la autocrtica? Obviamente. Se haba vuelto un
pesimista, incluso un cnico, pero una parte de l odiaba a los cnicos; por ende, quod
erat demonstrandum, no senta aprecio por s mismo.
Un ancho manto de nubes flotaba sobre la tierra, con un agujero circular en
medio. Lanier volvi a sentarse al borde del sendero y mir el brillo de la ancha franja
de luz que cruzaba el valle. Tan hipntica era esa tibia franja de un kilmetro de
anchura que si l dejaba descansar la mente, el reflejo del sol en la hierba poda
responder a todas sus preguntas. Se senta laxo, sooliento, dispuesto a soltar todos
los lastres, a tenderse y dejar que el sol lo disolviera como mantequilla caliente.
Unos cientos de metros sendero arriba, un hombre vestido de negro y gris
bajaba hacia l empuando un bastn. Lanier se pregunt si sera el dueo de aquella
voz; no saba si quera compaa o no. Si el hombre era un pastor, bien, poda
entenderse con los rsticos, pero si era un excursionista de Christchurch...
Tal vez el otro no le prestara atencin.
-Hola -salud el nombre, haciendo crujir la gravilla con las botas.
Lanier se volvi hacia l. El excursionista estaba plantado delante del brillante
borde del banco de nubes. Cabello oscuro y corto, un metro ochenta de altura, aire
juvenil, hombros anchos, brazos musculosos. A Lanier le record un toro joven.
-Hola -dijo Lanier.
-Estaba esperando a que llegaras aqu para conducirme abajo -dijo el hombre,
como si fueran viejos amigos.
Lanier reconoci el leve acento: ruso. Lo mir ceudo.
-Te conozco? -pregunt.
-Tal vez. -El hombre sonri-. Nos conocimos brevemente, hace muchos aos.
La mente de Lanier se negaba a averiguar dnde haba visto a ese hombre. Los
acertijos lo irritaban.
-Me temo que me falla la memoria -gru, mirando hacia otro lado.
-Una vez fuimos enemigos -dijo el hombre, como si disfrutara de la
conversacin.
Pero no se le acercaba, y mantena el bastn frente a l. Lanier se volvi de
nuevo. El hombre no llevaba ropa de abrigo ni mochila. No poda haber estado mucho
tiempo en la montaa.
-Eres uno de los rusos que invadieron Thistledown? -le pregunt.
Su pregunta, hecha a un hombre indudablemente tan joven, no era estpida,
aunque en otra poca lo hubiese sido. El excursionista no aparentaba tener ms de
cuarenta aos, pero poda haberse sometido a terapia rejuvenecedora en uno de los
cuerpos orbitales o en una estacin del Hexamon Terrestre.
-S.
-Qu te trae por aqu?
-Hay trabajo que hacer, trabajo muy importante. Necesito tu ayuda.
Lanier extendi la mano.
-Me he jubilado. -El forastero le ayud a levantarse-. Todo eso fue hace mucho
tiempo. Cmo te llamas?
-Me decepciona que no me recuerdes -dijo el hombre con petulancia-. Mirsky.
Pavel Mirsky. Lanier se ech a rer.
-Buen intento. Mirsky est al otro lado del cielo. Cruz los distritos geshels y la
Va se cerr a sus espaldas. Pero aprecio tu broma.
-No es broma, amigo mo.
Lanier estudi los rasgos de aquel hombre. Por Dios, se pareca a Mirsky.
-Patricia Vasquez logr regresar? -pregunt el hombre.
-Quin sabe. No estoy de humor para adivinanzas. Y qu demonios te
importa? -Lanier se sorprendi de su vehemencia.
-Me gustara verla de nuevo.
-Es muy poco probable.
-Con tu ayuda.
-Tu broma es de psimo gusto.
-Garry, no es broma. He regresado. -El hombre se acerc. Su parecido con
Mirsky era perturbador-. He esperado a que vinieras t, alguien que me reconoce y
puede llevarme ante la gente indicada. Has sido importante en la Recuperacin,
verdad?
-Lo fui -dijo Lanier-. Podras ser su hermano. Su gemelo, de hecho.
-Debes llevarme a Thistledown. Debo hablar con Korzenowski y Olmy. Todava
viven, verdad?
Konrad Korzenowski haba diseado la Va, antao adosada a la sptima
cmara interna de la nave asteroide Thistledown. Thistledown y dos sectores de
Ciudad de Axis todava giraban en rbita a diez mil kilmetros de la Tierra, con un
casquete polar arrancado, la sptima cmara al descubierto. Cuarenta aos antes,
Thistledown haba volado un extremo de la Va para permitir la fuga de los sectores
naderitas de Ciudad de Axis. La Va se haba abierto brevemente al espacio y se haba
cerrado de inmediato, negando el acceso a su infinitud desde este universo. Los que
haban escogido quedarse en la Va -entre ellos Pavel Mirsky- estaban ms lejos que
las almas de los muertos, si los muertos tenan alma.
Lanier tartamude una frase ininteligible, tosi para aclararse la garganta.
Senta un picor en la nuca.
-Cielos -murmur-. Qu est pasando?
-He viajado mucho en el espacio y en el tiempo. Tengo una historia muy
extraa que contar.
-Eres un fantasma?
Era una pregunta intil y antigua. No deca fantasma en el sentido del
Hexamon. Se sonroj.
-No. Me has dado la mano. Soy de carne, mortal... en cierto modo.
-Cmo regresaste?
-No por el camino ms corto. -El hombre sonri, dej el bastn en la hierba, se
sent junto a Lanier. Mirsky (si realmente era Mirsky, algo que Lanier no estaba
dispuesto a conceder) mir el valle, el movimiento de las ovejas y las sombras de las
nubes, y repiti-: Debo hablar con Korzenowski y Olmy. Puedes llevarme hasta ellos?
-Por qu no vas directamente? -pregunt Lanier-. Has llegado hasta aqu. Por
qu regresaste precisamente aqu?
-Porque creo que, en cierto sentido, eres an ms importante que ellos para m.
Debemos reunimos todos para conversar. Cunto hace que hablaste con ellos por
ltima vez?
-Aos -admiti Lanier.
-Se avecina una crisis de gobierno. -Mirsky mir a Lanier con calma y seriedad-.
Estn a punto de reabrir la Va.
Lanier no reaccion. Haba odo rumores, nada ms. Pero se haba aislado de la
poltica del Hexamon.
-Es ridculo -dijo.
-No, no lo es -respondi secamente Mirsky-. Ni fsica ni polticamente. Esa
tecnologa, ese poder, es como una droga. Ni siquiera los puros de corazn pueden
mantener sus convicciones para siempre. Concertars una reunin?
Lanier afloj los hombros. Se senta derrotado, demasiado dbil para pronunciar
las palabras adecuadas y proteger su cordura.
-Tengo una radio, un comunicador, en mi casa, en el valle. -Enderez la
espalda-. Tendrs que demostrar que eres quien dices.
-Entiendo -dijo Mirsky.
6
Thistledown
Olmy se sent frente a un terminal de la biblioteca en Alexandria, la segunda
ciudad, en un distrito que todava no estaba repoblado. Haba instalado el terminal
pocos das antes, en el apartamento donde haba pasado su infancia y donde haban
estado ocultos los parciales no ensamblados de Korzenowski, todo lo que haba
quedado del Ingeniero despus de su asesinato siglos atrs. Olmy haba encontrado
esos parciales cuando era nio, y luego haba sido responsable del ensamblado y
resurreccin de Korzenowski, con la ayuda de Patricia Vasquez.
En ese sitio oscuro, por un terminal privado que supuestamente no poda
rastrearse, Olmy recibi un mensaje de un viejo conocido. Las pictografas, toscamente
traducidas, decan:
Tengo algo para ti. Crucial para tu trabajo.
Completaban el mensaje las coordenadas de una estacin abandonada en la
quinta cmara, y una hora de reunin. A solas, sugeran las pictografas. Estaba
firmado con el sello de Feor Mar Kellen. Mar Kellen era un viejo soldado y camarada de
la polica de las puertas, de la edad de Olmy. Haba nacido durante las ltimas guerras
jarts, el mayor embate contra los invasores de la Va antes de la Secesin, cuando
haban rechazado a los jarts ms all de dos sobre nueve, dos mil millones de
kilmetros Va abajo. Esas guerras haban durado cuarenta aos y asolado cientos de
miles de kilmetros de la Va. El territorio ganado se haba fortificado y se haban
abierto puertas hacia mundos deshabitados para la explotacin minera. Por esos
mundos haban obtenido la materia prima para Ciudad de Axis, y luego la atmsfera y
el suelo que cubra gran parte de la superficie de la Va.
Haban sido aos terribles y gloriosos, aos de muerte e integracin; el
Hexamon se haba fortalecido y decidi dominar las sendas que unan las puertas,
atrayendo socios y vasallos de mundos habitados a los que haba llegado por esas
puertas. En algunos casos, el Hexamon haba continuado un comercio abandonado por
los jarts; as haba establecido fuertes vnculos comerciales con los enigmticos talsit.
Los talsit les haban revelado el nombre de sus enemigos, en la medida en que poda
traducirse al lenguaje humano.
Los jarts no estaban derrotados, slo se haban replegado Va abajo, donde se
parapetaban en una serie de potentes fortalezas.
Mar Kellen haba sobrevivido a los ltimos veinte aos de guerra, y luego haba
servido en las fortalezas, ms all de 1,9 sobre nueve. Ni siquiera esos puestos
fronterizos eran desafo suficiente para l. Se haba alistado en la polica de las
puertas, y all haba conocido a Olmy.
Haca siglos que no se vean. Olmy se sorprendi de saber que Mar Kellen
estaba en Thistledown; lo consideraba la clase de persona que se habra unido a los
geshels en su embate Va abajo.
Los encuentros clandestinos lo irritaban; haca tiempo que haba dejado de
disfrutar de las intrigas, sobre todo cuando eran inevitables. Pero Mar Kellen haba
insinuado que tena algo que Olmy no poda pasar por alto y su viejo amigo, al margen
de sus peculiaridades, nunca le haba mentido.

La quinta cmara era la ms sombra de Thistledown: una especie de bodega


enorme. Muchas lneas ferroviarias la atravesaban en su camino hacia la sexta cmara
(y hacia la sptima, en otros
tiempos), pero slo una paraba an all, y lo haca raras veces, pero era
necesario solicitarlo especialmente. Haba pocas restricciones para viajar a la nica
cmara desocupada de Thistledown, y cada mes algunos montaeros y amantes del
rafting visitaban el lgubre y nuboso paisaje mineral donde siglos de minera haban
esculpido caprichosos picos y abismos grises, negros y anaranjados. All corra
libremente el agua sobrante de Thistledown, llena de herrumbre y minerales disueltos,
una bebida poco recomendable para las personas que no tenan las implantaciones
apropiadas para procesar el contenido mineral.
La quinta cmara tena una anchura media de cuarenta kilmetros. Al principio
del viaje de Thistledown, meda treinta y ocho kilmetros de anchura; el material
extrado se haba usado para construccin y para recobrar los voltiles perdidos por las
inevitables filtraciones de los sistemas de reciclaje del asteroide. Nadie resida all, y ya
slo la vigilaban patrullas de remotos.
Olmy cogi el tren vaco en la cuarta cmara, y se mantuvo cruzado de brazos
mientras pasaban de largo los negros kilmetros de las paredes del asteroide.
El mensaje de Mar Kellen haba sido tan inesperado que ni siquiera trat de
plantearse adonde conduca todo aquello.
Prefiri no perder tiempo en conjeturas, as que volvi a repasar la escasa
informacin cultural talsit que se haba adquirido y almacenado en las bibliotecas de
Ciudad de Axis y Thistledown. Haba revisado ese material con frecuencia, y ahora lo
examinaba metdicamente con la esperanza de encontrar respuesta a algunas
preguntas difciles de resolver.
El breve viaje le dio poco tiempo, y las paredes no tardaron en dejar paso a una
extensin de nubarrones negros hendidos por tajos de luz plateada que circulaban
entre dientes rojos, verdes y azules.
El tren haba salido ladeado del tnel curvo con las ventanillas de la derecha
inclinadas treinta grados.
Olmy siempre haba encontrado solaz emocional en aquellas regiones ridas.
El tren disminuy la velocidad y se desplaz por los tres rales hasta una
estacin cubierta por una cpula, entre dos rugosas paredes de nquel opaco y
aceitoso y hierro rojo. La lluvia salpicaba el andn de piedra. A poca distancia se oa el
fragor del agua que desembocaba en uno de los anchos lagos marrones que poblaban
la cmara.
Mar Kellen lo aguardaba en la desierta terminal, sentado en un banco de piedra
que pareca ms apropiado para mquinas que para humanos. Fuera retumbaban los
truenos, un sonido que Olmy rara vez oa en Thistledown, pues rara vez visitaba la
quinta cmara, donde los truenos eran algo habitual. Mar Kellen alz dos anticuados
paraguas para saludarlo. Le proyect una serie de pits biogrficos, con subsignos que
indicaban grados de veracidad y sugeran cundo era y no era corts preguntar ms.
En general desaconsejaban preguntar. Olmy hizo lo mismo, con mayor ambigedad y
concisin incluso. Durante el resto de la conversacin se valieron tanto de palabras
como de imgenes.
-He seguido tu carrera, ser Olmy, en la medida en que se hizo pblica. Eres un
hombre ilustre y un orgullo para los naderitas.
-Gracias. Lamento decir que te he perdido el rastro, ser Mar Kellen.
-Me alegra que as sea. Me he empeado en pasar lo ms inadvertido posible
sin ir a parar a Memoria de Ciudad ni volverme un renegado.
Proyect una imagen de s mismo como un renegado de espritu libre,
toscamente bosquejada, con lo cual sugera que quiz no tuviera mayor xito. Ambos
rieron, aunque el humor de Olmy era forzado.
-Esperaba que t no averiguaras mucho sobre m -le respondi Olmy.
-No. Tu carrera tambin es un misterio. Pero algunos de sus episodios han
pasado a la historia. Y he sabido, tal vez con descortesa, de tus actuales intereses.
-S?
-Pareces creer que pronto volveremos a enfrentarnos con no humanos. Incluso
con jarts.
Sin responder, Olmy apret los labios en una sonrisa torcida. Sus
investigaciones privadas haban sido asombrosamente pblicas, al parecer; al menos
para los que consideraban que vala la pena enterarse. El misterioso proceder de Mar
Kellen se volvi ms comprensible; aquel hombre no haba hecho una copia de s
mismo, pero era un fenmeno raro, un renegado corpreo. Olmy pictografi un
semicrculo amarillo que indicaba inters y plena atencin.
-Me he topado con algo que podra resultarte til. Informacin retenida desde
hace siglos. Un poco como el registro del Ingeniero.
-Aqu? -pregunt Olmy.
El viejo soldado asinti solemnemente.
-Hacemos un trato, para el caso de que te interese? Te aseguro que te
interesar.
-No soy rico, ni siquiera demasiado poderoso.
-Entiendo, ser Olmy, pero todava tienes el respaldo del Hexamon. Podras
brindarme lo que solicito en materia de acceso y privilegios, dado que el oro de la
Tierra me interesa poco.
Olmy examin al hombre y analiz atentamente su estilo pictogrfico. Mar
Kellen era sincero y no alardeaba en vano, por lo que l poda ver.
-Me he retirado -dijo Olmy-. Mi influencia no es tan grande como antes. Dentro
de las limitaciones de mi situacin actual...
-Ser suficiente para satisfacer mis necesidades.
-Si de veras tienes algo til, convenido. Mar Kellen sonri con malicia.
-Convenido. Ven conmigo. -Entreg un paraguas a Olmy y le mostr cmo
abrirlo-. Esto perteneca a mi Beni. Lo necesitars. Protege los huesos viejos y
cansados.
Olmy abri el paraguas y sigui a Mar Kellen por un camino angosto que se
alejaba de la estacin. El camino serpenteaba por una cuesta rocosa siguiendo una
garganta, por encima de un torrente de agua roja. All la luz de los tubos apenas se
filtraba a travs de las nubes y la lluvia. El paisaje se perda en una oscuridad tan
profunda como la noche de la Tierra. Mar Kellen sac una linterna y mostr a Olmy el
camino cuesta arriba. El haz alumbr un agujero en la roca.
-Hay calor y luz ms all de esa puerta. Ven. Slo unos minutos ms.
Haca media hora que caminaban.
-Encontr esto mientras investigaba en busca de recursos para el proyecto de
repoblacin de Thistledown. -dijo Mar Kellen-. Trabajo rutinario para un caballero
ocioso. Lo haban borrado de todos los mapas de recursos menos de uno, seguramente
por descuido... No pareca importante para el proyecto, as que no se lo cont a nadie.
Pero se lo mencion a mi Beni... ella era mi compaera -le confi de repente,
detenindose en la cuesta para mirar a Olmy por encima del hombro-. Slo tena
treinta aos. Nacida durante la Secesin. Imagnate, un viejo guerrero conociendo a
una joven dama... una autntica dama, de una antigua familia naderita. Pero llevaba la
aventura en la sangre. Me superaba en entusiasmo. Quera explorar, as que
exploramos. Vinimos aqu, y encontramos...
Salt gilmente dentro de la cavidad. Olmy lo sigui con ms gracia pero con
menos dramatismo. En el fondo de la cavidad, una lisa pared negra reflejaba un
pequeo punto de luz. Mar Kellen golpe la pared negra con fuerza; esboz una mueca
de dolor.
-Cuando la encontramos, tena este mismo aspecto. Yo lo reconoc. Una pared
de seguridad. Entonces me entusiasm. Tuve que descifrar treinta bloques de cdigos,
usando anlisis inventados el siglo pasado. Las matemticas se han convertido en mi
bruja particular, Olmy. -Acarici la negrura-. Pero he dominado a esa bruja. Hubo un
tiempo en que este lugar era muy seguro...
Pictografi una rpida sucesin de smbolos y la pared negra se puso gris y
luego se disolvi. Ms all haba un tnel bien iluminado.
-Una vez dentro, sospech que haba muchas medidas letales de seguridad. Las
buscamos y las encontramos, y eran excesivas. La mayora haba alcanzado su lmite
estipulado de cinco siglos y se haba desactivado automticamente. Obviamente, nadie
saba nada sobre esto. Ni siquiera los presidentes. O eso supongo, tal vez est
equivocado. -De nuevo, la sonrisa maliciosa.
Se aproximaron a la entrada semicircular. Una voz mecnica de estilo antiguo -
al menos tan vieja como voces similares de Alexandria- les pidi que se identificaran.
Mar Kellen recit una serie de nmeros y mostr la palma a un antiguo panel de
identificacin.
-He insertado mis propios cdigos -le dijo a Olmy.
Las puertas se abrieron despacio. Una desnuda sala de recepcin aguardaba en
la penumbra. Mar Kellen le indic a Olmy que entrara y lo llev por un pasillo hasta
una habitacin pequea donde tampoco haba muebles ni pctores decorativos.
Mar Kellen se mantuvo de pie en medio de las paredes blancas de la habitacin
desnuda, con las manos entrelazadas. Olmy se qued en la puerta.
-Esta habitacin es la antesala de un gran secreto -dijo Mar Kellen-. Por ahora,
no es de utilidad prctica para nadie. Pero una vez debi de ser muy til. Tal vez se
us sin que ninguno de nosotros se enterase. Tal vez se consider demasiado
peligroso. Entra, entra...
Cuando Olmy entr Mar Kellen alz una mano, extendi un dedo y seal el
suelo.
-Abajo, por favor.
El suelo desapareci. La habitacin era un pozo de ascensor. Bajaron
rpidamente, sin sensaciones, en la oscuridad. Cada pocos segundos una lnea de luz
roja indicaba el paso de determinada profundidad. As siguieron varios minutos.
Olmy nunca haba odo hablar de tneles habitados que se extendieran ms de
dos kilmetros dentro del asteroide. Deban de haber descendido por lo menos el doble
de esa distancia.
-Cada vez ms interesante, eh? -dijo Mar Kellen-. Sepultado a gran
profundidad, muy protegido. Qu podr ser?
-A qu distancia?
-Seis kilmetros en la pared del asteroide. Los niveles inferiores tienen su
propio generador de energa. No figura en ningn plano.
-Es un banco de datos ilegal -aventur Olmy. Haba odo mencionar la
existencia de cosas semejantes: bancos de alta segundad usados por la polica y los
polticos que en siglos pasados teman incurrir en la ira del Hexamon. Pero nunca haba
visto uno.
-Casi correcto, ser Olmy; no es ilegal, sino extralegal. Lo mandaron construir
los legisladores. Pueden los legisladores hacer algo ilegal, estrictamente hablando?
Olmy no respondi. Era sobradamente sabido, aun en el muy tico mundo
poltico del Hexamon, que ningn sistema de gobierno poda sobrevivir a una
aplicacin rigurosa de sus propias leyes.
Un cuadrado blanco se elev debajo de ellos hasta convertirse en el suelo. Se
abri una puerta, y Mar Kellen lo condujo por un corredor hacia una celda oscura y
cbica de apenas tres metros de lado.
-Esto es el terminal de acceso de memoria -dijo Mar Kellen, sentndose en un
taburete de metal curvo ante un panel ancho de acero liso adosado a una pared-.
Jugu un poco con l... y descubr algo pavoroso.
Toc el panel y aparecieron dos luces redondas y tenues.
-Acceso, cdigo general. Soy Davina Taur Ingel.
Ese nombre deba de ser el de un antepasado, probablemente femenino, del ex
ministro presidente del Hexamon Infinito, Ilyin Taur Ingel. Mar Kellen manej el
teclado como si tuviera cierta prctica.
-sta fue la parte ms difcil. Los sistemas de seguridad se han desactivado,
pero haba laberintos de acceso ms all de ellos, incorporados a la estructura de
memoria. Nuestros misteriosos personajes extralegales fueron muy cuidadosos. Si no
hubiera habido laberintos, te podra haber dado esto gratuitamente, un viejo amigo
pasndole algo til a otro. Pero no estaba solo cuando realic este descubrimiento.
Beni estaba conmigo...
Olmy detect mayor intensidad en las emociones de Mar Kellen. El viejo
soldado experimentaba pena, furia y una especie de triunfo feroz. Mar Kellen era
sincero, pero estaba en sus cabales?
Indic a Olmy que se acercara y apoyara la mano en un panel, debajo de una
luz verde.
-No te preocupes, slo ten preparadas tus barreras personales. Puedes
manejarlo. Yo lo consegu a duras penas, pero nos cogi por sorpresa. -Le dijo al
panel-: Acceso a ocupante, invitado de Ingel.
La cabeza de Olmy salt hacia atrs, sus msculos se tensaron. Reciba
impulsos de algo que estaba dentro del panel, algo que no estaba acostumbrado a un
cuerpo humano. Vio imgenes ms que distorsionadas, casi incomprensibles. Y oy
una voz mucho ms extraa que la de un frant o un mensajero talsit.

Preocupacin por tiempo, preocupacin por deber. Tiempo de inactividad


desconocido.

Olmy apart la mano con gran esfuerzo.


Mar Kellen tena el rostro contrado en un rictus de entusiasmo. El viejo soldado
era sincero, pero tambin un irresponsable. La experiencia que haba tenido all lo
haba conmovido, tal vez incluso lo hubiera desequilibrado emocionalmente, pero hasta
ahora haba logrado ocultar su estado a Olmy. Mar Kellen ri y aspir aire para
serenarse.
-Mat a Beni. Cuando hubimos descifrado el laberinto. Distorsion sus sendas
neuronales y estrope sus implantaciones. No qued nada para copiar en Memoria de
Ciudad, pero su cuerpo permaneci intacto, vivo. Mat lo que quedaba de ella y yo
mismo me deshice del cuerpo. Por eso tengo que cobrarte -dijo con el rostro plido e
inexpresivo-. Por su prdida. Por su dolor. Qu crees que almacenaban aqu?
-No lo s -confes Olmy.
-Tengo una buena teora. Si estoy en lo cierto -de nuevo la sonrisa malvola-
tienen que haberlo capturado hace tiempo. Deben de haber copiado su personalidad o
el equivalente de ella, en secreto, en este banco de memoria clandestino. Luego lo
abandonaron. Durmi todos estos siglos, esperando a que Beni y yo tropezramos con
l. T crees que volveremos a vrnoslas con los jarts, verdad? Cunto valdra para el
Hexamon la mentalidad de un jart capturado, si eso ocurre?
Olmy sacudi la cabeza, demasiado pasmado para responder.
-Ven a ver esto. No lo encontr hasta despus de perder a Beni.
Avanz hacia la pared que estaba frente a la puerta. sta se separ en cinco
segmentos en forma de L y se retir en silencio. Entraron en una cmara amplia y
oscura, rodeados por remolinos de aire fresco.
-Mustrate, bastardo.
Se encendieron luces en un crculo que haba en lo alto. En el centro de una
cmara octogonal haba un bloque de cristal transparente ocupado por una criatura
desconocida para Olmy. Tena una cabeza enorme, vertical, gris azulada, con tres
hendiduras horizontales. De la hendidura superior sobresalan tubos blancos y
brillantes con puntas negras, tal vez ojos, y de las dos inferiores, largos mechones de
pelo negro. Detrs de la cabezota -que tena el tamao y la forma de un torso
humano- se extenda un largo trax horizontal. Tentculos rosados y bifurcados, del
grosor de una mueca y la longitud de un brazo, asomaban de una cresta a lo largo de
la espalda. Detrs de los tentculos haba una maraa de rebordes rojos y cortos, o
sensores. Una gruesa cola erguida terminaba en forma de corneta. Lo ms extrao de
todo eran los siete pares de patas o soportes inferiores que haba en ambos flancos
del cuerpo, sin ser extremidades en el sentido tradicional sino estacas o astas
puntiagudas del color y el brillo de la obsidiana. Debajo de la cabeza, o quizs en la
parte inferior de la cabeza, haba dos juegos de brazos de articulaciones mltiples, uno
con apndices muy semejantes a manos, otro con palpos traslcidos y rosados.
A pesar de sus aos de experiencia con no humanos, Olmy tirit. Se aproxim a
despecho de su instinto y frunci el ceo al comprender una verdad ms profunda
acerca de la criatura: el cuerpo no estaba vivo, slo preservado para que no se
descompusiera. Haba algo indigno y catico en su torpeza que indicaba que deba
estar muerta.
-Una belleza, verdad?
Mar Kellen camin alrededor del bloque transparente. Totalmente extendida, la
criatura deba medir cuatro metros desde la cabeza hasta la cola.
-Nuestros defensores ancestrales, tal vez gente que conocimos, gente que nos
entren, capturaron a un jart, y l, ella o ello est almacenado aqu. Pero por qu no
propagar la noticia? Esto habra sido sensacional, algo de un valor incalculable.
Olmy saba a qu se refera. Con las armas que posean ambos bandos, las
batallas eran infrecuentes y cataclsmicas. Los jarts nunca haban respondido a las
iniciativas diplomticas, y al cabo de varias dcadas de guerra los humanos haban
renunciado a ellas. Ninguno de ambos bandos conoca bien el aspecto de sus
enemigos. Ambos haban usado seuelos y engaos, y toda informacin era
sospechosa. Capturar a un jart, incluso muerto o moribundo, y comprender algo de su
pensamiento...
Eso habra sido realmente especial. Por qu mantenerlo en secreto, incluso
durante siglos? Qu haban descubierto en ese trofeo que requera tanta cautela?
Mar Kellen se encogi de hombros, y su pctor proyect un smbolo azul en el
techo.
-A menos que no sea real. Tal vez sea una simulacin fallida. -Tamborile sobre
la consola-. Pero sospecho que es real. Nuestras simulaciones no tenan mucho valor.
Aunque nunca nos encontramos con los jarts cara a cara. Nadie que lo haya hecho,
nos decan, vivi para contarlo. Pero esto se nos ocult. Sea lo que fuere, debe valer
algo, ser Olmy.
El viejo soldado seal una placa blanca en un costado del bloque.
-Hay otros modos de examinarlo. Los prob despus de morir Beni, mi
compaera. Durante meses me negu a tocar la alimentacin directa. Pero esto es
menos peligroso. Exhibe un anlogo de la actividad mental de esta cosa. Supongo que
entonces los expertos podan leer las seales. Yo no puedo.
Olmy mir la placa. Un cilindro luminoso se formaba encima de la placa, como
una flor geomtrica, y proyectaba una bruma de lneas giratorias. Las lneas bailaban
hipnticamente. La parte inferior del cilindro se extendi en mosaicos de colores, negro
sobre gris, rojo sobre verde, blanco sobre verde, rojo sobre negro, y as
sucesivamente, fijos e inmviles.
-Manso hasta ahora, verdad? -coment el viejo soldado. Olmy lo mir, mir la
pantalla. No saba qu le estaban mostrando.
-Esto es un diagrama de la mente de esta criatura?
-Es un jart -dijo el agitado Mar Kellen-. Tiene que serlo.
Esto representa la mente y los recuerdos del jart. He pasado horas aqu,
observndolo. A veces me deca: Esto es lo que mat a Beni. Luego tena que
marcharme para no enloquecer.
Olmy mir los dibujos con fascinacin. Haba tocado el borde de la personalidad
de la criatura. No bastaba para determinar si era entera o parcial, daada o intacta, ni
siquiera para saber si estaba en memoria activa o inactiva; pero constitua una
oportunidad sin precedentes, y un misterio impenetrable.
Olmy not cmo su cuerpo estabilizaba una oleada hormonal.
-Da escalofros, verdad? -pregunt Mar Kellen-. Demasiados misterios.
-En efecto. -Olmy se acerc al cuerpo preservado, dejando que su mente y sus
procesadores implantados reflexionaran sobre el problema-. No se lo has mostrado a
nadie ms?
Mar Kellen sacudi la cabeza.
-No he estado en contacto con nadie. Beni... yo estaba... -Mir a Olmy con ojos
entornados, tensos de dolor-. Curndome. Resucitndome.
Olmy apart los ojos para no ver la angustia del viejo soldado.
Haba afrontado ms peligros de los que poda recordar. Haba puesto a prueba
su coraje con perversa regularidad. Ni siquiera un tratamiento talsit puro -algo a lo que
no se haba sometido desde haca cuatro aos- poda aflojar el apretado nudo del afn
de aventuras. Pero no disfrutaba del peligro. Haba tenido muy pocas experiencias
extraordinarias durante las ltimas dcadas. Tambin l se haba cansado de la Tierra,
de su cenagal de necesidades y su exceso de infortunio.
Pero nunca en todas sus vidas haba sentido el temor que senta ahora.
Aquello que estaba dentro del banco de memoria -una personalidad jart, si Mar
Kellen estaba en lo cierto- haba tenido fuerza suficiente para daar a Mar Kellen y
matar a su compaera.
-No me lo agradezcas -dijo Mar Kellen sin sonrer-. Ahora que te he trado aqu,
estoy... -Emiti un borbotn de smbolos rojos y amarillos, smbolos personales que
para Olmy no significaban nada pero que estaban estructurados siguiendo la vieja
forma de una plegaria naderita-. No quiero nada, de hecho. Ni siquiera me interesan
los privilegios. Ya no hay muchas cosas que me interesen. La mat al traerla aqu.
Olmy despert de su ensoacin.
-Has dado con algo muy importante. An no s bien qu es...
-Ya no siento curiosidad. Si es importante, es tuyo. En realidad ya he vivido
demasiado -murmur Mar Kellen, el rostro baado por aquellas luces vibrantes.
Parpade, se relami los labios, mir a Olmy-: T no?
7
Gaia, cerca de Alexandreia, ao de Alexandros 2345
Rhita estaba en la cubierta de popa del ferry de vapor loannes, que surcaba las
aguas que separaban Rhodos de Alexandreia. Para protegerse del fro invernal, llevaba
una capa marrn de la Akademeia y una tnica de lana de Rhodos, color mantequilla.
Concentraba los ojos en el mar y en la encrespada estela del ferry. La acompaaba
una solitaria gaviota que abra el pico y ladeaba la cabeza, posada a pocos brazos en la
baranda de roble oscuro. El cielo gris se extenda sobre un calmo ocano plomizo.
Detrs de ella, grandes furgones de motor de Rhodos, Ks y Knidos se agazapaban a
la sombra de la cubierta principal.
A los veintin aos se senta an ms madura que a los dieciocho, y eso
contribua realmente a su madurez. Al menos no haba perdido la capacidad para
divertirse; tena una saludable conciencia de su tendencia a hacer tonteras y
lamentaba tener poco tiempo para darle rienda suelta.
Su cabello haba conservado el color rojizo luminoso de su infancia, pero ahora
lo llevaba ms corto. Sus ojos grandes, verdes e inquisitivos, su tez plida y su
estatura haban cambiado en poco. No haba pasado de la estatura media, aunque los
hombros se le haban ensanchado. Haba heredado la fuerza fsica del padre, as como
sus manos de dedos largos y sus piernas largas.
Rhita slo haba visitado Alexandreia dos veces, ambas antes de cumplir los
diez aos. Su madre Berenik prefera mantener a su nica hija cerca del Hypateion y
lejos de las seducciones cosmopolitas de la ciudad central de la Oikoumen.
Berenik haba sido una discpula vida de Patrikia, y se haba casado con
Rhamon, el hijo menor de la soph, ms por deber que por amor. Haba amado a su
hija con vehemencia, viendo en ella la joven imagen de Patrikia. De aspecto, sin
embargo, Rhita se pareca ms a su madre que a su abuela.
Ya haca un ao que haba muerto su madre, y casi nueve que haba muerto
Patrikia. Su padre segua enzarzado en una lucha por el control de la Akademeia -
compitiendo con elementos teocrticos que su madre haba despreciado abiertamente-
y pareca mejor que ella llevase su talento y sus conocimientos al lugar donde ms
podan aprovecharse. Si la Akademeia se hunda, al menos ella estara en otra parte,
tal vez para fundar un nuevo Hypateion.
Estos problemas, sin embargo, no constituan su mayor inquietud. Al contrario,
le parecan poca cosa comparados con su principal preocupacin.
Durante sesenta aos, Patrikia haba buscado una abertura huidiza en un lugar
que ella llamaba la Va. Esta escurridiza puerta haba aparecido varias veces en
diferentes lugares del mundo, slo el tiempo suficiente para tentarla, sin que llegara
nunca a localizarla con precisin. Patrikia haba muerto sin encontrarla.
Ahora Rhita conoca la situacin exacta de la puerta. Haba permanecido en una
posicin fija por lo menos durante tres aos. Poseer ese conocimiento no la consolaba.
Se haba habituado a su papel, pero no por ello le agradaba.
Aquel conocimiento la haba despojado de su vida. Su abuela, pensaba, le haba
impuesto una carga excesiva al sintonizar el instrumento para que respondiera
nicamente a su tacto.
Tal vez Patrikia estaba un poco chiflada un ao antes de morir. En cualquier
caso, haba legado a su nieta una abrumadora responsabilidad.
Todo lo dems -su solicitud para estudiar en el Mouseion, su vida personal,
todo- quedaba subordinado a ese conocimiento.
Ni siquiera se lo haba contado a su padre.
Rhita haba esperado tener una vida apacible, pero al mirar el ave marina que
se alisaba una pluma, reconoci con un suspiro que no sera posible en este mundo.
Aun sin los Objetos, la vida en la Akademeia sera difcil. Todo aquello que ella amaba
y conoca quedaba atrs.
Llevaba la clavcula y la mquina de soporte vital en un gran bal cerrado; en
un maletn tambin llevaba la pizarra de su abuela, una tablilla electrnica para leer
y escribir. Estaban custodiados por Lugotorix, su guardaespaldas kelta, en su cabina.
Lugotorix no llevaba armas, pues la soph detestaba las armas y la guerra, pero no
por ello era menos letal. A pesar de la filosofa pacifista del Hypateion, Rhamn era un
hombre prctico, en ocasiones asombrosamente ingenioso y mundano. Los servicios de
Lugotorix se pagaban en bienes ms valiosos que el dinero: sus dos hermanos
estudiaban en la Akademeia. Con semejante educacin, podran superar los prejuicios
que haban perjudicado a los de ascendencia kelta desde el levantamiento del siglo xxi.
Rhita se senta en contacto permanente con la clavcula; si algo le suceda, ella
lo sabra y quiz pudiera encontrarla, adondequiera que la llevasen. Con Lugotorix
montando guardia, pocos intentaran arrebatrsela, pero ni siquiera el kelta saba lo
que protega.
Llegado el momento oportuno, Rhita solicitara una audiencia a la reina
Kleopatra. Presentara sus pruebas.
Prefera no pensar en lo que sucedera despus.
Habiendo tomado suficiente aire marino por el momento -el humo giraba en el
viento cambiante y lo llenaba de cenizas-, Rhita regres a su estrecho camarote y
envi al taciturno y corpulento kelta de cabello moreno a descansar. Se desvisti y se
puso una sencilla bata hindi de algodn. Metindose entre las gruesas sbanas,
encendi una lmpara elctrica de poca potencia y sac de su maletn el pequeo
teukhos de madera, la caja-libro que contena la pizarra de su abuela y los cubos de
msica y literatura, incluidos sus propios diarios.
En esta Tierra no exista nada semejante a la pizarra, aunque en pocos aos los
matemticos y mekhanikoi de la Oikoumen prometan crear grandes mquinas
calculadoras electrnicas. Patrikia les haba revelado la teora en que se basaban esas
mquinas, en reuniones celebradas poco antes de su muerte.
Rhita comprenda su responsabilidad en el cuidado de aquellos Objetos. En
sentido literal, llevaba consigo el destino de la Akademeia de Rhodos; los Objetos
demostraban que Patrikia deca la verdad. Sin ellos -por ejemplo, si el ferry se hunda
en el mar y los Objetos se perdan- no habra pruebas, y con el tiempo la historia de
Patrikia se considerara un mito o, peor an, una mentira. Pero fuere cual fuese el
peligro, adondequiera que ella fuese, Rhamn haba ordenado que Rhita llevara
siempre los Objetos consigo.
Rhita haba ledo muchas veces las notas de su abuela, comparando la historia
de su Tierra con la historia de Gaia. Lea las notas de la pizarra con la misma
delectacin con que hubiera ledo viejos cuentos de hadas.
La Tierra moderna que describa su abuela era un lugar fabuloso, aunque
horripilante; un mundo que se haba quemado vivo con su genio y su locura.
Un cubo contena varias historias completas de la Tierra. Rhita las haba ledo
atentamente y llegado a conocer la historia de ese otro mundo casi tan bien como la
de Gaia. En la Tierra, Megas Alexandros haba intentado conquistar el Hindustn y slo
haba triunfado en parte, al igual que en Gaia. Pero en la Tierra, Alexandros no haba
cado de una embarcacin al encrespado ro Hydasps, no haba contrado neumona ni
haba yacido enfermo un mes, para recobrarse del todo y llegar a la vejez. En la Tierra,
las tropas del gran amo del mundo lo haban obligado a retroceder. Se haba puesto
enfermo en otra localidad y haba muerto joven en Babyln. All, le haba dicho
Patrikia, estaba la bifurcacin donde se separaban ambos mundos.
Rhita a menudo pensaba en escribir novelas fantsticas acerca de esa otra
Tierra. Tal vez lo hiciera algn da; le gustaba la literatura cuando no estaba
enfrascada en sus estudios de fsica y matemtica.
Pero quin poda imaginar un mundo donde la Oikoumen se haba
fragmentado entre los leales sucesores? Las guerras entre los sucesores, la
transformacin del imperio de Alexandros en reinos rivales -Aeyptos dominado por la
dinasta tolemaica, Syria por los seleucitas-, y al fin, con el ascenso de Latin, todo el
Pontos Medio controlado por Rhoma...
Rhoma, en el mundo de Rhita, era una ciudad pequea y turbulenta de la
conflictiva Italia, de ninguna manera la sucesora de Helias. En la Tierra, en cambio,
Rhoma haba crecido hasta destruir Karkhedon -Carthago en la lengua latina-,
poniendo fin a la historia de ese imperio comercial un siglo y medio antes del
nacimiento del poco conocido mesas ioudaico Jeshua, o Jess. Karkhedon nunca haba
ido a colonizar el Nuevo Mundo, y Nea Karkhedon nunca se haba rebelado contra la
madre patria para dominar el ocano Atlntico y convertirse, junto con los libyos y los
rhus nrdicos, en uno de los enemigos de la Oikoumen.
En Gaia, Ptolemaios Seis Str III haba derrotado las tribus de Latin, incluida
la de los rhomanos, en el A. A. 84, y garantizado a los Ptolomeos los derechos a
perpetuidad sobre Aigyptos y Asia.
En Gaia haba plantas de energa nuclear, enormes construcciones
experimentales construidas en la Kyrnaik, al oeste del Nilos. Haba naves-gaviota de
propulsin y cohetes que transportaban satlites, pero no hombres en rbita; no haba
bombas atmicas, ni andanadas de misiles que pudieran arrasar continentes, ni
estaciones orbitales que pudieran lanzar rayos de la muerte. Muchos de estos prodigios
formaban parte del saber secreto de la Akademeia; Patrikia haba aprendido duras
lecciones en sus reuniones con el abuelo de Kleopatra.
Gaia, a pesar de sus contratiempos, pareca un lugar ms seguro y habitable.
Por qu, entonces, ir en busca de la Tierra? Por qu buscarse esos problemas?
No estaba segura. Quiz con el tiempo comprendiera sus propias compulsiones,
sus propias lealtades. Hasta entonces, haca simplemente lo que el destino le ordenaba
desde su infancia, lo que su abuela le haba dado a entender sin palabras.
Rhita recorri los textos registrados por su abuela en la pizarra y lleg a la
descripcin de la Va, que haba ledo ms de cien veces. Era un mundo an ms
fabuloso y extrao que la Tierra. Quin en la Oikoumen, o en todo este mundo,
poda comprender o creer semejantes cosas? Patrikia habra soado esos prodigios,
crendolos a partir de sus pesadillas? Humanos sin forma humana, un hombre que
haba sobrevivido a la muerte varias veces, un cosmos tubular e inmensamente
largo...
Rhita se durmi. No tard en sonar la campanilla de la cena; Rhita se visti de
nuevo y dej el camarote al cuidado de Lugotorix. l comi a solas de un recipiente
que le mandaron de la cocina del barco.
Rhita comi con los dems pasajeros, en su mayora tyrios e ioudaicos, en el
estrecho comedor situado encima de la cubierta principal, ignorando las miradas
lascivas de un comerciante tyrio ricamente ataviado.
Echara de menos el Hypateion y la espontnea igualdad de los sexos.
Los cielos de Alexandreia estaban despejados, como de costumbre.
El ferry dej atrs el Pharos de cuatrocientos brazos de altura a la maana
siguiente. Rhita estaba a popa, protegindose del fro. Este Pharos era el cuarto de su
especie, el ms alto de todos, un monstruo de hierro, piedra y hormign construido
ciento sesenta aos antes. Los apiados edificios de las colinas de Alexandreia tenan
un color rosado bajo la luz de la maana, verdoso en las partes sombreadas. Los
palacios de mrmol y granito del promontorio de Lokhias irradiaban un resplandor
naranja sobre la plcida y griscea baha Real. Al noreste del promontorio haba
cajones hidrulicos -hundidos en el suelo de la baha para impedir que las aguas del
puerto anegaran los edificios bajos- que tachonaban la costa como piezas de marfil,
enlazados por hileras de piedras apiladas y mampostera.
A Rhita, aquella celebrrima ciudad, centro de la cultura y el conocimiento
humanos -o al menos de la cultura de la Oikoumen -, le pareca irreal.
El ferry atrac en el Gran Puerto y descarg sus furgones de motor por una
ancha lengua de acero. Volutas de humo grasiento y vapor flotaban desde la cubierta
de carga hasta la rampa de pasajeros donde Rhita y el kelta cargaban con sus
brtulos.
Tras bajar la rampa entre formales empresarios aithiopes cubiertos de pieles y
plumas y bullangueros e insistentes buhoneros aigypcios de tnica negra, lograron
cruzar el muelle sin que los molestaran. Rhita mir a su alrededor por si alguien haba
ido a recibirlos, sin saber qu hara Kleopatra ni si todava tena en cuenta a su abuela.
A un lado del muelle, en un corredor angosto reservado para taxis de motor y carros
tirados por caballos, un largo y desvencijado carromato negro de pasajeros escupa
vapor mientras el conductor fumaba un puro negro grueso con aroma a clavo. En una
pizarra apoyada contra una portezuela abierta mostraba en tiza la leyenda vaskayza-
mouseion.
-Creo que es el nuestro -dijo Rhita.
No era la ms elegante de las recepciones. No haba guardias de seguridad, o al
menos no a la vista.
Mientras se aproximaba al carromato, Rhita sinti nostalgia de su inocencia. La
ciudad, una presencia palpable y aromtica -aceite espeso y acre, nubes de vapor
dulzn, bostas humeantes de caballo, mugrientas masas de viajeros y mercaderes-,
poda engullirla y masticarla sin dar la menor explicacin. Por primera vez, Rhita sinti
agudamente su falta de poder. Su abuela siempre haba tenido mucho aplomo. Cmo
estar a su altura en un lugar tan enorme y abrumador?
Rhita y Lugotorix se presentaron al conductor, quien apag el cigarro contra el
borde tiznado de la puerta, se guard la colilla en el bolsillo de un pantaln rooso y
subi al pescante. Montaron en el carromato. Con un siseo y unas sacudidas, el
vehculo arranc por un paseo ancho bordeado por antiguos peristilos de mrmol.
Doblando a la izquierda al llegar a una arcada alta de mrmol, enfil hacia el Mouseion,
la Gran Biblioteca y Universidad de Alexandreia.

-Es una mujer joven y apuesta -le dijo el bibliophylax del Mouseion, colocando
su taburete ante la reina-. Se parece ms a su madre que a su abuela, pero su ex
pedagogo me asegura que es como la soph Patrikia. Lleg al puerto con un
corpulento brbaro del norte, un criado, segn mis informadores, y en menos de una
hora estar en sus aposentos provisionales.
Kleopatra XXI movi su cuerpo bajo y rechoncho en el trono informal. La rosada
cicatriz que le cruzaba el rostro desde la sien izquierda hasta la mejilla derecha,
estropendole el puente de la nariz y entrecerrndole un ojo, contrastaba con su tez
lisa y clara. No conservaba la belleza de su juventud; los hasisins libyos se haban
encargado de ello veinte aos antes, durante su visita oficial al Ophiristan. Ya no le
interesaba tener amantes -haba perdido a sus tres consortes favoritos en ese da
aciago-, as que no se preocupaba por su apariencia. Kleopatra se daba por contenta
con haber conservado su buena salud y su lucidez.
El famoso y seco sol de Alexandreia baaba el gastado mrmol blanco del
prtico interior de la morada real con una franja dorada y rozaba la pantufla izquierda
de la reina, realzando la ua de un dedo sin pintar pero exquisitamente cuidada.
-Sabes que consent en exceso a esa soph -dijo.
Su abuelo haba decretado que Patrikia Luisa Vaskayza fundara una akademeia
en Rhodos. La Akademeia de Rhodos, llamada Hypateion en honor de una matemtica
que nadie haba odo nombrar en Alexandreia, haba competido durante los ltimos
cincuenta aos con el Mouseion de Kallimakhos por los subsidios para investigacin, y
recibido importantes aportaciones reales.
La Akademeia haba producido obras tiles y sorprendentes, pero todos en
palacio -y gran parte de la prensa popular- saban que la prioridad mxima de la soph
consista en encontrar un modo de regresar a su hogar. La mayora la haba
considerado un poco loca.
-Ests exponiendo una opinin real, mi reina.
-Djate de rodeos, Kallimakhos.
La meliflua expresin del bibliophylax se avinagr un poco.
-S, mi reina. La consentiste en exceso, a expensas de eruditos mucho ms
dignos, con una educacin ms formal y cuyas propuestas eran ms tiles.
La reina sonri. Aquellas palabras parecan menos ciertas cuando las deca el
bibliophylax.
-Nadie en el Mouseion ha hecho tanto por la matemtica y el clculo. Por la
ciberntica -recalc, pronunciando la palabra tal como lo hubiera hecho la soph.
Hundi el dedo del pie en la luz del sol como en un arroyo. Por un instante, el color de
la clida y divina luz solar y la brisa seca y fresca del mar la arrancaron de la realidad.
Cerr los ojos-. Hasta una reina necesita un entretenimiento -murmur.
Kallimakhos guard un respetuoso silencio, aunque tena mucho ms que decir.
La Liga de Mechanikoi de la Oikoumen haba presentado sus propuestas de obtencin
de armas al palacio hara dos semanas. El ao anterior el gobierno rebelde de Nea
Karkhdn, situada al otro lado del Atlntico, haba atacado veinte veces las rutas de
aprovisionamiento de la Oikoumen en el hemisferio sur. Una dcada antes los
rebeldes haban desestimado todos los contratos hechos por Karkhdn y estaban
formando una alianza con las fortalezas isleas de Hiberneia-Pridden y Angleia. El
bibliophylax esperaba que las necesarias obras de defensa significaran suculentos
contratos para su Mouseion. En cambio, estaba hablando de la nieta de la soph
Patrikia. La soph y su familia lo haban estorbado durante sus treinta aos de gestin,
y haban estorbado a su predecesor varias dcadas antes.
Kleopatra sonri a Kallimakhos -una sonrisa comprensiva y maternal a pesar de
la cicatriz- y mene la cabeza.
-Debes acogerla en el Mouseion. Debe concedrsele el rango de su padre...
-Ese hombre no es comparable a su madre -le dijo Kallimakhos.
-Y se debe permitir que ella contine con sus investigaciones.
-Excusa mi insolencia, querida reina, pero por qu no se ha quedado en el
Hypateion de Rhodos? All podra continuar mejor la labor de su abuela.
-Su solicitud especifica que desea como ayudante a tu mekhanikos Zeus
Ammn Demetrios. Demetrios ha accedido, en una reunin privada que tuvimos.
Espero que esto no te moleste, amado Kallimakhos.
Saba que le molestaba, y esperaba que l pasara por alto ese acto de
prestidigitacin. Su relacin con la reina lo beneficiaba tanto que no permita que una
pequea, aunque constante, molestia como la familia Vaskayza lo irritara ms de la
cuenta.
-Se har tu voluntad -dijo el bibliophylax, inclinndose y tocando el suelo con el
cuello de su toga negra de estudioso.
Un chillido rasg el cielo, seguido por un temblor en los cimientos del palacio y
un estruendo sordo y distante. Kallimakhos se puso de pie mientras la reina se
levantaba y la sigui respetuosamente, las manos entrelazadas, hacia el prtico. Ella
se apoy en la barandilla y vio una columna de humo en el Brukheion, en pleno barrio
judo.
-De nuevo los libyos -dijo. Tena la cicatriz ms roja, pero su voz era suave y
tranquila-. Tenemos noticias de Karkhdn?
-No s, mi reina. No tengo acceso a tales comunicados.
Esto irritara an ms a la milicia juda, y ya era del dominio pblico que no
apoyaba a Kleopatra. Kallimakhos se pregunt cmo sacar partido de este nuevo
ataque.
Kleopatra se volvi lentamente y regres al interior, donde descolg el auricular
de un recargado telfono dorado. Despidi al bibliophylax con un movimiento de
cabeza.
Una hora despus, al trmino de una reunin con sus generales y el jefe de
Seguridad de la Oikoumen, orden que un escuadrn de naves-gaviota partiera desde
Kanopos para bombardear la ciudad libya rebelde de Tunis.
Luego regres a sus austeros aposentos privados y se sent con las piernas
cruzadas en una alfombra bereber. Cerrando los ojos, procur dominar su profunda
clera.
Tena muy poco tiempo para sus aficiones, pero su palabra segua siendo ley en
el Mouseion, aunque no siempre en la levantisca Boul. Rhita Berenik Vaskayza...
Kleopatra ya no crea posible encontrar una puerta hacia otro mundo. Pero aun
en una poca de cruenta guerra civil y gravsimas amenazas para la Oikoumen, se
permita esa necia obsesin.
8
Tierra
La mitad de la casa de los Lanier era de piedra centenaria y madera rstica, y
descansaba sobre un subsuelo de piedra y hormign y cimientos profundamente
hincados en una ladera arbolada. La otra mitad, aadida cuarenta aos antes, cuando
ellos la haban ocupado, era ms moderna; blanca y austera, aunque bien diseada y
confortable, con una cocina nueva y espacio para el equipo que l haba necesitado
para su trabajo. Ese equipo todava permaneca contra una pared del estudio; era una
pequea consola de comunicadores y procesadores que le haban permitido
mantenerse al corriente de la situacin de casi todos los lugares de la Tierra: su enlace
con el Hexamon Terrestre a travs de Christchurch y los distritos orbitales. Haca seis
meses que no entraba en el estudio.
Durante la marcha, Lanier senta un cosquilleo en la nuca que le recordaba
continuamente la presencia de su acompaante. Subieron la escalinata -Lanier con las
piernas doloridas-, y se detuvieron en el porche mientras l abra la puerta. No saba si
Karen habra regresado. Con frecuencia, cuando estaba ocupada en una misin,
permaneca un par de noches en Christchurch o en una aldea cercana. En realidad no
le preocupaba que ella tuviera uno o ms amantes (aunque le habra molestado que se
acostara con Fremont); no tena pruebas de semejante cosa y nunca haba sido presa
de esa clase de celos, pues el sexo se contaba entre sus pasiones ms dbiles.
Karen no estaba en casa. Era un alivio, pues no saba cmo describir ni explicar
la presencia de aquel visitante. Aun as, sinti una punzada de pena al recorrer la casa
vaca. Haban perdido muchas cosas durante los ltimos aos, casi todo aquello que lo
haba consolado en las duras y crueles dcadas de la Recuperacin.
-Entra, por favor -invit.
Con el paso de los aos, haba adoptado el ingls preciso y casi oxoniense de
Karen. Mirsky, o quien fuera ese hombre (Lanier tena una explicacin tan ridcula
como la del visitante), se limpi las botas en el felpudo y entr, mirando con placer las
antigedades.
-Bonita casa -dijo-. Vives aqu desde...
-Entre una misin y otra, desde el 2007.
-Solo?
-Mi esposa y yo. Tuvimos una hija. Ella est perdida. Muerta.
-No he estado en una casa normal desde... -Mirsky enarc las cejas y sacudi la
cabeza-. Puedes hablar con Olmy y Korzenowski desde aqu?
Lanier asinti de mala gana.
-Desde mi estudio; est al fondo de la casa.
Lanier titube ante la puerta cerrada del estudio. Su teora, que le pareca cada
vez ms convincente, era que ese sujeto le pareca a Mirsky pero no lo era. No poda
serlo. Alguien haba creado un duplicado de Mirsky, aunque no se explicaba el porqu.
Cmo lo justificara ante Olmy o Korzenowski... o ante cualquier otro? Ellos tendran
que comprobarlo por s mismos.
-Adelante -dijo, abriendo la puerta y dejando escapar un tenue olor a polvo y
aire enrarecido.
Despus de su retiro oficial, Lanier haba trabajado en aquella habitacin para
asesorar y guiar a quienes seguan sus pasos. Karen quera que ambos continuaran en
plena actividad, pero l se haba negado. Estaba harto. Tal vez all haba comenzado su
separacin. Evoc ms recuerdos desagradables al mirar los proyectores y la consola
de control montada en la pared sur. Tantos mensajes de desdicha y confusin, tantas
misiones asignadas, para conducir al diagnstico o tratamiento de tantos horrores
indescriptibles.
Mirsky entr en la habitacin.
-Tu propia estacin terrestre. An es importante para ti?
Lanier se encogi de hombros, como para librarse de todo. Se sent ante la
consola y la encendi. Surgi una pictografa roja de estado: una imagen en vivo de la
Tierra tal como se vea desde la Piedra, envuelta en una serpentina de ADN. Una voz
simulada pregunt qu servicios solicitaba.
-Necesito hablar con Olmy. Individuo de referencia previa. O con Konrad
Korzenowski. Con uno o con ambos.
-Es una comunicacin oficial o personal?
-Personal -repuso Lanier.
Reapareci la pictografa de estado, una bella maraa esfrica de hebras rojas
entrelazadas.
-T quieres verlos personalmente? -le pregunt Lanier a Mirsky.
El hombre asinti. Lanier enarc las cejas y mir de nuevo la
pictografa. Ms sospechoso an. Pero quin querra perpetrar un atentado?
Esas cosas no eran inauditas en la poltica del Hexamon Terrestre -ltimamente, al
menos- pero s infrecuentes. Y los viejos nativos no tenan la tecnologa necesaria para
crear duplicados fsicos. Cuanto ms lo analizaba, ms fcil le resultaba creer que el
hombre era Mirsky.
-Ser Olmy se niega a comunicarse en este momento -le inform la consola-. He
localizado a Konrad Korzenowski.
Una imagen de Korzenowski apareci en el estudio, proyectada a dos metros de
Lanier. El legendario Ingeniero, que se haba retirado de la Recuperacin para
dedicarse a la investigacin de base, mir intensamente a Lanier, sonri y se encar
con Mirsky. La imagen vibr levemente por efecto de un retraso energtico o una
interferencia y se estabiliz, aparentando tanta solidez como los dems objetos de la
habitacin.
-Garry. Han pasado aos. Karen est bien? Y t?
-Estamos bien. Ser Korzenowski, este hombre dice que debe hablar contigo. -
Lanier se aclar la garganta-. Afirma ser...
-Su semejanza con el general Pavel Mirsky es asombrosa, verdad?
-No saba que os conocais -dijo Lanier.
-Nunca nos vimos personalmente. He estudiado los documentos muchas veces.
Eres ser Mirsky?
-En efecto, ser. Me honra conocer a un individuo tan distinguido y me complace
saber que ests bien.
-Este hombre es Pavel Mirsky, Garry? -pregunt Korzenowski.
-No entiendo cmo es posible, ser Konrad.
-De dnde ha venido?
-No lo s. Sali a mi encuentro en una ladera, cerca de mi casa... Mirsky
escuchaba en impasible silencio.
Korzenowski reflexion. Todava lleva una parte de Patricia Luisa Vasquez,
pens Lanier. Sus ojos lo delatan.
-Puedes traerlo a Thistledown, primera cmara, dentro de dos das? -pregunt
el Ingeniero a Lanier.
Lanier sinti una mezcla contradictoria de angustia, resentimiento y
entusiasmo. Haba pasado tanto tiempo alejado de los asuntos importantes...
-Creo que puedo arreglarlo -dijo.
-Ests bien de salud? -pregunt Korzenowski, con cierta preocupacin. Slo los
viejos nativos y los naderitas ortodoxos
ms fanticos rechazaban todos los mtodos para prolongar la vida y la salud.
Lanier estaba ridculamente decrpito para los cnones de la poca.
-Estoy bien -respondi, sintiendo el dolor en las piernas y en la espalda.
-Entonces te ver en Thistledown poco despus de vuestra llegada, sea cuando
fuere. Ser Mirsky, debo decir que no estoy del todo sorprendido de verte.
La imagen se esfum.
Mirsky se enfrent a la atnita mirada de Lanier.
-Un hombre sabio -dijo-. Podemos partir pronto?
Lanier se volvi hacia la consola e hizo los arreglos necesarios. Todava tena
influencia, y nunca le haba disgustado ejercerla.
La situacin evolucionaba.
Lanier estaba tan desconcertado y resentido como antes, pero ms intrigado.
9
Thistledown
Acompaando al viejo soldado hasta la primera cmara, Olmy haba ayudado a
Mar Kellen a reservar un billete para la Tierra. Mar Kellen pareca haber alcanzado una
especie de serenidad mstica despus de revelar su secreto. Caminaron hacia los
ascensores. Mar Kellen sonrea, moviendo la cabeza y mirando el suelo, arrastrando
los talones por el pavimento de piedra.
-Slo necesito unas cuantas semanas para reflexionar. Por qu no hacerlo en
el mundo madre? Beni no era ortodoxa, pero apreciara que yo fuera all. Me cont que
era hermoso.
-Estrella, Hado y Pneuma, sed benvolos -dijo Olmy.
-Una frmula, eh? Entre dos cnicos veteranos? Olmy asinti.
-A veces es reconfortante.
-Cuentos de hadas, despus de lo que hemos visto y hecho. -Mar Kellen mir la
luz de los tubos, entornando los ojos innecesariamente-. Tal vez necesites consuelo
ahora. Casi lo lamento por ti. Cre que eras el nico que poda manejarlo. Pero tal vez
comet un error.
-No -dijo Olmy, aunque no estaba seguro.
-Escalar una montaa por ti -le dijo Mar Kellen-. Una autntica montaa, no
un monte artificial de la quinta cmara, tallado por mquinas. Alta, con glaciares
anchos y lugares profundos. Ms alta que todo lo que hay en Thistledown. -Pestae-.
Adis.
Mar Kellen entr en el ascensor, y Olmy tuvo la impresin -quizs intuicin,
quizs una pictografa subliminal de la mente de Mar Kellen- de que el viejo soldado se
internara en una regin inhspita y montaosa donde saba que nunca lo
encontraran.
Olmy regres al viejo apartamento, relajndose, meditando. Us el terminal de
la biblioteca para comunicarse con varios programas de investigacin legtimos (y
discretos) de los bancos de memoria de Thistledown.
En cuanto se cercior de que sus canales eran seguros -tomando precauciones
adicionales para impedir que los rastreadores de Parren Siliom localizaran su paradero-
llam a un viejo aliado, un rastreador que haba construido l mismo con los recuerdos
de un terrier de pelo corto. El rastreador haba resultado ser sumamente eficaz, y
pareca disfrutar de su trabajo, si caba atribuir esa capacidad a algo que a fin de
cuentas no era una mentalidad completa.
Olmy encarg al rastreador que encontrara todas las referencias al jart que
hubiese en los archivos de Thistledown y los distritos orbitales. Muchos centros del
asteroide ya no estaban activos, algunos estaban cuidadosamente ocultos. Pero el
rastreador poda infiltrarse en las memorias ms inaccesibles, siempre que an
existiera un enlace potencial de informacin.
Olmy se reclin ante el terminal y entrelaz las manos, atento y paciente,
mirando las imgenes que proyectaba el rastreador. Aquello llevara tiempo.
Haba corroborado que la implantacin de memoria de Mar Kellen era anticuada
y mnima. Beni, siendo una naderita no ortodoxa, tena slo los complementos de
memoria exigidos por la ley. Los archivos del jart haban matado a la mujer,
desquiciando sus complementos, y llevado a Mar Kellen al borde de la locura en menos
de un segundo de contacto.
Pareca improbable, pero era posible que ms all del laberinto de seguridad los
archivos hubieran quedado abiertos y en estado de copia, listos para ser transferidos.
Pero la consola slo permita transferencias a mentes o implantaciones humanas, no
haba conexiones para efectuar transferencias a unidades de almacenamiento externo.
Claro que poda prepararlas, pero tena que haber un motivo por el cual stas no
existan.
Una copia rpida de informacin canalizada en un cerebro mal preparado poda,
tericamente, desquiciar fatalmente una personalidad. Pero qu clase de maquinaria
o circuito de seguridad permitira daos a un investigador incauto? Obviamente, no se
esperaban investigadores incautos, slo expertos.
Expertos preparados:
Si haban puesto tanto empeo en conservar el secreto, era posible que la
maquinaria estuviera diseada para desquiciar las mentes intrusas; pero Olmy no
saba de ningn caso en que los organismos del Hexamon hubiesen tomado medidas
protectoras letales contra los ciudadanos en toda la historia de Thistledown y la Va.
Beni, sin implantaciones para amortiguar el flujo, quizs haba activado un
circuito de seguridad durante el primer contacto. Cuando Mar Kellen prob la segunda
interfaz un momento despus -sin advertir que Beni estaba lesionada- el circuito de
seguridad y el amortiguador de sus implantaciones, que eran mejores, habran frenado
el flujo, que as lo haba afectado sin llegar a matarlo.
Cuntos misterios y preguntas...
En todas sus hazaas, Olmy se haba comportado con la mxima cautela, de
acuerdo con el tiempo que se le conceda para planear y actuar.' Aun as, lo haban
matado dos veces.
No rehua los riesgos, pero tampoco los buscaba. Si haba un modo fcil y
seguro de realizar su misin, usaba ese mtodo.
Ahora estaba por infringir su propia norma. l saba que no acudira a las
autoridades del Hexamon con el descubrimiento de Mar Kellen. Eso habra sido seguro,
y tericamente habra cumplido con su deber. Pero no se lo dijo a nadie y evalu
varias posibilidades, todas ellas descabelladas.
Olmy haba vivido suficiente historia como para comprender que en general los
grandes acontecimientos humanos no dependan de actos racionales, sino da las
conjeturas y de algo semejante al instinto.
Para aprovechar este misterio en el tiempo con que contaba, tendra que actuar
a solas. Entregarlo a las autoridades del Hexamon implicara demoras, investigaciones
oficiales, la habitual danza burocrtica en torno a un patrimonio controvertido que
quiz fuera una carga. Sospechaba -como pareca confirmar el trabajo de Tapi- que al
cabo de menos de un ao la informacin que se obtendra con este descubrimiento
sera desesperadamente necesaria. La cautela total era imposible, incluso inapropiada.
Sobre todo cuando lo nico que arriesgaba -por el momento- era su propia persona.

Regres a la quinta cmara, esta vez en ascensor, viajando a solas en una


pequea lanzadera particular. Trep la cuesta, sigui las instrucciones de Mar Kellen
para abrir la puerta de seguridad y se intern en las antiguas y gruesas paredes del
asteroide.
En la cripta del jart, observ los estticos patrones mentales de la criatura.
La imagen haba cambiado desde que Mar Kellen la haba activado. Olmy
camin en torno de la imagen, estudiando el cuerpo del jart. Era tan feo como haba
sospechado que sera un jart, e igualmente extrao. Tal vez ms extrao que todo lo
que haba encontrado en la Va, aunque esto inclua criaturas muy raras, algunas
difciles de definir como vivas salvo por su actividad mental. Qu criatura haba
caminado sobre estacas slidas y filosas? Cmo coma? Obviamente no estaba
diseada para contar con velocidad o flexibilidad. Qu funcin cumplan los tentculos
y esa maraa de pinchos? Cmo poda se cuerpo angosto servir a semejante
cabezota?
Olmy permaneci en la diminuta cmara, dominando un viejo temor a los
lugares pequeos. No haba silla, as que se sent en el suelo liso y antiguo, de
espaldas contra la pared.
Por qu est aqu? Esa pregunta era tan imposible de responder como Quin
lo trajo aqu? y Cmo lo capturaron?
Por qu un jart permitira que lo capturasen y almacenaran su personalidad?
Se levant, estir los msculos y articulaciones. Su cuerpo an se senta juvenil
y capaz. Su mente estaba equipada con suficientes implantaciones de memoria y
mdulos de proceso como para albergar varias personalidades humanas adems de la
suya; no usaba el sobrante desde que haba llevado a Korzenowski antes de la
reencarnacin del Ingeniero, haca cuatro dcadas. Pero todava estaba disponible.
Haba pocas personas, en Thistledown y en otras partes, que pudieran competir con el
potencial fsico y mental de Olmy.
Dedicndole unas semanas, quiz pudiera investigar las cmaras subterrneas
y aprender a usar bien el equipo. Pero por qu hacerlo?
Por las mismas razones por las cuales haba consagrado los ltimos aos a
estudiar todo lo que se saba sobre la psicologa de las inteligencias no humanas. El
Hexamon Terrestre, al cabo de varias dcadas de concentrarse en otros problemas, no
estaba estratgica ni tcticamente preparado para regresar a la Va.
Pero regresara. Olmy senta la presin de la historia, una presin conocida.
Si Olmy poda brindar asesoramiento, quizs el Hexamon sobreviviera a su
propia necedad. Y de todas las criaturas a las que deberan enfrentarse al reabrir la
Va...
Los jarts eran las ms temibles. Aun despus de siglos de quietud y
encarcelamiento, eran capaces de matar.
Era esencial que Olmy extrajera toda la informacin posible de esta fuente, al
margen del coste personal.
Con una sonrisa amarga, comprendi que muchas de estas racionalizaciones
estaban destinadas a ocultar una verdad elemental. No confiaba en los dirigentes
actuales. Vean el pasado con ms condescendencia que entendimiento. Su arraigado
sentido de la superioridad del soldado haba triunfado al fin sobre su confianza en la
estructura de mando.
-Ser otro renegado -le confes al antiguo cadver del jart-. Al demonio con
todo.
10
Gaia
Alexandreia era mucho ms mugrienta de lo que recordaba de sus visitas de
aos anteriores; pareca usar un manto de humo y holln como proteccin contra sus
muchos problemas. Las fabulosas avenidas de mrmol estaban descuidadas y llenas de
hoyos. Haban cubierto muchas estatuas con grandes retazos de hule.
Los representantes del bibliophylax, el director y archivista del Mouseion, la
hicieron bajar precipitadamente con sus petates ante la famosa Stoa del este del
Mouseion y la pusieron en un carro desvencijado, insistiendo en que no caminara.
La residencia de las mujeres era un edificio de ladrillo y piedra de dos plantas,
situado en un desolado y polvoriento rincn del Mouseion donde no haba rboles.
Rhita sinti abatimiento al verlo. Lugotorix, que iba junto al conductor del carro, solt
un silbido de desprecio.
Entraron en el patio de ladrillo y tierra. Una anciana con un chal negro barra
polvo y arena con desgana a la sombra de la puerta doble, y apenas los mir. La
puerta se abri y apareci una joven rubia, con aire de matrona, de la edad de Rhita,
las manos entrelazadas sobre la cabeza en seal de saludo.
-Bienvenida, bienvenida! -gorje, chasqueando la lengua y levantndose la
tnica marrn para que no rozara el polvo-. Eres de Rhodos? Del Hypateion?
Rhita sonri y cabece. El carro se detuvo bruscamente y el conductor ayud al
kelta a bajar los brtulos.
-T no puedes quedarte aqu -le dijo la mujer al kelta-. No se permite la
entrada a los hombres.
-Es mi guardaespaldas -dijo Rhita.
-Querida, aunque las cosas andan mal para nosotras en el Mouseion, ninguna
necesita guardaespaldas. El tendr que alojarse en otra parte. Eres Rhita Berenik
Vaskayza?
-S.
La mujer la abraz afectuosamente.
-Yo soy Jorca Yallos, de Galatia. Tu gua. Estudias matemticas?
-S.
-Fascinante. Yo estudio crianza de animales en la escuela agropecuaria. Me han
pedido que te acompae a tus aposentos y que responda a tus preguntas.
El desaliento invadi a Rhita cuando Yallos la llev a la planta superior y la
condujo por un corredor oscuro.
-Agradecemos tu presencia. Lamento que no dispongamos de algo mejor. En
verano, estas habitaciones se enfran ms pronto de noche. En invierno, no es lo ms
deseable. Sin embargo, son bastante clidas de da.
Extrajo una enorme llave de hierro y la insert en el candado, se guard el
cerrojo y la llave y abri de un empelln.
La frgil puerta de madera rasp ruidosamente el maltrecho suelo de baldosas.
-Eres una hija de Isis? -pregunt Yallos.
Rhita entr en la habitacin. Era como la celda de un monasterio, con un par de
ventanas pequeas en lo alto de la pared externa y una cama de cuero en un rincn.
Detrs de la puerta haba un mueble precario con una palangana y un jarro. Contra la
pared de la derecha se apoyaba un maltrecho escritorio de madera bajo un mural
borroso de Isis Kanpica con su pequeo y emplumado beb y su serpiente protectora.
-No -respondi Rhita.
-Qu lstima. Dorca, la mujer que estuvo aqu antes que t, una ayudante
encantadora... era muy devota de Isis. No puedes cambiar la decoracin sin permiso
del consejo de mujeres.
-Ni soara con ello -dijo Rhita.
Le indic a Lugotorix que entrara el equipaje. l traspuso la puerta con los
maletines y cajas de madera bajo los brazos, los deposit en el suelo y se qued a un
lado, lejos de la suspicaz Yallos.
-Es un kelta, verdad?
-De los parisioi -confirm Rhita.
-Hay muchos keltas en Galatia. Yo soy de ascendencia nabatea y helnica.
Rhita cabece cortsmente.
-Tenemos una reunin de consejo al atardecer. Si quieres participar, sers
bienvenida. Avsame si necesitas algo. Aqu las mujeres debemos permanecer unidas.
Kallimakhos y los suyos no nos profesan mucho afecto. No servimos para sus contratos
de defensa. -Yallos se detuvo en la puerta-. El kelta deber acompaarme. Le
conseguir una habitacin en los baos viejos, donde duermen los cuidadores.
Lugotorix mir inquisitivamente a Rhita.
-Acompala -dijo Rhita-. Estar bien aqu. -No estaba tan segura. Ya senta
aoranza e incomodidad. El kelta se encogi de hombros y sigui a la gua. Rhita de
pronto pens en algo y la llam-. Puedo quedarme con el candado y la llave?
-Nada de candados -dijo Yallos.
-Necesito un cerrojo -insisti Rhita, irritada y preocupada por la seguridad de
los Objetos.
-Ven a la reunin. Hablaremos de ello. Ah... si no eres hermana de Isis, qu
eres?
Rhita respondi con asombrosa rapidez.
-Pertenezco al santuario de Athen Lindia. Yallos pestae.
-Pagana? -pregunt.
-Rhodiana -le respondi Rhita-. Es mi derecho de nacimiento.
-Oh.
Rhita cerr la puerta y enfrent su srdida celda. Vaya recepcin. Era evidente
que la influencia de su abuela no llegaba tan lejos. Era aquello obra de la reina?
Kleopatra estaba al menos enterada de su llegada?
Se sent, tiritando en la penumbra. La nica luz elctrica arrojaba un fulgor
amarillo sobre la cama. Ya era medioda y la habitacin apenas comenzaba a
calentarse. Cuntos riesgos debera enfrentar con los Objetos, por no mencionar su
propia seguridad? Cuntos riesgos debera correr antes de alcanzar su objetivo,
siempre y cuando lo alcanzara?
Tratando de destrabar un postigo atascado se rompi una ua ya corta. Maldijo
entre dientes, un ojo verde alumbrado por una franja de luz indirecta, fruto de su
pequeo triunfo.
Rhita limpi el polvoriento escritorio, barri el piso con una gastada escoba de
mimbre y abri el bal para ordenar su ropa. Al atardecer, segn le haban dicho los
guas, se reunira con el bibliophylax.
No esperaba la ocasin con ansiedad.
11
Tierra
El ruso -por el momento era el modo ms conveniente de llamarlo- estaba con
Lanier en el porche, aguardando el pestaeo de las luces de una lanzadera. El cielo
nocturno era un borrn de polvo de aluminio sobre una slida negrura, capa sobre
capa de estrellas. El aire se haba despejado desde la Muerte, y los mecanismos
naturales de curacin de la Tierra haban eliminado casi todos los rastros atmosfricos
de la conflagracin. Ahora haba pocas fuentes de contaminacin, a pesar de la buena
marcha de la Recuperacin. La tecnologa del Hexamon no era contaminante. Las
primeras luces que vieron no aparecieron en el cielo sino en el camino que iba hacia la
cabaa bordeando el valle. Lanier frunci los labios y respondi a la mirada inquisitiva
del ruso con un gesto de indiferencia.
-Mi esposa -dijo. Haba esperado deshacerse del ruso antes de que ella llegara.
El maltrecho vehculo todo terreno, diseado segn modelos que haban
utilizado los primeros investigadores de la Piedra, fren en la calzada de grava a un
lado de la cabaa y apag de golpe el motor elctrico. Karen se ape bajo el
resplandor de los faros, vio a Lanier y agit el brazo. El le devolvi el saludo,
sintindose ms viejo slo con mirarla.
Mientras vivan juntos, la haba visto envejecer un par de dcadas, envejecer
conmigo, y luego rejuvenecer gracias a la terapia, la misma terapia que l haba
rechazado. Ella tena un aspecto juvenil, de cuarentona a lo sumo.
-He estado en la ciudad -dijo en chino mientras bajaba su bolsa del vehculo-.
Estamos organizando una red social artificial, as que...
Vio al ruso y se detuvo en la escalinata, mordindose el labio. Mir la calzada,
donde no haba otros vehculos. Interrog a Lanier con la mirada.
-Un visitante -dijo l-. Se llama Pavel.
-No nos conocemos -dijo el ruso, adelantndose y extendiendo la mano-. Soy
Pavel Mirsky.
Karen sonri cortsmente, pero algo le haba llamado la atencin.
-Cmo te sientes? -pregunt, mirando a su esposo, frunciendo el ceo
mientras examinaba rpidamente al otro hombre.
-Estoy bien. l se llama Pavel Mirsky -repiti Lanier con cierto dramatismo.
-Me suena el nombre. No era el comandante ruso de la Piedra? Se fue con los
distritos Va abajo, verdad? -Mir acusadora a Lanier. Qu es esto? Haba visto
imgenes de Mirsky en las cintas histricas. El juego se iniciaba. Karen lo reconoci-.
Eres igual que l.
-Espero no molestar -dijo el ruso.
-Es un hijo, un sosia? -le pregunt ella a Lanier.
l neg con la cabeza.
Ella se detuvo en el escaln superior, entrelazando las manos.
-Ests seguro de que todo va bien? Me ests tomando el pelo. -Subi un
escaln, se detuvo de nuevo. Luego le pregunt a Lanier, en chino-: Quin es este
hombre?
-Es una buena imitacin -respondi Lanier en chino-, si no es el original. Lo
llevar a conocer a Korzenowski.
Karen se pase lentamente delante de ellos, examinando al ruso, mordindose
el labio.
-De dnde vienes? El ruso los mir a ambos.
-An no he explicado eso. Ser mejor esperar el momento oportuno.
-No puedes ser Mirsky -dijo Karen-. Si intentas engaar a mi esposo... Todo lo
que sabemos tendra que ser mentira.
Sorprendentemente, Lanier no haba considerado esa posibilidad. l no haba
visto a Mirsky internndose en la Va.
-No hay mentiras -dijo el ruso-. Me complace conoceros. Siempre pens que tu
esposo era un buen hombre, un lder autntico, juicioso. Os felicito a ambos.
-Por qu? -pregunt Lanier.
-Por haberos encontrado el uno al otro -explic el ruso.
-Gracias -replic secamente Karen-. Has ofrecido algn refresco a nuestro
husped, Garry?
Llev la bolsa a la cabaa. Su suspicacia se haba convertido en furia.
-Esperamos la lanzadera en cualquier momento. Hemos comido algo y tomado
una cerveza.
El ruso sonri cuando Lanier mencion la cerveza. Era evidente que la haba
disfrutado.
Karen hizo ruidos en la cocina y continu con su interrumpida conversacin por
la ventana que daba al porche.
-Reuniremos a veinte o treinta dirigentes aldeanos y estudiantes de ciencias
polticas de Christchurch y los enviaremos a Axis Thoreau. Ser una especie de
conferencia, en Memoria de Ciudad, para entablar relaciones sociales que de otro
modo tardaran aos en establecerse. Luego todos actuarn como si fueran parientes,
si todo sale bien. Piensa en todos los polticos teniendo lazos de parentesco entre s y
con sus votantes. Podra ser maravilloso.
Su tono haba cambiado. Ahora optaba por ignorar el misterio.
Lanier sinti un repentino agotamiento. Slo quera acostarse en el sof frente
a la chimenea y cerrar los ojos.
-All viene la lanzadera -dijo el ruso, sealando.
Una mancha blanca cruz el lado opuesto del valle y descendi encima de los
rboles. Karen regres al porche, el rostro tenso, y mir a su esposo.
-Qu demonios haces? -murmur-. Adonde vas? Lanier sacudi la cabeza.
-A la Piedra. -Todo se volva irreal. Nada pareca muy probable-. No s cundo
regresaremos.
-No deberas ir solo. Yo no puedo acompaarte. Maana tengo que estar en
Christchurch. -Mir de soslayo a Lanier. Karen no era tonta, pero le costaba adaptarse
a la situacin. Su expresin indicaba que saba lo raro que era aquello y cuan
importante poda ser-. Tal vez puedas explicrmelo cuando t llegues a la Piedra.
-Lo intentar -dijo Lanier.
-Lamento esta intromisin -murmur el ruso.
-Cierra el pico -exclam Karen-. No eres ms que un maldito fantasma.
Lanier sonri. Apoy la mano en el hombro de Karen, para tranquilizarla y
evitar que siguiera hablando. Los gestos son bastante espontneos, pens. Por qu
no el sentimiento?

Partieron, apoltronados en el blanco interior de la lanzadera, elevndose sobre


la Tierra oscura. En el cielo, mirando el horizonte negro y escabroso donde las
florecientes estrellas se cruzaban con las montaas, Lanier se senta libre. Haca aos
que no volaba y casi haba olvidado la sensacin. En cuanto la lanzadera apunt su
roma nariz hacia lo alto, y el paisaje se inclin en la transparencia del casco, su euforia
se convirti en espanto.
El espacio.
Era grato volar en la ptina delgada de aire y evitar los problemas ms
grandes. Volar era como un sueo maravilloso, por encima de la dura realidad del
despertar, pero por debajo de la negrura de la muerte...
El ruso miraba hacia delante, sin molestarse en contemplar el paisaje, como si
lo hubiera visto con tanta frecuencia que ya no poda afectarlo. No pareca pensativo ni
preocupado. No haba modo de saber qu significaba todo aquello para l, ni cmo se
senta ante la perspectiva de hablar con Korzenowski o regresar a la Piedra.
Si era Mirsky, su retorno a Thistledown estara cargado de emociones. La ltima
vez que haba entrado en la Piedra haba sido en medio de una lluvia de proyectiles y
rayos lser, como parte de la fuerza invasora rusa, poco antes de la Muerte, tal vez en
un preludio de ella.
Lanier comprendi que si aqul era Mirsky, desde ese momento fatdico hasta
que apareci en el valle no haba vuelto a ver la Tierra.
El sereno vuelo no presentaba contratiempos, pero no reduca la sensacin de
irrealidad de Lanier. Si es Mirsky, dnde ha estado desde entonces, qu ha visto?
12
Gaia
El Mouseion haba invadido la Neapolis y el Brukheion -el barrio helnico- desde
tiempos antiguos, e incluso haba penetrado en el distrito aigypcio con la escuela de
medicina. El complejo de la facultad de medicina, el Erasistrateion, era contiguo a la
ms pequea y menos prestigiosa Biblioteca de Estudios Domsticos de la Oikoumen,
antao el Serapeion. La universidad, el centro de investigaciones y la biblioteca -siete
edificios esparcidos alrededor de la biblioteca original- ocupaban un cuadrado de cuatro
estadios en medio de la ciudad. Desperdigados entre los viejos edificios de mrmol,
granito y piedra caliza estaban los nuevos centros de hierro y vidrio para el estudio de
las ciencias y las matemticas. En la cima de la empinada colina del ex Paneion, la
universidad haba instalado, cinco siglos antes, un enorme observatorio de piedra. Era
ms una reliquia que un centro activo de investigaciones astronmicas, pero su
imponencia quitaba el aliento.
A Rhita le dola el cuello de tanto mirar de aqu para all. El carro avanzaba a
ritmo irregular por los senderos de adoquines y pizarra, entre rboles frondosos y
majestuosas palmeras. El Sol se hunda por el oeste, tiendo de una luz anaranjada la
ciudad con la misma luz que ella haba visto desde el barco antes de entrar en el Gran
Puerto. Cintas de humo oscuro salan de una alta chimenea de ladrillo adosada a un
edificio de ciencias. Estudiantes con togas acadmicas blancas y amarillas -la mayora
varones- se cruzaron con ellos, mirando a Rhita con curiosidad. Ella los mir
abiertamente, con calma, aunque no la senta interiormente. No le gustaba aquel
lugar, y eso le molestaba. Era el centro cultural y cientfico del mundo occidental, a fin
de cuentas. Tena mucho que aprender en Alexandreia, si las circunstancias le
permitan estudiar.
El edificio intacto ms antiguo del Mouseion, la biblioteca central original, ahora
albergaba las oficinas administrativas y los aposentos acadmicos. Antao haba sido
un lugar vistoso y encantador, pero ahora estaba un poco deslucido a pesar de su
magnificencia. Consista en tres pisos de mrmol y nix, decorados con relieves
recubiertos de pan de oro y milenarios grotescos de la poca de la Segunda Ocupacin,
durante el Tercer Levantamiento Farsa. Lminas de mrmol ms plido se haban
aadido menos de cincuenta aos antes para reparar las paredes estropeadas. Hasta
el momento los cohetes libyos que caan sobre el delta no haban daado el Mouseion.
El sendero -bruidas losas de granito y nix que formaban una especie de
tablero de ajedrez con plantas exticas de Aithiopia y el Gran Mar Meridional en las
esquinas- conduca por una arcada hacia el patio, cuyo centro ocupaba una fuente de
piedra con un len parsa arskida.
El carro se detuvo y ella se ape. Se le acerc un hombre joven y menudo de
cara alargada y morena, con tnica negra y perneras a lo teutnico -un estilo muy de
moda en las calles de la ciudad-, mostrando los dientes en una ancha sonrisa.
-Es para m un gran placer conocer a la nieta de la soph Patrikia -dijo,
inclinndose levemente y saludando con la mano sobre la cabeza-. Mi nombre es
Seleukos, y soy de Nikaea, cerca de Hippo. Soy ayudante del bibliophylax. Bienvenida
a la biblioteca.
-Gracias -dijo Rhita.
El se inclin de nuevo y le indic que lo siguiera. Ella cerr los ojos un instante,
verificando el estado de la clavcula -no la haban movido ni se le haban acercado-, y
luego sigui al joven.
La oficina de la planta baja no era demasiado grande, teniendo en cuenta la
posicin jerrquica del bibliophylax. Tres secretarios trabajaban en un tringulo de
escritorios en un rincn, a la luz de una ventana. Al lado haba una imprenta que
llegaba hasta el cielo raso, abarrotada de fajos de papel. Un gran graphomekhanos
elctrico zumbaba y rechinaba sobre un pesado soporte de madera junto a la
imprenta. El bibliophylax trabajaba detrs de un biombo ioudaico de cedro tallado a
mano, de cuatro bastidores, bajo la ventana mayor de la habitacin, en el rincn
opuesto. El joven la llev detrs del biombo.
El bibliophylax irgui la cabeza rapada, la examin framente y sonri apenas.
Se puso de pie y se pas la mano por encima de la cabeza. Rhita respondi al saludo y
l la invit a sentarse.
-Confo en que tus aposentos sean de tu agrado -dijo. Rhita asinti, pues no
deseaba crear problemas por pequeeces-. Es un honor tenerte aqu. -El cogi un
expediente, un fajo de papeles apretados entre dos lminas de cartn, y extrajo un
documento extenso. Ella reconoci la transcripcin de sus estudios en la Akademeia y
sus calificaciones-. Eres una estudiante destacada, sobre todo en el campo de la
matemtica y la fsica, por lo que veo. Y has escogido un programa similar aqu.
Nuestros profesores tienen mucho que ofrecerte. A fin de cuentas, nuestra institucin
es mayor que la Akademeia, y nuestros profesores vienen de toda la Oikoumen, e
incluso del exterior.
-Estoy impaciente por iniciar mis estudios.
-Una cosa me interesa. Hiciste una solicitud inusitada, aun antes de llegar -
observ el bibliophylax-. Adems de la designacin del mekhanikos Zeus Ammn
Demetrios, de por s inslita, deseas una audiencia privada con Su Imperial
Hypslots. Puedes explicarme el propsito de dicha visita?
Antes de que Rhita pudiera responder, el bibliophylax alz una mano y dijo:
-Esto nos concierne, pues en el Mouseion velamos por el bienestar de todos
nuestros estudiantes.
Ella cerr la boca, aguard un instante.
-Traigo un mensaje privado de mi abuela -dijo al fin.
-Ha fallecido -observ el bibliophylax, sin inmutarse.
-Por intermedio de mi padre. Un mensaje que a juicio de la soph interesara a
la reina. -Rhita hizo una pausa, apretando los labios. Senta la oposicin del
bibliophylax, incluso una especie de odio profesional-. Un mensaje privado.
-Desde luego. -El arrug el entrecejo y hoje ms papeles-. He revisado tus
solicitudes curriculares, y estn en orden. Solicitas un quinto en matemtica, un
tercero en fsica y un segundo en ciencias de gestin urbana. Puedes soportar
semejante carga?
-Es similar a la carga que sobrellevaba en la Akademeia.
-Ah, pero los profesores del Mouseion no se dejarn impresionar por tu
ascendencia. Tal vez te traten con menos complacencia.
-En Rhodos no me trataban con complacencia -le replic Rhita, conteniendo su
irritacin. Quera rerse del hombre, quitarse las sandalias y mostrarle la planta del pie,
pero mantuvo la compostura, aunque senta un retortijn en el estmago.
-No, claro que no -dijo el bbliophylax. Sus ojillos negros la retaron a decir algo
ms.
-Tengo un problema -dijo ella, afrontando aquella mirada.
-S?
-Mi criado. Me acompaa para protegerme, por deseo expreso de mi padre,
pero nos han separado...
-En el Museion no se permiten criados ni guardias. Ni siquiera para la realeza.
Lo cierto era que no haba miembros de la realeza estudiando en el Mouseion;
la reina no tena hijos, y la mayor parte de la familia real se haba retirado haca
tiempo a Kypros en busca de seguridad.
-Por favor, acude a esta oficina cuando quieras -concluy abruptamente el
bibliophylax, cerrando el archivo y metindolo en un pequeo cesto cuadrado de
mimbre, a la izquierda de su escritorio. Sonri y se pas la mano sobre la cabeza,
despidindola.

Al regresar a sus aposentos, Rhita permaneci una hora sentada en la fresca


habitacin, tratando de recobrar la compostura. Nadie haba tocado los Objetos, pero
no poda contar con intimidad y seguridad completas por mucho tiempo. No se fiaba
del bibliophylax, y su nica esperanza era que la reina la tuviera en cuenta y la
estuviera protegiendo. Esperaba que le concediera una audiencia pronto.
Sospechaba que en cuanto revelara a la reina lo que saba -y le demostrara que
era verdad- no permanecera mucho tiempo como estudiante del Museion. Ya no le
permitiran el lujo de estudiar con una beca.
Abatida, abandon su habitacin para asistir a la reunin del consejo de
mujeres. Al menos esperaba lograr que le devolvieran el cerrojo.
Aqu todo el mundo es mi enemigo?, se pregunt.
13
Thistledown
El conducto del eje de Thistledown era un pequeo orificio negro en medio de la
vasta depresin del polo sur del asteroide. El polo opuesto -norte tan slo para
indicar una direccin, ya que el asteroide no tena campo magntico natural- era ahora
un crter de labios desiguales, con la sptima cmara abierta al espacio. Usando naves
equipadas con campos de traccin, el Hexamon haba barrido los escombros de la
Secesin de la sptima cmara y la haba habilitado como puerto espacial. Algn da
los distritos orbitales necesitaran una reparacin general; la drsena de la sptima
cmara sera ideal.
Para naves pequeas como la lanzadera en la que viajaban el ruso y Lanier, la
entrada del polo sur era ms prctica.
Lanier apenas repar en la oscuridad que devoraba la nave. Todava tena la
mente en otra parte. Senta una inquietud creciente, y un ramalazo de clera por su
eterno desasosiego. Cerr los ojos con fuerza, los abri de repente cuando la lanzadera
se trab en la drsena rotativa interna.
-Henos aqu-dijo el ruso.

La primera cmara haba cambiado poco. Haba quedado relativamente intacta


aun despus de la detencin y el reinicio de la rotacin de Thistledown. Claro que en el
suelo de la primera cmara slo haba un desierto arenoso. Cuando salieron del
ascensor, una brisa fresca les lleg desde el casquete meridional de la cmara: una
vasta pared gris que se perda a sus espaldas. En torno al eje titilaba la luz brumosa y
blanca del tubo de plasma, a veinte kilmetros por encima de ellos, que ahora estaban
en el suelo del valle.
A ambos lados, la cmara se prolongaba en una extensin plana de varios
kilmetros, luego ascenda lentamente en arco y por ltimo describa una curva
vertical imposible que se una en lo alto, por detrs del tubo de plasma, como un
puente para los dioses. Al cabo de tantos aos -cuntos haban pasado desde su
ltima visita, diez, doce?- las dimensiones de las cmaras internas de Thistledown
volvan a sorprender a Lanier. Recordaba la sensacin que haba tenido en los meses
espantosos que precedieron a la Muerte, cuando lo absorban los deberes
administrativos, las intrigas de la Tierra y de la Piedra, el misterio y la premonicin.
Era una especie de borrachera.
Estos recuerdos no lo alegraban. Le costaba creer que semejante creacin
hubiera reducido a los hombres a la talla de enanos. As se senta ahora: pequeo,
abrumado. Ebrio de nuevo.
Los salud un hombre alto, esqueltico y calvo, un ayudante de Korzenowski.
-Mi nombre es Svard. Ser Korzenowski les pide disculpas por no haber venido
personalmente. -Mir al ruso rpidamente, los condujo hacia un tractor-. El Ingeniero
tiene un complejo de investigacin en medio del valle, y os invita a visitarlo all.
Subieron al tractor. El vehculo de ocho plazas se desplazaba por la arena sobre
un campo de traccin, sin orugas ni llantas; lo haban fabricado a bordo de Thistledown
y era lustroso y bello, con un perlado exterior blanco y un interior mullido y gris que
obedeca las rdenes impartidas mediante imgenes o palabras.
Svard llevaba un pctor escondido debajo del cuello. Lanier nunca haba
aprendido el arte de pictografiar.
-Confo en que el viaje haya sido realmente interesante, caballeros -dijo Svard.
Lanier asinti distradamente. El tractor se deslizaba rpidamente sobre las
matas oscuras y retazos claros de arena y tierra.
-En qu se ocupa ser Korzenowski? -pregunt Lanier-. Hace tiempo que no
hablamos.
-Est investigando -dijo Svard.
-Para el Hexamon?
-En parte. En general, para satisfacer su propia curiosidad.
-Quin paga las cuentas?
Svard sonri por encima del hombro.
-Vaya, seor Lanier. Ser Korzenowski tiene carta blanca, como deca la vieja
expresin, para gastar cualquier cantidad razonable, tanto de recursos como de
dinero. Le concedieron ese privilegio antes de su muerte, y las circunstancias no
cambiaron con su resurreccin.
-Entiendo.
En lo alto se extenda un complejo de edificios horizontales bajos, cuyas
paredes se curvaban suavemente para fundirse con la arena. Sobre el complejo el aire
vibraba como un espejismo. Sera debido a la temperatura creciente, se pregunt
Lanier, o por otra cosa? Entorn los ojos para examinar la vibracin a travs del morro
transparente del tractor.
El tractor se detuvo a pocos metros del edificio ms meridional y se pos en la
arena con un suspiro. La puerta se abri y Mirsky baj seguido por Lanier, que
estudiaba atentamente la reaccin del ruso. El ruso mir a su alrededor, observando el
tubo de plasma. Conoce la Piedra, pens Lanier. Ha estado antes aqu. No le trae
buenos recuerdos.
Svard se inclin para salir del tractor y se irgui con elegancia, pestaeando.
-Por aqu. Ser Korzenowski est en sus aposentos.
Lanier disfrut de su andar ms vivaz. La rotacin imparta a la Piedra un
impulso de seis dcimos de la gravedad terrestre en el suelo de cada cmara: una de
las pocas caractersticas de Thistledown que siempre le haban agradado. Record que
dcadas atrs -antes de la Muerte- haca ejercicio en la primera cmara, mecindose
vigorosamente en las barras paralelas. Eso le record su excelente estado fsico de
entonces. En la universidad haba sido gimnasta.
Cien metros al este del complejo principal, una annima ampolla blanca
sobresala unos cuantos metros de la arena. Svard los acompa por un sendero de
grava y transmiti una imagen de saludo al receptor de la cpula. El icono verde de
una mano tendida flotaba delante de cada uno de ellos.
-Quiere que entremos -dijo Svard.
Una puerta cuadrada se abri en la pared y Konrad Korzenowski sali vestido
con un sencillo caftn azul oscuro.
Haca ms de treinta aos que Lanier no lo vea en persona. Haba cambiado
poco en todo aquel tiempo: sencillo y enjuto, rostro redondo coronado por un cabello
corto y canoso, nariz larga. Sus ojos oscuros eran ahora ms profundos y penetrantes.
Habiendo absorbido parte del Misterio de Patricia Vasquez, ese componente de la
personalidad humana que no se poda sintetizar, Korzenowski pareca llevar en s un
aspecto inefable de la matemtica. Su apariencia daba escalofros a Lanier. Patricia
todava era reconocible en el Ingeniero, incluso ms que antes. Qu siente l, con
parte de ella en su ncleo?
En la Tierra, antes de la Muerte, los trasplantes de corazn eran comunes antes
del perfeccionamiento de las prtesis. Cmo te sientes cuando te trasplantan parte
de un alma?
-Me alegra verte de nuevo, ser Lanier -dijo Korzenowski, estrechndole la
mano.
Apenas mir a Mirsky, tratndolo menos como un husped que como un
enigma sin resolver. Los invit a entrar y sentarse. El blanco interior arboriforme de los
aposentos de Korzenowski estaba abarrotado de cilindros blancos y grises de todos los
tamaos, cubierto de terrones de algo que pareca una masa blanca de pan. El apart
algunos bollos -mientras los alzaba, se alargaban en sus manos con un siseo- y orden
al suelo que formara sillas, las cuales aparecieron rpidamente. El ruso se sent y se
cruz de brazos, como si estuviera a sus anchas. No quedaba en l ningn vestigio de
aprensin.
Svard salud, le pictografi algo al Ingeniero y se march. Korzenowski se
cruz de brazos, imitando a Mirsky, y se plant delante de Lanier y el ruso.
Su expresin era severa, irritada.
-He aqu una verdadera incgnita, ser Lanier -dijo, mirando al ruso-. Es el
verdadero Pavel Mirsky o una imitacin muy lograda? -Clav los ojos en Lanier-. Lo
sabes?
-No.
-Y qu intuyes?
Lanier tard en responder, un poco sobresaltado.
-No lo s. Si intuyo algo, los inconvenientes lo desmienten.
-S con certeza que Pavel Mirsky se fue Va abajo en una mitad de Ciudad de
Axis y que la Va se cerr tras l y sus acompaantes. S que desde entonces no se ha
abierto ninguna puerta hacia esta Tierra. Si es Pavel Mirsky, ha regresado aqu por un
camino que ni siquiera podemos imaginar.
El ruso se movi en el asiento, entrelaz las manos sobre las piernas y asinti.
No le molestaba que hablaran de l como si no estuviera presente.
-Parece satisfecho -dijo Korzenowski, frotndose especulativamente la barbilla-.
El gato con la pluma del canario en la boca. Espero que sepa disculpar que lo hayamos
examinado sin ninguna discrecin. Nuestros instrumentos indican que es slido y
humano, incluso en su estructura atmica. No es un fantasma ni en el viejo ni en el
nuevo sentido, y no es una proyeccin de ningn tipo que conozcamos. -Korzenowski
hizo estas observaciones como si enumerase una serie de verdades obvias tan slo
para descartarlas-. Tiene la estructura gentica de Pavel Mirsky, tal como est
registrada en los archivos mdicos de la ciudad de la tercera cmara. Eres el teniente
general Pavel Mirsky?
El ruso los mir a ambos.
-La respuesta ms sencilla es s. Creo que se aproxima a la verdad.
-Has venido aqu por voluntad propia?
-Hasta cierto punto, s.
-Cmo viniste aqu?
-Eso es ms complicado -dijo el ruso.
-Tienes tiempo para escuchar, ser Lanier?
-S.
-Me gustara que ser Olmy estuviera presente -dijo Mirsky.
-Lamentablemente, ser Olmy no responde a sus avisos. Sospecho que est en
Thistledown, pero no s dnde. Le he enviado un parcial para localizarlo y exponerle la
situacin. Tal vez venga, tal vez no. Me gustara or tu historia cuanto antes.
Korzenowski se sent, se apoy uno de aquellos bollos blancos sobre la rodilla y
lo sob con las manos.
Mirsky mir un instante el suelo inmaculado; suspir.
-Comenzar. Contar todo esto con palabras ser dolorosamente lento y difcil.
Puedo usar uno de tus proyectores?
-Desde luego. -Korzenowski orden que un rayo de traccin bajara un
proyector-. Necesitas una interfaz?
-No lo creo -dijo Mirsky-. Soy algo ms de lo que aparento. -Toc el proyector
con un solo dedo-. Perdn si no me revelo del todo a tu aparato.
-No hay inconveniente -le dijo Korzenowski con absurda afabilidad. Lanier sinti
que se le erizaba otra vez el vello del cuerpo-. Comienza, por favor.
El interior de la habitacin desapareci, reemplazado por algo que Lanier no
comprendi al principio: una representacin condensada de la Va, Ciudad de Axis, los
primeros das de Mirsky en el boscoso Wald de Ciudad Central, el viaje por la Va,
acelerando a lo largo de la falla...
La informacin proyectada giraba y encandilaba. La sensacin de tiempo
presente ces. Mirsky cont su historia a su manera. Korzenowski y Lanier la vivieron.

Llamadlo escape o la mayor desercin de todos los tiempos. Correr para


escapar del espantoso pasado, mi propia muerte, la muerte de mi pas, la agona de mi
planeta. Si se puede decir correr para describir la fuga de media ciudad, llena de
decenas de millones de almas y doce millones de seres humanos corpreos, por un
tnel infinito del espacio-tiempo, por el frentico corazn de una estrella, por el borde
de un nudo alargado, un ombligo de imposibilidades. ..
El tnel era un gusano inmenso que serpenteaba por las entraas del universo
real, con los poros abiertos a otro universo igualmente real que no era el nuestro, a
otros tiempos igualmente reales... Nuestro paso cauterizaba esos poros, y el tnel
mismo cambiaba o haba cambiado a causa de nuestra fuga, distorsionndose y
expandindose desde el momento en que se cre con el conocimiento previo de
nuestra huida. Cmo se le explica esto a un ser humano comn?
Imposible.
Tuve que cambiar para saber todo esto, y cambi de hecho muchas veces a lo
largo de decenios y centurias de fuga. Me convert en muchas personas, y a veces una
de ellas apenas reconoca a la otra hasta que podan fundirse, intercambiar chismes
personales. Ya no era el ruso Mirsky -quiz no lo haba sido desde mi asesinato en la
biblioteca de Thistledown- sino un habitante de los vecindarios geshels de Axis Nader y
Ciudad Central. Un ciudadano de un nuevo mundo, adaptndose a su improbable
entorno. Ya no ramos amos de todo lo que veamos, como en un tiempo casi lo haba
sido Ciudad de Axis...
Observ la evolucin de los humanos que haban venido conmigo desde la
Tierra, o su disolucin, su muerte... la ltima forma de morir que les quedaba a los
inmortales: olvidarse de s mismos y ser olvidados por los dems. Los otros
sobrevivimos, y nos mezclamos.
Desde nuestro punto de vista, el viaje dur siglos. Sabis que el tiempo es
variable, mucho menos importante de lo que nuestra juventud y debilidad otrora nos
hacan creer: flexible pero siempre presente, distorsionado y deformado hasta ser casi
irreconocible.
Viv muchos tiempos diferentes: el tiempo de la ciudad que recorra la Va a
velocidades relativistas; mi tiempo en el nivel de alta velocidad de Memoria, de
Ciudad; el tiempo que pasaba comunicndome directamente con mis compaeros de
viaje, como ahora lo hago con vosotros. El tiempo se contraa como un resorte. Si todo
mi tiempo se estirase formando una lnea recta, habra vivido mil aos, segn vuestra
escala.
Haca mucho que habamos pasado el punto de la Va donde se poda tener
acceso a los ltimos momentos de este universo. Si hubiramos abierto una puerta
all, algo que no nos era posible hacer, habramos presenciado la muerte de todo lo
que habamos conocido, de todo lo que estuvo -aun remotamente- conectado con
nosotros. Y seguamos huyendo. Yo haba desertado de mi universo.
Curiosamente, ese momento no fue especialmente trascendental. Nos
habamos encerrado en nosotros mismos de un modo extraordinario, como un insecto
en su crislida. Nos habamos aislado de nuestro entorno aun mientras lo
estudibamos.
La Va desemboc en un inmenso y tortuoso tnel. Nuestro trnsito por el tnel
no respetaba ninguna geodesia racional. Ya no haba una falla, una singularidad en
medio; la ciudad no poda extraer su energa de los generadores de la falla, as que
sorba energa de la atmsfera ligera de partculas y tomos sueltos de la Va. Y por
este motivo, desacelerbamos rpidamente. Al cabo de diez aos de nuestro tiempo
bsico, la ciudad viajaba a velocidades inferiores a las relativistas.
La Va se ensanch. Estudiamos aquella ampliacin, y previmos lo que nos
aguardaba, una vasta ampolla de espacio-tiempo que coronaba la Va sin terminarla,
finita pero ilimitada.
Habamos entrado en el huevo de un universo nuevo. No podamos sobrevivir
como seres materiales dentro de ese huevo. El plasma naciente de masa y energa
potenciales nos habra disuelto como sal en el agua. Pero aprendimos a superar tal
eventualidad.
Toda la ciudad, todos sus habitantes, trabajaron para transformarse.
Esperbamos morir, en cualquier momento dejar de existir, pues ramos nios frente
a un horno furibundo. Pero haba otra posibilidad, muy remota.
La posibilidad de que pudiramos adaptarnos al huevo-horno, vivir en l, y al
fin moldearlo hasta formar un universo maduro. Cortara su conexin con la Va,
errara por el superespacio, y dentro del huevo-horno nuestro yo transformado
generara alas de mariposa para renacer.
Pecbamos de inmodestia al planear convertirnos en dioses? No tenamos
opcin. Habamos llegado al final de la Va, si tena final, y no podamos retroceder. No
tenamos otra opcin que crear nuestro propio universo.
Para ello, tenamos que abandonar todos nuestros contactos materiales.
Tenamos que imponernos en el fundamento del espacio y del tiempo, ms all y por
debajo de la energa y la materia, ms all del contacto del plasma amnitico.
Observ cmo mis compaeros se rodeaban de murallas de luz, grandes
rosetones de personalidad extendindose y difuminndose en los bordes, pintados en
las paredes de la ciudad, usando la masa de la ciudad como un freno provisional para
no disolverse. La luz de cada uno toc la luz de todos. Todos los vestigios de nuestra
humanidad se vertieron en una vasta sexualidad que se funda. Casi perdimos de vista
nuestra meta. Pudimos haber quedado aturdidos por nuestra inmersin en el
reconocimiento, el amor y el placer, y cado en el horno como una mariposa
enamorada. Pero recobramos el control, y logramos dar el paso siguiente.
Con nuestra unin, todo aquello que ramos form una frgil y exquisita trama
de pensamientos urdida con los vestigios de la ciudad. Extendimos esa trama hada los
vientos de partculas de la Va, mucho ms calientes ahora que el huevo-horno estaba
tan cerca. Nos endurecimos, nos condensamos, y al final nos elevamos por encima de
la luz y la energa.
Florecimos en el interior del horno, lo sometimos a nuestra voluntad, le dimos
mpetu para expandirse convirtiendo la masa restante de la ciudad en energa,
trastocando el equilibrio. El huevo sin lmites comenz a hincharse y enfriarse, y su
plasma amnitico a condensarse y cobrar forma. ,. ,
Nos convertimos en forjadores de mundos. Por un momento pensamos en
reproducir nuestro universo natal, volviendo a crear las galaxias, las estrellas, todo de
nuevo. Pero pronto aprendimos que no podamos hacerlo. Aquel universo era mucho
ms restringido que el nuestro. Sus races eran ms humildes, pues no brotaban del
suelo del superespacio, sino de la torturada extensin de la Va. Sera ms pequeo,
menos complejo y ambicioso. Aun as, podamos modelar un lugar fascinante, un
universo que absorbiera todas nuestras aptitudes creativas... siempre que furamos
cuidadosos.
Ser un dios era mucho ms difcil de lo que podamos imaginar. Desde el
principio habamos supuesto que una voluntad consciente, o la combinacin de muchas
voluntades conscientes, poda forjar y controlar un universo. Concentramos nuestra
nfima voluntad y forjamos y creamos, guiamos y afinamos, de maneras que no puedo
describir, porque en este cuerpo no puedo recordarlas, y aunque pudiera no podra
adecuarlas a mis pensamientos.
Durante un tiempo pareci que todo ira bien. Nos regocijamos de nuestro
dominio. ramos como un nio en un campo de juego enorme. El universo se volvi
bello. Comenzamos a crear los equivalentes de seres vivientes y pensantes, para que
fueran nuestros compaeros, quiz para que con el tiempo retuvieran nuestras
personalidades. An aorbamos la forma material. An estbamos influidos por
nuestros orgenes.
Y luego comenz a fallar. El universo se rasg, decay, se parti. Sus lmites se
replegaron, devorando y transformando el orden que habamos establecido en un caos
agrio y caliente. Habamos errado en nuestros clculos. Una sola voluntad no poda
crear un universo estable. Tena que haber contraste y conflicto.
Intentamos desesperadamente separarnos en fuerzas contrarias para reparar el
dao. Pero ya era demasiado tarde.
El dios en que nos habamos convertido fracas.
Todos habramos cesado de existir, disueltos en los jirones de nuestro fracaso.
Pero omos otra voz.
Era una voz menos exaltada, menos fervorosa que la nuestra, y pareca lejana.
Pero era mucho ms prctica y experimentada, mucho ms diversa. Por un tiempo
cremos haber odo la voz de otra deidad, u otras deidades, pero eso se deba a
nuestra ignorancia. Por avanzados que estuviramos, ramos increblemente
ignorantes e ingenuos.
Lo que oamos era la voz de nuestros descendientes, llegando a nosotros desde
los confines de nuestro universo. Todos los seres inteligentes que haban crecido y
envejecido con el cosmos donde habamos nacido haban detectado nuestro fracaso, y
nos sentan atrapados en su interior. Ya no eran materiales, ya no se podan
distinguirlas que nosotros como individuos, pero la suya era una inteligencia, ms
compacta y prctica. Se haban convertido en la Mente Final, unida y coherente, pero
constituida por muchas comunidades de mentes.
Nos rescataron. Nos capturaron por el cordn todava abierto de la Va,
que nunca se haba separado del todo de nuestro horno-huevo.
No era un rescate magnnimo. Nos necesitaban.
Es apropiado describir las emociones de un dios fracasado ? Sentamos
pesadumbre, una profunda vergenza. Nos comparamos con esa otra matriz de
pensamiento, y vimos que ramos menos que infantiles; ramos pueriles. ramos un
joven que aspiraba a ser vino aejo. Habamos producido vinagre.
Pero fuimos perdonados, curados, devueltos al equivalente de la salud. Fuimos
bienvenidos en la comunidad de pensadores (uno y varios al mismo tiempo) que
ocupaba el final del viejo universo. Nos revelaron muchas cosas.
Fui reconstituido a partir de la totalidad de mi matriz, aislado, una experiencia
peor que la muerte, os lo aseguro; peor que la prdida de la familia, la ciudad, el pas
o el planeta.
Llor y enloquec, y me reconstituyeron de nuevo, con refinamientos. Al cabo
de muchos intentos, me estabilizaron y me enviaron de vuelta aqu.
Traigo un mensaje, y una solicitud, si as puede llamarse. Tienen sus
limitaciones estos descendientes de todos los seres inteligentes que hoy viven. Y
tienen sus deberes. Deben conducir el universo hacia un final honorable y total, hacia
una conclusin esttica. Pero no poseen recursos infinitos.
Soy ms de lo que parezco, pero mucho menos de lo que son quienes me
enviaron aqu, y debo convenceros de algo.
He descrito la Va como un gran gusano que serpentea por las entraas del
universo. Como sabis, se extiende ms all de nuestro universo. El universo no puede
morir con semejante construccin artificial y joven recorriendo su cuerpo; mejor dicho,
no puede morir bien. Slo puede morir mal, y nuestros descendientes no pueden
lograr aquello a lo que aspiran.

Lanier despert de la proyeccin y fij los ojos en Mirsky. Una imagen persista
en su mente. Lo aterraba. Trat de recordarla con claridad, pero slo poda obtener la
vaga impresin de que ciertas galaxias eran escogidas, a lo largo del tiempo, para el
sacrificio.
Galaxias muriendo para proporcionar la energa que requera el proyecto de la
Mente Final.
Le palpitaba la cabeza y senta nuseas, como si hubiera comido en exceso. Se
arque con un gemido.
Korzenowski le apoy una mano en el hombro.
-Comparto tu angustia -murmur el Ingeniero. Lanier mir a Mirsky, que haba
soltado el proyector.
-Qu demonios eres? -pregunt dbilmente. Mirsky no respondi.
-Debis reabrir la Va, y debis destruirla desde este extremo. De lo contrario,
hemos traicionado a nuestros hijos del final del tiempo. Para ellos la Va es como una
bola de pelo enorme, una obstruccin. Somos responsables de ella.
14
Gaia
Al anochecer del cuarto da que pasaba en Alexandreia, al cabo de siete
frustrantes horas de caminar de aula en aula, tratando de orientarse en el laberinto de
edificios, Rhita estaba a solas en su habitacin, digiriendo la extraa y nauseabunda
comida que le haban servido en el comedor de las mujeres, y se permiti un momento
de suprema nostalgia y congoja. No poda hacer nada salvo llorar. Al cabo de unos
minutos, se irgui en la dura litera y analiz su situacin.
An no haba recibido noticias de Kleopatra.
An no se haba reunido con el mekhanikos Demetrios, su didaskalos
designado. En una de las raras ocasiones en que le proporcionaba informacin til,
Yallos le dijo a Rhita que se reunira con el didaskalos al cabo de una semana, pues de
lo contrario su prestigio en la competencia acadmica poda decaer. Se senta perdida;
tena una cita con el hombre desde la semana anterior a su partida de Rhodos. Cuando
pregunt en su oficina, en un oscuro, antiguo y destartalado edificio del lado oeste del
Mouseion, un engredo ayudante le respondi: Lo han llamado a Krt para una
conferencia. Regresar dentro de un mes.
Si haba algo peor que la indignidad, era su desorientacin y alienacin. Aqu
nadie la conoca, y nadie pareca interesado en ella. Las mujeres -con la desafortunada
excepcin de Yallos, por quien Rhita senta una fuerte antipata- la ignoraban o la
eludan. Yallos, con aire de acudir al rescate de una rstica, se haba convertido en la
asesora informal de Rhita.
Para las mujeres de aquel ruinoso edificio de dos plantas, ella era una islea
tosca e incivilizada. Peor an, perteneca a una familia ilustre pero el Mouseion no le
haba otorgado ningn privilegio. Su situacin social era un enigma, y ella era presa
del desdn. Aun en su presencia murmuraban sobre ella. Haba odo el rumor de que el
kelta era su amante isleo.
Tal vez fuera por envidia.
No era libre de irse del Mouseion para recorrer las calles de Alexandreia; saba
muy bien lo que poda ocurrirle all a una islea inocente. Y caminar con el
corpulento y taciturno kelta a su lado no era precisamente lo que deseaba, aunque con
el tiempo
quiz recurriera a su compaa, tan slo para alejarse del Mouseion.
No haba visto el mar desde que se haba alejado del Gran Puerto.
Rhita echaba de menos Rhodos, el sonido de las olas encabritadas cuando se
aproximaba una tormenta, el verde y polvoriento olor de los olivares y el juego de las
nubes deslumbrantes contra el cielo color lapislzuli. Echaba de menos la compaa de
sus compatriotas, sencillos y soleados, como deca un refrn de la isla, y sobre todo a
los nios de la playa.
Tal vez slo fuera una islea.
De da a todas horas, y a veces de noche, por las rocosas y arenosas playas de
Rhodos correteaban adolescentes, morenos y sin otra vestimenta que sus camisas o
pieles de len. Solan ser avar altis del sur de la isla o de las viejas barriadas de
refugiados de Lindos; atezados, con ojos de oriental y cabeza redonda, malhablados,
agitaban los brazos dorados mientras pescaban con lanzas en los lagos o llevaban
detectores de metales improvisados para buscar monedas perdidas o restos de
naufragios. En su adolescencia ella interrumpa sus estudios para corretear con ellos,
riendo y aprendiendo su idioma, sus maldiciones y sus alegres expresiones de
entusiasmo, musicales y speras al mismo tiempo, tan ajenas a la lengua helnica. Su
madre los llamaba brbaros, una vieja palabra que ahora se usaba poco. Segn la
definicin de su madre, la mayora de los ciudadanos de la Oikoumen eran brbaros.
Cuando se desarrollaron los pechos de Rhita y se ensancharon los hombros de
los chicos de la playa, algo nuevo apareci en sus juegos, una tierna tosquedad. Casi
agradeca sus jocosas maldiciones, que parecan gruidos de carnvoros ansiosos de su
carne. Si hubiera estado menos protegida, si hubiera sido ms mundana y respetado
menos el cdigo de conducta del gymnasion del Hypateion, uno de esos chicos habra
sido su primer amante. La Gran Madre saba que le haban robado muchos besos y
caricias.
Rhita an recordaba sus bromas, nacidas de siglos de lucha y desesperacin, no
atenuadas por la tolerancia y el clima de Rhodos. Eran bromas crueles y exageradas
sobre una muerte prematura que estropeaba grandes planes, fbulas rocambolescas
sobre familias separadas y parientes perdidos, sobre animales jams vistos en Rhodos.
Una vez se puso a hablar con un mozo un ao menor que ella. El le haba
contado la historia de su familia: un sinfn de siglos enredados con la vida de otras
familias, otras tribus, otras naciones; y ella haba intentado conciliar eso con lo que
saba acerca de las antiguas alianzas entre los rhus, la Oikoumen y los parsa, y la
extincin de las tribus de las estepas. A cambio, l haba escuchado su historia formal
con inusitada cortesa y atencin, y luego haba dicho: Eso es lo que contis vosotros,
los vencedores. Se levant de un brinco, rebuzn como un asno y ech a correr por la
playa, pisando piedras chatas y calientes con los pies descalzos.
Con un suspiro, Rhita abri los ojos, borrando aquel trrido cielo de medioda y
ese nio que corra a lo lejos. Cogi el tenkhos electrnico de su abuela, lo encendi,
seleccion un bloque de memoria y se puso a buscar entre los volmenes enumerados.
Comprendiendo que corra un riesgo, apag la pantalla luminosa. Examinando la frgil
puerta, decidi que lo menos que poda hacer era bloquearla con la nica silla de su
habitacin. No se haba atrevido a escuchar los cubos de msica desde su llegada; el
descubrimiento habra sido vergonzoso en el mejor de los casos, catastrfico en el
peor. El Mouseion poda confiscarle los Objetos. Podan acusarla de toda suerte de
delitos ridculos. Cmo saberlo?
Rhita odiaba aquel extrao, engorroso y cerrado Mouseion, con sus antiguas y
labernticas construcciones.
Se senta una extraa entre los desdeosos y avispados estudiantes,
procedentes de toda Gaia. Para su sorpresa, haba visto jvenes vestidos con la ropa
de cuero que preferan los neokarkhdonios, a imitacin de los pueblos aborgenes que
haban sometido un siglo atrs. stos eran los hijos de los enemigos jurados de la
Oikoumen. Qu perversin de la diplomacia les permita entrar en Alexandreia?
Incluso haba visto estudiantes vestidos con los blusones y faldas de cuero de las
tribus latines. No era que le disgustaran personalmente. Rhodos pareca lejos de todo
aquello, aunque habiendo estudiado historia saba que nadie estaba realmente aislado
de esos conflictos.
Rhita cerr las cortinas, viejas cortinas de Conchitas que cascabeleaban contra
la varilla de caa, y regres a la cama, sintindose injustificablemente ms segura.
Encendi la pantalla, repas la lista. Haba ledo u hojeado casi todos los doscientos
siete libros de la lista.
Sin embargo, esta vez se detuvo en un ttulo que no haba ledo. Habra jurado
que era un aadido reciente. Deca simplemente: leme YA. Lo llam a la pantalla.
El ndice que preceda a la primera pgina le indic que el volumen tena
trescientas pginas -unas cien mil palabras- y estaba en helnico, no en ingls, como
los dems libros de los cubos. Detuvo la presentacin del ndice cuando vio un cursor
que pestaeaba junto a una descripcin que no haba visto antes. Exhibicin del
contenido y el catlogo suprimida hasta el 25/4/49.
Eso haba sido dos das antes.
Rhita apret el teclado para leer la primera pgina.
Querida nieta:
Llevas el nombre de mi madre. Es mi ilusin que algn da la conozcas. Cuando
eras pequea debas de pensar que yo era una vieja chiflada., aunque creo que me
amabas. Ahora tienes esto, y puedo hablarte aunque no haya regresado a casa. Aun
aqu, algunos dicen que morir es ir a casa.
Imagina ese mundo del que te he hablado; y t has ledo estos libros, si eres
mi nieta, y s que lo eres. Has ledo estos libros y ellos deben indicarte que no he
inventado nada. Todo es verdad. Exista un lugar llamado Tierra. No llegu en un
remolino.
Me aferr a esta pizarra y los pocos bloques que traje conmigo -por accidente,
por azar!- durante aos, cuando incluso yo misma pensaba que estaba loca. Ahora
cargas con el peso de mi bsqueda. Pero todas las cosas se relacionan, aun las cosas
tan lejanas como mi mundo, la Tierra, y el tuyo, Gaia. Mi fantasa podra ser
importante para ti y para todos los habitantes de Gaia. S hay una puerta. Y volver a
haberla. Han pasado por la clavcula como figuras en el polvo. Quin querr
atormentar as a una anciana?
En ciertos das, te dejar aqu algo para que lo leas, como si desenrollaras un
pergamino, y slo podrs leerlo a partir de esas fechas.

No logr que la mquina le enseara nada ms de ese gran archivo. Al parecer


la mquina estaba programada para seleccionar un trozo cada vez. Rhita apag la
pizarra y se restreg los ojos con los nudillos. No poda desprenderse de Patrikia. No
tena vida propia.
Pero si exista una puerta...
Y exista! Quin poda negar que haba mquinas que le hablaban a la mente,
y cientos de libros que su abuela no poda haber imaginado, y mucho menos escrito?
Si la puerta era real, el peso que sobrellevaba era mucho mayor que la
responsabilidad hacia su abuela. Toda la gente de Gaia pesaba sobre ella.
Rhita comenzaba a imaginar lo que semejante puerta significara para este
mundo. No todo lo que imaginaba era agradable. Traera cambios, tal vez cambios
inmensos.
15
Ciudad Thistledown
El rastreador se transfiri al terminal de Olmy y utiliz el icono blanquinegro de
un risueo terrier que haba concluido la bsqueda. Olmy activ unos tubos para
recoger los restos de una vaporosa nube de seudotalsit, se levant del divn y se
plant ante el terminal, examinando los iconos con que el rastreador condensaba sus
hallazgos.
No hay fuentes relevantes de archivos en Axis Elidid ni en Thoreau, ni copias de
registros de la biblioteca de Nader y Ciudad Central. Todas las fuentes de acceso
restringido estn en las bibliotecas de Thistledown; el perodo de restriccin ha
expirado, pero no hay consignado ningn acceso a los archivos desde la Secesin.
ltimo acceso: hace cincuenta y dos aos, desde Ciudad de Axis, sin identificacin,
pero probablemente por parte de no corpreos residentes en Memoria de Ciudad.
Treinta y dos archivos con referencias al depsito de la quinta cmara.
Por ley, los cdigos de seguridad de las bibliotecas y de Memoria de Ciudad se
vaciaban al cabo de cien aos si no se solicitaba y se aprobaba una renovacin. Olmy
pregunt al rastreador cuntas solicitudes de prrroga se haban presentado para esos
archivos. Cuatro, respondi el rastreador.
Todos los archivos tenan ms de cuatrocientos aos.
-Documentacin sobre los autores de los archivos -solicit.
Documentacin borrada.
Eso era inusitado. Slo un presidente o un ministro presidencial podan aprobar
el borrado de los autores o creadores de los documentos en las bibliotecas o en
Memoria de Ciudad, y aun entonces, slo por razones sumamente apremiantes. El
anonimato no estaba bien visto en la historia del Hexamon; muchos causantes de la
Muerte haban ocultado su responsabilidad antes y despus del holocausto.
-Descripcin de archivos. Todos son informes breves, texto solamente. Haba
llegado el momento. Olmy se sorprendi al notar su propia renuencia. La verdad poda
ser peor de lo que imaginaba.
-Mustrame los archivos por orden cronolgico. Era peor.
Cuando hubo concluido y almacenado todos los archivos en sus implantaciones
de memoria para analizarlos con tranquilidad, dio al rastreador su recompensa, una
carrera por un prado terrestre simulado, y liber la vaporosa nube de seudotalsit en la
habitacin. Su decisin le resultaba infinitamente ms difcil despus de lo que le haba
revelado el rastreador.
Leyendo entre lneas -en los archivos no figuraba toda la historia; eran slo
archivos suplementarios, simples trozos que haban quedado despus de una purga
precipitada y poco minuciosa-, Olmy sac sus conclusiones.
Cinco siglos antes haban capturado a un jart viviente, aunque no se aclaraba
en qu circunstancias. Haba muerto antes de que lo llevaran a Thistledown y haban
conservado el cuerpo despus de copiar toscamente su mentalidad. Puesto que
desconocan la psicologa y la fisiologa jart, la copia haba tenido un xito parcial. Ni
siquiera los captores saban cuan integrada estaba la mentalidad jart, cuan fiel era al
original. Incluso haban sospechado del cuerpo; varios investigadores pensaban que los
jarts, como los humanos, podan adaptar su forma biolgica e incluso su constitucin
gentica a las circunstancias. Haban estudiado la fisiologa jart, pero los estudios no
llegaban a ninguna conclusin; no los haban presentado a los comandantes militares
ni a otros investigadores
Al principio el estudio de la mentalidad copiada se haba llevado a cabo en
condiciones seguras pero sin demasiadas restricciones por una quincena de
investigadores. Nueve haban muerto durante el proceso, dos irremediablemente, ya
que sus implantaciones haban resultado destruidas. En ese punto se haban prohibido
los enlaces mentales directos o indirectos con la personalidad copiada. La investigacin
se interrumpi.
Olmy saba que ya entonces el examen indirecto de las mentalidades era un
arte sumamente desarrollado. Le costaba creer que un jart, fragmentado o entero,
pudiera lesionar a los investigadores en semejantes circunstancias. Aun as, Beni haba
muerto y Mar Kellen haba sufrido lesiones.
Olmy control otra descarga hormonal. De no ser por sus modificaciones y
mejoras, la descarga le haba sumido en un estado llamado miedo.
Durante siglos haba existido una ley en las investigaciones cibernticas: Para
todo programa existe un sistema tal que el programa no puede conocer su sistema.
Es decir, un programa, por complejo que fuera, incluso una mentalidad humana, no
siempre poda ser consciente del sistema en el cual se ejecutaba si dicho sistema no le
ofreca pistas; slo poda saber en qu medida el sistema le permita funcionar.
Pero haca menos de un siglo que los investigadores del Hexamon, liderados por
la brillante homorfa Doria Fer Taylor, haban encontrado algoritmos matemticos que
permitan a los programas determinar totalmente la naturaleza de sus sistemas. As,
una mentalidad copiada poda saber si era o no una copia; tericamente, Olmy poda
saber en cualquier circunstancia si el foco de su personalidad estaba operando en
implantaciones o en su mente orgnica.
Tericamente, dichos algoritmos, plenamente desarrollados, permitan que una
mentalidad o un programa modificara la naturaleza de su sistema, en la medida en que
un sistema poda modificarse. Dada la existencia de renegados en Memoria de Ciudad,
dicha informacin poda tener consecuencias desastrosas. Los renegados -incluso un
renegado- podan destruir Memoria de Ciudad y todo lo que en ella haba. Las
mentalidades humanas no tenan disciplina suficiente para recibir semejante poder. Las
investigaciones eran secretas. Olmy se haba enterado de su existencia gracias a su
trabajo detectivesco, cuando el ministro presidencial le haba ordenado que investigara
si alguna mentalidad en memorias remotas -humanas o no- haba descubierto por su
mente dicho poder. Nadie lo haba hecho.
Olmy repas los niveles ms profundos de su memoria implantada en busca de
los algoritmos de Taylor. Con frecuencia haba guardado esos tems, confiando en que
los mantendra a buen recaudo, incapaz de resistir la oportunidad de incorporarlos a su
archivo de datos personales. Todava estaban disponibles. Tendra que purgarlos antes
de copiar su personalidad a Memoria de Ciudad.
Improbable, pens.
A juzgar por lo que haba sucedido con Beni y Mar Kellen, as como con los
primeros investigadores, la mentalidad jart era consciente de los algoritmos de Taylor
y plenamente capaz de usarlos. Pero en el momento de su captura, los humanos ni
siquiera conocan la existencia de esos algoritmos.
La mentalidad jart, todava una incgnita, haba sido aislada en la quinta
cmara para ser estudiada espordicamente a lo largo de varias dcadas,
aparentemente menos de un siglo, y luego ser olvidada, salvo por comprobaciones
ocasionales en cuanto a su estado. Demasiado valiosa para ser destruida, demasiado
peligrosa para ser investigada.
Al parecer todos los investigadores haban pasado a Memoria de Ciudad llegado
su momento. La mayora eran geshels. Tambin era evidente que la mayora haba
optado por seguir la Va durante la Secesin. Eso explicaba por qu no haba ms
consultas desde haca cuarenta aos, pero no los doce aos de silencio anteriores.
Pidi una lista completa de datos y mir las fechas de acceso. Para qu
repasar archivos estticos si no para ver si alguien ms ha tenido acceso a ellos?
Las fechas de acceso distaban entre s desde cinco a treinta aos durante el
ltimo siglo y medio. El nombre de la persona que efectuaba la consulta haba sido
borrado despus de cada acceso; un truco ingenioso, aunque quiz no tanto. Olmy
pidi la longitud de lo borrado en cada registro de acceso. En todos los casos, el
nombre haba ocupado quince espacios. Pareca que una sola persona haba tenido
acceso a los archivos durante ciento cincuenta aos, para verificar si las huellas an
estaban ocultas, si el monstruoso secreto an estaba a salvo.
Alguien poda haber tropezado accidentalmente con la puerta de seguridad de la
quinta cmara o haber averiguado su existencia, como Mar Kellen. Pero Mar Kellen
haba utilizado tcnicas de descifrado relativamente recientes para abrir la puerta.
Lo ms probable era que nadie en el Hexamon Terrestre salvo Mar Kellen, y
ahora Olmy, supiera nada sobre el jart capturado.
Mar Kellen se encaminaba hacia un honorable anonimato.
Slo quedaba Olmy.
16
Gaia
Las declaraciones de la Boul acerca del ataque libyo contra el Brukheion
haban sido desalentadoras. Las milicias judas apostadas en el delta del Nilos haban
mostrado su disgusto con demostraciones que rayaban en el amotinamiento; ahora la
Boul le accionaba. Kleopatra, acompaada por su habitual enjambre de asesores y
consejeros, haba salido de la sesin bajo el resplandor de las luces manejadas por un
equipo de grabacin oficial de la Boul. Era suficientemente vanidosa como para odiar
las luces brillantes y las cmaras, y tena suficiente sentido del deber como para
sonrer.
Su posicin como reina era bastante precaria. Haca tiempo que lamentaba
haber recobrado el poder para la dinasta tolemaica en los ltimos treinta aos: poder
suficiente para recibir las culpas, pero no para tener el control. No tena poder para
desafiar totalmente a la Boul y hacerse cargo de las fuerzas armadas, pero muchos
grupos la juzgaban responsable cuando fracasaban las medidas militares de la Boul.
Proliferaban los rumores acerca de conspiraciones, y ella casi deseaba que fueran
ciertos.
El da no mejor cuando su espa del Mouseion le inform acerca del trato que
reciba Rhita Berenik Vaskayza.
Su Imperial Hypslots haba aprendido a aprovechar todas las ventajas
posibles de una situacin. Durante ms de una dcada haba sospechado que los
intereses del Mouseion no coincidan con los suyos, pero no pensaba que llegaran al
extremo de ser contrapuestos. La Akademeia Hypateia de Rhodos era una espina que
el bibliophylax llevaba clavada; Kleopatra pensaba que poda provocar una reaccin
interesante al permitir que la nieta de Patrikia asistiera al Mouseion. Y si esa joven
traa mejores noticias de las que tena Patrikia, que as fuera.
De cualquier modo, ella era til.
Pero lo que el espa le contaba a su reina era exasperante.
Escuch al espa sentada en un taburete de su estudio. Tensaba los msculos
de la mandbula, algo que haca palidecer la cicatriz. No haba credo que el
bibliophylax Kallimakhos estuviera tan dispuesto a mofarse de su autoridad.
Kallimakhos haba enviado al didaskalos escogido por Rhita, un joven profesor
de fsica e ingeniera llamado Demetrios, a un prolongado sabtico, contra los deseos
del profesor. (Demetrios, deca el espa, era un buen matemtico adems de un
inventor prometedor, y ansiaba trabajar con la hija de la soph Patrikia.) Kallimakhos
haba tratado a Rhita con rudeza, ignorando su condicin de visitante privilegiada,
obligndola a vivir separada del guardaespaldas kelta que poda ser necesario para su
seguridad.
Rhita Vaskayza, coment el espa con cierta admiracin profesional, saba
sobrellevar estas humillaciones.
-Es una favorita de mi reina? -pregunt el espa.
-Necesitas saberlo? -pregunto framente Kieopatra.
-No, mi reina. No obstante, si es tu favorita, has escogido favorecer a una
mujer interesante.
Kieopatra pas por alto ese exceso de familiaridad.
-Es hora de mover la pieza escogida -dijo. Con un gesto, orden al espa que se
marchara. Un secretario apareci en la puerta-. Treme a Rhita Berenik Vaskayza,
maana por la maana. Trtala excepcionalmente bien. -Tarare mirando el techo
pensando qu ms poda hacer. Algo para su simple satisfaccin, sin revelar ms
planes-. Enva interventores de impuestos al Mouseion. Quiero que todos los
administradores y didaskaloi que estn presentes en el edificio sean sometidos a una
auditora relacionada con el pago de los diezmos y los impuestos reales. Con la sola
excepcin de Kallimakhos. Dile que deseo reunirme con l esta semana. Y cercirate
de que la transferencia de derechos de autor y beneficios de los fondos de palacio al
Mouseion se aplace tres semanas.
-S, mi reina.
El secretario se apoy las manos entrelazadas en la barbilla y sali.
Kieopatra cerr los ojos y calm su enfado con un lento gemido. Deseaba cada
vez ms algo apocalptico para cortar con el marasmo poltico que era su vida. Nadie
posea el poder supremo, pero nadie era tan dbil como para no codiciarlo, y ella tena
que timonear su poder como un marinero guiando una embarcacin destartalada por el
lago Mareotis.
-Treme algo muy divertido y maravilloso, Rhita Vaskayza -murmur-. Algo
digno de tu abuela.
En la sala resonaban voces de mujeres que hablaban en helnico, arameo,
aithiope y hebreo. Comenzaban las clases, pero Rhita no tena didaskalos ni tareas, y
en consecuencia las nicas clases que tena eran de las materias bsicas comunes a
todos los estudiantes del Museion: orientacin, lengua -que ella no necesitaba- e
historia del Mouseion. A segunda hora de la maana -a partir del amanecer- la sala
estaba casi desierta y ella estaba de psimo humor en su estrecha habitacin,
preguntndose para qu haba ido a Alexandreia.
Oy pasos frente a la puerta y pas un momento de angustia. Llamaron, y una
voz masculina pregunt:
-Rhita Berenik Vaskayza?
-S -respondi Rhita, dispuesta a afrontar lo que fuera.
-Estoy aqu con tu guardaespaldas -dijo el hombre en refinado helnico comn-.
Su Imperial Hypslots requiere tu presencia a la hora sexta de este da.
Rhita abri la puerta y vio a Lugotorix de pie detrs de un aigypcio alto y
corpulento en librea real. El kelta salud a Rhita y ella pestae.
-Ahora?
-Ahora -confirm el aigypcio.
Lugotorix le ayud a recoger las cajas que contenan los Objetos de Patrikia. Se
senta levemente ridcula, por no haber conseguido estudiar en el Mouseion, pero sa
era la estrategia planeada por su padre, a sugerencia de la madre de Rhita, aos
antes. Ser mejor que no aborde a Su Imperial Hypslots directamente, haba
aconsejado ella. Y menos despus del fiasco de las puertas desaparecidas.
Un furgn motorizado de gran tamao le aguardaba en la calle adoquinada que
se desviaba ms all de la arcada principal de la residencia. Otros tres aigypcios,
tambin con librea real, cargaron las cajas en la parte trasera. El kelta se sent junto
al conductor y los guardias se subieron a los estribos. Haciendo sonar una corneta, la
llevaron por el Mouseion hacia el oeste, hacia palacio.
Al cruzar la puerta principal, mir hacia atrs y con un escalofro de intuicin
supo que su breve estancia en el Mouseion haba concluido.
17
Thistledown
Una vez, antes de los treinta aos, la vida estaba rodeada por muros de
proporciones razonables. Entonces Garry Lanier no tena que enfrentarse a una
andanada constante de explosivas revisiones de la realidad y el lugar que ocupaba en
ella. Desde la llegada de la Piedra, haba tenido que adaptarse a verdades apabullantes
con tanta frecuencia que haba llegado a creer que nada poda causarle asombro.
Yaca en la litera que le haba preparado Svard, el ayudante de Korzenowski.
Tendido en la oscuridad, cubierto por una sbana, suspir al comprobar que no era tan
indiferente como crea. La historia del ruso lo haba devastado.
Mirsky haba regresado despus de viajar allende el final del tiempo, y de
convertirse en una deidad menor.
Era un avatar, un smbolo reencarnado de fuerzas que ni siquiera Korzenowski
comprenda.
-Jess -dijo Lanier automticamente.
Ese nombre haba perdido mucha fuerza en las ltimas dcadas. A fin de
cuentas, los milagros que estaban en los cimientos del cristianismo se reproducan
semanalmente en el Hexamon Terrestre. La tecnologa relegaba la religin a un
segundo plano.
Pero qu era Mirsky, si su reaparicin relegaba a un segundo plano las
capacidades del Hexamon? Acaso el crculo de los prodigios se haba cerrado,
regresando al mbito de la religin?
Lo que les haba mostrado Mirsky... Esa combinacin de imgenes
simplificadas, palabras y sonidos incomprensibles proyectados en sus mentes... An se
le revolvan las entraas al recordar la experiencia.
Qu pensara Karen, desde su perspectiva menos occidental? Nacida en China,
de padres que haban huido de Inglaterra, era posible que su capacidad de asombro se
agudizara gracias a otra actitud hacia la realidad. Al menos, nunca haba sufrido un
impacto cultural ni un impacto del futuro como los que haba experimentado Lanier.
Haba aceptado lo inevitable y lo innegable con calma y pragmatismo.
Lanier se restreg los ojos cerrados y se dio la vuelta, tratando de conciliar el
sueo. Ahora que no poda verla, comprendi que
echaba de menos a Karen. A pesar de la amargura disimulada de aquellos
ltimos aos, compartan algo cuando estaban juntos, un vnculo comn con el
pasado.
Acaso era demasiado viejo para aceptar estas nuevas realidades? Lo ayudara
el seudotalsit, o una limpieza de sus canales mentales a travs de un nuevo
rejuvenecimiento?
Jur entre dientes y quiso levantarse, pero en el complejo no poda ir a ninguna
parte sin que lo observaran. Y ahora necesitaba aislamiento, oscuridad y ausencia de
estmulos. Se senta corno un animal que se aferraba a la seguridad de una jaula
cerrada. Si la abra, poda atacarlo otra andanada de imposibilidades.
Mientras Lanier procuraba dormir, Korzenowski estaba organizando la reunin
con el presidente y varios repcorps. Era muy posible que Judith Hoffman, jefa y
mentora de Lanier cuatro dcadas antes, estuviera presente.
Lanier no estaba al corriente de las actividades de Hoffman. No le sorprendi
saber que se haba sometido al seudotalsit y al rejuvenecimiento por trasplante, pero
se asombr cuando Korzenowski le inform que ella encabezaba la faccin de
Thistledown que respaldaba la reapertura de la Va.
Los trenes que unan las cmaras de Thistledown eran tan eficientes corno de
costumbre: lustrosos ciempis de plata que se deslizaban a cientos de kilmetros por
hora por los angostos tneles. Lanier iba al lado de Mirsky, con Korzenowski sentado
enfrente, todos en silencio.
Sentan una timidez csmica que dejaba escaso margen para la charla
intrascendental, poco apropiada despus de lo que les haba mostrado Mirsky. Mirsky
aceptaba aquel silencio con estoicismo, mirando la oscuridad del tnel y la repentina
explosin de luces de la ciudad cuando el resplandor de los tubos ba el tren.
Haban diseado y construido la metrpoli de la tercera cmara, Thistledown,
despus del lanzamiento del asteroide, aprovechando lecciones aprendidas en la
construccin de Alexandria en la segunda cmara. Sus enormes torres se elevaban
desde esbeltos pedestales hasta anchas cspides situadas a cinco kilmetros del suelo
del valle. Estructuras colgantes elevadsimas jalonaban la curva de la cmara como un
teln suspendido de rascacielos. Los relucientes megaplejos, con la capacidad de una
gran ciudad terrestre de la preguerra, parecan a punto de derrumbarse. Ciudad
Thistledown era una pesadilla arquitectnica para los ojos no acostumbrados,
siempre vacilando, amenazando con derrumbarse al menor golpe de viento.
Pero aquellos edificios haban sobrevivido prcticamente ilesos a la detencin y
reinicio de la rotacin del asteroide durante la Secesin.
-Es realmente hermosa -dijo Mirsky, rompiendo el silencio. Se inclin hacia
delante con entusiasmo, sonriendo como un nio.
-Todo un cumplido, viniendo de un hombre que ha visto el final del tiempo -
coment Korzenowski.
No acta como un avalar, pens Lanier.
Despus de la Secesin, los ciudadanos de los distritos haban ocupado Ciudad
Thistledown. El frustrado intento de llevar viejos nativos al asteroide e instalarlos all
se haba interrumpido cuando los inmigrantes expresaron su gran infelicidad; la
mayora regres a la Tierra, donde no vivira abrumado por esplendores artificiales.
Lanier los comprenda.
Ahora una quinta parte de la ciudad estaba llena, y los ciudadanos se apiaban
en ciertas zonas; otros ocupaban regiones menos pobladas, a menudo con una o dos
familias por edificio. Si se lograba que muchos habitantes de la Tierra se instalaran en
Thistledown, les aguardaba espacio de sobra.
En Thistledown haban restaurado todos los parques, a diferencia de en
Alexandria, donde la restauracin an estaba en marcha. En algunos haban plantado
flora de la Tierra. Los conservacionistas pedan que varios animales terrestres en
extincin se reprodujeran en espectaculares zoolgicos construidos durante las dos
ltimas dcadas. Las bibliotecas de la segunda y la tercera cmaras contenan los
datos genticos de todas las especies terrestres conocidas en el momento del
lanzamiento de Thistledown, pero muchas especies haban desaparecido en los aos
posteriores a la Muerte; ahora tenan la oportunidad de impedir esas extinciones.
El Nexo del Hexamon Terrestre se reunira en el centro de un bosque tropical de
cuatrocientas hectreas. Una cpula ancha, baja y transparente del color de un cielo
crepuscular cubra gran parte del bosque y de la cmara de reunin; bajo la cpula, la
luz de los tubos se transformaba en gloriosas nubes y luz solar.
Aquel da no haba sesin del Nexo. La cmara de reunin -un anfiteatro con un
estrado central- estaba casi desierta.
Judith Hoffman estaba sentada junto al pasillo, cerca de la tribuna central.
Lanier, Mirsky y Korzenowski recorrieron el pasillo y ella los mir inquisitivamente.
Evalu de una ojeada a Mirsky y Korzenowski; a Lanier le sonri. El se detuvo para
abrazar a Judith mientras Mirsky y Korzenowski aguardaban.
-Estoy encantada de volver a verte, Garry.
-Ha pasado mucho tiempo.
Lanier sonri, sintindose ms vigoroso y firme con slo estar en su presencia.
Ella se haba permitido envejecer un poco, not Lanier, aunque todava aparentaba
veinte aos menos que l; tena el cabello de color gris acero y en el rostro una
expresin de fatiga y preocupada dignidad.
Haba ignorado deliberadamente la ltima moda de Ciudad Thistledown, donde
el atuendo consista en ilusiones adems de ropa. En cambio haba optado por un traje
gris con pantalones, con un leve toque femenino en las solapas. Usaba un collar pctor
y llevaba una pizarra que tena por lo menos cuatro dcadas y en el Hexamon equivala
a una pluma de ganso.
-Cmo est Karen? Has estado en contacto con Lenore y Larry ?
-Karen est bien. Tal vez venga ahora. Est trabajando con Suli Ram Kikura en
un proyecto social. -Lanier trag saliva-. Lenore est en Oregn, creo. Larry muri
hace unos meses.
Hoffman puso cara de sorpresa.
-No me haba enterado... Maldita sea. Ah tienes a un cristiano. -Le estrech las
manos y suspir-. Lo echar de menos. He estado demasiado aislada. Os he extraado
a todos, pero tuve mucho trabajo.
Los otros tres representantes se aproximaron por otro pasillo: David Par
Jordn, asistente y asesor del presidente, un delicado hombrecito rubio nacido en
Thistledown; Deorda Ti Negranes, supervisora de la sexta cmara, una homorfa alta y
esbelta vestida de negro, y Eula Masn, una enrgica mujer de rasgos aquilinos,
repcorp de Axis Thoreau, naderita ortodoxa pero no extremista, cuyo voto mediador en
el Nexo inferior le daba gran poder.
Mirsky los mir a todos con su expresin distante, como un actor esperando
que lo llamaran a escena. Hoffman estrech manos e intercambi saludos con
Korzenowski; se volvi hacia Mirsky. Cruz las manos frente al pecho.
-Garry -dijo-, este hombre es quien dice ser? Lanier saba que su juicio le
mereca confianza.
-Al principio no estaba seguro, pero ahora creo que s.
-Ser Mirsky, es un placer encontrarte de nuevo -dijo Hoffman-. En
circunstancias ms apacibles, y desde luego ms misteriosas.
Abri las manos y extendi una con vacilacin. Mirsky le cogi la punta de los
dedos y se inclin.
Galantera del final del tiempo, pens Lanier. Y ahora qu?
-Sin duda, ser Hoffman -dijo Mirsky-. Muchas cosas han cambiado.
Mientras se trasladaban a una sala de reuniones del complejo que estaba
debajo del anfiteatro, se hicieron las presentaciones, con un embarazo que a Lanier le
resultaba divertido, teniendo en cuenta las circunstancias. Las convenciones podan
trivializar aun las ocasiones ms solemnes, y tal vez se era su propsito: reducir los
acontecimientos a una escala humana.
Korzenowski procur no dar detalles sobre Mirsky.
-Tenemos ciertas pruebas complejas e importantes que presentar al Nexo y al
presidente -dijo Korzenowski mientras se sentaban en torno de una mesa redonda.
-Tengo una pregunta, y no veo el momento de hacerla -dijo Eula Masn con
expresin severa-. S muy poco acerca de ser Mirsky. Es un viejo nativo... perdn, un
terrestre... y es de ascendencia rusa, pero tu presentacin no explica su importancia,
ser Korzenowski. De dnde viene?
-Desde muy lejos en el espacio y en el tiempo -dijo el Ingeniero-. Nos ha trado
algunas noticias perturbadoras, y est dispuesto a presentar su testimonio ante este
grupo selecto. Os lo advierto... nunca habis experimentado nada semejante ni
siquiera en Memoria de Ciudad.
-Tengo por costumbre evitar Memoria de Ciudad -le dijo Masn-. Te respeto,
ser Korzenowski, pero no me gusta el misterio y desde luego me molesta que me
hagan perder el tiempo.
Para tratarse de aliados que se unan contra la reapertura, Masn era bastante
antiptica con Korzenowski.
Korzenowski no se inmut.
-Os he llamado a vosotros cuatro porque las circunstancias son inauditas, y
quisiera hacer un pequeo ensayo antes de reunimos con todo el Nexo.
-Necesitaremos aspirinas? -le pregunt Hoffman a Lanier.
-Tal vez -dijo Lanier.
El diseo homrfico de Negranes era demasiado exagerado para el gusto de
Lanier; tena unos rasgos faciales demasiado pequeos, y el cuerpo desproporcionado
para ser natural: piernas demasiado largas, muslos demasiado gruesos y dedos
excesivamente largos; un pecho casi masculino. Pero su porte era regio y
evidentemente era consciente de su posicin en esa habitacin y en Thistledown.
-Estas pruebas estn destinadas a desalentar la reapertura, ser Ingeniero?
-Creo que podemos llegar a una solucin intermedia -dijo Korzenowski.
Vaya, optimismo., pens Lanier.
Masn entorn los ojos sin disimular su suspicacia. Era obvio que Korzenowski
no gozaba de confianza en su propio bando. No era de extraar: l mismo haba
diseado la Va.
-Adelante, pues -dijo Par Jordn.
-Esta vez no usar proyector -dijo Mirsky-. Prescindir de los sers Korzenowski
y Lanier. Ellos ya han padecido mi historia una vez.

Cuando concluy la presentacin, Hoffman apoy la cabeza en la mesa y


suspir. Lanier le frot el cuello y los hombros con una mano.
-Cielos -exclam con voz sofocada.
Par Jordn y Negranes parecan anonadados.
Masn se puso de pie. Le temblaban las manos.
-Esto es una farsa -le dijo a Korzenowski-. Me asombra que hayas credo en un
engao tan evidente. Desde luego no eres el hombre en quien mi padre deposit su
confianza.
-Eula -dijo Korzenowski, mirndola con frialdad-, sintate. No es un engao, y
t lo sabes tan bien como yo.
-Qu es, entonces? -pregunt ella chillando-. No entiendo nada!
-S que lo entiendes. Est muy claro, por asombroso que resulte.
-Qu quiere l que hagamos?
Korzenowski alz la mano pidiendo calma. Masn tuvo apenas la paciencia
suficiente para cruzarse de brazos y sentarse rgidamente en la silla.
-Preguntas? -dijo Korzenowski, dirigindose a Negranes y Par Jordn.
Par Jordn pareca ser el menos perturbado.
-Crees que el presidente debe ver esto? Es decir, experimentarlo.
-Debe ser una decisin que tome todo el Nexo, por favor -dijo Mirsky-. Cuanto
antes.
Lo miraron como si fuera un fantasma inesperado, o tal vez un insecto muy
grande. Obviamente se resistan a hablarle directamente.
-Ser Korzenowski, eso ser difcil. Comparto la reaccin de ser Masn...
Fula golpe la mesa con la mano abierta, sintindose vindicada. Negranes alz
la cabeza.
-Nunca haba experimentado nada semejante -le dijo-. Me hace sentir
inconmensurablemente pequea. Todo es tan ftil, que simplemente desaparecemos
y somos olvidados con el tiempo?
-Olvidados no -dijo Mirsky-. Por favor. No sois olvidados. Yo estoy aqu.
-Por qu t? -pregunt Negranes-. Por qu no una personalidad ms conocida
del Hexamon?
-Me ofrec como voluntario, en cierto sentido. Hoffman clav en Korzenowski
sus ojos castaos.
-Hemos sido opositores en esta cuestin durante mucho tiempo. Sin duda Garry
se sorprender de saber que he respaldado la reapertura. Cmo te sientes al
experimentar esto? Has cambiado de parecer?
Korzenowski no respondi enseguida. Luego, usando un tono de voz que
alarm a Lanier -el tono de Patricia Vasquez-, dijo:
-Siempre he sabido que era inevitable. Nunca me gust lo inevitable. Tampoco
me gusta ahora. Yo dise la Va y por ello fui castigado a morir asesinado. Me
resucitaron, y vi los progresos que habamos realizado, y cunto habamos ganado
como seres humanos, no perdido. Estamos atrapados en nuestras propias glorias.
Estaba seguro de que el regreso a la Tierra equilibrara nuestros problemas,
pero la Va es como una droga. Hemos usado esta droga tanto tiempo que no podemos
liberarnos de ella mientras siga en pie la cuestin de la reapertura.
-Son palabras ambiguas -dijo Masn.
-Creo que debemos reabrir la Va. Y luego destruirla. No veo ninguna
alternativa aparte del mtodo que propone ser Mirsky.
-Reapertura -dijo Masn, sacudiendo la cabeza-. Al fin debemos ceder.
-Nuestra responsabilidad es una pesada carga -continu el Ingeniero-. Es
preciso desmantelar la Va. Es un obstculo para los designios de seres cuyas metas
son ms grandes de lo que nosotros podemos imaginar.
-Puedes estar seguro de una cosa -dijo Masn-. Si favorecemos la reapertura,
ellas no nos permitirn destruirla. -Seal a Negranes y Hoffman.
Hoffman mir a Lanier, recobrando el color.
-Por favor, el Nexo debe ver esto. Creo que este hombre es Mirsky, y eso es
suficiente para convencerme. Par Jordn se puso de pie.
-Har mis recomendaciones al presidente.
-Cul es tu recomendacin? -pregunt Mirsky.
-Dudo que podamos impedir que testifiques ante el Nexo. Tampoco s si nos
interesara. No s. -Inhal profundamente-. El desconcierto ser increble.
Lanier anhel de pronto la oportunidad de revivir aquel momento, en la
montaa, en que haba visto al excursionista bajando por el sendero.
De ser posible, echara a correr a toda la velocidad que le permitieran sus
piernas agarrotadas.
18
Gaia, Alexandreia, promontorio Lokhias
Kleopatra XXI salud clidamente a la joven en la sala de estar de sus
aposentos privados. El cabello de la reina era entrecano y sus ojos carecan de brillo.
Tena la cicatriz que le cruzaba la mejilla, un galardn de honor clebre en la
Oikoumen, roja e hinchada. Pareca exhausta.
No se permiti que el kelta entrara en los aposentos privados. Rhita sinti
lstima por aquel hombre a quien siempre apartaban de su deber principal: protegerla.
-No fuiste bien tratada en el Mouseion -dijo Kleopatra,
sentndose frente a la joven, junto a una mesa de cuarzo transparente veteada
de rosa-. Pido tu perdn y comprensin.
Rhita cabece, sin saber qu decir, pensando que era mejor dejar hablar a la
reina. Kleopatra no las tena todas consigo.
-Tu solicitud de audiencia era esperada y bienvenida -continu Kleopatra-. Me
temo que tu abuela crea que yo haba perdido mi fe en ella. -La reina sonri-. Tal vez
fue as. Es fcil perder la fe en un mundo de decepciones. Pero nunca dud de su
palabra. Necesitaba creer en lo que ella deca. Se entiende lo que digo?
Rhita comprendi que su silencio se poda interpretar como timidez en
presencia de la realeza. Extraamente, no estaba nerviosa.
-S, lo entiendo.
-Por lo que me han dicho, no estuviste cerca de tu abuela, no toda tu vida.
-No, mi reina.
Kleopatra rechaz la formalidad y fij los ojos cansados en Rhita.
-Ella te escogi para algo?
-S.
-Qu?
La reina gesticul invitndola a ser ms directa.
-Me puso a cargo de los Objetos -dijo Rhita.
-La clavcula?
-S, mi reina.
-Nos est defraudando de nuevo?
-Muestra una nueva puerta, Imperial Hypslots. sta ha permanecido en su
sitio tres aos.
-Dnde?
-En las estepas de Rhus Nrdica, al oeste del mar Kaspio. La reina pens en ello
un instante, arrugando el entrecejo. El color de la cicatriz se aclar.
-No es fcil llegar all. Alguien ms sabe de su existencia?
-No que yo sepa, mi reina.
-Sabes adonde conduce? Rhita neg con la cabeza.
-No hay nada convincente en esta puerta?
-En qu sentido, mi reina?
Por ms que lo intentara, Rhita no poda dirigirse a ella de otra manera. Pareca
sacrlego hablarle a esa mujer sin rodeos, sin un tratamiento de respeto.
-Supongo que estoy pidiendo seguridad. Si organizo una expedicin, afronto las
dificultades diplomticas de enviarla a Rhus Nrdica... por si nos pillan, quiero decir,
pues es imposible pedir autorizacin... y si todo es para nada, un agujero que no
conduce a ninguna parte...
-No puedo garantizar nada, mi reina.
Kleopatra sacudi la cabeza tristemente, volvi a sonrer.
-Tampoco poda hacerlo tu abuela. -Suspir-. Ambas habis sido muy
afortunadas al tenerme como reina. Una persona ms inteligente, ms pragmtica, no
os habra escuchado.
Rhita asinti solemnemente, se prepar para una negativa.
-Tienes idea de lo que hay del otro lado de esa puerta? Alguna nocin?
-Tal vez nos lleve a la Va.
-El gran mundo tubular de Patrikia.
-S, mi rema.
Kleopatra se levant, apoyndose el dedo en la sien, en el extremo superior de
la cicatriz, apretando y aflojando la mandbula.
-Qu necesitaras para tu expedicin? Ms de lo que Patrikia solicit una vez?
-No lo creo, Hypslots.
-No es un gran gasto. Todos los Objetos funcionan bien? Los mekhanikoi de
Rhodos los han mantenido en buen estado?
-No han requerido mantenimiento, mi reina. Salvo el cambio de bateras...
Funcionan bien.
-Puedes guiar esta expedicin?
-Creo que es lo que deseaba mi abuela.
-Eres muy joven. Rhita no lo neg.
-Podras?
-Creo que s.
-Careces de la pasin de tu abuela. Ella no habra vacilado en decir que s,
aunque yo dudara de ella.
Rhita tampoco neg esto.
Kleopatra mene la cabeza lentamente, caminando en torno de la mesa. Se
detuvo, y apoy las manos en el respaldo de la silla de Rhita.
-Es una locura poltica. Hay riesgo de una confrontacin con los rhus, y de una
tormenta en la Boul si se destapa el asunto... Mi posicin actual no es envidiable,
jovencita. En parte me siento irritada... no, ms que irritada, furiosa... por tu sola
presencia aqu, por tu peticin tcita. Y en parte... la parte de la que se aprovech tu
abuela...
Rhita trag saliva, tensando los msculos del cuello para no ir asintiendo
continuamente.
-Ya he infligido algunos castigos menores por el mal trato que recibiste en el
Mouseion. En cierto sentido, ya he respaldado tu causa. Pero para m no es fcil ceder
a mis deseos. Y deseo que encuentres algo... maravilloso, quizs hasta peligroso,
maravillosamente nuevo y peligroso. Algo que est por encima de esta increble
maraa de amenazas mezquinas y odios e intrigas de alto nivel. -Se agach junto a
Rhita, acercando el rostro al de la joven, estudiando sus rasgos-. Qu garantas me
ofreces?
-Garantas, mi reina?
-Garantas personales.
-Ninguna -respondi Rhita, desfalleciendo.
-Ninguna en absoluto?
En voz muy queda, sintiendo odio y temor de s misma y por sus
incertidumbres, Rhita respondi:
-Slo mi vida, Hypslots.
Kleopatra se ech a rer. Enderezndose, cogi las manos de Rhita entre las
suyas y la levant, como invitndola a bailar.
-Tienes algo de tu abuela, a pesar de todo -dijo-. Puedes mostrrmelo?
Rhita distendi los msculos del cuello el tiempo suficiente para asentir.
-Entonces trae la clavcula y mustramela, como hizo tu abuela. Disfrut
aquella experiencia.
19
Thistledown, primera cmara
Al cabo de treinta y un das de investigacin, Olmy haba llegado a una
conclusin. La mentalidad jart, en su entorno actual, no se poda estudiar sin peligro.
Olmy no conoca bien el sistema donde estaba almacenada, mientras que el jart
pareca saberlo todo.
Estaba en la segunda habitacin, meditando. La imagen de la
mentalidad no haba cambiado mucho desde que l haba empezado a
estudiarla. Plcida, imperturbable, atemporal, destinada a renacer pronto y tal vez a
intentar cumplir su cometido una vez ms...
Olmy nunca se haba puesto en una situacin en la que su yo interior pudiera
ser violado. Incluso haba evitado la mezcla de personalidad con amantes y amigos, lo
cual no era infrecuente en los das turbulentos de las Guerras Jarts. Cuando
participaba en una diversin en Memoria de Ciudad, siempre protega su yo con un
apretado caparazn.
Era una mana como cualquiera, pero Olmy slo haba infringido la norma una
vez, al copiar los parciales de Korzenowski en sus implantaciones de memoria. Aun as,
la desperdigada mentalidad de Korzenowski slo haba llegado a compartir su capa
externa de pensamientos, sin tocar zonas ms profundas.
En cierto modo detestaba la intimidad profunda. Valoraba su propia
singularidad. Nunca se haba adherido a la mxima del antiguo poeta, de que estar
solo era estar en mala compaa. Olmy comprenda claramente por qu rechazaba la
intimidad profunda; no quera conocerse del todo ni permitir que nadie lo conociera.
No le agradaba, como a otros, explorar su propia mentalidad.
Pero para conocer al jart, el mejor modo sera copiarlo en una implantacin
aislada dentro de s mismo. No poda confiar en que ningn dispositivo resistiera las
exploraciones del jart; interiormente, poda vigilar continuamente la mentalidad
copiada, e incluso desplazarla desde una implantacin que utilizara un sistema a otra
que utilizara otro sistema. Tena tres grandes implantaciones de memoria, una de ellas
de slo cinco dcadas, las otras dos instaladas para los parciales del Ingeniero, todas
de construccin talsit. Todas se podan modificar a voluntad, aislar, examinar desde
fuera sin peligro de que aquello que resida en la memoria enviara datos no deseados.
El plan era inevitable.
Olmy simplemente haba eludido lo obvio.
Cunto estaba dispuesto a sacrificar por el Hexamon Terrestre? Su
mentalidad, su alma? Si el jart lograba corroer todas las barreras internas hasta
atravesarlas, vencerlo en ingenio y habilidad, poda perder ms que eso.
El jart se haba dejado capturar.
Era un caballo de Troya.
De eso estaba seguro.
Y l estaba por introducir el caballo en su preciosa ciudadela, su mente.
Si fallaban sus defensas, el jart podra hacer lo que haba planeado desde
siempre. Podra convertirse en un espa, un saboteador con forma humana, dentro del
Hexamon. Podra controlar sus recuerdos e incluso, en el peor de los casos, convencer
a su personalidad esclavizada de que estaba actuando por voluntad propia.
Las implantaciones hormonales mantenan su qumica corporal en un equilibrio
relativo, pero la afilada mordedura del miedo an era evidente. Olmy nunca haba
estado tan inseguro del resultado de sus planes.
Regres a la primera habitacin, donde haba muerto Beni, y abri una pequea
caja de equipo. Conect una vlvula de datos al dispositivo de salida del panel.
Cogiendo varios cables de la lisa superficie redonda de la vlvula, los sujet a la cinta
curva que le ceira la base del crneo.
La copia poda durar horas; aquel equipo era antiguo. La vlvula no permitira
ningn flujo de informacin no regulada.
Ests a punto de transformarte en una bomba, se dijo. En un renegado
sumamente peligroso.
La habitacin estaba en silencio salvo por el ronroneo de la vlvula. Pens en el
paisaje de la quinta cmara, seis kilmetros ms arriba, y en la masa de Thistledown,
an ms antigua que aquel equipo. Un peso de historia y responsabilidad que Olmy
haba sobrellevado casi toda su vida.
Si mora ahora, durante aquel burdo proceso o por una inesperada irregularidad
de su cuerpo -improbable, pero no imposible-, habra cumplido con su deber para con
el Hexamon ms all de todo lo exigible. No lamentara dejar de existir. Y tal vez
Korzenowski u otro pudiera guiar al Hexamon en esos tiempos peligrosos.
Volvi a examinar las conexiones. Todo encajaba correctamente. Aun as deba
tomar algunas precauciones. Instal un fuerte campo de traccin cerca de la puerta,
tendiendo dos nodos a cada lado. Los nodos se alimentaran con el suministro
energtico oculto de la habitacin. Si l tocaba un botn, o enviaba un silbido agudo, o
pestaeaba en cdigo rpido, el campo se activara. Y no haba manera de apagarlo o
daar los nodos, puesto que estaran dentro de su propio campo.
No podra escapar. Nada que estuviera dentro de l podra escapar. Ese lugar
sera una tumba para ambos.
Si era necesario, Olmy permanecera en la habitacin varas semanas,
esperando para ver si el proceso tena xito. Haba preparado otras trampas para s
mismo: en Alexandria, cerca de la estacin del tren de la quinta cmara, en la tercera
cmara. Si algo lograba escapar de ese santuario, slo tendra que dirigirse a una de
esas trampas, activar campos de traccin y aguardar la muerte, o aguardar a que lo
descubrieran.
Nadie saba nada sobre esas trampas. Nadie saba nada sobre sus planes.
Y adems estaban las trampas de su propia mente. Alambres mentales
controlados por el mismo parcial interno que supervisara la mentalidad del jart.
Si vea que perda el control y no poda llegar a una trampa, le bastara tropezar
con esos alambres mentales para activar una pequea carga explosiva en su pecho.
Tras verificar que todo estaba en orden, reconect los cables y se sent en el
suelo, en la posicin del loto, ante el panel. Sac una redoma de fluido nutriente del
equipo, la alz en un brindis.
-Beni, Mar Kellen, investigadores annimos. Que la Estrella, el Hado y el
Pneuma sean benvolos con todos vosotros.
Apur el lquido y dej la redoma.
Luego alz la mano y toc la vlvula.
La transferencia comenz.
20
Gaia, Alexandreia, promontorio Lokhias
Esa noche Rhita cen con la reina en la sala de Ptolemaios el Guardin. Se
sentaron a una mesa de mrmol, con un sirviente detrs de cada una de ellas, y vieron
ponerse el sol sobre la antigua capital.
La cena consista en esturin, lentejas y fruta, y Kleopatra explic ese inusitado
men a medida que servan cada plato.
-ste es un pez real, recin trado de Farsa, un pez invaluable, con sus propias
huevas de guarnicin. Las lentejas son un plato comn, poco refinado y saludable,
servido con pan sin levadura, de maz seco del continente Meridional. La fruta es el
don de Gaia para ricos y pobres, comn a todos nosotros. Ojal todos los plebeyos
pudieran comer tan bien como sus gobernantes. -Mientras coman, no hablaron de la
puerta ni de nada importante-. Hoy ya hemos tomado suficientes decisiones
interesantes -seal Kleopatra.
Despus de la cena, un ceniciento y canoso chambeln acompa a Rhita a una
habitacin sin ventanas en las profundidades de los antiguos y frescos pisos inferiores
de los aposentos reales, en el ala norte del palacio.
-Confas en l? -pregunt el chambeln frente a la puerta, sealando a
Lugotorix.
-S-dijo Rhita.
El chambeln lo mir de hito en hito.
-Si t lo dices...
Alz la mano y un criado se aproxim desde el extremo del vestbulo. Unas
palabras en aigypcio -idioma que Rhita no entenda- hicieron que el criado se fuera
corriendo por el pasillo. Poco despus, mientras los tres aguardaban en un silencio
incmodo, un adusto y fornido anciano de brazos curtidos y con mandil de cuero trajo
una ametralladora ioudaica y un chaleco antibalas.
-ste es el armero de palacio -explic el chambeln. Cogi el arma y se la
entreg al kelta, que la acept sin ocultar su admiracin. El chambeln orden al
armero que le enseara a usarla, y el armero le dio explicaciones en helnico y
parisiani.
-T usas un chaleco blindado, y ella no -explic el armero- porque siempre
debes interponerte entre ella y un hasisin. Comprendido?
El kelta asinti solemnemente.
A otro gesto del chambeln, se aproximaron dos fornidos aithiopes. El kelta alz
el arma nueva instintivamente, pero el chambeln toc el can negro de la
ametralladora con un dedo desdeoso y sacudi la cabeza.
-Una ceremonia -explic-. Te unirs a la Guardia de Palacio.
El kelta fue iniciado al instante mediante una breve ceremonia durante la cual
comparti la sangre de los aithiopes. A juzgar por su expresin, estaba muy
impresionado. Rhita no senta tanto entusiasmo; estaba cansada, y se preguntaba por
qu tena que presenciar todo aquello.
Llevaron un catre al pasillo y lo pusieron cerca de la puerta de
la cmara. El chambeln indic al armero y a los aithiopes que se marcharan.
-Estars cmodo aqu? -le pregunt Rhita, de pe en la puerta. El kelta palp el
catre con los dedos de una mano y se encogi de hombros.
-Es demasiado blando, ama, pero no me har dao.
-Qu piensas de todo esto? -pregunt ella en voz ms baja. El kelta reflexion
un momento, frunciendo las pobladas cejas rubias.
-Ir contigo o me quedar aqu?
-Vendrs conmigo. Eso espero.
-Entonces est bien.
Obviamente estaba poco dispuesto a hacer ms comentarios. Rhita cerr la
puerta y se pase por la habitacin, tratando de no sentirse encerrada. Los
caprichosos murales pintados encima del friso no contribuan a dar una sensacin de
amplitud. Representaban cazadores de cocodrilos e hipoptamos en el lago Mareotis, y
sin duda eran muy antiguos, tal vez de dos mil aos atrs. El sentido de la perspectiva
era primitivo. Rhita sospech que ella misma poda hacerlo mejor, y nunca haba sido
hbil para el dibujo.
Despus de examinar los exquisitos muebles -bano, marfil, plata y bronce
bruidos- se tendi en el colchn de plumas y mir el dosel de seda prpura que
colgaba del techo.
Qu demonios estoy haciendo?
Apretando los dientes de cansancio y angustia, Rhita record que an no haba
mirado la pizarra para ver si contena un nuevo mensaje. Sac la pizarra de la caja y
encendi la pantalla.

Querida nieta:
Si has conocido a la reina, sabes que es una mujer muy lista, enrgica y
capaz de mantener su posicin en una atribulada Oikoumene. Pero tambin es
una mujer que morir pronto. .. polticamente., tal vez, antes de que muera su
cuerpo. La Oikoumene no tardar en ser dirigida por aristcratas: hombres para
quienes la poltica es una ciencia precisa y definida. Ya le guardan rencor por
sus golpes de intuicin y sus decisiones imprevisibles. Por eso es necesario
encontrar las puertas y examinarlas antes de que ella muera o sea depuesta.
Ella representa nuestra ltima oportunidad. Ningn poltico razonable permitira
semejante expedicin. Por lo pronto, ningn hombre razonable creera en la
existencia de las puertas. Kleopatra cree en ellas porque obtiene un estmulo
que necesita mucho, una sensacin de trascendencia en una vida concentrada
en crisis cotidianas. Yo la defraud una vez, pero creo que ella an siente esa
necesidad. No obstante, no seas arrogante con nuestra reina. Comprtate con
tu innata cautela. Y cudate de las tentaciones de palacio. Es un lugar peligroso.
Kleopatra vive en l como un escorpin entre serpientes.

Rhita pens en el chambeln, el armero, los guardias aithiopes y la ceremonia


que haba tenido que presenciar. En cierto modo, ahora le encontraba ms sentido.
Apag la pizarra, agradeciendo a la soph su previsin y su intuicin. Pero an le
castaeteaban los dientes, y no le fue fcil conciliar el sueo.

La planificacin de la expedicin a Rhus Nrdica comenz la maana siguiente,


en secreto. El ritmo de los dos das siguientes fue vertiginoso: la reina y sus asesores
parecan ir contra reloj para realizar los preparativos, y no tardaron en poner al
corriente a Rhita del motivo de tanta prisa y tanta discrecin.
Dcadas antes, Kleopatra controlaba la mayora de los asuntos relacionados con
la exploracin y la investigacin en la Oikoumen. Haba asumido esta prerrogativa
real en su juventud, antes incluso de que la influencia de la Boul se hubiera disipado
y Kleopatra hubiera acumulado ms poder para la dinasta Ptolemaica, arrebatndoselo
a las aristocracias alexandreiana y kanpica.
-Tu abuela me hizo pagar un alto precio cuando sus puertas se desplazaron y
desaparecieron -dijo Kleopatra, torciendo los labios en una sonrisa amarga. Desech el
pasado con un gesto-. Pero los aristoi se han topado con muchos problemas
ltimamente. Revueltas de granjeros y klroukhos, fracaso de la leva en la crisis de
Kypros... Han permanecido ocultos los ltimos meses, dejando que yo afrontara las
consecuencias, y eso me da cierto espacio para respirar. Siempre que respire en
secreto. Los secretos no duran mucho en Alexandreia. Debo organizar esta expedicin,
y prepararla en cinco o seis das, pues de lo contrario el asesor real de la Boul me
detendr.
Kleopatra le present a un consejero de confianza, Oresias, un explorador y
experto en la Rhus Nrdica que era muy leal a Kleopatra. Oresias era alto y flaco, de
edad madura, fuerte, aquilino y canoso; siglos atrs habra sido un general de
Alexandros. Con su ayuda, Rhita prepar rpidamente una lista de provisiones y
personas necesarias para la expedicin. Incluy el nombre de Demetrios, y no slo por
capricho; aunque an no le conoca, pens que disfrutara de la compaa de otro
matemtico.
Oresias consult a otro consejero de confianza, Jamal Atta, un hombre de
estatura baja y cabello negro, general retirado de las Fuerzas Terrestres de Seguridad
de la Oikoumen. Jamal Atta era de ascendencia bereber, pero aparentaba ser un
antiguo soldado persa. Juntos estudiaron las dificultades y peligros que entraaba
penetrar en territorio hostil.
Rhita pensaba en el largo viaje a Rhus Nrdica con cierta aprensin. Mientras
Oresias desplegaba los planos sobre una mesa de naipes en la real sala de juegos, y
marcaba las rutas ms viables con su fuerte y curtido ndice, Rhita se pregunt cules
seran las verdaderas motivaciones de la reina. Patrikia habra interpretado bien las
intenciones de Kleopatra?
La expedicin entraara un riesgo poltico. Tendran que evitar que los
detectaran las torres de alta frecuencia de Rhus Nrdica, situadas en las fronteras
meridionales, desde Baktra hasta el Pontos Magyar. Las repblicas independientes de
los hunnoi y los uighurs, aliadas de los rhus, tambin se interponan en el camino, y
ambas eran famosas por sus guerreros feroces y despiadados. Una intrusin poda
justificar sus propias intrusiones, e incluso provocar pequeas guerras fronterizas.
Jamal Atta mencion estas posibilidades de pasada, como simples comentarios sobre
los planes de Oresias.
Los vehculos de la expedicin seran naves-abeja ioudaicas: grandes vehculos
de colchn de aire impulsados por turbinas syrias. Atta despleg un puado de
imgenes de las naves-abeja con sus anchas hlices, montadas en la parte superior, y
sus burbujas de proa, como ojos saltones.
-No s si son fiables -dijo Atta con su voz profunda y rasposa, an ms ceudo
que de costumbre-. Podemos pedir dos a la polica secreta del palacio. Tienen un
alcance de quinientos parasangs. Un parasang, una longitud de cuerda, equivale a
trescientos schoene de la Oikoumen. -Rhita aclar que conoca las medidas militares y
persas. Jamal Atta enarc una ceja, frunci los labios y continu-: Podemos conseguir
bastantes armas... el mercado negro florece en el delta, si no podemos obtenerlas en
la armera de palacio o las fbricas de Memphis. La pregunta para la cual necesito
respuesta es por qu vamos. Qu haremos si encontramos lo que buscamos?
Atta y Oresias conocan algunos detalles, pero no todos, acerca de esa cosa
improbable que buscaran.
Rhita mir los planos extendidos sobre la mesa.
-Procuraremos entrar en la puerta -dijo.
-Adonde nos llevar esa puerta?
-A un lugar llamado la Va.
Rhita lo describi, pero al cabo de unos minutos Atta entrecerr los ojos y alz
la mano.
-Si podemos vivir all, otros pueden vivir all. Opondrn resistencia?
-No lo s. Tal vez nos den la bienvenida.
-Quines sern?
-Los constructores de la Va. Tal vez. Atta sacudi la cabeza dubitativamente.
-Si alguien tiene algo, lo protege de los intrusos. Todo esto parece peligroso y
mal planteado. Me sentira ms seguro llevando un ejrcito por delante.
-Obviamente, llevar un ejrcito es imposible -le coment Oresias-. Si esta joven
est dispuesta a ir, puede un viejo stratgos estar menos dispuesto?
Atta alz las manos.
-Claro que puede. Pero aqu manda Su Imperial Hypslots. -De nuevo clav
los ojos cansados en Rhita-. Qu clase de armas pueden tener?
-Nada de lo que podamos defendernos -dijo Rhita.
-Qu significa eso?
-Por lo que mi abuela me cont, tienen armas que tal vez concibamos dentro de
cien o mil aos.
-Acaso son dioses? -pregunt Atta lgubre.
-Un viejo klroukhos en su huerto podra pensar que son dioses, s-dijo Rhita.
Se sonroj, comprendiendo que haba usado una tctica de la reina contra el stratgos.
-Qu hay de un viejo soldado que espera disfrutar de su pensin? Un viejo que
ha visto todo lo que este mundo puede ofrecer, desde los bosques de Nea Karkhdn
hasta los confines de frica.
-No has visto nada como la Va -dijo Rhita, mirndolo sin pestaear.
Atta rehus seguir con aquella polmica. Se volvi con displicencia a Oresias.
-Maravilloso -le dijo-. Su Imperial Hypslots desea que terminemos nuestros
das de servicio devorados por monstruos o incinerados por dioses.
-O acogidos por amigos -protest Rhita, molesta por el cinismo del stratgos-.
Amigos que podran devolver la Oikoumen a sus das de gloria.
-Un tesoro ms all de las fauces del monstruo -dijo Oresias.
-Procura ser ms concreta en cuanto a sus fuerzas y flaquezas... si es que
tienen alguna flaqueza -le pidi Atta con suavidad-. Slo nos quedan unas horas para
llevar a cabo los preparativos. Ayuda a un viejo asno a sobrellevar una carga ms
pesada.
-Nunca he visto estas cosas. Slo me han hablado de ellas -dijo Rhita,
repentinamente atemorizada una vez ms.
-Trata de recordar -suspir Atta-. Cualquier detalle puede ayudarnos.
21
Thistledown, quinta cmara
El jart resida serenamente dentro de Olmy, al parecer sin reparar en el cambio
de situacin. Olmy yaca en la segunda habitacin, los ojos cerrados, sondeando
delicadamente a su nuevo compaero, como un cirujano procurando abrir una incisin
en una bestia dormida pero peligrosa.
Senta en derredor las profundidades del asteroide; no haba cambiado en miles
de millones de aos, implacable como el tiempo: roca primordial, materiales
carbonosos y agua que haban alimentado y albergado a su gente durante siglos.
Mir la placa que antes mostraba las imgenes plcidas que emita el jart.
Ahora los bancos de memoria estaban vacos; todo lo que haba del jart estaba copiado
en las implantaciones de Olmy.
Su primer descubrimiento, al comienzo de la investigacin, fue que exista una
especie de capa o interfaz de traduccin, tal vez desarrollada por el jart en respuesta
al sondeo de anteriores investigadores o, menos probablemente, por los investigadores
mismos.
Sin esa interfaz, Olmy no habra detectado comunicaciones inteligibles cuando
Mar Kellen lo conect por primera vez al sistema. La interfaz estaba incompleta, pero
serva para comenzar.
Despus de confirmar que la comunicacin era posible, Olmy verific dos veces
las precauciones tomadas. Haba puesto la mentalidad jart -que ocupaba una
implantacin- y un parcial de s mismo aparte de su yo primario, y levant varias
barreras, entre ellas un temporizador que regulaba el acceso a todas sus
implantaciones. El parcial efectu las primeras indagaciones, y le presentaba informes
peridicos.
En el mundo ultrarrpido de las funciones implantadas, todo esto sucedi a los
diez minutos de la copia. El parcial de Olmy decidi que la mentalidad del jart estaba
casi intacta, es decir, que sus rutinas y subrutinas principales parecan seguir las
normas aceptadas para el ordenamiento de la inteligencia. No estaban fragmentadas.
Las rutinas menores del jart no parecan funcionar bien, pero era preferible no sacar
conclusiones apresuradas.
No era aconsejable presuponer que una parte de una bomba no estaba activada
sin comprender totalmente la bomba.
Pasada la primera hora, el parcial de Olmy haba localizado algunos retazos de
memoria-experiencia del jart. Los primeros intentos de transferencia perturbaron al
jart. Partes de su mentalidad parecieron despertar brevemente de su sueo atemporal,
y una vez ms Olmy recibi una cacofona de mensajes angustiados:

>Misin incomprendida. Presencia de arbitro de Misin (?)<


>Incapaz de localizar (yo?)<
>(Abominaciones)<

Y luego una recada en el sereno estanque de un reposo aparente.


Los recuerdos que recobr no eran claros ni fciles de traducir. Los rganos
sensoriales de los jarts eran muy diferentes de sus equivalentes humanos. Los ojos
eran sensibles a la luz y al sonido, y combinaban dichas seales de una manera
desconocida para el Hexamon. Sin embargo, Olmy no tena ningn problema con los
recuerdos por culpa de esto; haca siglos que se conocan algoritmos capaces de
interpretar casi todos los mensajes sensoriales. Lo que ms le intrigaba (mejor dicho,
a esas alturas, lo que ms intrigaba a su parcial) era el nfasis en el condicionamiento
cultural en detrimento de la percepcin individual. El punto de vista personal de un jart
pareca irrelevante, y haba pruebas de que ese jart, al menos, actuaba como un
sensor remoto ms que como un individuo con voluntad propia.
Pero otros indicios contradecan esto. El jart tena una fuerte rutina
independiente de motivacin muy fuerte; lo que en un ser humano sera el yo. Haba
complicadas reacciones sociales y jerrquicas que sin embargo se entrelazaban con
esta rutina de motivacin. El jart tena una voluntad fuerte, pero en determinadas
situaciones -cuando estaba en su entorno social- sera totalmente dcil y obediente,
casi carente de albedro. Y no encontraba contradiccin entre estos dos estados.
Para un jart, la obediencia no se distingua de la voluntad; pero Olmy estaba
seguro de que los jarts no formaban una mente gregaria, al menos no este jart. Tal
vez el jart llevaba un modelo o simulacin artificial de la jerarqua jart, una especie de
monitor o conciencia.
Por un momento, mientras Olmy reciba los datos por medio del enlace
unidireccional con su parcial, se pregunt si habra copiado dos o ms mentalidades.
Era difcil aceptar esas contradicciones primarias en las rutinas de un individuo.
Al fin el parcial consigui ensamblar una serie de recuerdos sensoriales que se
podan traducir a trminos humanos.
Como era previsible, dado que el jart haba estado sometido a fuertes
tensiones, las imgenes ms destacadas tenan que ver con su captura. Olmy vio lo
que tena que ser la Va -plana e incolora- y objetos brillantes en primer plano,
captados con asombroso detalle. Los detalles cambiaban con frecuencia, y eso lo
indujo a dudar de que el parcial estuviera traduciendo apropiadamente. El parcial,
anticipndose a las reacciones de su primario, asegur a Olmy que sus
interpretaciones eran correctas.
El jart estaba percibiendo objetos desde puntos de vista mltiples y casi
independientes, no al estilo cubista de Picasso sino procesando los datos visuales
entrantes con muchas rutinas diferentes.
Entonces Olmy comprendi perfectamente -y su parcial coincidi en ello- que el
jart estaba usando intrpretes sensoriales adaptados de otras especies. El jart contena
muchos cerebros visuales que emulaban los de otras especies.
Durante su captura, el jart haba manejado varias posibilidades, tratando de
simular el punto de vista humano por medio de rutinas de seres que consideraba
similares a los humanos.
Esto explicaba cierta confusin en cuanto al yo y las rutinas de motivacin?
Los jarts engullan literalmente las mentalidades de otras especies, llevndolas
consigo como herramientas en una caja?
Cuntas especies inteligentes, cuntas culturas y sociedades haban
conquistado los jarts? Qu haba sucedido con ellas?
Olmy trabaj una hora ms, tratando de interpretar los recuerdos visuales. Al
fin pudo configurar una imagen razonablemente clara de la captura.
Interpretacin de sentido de primer nivel (tal vez la rutina natural del jart):

El entorno es negro, fro y silencioso. En primer plano, objetos


candentes y ruidosos se desplazan a gran velocidad. Los objetos son mquinas,
pero los jarts no construyen mquinas como stas (imagen de cultivo y
desarrollo vrico).

Interpretacin de sentido de segundo nivel (ajeno?):

Los detalles del fondo son tan precisos que distraen; los objetos situados
en primer plano se pasan por alto, como si fueran irrelevantes. Esta rutina no
puede interpretar mquinas, quiz ni siquiera objetos prximos.
(Olmy se pregunt si era una rutina sensorial adaptada, destinada a mejorar o
a complementar las dems. Pareca ocupar un lugar secundario en el conjunto.) Olmy
no tuvo dificultades para reconocer la Va.

Campos de traccin tendidos en la vasta extensin, de colores brillantes:


prpura y rojo. Algunos campos chisporrotean bajo el impacto de rayos de
penetracin. Los rayos penetran y se intersecan, pero tampoco esta rutina
puede interpretar mquinas.

(Una extraa carencia, pens Olmy; sin embargo, ver era lo mismo que pensar,
y era posible que la especie que haba prestado esa rutina no poseyera
conocimientos tecnolgicos.)
Tercer nivel (jart adaptado?). Similar al primero:

Las acciones de los objetos que hay en primer plano son comprendidas
claramente, en abstracto. Cada mquina est claramente delineada.

Olmy reconoci penetradores blindados humanos (no tripulados, salvo por


parciales) y unidades automticas de busca y destruccin grandes y pequeas,
amenazadoras y negras, irradiando energas de campo. Se estremeci. Siempre le
haban disgustado esas armas. Eran sencillas, directas, implacables. Destruan todo lo
que capturaban en sus campos, reducindolo a tomos, pulsaciones trmicas y rayos
gamma.
El jart haba visto esas armas, pero haba sobrevivido para que lo capturasen. Y
este jart haba estado en la primera lnea de las escaramuzas representadas en
aquellas imgenes. Los humanos slo enviaban parciales en tales casos.
Era este jart un organismo natural, o una creacin artificial? Los captores
humanos originales no haban confiado en que su forma fsica fuera tpica de los jarts.
Por qu iba a serlo su mentalidad?
Olmy se concentr en la secuencia de acontecimientos de la captura del jart. Al
llegar ms recuerdos sensoriales, reconstruy una historia lineal, al modo humano.

El jart ocupa un pequeo vehculo, desplazndose por los lmites de los


campos de traccin como una liblula entre hileras de juncos. Encima,
atravesando este sector de la Va...

Tal vez dentro del milln de kilmetros de territorio en disputa de 1,9 sobre 9...

Armas jarts y humanas entablan un combate feroz. Hay empate; esta


situacin se mantiene mucho tiempo.

(Las medidas temporales jarts no estn claras para Olmy.)


El vehculo jart encuentra y destruye mquinas humanas, asolando la
rida superficie de la Va. Se topa con unidades de bsqueda y destruccin y
logra eludirlas. Ha atravesado la regin en disputa y se ha internado en
territorio humano, donde intentar asestar un golpe devastador a un centro de
mando, una gran fallonave o una fortaleza blindada. Pero se topa con una nube
de penetradores.
Con vehculos que ni siquiera Olmy reconoce.
Y antes de que pueda maniobrar es apresado en capas densas de
traccin; el casco de su vehculo resulta destrozado. Una mquina de
investigacin y reconocimiento la encierra en una burbuja de traccin. El jart
yace en su plataforma ambiental, y pulsaciones de luz recorren la superficie de
ese escudo transparente cuando el generador empieza a fallar. Remotos con
forma de escarabajos gigantescos se internan en la burbuja y neutralizan la
debilitada plataforma ambiental, arrebatndole al jart los controles. El cuerpo
del jart ya est gravemente herido. Otro vehculo, casi tan grande como una
fallonave, se desplaza sobre la superficie de la Va.

Las imgenes sensoriales se desdibujaron y cesaron.


Olmy abri los ojos. La misin del jart haba sido desesperada: Olmy nunca
haba odo hablar de formas orgnicas que ocuparan el equivalente jart de los
penetradores. Esa accin era ms que sospechosa: era atpica, absurda.
Pero los humanos haban mordido el anzuelo; esperaban haber capturado a un
jart.
Era posible. Era posible que los jarts estuvieran dispuestos a renunciar a una
ventaja -la ignorancia de sus enemigos- con tal de introducir su caballo de Troya en la
ciudadela. Pero entonces por qu matar a los investigadores de inmediato? Por qu
abrir el vientre del caballo sin esperar a que anocheciera y los troyanos estuvieran
dormidos?
Olmy cerr los ojos y record las escasas imgenes desperdigadas enviadas por
su parcial. Eran demasiado fragmentadas para ordenarlas...
Pero asociada con la ltima haba un depsito corrosivo devastador. Olmy se
apart de aquella mordedura cida y desplaz toda la secuencia a su tercera
implantacin, aislndola de inmediato.
Luego purg la tercera implantacin para vaciarla de datos.
El jart no estaba durmiendo.
Olmy esper a que el parcial de la segunda implantacin presentara un
autoanlisis. Cuando llegaron los datos, la secuencia de iniciacin estaba daada. El
parcial haba corrido peligro.
El jart estaba activo. Las precauciones formadas casi haban fallado.
Olmy levant ms barreras alrededor de las implantaciones aisladas y prepar
otro parcial. Enviar parciales a ese infierno aliengena era como enviarse a s mismo,
pues los parciales eran duplicados suyos. Sus niveles hormonales subieron de nuevo y
combati contra un terror enfermizo y claustrofbico que casi lleg a inundar sus
controles perifricos.
Haban pasado menos de dos horas desde la copia.

El estudio del jart, obviamente, implicara una batalla de ingenio. Despus de


borrar la segunda implantacin e instalar otro parcial para reemplazar el daado, Olmy
esper los resultados de una nueva serie de sondeos. La mentalidad jart no intent
corromper los datos con corrosivos, ni vici al parcial.
Cada cual meda a su contrincante.
A pesar del ataque contra el primer parcial -una eventualidad para la que Olmy
estaba preparado- el jart no haba logrado modificar el sistema bsico de las
implantaciones donde estaba almacenado. Olmy crea que el jart no comprenda el
sistema que ahora ocupaba, pero probablemente supiera que su situacin haba
cambiado.
Las medidas de proteccin de Olmy eran efectivas. Conseguido aquel logro,
decidi abandonar las salas subterrneas de almacenamiento de memoria y continuar
sus investigaciones interiores en la cuarta cmara.
Las estrecheces y la sensacin de estar rodeado por kilmetros de roca
empezaban a agobiarlo. Quedaban sin embargo muchos sondeos y anlisis por hacer
antes de que pudiera correr el riesgo de volver a la sociedad.
Si el jart estaba despertando, haba llegado el momento de exponerlo a parte
de la realidad de la existencia humana.
22
Gaia, Alexandreia
Rhita estaba en el cavernoso garaje de palacio, en medio de los integrantes de
la expedicin de la reina. Sosteniendo la clavcula con ambas manos, cerr los ojos y
se concentr en la esfera giratoria. Los continentes corrieron en relieve ante sus ojos.
Haba muchas cosas que no comprenda de aquella imagen. Ciertos rasgos
relampagueaban como si fueran de inters; otros eran rayados o punteados. Algunas
masas terrestres o zonas ocenicas estaban marcadas en rojo o amarillo. Pero la
clavcula no explicaba el sentido de todo aquello; slo haca rodar el globo hasta la
desembocadura kanpica del Nilos, luego lo haca girar de nuevo hasta la posicin de
la puerta, sealada con una cruz. El punto de vista de Rhita cay hasta la superficie
del globo, y cruz paisajes rutilantes de colores febriles, hasta una pradera de un
verdor encendido. All estaba la puerta, sealada por una extraa cruz con los brazos
extendidos.
Rhita abri los ojos.
-Todava est ah -dijo. Oresias estaba junto a ella. Rhita le cogi la mano y la
apoy sobre la suya, hacindole aferrar el manillar de la clavcula-. Cierra los ojos.
l obedeci, y Rhita sinti que la proyeccin la atravesaba y se desplazaba
hacia l. Oresias se envar, pues era la primera vez que compartan las imgenes, y se
oblig a distenderse. Al cabo de unos segundos abri los ojos.
-Lo confirmo -dijo-. Conocemos nuestro objetivo.
Kleopatra estaba sentada en un trono porttil, sobre una plataforma de piedra.
Todos miraron a la reina. Ella se puso de pie y extendi la mano.
-La sangre de los custodios de Alexandros el Unificador, el Conquistador, fluye
por mis venas. -Torci los labios en esa extraa sonrisa que Rhita haba visto varias
veces-. Aunque est diluida en la de persas y nrdicos. A algunos, esto les parece un
capricho de la reina: el vago afn de una soberana dbil. Pero comprendis la
importancia de este da? Lo que encontris, lo que aprendis y traigis con vosotros,
podra significar el renacimiento de la Oikoumen, y un siglo de orden y prosperidad,
en vez de la decadencia y los conflictos. Podramos buscar un talismn, el pene de
Aser o la perdida magia de Neit; podramos ser necios. En cambio, buscamos algo real,
y slo lamento no poder compartir con vosotros el riesgo.
El tono era convincente. Nadie, vio Rhita, pona en duda las palabras de Su
Imperial Hypslots.
-Id con los dioses y los espritus de vuestros amados difuntos. Apolo brilla sobre
todos vosotros. Os amo como a hijos. Os envidio.
Al avinagrado Jamal Atta se le escap una lgrima. Oresias salud a la reina
con la mano en alto y los dedos extendidos, el signo de amistad y cooperacin de
Alexandros.
-Regresaremos, mi reina -declar.
Kleopatra asinti y se arrodill ante ellos.
Rhita sinti la mano de Oresias en su brazo. l la acompa a la cabina de un
furgn de carga de vapor. Otros siete furgones aguardaban para trasladarlos con su
equipo desde el garaje hasta el aerdromo del desierto del oeste, ms all de la vieja
nekropolis.
-Ser mejor que esto valga la pena -le murmur al odo, no acusador sino en
tono de camaradera.
Jamal Atta acompa a un hombre alto de barba negra y tez rojiza. Ambos
subieron al vehculo de Rhita y buscaron sus asientos asignados. Cuando estuvieron
instalados y los furgones iniciaron la marcha, el asesor militar present al desconocido.
-He aqu a tu tanto tiempo ausente didaskalos, si mal no recuerdo -dijo Atta-.
Acaba de regresar del exilio impuesto por Kallimakhos. Demetrios, he aqu a tu
paciente y perturbadora alumna, Rhita Berenik Vaskayza. Ella pidi que nos
acompaaras.
Demetrios la mir afablemente y sonri con una mezcla de aplomo y timidez
que a Rhita le result desconcertante.
-Es un honor -dijo.
-Tambin para m. Espero que tu destierro no te haya molestado. Parece ser
que yo fui el motivo.
-Una contrariedad sin importancia -dijo Demetrios-. Todava no s qu hago
aqu. Al parecer emprendemos un largo viaje, y la reina me dijo personalmente que yo
os era necesario. No me imagino el porqu.
-Porque eres el mekhanikos con ideas ms avanzadas -dijo Oresias-. Su
Imperial Hypslots piensa que veremos autnticas maravillas, y espera que puedas
explicrnoslas, si nuestra jefa Vaskayza no puede.
-Ella habl de maravillas, en efecto. Confieso que no entend todo lo que dijo.
Buscamos la puerta que se abri para que la soph entrara en este mundo?
-Quiz -dijo Rhita.
-Eso sera una maravilla, sin duda. -Mir con asombro la caja que contena la
clavcula-. Es uno de los Objetos?
Rhita asinti. Demetrios tena los rasgos de un nativo de Nea Karkhdn,
aunque era de tez ms clara y olivcea. Tal vez tuviera algo de sangre latin, o
aigypcia.
-Disculpa, mi curiosidad, es reverente-dijo-. Los mekhanikoi de mi estudio han
sabido acerca de los Objetos de la soph desde la infancia. Ver uno realmente...
Pareca a punto de preguntar si poda tocarlo, pero Oresias neg discretamente
con la cabeza.
-Me alegro de conocerte -concluy Demetrios, sonriendo de nuevo.
Rhita mir a los dems hombres del furgn. Era la nica mujer del vehculo.
Slo haba dos mujeres ms en la expedicin. Ella haba esperado que fueran ms,
pero incluso a pesar de la influencia de Kleopatra, en este tema la actitud de
Alexandreia era muy diferente de la de Rhodos.
Los furgones de vapor atravesaron el Brukheion y la Neapolis al amanecer,
cruzndose con algunos vendedores y pescaderos que se dirigan al mercado a pie o en
asno. El aire era cortante, ms limpio que en los ltimos das, lo cual pareca un buen
augurio. Alexandreia haba sido clebre por la pureza de su aire, pero las fbricas del
delta haban cambiado esa caracterstica.
En cuanto atravesaron la Neapolis y el distrito aigypcio -donde la carretera se
elevaba por encima de las chabolas sobre desdeosas columnas de hormign- la
nekropolis se extendi ante ellos por el extremo occidental de la ciudad: un
amontonamiento de piedra caliza, granito rojo y gris y tumbas de mrmol. Nadie los
detuvo a las puertas de la ciudad; la reina an ejerca una gran influencia sobre la
polica.
El Sol estaba alto cuando atravesaron la ciudad de los muertos. Los pobres
haban invadido la nekropolis siglos antes, y se haban instalado en las tumbas de
familias olvidadas y organizado una estructura social singular y violenta que se haba
convertido en un modo de vida. A lo sumo la polica poda impedir que la nekropolis
invadiera la Neapolis; el barrio aigypcio actuaba como amortiguador. Aun as, nadie
molest a la caravana en la carretera llena de baches que pasaba entre las tumbas.
Tambin aqu la reina tena sus contactos y sus simpatizantes.
Ms all de las ltimas tumbas, una carretera militar sala de los matorrales y la
arena como un espejismo de tinta. La caravana enfil por all hacia el aerdromo,
situado unos diez schoene hacia el oeste. Cuando llegaron, era media maana. Rhita
oli el queroseno y el aceite en el viento, y oy el rugido sordo y continuo de los
reactores y otras naves-gaviota que despegaban para controlar las fronteras libyas.
Poda ver poco por las ventanillas de plstico del toldo que cubra el furgn. Miraban
hacia el lado contrario al aerdromo.
-Hemos llegado -dijo Oresias, ponindose de pie y flexionando las rodillas.
Demetrios se qued junto a l, inseguro de su posicin.
La caravana haba parado en una calzada de asfalto cerca de un ancho
cuadrado de hormign. Al bajar, mirando a la izquierda, Rhita vio largas hileras de
brillantes naves-gaviota plateadas, cazas que eran todo alas y bombarderos ahusados
con insignias de las provincias de loudaia y la Antiokheia Syria. Ms all se extenda el
desierto occidental, una cinta cremosa estrecha sobre el hormign blanco y el asfalto
negro. Un caza corri por la pista ms cercana, pasando a slo cien brazos de la hilera
de furgones. Rhita se calz la caja de la clavcula bajo un brazo y se tap la oreja
izquierda para protegerse del estruendo.
Mientras rodeaban el furgn, vio las dos naves-abeja en la calzada, oscuras, de
un marrn indefinido, con manchas amarillas y blancas. Resultaban feas y parecan
torpes en comparacin con los cazas; eran como viviendas volantes. Sus anchas
hlices horizontales estaban inclinadas, y los grandes propulsores que tenan en las
puntas colgaban a tres brazos del suelo en cada flanco. Hombres en traje de vuelo azul
y blanco aguardaban junto a las aeronaves, conversando, mirando la llegada de los
pasajeros de los furgones.
El kelta y un pequeo contingente de guardias de palacio bajaron del furgn
siguiente; todos para protegerla, comprendi Rhita.
Reprimi el repentino impulso de soltar la clavcula y correr hacia el desierto.
Una brisa sibilante levantaba remolinos de arena sobre el asfalto, dispersando
granos en torno a sus pies. Rhita mir el Sol, protegindose los ojos.
Era un da perfecto para volar. Haba tenido la esperanza de
que no fuera as. Pens en el santuario de Athn Lindia, con su escalinata de
piedra caliente al sol y las aguas color lapislzuli.
-Hora de subir a bordo -dijo Oresias-. Didaskalos, ayuda a tu alumna, por favor.
Demetrios le ofreci la mano, pero Rhita la rechaz y le precedi con paso
rpido, para demostrar su determinacin.
-La nuestra es la mquina de la derecha -le indic Jamal Atta. Oresias se cubri
los ojos y mir los edificios bajos encajados entre montculos de arena, al sur de la
pista.
-Esperamos una recepcin? -pregunt. Rhita sigui la indicacin de su dedo y
vio una hilera de vehculos distantes a medio parasang de la calzada de asfalto
-No -dijo Atta, envarndose-. Esta parte de la pista es nuestra.
-Entonces ser mejor darse prisa.
Demetrios se aproxim a Rhita como para protegerla. Los guardias de palacio y
el kelta se unieron al grupo frente a la escotilla de la nave-abeja, alinendose a una
orden de Atta. El asesor militar maldijo entre dientes, echando una ojeada a su gente,
al montn de provisiones que deban cargar y a los furgones que se aproximaban.
Oresias golpe la cabina de plstico y el kybernts abri una ventanilla.
-Si es necesario, despega primero. Llvatela de aqu si llegan antes de que
estemos listos.
-Me llega una pregunta por radio -dijo el kybernts.
-Se supone que no deba haber preguntas -le respondi cortante Oresias.
-Entonces supongo que no esperan una respuesta -replic el kybernts sin
inmutarse-. Todos deben estar a bordo dos minutos antes del despegue. Necesito
tiempo para acelerar las hlices.
Cerr la ventanilla.
Rhita encontr su asiento en el angosto fuselaje: un cuadrado de lona
acolchada sobre dos barras de hierro paralelas. Demetrios le alcanz la caja que
contena la pizarra y le ayud a sujetar la clavcula en un portaequipajes. El gemido de
los motores era ensordecedor. Un tripulante les dio orejeras para taparse los odos y
les indic que se sentaran y se sujetaran.
Estaban cargando rpidamente las ltimas provisiones en la segunda nave-
abeja. Los conductores de los furgones subieron a sus vehculos y se alejaron rumbo a
la carretera militar. Rhita se pregunt qu sucedera si los apresaban. Por qu las
cosas haban salido mal? Haban salido mal?
Puso las manos sobre las orejeras y cerr los ojos. Nunca haba volado.
Oresias le toc el hombro y ella abri los ojos.
Nos vamos, le indic l. Ella mir la ventanilla cuadrada que haba entre el
asiento del explorador y el suyo, y vio que los pesados propulsores se convertan en un
borrn debido a la aceleracin de las hlices. El rugido pareca derretirle el cuerpo. No
haba orinado en horas; lo necesitaba con urgencia. Apret los dientes.
Las dos naves-abeja se elevaron del suelo, alejndose de la calzada para
dirigirse al norte. Rhita no vea qu hacan los soldados de los vehculos. Esperaba que
no estuvieran disparando.
Demetrios, sentado junto al kelta al otro lado del pasillo, sonri a pesar de su
cara gris y su expresin tensa. Rhita volvi a cerrar los ojos.
Saba que nunca ms vera Rhodos ni a Rhamn ni el santuario de Athn
Lindia. Ms que un presentimiento, tena una certeza absoluta.
Por primera vez comprendi los paralelismos entre el viaje de su abuela y el
suyo. Su abuela tambin era joven entonces, slo un par de aos mayor que Rhita
ahora. Ella no haba volado desde su hogar, sino que unos cohetes la haban llevado al
espacio, alejndola de su Gaia, de la Tierra.
Quin era responsable? Qu podra haber hecho para evitar todas aquellas
desgracias? Rhita rez, recordando la comodidad y la paz de estar en silencio a la
sombra del santuario de Athn, y por un instante le pareci estar all, con Athn
erguida sobre ella en el oscuro recinto de madera.
La nave-abeja vir bruscamente y Rhita vio un radiante papel de lija color
peltre por la ventanilla: el mar, debajo de ellos, a cientos o miles de brazos de
distancia.
-Vamos hacia el este -le grit Oresias al odo-. Creo que hemos salido ilesos. Al
menos no nos siguen.
-Qu pasar cuando regresemos? -pregunt el consternado Atta a voz en
grito. Extendi las manos y se frot las sienes con los dedos-. Qu ha ido mal?
La pregunta qued sin respuesta. Como haban acordado, no se comunicaron
por radio y se mantuvieron a cinco o seis parasangs de la costa.
Rhita ya no soportaba la presin en la vejiga. Se inclin, le indic a Oresias que
alzara una orejera y le murmur algo. l no poda orla.
-Tengo que orinar -grit Rhita. El explorador levant una ceja y apunt hacia
atrs, donde un tripulante orinaba en un recipiente de metal.
-Hay una cortina.
Rhita asinti. No era algo tan vergonzoso para una ex gynandros... lo que
Patrikia llamaba un marimacho. Cuando termin, sigui las indicaciones de un letrero y
verti el contenido del recipiente en un embudo del suelo. Segn pareca, caera de la
nave-abeja al mar; su lluvia personal.
Al fin se acostumbr al ruido y comi fruta seca y nueces: bebi vino diluido en
agua. Uno de los tres tripulantes les entreg paquetes de plstico de aceite de oliva,
dicindoles:
-Es por vuestra salud. Tomadlo.
Rhita mir el portaequipajes y vio que la clavcula estaba bien sujeta. Trat de
convencerse de que la expedicin estaba en marcha y de que no tena sentido
lamentarse; sin embargo lo lamentaba.
Al cabo de una hora su actitud comenz a cambiar. Se haba habituado a las
sacudidas y al estmago revuelto. Mirando por la ventanilla y viendo el aire despejado
de la costa -y, al suroeste, la bruma que cubra el delta- obtuvo una nueva y
estimulante perspectiva. Escuch mientras Oresias y Jamal Atta establecan el rumbo a
seguir con el kybernts, que haba dejado la nave a cargo de su ayudante. Atrs y a
la derecha volaba la segunda nave, siguiendo el mismo curso.
El kelta y los guardias de palacio se tomaban la situacin con una tranquilidad
estoica. Rhita pens que seguramente haba una especie de competencia entre ellos.
El primero que demostrara inquietud perda.
Demetrios ya no tena un aspecto tan ceniciento, pero era evidente que estaba
abatido. Rhita se desabroch el cinturn para acercarse. Le toc las orejeras y l
levant una.
-Hagamos una competicin -dijo de buen humor.
-Qu clase de competicin? -grit l.
-El primero en demostrar tener miedo, un mareo o abatimiento pierde. -Rhita
mir a los guardias y al kelta y sonri-. Hecho?
-Hecho -dijo Demetrios, sonriendo a su vez-. Pero ya he perdido.
-Empezamos ahora. A calmarse. Atta los mir con desaprobacin.
-Dnde estamos? -le pregunt Rhita, acercndose a los tres y aferrndose a
un portaequipajes. Ahora su valenta pareca ilimitada.
-Al oeste de Gaza -dijo Oresias-. Vamos muy bien. Estamos siguiendo la ruta de
Alexandros, en cierto modo. Haremos escala en Damask para cargar combustible,
luego en Bagdad. Despus seguiremos hasta Raki por debajo del mar Kaspio, donde
nos seguir un aerotanque. Cargaremos combustible en el aire sobre la Repblica
Hunnos, y a las dos estaremos en ese lugar de las estepas. Espero que las provincias
aliadas nuestras respeten su juramento de lealtad a la reina.
Ahora el ruido de los motores equivala a seguridad para Rhita. Durmi una
hora, soando con extensiones arenosas, y descubri que haban cruzado loudaia y se
aproximaban a Damask. La arena, las rocas y las montaas secas pasaban por debajo
como un pastel enorme recin salido del horno. Rhita pens en caravanas y en viajes
de das; en gente muriendo de sed y cavando pozos en busca de agua. Eso era
romntico.
Sobrevolarlo todo como el pjaro de un dios era irreal.
En el pastel horneado que era el desierto apareci un retazo verde, extendido
sobre la arena como pintura derramada. Rhita oli Damask antes de verla; percibi
un olor a vida, agua y vegetacin que le hizo erguir la cabeza y abrir las fosas nasales
con gusto. Demetrios y Oresias estudiaban los mapas; el mekhanikos se estaba
poniendo al da. Rhita se pregunt cmo se sentira si la hubieran reclutado por la
fuerza, como a Demetrios. Pero yo fui reclutada por la fuerza, se record. Mi abuela
me escogi. Se afloj el arns y mir por una ventanilla.
Damask alardeaba de ser la ciudad ms antigua del mundo. Un siglo antes las
excavaciones de Jeric haban desafiado ese alarde, pero Jeric era una comunidad
mucho ms pequea, apenas una aldea; Damask haba sido una autntica ciudad
durante milenios. Era el mayor centro comercial de Syria, rodeado de huertos y
campos; zigurats de vidrio y acero se elevaban en el barrio judo y el barrio horio, y la
fortaleza de piedra maciza persa dominaba el sur de la ciudad; al sur se extenda el
aerdromos civil internacional de El Zarra.
Atta regres de la cabina del kybernts y anunci que aterrizaran en los
alrededores de El Zarra para reponer combustible.
-Espero enterarme de las noticias, si hay alguien que hable.
Sacudi la cabeza con desnimo.
La nave-abeja descendi y se aproxim al aerdromo a la altura de las copas de
los rboles. Rhita oli dtiles y humo de excremento de camello, y sonri a pesar de la
tensin. Nunca haba estado en esos lugares. Si sobreviva, sera una joven de mucho
mundo.
La nave se pos en una pista de hormign, cerca de unos maltrechos furgones
de combustible. Hombres cansados y sucios de polvo se aproximaron a las dos naves,
arrastrando mangueras largas y planas color arena. Esperaron a que las hlices
dejaran de girar y llevaron las mangueras a pocos pasos de las portezuelas. Oresias
abri la suya y baj de un salto, seguido por Atta, los guardaespaldas y Demetrios. El
kelta suspir y sacudi la cabeza, como para despejarse.
Atta convers con el ayudante ms prximo, que pareca reacio a hablar y se
concentraba en la tarea de conectar la manguera e iniciar el bombeo de combustible.
Atta se aproxim al conductor de un furgn, y tuvo mejor suerte. Cuando regres
pareca an ms consternado, si tal cosa era posible.
Rhita se aproxim al mekhanikos mientras Atta les contaba lo que haba odo.
-No hay comunicacin con Alexandreia. Recibiremos nuestro combustible, pero
el Centro de Mapas Syrio deba darnos mapas areos de las estepas, y nadie ha
aparecido.
-Cmo que no hay comunicacin? -pregunt Oresias.
-No hay radio ni telfono ni nada, por lo que sabe el conductor. l tambin es
oficial, y habla con pilotos que llegan al aerdromo. En Alexandreia se han cancelado
todos los vuelos. Las nuestras son las nicas naves que han aterrizado hoy.
Oresias se aferr las muecas con los dedos y se las retorci.
-Algo ha ido mal.
Demetrios entorn los ojos inquisitivamente.
-Qu...?
-Nos escatiman ayuda -dijo Atta-. Recibimos el combustible, pero los poderosos
de Damask nos niegan otras cosas. Eso me indica que la influencia de la reina es
menos importante para ellos.
Oresias se frot la mueca hasta que pareci que se le despellejara.
-Un ataque contra el palacio?
Atta sacudi la cabeza, negndose a especular.
-An tenemos nuestra misin. Pero algo va mal. Debi de empezar antes de
nuestra partida. No podemos enviar mensajes por radio. Nos llevara una hora o ms ir
a la ciudad o a la administracin del aerdromo y despachar un cable. No tenemos otra
opcin que continuar.
Rhita mir las torres lejanas y los macizos zigurats de Damask,
comprendiendo que aunque no estaba asustada, tendra que estarlo. La mezcla de
euforia y tedio provocada por el vuelo an la afectaba como una droga.
-Revisa la clavcula, por favor -le murmur Oresias mientras suban a la nave-
abeja-. Quiero saber si nuestro objetivo todava existe.
Ella sac la caja del portaequipajes y la abri; toc el manillar con un dedo. El
mundo de colores brillantes gir una vez ms delante de ella, y la cruz reapareci en la
misma posicin.
-Todava est all -confirm.
Oresias se sujet al asiento, reclin la cabeza y cerr los ojos.
Al cabo de pocos minutos las naves tenan combustible y estaban listas para
reanudar el vuelo. Atta subi a bordo el ltimo y cerr la escotilla con furia.
-Qu hay de nuestro aerotanque? -murmur-. Qu hay del vuelo de regreso?
23
Thistledown
Olmy lleg a la cuarta cmara una hora despus de viajar a la estacin
abandonada de la quinta cmara. El tren cruz una ancha extensin de aguas
plateadas y relucientes y lo dej en una estacin de la isla Northspin, en el primer
barrio cercano al casquete norte. Evit a los escasos excursionistas, alquil un tractor,
condujo diez kilmetros hasta un sendero distante y se intern a pie en el tupido
bosque de coniferas.
En sus implantaciones de memoria, aislado de su personalidad primaria, el
parcial recin creado emprenda una cauta investigacin de la mentalidad jart.
Tres horas despus estaba al pie de un pino milenario, los pies hundidos en la
arcilla; una leve neblina descenda por efecto de la rotacin.
El aislamiento y la abstraccin que haba sentido al cabo de meses de investigar
la psicologa no humana no eran nada en comparacin con aquella sensacin de
autoexilio. Segua pensando en Tapi, que quizs estuviera realizando sus exmenes de
encarnacin en aquel momento. No vera a su hijo durante una temporada, ni a Suli
Ram Kikura, tal vez nunca. Pareca improbable que sus sendas se cruzaran.
Palp la corteza gruesa y spera del pino y se pregunt si debera sentirse
emparentado con el viejo rbol. En realidad no se senta prximo a nada, ni siquiera a
sus colegas, y eso lo desconcertaba. Era posible que los reguladores de implantaciones
no funcionaran bien y su estado mental estuviera alterado. Para cerciorarse, ejecut
un examen de su mente primaria y de las implantaciones reguladoras.
Ningn estado anormal, a juzgar por los resultados.
Slo tensin extrema y sensacin de peligro.
Todos aquellos rboles haban sobrevivido al reinicio de la rotacin despus de
la Secesin. Haban sobrevivido a la falta de peso pasajera, las inundaciones, el clima
catico y a aos de descuido, y ahora parecan medrar. Por qu l no poda seguir su
ejemplo y sentirse alentado?
Por qu no puedo sentir nada en absoluto?
Un informe de estado programado surgi de detrs de las barreras. Su parcial
le envi informacin: haba logrado penetrar en los bancos de memoria cultural y
personal del jart. Adems, el parcial haba intercambiado saludos con cautela.
Olmy se apoy en un rbol y aspir el aire. Estaba entablando una especie de
dilogo, mucho antes de lo que haba esperado. El jart, por el momento, obtena
alguna ventaja de la cooperacin. Tal vez pronto pudiera decirle en qu medida los
presuntos recuerdos del jart eran reales y en qu medida fabricados. Pareca
improbable que el jart se prestara voluntariamente a darle informacin sobre su
especie. Pero la situacin era atpica de principio a fin, y Olmy an desconoca la
psicologa de un jart: ignoraba de qu era capaz.
Cuando el parcial transfiri los hallazgos a Olmy, ste, durante un momento,
vio con los ojos abiertos tanto el bosque como

grandes fallonaves jarts en forma de prisma, desplazndose con


majestuosa lentitud sobre un segmento colonizado de la Va
(de nuevo en varias capas visuales, pero ms ordenadas, menos frenticas)

y nubes danzarinas de mquinas auxiliares pequeas y vehculos que


pasaban de una fallonave a rampas anchas y curvas en el suelo de la Va.

Con un sobresalto, al reproducir ese recuerdo, Olmy advirti que debajo de la


rampa ms prxima haba una imagen invertida del exterior de un planeta. Trat de
reinterpretarlo pero no pudo; pareca que, al menos en ese caso, las puertas jarts no
eran agujeros circulares, sino grietas de varios kilmetros de anchura en la Va.
Siempre exista la posibilidad de que toda la informacin que haba recibido hasta el
momento fuera engaosa, de que el jart mismo fuera una artimaa; un modo de
averiguarlo sera preguntarle a Korzenowski sobre la posibilidad de que existieran
puertas alargadas en la Va. Aunque eso fuera posible, otros detalles podan estar
distorsionados.

Otro recuerdo.

mezcla con otros seres (Jarts? Vasallos de los jarts?)


en un lquido verde y espeso, gusanos plateados ms pequeos pasando
entre ellos, en ocasiones envolviendo a un individuo u otro y apretndolo hasta
arrugar la carne. Algunos seres le recordaban el cuerpo jart de la segunda
habitacin del almacn de memoria de la quinta cmara; otros eran alfombras
negras tachonadas de blanco con bordes ondulantes, que nadaban en el lquido,
o estrellas de mar asimtricas y trilaterales de mandbula flexible o con
dedos en el extremo de cada brazo; o gruesas y amorfas extensiones de tubos
incoloros.
Todos parecan proceder de un remoto fondo marino de pesadilla, y ninguno de
ellos haca nada que a Olmy le resultara comprensible.
Haba otras imgenes, demasiadas para experimentarlas por el momento.
Almacenando estos hallazgos sin examinarlos, pas a los saludos.
Parcial: (Reproduccin de recuerdos de la captura y una serie que significa
conciencia de la existencia y del estado del jart.)
Jart: >Estoy ms all del alcance del deber? Dnde est el rtulo de ejecutor
de misiones?<
Parcial: Ests >ms all del alcance de< toda tu especie.
Jart: >Cul es la situacin padre/hermano? Este es un mensaje de anulacin
de rdenes?<
Parcial: >Situacin padre/hermano< desconocida. No es anulacin de rdenes.
Has sido capturado y sometido a examen.
Jart: >Reconozco situacin personal de capturado.<
El parcial envi una larga lista de preguntas. Ahora se estaban procesando. Al
menos, por el momento pareca haber un progreso. El parcial pas otra serie:
Jart: > Cooperacin y transferencia de informacin de estado? Reemplazo de
supervisin de mando y de orden?<
Eso pareca una especie de rendicin. Olmy marc los trminos ejecutor de
misiones, supervisin de mando y orden, preguntndose si eran niveles de la
sociedad jart. El parcial haba aceptado el ofrecimiento del jart a cambio de ms
explicaciones. Los lmites y los mtodos se estaban estableciendo, con las barreras
todava en pie y sin probabilidad de que se bajaran salvo para la transferencia de ms
hallazgos y chequeos de estado.
Olmy hundi la mano en la arcilla y mir las ramas de los rboles. Todas sus
defensas estaban alerta. Era posible que el jart se estuviera preparando para otro
ataque.
Por alguna razn, no crea que fuera tan sencillo. Como no haba logrado matar
ni someter a Olmy, el jart pareca haber cambiado de tctica. Olmy ignoraba adonde lo
conducira.
Pero estaba iniciando un dilogo detallado.
24
Gaia
La ruinosa Bagdad elamita era reconstruida lentamente por los nekhemitas
rnesopotmicos, que se haban desplazado al oeste en hordas mecanizadas blindadas y
saqueado la ciudad veinte aos antes, mientras la Oikoumen se ocupaba de una de
las incesantes incursiones libyas en sus propias fronteras. Los nekhemitas apenas
haban podido controlar al refinado pero eficiente pueblo que haban exterminado
fervientemente en nombre de su exigente dios sin rostro; luego haban acudido a
Kleopatra, una de las pocas reinas que quedaban en Gaia, para solicitarle que fuera
novia de Nekhem. La peticin era tan ridcula y tan oportuna que no se poda
denegar; a partir de entonces, la efigie de Su Imperial Hypslots fue adorada en
Bagdad, y el dinero y la ayuda tcnica de la Oikoumen fluyeron hacia la antigua
ciudad. A cambio, los nekhemitas custodiaban las fronteras de la Repblica Hunnos y
la Rhus Nrdica.
Jamal Atta consideraba muy improbable que tuvieran problemas en Bagdad, y
en efecto, al cabo de tres horas de vuelo desde Damask, los ayudantes del
aerdromos, con turbante y tnica roja, les dieron todo el combustible que necesitaban
y mapas de los territorios de Kazakh, Kirghiz y Uzbek, en la Rhus Nrdica. Mientras
abandonaban la triste Bagdad, el kelta se agach a mirar el suelo y levant algo,
sonriendo tontamente. Junto con las provisiones, los ayudantes haban arrojado por las
portezuelas de la nave-abeja diminutas estatuas de plstico de Kleopatra copulando
con Nekhem.
El kelta entreg su hallazgo a Rhita, que manipul la estatua con atencin,
fascinada por su tosco vigor. Ignorantes, insidiosos y excepcionalmente crueles, pero
francos y vitales, los nekhemitas tal vez un da poseyeran todas las tierras medias del
viejo mundo. Esperaba que para entonces hubieran renunciado a Nekhem. Era un dios
feo.
Desde Bagdad, cruzaron la comarca del Nekhem; un viento de cola los llev en
dos horas a Raki, la antigua Raghae, ahora nuevamente territorio de la Oikoumen.
Raki era una ciudad aislada en un reducto de paz, con todas sus fronteras muy
fortificadas. All un inspector militar inform a Oresias de que no haba noticias de
Alexandreia, y de que sus escoltas -un aerotanque y un viejo aerotransporte que luego
sera abandonado- estaban preparados para acompaarlos desde ese punto.
Ahora iniciaban su incursin en territorio realmente peligroso. Mil quinientos
aos atrs, los persas y la Oikoumen europea haban retrocedido hacia el oeste y
luego hacia el mar -los mares Priddeneo y Medio- ante el embate de los alanoi y los
hunnoi, que haban convertido sus pueblos nmadas y las tribus teutnicas sometidas
en una vasta nacin de guerreros en movimiento. Haban construido un imperio desde
las costas de Galicia y Kimbria hasta las grandes murallas de Chin; el mayor que el
mundo haba conocido, y el ms frgil. En cincuenta aos ese imperio se haba
esfumado como un sueo de sangre y humo, y los skithas y los rhus nrdicos haban
llenado el vaco. Los alanoi y los avars haban logrado asentarse al este del Kaspio, y
los hunnoi al norte y al este de ellos. Durante mil aos, esos territorios haban sufrido
variaciones, aunque conservando su forma bsica, hasta la llegada de los turkmenoi
aigaios, piratas y saqueadores de Helias.
Los turkmenoi haban tallado su propio nicho, trasladando al Kaspio su aficin
por la piratera, y la nave-abeja sobrevolaba ahora el delgado paraje montaoso que
ocupaban entre las repblicas altaicas. Los turkmenoi no reconocan la superioridad ni
el predominio de nadie. Se haban aislado y trataban de frenar las intrusiones del
mundo exterior. No habra misericordia para las naves-gaviota que consiguieran abatir,
pero era improbable que los turkmenoi contaran con las armas requeridas.
Rhita mir esos cientos de kilmetros de montaas desnudas y se sinti ms
sola que nunca. Comprenda la mutabilidad del pensamiento humano y la historia
humana, las contradicciones culturales, tan imposibles de determinar como imposible
era consignar en un mapa esos pasos y cumbres rocosas, y le pareca que los
humanos jams compartiran una sola verdad. Eso significaba que no haba tal verdad,
o que los humanos se mataran tratando de encontrarla. De un modo u otro, pensar en
ello la deprima.
Su euforia de horas antes se haba transformado en una oscura inquietud.
Estaba cansada, y dormir en la nave, en medio del rugido incesante de las turbinas, no
era reparador. Volva a tener el estmago revuelto y no crea que comer fuera
aconsejable, pero tena hambre. No se quejaba de nada, pero el vuelo era
interminable.
Se reaprovisionaron en vuelo cerca de la frontera noreste de Turkmenia. Lo
poco que pudo ver de ese proceso le result interesante. Hasta ahora, a pesar de su
inquietud, Rhita tena que admitir que la expedicin iba bien.
Contra su voluntad, se acord de su hogar. Nunca se haba formado una
opinin sobre la Oikoumen, que siempre haba estado all y pareca eterna. Durante
su vida nunca se haba producido un desastre de tal magnitud como para afectar a su
terruo. Sin embargo, Rhodos slo haba estado en paz durante ochenta aos. Cuando
nia, ella haba nadado en pozos enormes anegados por la lluvia, en las colinas;
huellas de bombardeos de haca muchsimos aos. Pero si la reina misma estaba en
peligro
Toda la Oikoumen poda cambiar. Tal vez no constituyera un hogar al cual ella
pudiera regresar. Rhita se movi en el asiento, pensando en guerras, rebeliones,
muerte.
Las montaas cedieron el paso a planicies ocres, con promontorios rocosos y
cerros toscos, redondos y desnudos. El ocre se convirti en retazos verdes y largas
cintas que eran arroyos rodeados de verdor.
-Hemos pasado los extremos meridionales de las repblicas de Hunnos y Alanos
-dijo Oresias al regresar de la cabina.
Volaron a ras del suelo durante veinte minutos. Atta pareca muy abatido, y
sacuda la cabeza y se golpeaba las rodillas con las manos; tema que las torres de
vigilancia de Uzbek y Kazakh los detectaran. Pero las defensas no aparecieron; al
parecer haban pasado, sin ser vistos, o eran demasiado pequeos para resultar
crebles.
-Una hora -dijo Oresias.
Las turbinas zumbaban y el viento silbaba en las hendiduras del casco. Rhita
trat de dormirse de nuevo, pero slo pudo cerrar los ojos sin perder la conciencia.
Estaba dolorida por la tensin y procuraba disimular su incomodidad. Los hombres
permanecan rgidos como estatuas, estoicos, el gesto adusto, mecindose cuando la
nave maniobraba o atravesaba una bolsa de aire.
Cmo poda estar tan inquieta y sin embargo tan aburrida? Poda morir, y
sentir tedio cuando la muerte la sorprendiera. Acaso la muerte -se imagin una larga
serpiente negra con crneos por dentadura- retrocedera ante una vctima tan ablica?
Devorar a los indiferentes iba contra los principios de la muerte?
Mirar por la ventanilla. Entornar los ojos ante el Sol. Orinar en el recipiente y
vaciarlo para regar las estepas. Sentarse, sujetarse.
-Cunto falta? -pregunt Oresias, agachndose frente a ella. Rhita haba
logrado dormirse; soaba con tortugas voladoras. Se frot los ojos y cogi la clavcula.
Ahora el globo pareca mucho ms grande, y el recorrido por la superficie mucho ms
corto; haba cada vez ms smbolos extraos y formas abstractas que relampagueaban
sin explicacin. Lleg al marjal y la cruz an estaba all, roja y vibrante.
-Quiero sentarme delante -dijo Rhita. Le abrieron paso hasta la cabina del
kybernts, y el ayudante le cedi el asiento. Ella aferr la clavcula, sintiendo sus
reacciones, y mir la pradera sin fin-. Abajo, por favor -dijo.
-A qu distancia? -pregunt el kybernts.
-Aminora la velocidad y desciende a... no s, cien brazos, o menos.
Mir a Oresias. Demetrios se haba acercado; estaba detrs de l, los ojos
desencajados, el rostro plido.
-Cincuenta brazos -dijo Oresias-. Lo veremos?
-No s. Tal vez no sea grande... pero lo sabr cuando lleguemos.
Las dos naves-abeja aminoraron la velocidad y descendieron, mientras el
transporte y el aerotanque sobrevolaban el paisaje. Rhita se concentr en la pradera,
tratando de asociar el terreno con lo que senta en la clavcula, lo cual result ser un
ejercicio innecesario.
-Aqu. Detengmonos aqu.
La clavcula simplemente le haba dicho, sin que ella supiera cmo, que estaban
encima del lugar. Pasaron de largo y Rhita los gui de vuelta, hasta que ambas naves
estuvieron a ciento cincuenta brazos entre s y por encima del lugar, ahora reconocible
como un frtil marjal herboso junto a un cauce de lodo. Rhita no vea la puerta
fsicamente, pero la clavcula le inform de su posicin exacta.
-Aterricemos -le orden Oresias al kybernts.
El kybernts le habl al piloto de la otra nave-abeja; descendieron los ltimos
cincuenta brazos, y se posaron con una sacudida suave, haciendo ondear la hierba con
las hlices.
-Detn los motores -orden Atta detrs de Oresias-. Necesitamos silencio.
Hemos llegado aqu como una horda de demonios ebrios. No tiene sentido exagerar.
-Hay lugar para las naves-gaviota? -le pregunt Oresias a Rhita.
Rhita tuvo un momento de confusin (qu saba ella?) pero record que la
clavcula poda decrselo. En la pantalla de la clavcula, vol sobre el paisaje
simplificado y busc una zona llana de varios estadios de longitud para que aterrizara
el transporte.
-Pocos cientos de brazos al noreste -dijo-. Parece nivelado, aunque tal vez haya
algunos agujeros. Puede ser accidentado.
-Desde qu direccin? -pregunt Oresias.
-Deberan llegar desde el sur. Lo vern. Es bastante ancho.
-Les deseo suerte. -Oresias dio instrucciones al kybernts mientras
comunicaba el mensaje de Rhita-. Podemos bajar sin peligro?
-No veo por qu no -dijo Rhita, aunque temblaba. Le desconcertaba no ver la
puerta con los ojos. No poda decir nada sobre ella salvo la posicin.
Tal vez no sea nada en absoluto.
Abrieron las portezuelas y una brisa dulce, limpia y fresca entr en el
enrarecido interior. La hierba ola como una caballeriza. Otro aroma, tal vez tierra
hmeda.
La estepa lo cubra todo hasta el horizonte con aplomo, ignorndolos a ellos,
ignorando a todos los humanos, sumida en su soadora fecundidad. Donde haba
agua, aquella superficie constitua uno de los terrenos ms frtiles de Gaia. Al oeste,
un sol limpio y anaranjado se dispona a bajar hacia el horizonte. Haba un cielo puro y
despejado, la tnica azul de Athn extendida sobre su dominio, y titilaban algunos
astros, gotas de brillo del maquillaje de Afrodita.
El transporte descendi a un par de estadios, seguido por el aerotanque, sus
motores obscenamente ruidosos en aquella serenidad.
Los expedicionarios se reunieron bajo las hlices detenidas de la nave-abeja,
mirando la suave cuesta que descenda hacia el marjal. Haban llegado a su destino sin
mayores dificultades. A juzgar por sus expresiones, nadie esperaba que las cosas
siguieran siendo tan sencillas. Atta escrutaba el horizonte con ojos dubitativos.
El kelta permaneci al lado de Rhita, el arma preparada. Los otros guardias de
palacio lo siguieron poco despus, inexpresivos, vigilantes. Los pjaros regresaron a la
hierba, tmidos y curiosos.
Rhita alz la clavcula.
-Est all -dijo. Trag saliva-. Ir a mirar. Que nadie venga conmigo... excepto
l.
Seal al kelta. Sera un insulto para su guardaespaldas meterse en la boca del
lobo sin su compaa.
Demetrios se adelant, todava plido despus del mal rato que haba pasado
durante el vuelo.
-Me gustara acompaarte. He venido para opinar sobre lo que veremos. Aqu
no sirvo para nada.
Rhita estaba demasiado cansada y nerviosa para oponerse.
-Slo Lugotorix y t, entonces -dijo, esperando que no hubiera ms valientes
que se ofrecieran como voluntarios. No los hubo.
Oresias y Atta permanecieron al borde del marjal, con los brazos cruzados,
rodeados por los tripulantes, los kybernts y otros miembros de la expedicin,
mientras Rhita, el kelta y Demetrios bajaban la cuesta hasta el cauce lodoso.
Guiada por otra voluntad, Rhita puso la clavcula en la mejor posicin y la
sostuvo delante de s. En la pantalla vea la puerta como un crculo rojo, a slo cinco
brazos de distancia.
-Est cerca? -pregunt Demetrios. Rhita seal.
-All.
Al fin poda distinguirla a simple vista: una lente casi invisible flotando a ocho
brazos del suelo, levemente ms oscura que el cielo que la rodeaba. Pareca quieta,
pero an as la aterrorizaba.
La clavcula le indicaba cosas que ella no comprenda, y tuvo que pedir en
silencio una repeticin. Sin usar palabras, la clavcula le repiti una vez ms que era
una puerta inconclusa que requera muy poca energa para su mantenimiento, una
puerta de prueba, por donde se podan lanzar sondas y tomar muestras. No tena
tamao suficiente para algo mayor que una mano, y en ese momento no estaba
abierta al trnsito.
Rhita se lo dijo a Demetrios. Caminaron a su alrededor, la cabeza gacha,
mientras el kelta permaneca a pocos brazos de distancia, el arma preparada. Puedo
abrir la puerta?, pregunt Rhita.
La clavcula respondi que haba una posibilidad de que la puerta se pudiera
expandir desde aquel lado, pero que esa accin alertara a quien se encargara de
vigilar la puerta, dondequiera que estuviese.
Sabes quin abri esta puerta?
No, dijo la clavcula. En esta etapa de su creacin todas las puertas se parecen.
-Es demasiado pequea para atravesarla -les explic Rhita a Oresias y Atta-. Si
trato de ensancharla, la gente del otro lado sabr que estamos aqu.
Oresias reflexion un instante, y deliber con Atta en voz baja.
-Lo pensaremos esta noche -dijo Oresias-. Regresa a la nave. Acamparemos.
El sol ya estaba por debajo del horizonte y el cielo de la pradera se oscureci
rpidamente. Rhita mir de nuevo la lente; vio una estrella acuosa y distorsionada del
otro lado, y le hizo un gesto a Demetrios.
-Vamos.
Tendieron redes de camuflaje sobre las naves-abeja para que parecieran
montculos herbosos. No era un buen disfraz, pens Rhita, teniendo en cuenta que el
entorno era todo llano, pero era mejor que nada. Oresias y Atta se reunieron con el
kybernts del transporte mientras erigan cuatro tiendas grandes. Rhita escuch sus
planes para el da siguiente desde su catre: en un colchn delgado de hierba con una
sbana de lona. Moscas y polillas revoloteaban en torno de la luz, en un rincn de la
tienda. Rhita estaba agotada y apenas poda mantener los ojos abiertos, pero no
lograba dormirse. Demetrios le llev una lata de sopa desde la improvisada cocina y
ella sorbi, preguntndose en silencio: Por qu aqu? Por qu abrir una puerta aqu?
Quin seguira a Patrikia hasta esta Gaia, y quin tendra inters en ello?
No haban llegado mensajes por el teukhos desde haca dos das. Esa noche, sin
embargo, Rhita encendi la pizarra y volvi a encontrar unas palabras de su abuela.
No era bruja, a pesar de todo; segua aconsejando a Rhita acerca de la poltica de
Alexandreia, un mundo que para su nieta haba quedado atrs. Rhita ley el largo
mensaje y cerr los ojos con cierto alivio. Haba llegado a creer que Patrikia la miraba
por encima del hombro, hacindola responsable. Ahora era evidente que la soph era
una simple mortal.
Extenuada, Rhita desactiv la pizarra, la guard en la caja de cuero de cabra y
apag el farol de queroseno. Todos callaban en la tienda. Fuera el viento se haba
calmado, y la pradera estaba envuelta en un inmenso silencio; miles de estadios de
vaco los rodeaban.
25
Ciudad Thistledown
Lanier, buscando distraccin, cambi el decorado de su habitacin de
huspedes bajo la cpula del Nexo. Camin de habitacin en habitacin de la suite
palaciega, dando instrucciones en voz alta.
-Polinesio -dijo en el comedor, que era austero, riguroso y clsico. Los
proyectores de decoracin hurgaron en sus memorias de poca y reprodujeron una
cmara ceremonial alumbrada por fogatas y antorchas, con esterillas de tapa y
cuencos de madera. Las paredes de troncos estaban revestidas de hierba y hojas de
palmera.
-Muy bien -aprob Lanier. Al burlarse de esas maravillas, consolaba su ego
marchito, o al menos se pona de mejor humor.
Muchos poderosos -senadores, ministros de la presidencia y hasta presidentes-
se haban alojado en aquellos aposentos. Las habitaciones haban estado vacas
durante siglos despus del xodo por la Va, y ahora slo se usaban en ciertas
ocasiones, para ceremonias.
Korzenowski estaba ocupado con los preparativos de la conferencia del Nexo;
Mirsky estaba en sus propios aposentos, similares a stos; Lanier no tena nada que
hacer salvo pensar. Se senta como un cero a la izquierda. Era viejo, si eso importaba;
su entendimiento nunca haba estado a la altura de un problema como aqul. Todava
no haba expresado sus reservas a nadie, sin embargo, y eso lo preocupaba an ms.
Significaba que el perro administrativo que llevaba en su interior empezaba a roer el
hueso que le metan entre los dientes. No quera eso, quera reposo, no estmulos
vertiginosos ni desafos. Quera...
En muy pocas palabras, comprendi Garry Lanier, quera estar muerto.
Abri los ojos un poco ms y se sent en la escalera de roca volcnica que
conduca al comedor. Tena la sensacin de que su corazn se haba saltado un latido.
En su afn por ocultarse sus propios sentimientos, nunca haba afrontado directamente
esta verdad personal.
El final de la vida y la experiencia. La aceptacin del reposo definitivo. La
certeza de que a pesar de los avances en medicina y tecnologa, al menos para l la
vida poda terminar en oscuridad y silencio.
Lanier haba vivido ms cosas inauditas de las que poda recordar con claridad;
en gran parte sus recuerdos eran borrosos a causa de la incomprensin. Poda pasarse
un siglo investigando lo que haba visto y no sera mucho ms sabio, as que optaba
por mandarlo todo al cuerno.
Aun as, admitir aquello lo alarmaba. Se frot las mejillas hundidas con sus
dedos largos, delgados y todava fuertes, y repas aquella revelacin interior varias
veces, saboreando su amargura. A pesar de todos sus defectos, no era de los que se
daban por vencidos; pero esto era darse por vencido, no cubra duda.
Heineman no se haba dado por vencido. Haba aceptado la mortalidad pero
haba disfrutado de la vida hasta el final, y haba sobrevivido a tantas experiencias
traumticas como Lanier, tal vez a ms. El espritu de Lenore Carrolson estaba intacto;
todava tena vitalidad y se comportaba con resolucin. Y Karen disfrutaba tanto de la
vida que se negaba a pensar en la muerte, postergndola con ayuda de la tecnologa
del Hexamon.
Con razn l y Karen se haban distanciado. Como Lenore, ella no se haba
dejado doblegar por lo que haba visto, y haba visto tanto como l. Haba llorado a su
hija tanto como l, con una afliccin que se haca ms difcil porque estaba mezclada
con la vana esperanza de que un da recobraran la implantacin de Andia. Qu le
pasaba a l, entonces?
La voz de la habitacin anunci a un visitante. Lanier gru; deseaba
reflexionar sobre todo aquello antes de ver a sus colegas, pero lo cierto era que en ese
momento no poda negarse a recibir visitas.
-De acuerdo -dijo.
Camin hacia la entrada de la suite: un puente de acero de cinco metros de
longitud por dos de anchura que colgaba en una esfera hueca de cristal meterico. Un
segmento del cristal se desliz en el otro lado del puente. All estaba Pavel Mirsky con
su habitual sonrisa triste.
-Interrumpo?
-No -dijo Lanier, ms asustado por la normalidad y la solidez de aquel hombre
que por cualquier otra cosa. Por qu no se present vestido como un dios, al menos?
Con un par de rayos relampagueando en el cabello.
-Normalmente no duermo y estoy aburrido de buscar informacin. Necesito
compaa. Espero que no te moleste.
Lanier asinti de mala gana. Era lgico que se aburriera. Incluso las increbles
bibliotecas de la Piedra deban de parecerle pueriles.
-No me he disculpado por haber invadido tu vida, verdad?
-Creo que s -dijo Lanier. Seguramente, no puede tener una memoria
defectuosa, verdad?
-Tal vez lo haya hecho. -Mirsky sonri de nuevo y cruz el puente, pasando
junto a Lanier-. Estas viviendas son amplias, pero creo que no mucho ms lujosas que
las que habita la gente comn. La tecnologa al fin ha igualado a gobernantes y
gobernados.
-Demasiado suntuoso para mi gusto.
-Estoy de acuerdo -dijo Mirsky mientras cruzaban la rotonda de recepcin y
pasaban bajo una cpula que mostraba el firmamento tal como se vea desde el polo
norte de Thistledown. En ese momento haba luna llena, y su luz arrojaba sombras a
los pies de ambos-. Pero este efecto es bonito, verdad?
Ahora pareca un nio. Ms espontneo y juguetn, pero contenido.
Lanier sigui a Mirsky hasta la salita de la suite. El ruso prob una silla
estilizada y neutra, en el sentido de que no posea cojines de traccin ni otros efectos
de campo. Bot en los centenarios cojines, todava mullidos, y sacudi la cabeza en
una parodia de tristeza.
-Yo estaba muy desquiciado cuando me fui de aqu, de esta nave estelar. Haba
perdido gran parte de mi personalidad, o eso crea... Estaba muy confundido. Sin
embargo, recuerdo una cosa con claridad.
Lanier se aclar la garganta. La mirada de Mirsky era perturbadora.
-Mi admiracin por ti. Encontraba en ti una fuerza increble. Lo arrostraste todo
desde el principio, y no te... doblegaste.
Lanier sacudi la cabeza lentamente, sin negar del todo que haba conservado
la cordura.
-Eran tiempos difciles.
-Los peores. No puedo creer que lo que soy ahora haya surgido de aquellos
tiempos, de aquellas circunstancias. Pero esta noche siento necesidad de hablar, y
quiero hablar ms contigo. Muchos diran que t y yo no somos parecidos, pero veo
muchas similitudes.
-Aun ahora?
Los rasgos de Mirsky se ablandaron.
-No ests entusiasmado. Me temo que ya no puedes tensar ms la cuerda.
Lanier solt una risotada.
-Es cierto -murmur.
-Cuando un hombre no puede tensar ms la cuerda, se cae.
-O se cuelga.
-Pero cuando un perro no puede tensar ms la cuerda, la muerde... se libera.
-Sabidura rusa tradicional?
-De ningn modo.
Mirsky conservaba esa expresin blanda. No miraba a Lanier, pero tampoco
desviaba los ojos. Pareca una especie de pudn sobre el que uno poda caer
cmodamente, vivir una vida de vainilla y sueo. Lanier senta la necesidad imperiosa
de confesarse.
Lanier se sent frente a l, tratando de moverse con tanta agilidad como en su
juventud, al menos para competir con aquel avatar. Competir no tena sentido, pero...
-De acuerdo -dijo-. Estoy cansado. He vivido demasiado. T has vivido todo un
universo y no ests aburrido ni cansado.
-S, pero he estado aburrido y cansado de modos que ahora no veo claramente.
Agotado por el fracaso. Los que nos fuimos por la Va fracasamos rotundamente, y
pagamos nuestro precio... un precio muy alto. Nos quedaron cicatrices. Sufrimos algo
que slo puedo definir como la prdida del yo, y eso nos llev al borde de la extincin.
Cuando existes en la nulidad, la prdida del yo es como la prdida de sangre. Fue
como una hemorragia. -Mirsky se apoy las manos en los muslos y extendi los dedos,
examinndoselos como si buscara suciedad o padrastros. Con cierta timidez pregunt-:
Sientes curiosidad por m, por lo que soy ahora?
-Todos sentimos curiosidad -dijo Lanier, de nuevo en un murmullo, como si no
quisiera alterar la cautivadora blandura de Mirsky.
-En gran medida he regresado a mi viejo yo. A veces no controlo mis facultades
y entonces lo que debo hacer supera la comprensin de mi viejo yo.
Lanier enarc las cejas sin entender. Mirsky continu sin dar ms detalles.
-Pero he venido a hablar de ti, y de por qu fui a verte a ti. Tena una deuda
contigo. No poda saldar esa deuda en todo el transcurso del tiempo. En algunas de
mis formas, esta deuda no me molestaba, pues todo mi pasado estaba guardado como
un viejo libro, no ledo. Pero cuando supe que deba regresar con mi viejo yo, la deuda
aflor.
-No s de ninguna deuda.
Lanier sinti crecer el impulso; no era slo necesidad de confesin sino un
estallido, una explosin. Quera aferrarse la cabeza para no desmoronarse.
-Una deuda simple. Necesito darte las gracias.
Lanier, a su pesar, not que las lgrimas acudan a sus ojos.
-Fuiste honesto, hiciste tu trabajo y no pediste agradecimiento a cambio. T
eres la razn por la cual sobreviv para realizar nuestro largo viaje, y ahora he
regresado. En cada situacin puede haber un cristal seminal de bondad y decencia, de
sensibilidad. T eras ese cristal en la Piedra.
Lanier apoy la cabeza en la silla, con las mejillas llenas de lgrimas. De haber
tenido otro carcter, habra sollozado. Contuvo esos espasmos, pero aun as senta
cierto alivio.
-Simplemente, gracias -insisti Mirsky.
Era increble, pero no recordaba que nadie le hubiera dado las gracias en todo
el tiempo que haba trabajado en la Restauracin. Ni siquiera Karen, demasiado
cercana para entender esa necesidad. l haba sacrificado su vida y su tiempo por
aquella gente, pero nunca se lo haban agradecido porque lo vean muy firme, o bien
un defecto personal le impeda recordar el agradecimiento. Tal vez haba sido
excesivamente parco. Ahora el alivio era como el aflojamiento de un viejo resorte que
le apretara las entraas.
Irgui la cabeza y mir el rostro borroso del ruso, avergonzado y agradecido al
mismo tiempo.
-Yo era tu enemigo -logr articular. Se toc el rostro y se sorprendi de
encontrar su vieja piel, blanda y suave.
Mirsky chasque la lengua, un hbito sorprendente en un avatar.
-Tener un enemigo decente es una bendicin inconmensurable -dijo,
levantndose-. He turbado tu descanso. Me ir.
-No -dijo Lanier, alzando el brazo-. No, por favor. Necesito hablar contigo.
El temor y la envidia que le inspiraba aquel hombre se haban convertido de
pronto en una especie de amor, en un torrente de sentimientos que no habra admitido
cuatro dcadas antes. Con estos sentimientos surgi una cauta y dolorosa
preocupacin por Karen. Qu estara haciendo? Necesitaba hablar con ella, tambin.
Su piel, tan vieja.
-Recordamos el pasado? Parece que ahora tenemos tiempo, y tal vez despus
no lo tengamos.
Mirsky asinti y se sent, inclinndose hacia delante, los codos sobre las
rodillas, las manos entrelazadas. La blandura haba desaparecido.
-Quizs ambos necesitemos refrescar nuestros recuerdos -dijo Lanier-. Yo
quera contarte lo cansado que estaba, pero ahora no me siento tan cansado.
Mirsky movi la mano con displicencia.
-A los viejos guerreros les gusta volcar el pasado.
-Evocar el pasado -corrigi Lanier, sonriendo. Pareca improbable que Mirsky
cometiera un error inconsciente-. Eso me gustara.
-Dime qu sucedi despus de mi desercin.
-Primero, me gustara hacerte una pregunta. Mil preguntas.
-No puedo responder mil preguntas -dijo Mirsky.
-Entonces un par.
Mirsky asinti con escepticismo.
-Tu presentacin... haba tanto poder en ella... Nos cuentas que estn usando
galaxias enteras, convirtindolas, destruyndolas... Galaxias sin vida?
Mirsky sonri.
-Sabia pregunta, s. Podra decirse que han nacido muertas. Enormes,
rebosantes de energa, quemndose en su propia llama o cayendo rpidamente en
estrellas congeladas de su centro. Vosotros las llamis agujeros negros. En esas
galaxias no sobrevivirn ni la vida ni el orden. La Mente Final acelera y controla su
muerte.
Lanier asinti estpidamente, se contuvo y se relami los labios secos.
-Con tanto poder, por qu no obligarnos? Enviar un ejrcito de gente como t
o... algo ms fuerte.
-No es sutil. No es correcto.
-Y si fracasas?
Mirsky se encogi de hombros.
-Aun as.
-Qu suceder... entre ahora y el final del tiempo? Ah estaba, sin rodeos. Su
inters por el futuro se haba renovado, y con l su curiosidad.
-Slo recuerdo lo que necesito recordar. Si recordara ms, no me estara
permitido contrtelo todo.
-Cunto tiempo pasar... hasta el final?
-El tiempo significa cada vez menos en esa regin de la historia. Pero una
estimacin aproximativa no es demasiado desorientadora. Unos setenta y cinco mil
millones de aos.
Lanier pestae, tratando de asimilar esa cifra.
Mirsky gesticul con tristeza.
-Lo lamento. Trato de no ser evasivo, pero por ahora las revelaciones tienen un
lmite. Tal vez despus, mucho despus, cuando los humanos se unan a las
comunidades...
Lanier se estremeci y asinti.
-De acuerdo. Pero todava siento curiosidad. Tal vez haya otros que sientan
ms curiosidad que yo... Las personas a las que debes convencer.
Mirsky asinti con expresin huraa.
-Ahora, Garry, yo tengo mis propias preguntas. Podemos hablar de lo que
sucedi cuando se fueron los distritos geshels?
-A partir de cundo?
-A partir del retorno a la Tierra.
Lanier reflexion, encontr un punto de partida, e inici su confesin cuando la
necesidad de hacerla al fin haba pasado.
26
Gaia
Cantaban los pjaros y haba algo ms en el aire, algo elctrico. Rhita se
destap y escuch a los hombres que se movan en la tienda, murmurando. Se
restreg los ojos; ahora comprenda que haba estado agotada, al lmite de sus
fuerzas. Por un instante se aferr a la comodidad de la cama, negndose a obedecer
su instinto. Luego algo estall a poca distancia de la tienda y Rhita se levant en paos
menores. El aire crepitaba y el viento azotaba la tienda. Algunos hombres se ladraban
preguntas y rdenes. Demetrios alz la entrada de la tienda, la mir con embarazo.
-Una tormenta -anunci-. En cualquier momento diluviar.
-Lo nico que faltaba!
Rhita se puso los pantalones sin sentir vergenza por estar frente a l. Al
contrario, encontr estimulante la mirada de inters que sorprendi en l antes de que
la cortesa obligara a Demetrios a bajar los ojos.
-Se suma a la diversin -concedi l, de espaldas.
Rhita se abroch la camisa y la cazadora y se calz los zapatos con rapidez. En
pocos segundos estuvo completamente vestida. Pas junto a Demetrios, un kybernts
y un soldado. Sali.
Oresias y Jamal Atta estaban al borde del barranco, Oresias con los brazos en
jarras, Atta hablando por el auricular de una radio mvil que un soldado llevaba a la
espalda. Qu ha pasado con
lo de no comunicarse por radio?, se pregunt Rhita. Demetrios sali de la
tienda justo cuando unos goterones le salpicaban la cara y las manos y oscurecan la
tela de su cazadora. Atta alz las manos y sacudi la cabeza: el colmo, ms de lo que
se poda aguantar.
Las dos naves-abeja parecan agazapadas para guarecerse, con las hlices casi
rozando la hierba. Los soldados permanecan en las portezuelas, fumando en pipa
mientras observaban la intensidad creciente del chaparrn. Oresias entreg el auricular
al soldado, se cubri la cabeza con la chaqueta, y corri hacia ellos. Un rayo cay al
sur, alumbrando el dosel de nubes y la estepa con un resplandor fro.
-Hay un desastre en Alexandreia -grit Oresias mientras retumbaba otro
trueno.
Oblig a Rhita y Demetrios a entrar en la tienda y se quit la chaqueta; se
pein el cabello hmedo con la mano, y se sec los ojos con los nudillos. Atta
permaneci de pie bajo la tormenta. Alzaba los brazos, gritando o susurrando; no se
distingua en medio del ruido.
-Quiere que lo parta un rayo. Quiz sea lo mejor para todos nosotros -dijo
Oresias-. Ha habido una revuelta. Elementos del Mouseion, segn deduzco... y los
judos. El Lokhias est sitiado y el palacio cerrado. Soldados leales a la reina han
arrojado bombas sobre el Mouseion.
-No! -exclam Rhita con impotencia, sintindose ultrajada. La mueca de dolor
de Oresias demostraba que senta lo mismo.
-Debimos adivinarlo por como nos recibieron en Bagdad y Damask. No
tenemos proteccin en el viaje de regreso. Por lo que sabemos, puede que los puestos
fronterizos de Hunnos y Rhus ya estn alertados. No creo que nos hayan detectado por
radio, pero lo harn si enviamos ms mensajes.
Lugotorix permaneca al lado de Rhita, alto y protector, los ojos oscuros bajo el
ceo fruncido.
-Qu hacemos aqu? -pregunt Demetrios, aprensivo pero no asustado.
-Cumplimos nuestra misin -dijo Oresias-. Tenemos dos horas hasta que yo
ordene una retirada y tratemos de regresar. Descargaremos lo que necesitemos del
transporte. -Orden a varios soldados que organizaran el traslado de provisiones.
Fuera, los motores del aerotanque rugan por encima de la tormenta. Haba
transvasado el combustible, y ahora despegaba-. Ya no es posible una expedicin
prolongada y tranquila, pero podemos estudiar esta puerta, aprender todo lo posible y
salvar el pellejo antes de que los ttaros de Kirghiz o Kazakh o sus amos rhus nos
caigan encima.
Atta desisti de imprecar contra el trueno y entr en la tienda.
-Ha cado un rayo en la puerta -dijo sin aliento-. Ha resplandecido corno un
farol.
El y Oresias miraron a Rhita.
-Mi turno, verdad? -dijo ella.
-Traer los Objetos -dijo Lugotorix.
Ella mir sorprendida al kelta. Todos me empujan a esto. No me gusta la
sensacin que tengo, mi instinto me dice que no... O simplemente tena miedo?
-El rayo tambin caer en la clavcula? -pregunt Oresias.
-No lo s.
-Qu?
-No s -grit ella.
Demetrios asinti flemtico y ella se alej de l con un disgusto que contradeca
su anterior atraccin. l no puede ayudarme. Nadie puede ayudarme. Estoy atrapada.
Lugotorix regres con la gran caja. Ella la abri con sus llaves y sac la
clavcula; la sostuvo ante s, sintiendo su poder en las manos y en el pensamiento.
Trata de tranquilizarme. El kelta ajust su ametralladora y se movi detrs de ella.
Oresias sonri y abri la tienda.
Sin vacilar, negndose a demostrar debilidad, enfadada consigo misma y con
todo lo dems -sobre todo con sus necias ideas sobre la aventura del da anterior-,
Rhita afront la fuerte lluvia torrencial.
Se detuvo y se volvi, pestaeando bajo los goterones.
-Hacia all -dijo Demetrios, sealando hacia el marjal.
-No tardar en inundarse -le dijo Rhita por encima del hombro.
Los hombres la siguieron, todos agazapados menos el kelta. Lugotorix
atravesaba la tormenta como un rbol ambulante, el pelo pegado a la cara, los ojos
como ranuras, los dientes expuestos en una mueca.
El fondo del marjal ya tena bastante agua. Rhita baj la resbaladiza cuesta,
procurando mantener el equilibrio mientras aferraba la clavcula con ambas manos,
hasta que lleg al fondo y se detuvo junto a la trmula lente de la puerta, vindola con
los ojos y tambin con la mente, indiferente a la tormenta y los rayos.
La clavcula le mostraba la extensin de la tormenta, y unos smbolos extraos
relampagueaban en la pantalla, y se agolpaban con un parpadeo verde en un punto
entre las nubes.
El rayo alumbr nuevamente la planicie.
La clavcula la mantena informada sobre las condiciones reinantes en torno a la
puerta. Qu lstima que la abuela no me hablara de esto, pens. Tal vez no lo saba.
-Todava est aqu, y no ha cambiado -inform a los dems.
Slo Lugotorix la sigui al marjal. Demetrios se detuvo en medio de la cuesta,
no por miedo, comprendi Rhita, sino por deferencia hacia ella, que era responsable de
la situacin.
-Necesitas ayuda? -le pregunt, extendiendo las manos.
-No lo s. Nunca he hecho esto.
Qu hago para ensanchar la puerta?, pregunt al dispositivo. Supona que eso
deseaban todos, sin tiempo para la cautela. Ni siquiera poda imaginar qu los
aguardaba del otro lado, si ogros o dioses.
Por muy sofisticada que pretendiera ser, an era una hija de Rhodos. No tena
la formacin de su abuela.
La clavcula le dio instrucciones a un nivel que Rhita no poda seguir con su
mente consciente. Le cosquilleaban las manos, el efecto era casi doloroso. Los
msculos le tironeaban, habitundose a nuevas directivas, nuevos canales de mando
que se abran en su sistema nervioso en cuestin de segundos. Por un momento Rhita
sinti fatiga y nuseas, pero eso pas y recobr la compostura.
Sorprendida, pestae para apartar unas gotas de agua. La lluvia haba cesado
sin que ella lo notara. Se haba desmayado? Se dio la vuelta y vio a Lugotorix a sus
espaldas, los ojos fijos en algo. Todos miraban la puerta, Demetrios desde la cuesta,
Atta, Oresias y los soldados desde el borde del barranco.
Rhita alz los ojos.
La lente se haba elevado y expandido, achatndose. Reluca extraamente bajo
los rayos de un Sol matinal que brillaba en un ngulo bajo entre las nubes. Rhita
consult la clavcula.
La puerta ha cambiado. Qu est sucediendo?
La hemos expandido, dijo la clavcula. T lo has ordenado.
Puedo atravesarla?
No es aconsejable, dijo la clavcula.
Por qu?
No sabemos qu hay al otro lado.
Rhita pens que eso tena mucho sentido, pero contaban con un tiempo
limitado.
No hay manera de averiguarlo?
No.
Pero est abierta?
S.
Alguien puede pasar desde el otro lado?
S.
Cay en la cuenta de la magnitud de lo que haba hecho. Estaba debajo de la
puerta, admirando su turbadora belleza: era como una gota de lluvia suspendida, o la
crnea del ojo de un pez enorme.
El agua le llegaba a los tobillos. Formaba lminas vidriosas en la hierba
doblada, y una espuma fangosa lama la orilla. Rhita la mir con fastidio y decidi que
sera aconsejable subir la cuesta, alejarse de toda posible inundacin. Se qued junto a
Demetrios, sosteniendo la clavcula a la altura de las rodillas, respirando
entrecortadamente.
-Est abierta -le dijo en voz baja. l mir a Atta y Oresias.
-No quieres decrselo? -pregunt.
-Por supuesto. Est abierta. Yo la he abierto. La clavcula la ha abierto.
Atta asinti, frunciendo los labios, entornando los ojos especulativamente.
Oresias le sonri.
-Podemos pasar?
-Dice que podemos, pero que no deberamos. No sabe qu hay al otro lado.
Oresias baj la cuesta.
-Vinimos aqu para investigar -les record a todos-. Al margen de lo que haya
sucedido en Alexandreia, sta es nuestra misin. T eres demasiado valiosa para pasar
-le dijo a Rhita-, y necesitamos a Atta para que se ponga al mando de los pilotos y
soldados en caso de emergencia. Y ya estamos en una, parece. Demetrios...
-Me encantara ir -dijo el mekhanikos; los ojos le brillaban.
-No. -Oresias alz las manos y sacudi la cabeza-. T no te comprometiste a
correr riesgos, yo s.
Lugotorix los observaba atentamente, siguiendo a todos con los ojos.
-Trae el segundo Objeto -orden Oresias a un soldado. El hombre ech a correr
para cumplir la orden.
-No s cmo usarlo -dijo Rhita-. Mi abuela no me lo dijo.
-Qu descuidada -coment Oresias, ansiando afrontar el desafo-. Veremos si
todava funciona, y si podemos hacerlo funcionar. Si funciona, cruzar la puerta. Si
no...
-Yo soy responsable de todos los Objetos.
-Y yo soy responsable de ti -dijo Oresias-. Si no funciona, al menos podremos
meter uno de nuestros animales enjaulados. Si el animal sale vivo, seguir yo. -Toc
levemente el brazo de Rhita-. No soy totalmente idiota, y no quiero morir. Seremos
cautelosos.
El soldado baj con la caja que contena c! segundo Objeto. Rhita abri la tapa
y extrajo la caja de control y la caja de recirculacin, ambas unidas a un cinturn
negro.
-Es muy antiguo -dijo.
Oresias alz los brazos y ella le ci el cinturn.
-Cmo lo haras funcionar?
Rhita reflexion un instante, toc la caja de control. El dispositivo no se
comunic con su mente. Al parecer era menos sofisticado que la clavcula. Qu hara
la abuela?, se pregunt.
Le hablara.
-Por favor, encindete -dijo en helnico-. Por favor protege a este hombre. -No
sucedi nada. Ella pens un rato y al fin decidi usar el ingls de su abuela, un idioma
difcil que no dominaba-. Por favor, encindete. Protege a este hombre.
Ninguna reaccin.
Rhita se irrit con su propia ignorancia. Por qu la abuela no me ense a usar
todos los Objetos? Tal vez, hacia el final de su vida, Patnkia haba dejado de ser
brillante.
-No s qu ms intentar... A menos... Tal vez funcione si lo uso yo.
Oresias se neg con firmeza.
-Si Su Imperial Hypslots todava ocupa el trono, har rodar mi cabeza si te
pongo en peligro. Primero probaremos con el animal.
Orden que le trajeran un conejo.
-Ir yo -le dijo Lugotorix a Rhita, susurrndoselo al odo.
Ella sacudi la cabeza. Todo era confusin. Eran unos aficionados, y ninguno de
los otros -tal vez ni siquiera ella- tena la menor idea de la trascendencia de esa
ocasin, del peligro que entraaba, y no slo para ellos.
Lleg el conejo, una bola peluda de hocico rosado en una jaula de mimbre. La
jaula colgaba del gancho de metal de una estaca de madera. El agua no haba subido
demasiado, as que Oresias cogi el extremo de la vara y se meti en el arroyo,
caminando torpemente con la jaula delante.
-Dnde la pongo? -pregunt. Rhita sonri a su pesar.
-En el centro.
Lugotorix tambin pareca divertirse con aquello; el kelta rara vez sonrea.
Oresias alz la vara y acerc la caja al centro de la lente palpitante.
-As? -pregunt. La jaula y el conejo desaparecieron como por arte de magia.
-S -murmur Rhita, anonadada.
Trat de imaginar a Patrikia cayendo por una lente as, aterrizando en un canal
de riego.
-La dejar all unos segundos -dijo Oresias, las manos trmulas.
Rhita oy un profundo estampido al norte. Jamal Atta escrut el horizonte y
tembl.
-Ttaros... kirguiz! -grit-. Cientos de ellos. Oresias palideci, pero sigui
sosteniendo la vara.
-Dnde?
Eugotorix trep al borde del barranco. Rhita no saba si permanecer cerca de la
puerta y de Oresias o si seguir al kelta para averiguar qu suceda. Los soldados
gritaban en torno de la nave-avispa. El estrpito iba en aumento.
-Jinetes e infantera! -anunci Eugotorix-. Estn cerca... a un par de estadios.
-Qu insignia llevan? -pregunt Oresias, temblando bajo el peso de la jaula y
la vara. La lente permaneca imperturbable, absorbiendo la jaula como un portal
invisible tragando el extremo superior de la cuerda de un mago.
-No llevan -dijo Jamal Atta-. Son kirguiz. Debernos partir.
Oresias sac la jaula de la puerta. Rhita vio un guiapo rojo y gris en la jaula
cuando Oresias acerc la vara a la orilla. Ambos miraron el conejo. Estaba muerto. Ni
siquiera pareca un animal.
-Qu le ha sucedido? -pregunt Rhita.
-Parece que ha estallado, o que algo lo ha desgarrado -dijo Oresias.
Toc los barrotes de madera y estaban intactos; un lquido rojo se derramaba
sobre la hierba y el suelo. Oresias desenganch la jaula y la guard precipitadamente
en un saco de plstico. Lugotorix baj la cuesta para agarrar a Rhita por el brazo.
-Vmonos de aqu-dijo, empuando la ametralladora. Rhita no se resisti.
Se detuvieron un instante al borde del marjal para recobrar la compostura. Los
soldados corran hacia las naves-avispa con cajas de provisiones. Uno tropez y cay,
gritando. Rhita pens que le haban disparado, pero el hombre se incorpor y recogi
su carga. Rhita mir hacia el norte, ms all de las aeronaves, y vio una hilera de
jinetes que se aproximaban rpidamente, sus voces unidas en un canto ondulante por
encima del trepidar de los cascos. Algunos blandan espadas y rifles largos. Oculta por
una colina baja hasta ese instante, una frgil nave-gaviota de alas mltiples apareci
de repente detrs de los jinetes, zumbando como una liblula. La nave-gaviota
sobrevol la fila, gan altitud y pas sobre ellos a cincuenta brazos, las alas casi
verticales, mientras el kybernts y un observador del asiento de popa trataban de ver
a los invasores. Rhita distingui un largo telescopio negro en manos del observador, y
luego Lugotorix la alz por los brazos, la aferr con sus manazas y corri con ella hacia
la nave-abeja ms cercana. Oresias trat de alcanzarlos. Rhita se volvi y vio que
Jamal Atta corra con los brazos extendidos, la capa al viento, hacia un grupo de
soldados que traan an ms cajas de provisiones de la nave-gaviota de transporte.
-Soltadlas! Subid a vuestra nave! -orden.
Pero era demasiado tarde. Los jinetes ya atravesaban el campamento y algunos
descendan al marjal, pasando a poca distancia de la puerta, y suban por el otro lado.
Los caballos resoplaban y echaban espuma por la boca, moviendo los belfos.
Los jinetes llevaban polainas negras, pantalones grises, tnicas rosadas atadas
a las muecas con soga, y sombrero de piel con orejeras sueltas que aleteaban
mientras rodeaban la tienda, apuntando sus rifles, riendo y gritando. Los intimidados
soldados cayeron de rodillas o permanecieron de pie con los ojos desorbitados,
movindose de aqu para all, sin saber si usar sus armas o no.
Los superaban ampliamente en nmero. Para aumentar la confusin, empez a
llover nuevamente.
Lugotorix la meti en la nave-abeja y salt detrs de ella, empujndola con la
bota mientras se instalaba con su ametralladora cerca de la escotilla abierta. Otros
soldados se ocultaron en el
avin, y otros se arrastraron debajo para protegerse de los cascos de los
caballos. Haba por lo menos trescientos jinetes.
La segunda nave puso en marcha sus turbinas. Rhita se arrastr hacia una
ventanilla y vio que las hlices giraban pesadamente, las puntas a poca distancia de la
hierba. Los jinetes cabalgaban en derredor, apuntando los rifles al compartimiento de
proa, aullando, gesticulando con la mano libre. Oresias se acomod junto a ella.
Demetrios tosi detrs de l.
-No nos dejarn despegar -dijo.
Jamal Atta avanz con dignidad entre cuatro jinetes que montaban caballos
encabritados, mirando a ambos lados con una sonrisa feroz. Les est demostrando que
no tiene ningn miedo, pens Rhita. Atta se dio la vuelta y se aproxim a la zona
donde giraban las hlices, que estaban cobrando velocidad y se elevaban lentamente,
aplastando la hierba. Los jinetes se alejaron, empuando los rifles. Atta grit algo a la
nave, pero desde el interior de su propio vehculo ellos no oyeron lo que deca.
-Quiere que paren los motores, supongo -dijo Oresias. Demetrios se aproxim a
otra ventanilla.
-Qu le ha pasado al conejo? -pregunt.
-Est muerto -respondi Oresias con amargura-. Hemos tenido mala suerte en
esta expedicin.
-Muerto cmo? -insisti Demetrios.
-Como si lo hubieran masticado y escupido! -rezong Oresias-. De todos
modos, es posible que todos estemos muertos dentro de pocos minutos.
Rodeado por los jinetes, Jamal Atta habl con un sujeto fornido cuyo chaquetn
de lana negra, lustroso de lluvia, le haca aparentar el doble de su temible tamao. El
kirguiz acerc una espada larga y curva a las costillas de Atta. El general no se inmut
y mantuvo una calma admirable a pesar de estar calado hasta los huesos, con el
cabello colgando en largos mechones. Otros jinetes empujaron a los soldados
desperdigados. Los motores de la segunda nave-abeja gimieron tristemente, las
turbinas dejaron de chillar, las hlices se detuvieron, balanceando los propulsores.
-Se est rindiendo -le dijo Oresias-. No le queda otra opcin.
Rhita an empuaba la clavcula. Haba dejado de prestarle atencin durante
varios minutos, pero la aferraba con firmeza. Apartando la cabeza de la ventanilla,
sacudiendo las manos doloridas, trat de prestar atencin a lo que le deca el aparato.
Las
imgenes invadieron de nuevo sus pensamientos. Vio la puerta -representada
todava por una cruz roja- y vio lo que deba ser un torrente de lluvia en el marjal. Al
parecer los jinetes no tenan importancia para la clavcula, pues Rhita no detectaba
smbolos que indicaran su presencia. Pero algo le estaba sucediendo a la cruz roja. La
rode un crculo rojo, y luego otro, y un tercero. Los crculos se partieron en tres
trozos iguales y giraron en torno de la cruz.
Qu est pasando ?
La puerta todava se expande, dijo la clavcula.
Cmo?
Controlada desde el otro lado.
Rhita dio un respingo. Hasta aquel momento no se haba asustado de veras.
Haba sentido euforia, alarma, sorpresa, pero no miedo.
-Qu hemos hecho? -murmur.
Le rez una vez ms a Athn Lindia y cerr los ojos, deseando que Patrikia
estuviera all para aconsejarla.
Un tro de jinetes se aproxim a la escotilla, gritando y agitando rifles y
espadas. Oresias se dirigi a ellos, extendiendo las manos para indicar que no iba
armado. El cabecilla, sin sombrero, calvo y con un bigote largo y delgado, se inclin en
la silla de montar y le indic que se acercara.
-Hablas helnico? -pregunt el jinete.
-S-dijo Oresias.
-Nuestro stratgos desea hablar contigo. Eres Oresias?
-S.
-Eres el jefe, junto con el arabios Jamal Atta?
-S.
-Por qu estis aqu? -El jinete calvo se inclin hacia delante con una
expresin de intenso y solcito inters. Luego se ech hacia atrs, blandiendo la
espada-. No. Dselo al stratgos, con el arabios, todos juntos.
Oresias baj de la nave y sigui al tro hasta el lugar donde Atta conversaba
con el hombre de chaquetn de lana.
Rhita segua con la atencin fija en las imgenes de la clavcula. Los crculos
que giraban en torno de la cruz se haban convertido en un borrn. Eso, le dijo la
clavcula, era un indicio del vigor de la puerta. Estaba consumiendo gran cantidad de
energa. Rhita no poda ver el marjal ni la puerta directamente.
-Algo est sucediendo -le dijo a Demetrios.
l se arrodill junto a ella, el cabello empapado. Todos parecan gatos mojados.
Demetrios extendi el brazo y Rhita le hizo apoyar la mano en la clavcula. Puso unos
ojos como platos.
-Cielos! -exclam-. Es una pesadilla.
-Supongo que los ttaros no notan nada inusitado -le dijo Rhita sorprendida-.
Pero se est ensanchando, fortaleciendo.
-Por qu?
-Algo est a punto de atravesarla.
-Tal vez venga ms gente como tu abuela -dijo Lugotorix. Guard la
ametralladora detrs de un compartimiento, dejndola a mano pero oculta, por si los
registraban.
Rhita sacudi la cabeza, sintindose acalorada, casi febril.
No son humanos, le dijo la clavcula. No usan mtodos humanos con la puerta.
Demetrios la mir, pues tambin haba odo el mensaje, pero no saba cmo
interpretarlo.
Cunto tardarn?, pregunt ella.
La puerta est abierta. No es posible saber cundo pasarn.
27
Thistledown, cuarta cmara
No haba tiempo para preocuparse por la colaboracin casi total del jart con su
parcial. Olmy apenas poda seguir el flujo de la informacin que intercambiaban.
Exista cierto riesgo. Poda haber un corrosivo sutil o un gusano encastrado en el flujo
de informacin del jart, e incluso poda burlar los filtros y dems defensas, pero Olmy
estaba dispuesto a correr el riesgo.
El flujo de informacin no era de un solo sentido. El parcial de Olmy brindaba al
jart informacin selecta acerca de los humanos.
Fsicamente, Olmy estaba sentado en una roca junto a un arroyo, y la luz de los
tubos se filtraba entre una bruma de polen que espolvoreaba el agua junto a sus pies.
Mentalmente, exploraba el laberinto de capas sociales del jart, convencido de que la
informacin del jart era real y no inventada. Era demasiado convincente, demasiado
fiel a lo poco que los humanos haban aprendido sobre sus viejos adversarios de la Va.
Este jart era un ejecutor modificado. Los ejecutores llevaban a cabo las rdenes
comunicadas por ejecutores de misin, de forma y mentalidad un poco diferentes. Un
ejecutor poda ser considerado un operario, aunque con frecuencia sus tareas no eran
fsicas; los ejecutores realizaban no slo tareas fsicas sino procesos de pensamiento.
Los ejecutores de misin diseaban la forma de poner en prctica las decisiones.
Decidan a cul, de los ejecutores que estaban almacenados en estado inactivo en una
especie de Memoria de Ciudad, llamar. Si haca falta una forma fsica para que el
ejecutor realizara su labor, le asignaban un cuerpo que poda ser mecnico, biolgico o
una combinacin de ambas cosas.
Exista una descripcin de otra clase de cuerpo, aunque Olmy no estaba seguro
de entenderla: la traduccin hablaba de una forma matemtica, pero no estaba
completa.
El jart ocultaba informacin, y tambin Olmy.
Por encima de los ejecutores de misin estaba mando. Mando tomaba las
decisiones y prevea los resultados mediante simulacin y modelacin. Mando siempre
estaba constituido por jarts en sus cuerpos naturales originales, sin aadidos de
ningn tipo. Eran mortales y se les permita morir de vejez. Nunca se hacan copias de
ellos. Olmy qued intrigado por esta limitacin en un grupo de seres extremadamente
avanzado y amorfo. Por qu no dar a ese nivel tan importante ms flexibilidad y ms
aptitudes de las que tena naturalmente? Ms adelante pedira al parcial que se lo
preguntara al jart.
Por encima de mando y otros rangos estaba supervisin de mando. Al principio
Olmy no entenda qu funcin cumpla supervisin de mando. Los individuos de este
rango eran inmviles, carecan de cuerpo y residan en un almacenamiento de
memoria diferente del que guardaba a los ejecutores inactivos. Los jarts de supervisin
de mando -si se podan llamar jarts- posean una sola capacidad, la del razonamiento
puro, y estaban totalmente adaptados a su tarea. Al parecer recababan informacin de
todos los estratos, la examinaban, evaluaban las metas alcanzadas y la eficacia de las
acciones y presentaban recomendaciones a mando.
En la tecnologa ciberntica jart, por lo que Olmy saba, no haba ningn
programa artificial; todos los procesos eran realizados por mentalidades jarts que en
algn momento haban ocupado cuerpos jarts naturales y originales. Por lejos que
estuvieran de sus orgenes naturales, a pesar de las copias, modificaciones y
adaptaciones, estas mentalidades siempre tenan un contacto con su memoria original.
Era posible, pues, que hubiera jarts todava activos que recordaran una poca anterior
a la ocupacin de la Va, que tal vez recordaran el mundo natal jart.
Si haba existido un solo mundo natal.
Quiz los jarts no fueran una sola especie, sino una combinacin de muchas,
una sntesis de seres y culturas.
El nico nivel que poda reproducirse de manera natural era mando. En la
informacin no haba ninguna impresin acerca del aspecto de mando. Olmy empezaba
a comprender que el estudio de la fisiologa jart era mucho menos importante de lo
que haban credo los humanos.
Los jarts, an ms que los humanos, haban superado sus orgenes fsicos, y en
su mayora haban sido consumidos por sus estructuras cibernticas.
Pero Olmy admita que si el Hexamon Infinito hubiera continuado su desarrollo,
la sociedad humana habra terminado siendo cualitativamente no muy diferente de la
jart. Todava era posible; los neogeshels estaban empujando al Hexamon Terrestre
hacia la recuperacin de las viejas costumbres.
La libertad o la individualidad significaban algo en dicha cultura? Tambin
deba hacer esa pregunta.
En toda la informacin, Olmy no encontr nada que se pudiera considerar
directamente estratgico: nada sobre las actividades jarts en la Va, sobre sus socios
comerciales (si los haba) o sus objetivos ltimos (tambin, si los haba). Decidi que
no era conveniente exigir esta informacin hasta que le pareciera oportuno brindar al
jart datos similares.
Aquel intercambio de informacin era como una danza. Haban empezado con
movimientos cautos que no haban tardado en acelerarse frenticamente, y que quiz
pronto se redujeran a un ritmo mesurado de ida y vuelta.
Por el momento, la cooperacin era casi total. Olmy dudaba que durase, pues a
fin de cuentas el jart tena su misin, y tal vez sospechara que haba transcurrido
mucho tiempo.
Era preciso mantenerse alerta.
28
Tierra
No hubo sensacin fsica cuando la lanzadera despeg de la pista de
Christchurch. Karen Farley Lanier cerr los ojos y escuch las exclamaciones de los
delegados, muchos de los cuales no haban volado hasta haca unas semanas, y mucho
menos viajado por el espacio. Pasaran siete horas en trnsito antes de atracar en la
Piedra. En Thistledown se corrigi. Slo los viejos nativos se referan al asteroide en
rbita como la Piedra.
Todava esbelta, con el cabello rubio y entrecano, Karen tena aspecto de ser
madura pero no aparentaba sus sesenta y ocho aos, sino unos cuarenta bien
llevados. El orgullo que senta por su apariencia y su buen estado haba formado parte
de su lucha contra la Muerte; inconscientemente entenda que si ella poda conservar
el vigor y la juventud, entonces la Tierra poda recobrar su vitalidad. A veces se
acusaba de autocomplacencia y vanidad, pero de qu tena que envanecerse? Haca al
menos cinco aos que su esposo no alababa su aspecto; haca tres aos que no hacan
el amor; ella no tena tiempo ni temperamento para los amoros.
La vida la haba vuelto muy reservada, una especie de anlogo emocional del
homorfo Olmy.
La atmsfera de la lanzadera rebosaba de entusiasmo. Los delegados
permanecan pegados a las troneras, abriendo los ojos. Al cabo de una hora y media,
la novedad dej de ser tal para algunos, que se cansaron de ver las estrellas y la
Tierra. Karen mir el amplio interior blanco de la cabina. Como en la mayora de las
lanzaderas del Hexamon, los adornos parecan masa de pan blanco ingeniosamente
modelada: divanes dispuestos casi al azar para conseguir el mximo provecho, todos
capaces de adaptarse al cuerpo de sus ocupantes; opacidad donde no hacan falta
ventanas, partes transparentes donde los pasajeros deseaban mirar hacia el exterior,
luces donde un delegado lea un pequeo fajo de papeles (arcaico en aquel entorno) y
sombra donde otro dorma.
Esta nave era mucho ms grande que la mayora, con capacidad para varios
cientos de pasajeros. Haba cuarenta y cinco a bordo, cuarenta y un hombres y
mujeres de toda la Tierra. Sera un gran experimento: la unin forzosa de estos
individuos en una sola familia para ensearles que sus respectivos problemas no eran
distintos sino que estaban ntimamente ligados, y que sus acompaantes no eran
rivales sino colaboradores.
La introduccin en Christchurch haba ido bastante bien. Karen se haba
entendido con los dems, a pesar de su rango de coordinadora jefe de la Tierra, y la
mayor parte del grupo la haba aceptado como a una igual.
Varios delegados se le haban acercado en un intento de formar una protoclase
dominante. Uno de ellos era una mujer china madura cuya comunidad, cercana a la
provincia natal de Karen, Hunan, slo conoca el contacto del Hexamon Terrestre desde
haca cinco aos. Otro era un ucraniano orgulloso y cubierto de cicatrices, que
representaba a un grupo de independientes que haba mantenido a raya a los que
aspiraban a recuperar sus villas y aldeas durante casi veinte aos desde la Muerte.
Pero un tercero era un norteamericano de Ciudad de Mxico. Ciudad de Mxico haba
sobrevivido a las bombas slo para sucumbir a una radiacin letal, y latinos de Amrica
Central y refugiados de las ciudades fronterizas la haban repoblado varias veces.
Karen agradeca que confiaran en ella, pero se las ingeni para desalentar la
jerarqua que estaban estableciendo inconscientemente. No deseaba preeminencia ni
poder, slo xito. sta era una oportunidad nica. Haba que manejar las
circunstancias con cuidado.
Llevaban en el rostro la marca de los padecimientos de la Tierra, aunque
algunos haban nacido despus de la Muerte. Pocas de estas personas haban recibido
terapia mental seudotalsit, pues haban conservado su cordura y sus facultades en los
tiempos peores; eran increblemente resistentes y flexibles. Los haban escogido
socilogos del Hexamon que haban pasado meses analizando el censo de la
Recuperacin -concluido en los ltimos cuatro aos- en busca de esta gente. Son
personas con fuertes dotes naturales que han recibido escaso o ningn tratamiento,
le haba explicado Suli Ram Kikura, coordinadora del proyecto.
La mayora eran lderes naturales y haban llegado al poder sin ayuda del
Hexamon. Parecan sentirse cmodos con los dems, aunque pocos se haban tratado
antes en calidad de dirigentes. Sus comunidades estaban tan alejadas que sus
fronteras no se tocaban, y exista poco comercio entre ellas; pero al redondearse la
estructura social del Hexamon durante los diez aos siguientes, sus pueblos sin duda
interactuaran, y la experiencia que obtuvieran a bordo de la Piedra los convertira -eso
esperaban- en una especie de semilla que se propagara por la Tierra Recuperada.
Los prejuicios de ser Ram Kikura contra los tratamientos psicolgicos del
Hexamon seguan siendo manifiestos; eso la converta en la coordinadora perfecta
para aquel proyecto: el intento de lograr que la Tierra se las apaara por su cuenta.
Algunos ciudadanos del Hexamon Terrestre parecan creer que el Hexamon no
permanecera estable durante mucho tiempo. La escasez de materiales necesarios para
el mantenimiento de la sociedad de la Piedra, los cambios en actitudes muy
arraigadas, el enfrentamiento con sus propios orgenes en la Tierra posterior a la
Muerte, todo conspiraba contra la estabilidad del Hexamon.
Para que la Tierra sobreviviera a la crisis que acechaba a sus salvadores, era
preciso destetarla.
Karen hablaba chino, ingls, francs, ruso y espaol; haba pulido su ruso con
mtodos del Hexamon, y aprendido espaol de la misma manera. Eso le permita
comunicarse directamente con la mayora de los delegados. Aquellos pocos cuyo
idioma ella no hablaba -incluidos tres dialectos surgidos despus de la Muerte- podan
comunicarse con otros miembros del grupo por medio de una segunda lengua comn.
Ningn intrprete humano o mecnico mediaba en esta primera etapa de su
interaccin; as les enseaban a apoyarse unos en otros. Antes de que hubiera
concluido esa semana, todos hablaran los idiomas de los dems -las adquiriran en
Memoria de Ciudad de la tercera cmara- y muchos ms.
Por primera vez en aos, Karen se senta a punto de lograr algo. Haba sufrido
tanto como Garry durante las ltimas cuatro dcadas, viajando por la Tierra asolada,
viendo ms muerte, destruccin y sufrimiento del que crea poder soportar. La prdida
de su hija. Todava se estremeca al recordarlo. Pero haba afrontado su pesadumbre
de otra manera, no interiorizndola como si fuera culpa del mundo, sino rechazndola,
poniendo aparte su personalidad y abordando su trabajo como una enfermera. No lo
consigui del todo -tena sus propias cicatrices ocultas- pero no haba cado en una
depresin permanente.
Reprimi esos pensamientos, sorprendida de que hubieran aflorado. Haca
tiempo que Karen haba aprendido cundo y cmo bloquear la zona de su mente que
se relacionaba con su esposo; habitualmente lograba no pensar en Garry cuando
estaban separados, concentrndose en las delicadas tareas que la aguardaban. Pero su
ltima reunin... Garry, nervioso, tal vez asustado, aunque haciendo lo posible para
disimularlo, escoltando a un hombre que no poda estar en la Tierra...
Mir las estrellas por la ventana, ignorando un instante la conversacin pausada
y amable de tres delegados que iban sentados junto a ella. Estaba Garry a bordo de
la Piedra, con aquel ruso imposible? Karen se haba empecinado en creer que no haba
misterio alguno, que alguien haba engaado a su esposo, que Mirsky nunca se haba
ido por la Va. Pero cuanto ms pensaba en ello -y ahora no poda evitar pensar en
ello, con tan poco que hacer- ms comprenda cuan improbable era.
Sinti un arrebato de furia. Estaba a punto de suceder algo. Algo importante. El
misterio del regreso de Mirsky la encolerizaba, pues tema que deprimiera ms a Garry
al hacerle afrontar imponderables csmicos que estaban an ms lejos de su control
que el dolor de la Tierra.
Frunci el ceo y dej de mirar las estrellas. A diferencia de Lanier, Karen
senta poca angustia por los cambios que haba presenciado. Aceptaba fcilmente el
cambio; el vuelo espacial, la Piedra, las oportunidades que ofreca el Hexamon. Pero su
entendimiento encontraba el retorno de Mirsky tan escurridizo como un pez entre los
dedos.
-Ser Lanier -dijo la delegada china, sonriendo y ladeando la cabeza mientras se
sentaba junto a Karen. Tena el rostro cubierto de arrugas debidas al sol; era menuda
y redonda, una matrona, aunque quiz tuviera diez aos menos que Karen-. Pareces
pensativa. Te preocupa esta conferencia?
-No -dijo Karen con sonriente tranquilidad-. Problemas personales.
-No es preciso inquietarse -dijo la delegada-. Todo saldr bien. Ya somos todos
amigos, incluso los que me inquietaban.
-Lo s. No es nada, de hecho. No te preocupes. Me lo est haciendo de nuevo,
pens. No puedo librarme de l. Cerr los ojos y se oblig a dormir.
29
Thistledown
El parcial de Korzenowski localiz a Olmy en los bosques de isla Norte, en la
cuarta cmara, fue dos das despus de la llegada de Lanier. Copiado en una sonda
cruciforme, el parcial explor la cuarta cmara con sensores infrarrojos y localiz
setecientos cincuenta humanos. La mayora formaban grupos de tres o ms, slo
setenta se encontraban a solas, y slo dos, en medio da de actividad, procuraban
eludir toda compaa. El parcial analiz el rastro trmico de ambas posibilidades y
escogi al que tena ms probabilidades de ser un homorfo autnomo.
En cualquier otra circunstancia, esta clase de bsqueda habra sido impensable,
una grosera invasin de la intimidad. Pero Korzenowski saba que era importante que
Olmy hablara con Mirsky. Y necesitaba a Olmy para el inminente debate del Nexo
sobre la reapertura de la Va. El Ingeniero ya no poda oponerse del todo al proyecto;
los argumentos de Mirsky eran demasiado persuasivos, aunque exticos. Cmo poda
negarse a los requerimientos de los dioses, aunque stos slo existieran al final del
tiempo?
No era deber de la personalidad parcial analizar estos problemas. Sobrevol el
valle hasta detenerse cerca del campamento de Olmy y proyect una imagen
pictogrfica de Korzenowski, revelando su condicin de fantasma asignado.
Desde el punto de vista de Olmy, era como si un risueo Korzenowski saliera
caminando del bosque con sus ojos gatunos y penetrantes.
-Buenos das, ser Olmy -dijo el fantasma. Olmy se sustrajo al flujo de
informacin jart y disimul su humana irritacin por ser descubierto.
-Te has tomado muchas molestias -pictografi.
-Ha sucedido algo realmente extraordinario -le inform el fantasma-. Se
requiere tu presencia en la tercera cmara.
Olmy se qued junto a la tienda, sin saber cmo se senta, sin hablar ni
pictografiar.
-Se requiere una decisin en lo concerniente a la Va. Mi original solicita tu
presencia.
-Es una convocatoria del Nexo?
-No formalmente. Recuerdas a Pavel Mirsky?
-No lo conoc personalmente, pero s quin era.
-Ha regresado -dijo el fantasma, pictografiando los detalles ms destacados.
Olmy contorsion el rostro de dolor. Se estremeci, relaj los hombros, super
la tensin. Puso aparte la informacin jart, volviendo a concentrarse en su humanidad
y en su relacin con Korzenowski, otrora su mentor, el hombre que haba modelado
gran parte de su vida, o de sus vidas. Entonces la reaparicin de Mirsky cobr su matiz
apropiado: profundamente extrao, enigmtico, cautivador. No puso en duda el
mensaje del fantasma. Aunque lo hubiera llamado alguien que no fuera Korzenowski,
aquella noticia habra bastado para sacarlo del bosque y arrancarlo de sus
meditaciones.
Los acontecimientos se sucedan ms deprisa de lo que l imaginaba.
-Tengo tiempo para ir caminando? -pregunt sonriendo.
La broma fue como azcar en su mente, y comprendi hasta qu punto estaba
hambriento de compaa humana. El fantasma tambin sonri.
-Pronto llegar transporte ms rpido -dijo.
-El hijo prdigo -dijo Korzenowski, abrazando a Olmy con firmeza en la
antecmara del Nexo-. Me disculpo por enviar un parcial en tu busca. Supongo que no
deseabas que te encontraran.
Olmy sinti vergenza ante su mentor. No deseaba hablar de lo que estaba
haciendo. An le costaba mantener el equilibrio mental al observar las implantaciones
que haba cedido al jart.
-Dnde est Mirsky? -pregunt, para evitar las preguntas.
-Con Garry Lanier. El Nexo se reunir dentro de dos horas. Mirsky declarar
ante toda la cmara. Primero l quiere hablar contigo.
-Es real?
-Tan real como yo -dijo Korzenowski.
-Eso me preocupa -dijo Olmy con una sonrisa forzada.
-Su historia es asombrosa. -Korzenowski, en ese momento reacio a las bromas,
mir hacia una pared de hierro natural del asteroide; su reflejo era lechoso y distante
en la pulida superficie metlica-. Hemos causado muchos problemas.
-Dnde?
-En el final del tiempo. Recuerdo haber pensado en esa posibilidad hace siglos,
cuando estaba diseando la Va. Entonces pareca una fantasa vana pensar que un
proyecto mo pudiera tener tales repercusiones. Pero la idea me ha obsesionado. Me
tema que alguien regresara de los distritos, como un fantasma.
-Y aqu est. Korzenowski asinti.
-No nos ha sealado con dedo acusador. Parece feliz de estar de vuelta, como
un nio. Aun as, me asusta. Ahora tenemos una responsabilidad tremenda.. -
Korzenowski clav sus ojos penetrantes en Olmy-. Te molestara que te pidiera
ayuda?
Olmy neg con la cabeza. Nunca podra saldar su inmensa deuda con el
Ingeniero, ni siquiera despus de haberle devuelto la vida. Korzenowski haba
moldeado la vida de Olmy, le haba abierto perspectivas que de otra manera se
hubiese perdido. Sin embargo, no saba si su plan (ya fijo e irrevocable) se avendra
con el de Korzenowski.
-Estoy siempre a tu servicio, ser.
-Durante los prximos meses, tal vez hoy si el momento es oportuno, si Mirsky
expone su teora tan claramente ante el Nexo como ante nosotros, recomendar la
apertura de la Va -dijo Korzenowski.
Olmy sonri irnicamente.
-S, entiendo -murmur Korzenowski-. Hemos disentido en esto.
Al parecer nadie entenda su posicin, ni siquiera su mentor. No pareca el
momento oportuno para corregir el error, pero no pudo contener un reproche, que,
aunque mesurado, al menos asegurara que el Ingeniero tuviera en cuenta otras
posibilidades.
-Espero no parecer presuntuoso si digo que no ests del todo descontento con
este giro.
-Hay entusiasmo y desafo -dijo Korzenowski-, y hay sabidura. Yo me he
aferrado desesperadamente a la sabidura. Cul de nosotros est ms ansioso por
recobrar este monstruo?
-Cul de nosotros desea afrontar las consecuencias? -pregunt Olmy.
Lanier y Mirsky salieron del ascensor y se acercaron. Mirsky preceda a Lanier,
sonriendo expectante, y le tendi la mano a Olmy.
-No nos conocemos -dijo.
Olmy le estrech la mano con firmeza. Clida y humana.
-T eres el ejecutor de nuestra misin -dijo Mirsky. Olmy
no pudo ocultar su asombro al or la palabra que haba escogido. Mirsky hizo
una pausa, estudindolo. A quin est mirando?, se pregunt Olmy-. Entiendes los
problemas, verdad? Olmy titube.
-Algunos -dijo al fin.
-Te has estado preparando? Ahora no poda no entenderle.
-S.
Mirsky cabece.
-No esperaba menos de ti. Estoy ansioso por declarar. Ansioso de poner las
cosas en marcha.
Se alej con una brusquedad que asombr a todos.
Olmy se volvi a Lanier mientras el ruso se acercaba a la puerta de la cmara
del Nexo.
-Cmo ests? -le pregunt-. Y tu esposa?
-Est bien, supongo, trabajando en un proyecto...
-Acaba de llegar a Thistledown -dijo Korzenowski-. Est trabajando con ser Ram
Kikura.
-El Nexo me escuchar? -pregunt Mirsky, regresando-. Estoy nervioso!
Podis creerlo?
-No -murmur Korzenowski por lo bajo. Mirsky se encar repentinamente a
Olmy.
-Crees que los jarts se nos opondrn. Y sospechas que no sern los nicos.
Sabes que los talsit fueron aliados de los jarts, y crees que pueden volver a serlo. Has
estado trabajando en ello, verdad? Es lo que esperaba de ti -repiti, mirando
fijamente a Olmy.
Olmy asinti con un gesto de la cabeza.
-Es el mismo Mirsky? -le pregunt a Lanier cuando Mirsky regres al otro lado
de la sala.
-S y no -dijo Lanier-. No es humano. Korzenowski fulmin a Lanier con la
mirada.
-Lo sabes o es una conjetura? Lanier frunci los labios.
-No puede ser humano despus de lo que ha pasado. Y an no nos lo ha dicho
todo. No s por qu.
-l sabe si tendr xito? -pregunt Olmy.
-No, no creo que lo sepa -respondi Lanier con expresin soadora-. Nunca he
conocido a nadie igual. Le envidio.
-Tal vez todos debamos ser cautos en nuestra evaluacin -sugiri secamente
Korzenowski-. Tener un ngel entre nosotros... Mirsky regres una vez ms.
-Nervioso! No haba estado tan nervioso desde... hace mucho tiempo. Y es
estimulante.
La irritacin de Korzenowski creci.
-Ya no te importa nada? -pregunt.
-A qu te refieres?
Mirsky se detuvo, mirando al Ingeniero con una intensa expresin de asombro.
-Nosotros... yo me veo forzado a tomar una decisin que he tratado de eludir
durante cuarenta aos. Si debemos combatir contra los jarts, los resultados podran
ser calamitosos, podramos perderlo todo. -Hizo una mueca-. Incluso la Tierra.
-Estoy ms preocupado de lo que pueda parecer. Hay muchas cosas en juego,
adems de la Tierra. Korzenowski no se calm.
-Si de veras eres un ngel, ser Mirsky, tal vez no ests tan preocupado como
nosotros por nuestro propio pellejo.
-ngel? Ests enfadado conmigo? -pregunt Mirsky, de nuevo desconcertado.
-Estoy enfadado con esta situacin! -exclam Korzenowski, bajando la cabeza-
. Perdn por el exabrupto. -Mir a Olmy, que haba permanecido de brazos cruzados
durante aquel dilogo-. Ambos estamos desgarrados por nuestras emociones. Ser
Olmy quisiera volver a sus investigaciones y mantener el Hexamon intacto, y yo estoy
fascinado por la perspectiva de la reapertura. Aquella parte de m que recuerda a
Patricia Vasquez...
Lanier se sobresalt cuando Korzenowski se volvi hacia l.
-Esa parte de m est vida. Pero lo que deseamos en nuestra irresponsabilidad
puede ser muy distinto de lo que conviene al Hexamon, ser Mirsky. Tus razones son
convincentes... slo me irrita tu actitud displicente.
Korzenowski mir al suelo y suspir. Mirsky no respondi.
-A decir verdad -intervino Olmy-, las presiones a favor de la reapertura en el
Hexamon seran fuertes aun si ti.
-Agradezco vuestras aclaraciones -dijo Mirsky en voz baja-. Yo carezco de
perspectiva. Debo tratar al Nexo con cuidado. -Extendi los brazos y se mir el cuerpo;
todava iba vestido con ropa de excursionista-. Tener limitaciones, pensar por canales.
Es estimulante estar de vuelta en carne y hueso. Una ceguera desenfrenada, ebria...
una paz carnal.
-La sala est llena -dijo el parcial-. Por favor, entrad para prestar juramento.
Mirsky irgui los hombros y entr con una sonrisa. Lanier entr despus de
Korzenowski y Olmy. Mientras lo acompaaban a su asiento del crculo inferior, record
la primera vez que haba declarado ante el Nexo del Hexamon Infinito en Ciudad de
Axis. Ahora, esa poca no pareca tan lejana. Entonces las heridas de la Tierra todava
sangraban.
Mirsky se plant con paciencia en la esfera de testimonio, ante la tarima del
ministro de la presidencia. El presidente Parren Siliom ocup su tarima junto al
ministro. Lanier mir el pctor que tena cerca del asiento, sabiendo que la experiencia
lo agotara de nuevo, pero ansioso de saber qu dira Mirsky esta vez, si se explayara
ms.
Un repcorp naderita ortodoxo se sent junto a l, sonri amablemente y se
interes por la edad de Lanier.
-Soy de la Tierra -respondi l.
-Entiendo -dijo el repcorp-. Sabes algo sobre este testimonio?
-No conviene que me adelante -respondi Lanier con aire conspiratorio-.
Preprate para la experiencia de tu vida.
30
Gaia
El kirguiz de chaquetn de lana negra presidi una reunin en la tienda de los
expedicionarios, sentando con las piernas cruzadas en medio de un crculo formado por
cinco de sus hombres, Oresias, Jamal Atta, Demetrios y Lugotorix. Rhita permaneci
con los dems fuera del crculo, maniatada con una cuerda fuerte y delgada. Al parecer
consideraban que las mujeres eran algo fuera de lo comn en una expedicin militar;
ni siquiera sospechaban que pudiera estar al mando, y nadie se lo dijo.
Un intrprete bajo y nervudo entr en el crculo. Usaba un uniforme desteido
cortado a la moderna manera rhus: con el cuello festoneado y perneras de lino ceidas
sobre botas cortas y flexibles. El jefe kirguiz habl, y el intrprete tradujo sus palabras
al helnico.
-Soy Batur Chinghiz. Controlo esta extensin de pradera para mis estimados
amos, los rhus de Azovian Miskna. Sois intrusos. Necesito conocer el motivo de vuestra
presencia para comunicrselo por radio a mis amos. Podis explicrmelo?
-Estamos realizando una expedicin cientfica -dijo Oresias.
El intrprete sonri antes de traducir esas palabras al kirguiz. Batur tambin
sonri, mostrando unos dientes regulares y amarillos.
-No soy estpido. Si as fuera, pedirais a vuestros estudiosos que lo hicieran
por vosotros, en vez de arriesgar vuestra propia vida.
-Se trata de un asunto urgente -dijo Oresias.
-Qu hay del moreno, el arabios? Qu dice l? Jamal Atta cabece.
-Coincido.
-Con quin, conmigo o con el jefe de tez clara?
-Somos una expedicin cientfica.
-Ah, conque sas tenemos. Informar de que estis mintiendo, y me ordenarn
que os mate, o tal vez que os mande enjaulados a Miskna. Habis tomado parte en la
revuelta de Askandergul? -El intrprete aadi-: Se refiere a Alexandreia, por
supuesto.
-No entiendo -dijo Oresias.
-Estis huyendo del palacio, sois cobardes que buscan refugio en nuestros
vastos territorios?
-Sabemos muy poco sobre la revuelta.
-Nosotros, a decir verdad, slo hemos recibido noticias en las ltimas horas. -El
kirguiz irgui los anchos hombros y la barbilla, mostrando unas mejillas planas y
oscuras-. Aqu no somos hablantes de jerigonza. -Y el intrprete aclar-: Quiere decir
brbaros. Tenemos radios, y estamos en contacto con nuestras fortalezas. Incluso nos
baamos cuando los ros estn llenos o cuando estamos en una guarnicin.
-Sentimos un gran respeto por los ilustres soldados kirghiz de los rhus de
Azovian Miskna -dijo Atta, mirando de soslayo a Oresias-. Somos intrusos, y
humildemente suplicamos vuestra misericordia, que bajo el cielo de Dios y en la hierba
de los diablos que cabalgan, sin duda el gran jinete Batur Chinghiz nos conceder.
Oresias entorn los ojos, pero no se opuso a ese intento de diplomacia formal.
-Me agradan tus palabras amables y comprensivas, pero no depende de m
concederos misericordia. Soy, como dices, soldado y no amo. Ya basta. Podis darme
ms explicaciones antes de que solicite rdenes para disponer de vosotros?
Rhita se estremeci. Le haban arrebatado la clavcula al sacarla de la nave-
abeja; ignoraba qu suceda con la puerta, pero se avecinaba la oscuridad. Quera
alejarse de aquel lugar, librarse de toda responsabilidad ante su abuela, ante la
Akademeia y ante Su Imperial Hypslots, si la reina an viva.
Estaba aterrada. Durante las ltimas horas haba tenido tiempo para asimilar
algunos datos que hasta el momento haba conseguido ignorar.
Ella era mortal; aquella gente la matara con gusto, y a todos sus compaeros.
Lugotorix no poda protegerla, aunque llegado el caso intentara morir primero
tratando de defenderla.
Aquella situacin era obra suya. No poda echar la culpa a su padre ni a
Patrikia. Haba aceptado ir; las consecuencias de llevarle la noticia a Kleopatra no
podan preverse, pero...
Se estremeci.
Los soldados kirghiz los empujaron desde la tienda hasta un recinto
improvisado hecho de postes y lonas sacadas del equipo de emergencia de la nave-
gaviota. El recinto no tena techo; estaba abierto al viento helado y a la oscuridad
creciente.
-Creo que estamos muertos -murmur Atta cuando un soldado kirghiz que los
miraba con curiosidad instal el ltimo tramo de lona.
Era una prisin endeble, pero ni se atrevan a tocar la lona. Agitando los rifles y
las manos, les haban dado a entender que dispararan contra cualquiera que tocase la
tela.
Rhita se acuclill en el suelo, los brazos sobre las rodillas, y se frot la cara,
fatigada. Le dola todo el cuerpo a causa de las horas de temor. Necesitaba
desesperadamente orinar, pero nadie haba preparado una letrina dentro del recinto, y
estaba demasiado furiosa y confusa para tomar la iniciativa. Tal vez, sin embargo,
pronto no tendra ms remedio.
Mir las estrellas con los ojos entornados, ms abatida que nunca, y sinti la
frialdad de los astros en el rostro. Ni lo saben ni les importa.
Todos los absolutos no significaban nada. Hasta dnde poda llegar una diosa
como Athn? Pareca totalmente inadecuada ms all de Gaia. El consuelo de la
plegaria de poco serva si pronto
iba a morir, y a morir en la incomodidad y la ignominia, lejos de Rhodos.
-Maldita sea, tengo que orinar -dijo en voz alta. Jamal Atta la mir frunciendo
cejas las oscuras.
-Tambin yo. Nosotros...
Rhita no le prest atencin, fascinada por algo que haba sobre la cabeza de
Jamal Atta: una lnea recta, luminosa y verde, singular, austera, muda.
-Prepararemos un sitio aqu... -continu Jamal Atta.
La lnea se desliz sobre el recinto; Rhita no poda distinguir si estaba cerca o
muy lejos. Otra lnea verde la cruz y ambas se desplazaron hacia el borde del recinto.
Parecan acercarse.
La puerta. Algo suceda en la puerta. Las lneas se perdieron de vista. No haba
ruidos inusitados fuera del recinto: hombres conversando con acento gutural, botas
raspando el suelo, la hierba susurrando en el viento fro del ocaso. La oscuridad era
casi completa. Rhita oli tierra, hombres asustados, el verdor de las estepas.
Como una autmata, sigui a Atta hacia la letrina, marcada por lneas de tierra
pisoteada. Algunos hombres la miraron de reojo, siempre dispuestos a espiar la
desnudez femenina a pesar del susto. Subindose los pantalones, ella se alej de las
lneas de tierra y mir a sus compaeros. Estaban abatidos, cabizbajos; la luz tenue de
las estrellas y una luna en cuarto creciente perfilaban sus rostros.
A esto se reduca todo. A decir verdad, ahora esperaba que algo saliera por la
puerta. Tal vez fuera su nica esperanza de escapar.
La luz verde haba sido real, o la estaban engaando los ojos?
Se qued quieta unos minutos, los brazos bajo la cazadora. El fro le quitaba
fuerzas y le paralizaba la cara. Una rfaga de viento tens e hinch la lona; Rhita se
alarm, esperando una bala, y un gotern de lluvia le dio en el prpado. Una muralla
negra de nubes se deslizaba sobre la Luna. Apenas poda ver lo que la rodeaba.
Cayeron ms gotas. Prest atencin a los ruidos de fuera, repentinamente
alerta, con un hormigueo en los brazos. No haba voces. Ni siquiera ruido de cascos ni
relinchos de caballos quejndose de la lluvia. Oscuridad, rachas de viento y lluvia
azotando la lona.
La Luna brill por entre las nubes. Lugotorix estaba junto a ella, corpulento y
abatido. En silencio, pero tocndole el brazo, seal hacia arriba y a la izquierda. Una
cosa alta, en forma de espada, ancha como un hombre con los brazos extendidos, se
ergua sobre su endeble prisin. Sus bordes ondulaban como agua. Sbitamente se
arque y se perdi de vista. La muerte, pens Rhita. Parece la muerte.
-Kirghiz? -pregunt el kelta en voz baja. Nadie ms pareca haber visto nada.
-No -dijo Rhita.
-A m tampoco me lo parece -murmur Lugotorix.
Rhita trat de localizar a Oresias y Jamal Atta a la pasajera luz de la Luna.
Estaban ocultos entre los dems. Antes de que pudiera encontrarlos, la Luna se ocult
de nuevo.
Un chirrido espantoso la sobresalt. Grit y quiso tocar a Lugotorix, pero l no
estaba. La lona se rasgaba. Soplaba un vendaval, estela del paso de algo enorme.
Sinti unos aguijonazos en la espalda que le quitaron el aliento. Se tambale. A poca
distancia Lugotorix gema como un perro apaleado, algo inslito en l. Con la cabeza
hacia atrs, la boca abierta, el pelo y el cuello apoyados en algo helado, Rhita vio
nuevamente las lneas verdes y rectas.
Algo la elev. Tuvo la impresin de que la hierba se haba vuelto enorme y
metlica; el campamento estaba cubierto de hojas de acero flexibles y oscilantes cuyos
bordes ondulaban como agua, coronadas por escudos o capuchas verdes. Se le estir
tanto la columna que dese gritar, pero todos los msculos se le haban paralizado.
An poda ver, pero poco a poco comprendi que estaba perdiendo la capacidad
de pensar.
Durante lo que le pareci una eternidad, lo vio todo y no vio nada; era como
estar muerta.
31
Gaia
La clavcula acudi a sus manos y la consol. La reconoca; por el momento,
eso era suficiente. Haba echado de menos la clavcula y se alegraba de recobrarla.
Despus -aunque no supo cundo- comprendi que la clavcula le haba dicho
que la puerta estaba totalmente establecida, una anchura comercial. Haba otras
puertas. Esto no la consol.

Lugotorix, desnudo entre dos enormes espadas-serpiente, los brazos y muslos


con puntos de verdor luminoso.

Ests conectada con este hombre?


S.
Lo necesitas?
S.
Y a los dems?
Ella pens en Demetrios y Oresias.
Los salvaron.
Se pregunt qu sera de los dems.
No se senta cmoda sabindose el centro de atencin. Durante un tiempo fue
demasiadas personas, y varias de ellas fueron sometidas a experiencias
desagradables. Eso era todo lo que recordaba. Su cuerpo no sufri daos.
No tena intimidad.
Le preguntaron si Athn, o Isis, o Astart, haban abierto las puertas de Gaia.
Rhita dijo que no. No crea que esos seres, esos dioses, existieran de veras. Eso les
interes. Son los dioses compaeros imaginarios que te consuelan ante la posibilidad
de morir?
No supo qu responder.
T no fabricaste la clavcula.
No se requera respuesta. Por lo visto, era obvio.
Cmo la encontraste?
Rhita se lo cont.
Ellos la creyeron.
Sintieron un gran inters por la soph.
Est muerta, les inform Rhita.
T eres de ella.
Tampoco esta vez hara falta respuesta.
Un tiempo de intensa incomodidad, peor que el dolor.
Casi vala la pena experimentar el paso del tiempo.
Sin memoria, ella se encontraba frente al mar, en un lugar de firmamento azul
y mrmoles ruinosos.
Eso pas, y regres. Rhita, con muchos menos aos, estaba en el santuario de
Athn Lindia. Lo recordaba todo, incluida su vida despus de este momento. Haba un
joven cerca de ella, un tanto apuesto, de rostro indefinido. Llevaba una camisa de
byssos blanco y pantalones oscuros con las perneras rasgadas y atadas, como un
pescador, pero no lo era. Se pregunt si l era un amante, pero no lo era; tampoco era
un amigo.
-Esto es agradable para ti? -pregunt l, caminando a su alrededor-. Por favor,
di la verdad.
-No duele.
-Espero que perdones nuestra intrusin. Hemos tenido pocas oportunidades de
trabajar directamente con tu especie. Te han tratado rudamente.
Ella no se lo perdon. Su confusin era demasiado grande para semejantes
cortesas.
-Preferiras que yo tuviera un nombre?
-De todos modos no te conocer.
-Preferiras que nos quedsemos aqu?
Pareca aconsejable decir que s. Rhita cabece, disfrutando del Sol y la fresca
tranquilidad del templo abandonado, pero no crea estar all de veras.
Soy Rhita, se dijo. Estoy viva. Tal vez me han llevado a travs de la puerta.
Tal vez la abuela vino del Hades.
32
Ciudad Thistledown
Por razones que slo estaban claras para l y su asesor, el presidente haba
decidido no alojarse en los aposentos formales del Nexo, debajo de la cpula. En vez
de eso, se qued provisionalmente en un pequeo apartamento austero de un edificio
del siglo v del Viaje, adyacente al arbortum, a un kilmetro de la cpula. Cuatro
horas despus de que Mirsky declarara, Parren Siliom recibi en audiencia a
Korzenowski, Mirsky, Olmy y Lanier. Sus modales aunque formales, eran muy bruscos.
Pareca dominado por la ira.
-Perdn por mi franqueza -le pictografi a Korzenowski-. Nunca he estado en la
Va y ahora, cerca de la Tierra, nunca he visto una maniobra tan traicionera por parte
de un ciudadano insigne del Hexamon.
Korzenowski inclin la cabeza, con expresin adusta.
-Hago esta peticin a disgusto; me estn presionando -dijo-. Creo que es obvio.
-Sin duda todo el Nexo necesita una sesin talsit -dijo Parren Siliom,
apretndose la nariz. El presidente mir a Lanier, pareci descartarlo con un parpadeo;
concentr su atencin en Mirsky-. El Hexamon se considera una sociedad avanzada,
sean cuales sean las limitaciones que nos hayamos impuesto... pero me cuesta creer
que nuestra labor pueda tener consecuencias de tanto alcance.
-Estis en una encrucijada -dijo Mirsky.
-Eso afirmas t. Sin embargo, no somos del todo inocentes. Recuerdo bien el
modo en que Olmy enga a los geshels hace varios aos, cuando trajo de vuelta al
Ingeniero. Presto un servicio a todos los naderitas verdaderos. Pero estamos ante
otra clase de engao, ante otra manipulacin?
-Es evidente que mi historia es cierta -dijo Mirsky.
-No tan evidente para alguien que ha pasado los ltimos diez aos combatiendo
contra una oleada de simpatizantes de la reapertura. He luchado con el Ingeniero a mi
lado, aunque ahora eso resulte difcil de creer.
Lanier trag saliva.
-Puedo sentarme? -pregunt.
-Por supuesto -dijo Parren Siliom-. Mi ofuscacin influye sobre mis modales. -El
presidente orden que se formara una silla para Lanier, y luego orden sillas para
todos-. Hablaremos un buen rato.
Soy un hombre bastante prctico -continu-, tan prctico como puede serlo un
poltico a cargo de una nacin de soadores e idealistas. Eso cree ser el Hexamon, y lo
ha sido durante siglos. Pero tambin hemos sido tozudos, fuertes y voluntariosos. Una
vez afrontamos el reto de la Va. Pero estuvimos a punto de ser derrotados por los
jarts, y ellos han tenido dcadas para perfeccionar sus tcticas. Todos creemos que
han ocupado toda la Va, verdad?
Lanier fue el nico que se abstuvo de asentir. Se senta como un enano entre
aquellos gigantes, de nuevo viejo, una carga intil.
-Entiendes mi confusin? -le pregunt Parren Siliom a Korzenowski.
-S, lo entiendo, ser presidente.
-Entonces aclrame las cosas. T ests convencido, pero me juras por el Buen
Hombre, por la Estrella, el Hado y el Pneuma que no formas parte de una
confabulacin para reabrir tu creacin, y que no has inventado todo este episodio?
Korzenowski mir al presidente en silencio, ofendido.
-Lo juro.
-Lamento poner en duda tu integridad, ser Korzenowski, pero debo estar
absolutamente seguro. No tenas conocimiento previo del retorno de ser Mirsky?
-Sospechaba que poda suceder algo parecido, pero no crea que sucediera. No,
no tena conocimiento previo del mismo.
-Ests convencido de que la Va ha causado este dao?
-No dao, ser-dijo Mirsky-, sino obstruccin.
-Lo que sea. Ests convencido? -El presidente mir severamente a
Korzenowski.
-S.
-Comprenders que la mayora de los repcorps y senadores sienten por ti un
gran respeto, pero que en este caso tus motivaciones pueden ser sospechosas.
Consagraste gran parte de tu vida a crear la maquinaria de la sexta cmara y la Va.
Debes de haber sentido un orgullo lgico al cambiar el curso de la historia de
Thistledown. Sera muy comprensible que pensaras que tu posicin ha empeorado
despus de tu encarnacin y despus de la Secesin. Personalmente, s que no has
tratado de alentar a los neogeshels. -Ms calmado, el presidente se restreg las manos
y se sent entre ellos-. Si abrimos la Va, ser Olmy, estaremos en guerra con los
jarts?
-Creo que s.
50 es, pens Lanier.
-Si no abrimos la Va, ser Mirsky, y tomamos precauciones para cerrarla desde
nuestro extremo, atentaremos contra los distantes y nobles esfuerzos de nuestros
descendientes?
-De los descendientes de todas las criaturas inteligentes de nuestro universo,
ser presidente. S.
Parren Siliom se reclin en la silla y cerr los ojos.
-Recuerdo claramente algunas partes de tu testimonio. Sin
duda los repcorps y senadores tambin las estn repasando. -Hizo una mueca-.
El procedimiento de votacin ser muy engorroso. Nunca hemos realizado un plebiscito
para todo el Hexamon. Comprendes los problemas que eso representa? Mirsky neg
con la cabeza.
-Permteme enumerarlos. Los procedimientos de votacin en Thistledown y los
distritos orbitales son muy diferentes de los de la Tierra. La mayora de los ciudadanos
de la Tierra deben votar fsicamente. Llevara meses organizar semejante votacin. No
estamos preparados.
Cada ciudadano del espacio deber copiar una personalidad parcial en una
mens publica, la Memoria de Ciudad. Los parciales se juntan en un todo unificado,
usando mtodos estrictamente establecidos en la constitucin del Hexamon, y pueden
votar al cabo de dos o tres segundos sobre cualquier tema, aunque por ley se les
concede mucho ms tiempo para tomar una decisin. Los ciudadanos pueden
actualizar sus parciales una vez al da, si quieren, para reflejar el cambio de actitudes
personales. Los parciales no pueden desarrollar opiniones propias.
stas son las consideraciones tcnicas. En lo concerniente a las medidas
pblicas, si reabrimos la Va para destruirla, agraviamos a quienes desean que la Va
permanezca cerrada y se evite todo conflicto con los jarts. Desde luego no
satisfacemos a quienes desean reocupar la Va. Y no cabe duda de que los jarts se
opondrn encarnizadamente a nuestros esfuerzos. Tal vez la Va represente para ellos
mucho ms que para nosotros; parecan mucho ms obstinados en sus proyectos.
Estoy en lo cierto, ser Olmy?
-Si.
Parren Siliom entrelaz las manos.
-No s cmo abordarn este problema nuestros ciudadanos de la Tierra, o si
estn capacitados para juzgarlo. Para la mayora de los viejos nativos, la Va es un
concepto muy confuso. Los ciudadanos de la Tierra todava no tienen acceso directo a
vastas memorias de ciudad o bibliotecas. No obstante, sospecho que los neo-geshels
invocarn las leyes de la Recuperacin para excluir a la Tierra de la votacin. Eso sera
enormemente irritante.
-Los senadores de la Tierra lucharan a brazo partido, ser -dijo Lanier.
-Hace tiempo que no se aplican las leyes de la Recuperacin, pero todava estn
vigentes.. -Parren Siliom alz las manos, contrajo el rostro-. Segn yo lo interpreto,
ahora mismo en el Hexamon los que favorecen la reapertura y sus opositores estn
igualados. No descarto pues las coaliciones y las alianzas, la formacin rpida de
grupos de poder, tal vez incluso un predominio neogeshel en el Nexo. Los neogeshels
podran obligarme a actuar como ellos decreten, o a renunciar para formar ellos un
nuevo gobierno. Estos problemas no son especficamente vuestros, compaeros mos,
pero me los trais a m, y no puedo decir que os lo agradezca. Tampoco puedo prever
el resultado de la votacin. Nos enfrentamos a varios problemas, debemos tomar
varias decisiones, y ahora que el genio ha vuelto a salir de la botella...
Parren Siliom se puso de pie, pictografi una pregunta al monitor del
apartamento.
-Si podis permanecer aqu unos minutos, caballeros, he dispuesto que otro
viejo nativo se rena con nosotros. Ser Mirsky debe recordarle. Fuisteis camaradas de
armas durante la invasin de Thistledown por fuerzas de la Unin Sovitica, antes de
la Secesin... antes de la Muerte. l regres a la Tierra despus de la Secesin, y ha
vivido en lo que ahora llaman Anatolia.
Mirsky asinti con rostro grave. Lanier intent recordar a los rusos
supervivientes que haban colaborado con Mirsky, y en su memoria slo encontr
algunos rostros dbilmente asociados con nombres. El agudo y acerbo zampolit
Belozersky; el aplomado, sereno y sombro Vielgorsky; el ingeniero jefe Pritikin.
El monitor parpade y Parren Siliom le orden que abriera la puerta.
-Caballeros, he aqu a ser Viktor Garabedian -anunci con aire triunfal. Se cree
que pondr en evidencia a Mirsky, pens Lanier.
Garabedian entr en la habitacin, canoso, delgado, ligeramente encorvado.
Tena las manos cubiertas de cicatrices, los ojos legaosos. Lanier reconoci su estado
de inmediato. Lesin radiactiva limpiada con mtodos talsit. Dcadas atrs debi tratar
de regresar a la Unin Sovitica.
Garabedian mir a su alrededor; obviamente no estaba preparado para esta
reunin. Mir a Mirsky y sonri irnicamente. Mirsky pareca anonadado.
-Camarada general -dijo Garabedian.
Mirsky se levant y se aproxim al anciano. Se estudiaron un momento, y luego
Mirsky extendi los brazos y lo abraz.
-Qu te sucedi, Viktor? -le pregunt en ruso, manteniendo al anciano a cierta
distancia.
-Es una larga historia. Esperaba a otro viejo. No me dijeron que tendras el
mismo aspecto. Reconozco a ser Lanier, pero l aparenta su edad.
Farren Siliom se cruz de brazos.
-Nos llev varias horas localizar a ser Garabedian.
-Vivo lo ms cerca posible de Armenia -le explic Garabedian a Mirsky-. Habrn
limpiado nuestro terruo dentro de pocos aos, y entonces podr regresar. Trabaj
como polica en las Fuerzas de Recuperacin Soviticas. Luch en la Liberacin
Armenia contra el Hexamon. No fue una guerra, en realidad. Parecamos nios
combatiendo a sus maestros y mdicos con palos. Cuando sofocaron la rebelin, me
hice granjero. Dnde has estado, camarada general?
Mirsky mir cuanto lo rodeaba con lgrimas en los ojos.
-Amigos, Viktor y yo debemos hablar.
-Quieren que te haga algunas preguntas -dijo Garabedian.
-S, pero a solas. Todos salvo Garry. Vendrs con nosotros? Necesitamos una
habitacin. -Mir de soslayo al presidente.
-Podis usar una de mis habitaciones de trabajo -dijo Farren Siliom-.
Grabaremos la reunin, por supuesto.
Lanier observ el cambio de expresin de Mirsky. Pareca ms aguda, ms
aguilea, menos sosegada, ms propia del Pavel Mirsky que haba conocido en la
Piedra cuatro dcadas antes.
-Me gustara hablar con ser Lanier un instante. Luego os acompaar -dijo
Korzenowski.
El presidente gui a los dos hombres hacia otra seccin del apartamento.
-Ser Lanier.
-El es Mirsky -dijo Lanier.
-Lo dudabas?
-No.
-Pero esto es una prueba adicional?
-Para el presidente -dijo Lanier-. sta tiene que ser la prueba definitiva.
-El presidente tiene grandes dudas -le murmur Olmy-. Tan grandes como su
eficacia poltica.

El presidente se cruz con Lanier en el ancho pasillo cilndrico y salud. Lanier,


incmodo, sigui a Mirsky y Garabedian a la sala de trabajo y permaneci junto a
ellos. Una mesita redonda se elev del suelo, rodeada por varias sillas. La habitacin
ola a nieve limpia y pinos, residuo, sospech Lanier, de un ambiente anterior.
Garabedian, aferrando la gorra en sus manos rosadas y blancas, examinaba al viejo
camarada con ojos maravillados de nio y con ojos fatigados de anciano.
-Garry, Viktor estuvo conmigo cuando las fuerzas de asalto invadieron la
Patata... Thistledown. Estaba conmigo cuando nos rendimos, y despus me aconsej
durante los malos tiempos... lo vi por ltima vez antes de ofrecerme para ir con los
distritos geshels. Has pasado tiempos difciles, Viktor.
Garabedian lo miraba boquiabierto. Se volvi a Lanier.
-Usted -dijo en un ingls vacilante- no se ha conservado joven. Pero el
camarada general Mirsky...
-Ya no soy general -murmur Mirsky.
-l no ha cambiado en absoluto, salvo... -Garabedian mir de nuevo a Mirsky y
le dijo en ruso-: Cambiaste despus del atentado. Te volviste ms decidido.
-Despus emprend un largo viaje.
-La gente que me trajo aqu... rara vez la vemos en Armenia. Viene a disolver
nuestras pequeas guerras, a detener nuestras plagas, a reparar nuestro equipo.
ramos como nios. Los odibamos. Queramos que nos dejaran en paz.
-Entiendo.
-Esta vez no me lo pidieron... Pavel. -Le cost un gran esfuerzo usar el nombre
de pila de Mirsky-. Vinieron a decirme que me necesitaban, que yo era un testigo. Eran
como la polica de los viejos tiempos. -Subi la voz-. Cmo pueden tratarnos as,
como a chiquillos? Hemos sufrido. Muchos murieron.
-En qu has sufrido, Viktor? Cuntamelo.
Lanier not que el rostro de Mirsky se pona blando y comprensivo, y apret la
mandbula con un escalofro. Mirsky apoy los brazos en los hombros de Garabedian.
-Cuntamelo.
-Nada es como era entonces -le dijo Garabedian-. Nada volver a serlo. Hay
algo bueno y algo malo en eso. Parece que he vivido confundido, habiendo visto esto y
regresado a las aldeas donde vivieron mis antepasados. Habiendo luchado contra el
Hexamon, habiendo perdido...
-S?
Garabedian alz las manos.
-Entramos en parajes envenenados. El suelo se haba convertido en una
serpiente. Nos mordi. Fuimos rescatados por ngeles del Hexamon. Se disculparon
por no darnos nuevos cuerpos. Yo no poda ir a casa. No haba nada all. Me traslad a
Armenia... hoy la llaman Nueva Anatolia. Dicen que no hay naciones ni facciones, slo
ciudadanos. Cultiv el suelo y cri una familia. Murieron en un terremoto.
Lanier sinti esa familiar sensacin de vaco en la boca del estmago. No
podamos salvarlos a todos.
-Cri caballos. Me afili a una cooperativa armenia de proteccin contra los
turcos. Luego los turcos hicieron las paces, y luchamos juntos contra inmigrantes
iranes que cultivaban opio. El Hexamon intervino de nuevo, y nos rescat... Luego
administraron a la gente algo que volvi intil el opio.
Mirsky mir a Lanier.
-Una especie de respuesta inmunolgica, bloqueadores... -dijo Lanier. Saba
muy poco sobre ese aspecto de la Recuperacin. Mirsky asinti.
-Contina.
-Ha sido una larga vida, Pavel. He sufrido y he visto muchas muertes, pero
hasta ahora he olvidado gran parte del dolor. Y te veo a ti, tan joven. De veras eres
t?
-No -dijo Mirsky-. No soy el mismo que conoces. He vivido mucho ms tiempo
que t, Viktor. Yo tambin he visto muchas cosas, triunfos y fracasos.
Garabedian sonri lnguidamente, meneando la cabeza.
-Recuerdo a Sosnitsky. Era un buen hombre. A menudo pienso que nos habra
venido bien en Armenia. Yo, un armenio, pensando eso de un ruso blanco! Todo se
volvi del revs, Pavel, y as sigue. Yo odiaba a los turcos, ahora estoy casado con una
turca. Es menuda y morena y tiene el cabello largo y gris. No es una chica de ciudad,
como mi primera esposa, pero me ha dado una hija hermosa. Ahora soy granjero, y
siembro cultivos especiales para el Hexamon.
Lanier pens en los granjeros frants de Timbl, el mundo natal de los frants,
atravesando sus campos, cultivando cereales biolgicamente alterados para
exportarlos a la Va.
-Es lo que deseabas? -pregunt Mirsky.
Garabedian se encogi de hombros, sonri irnicamente.
-Es un modo de ganarme la vida -dijo. Cogi la mano izquierda de Mirsky y le
hundi un dedo lleno de cicatrices-. T! T debes contarme cosas.
Mirsky mir a Lanier con expresin mansa.
-Esta vez lo contar con palabras -dijo-. Garry, ahora debes regresar con los
dems. Viktor, dselo a ser Lanier. Soy Pavel Mirsky?
-T dices que no eres exactamente l -dijo Garabedian-. Pero yo veo que s. S,
ser Lanier. Es Pavel.
-Dselo al presidente.
-Se lo dir -dijo Garry. Mirsky sonri.
-Ahora sintate, Viktor, porque no creers lo que le sucedi a este chico de
ciudad de Ucrania...
33
Ciudad Thistledown
Slo una pequea parte del debate del Nexo se llev a cabo en tiempo real.
Korzenowski y Mirsky respondieron preguntas y discutieron el problema en detalle
dentro de una rama aislada del Nexo, en Memoria de Ciudad de Thistledown. Lanier
escuch el debate. Horas de argumentacin e informacin se deslizaron en
segundos.
El debate no fue tan extenuante como habra sido en una sesin abierta.
Participaron geshels, neogeshels y todos los naderitas salvo los ms ortodoxos. Dur
tres das en total, pero pareci durar varios meses. No se pas por alto ningn aspecto
de la reapertura; ningn matiz qued sin explorar.
Haba propuestas de tal escala que Lanier sinti vrtigo; un extremista -si se
poda llamar extremista a un miembro del Nexo- quera abrir la Va, limpiarla de jarts e
impulsar la hegemona humana, abriendo nuevas fuentes cada pocos kilmetros,
consolidando anchas longitudes de territorio antes que los jarts u otras fuerzas
pudieran expulsarlos. Algunos se burlaban de estos proyectos grandilocuentes; otros,
presentando exposiciones de colegas de Korzenowski que haban residido en Memoria
de Ciudad de los distritos durante decenios o centurias, sostenan que la Va se poda
destruir desde fuera, sin reabrirla.
Esto sugera dos posibilidades: primera, que quienes deseaban reabrir la Va
podan hacerlo sin riesgo de enfrentarse con los jarts; segunda, que si la Va se reabra
y los jarts eran derrotados, stos podran vengarse destruyndola desde fuera. Mirsky,
revelando un nuevo aspecto de su carcter y sus aptitudes, demostr por medio de
matemticas complejas -ecuaciones que desconcertaron incluso a Korzenowski- que
esto era improbable.
El ruso pareca en su elemento durante el debate. El nivel de discusin estaba
en general por encima de la comprensin de Eanier, aunque haba realzado su mente
con talentos prestados, un servicio que nunca haba utilizado.
Pero Eanier intua una cosa, quiz no tan obvia para los repcorps y los
senadores. La reverencia por la Va estaba profundamente arraigada aun en los que
teman la reapertura. Ese mundo haba sido su mundo; la mayora haban crecido all,
y hasta la Secesin la mayora no haba conocido otra existencia. Aun en los momentos
de ms acaloramiento, el debate se inclin rpidamente hacia un lado. La pregunta no
era si haba que reabrir, sino qu hacer una vez que la Va estuviera nuevamente
conectada con Thistledown.
Luego se celebr una reunin fsica para or lo que recomendara el Nexo al
Hexamon. Adems, se realizara una votacin para ver si deba elevarse el problema
con recomendaciones del Nexo al Hexamon en su totalidad, o restringir la votacin a la
mens publica de Thistledown, o lanzar una campaa educativa en la Tierra y postergar
la votacin hasta que el proyecto se hubiera completado, lo cual llevara aos.
Eanier entr a solas en la Cmara del Nexo; Mirsky, Korzenowski y Olmy lo
haban precedido para una discusin previa con el presidente. En la cmara no haba
nadie salvo dos repcorps que se comunicaban con pictografas. Eanier se qued en el
pasillo, extraamente tranquilo. An no las tena todas consigo, pero desde su
confesin a Mirsky ya no senta aquel torbellino interior, aquel agotamiento oscuro y
confuso.
Horas antes haba recorrido la ciudad de la tercera cmara yendo en tren a la
biblioteca principal, donde antao haba pasado horas aprendiendo ruso, y donde
Mirsky haba resucitado despus de morir en un atentado. Haban reactivado la
biblioteca haca treinta y cinco aos; ahora era una instalacin muy usada, y su planta
enorme de pctores y asientos atenda a cientos de estudiosos corpreos al mismo
tiempo. Haban construido la biblioteca en la misma poca que la cpula del Nexo. Lo
que otrora haba parecido monumental, extrao e intimidatorio -dado que contena la
noticia de la muerte de la Tierra antes de que se hubiera producido- segua siendo
monumental, pero resultaba familiar y aceptable.
Su actitud hacia la nave estelar haba cambiado. Pensaba que no le molestara
vivir unos aos en Thistledown. La atraccin ms leve de la rotacin del asteroide le
sentaba bien; estaba tentado de hacer un poco de gimnasia. Las barras paralelas le
haban ayudado a mantenerse en sus cabales cuando administraba la exploracin de la
Piedra. Mirando sus manos nudosas, hizo una mueca al pensar en lo que se haba
perdido.
An se resista al rejuvenecimiento. Quera discutir las cosas con Karen, ver si
sus vnculos no estaban del todo cortados.
Pero no la interrumpira en una conferencia que era importante para ella.
Adems, aunque el debate pareca relativamente cerrado, no consideraba aconsejable
hablar con aquellos que no participaban directamente en l.
Los miembros entraron en la cmara y se sentaron sin hablar ni pictografiar. En
la cmara flotaba algo inefable: historia, pens Lanier. All se haban tomado
decisiones que haban alterado el destino de mundos enteros. Ahora se trataba de algo
ms que de mundos enteros.
Mirsky y Korzenowski entraron detrs de l y recorrieron el pasillo. Mirsky le
sonri a Lanier y se sent al lado. Korzenowski los salud y sigui adelante para
sentarse junto al grupo de seis hombres y mujeres que estaban a cargo de la
maquinaria de la sexta cmara.
El presidente y el ministro de la presidencia Dris Sandys entraron los ltimos y
se sentaron detrs de la esfera de testimonios.
El ministro anunci:
-La mens publica del Nexo ha votado la propuesta de los seres Mirsky,
Korzenowski, Olmy y Lanier.
Lanier se sorprendi de que lo incluyeran entre los nombrados. Sinti un
arrebato de nerviosismo y orgullo.
-Es hora de confirmar esta votacin por medio de un plebiscito fsico.
Lanier mir a los representantes y senadores, entrelazando las manos. No saba
cmo daran el voto. Todos pictografiaran las decisiones, iluminando la cmara como
un rbol de Navidad?
-Las recomendaciones finales de este Nexo, una vez determinadas en la mens
del Nexo, ahora se deben confirmar con una votacin en voz alta. Cada voz ser
reconocida e identificada por el secretario de la cmara; la votacin se efectuar de
inmediato. Miembros, es vuestra decisin proceder con la propuesta bsica de reabrir
la Va? Decid s o no.
La cmara fue un caos de afirmaciones y negaciones. Lanier crey detectar un
predominio de negaciones, pero al parecer era debido a los nervios. El ministro mir al
secretario, se sent junto a la esfera de testimonios y el secretario alz la mano
derecha.
-El resultado de la votacin es que s. Este Nexo recomendar abrir la Va con
el propsito de destruirla, como ha solicitado ser Mirsky?
Los miembros del Nexo votaron de nuevo, un coro de murmullos.
-El resultado de la votacin es que no. La Va debe mantenerse abierta. Es
decisin de este Nexo crear una fuerza armada con el propsito expreso de garantizar
el uso de la Va al Hexamon Infinito y sus aliados?
Las voces parecieron subir de volumen. Ahora Lanier no distingua si
predominaban las afirmaciones o las negaciones; la votacin era muy reida, y
algunos repcorps y senadores se haban abstenido, inclinando la cabeza o
reclinndose, el rostro tenso.
-El resultado de la votacin es que s. Es decisin de este Nexo someter el
asunto, con nuestras recomendaciones, a una votacin plena del Hexamon Terrestre,
incluidos la mens publica, y los votantes corpreos de la Tierra?
De nuevo las voces sonaron al unsono.
-El resultado de la votacin es que no. Es decisin de este Nexo aceptar
nicamente el voto de la mens publica de las siete cmaras de Thistledown y los dos
distritos orbitales?
Otra vez.
Lanier cerr los ojos. Estaba sucediendo. Era posible que volviera a ver la
garganta del Corredor, la Va. Tal vez un da tuviera la oportunidad de saber qu haba
sido de Patricia Luisa Vasquez.
-El resultado de la votacin es que s. Se aceptar nicamente el voto de la
mens publica de los tres cuerpos orbitales. Ser secretario, concuerdan estos votos
con la mens del Nexo?
-As es, ser ministro.
-Entonces las recomendaciones quedan aprobadas y se inicia el proceso de
votacin. Maana a esta hora se mandarn instrucciones a todos los ciudadanos de los
tres cuerpos orbitales. Habr una semana de investigacin y reflexin individual, con
toda la informacin y los testimonios presentados al Nexo a disposicin de los
votantes. A las veinticuatro horas del final de esa semana, todos los ciudadanos
informarn a sus parciales de la mens publica, y transcurrir otro perodo de
veinticuatro horas antes de que se efecte all la votacin. La decisin de los
ciudadanos del Hexamon ser ratificada por el Nexo al cabo de una semana, y la
ejecucin de las nuevas medidas ser obligatoria para el Nexo, el presidente y el
ministro de la presidencia. Est legalmente establecido que el presidente puede
retrasar todo este proceso por lo menos un mes de veintiocho das. El presidente me
ha informado de que no desea posponer el proceso. Por tanto, se levanta la sesin.
Gracias a todos.
Un inslito pandemniun estall en la cmara. Los representantes y senadores
emitan pictografas brillantes; algunos corran a abrazarse, otros permanecan
sumidos en un petrificado silencio. Un contingente de naderitas ortodoxos con ropa
conservadora avanz para reunirse con el presidente y el ministro al pie del estrado.
Mirsky se pellizc la nariz.
-Esto no es bueno -murmur-. He abierto la bolsa y han escapado los vientos.
-Qu hars? -pregunt Eanier.
-Pensar. Cmo es posible que no los haya convencido?
-Durante tu viaje, tal vez hayas olvidado una cosa sobre los humanos.
-Obviamente. Qu cosa?
-Somos unos hijos de perra redomados. Has venido a nosotros como un avatar.
Tal vez les moleste recibir instrucciones de un semidis, as como a la gente de la
Tierra le molesta que la salven. Tal vez simplemente no te crean.
Mirsky frunci el ceo.
-Mis poderes fsicos no son grandes. Vengo como un catalizador, no como un
explosivo. Si fracaso, sin embargo, nos aguardan tiempos calamitosos.
Eanier sinti aflorar su viejo instinto.
-Entonces recurre al judo. Piensa en el poder que habr que encauzar cuando
se abra la Va.
-Poder? -pregunt Mirsky con una mirada plcida.
-El caos social.
Tal vez no fuera una carga intil, a pesar de todo, pens Eanier. Un plan
descabellado estaba tomando forma en su cabeza.
-Creo que deberamos ir a ver a Suli Ram Kikura, con Olmy.
-Entonces ests pensando en algo interesante.
-Tal vez. Adems necesito hablar con mi esposa. La Tierra ha quedado aislada
de la decisin. Ya hay mucho resentimiento, y esto podra ser explosivo, aunque t no
lo seas.
Haba mordido el hueso y no estaba dispuesto a soltarlo. La tensin haca que le
doliera el cuello. Se lo masaje con una mano.
-Adelante, amigo mo -dijo Mirsky-. Este avatar respeta tu criterio.
34
Memoria de Thistledown
El valle de Shangri-La se extenda al pie de los muros del palacio, en un
esplendor sombreado y esmeralda, y los ltimos rayos del Sol baaban de oro las
cumbres de las montaas. Karen aferr la fra barandilla de piedra de la balaustrada
con los dedos blancos.
Las fisuras haban aflorado el primer da.
Las rias entre los delegados haban comenzado en la ciudad de la tercera
cmara, cuando los llevaron a sus apartamentos, situados en los pisos inferiores de un
enorme edificio gris y blanco del siglo IX del Viaje. Una mujer de Dakota del Norte
haba alegado que sus aposentos eran excesivamente lujosos.
-La gente de mi tierra vive en chozas de madera y tierra. Yo no puedo vivir
como una reina.
Suli Ram Kikura haba sugerido, con cierto candor, que las habitaciones podan
adquirir la apariencia ms austera que desearan. La mujer de Dakota del Norte resopl
despectivamente.
-Unas chabolas falsas en un palacio no ocultarn el palacio -protest.
Le construyeron una choza en un parque cercano. El gasto de conectar un
pctor de extensin y construir la choza haba superado el de vivir provisionalmente en
el lujo, pero nadie haba criticado su eleccin. A fin de cuentas, aquello era un intento
de alcanzar la comprensin y la unanimidad.
Luego hubo disputas acerca del entorno de fantasa donde interactuaran los
delegados.
-No podemos esperar resultados duraderos si perdemos todo contacto con la
realidad -declar un delegado de la India.
Haba exigido un entorno similar al del palacio de un gran mogol del siglo XIX.
Los dems delegados no accedieron, y l amenaz con irse de la conferencia.
Ahora estaba de vuelta en la Tierra.
Lo que al principio pareca fcil y prometedor se haba echado a perder
rpidamente.
Los delegados restantes haban decidido un entorno apropiado para la
interaccin, una rplica del Shangri-La de James Hilton, creado haca siglos para
turistas de Thistledown. A las pocas horas hubo otras disputas. Dos delegados se
haban enamorado y se quejaban de que el entorno no les permitira mantener
relaciones sexuales.
-No estamos aqu para eso -trat de explicar Karen.
No atendieron a razones. Suli Ram Kikura se impuso y explic que el entorno
haba sido modificado para prohibir interacciones sexuales. En aquel proyecto,
permitirlas atentara contra el delicado equilibrio de la atmsfera psicolgica. Los dos
delegados haban cedido a regaadientes, pero aun as se quejaban de otras
menudencias.
Karen comprendi que ella y Ram Kikura haban abordado el proyecto con
excesivo idealismo. Esto la avergonzaba: conoca demasiado bien a los humanos para
ser tan ingenua. Pero la actitud de Ram Kikura la haba afectado profundamente;
Karen haba aprobado el enfoque entusiasta de la defensora, e inconscientemente
haba abrigado la insensata esperanza de que todo saldra bien, de que la gente sera
razonable a pesar de todo.
Pero aun los que tenan las mejores actitudes y antecedentes eran slo
humanos. Alejados del entorno donde se haban probado a s mismos, se comportaban
como chiquillos.
Los entornos ideales de Memoria de Ciudad eran demasiado seductores para los
viejos nativos, y en consecuencia inadecuados para lo que Karen y Ram Kikura
intentaban lograr.
Adems haba tensin en el aire, incluso en Shangri-La, algo que ella no poda
definir, pero que pareca obstaculizar el xito del proyecto.
Suli Ram Kikura apareci en el balcn y le apoy una mano en el hombro.
-Creo que es hora de que descanses. Karen se ech a rer.
-Este lugar es un descanso de por s.
-S, pero a ti no te sienta bien.
-Que somos entonces? Flores silvestres que se marchitan en el invernculo?
Ram Kikura frunci el ceo. Fsicamente haba cambiado poco desde que Karen
la haba conocido haca cuatro dcadas. Segua siendo deslumbrante; tena unos
rasgos enrgicos y gratamente irregulares, y el cabello dorado.
-Nunca pens que Thistledown fuese un invernculo.
-Para esta gente es Shangri-La, aun sin ingresar en Memoria de Ciudad. Deb
haberlo sabido.
-Ests cansada.
-Estoy chiflada, demonios.
-Me equivoqu. No es culpa tuya.
-No, pero yo tena tantas esperanzas de que tuvieras razn, y de que
pudiramos reunirlos a todos aqu... forjar un vnculo. Era un plan tan maravilloso,
Suli. Cmo pudo salir tan mal, y tan pronto? Se lo explicamos. Se estn
comportando como chiquillos!
Rain Kikura sonri tristemente.
-Tal vez sepan mejor que nosotros lo que necesitan. Yo quise forzar las cosas.
Como un padre que quiere privar a su hijo de los juguetes para ensearle a crecer ms
deprisa.
-Eso no es justo... -Karen se interrumpi, sorprendida de que aquella
comparacin de los delegados con chiquillos la molestara. Tena lazos estrechos con
esos viejos nativos. Era una de ellos-. La mayora ha pasado las de Can.
-Tal vez se tomaron esto como una excursin -sugiri Ram Kikura-. Y nosotras
ramos las guas. Los defraudamos por ser demasiado paternalistas.
Karen ri a su pesar. Es una verdadera maestra, y aun as es muy ingenua...
ambas lo hemos sido.
-Qu hacemos ahora?
-An me queda un resto de energa para un nuevo intento. Pero t, querida
Karen, no das ms de ti.
-Supongo que no. Tengo ganas de darles una patada.
-As que debes tomarte un descanso. Hemos permanecido en este entorno
durante un perodo de diez horas objetivas. Regresa a tu apartamento.
-A mi cuerpo. Fuera del sueo.
-Precisamente. Fuera de la pesadilla. Y procrate un verdadero descanso, en tu
propia cabeza, un descanso natural sin la intrusin de Memoria de Ciudad.
-Pero cmo podra este lugar no ser de descanso? -pregunt Karen nostlgica.
Despuntaban las estrellas, ntidas y reales como las haba visto desde la Tierra.
El viento nocturno ola a jazmn y madreselva.
-Aceptas? -pregunt Ram Kikura. Karen asinti.
-Entonces vete. Si algo mejora, te lo comunicar. De lo contrario, terminar con
esta farsa y los enviar de vuelta a sus cuerpos. Los escoltaremos a la Tierra y
comenzaremos a planificar de nuevo. -Enarc las cejas e inclin la cabeza, mirando
fijamente a Karen-. De acuerdo?
-S. Yo... cmo regreso?
-Pantuflas de color de rub, querida. Recuerda el cdigo. Karen se mir los pies.
En vez de sus botas blandas de cuero de venado, llevaba unas pantuflas rojas. Las
junt.
-No hay lugar como el hogar -dijo. Ram Kikura desapareci.

Una hora objetiva despus, en su apartamento provisional, Karen se puso un


kimono de seda que un grupo de supervivientes le haba regalado haca treinta aos
en Japn y se acost en un divn con una copa de Chardonnay fresco de Thistledown a
escuchar la msica de un cuarteto de Haydn sin acompaamiento pctor. El ambiente
del apartamento reproduca un porche al aire libre frente a la playa de una isla tropical.
Ms all del mar azul ancho y rutilante humeaba un volcn diminuto cuyo penacho se
mezclaba con una acumulacin de nubes con forma de yunque. Una brisa clida y
salobre le acariciaba el cabello claro.
La ilusin era tan completa como si no se hubiera ido de Memoria de Ciudad,
pero haba cierta sensacin, cierto conocimiento de que su cuerpo era engaado y
estimulado, y no solamente su mente. Era una distincin dudosa. Muchas cosas eran
dudosas en Thistledown.
Somos todos tan pueriles, pens, bebindose el vino y contemplando el volcn
distante. Tal vez Garry tenga razn el burlarse de todo y dejar que la vejez lo venza.
Tal vez todos quedamos agotados al cabo de cuarenta aos, y l simplemente es
franco.
El control de la sala son melodiosamente. Karen se reclin en la silla y
respondi con languidez:
-S?
-Dos hombres desean hablarte, ser Lanier. Uno es tu esposo y el otro es Pavel
Mirsky.
A su pesar, sinti un escalofro. Justo cuando pensaba en l.
-Borra la isla y presenta el entorno estndar. -El porche, la playa, el volcn y el
mar desaparecieron y fueron reemplazados por una salita decorada con la clsica
austeridad del Hexamon-. De acuerdo.
Garry apareci en medio de la habitacin.
-Hola, Karen.
-Cmo ests?
Karen acarici la copa de vino; se alegraba de verlo -segua preocupada por l-
aunque tambin senta una extraa irritacin. Pero la muda discordia entre ambos
haba durado tanto tiempo que Karen no deseaba revelar sus emociones. Esa era su
armadura.
-Estoy bien. He pensado en ti.
-Me preguntaba si estaras aqu -dijo ella a la defensiva, notando que se le
ablandaba la voz.
-Quise hablarte antes, pero no deseaba interrumpir tu conferencia.
-Adelante, por favor -dijo Karen. Tuvo una imagen mental de quin deseaba ser
en ese momento: Bette Davis, la actriz americana de principios del siglo XX, fra y
despectiva, inaccesible pero deseable. Pero los pctores del apartamento no podan
causar ese efecto.
-Tenemos que hablar con Suli Ram Kikura.
-Todava est en Memoria de Ciudad, tratando de que haya menos picotazos en
el gallinero.
-Problemas?
-Las cosas no van bien, Garry. -Ella desvi la mirada, not que haba metido el
dedo en el vino, lo sac y dej la copa-. Estoy descansando. Qu hay de Mirsky? Qu
sucede?
No haba podido contener la curiosidad.
-Has seguido las votaciones del Nexo? Ella neg con la cabeza.
-Se avecinan problemas graves. Eanier le explic la situacin.
Haba llegado el momento de cambiar de actitud; aquella visita no era personal.
Pero el cambio no le resultaba fcil.
-Eso no parece tpico del Nexo. Sin consultar a la Tierra?
-Mirsky nos ha contado cosas asombrosas, y francamente no me gusta que el
Nexo deniegue su peticin. Creo que reabrir la Va y dejarla abierta es una psima
idea.
-Suli se ha enterado?
-No.
Karen pens deprisa, olvidando sus conflictos por el momento. De nuevo eran
un equipo, trabajando juntos en un problema. Algo haba cambiado en su esposo.
Qu haba hecho Mirsky, con l y con todos ellos?
-De acuerdo. La buscar en Memoria de Ciudad y le dir que es urgente. Luego
organizar una reunin. Dnde ests?
-En los aposentos del Nexo, en la cpula.
-Y Mirsky... es realmente Mirsky?
-S.
La firmeza de su respuesta no dejaba lugar a dudas. Conoca demasiado a
Lanier para pensar que haba llegado a esa conclusin a la ligera. Un poco sorprendida,
descubri que an confiaba en el juicio de su esposo en tales cuestiones, y quiz
tambin en otras. Por qu era sorprendente? No le disgustaba Garry, le disgustaba la
idea de perderlo para siempre. Su discordia y su distanciamiento no nacan de la
desconfianza ni de la aversin.
-Esto es importante, pues -coment con aire inquisitivo.
-Lo es. Y adems, Karen, no quiero que nuestros problemas se pierdan en ello.
Karen se sonroj.
-A qu te refieres?
-Tambin necesito hablar sobre otras cosas.
-S?
-Cuando haya tiempo.
-De acuerdo -dijo ella, tensa.
-Te amo -dijo Lanier, y su imagen se disip.
Contra su voluntad y para su sorpresa, Karen sinti un nudo en la garganta y
tuvo que esforzarse para reprimir las lgrimas. Haca aos que l no le deca esas
palabras.
-Maldito seas, Garry -mascull.
35
Rhita
Antes de perder por completo el recuerdo de su captura, evaporado por el falso
sol de Rhodos, pregunt al joven:
-Dnde estn mis amigos?
-Conservados -respondi el joven.
Ella intent preguntar algo ms pero no pudo. Sus pensamientos se restringan
a ciertos canales. Con desgarradora conciencia de la falsedad de ese lugar, se oblig a
pensar: No estoy libre. Sinti un escalofro de espanto. No poda estar entre la gente
de su abuela. La soph le habra hablado de tales horrores.
Quines eran sus captores?
No comprenda cmo estas cosas eran posibles, cmo poda estar en un lugar
sin estar all. Esto no era un sueo, a pesar de su irrealidad; no se senta como en un
sueo. Fuera lo que fuese, lo construan a partir de ella, pero no era suyo; ella no lo
controlaba.
Atraves la casa de piedra donde haba vivido Patrikia, rozando las fras
baldosas con los pies descalzos, examinando cada habitacin, notando que ellos
deseaban saber ms acerca de la soph, pero reacia a decrselo. O a mostrrselo.
Trataba de bloquear el recuerdo de su abuela. Cmo poda hacerlo? Ellos parecan
muy fuertes.
Decidi ignorar al joven. El le responda con evasivas. No haba manera de
saber si lo poco que le deca era verdad.
Un torrente de furia y pensamientos confusos le enturbi la vista y la biblioteca
de Patrikia se esfum. Cuando recobr la visin, los Objetos estaban en el suelo a su
alrededor, la clavcula en su caja de madera.
-Este dispositivo sirve para pasar de la Va a otros mundos. Llamaste nuestra
atencin al usarlo en la puerta.
Rhita mir por encima del hombro. El joven estaba a sus espaldas. Su rostro
segua borroso.
-Dnde lo conseguiste? -pregunt.
-Ya lo sabes.
-Dnde lo consigui tu abuela?
Rhita cerr los ojos, sigui viendo la clavcula delante y sinti la pregunta no
respondida.
-No vamos a torturarte -dijo el joven-. Necesitamos la informacin para llevarte
a donde deseas ir.
-Quiero ir a casa -murmur ella-. A mi verdadero hogar.
-T no fabricaste este dispositivo. Tu abuela no lo fabric. En tu mundo no
saben usar estas cosas. Queremos saber cmo lleg aqu. Alguna vez te has
comunicado con la Va, tal vez en el pasado remoto?
-Mi abuela, ya te lo he dicho.
Qu les haba dicho? Y cuntas veces?
-S. Te creemos.
-Entonces no insistas ms.
Se volvi hacia el joven, y la furia volvi a enturbiarle la visin. Cada vez que
se enfadaba, ellos saban ms; pero en realidad no trataba de ocultarles nada.
Sospechaba que no poda ocultarles datos si ellos eran capaces de hacerle creer que
estaba en Rhodos cuando no estaba. Debera estar muerta de miedo.
-No hay motivos para tener miedo. No ests muerta, no ests herida.
El rostro del joven cobr nitidez repentinamente, como si hubieran apartado un
velo, no de oscuridad sino de ignorancia. Tena unos rasgos regulares, los ojos y el
cabello negros y una sombra de barba. Pareca un chico de las playas de Rhodos.
-Adopto esta forma porque no ests familiarizada con nosotros.
-No eres humano?
-No. Tenemos muchas formas, a diferencia de tu gente. Todos estamos
unificados, pero... somos diferentes. Por favor, acptame con esta forma ms
agradable por el momento.
Al parecer haban cambiado de tctica, o tal vez haban aprendido a hacer ms
convincente el engao. Rhita se alej de l y de la visin de los Objetos.
-Por favor, dejadme en paz. Quiero volver a casa.
-No te ocultar la verdad. Tu mundo est sufriendo cambios, ahora, que lo
volvern ms eficiente.
Rhita se mir las manos. Quera temblar, pero no poda; sin embargo, poda
sentir furia. Se contuvo.
-No s a qu te refieres.
-Hemos reclamado tu Tierra. Creo que es hora de que abandonemos esta farsa
y nos conozcamos mejor. Ests preparada?
-Yo...
-Deja que te lo explique. Esto es como un sueo en vigilia, construido por
nuestros investigadores para introducirte gradualmente en tu nueva vida. Yo soy un
funcionario investigador superior. Acabo de llegar aqu para hablar contigo. Hasta
ahora has hablado con un funcionario inferior. Yo conozco a tu gente mejor que l.
Est claro?
-Creo que s.
-Has pasado varios aos de nuestro tiempo en este estado. Como nada puedes
hacer para causarnos dao, y como tenemos suficiente informacin sobre ti por el
momento, no es necesario fingir, as que he decidido permitir que te despierten.
Cuando ests preparada, te permitir usar tu verdadero cuerpo, y el entorno que veas
a tu alrededor ser real. Entiendes?
-No quiero nada de esto -dijo Rhita.
Aos? Tard un rato en asimilarlo. La invada una desesperacin oscura y
paralizante. Comprendi que bien podra haber muerto en el instante en que subi la
nave-abeja, tal vez en el instante en que zarp de Rhodos. Ella y Patrikia haban
abierto una autntica caja de Pandora; an ignoraba lo que haba sucedido. Aos.
Soy demasiado joven. Cmo poda saber? Patrikia no saba. El mundo
tambin ha muerto?
Esa fra sensacin pas y sufri una serie de pequeos dolores. La ilusin de
Rhodos y la casa de Patrikia se desvaneci. Rhita abri los ojos y se encontr tendida
sobre una superficie dura y tibia bajo un cuadrado de luz del color de las brasas. La luz
se atenu lentamente. Tena la piel irritada, como si le hubieran frotado con arena. Y al
mirarse los brazos, not que estaban, en efecto, inflamados, tostados.
Haba una sombra antropomorfa a pocos pasos de la luz. Los rodeaba una
oscuridad olivcea, del color de un sueo antes de comenzar, o despus de concluir.
Rhita no se senta bien.
-Estoy mareada -dijo.
-Ya pasar -le respondi la sombra.
-Eres un jart? -pregunt ella, tratando de levantarse. No haba pronunciado
esa pregunta hasta ahora porque tena la esperanza de no tener que conocer la
respuesta. Ahora, desesperanzada, se enfrent a la sombra.
-He tratado de deducir qu significa esa palabra. Es posible que s, pero t
nunca te topaste con los jarts, y tu abuela tampoco, aunque te habl de ellos. La
palabra no se relaciona con nosotros; los humanos que tu abuela parece haber
conocido no pudieron haber dicho nuestro verdadero nombre. Podan haber conocido el
nombre usado por otros, no por los humanos. La respuesta, en todo caso, puede ser
s.
-Ella me cont que luchabais contra los humanos. La sombra no respondi
directamente.
-Somos muchos y variados, y podemos cambiar de forma a voluntad, cambiar
nuestras funciones.
Rhita se sinti mejor fsicamente, aunque no mentalmente. La desesperacin se
disipaba con un escalofro candente que disminua en consonancia con el fulgor de
arriba, ahora color canela. Se encendieron otras luces, vagas y tranquilizadoras, en la
penumbra olivcea.
-Estoy en la Tierra?
-Ests en lo que vosotros llamis la Va. Rhita dio un respingo y reprimi un
gemido. Eso no significaba nada para ella, y le significaba todo. Poda creerles?
-Mis amigos estn vivos?
-Estn aqu contigo.
Aquello, evidentemente, era una evasiva.
-Estn vivos? -insisti.
La sombra avanz un paso y su rostro cay dentro de un nimbo de luz. Rhita
retrocedi, comprendiendo que aquello no era un sueo ni una ilusin, sino una
entidad fsica. El rostro era masculino, pero sin mucho carcter, de cutis terso y ojos
rasgados. No era un rostro que ella mirara dos veces en una multitud. No era el de
una deidad ni un horror monstruoso. Llevaba chaqueta y pantalones similares a los
que usaban los soldados con quienes ella haba viajado aos atrs, si no era una
mentira.
-Te gustara hablar con ellos?
-S -jade Rhita.
Se llev la mano a la cara. Al parecer no la haban modificado. Por qu haran
tal cosa? Por qu su captor tena aspecto humano?
-Con todos ellos? -pregunt el jart. Ella agach la vista, moviendo los labios.
-Con Demetrios y Oresias -dijo.
-Danos un poco de tiempo, por favor. No desechamos nada.
36
Thistledown
-No esperaba verte de nuevo -pictografi Suli Ram Kikura con smbolos azules y
verdes. Olmy sonri enigmticamente y sigui a Korzenowski y Mirsky hacia la zona de
reuniones corpreas reservada para el proyecto de colaboracin de Ram Kikura.
Conforme con el entorno de los terrestres, la habitacin estaba decorada como una
sala de reunin de mediados del siglo xx: metal desnudo, sillas de madera, una mesa
larga de madera, paredes blancas y desnudas, con una pantalla en un extremo-.
Excusad las condiciones primitivas -se disculp Ram Kikura verbalmente.
-Me trae recuerdos -dijo Lanier, percibiendo la frialdad que exista entre la
defensora y Olmy. Este mantena la compostura, pero Olmy, en definitiva, nunca haba
sido hombre de amilanarse-. He pasado muchas horas en habitaciones como sta.
-Nuestros huspedes de la Tierra todava estn en Memoria de Ciudad. Estamos
tratando de subsanar un fiasco total -dijo Ram Kikura-. Karen se reunir con nosotros
dentro de unos minutos. Por lo que ella me ha contado, se han forjado algunas
alianzas de conveniencia durante estos ltimos das. El Nexo ha decidido reabrir la Va.
-Evit mirar a Olmy a los ojos.
Korzenowski estaba de pie junto a una silla, acaricindola con expresin
perpleja.
-S -dijo, despertando de su breve ensoacin con un parpadeo-. Una
recomendacin del Nexo sujeta a la votacin del Hexamon. Votarn los distritos
orbitales y Thistledown nicamente.
-Supongo que invocarn las leyes de la Recuperacin. Debimos haberlas
eliminado de nuestros estatutos hace aos.
Ram Kikura pareca ms radical y resentida que cuando Eanier la haba
conocido. La edad y la Recuperacin tambin la haban desgastado, aunque no
aparentara ms aos que entonces. No haba cambiado su estilo ni su apariencia desde
haca cuatro dcadas.
Olmy camin lentamente en torno de la mesa, con un andar suave y leonino.
-Has asimilado la historia de ser Mirsky? Ram Kikura asinti.
-Tanto como he podido. Es atroz. Mirsky la mir sorprendido.
-Atroz? -pregunt.
-La contaminacin definitiva. El sacrilegio extremo. Yo nac y me cri en la Va,
pero ahora... -pareca dispuesta a escupir-. Reabrir la Va y mantenerla abierta es ms
que descabellado. Es maligno.
-No nos pongamos melodramticos -terci Korzenowski.
-Suplico disculpas al Ingeniero -dijo Ram Kikura.
-Eres demasiado agresiva -le pictografi Olmy en privado. Ella le clav una
mirada glacial-. Estos hombres estn aqu para pedirte ayuda. Tambin yo. No tiene
sentido que te hagas la santurrona cuando todava no sabes lo que necesitamos ni lo
que creemos.
Este mensaje pas en un parpadeo. Lanier slo vio que Olmy haba usado el
pctor; no poda ver el mensaje desde su posicin y adems, no era muy hbil
traducindolos. Ram Kikura afloj los hombros y mir la moqueta, cerrando los ojos,
inspirando profundamente.
-Lo siento. Ser Olmy me recuerda mis modales. Me tomo estas cosas con
mucho apasionamiento. Las secuelas de la Muerte me han dejado una profunda
impresin acerca de lo que puede nuestra soberbia.
-Por favor, recuerda que hasta ahora me he opuesto a la reapertura de la Va -
dijo Korzenowski-. Pero las presiones que sufre el Hexamon son enormes. Y el regreso
de ser Mirsky...
-Perdone, ser -interrumpi Mirsky-. No entiendo por qu ella dice que mi
historia es atroz.
-Nos dices que la Va tapona nuestro universo como una serpiente -dijo Ram
Kikura.
-No precisamente. Hace que un proyecto de nuestros descendientes lejanos
resulte difcil, tal vez imposible. Pero estas criaturas no consideran que la Va en s sea
atroz. Les causa cierta admiracin que una comunidad tan diminuta, viajando entre
mundos, encerrada an en el reino de la materia, haya logrado tanto en tan poco
tiempo. Esto es lo inaudito. Existen construcciones similares a la Va en otros
universos, pero ninguna de ellas fue obra de seres que se hallaran en una etapa tan
temprana de su desarrollo. Para nuestros descendientes, la Va destaca como las
pirmides de Egipto o Stonehenge en nuestra historia. Si por ellos fuera, la
conservaran como un monumento a la brillantez de sus antepasados.
Pero eso no es posible. Debe ser desmantelada, y eso slo puede comenzar
aqu.
La furia de Ram Kikura desapareci. Lo mir con profundo inters.
-No te preocupan las menudencias de nuestra poltica, verdad? -pregunt.
Mirsky tamborile con los dedos sobre la mesa, un gesto de impaciencia que
llam la atencin de Lanier.
-La poltica nunca es una menudencia para quienes participan en ella. Slo me
preocupa en la medida en que podra impedir el desmantelamiento de la Va.
Karen entr en la sala de conferencias y fue a besar a su esposo. El beso fue
breve pero aparentemente sincero; no haba necesidad, pareca sugerirle, de permitir
que ahora aflorasen los problemas personales. No obstante, l le cogi la mano y se la
apret.
-Queda poco tiempo -dijo Lanier, entrelazando sus dedos con los de Karen.
Ella tens la mandbula y mir a los dems, preguntndose cmo interpretaban
aquello y viendo que, en realidad, no sentan el menor inters por sus asuntos
personales.
Lanier no la solt.
-Ser Korzenowski?
-La Va podra abrirse en menos de seis meses. Me temo que la historia de ser
Mirsky ha insertado una cua en el Nexo, y que los neogeshels la han usado para abrir
un boquete. El Nexo aconsejar una reapertura permanente. Nadie duda de lo que
suceder entonces, a menos que los jarts nos estn esperando. Habr una avalancha
de leyes empresariales, de autorizaciones para abrir puertas de prueba, y algunas nos
llevarn a concesiones talsit. Y si reanudamos el comercio con los talsit, nunca ms
cerraremos la puerta. Los talsit son vendedores endemoniadamente seductores, y
muchos ciudadanos del Hexamon necesitan sus mercancas en este momento. Hay un
ambiente de desesperacin. Ser Olmy?
-Hasta los naderitas disfrutan de su longevidad -dijo Olmy-. A lo largo de esta
dcada, habr millones que tendrn que abandonar su cuerpo para ser copiados a
Memoria de Ciudad... o morir. Los naderitas rechazan la idea de vivir en Memoria de
Ciudad permanentemente. Aceptan las mejoras en vida artificial, pero Memoria de
Ciudad es una especie de Gehena, un limbo para los ortodoxos.
-Eso me suena a hipocresa -rezong Lanier.
-Lo es, por cierto -dijo Korzenowski-. En Memoria de Ciudad se estn formando
comits de; parciales para estudiar la posibilidad (as la llamarn los neogeshels) de
que los jarts vuelvan a ocupar la Va. Si estn de acuerdo con ser Olmy, tal vez
aplacen la reapertura hasta que existan defensas apropiadas, incluso una ofensiva
apropiada.
-Por Dios -dijo Karen-. Volveran a librar las Guerras Jarts?
-Son muy optimistas -observ sombramente Korzenowski.
-Y si los jarts estn esperando? -pregunt Lanier. Korzenowski hizo una
mueca.
-En los ltimos das he pensado a menudo en esa pesadilla. En Memoria de
Ciudad tengo parciales que escuchan todas las sesiones de planificacin. Y debo
participar en la defensa del Hexamon, si as me lo ordenan.
-Cmo podemos defendernos? -pregunt Karen.
-Era un secreto muy bien guardado -dijo Korzenowski-. Pero aun los secretos
ms ocultos se pueden descifrar cuando los poderosos lo consideran oportuno.
Tenemos armas ofensivas de gran potencia almacenadas en Thistledown. Eran
demasiado poco efectivas para la defensa pura, intiles en las fortalezas de la Va.
Pero ningn estratega abandona armas que un da podran ser tiles... As que las han
guardado en las murallas del asteroide. Son antiguas, pero an efectivas y mortferas.
Ram Kikura se cubri la nariz y la boca en actitud de plegaria y sacudi la
cabeza.
-Astros, Hado y Pneuma -murmur-. No lo saba. Se le dijo a la gente...
-Todos los polticos mienten -dijo Mirsky- cuando es polticamente conveniente.
La gente se lo exige. Lanier haba palidecido.
-Armas?
-Excedentes de la ltima Guerra Jart, almacenados en las cmaras secretas de
Thistledown -aclar Olmy.
-Y siempre han estado all? Incluso cuando nosotros llegamos?
Olmy y Korzenowski asintieron. Ram Kikura observ la reaccin de Lanier con
adusta irona.
-Y si las hubiramos encontrado...? -Lanier no termin la frase.
-La Muerte tampoco se habra evitado -dijo Korzenowski, agitando la mano,
irritado por el desvo de la conversacin-. Aunque los jarts estn en la Va, cuando
menos podemos establecer una cabeza de playa; si mal no recuerdo se es el
trmino estratgico.
-A menos que en su progreso ellos hayan superado nuestra vieja tecnologa -
replic Ram Kikura.
-Es verdad. En cualquier caso, el Nexo me ha ordenado que prestara ayuda
tcnica. No puedo rehusar. He gozado demasiado tiempo de privilegios de investigador
para jugar ahora al advenedizo. Nuestro problema es cmo modificar la opinin
colectiva del Hexamon...
-Sorteando al Nexo -dijo Ram Kikura-. Acudiendo directamente a los
ciudadanos, incluidos los terrestres.
-Sin la Tierra, una mayora estara de acuerdo con la reapertura -dijo Lanier-.
Hemos modelado su opinin. Mejor dicho, ser Olmy lo ha hecho.
-Excluyen a la Tierra porque es demasiado ignorante? -le pregunt Karen.
-Demasiado provinciana y autista -dijo Korzenowski-. Lo cual, por otra parte, es
cierto... pero el procedimiento es demasiado irregular. Aun la existencia de las armas
se podra usar para convencer a la mens publica de votar en contra de la
recomendacin. La sospecha de ser Ram Kikura de que los jarts pueden haber
superado nuestra tecnologa es un buen argumento en contra. Y antes que se haga la
recomendacin, creo que debemos atacarla desde el punto de vista judicial, alegando
que ningn segmento del Hexamon debe ser excluido.
Mirsky se haba sentado en una de las sillas. Entrelaz las manos y alz los
brazos por encima de la cabeza.
-Tarea delicada -dijo-. Sin duda Garry entiende hasta qu punto.
Karen mir a su esposo.
Lanier decidi imitar el tono confiado del ruso.
-Pavel dice que la Va debe ser desmantelada.
-Y en caso contrario? -pregunt Ram Kikura.
-Lo ser... de un modo u otro -afirm Mirsky-. No tuve en cuenta estas
dificultades. Ni siquiera con una mente mejor de la que poseo ahora. Si fracaso, las
consecuencias sern espectaculares.
-Es una amenaza? -pregunt Ram Kikura.
-No, una certeza.
-Espectaculares hasta qu punto?
-No lo s. Yo no trac los planes alternativos. De cualquier modo, tal vez no los
entendera en mi forma actual.
-Demasiadas preguntas -dijo Korzenowski desolado-. Ser Mirsky, cuando tu
historia trascienda... cuntos de nuestros ciudadanos te creern y cuntos pensarn
que tu aparicin es una artimaa de los naderitas ortodoxos para mantenernos atados
a la Madre Tierra?
-No puedo ser ms convincente de lo que soy -dijo el ruso, soltndose las
manos y desperezndose-. Vosotros me creis? -Mir al grupo con ojos inquisitivos.
Karen, que todava no haba visto su presentacin, no aventur ninguna
opinin. Korzenowski, Olmy y Lanier no titubearon en responder afirmativamente. Ram
Kikura coincidi con ellos a regaadientes.
-Tenemos que decidir nuestra estrategia -dijo Lanier-. Entre todos podemos
disear algo digno de ser presentado a los repcorps y senadores de la oposicin. Ellos
pueden presentar el caso... Ram Kikura puede presentarlo ante el judicial. Un ataque
en dos frentes.
-Creo que sera mejor empezar en la Tierra -dijo Ram Kikura-. Dentro de pocos
das habr una reunin del Consejo del Hexamon Terrestre. De todos modos bamos a
presentar all los resultados de nuestra conferencia. En el Nexo nadie se asombrar si
Karen y yo asistimos a la reunin. Qu parte de esto es oficialmente confidencial?
-Todo -le dijo Korzenowski-. Hasta que se haga la recomendacin, ninguno de
nosotros debe hablar.
-Eso tampoco es estrictamente legal -reflexion Ram Kikura-. Los neogeshels
del Nexo se han convertido en un grupo ambicioso, verdad? Me sorprende que Parren
Siliom se una a ellos.
-Prefiere mantener su gobierno unido antes que entregrselo a sus opositores -
dijo Lanier.
Ram Kikura pictografi un smbolo complejo que Lanier no pudo leer.
-Evitar mencionar las armas. Eso podra liarme con la Ley de Defensa, y no
soy experta en ella.
-De algn modo, cuando yo no estaba en este cuerpo, y mi mente era inmensa,
pensaba que toda la gente racional estara de acuerdo -dijo Mirsky, sacudiendo la
cabeza-. Qu sorpresa es ser humano otra vez!
Lanier sonri.
-De nuevo duro como un ladrillo, eh?
-No es dureza -dijo el ruso-. Es perversidad, distorsin.
-Amn -dijo Karen, mirando de soslayo a Ram Kikura. La gente es igual en
todas partes.
37
La Va
El traslcido y abatido fantasma de Demetrios colgaba ante Rhita. Ella estaba
blanca de espanto. No haba esperado nada semejante. Ahora comprenda que estaba
fuera del alcance de los dioses, o en manos de dioses malignos.
-Hemos almacenado sus patrones mentales -le dijo su escolta-. En este
momento l no est usando su cuerpo, ni sus pensamientos se desplazan por su
cerebro. Se desplazan por otro medio, donde tambin t estabas almacenada antes. -
Demetrios se plant delante de Rhita, examinndole el rostro, midiendo sus
reacciones-. Sientes angustia?
-S.
-Quieres que cancele la proyeccin?
-S, s! -Rhita retrocedi, ocultndose tras sus puos cerrados, y rompi a
llorar histricamente. Demetrios extendi sus brazos fantasmales, suplicando, pero no
acert a hablar antes de desvanecerse.
En la cmara indefinida que era su prisin, Rhita se acuclill en el suelo blando
y sepult el rostro entre las manos. Haba agotado sus escasas reservas de coraje. A
pesar del espanto y la histeria, comprendi que era totalmente vulnerable a sus
captores. Podan devolverla a una fantasa, a un sueo, y ella vivira all dichosa y sin
protestar, respondiendo sus preguntas, tan slo para estar en un lugar acogedor, lejos
de aquella pesadilla.
-No tienes nada que temer -dijo el escolta, agachndose junto a ella-. Hablaras
con tu amigo, no con una imagen fabricada por nosotros. l todava piensa. Vive una
ilusin placentera, como t antes de pedir que te regresramos a tu cuerpo.
El escolta aguard pacientemente, callando mientras el paroxismo pasaba y ella
recobraba el dominio de s. Rhita no supo cunto dur esto. No poda medir el
transcurso del tiempo.
-Oresias y los dems han muerto, verdad? -pregunt entre sollozos.
-La muerte tiene otro sentido para nosotros. Algunos estn activos en ilusiones,
otros estn inactivos, como en un sueo profundo. Ninguno est muerto.
-Puedo hablar con alguno de ellos, si lo deseo?
-S. Todos estn disponibles. Algunos tardarn ms tiempo en regresar.
Rhita decidi que era mejor intentarlo de nuevo, aunque no saba si podra
dominarse.
-Puedes hacer que Demetrios parezca ms real? Me asusta. Parece muerto.
Parece un fantasma.
El escolta pareci saborear la palabra fantasma, repitindola varias veces y
sonriendo.
-Podemos lograr que parezca tan slido como t y como yo, pero aun as ser
una ilusin. Quieres esa ilusin?
-S. S.
Demetrios reapareci, ms sustancial pero no menos desdichado. Rhita se puso
de pie y se le acerc, los brazos a los lados, las manos tensas.
-Quin eres? -pregunt apretando los dientes. Todava le temblaba el cuerpo.
-Demetrios, mekhanikos y didaskalos del Mouseion de Alexandreia -respondi la
imagen-. T eres Rhita Vaskayza? Estamos muertos?
Hablaba como una sombra, con una voz lenta y trmula. Rhita no pudo evitar
que le castaetearan los dientes.
-No lo creo. Hemos sido capturados por demonios. No. -Cerr los ojos, tratando
de pensar cmo habra actuado Patrikia en aquella situacin-. Creo que nos han
capturado seres que no son humanos, pero que poseen mquinas muy avanzadas.
Demetrios trat de avanzar un paso, pero pareca caminar sobre hielo.
-No puedo llegar a ti -dijo-. Debera estar asustado, pero no lo estoy. Soy yo
el que est muerto? Rhita neg con la cabeza.
-No lo s. l dice que todava vives. Ests soando.
-El dice? Qu es l?
Demetrios seal al escolta.
-Uno de nuestros captores.
-Parece humano.
-No lo es.
Al parecer, el escolta no consideraba necesario prestar atencin a la imagen. Se
concentraba en Rhita. Esto la asust an ms.
-Los dems estn muertos?
-El dice que estn vivos.
-Qu podemos hacer?
El escolta, sin apartar los ojos de Rhita, declar sin nfasis:
-Nada. Escapar es imposible. Todos sois tratados con respeto, y no sufriris
dao alguno.
-Le has odo? -pregunt Rhita, sealando al escolta con el pulgar. En realidad
quera pegarle, pero saba que as no lograra nada.
-S-dijo Demetrios con voz aflautada-. Nos equivocamos de puerta, verdad?
-l dice que han pasado aos en Gaia.
Demetrios mir a ambos lados, entornando los ojos como si lo rodeara una
humareda.
-Parecen slo horas... Puede llevarnos de regreso a la verdadera Gaia?
-Puedes? -pregunt Rhita.
-Es posible -respondi el escolta-. Pero para qu queris regresar? No es el
mismo mundo que conocisteis.
Demetrios no reaccion. Rhita sinti un retortijn en el estmago. Haba
heredado el instinto y los conocimientos de su abuela, y poda imaginar a qu se
refera. Aquellos seres eran jarts. Los jarts eran rapaces. As se lo haba dicho a
Patrikia la gente de la Va.
Tal vez yo sea responsable de la destruccin de mi mundo. Alz las manos
automticamente, como garras simtricas, hasta debajo de la barbilla.
-Demetrios, tengo mucho miedo. Esta... gente parece insensible. Slo quiere
informacin.
-Al contrario -dijo el escolta-. De hecho somos muy apasionados. Estamos muy
interesados en vuestro bienestar. Muy pocas personas han muerto desde que
reclamamos vuestro planeta. Muchas estn almacenadas. No desperdiciamos nada.
Atesoramos cada pensamiento. Tenemos estudiosos, y rescatamos todo lo posible.
-De qu ests hablando? -pregunt Demetrios. Su voz era
tan serena, profunda y aflautada que Rhita record la sensacin de estar en la
ilusin y no sentir autntico miedo.
-Deseas que me dirija a tu compaero? -le pregunt el escolta a Rhita.
Desconcertada, comprendiendo que all se segua un protocolo que ignoraba,
dio su permiso con un cabeceo.
-Es nuestro deber y destino estudiar y preservar los universos, propagar
nuestra especie, la mejor y ms eficiente de las inteligencias, para servir a los fines del
conocimiento. No somos crueles. La crueldad es una palabra y un concepto que
solamente he aprendido en vuestro idioma. Infligir dolor y destruir es un desperdicio.
Tambin es un desperdicio permitir que otras inteligencias avancen hasta un punto a
partir del cual obstaculizarn nuestro crecimiento con su resistencia. Adondequiera que
vamos, recogemos y almacenamos, conservamos y estudiamos, pero no consentimos
la resistencia.
Demetrios asimil esto serenamente, con expresin azorada. No saba casi nada
de las historias de Patrikia, slo lo que Rhita le haba contado en la pradera, antes de
la llegada de los jinetes kirghiz.
-Me gustara ver mi mundo -dijo Rhita resueltamente-. Me gustara que
Demetrios y Oresias, y tambin Jamal Atta, me acompaaran.
-Slo podemos conceder parte de lo que pides. Jamal Atta se mat antes de
que pudiramos capturarlo. Me temo que no se ha conservado una parte suficiente de
su personalidad como para presentar una imagen completa o para controlar un cuerpo
reconstruido.
-Debo ir -dijo Rhita, aferrndose a su peticin, negndose a permitir que su
horror creciente la distrajera. Si sollozaba, si se tocaba el rostro con las manos,
perdera la compostura, y no quera humillarse ante esos monstruos, ni ante el plido
Demetrios.
-Te llevaremos all. Deseas observar el proceso, o prefieres que tu viaje sea
instantneo?
Demetrios la mir fijamente. Rhita no entendi qu quera decirle, pero
resultaba obvio para ambos que ella era la persona que ms contaba para sus
captores.
-Quiero verlo todo -dijo.
-Podra sumirte en la confusin. Deseas que te acompae y te lo explique, o
prefieres que se aada un suplemento a tu psique, a tu memoria, como gua?
Ella agach la cabeza, casi tocndose las manos. No entenda
la segunda alternativa, o quiz rehusaba entenderla. Pueden hacer de m ms
de lo que soy? Tal vez ya la haban modificado. Esa idea le resultaba insoportable.
-Por favor-jade-. Ven con nosotros. Llvanos.
Le quedaba una esperanza: que los jarts fueran mentirosos.
Si no lo eran, bien poda darse por muerta, y pondra todo su empeo en morir.
Por alguna razn, sospechaba que los jarts no se lo permitiran. A su modo de ver,
sera un desperdicio.
38
Ciudad Thistledown
Ram Kikura se pregunt qu sentira el da en que entrara en Memoria de
Ciudad para no regresar nunca, alejada de la vida, en un mundo indistinguible de la
vida salvo por su mutabilidad, por sus extraordinarios privilegios. En ese sentido,
Memoria de Ciudad poda ser el cielo o el infierno, pero sera un infierno bastante
confortable.
Ella haba nacido en Memoria de Ciudad, encarnndose como pronto lo hara su
hijo; sentir incertidumbre ahora era prematuro y necio. Le faltaba al menos una
reencarnacin y no llevaba una vida peligrosa; tal vez viviera milenios antes de que el
problema se presentara en la prctica.
Pero reflexionaba como un joven natural de la Tierra reflexionara sobre la
muerte. El joven de la Tierra, sin embargo, no podra saborear el otro mundo; ella
poda hacerlo cuando y cuanto quisiera, y visitar a su hijo no nato era su pretexto
habitual.
Sus visitas rara vez duraban ms de cinco minutos de tiempo externo; en
Memoria de Ciudad esos cinco minutos podan durar meses. Durante su ltima visita
haba acompaado a Tapi en una excursin por un Amazonas imaginario y muy
embellecido, algo que l haba creado como proyecto personal. La simulacin fue
escogida como lugar permanente en las recreaciones de Memoria de Ciudad, una
especie de honor.
Esta visita sera ms breve. Estaba entrando en Memoria de Ciudad de Axis
Euclid a distancia, desde Thistledown. Eso reduca el tiempo y la complejidad de la
experiencia.
Cuando tuvo acceso al espacio personal de Tapi, l estaba dedicado a
limitarse; descartaba los adjuntos mentales innecesarios mientras preparaba su
mentalidad para el nacimiento. Por ley, ningn neonato poda ingresar en su cuerpo
necesitando implantaciones de memoria; cada encarnado deba disear y escoger un
ncleo de personalidad que encajara dentro de los lmites de un cerebro humano
normal.
-Es doloroso -dijo, compungido-. Aqu hay tanta libertad! El mundo real
parece tan duro y limitado!
-A veces lo es.
-Me pregunto si la encarnacin es un privilegio tan grande. Ella se desplaz por
el espacio personal de Tapi, examinando lo que l haba desechado.
-Sabias elecciones -dijo.
Subrutinas ajenas, personalidades modificadas adaptadas para mbitos
abstractos que rara vez encontrara cuando se encarnara, experimentos con imgenes
sexuales, tal vez sugeridos por otros no natos; todo almacenado para tener acceso a
ello en una fecha futura, o bien para descartarlo definitivamente.
-Desaparece gran parte de m -se quej Tapi.
Frente a Olmy, Tapi no se quejaba. Mostraba y explicaba con entusiasmo, pero
nunca revelaba sus dudas. Reservaba esto para la madre, y ella se enorgulleca de ver
su otra cara.
-No parece haber nada esencial -coment ella secamente.
-Menos voces en el coro. Pero veo lo que ser con mayor claridad. Creo que
Olmy lo aprobar, verdad?
-Ha venido a verte? Tapi asinti.
-Hace algn tiempo. Dio su aprobacin. Ella contuvo un comentario sarcstico.
-l sabe reconocer la calidad -dijo en cambio.
-Padre afronta problemas gravsimos.
-Como todos.
-Tal vez ms graves de lo que crees.
Ella examin la imagen actual de su hijo -muy prxima a la apariencia de la
forma corporal elegida- y pregunt:
-Te ha dicho algo... sorprendente?
-No -dijo Tapi. Pero callaba algo. Conoca la situacin actual entre sus padres;
no quera contar lo que no deba.
-Estoy preocupada por l.
-Tambin yo.
-Debera estar ms preocupada?
-No lo s -dijo Tapi con franqueza-. Me cuenta muy poco. Ram Kikura se
concentr en la tarea del momento, termin de examinar los adjuntos borrados y
abraz a su hijo.
-De acuerdo. Creo que ests listo.
-Tu aprobacin? -pregunt l con una avidez que desmenta sus quejas
anteriores.
-Ya est registrada -dijo ella. No recit la antigua frmula, como Olmy. Se
resista a esa clase de tradicionalismo.
-Has decidido dnde nacers?
-S. En Thistledown.
Olmy haba nacido dentro del asteroide, ella haba nacido en Ciudad de Axis.
Aun as, supo que Tapi no pretenda ofenderla.
Tapi orden su espacio personal para ocultar los adjuntos desechados.
-Apruebas mis planes para despus del nacimiento?
-No me corresponde aprobar ni desaprobar nada. Sers independiente.
-S, pero valoro tu opinin.
-Mi opinin es que de tal palo tal astilla. La parte de Olmy es muy fuerte en ti.
La ma parece apagada por el momento. Pero no me cabe duda de que nos
enorgullecers a ambos.
Tapi, literalmente radiante, llen el espacio de luz. La abraz de nuevo.
-Eres un soldado, igual que padre -le dijo-. Slo que ambos libris batallas
diferentes.

Olmy se senta ms aplomado entre sus colegas, y menos tenso de lo que


esperaba dadas las circunstancias. Aun as, era bueno estar a solas, al menos unas
horas. Echaba de menos el aislamiento del bosque de la cuarta cmara.
No regres al apartamento de Ciudad Thistledown; haba aceptado un
alojamiento provisional bajo la cpula del Nexo. Si alguien deseaba espiarlo, que lo
hiciera; no podra descubrir lo que Olmy llevaba en las implantaciones.
Senta la fuerte tentacin de quedarse quieto y estudiar los despachos de su
parcial. Resisti esa tentacin y ejecut los intrincados pasos de la danza relsoso de los
frants, que le haban enseado haca un siglo en Timbl, el mundo frant. Estir los
brazos y alz las piernas, girando de un rincn a otro del apartamento. La
anatoma frant era ms gil y flexible que la humana; Olmy tuvo que modificar
algunos movimientos bsicos. Aun as, la danza relsoso cumpli su funcin. Olmy se
sinti ms fuerte y relajado.
-Ahora me sentar a vegetar -anunci en voz alta, acuclillndose en medio de
la sala desnuda y su mobiliario blanco.
El dilogo con la mentalidad jart continuaba su curso, segn su parcial; dentro
de pocas horas pasara ms informacin por las barreras.
Lo que deba digerir ya era considerable. En sus implantaciones quedaba poco
margen para procesar el material ms deprisa: entre el jart, su parcial, las barreras y
protecciones y la informacin filtrada y copiada, las implantaciones estaban al lmite de
su capacidad. En consecuencia sus estudios eran lentos, limitados a un ritmo humano
natural.
Haba en ello ciertas ventajas: el proceso de informacin por implantaciones era
rpido pero a veces careca de las asociaciones del pensamiento ms natural.
Olmy cerr los ojos y qued baado en filosofa jart. Traducir los conceptos al
lenguaje humano o incluso al pensamiento resultaba complicado a veces; otras veces,
las ideas parecan anlogas. Reflexion sobre la posibilidad de que el jart estuviera
liberando aquella parte de s mismo para persuadir a su captor; por cierto la
posibilidad de que estuviera hacindose propaganda no quedaba excluida.
Orden a su parcial que compensara el dilogo cultural y filosfico, poniendo un
nfasis similar en la persuasin.
Los jarts eran conquistadores voraces, mucho ms que los humanos. Mientras
los humanos buscaban el comercio, los jarts parecan regodearse en la dominacin y la
sumisin completas. No estaban dispuestos a compartir la hegemona con otras
especies, y slo hacan excepciones cuando no les quedaba otro remedio. Los talsit,
por ejemplo, haban comerciado con los jarts antes de que los humanos recobraran los
primeros miles de millones de kilmetros de la Va.
Los jarts deban saber que conquistar a los escurridizos talsit era virtualmente
imposible. Los talsit, a fin de cuentas, constituan una raza mucho ms antigua y ms
enigmtica -y ciertamente ms avanzada- que los jarts.
Pero por qu tal voracidad? Qu haba detrs de ese impulso de dominarlo
todo?
Mando tiene el deber establecido por >mando antiguo< de recoger y preservar
para que >mando descendiente< pueda completar la misin final.
A continuacin habr reposo para los ejecutores y todos los dems, y en reposo
serenos nuevamente nosotros mismos, aliviados del deber, relajado el >imagen de
material en tensin< que es nuestro pensamiento y nuestro ser. Por qu no hacen
esto los humanos?

Olmy intent descifrar este pasaje aparentemente crucial. Tena un aire tan
formal que sospech que contena citas de alguna obra de literatura o adoctrinamiento
de tipo tico o semirreligioso.
La nocin de mando descendiente era particularmente llamativa, por sus
connotaciones de evolucin, transformacin, herencia y trascendencia. Curiosamente,
en esta idea apareca tambin la nica insinuacin de que los jarts y otros seres podan
cooperar equitativamente y compartir responsabilidades. Sugera un vasto proyecto,
una tarea que superaba la capacidad de cualquier grupo de seres.
Recoger y preservar. Esa secuencia/imagen era sumamente llamativa. Olmy
investig su trasfondo, destapando capa tras capa de instrucciones complejas. Los
jarts eran recopiladores, pero transformaban lo que recopilaban con la esperanza de
impedir la autodestruccin de los objetos, seres, culturas y planetas recopilados. Para
ellos la naturaleza era un proceso de decadencia y prdida; era mejor controlarlo todo,
detener la decadencia y la prdida y, por ltimo, entregar este bonito obsequio a...
mando descendiente.
Olmy senta una mezcla de atraccin y horror. La codicia de los jarts no era
egosta; era una compulsin de increble profundidad y uniformidad tratndose de una
cultura tan diversa y avanzada, y no se relacionaba con su propio bienestar y
progreso. Los jarts eran simplemente los medios para un fin trascendente. Crean que
no podran descansar hasta que hubieran cumplido su misin, cuando el pulcro
paquete de galaxias conservadas (una ambicin realmente manitica) fuera entregado
a esa nebulosa entidad; su recompensa consistira en ser recogidos y conservados a su
vez. Y qu hara mando descendiente con aquel obsequio?
No era deber de un jart especular. Y menos de un ejecutor, por modificado que
estuviera.
Olmy encontr una lista de acciones totalmente prohibidas.
Aunque en la lucha por la conservacin plena fuera necesario destruir -los jarts
haban tenido que destruir fuerzas humanas para mantener el control de la Va-, la
destruccin innecesaria era un pecado aborrecible. No haba el menor indicio de
crueldad en la filosofa jart; no haba regodeo en la victoria, ni mezquina satisfaccin
por el xito de una misin puntual, ni alborozo por la derrota del oponente.
Idealmente, los actos jarts deban estar motivados slo por la bsqueda de la meta
trascendente. La satisfaccin llegara cuando se entregara el paquete.
Olmy dudaba que semejante pureza fuera posible en un ser viviente, pero al
menos ste era el ideal; un ideal mucho ms riguroso y abnegado que el de cualquier
filosofa humana. Haba en todo ello una pulcritud y un propsito que negaba el cambio
de misin sin negar el progreso: el progreso para acelerar el logro de la meta era
sumamente deseable, y todos los jarts, desde los ejecutores hasta mando, podan
realizar mejoras sometidas a la aprobacin de mando.
La historia humana rara vez haba dominado aquel truco tan elegante; las
metas fijas determinaban inevitablemente el cambio, y provocaban una tensin que
conduca habitualmente a la negacin o a la modificacin de las metas fijadas
inicialmente.
Incluso en el Hexamon exista la dicotoma entre la filosofa aceptada -la
Estrella, el Hado y el Pneuma y el gobierno del Buen Hombre- y los actos necesarios
para preservar instituciones y privilegios individuales, colectivos y del Hexamon en su
conjunto.
Los jarts podan incluir la guerra y la destruccin en su filosofa de manera
convincente, abarcando la contradiccin de las metas en un ceido envoltorio de
necesidad mientras controlaban los excesos y la sed de sangre. Los humanos nunca
haban sabido manejar sus paradojas con tanta pulcritud, ni haban sido tan capaces
de refrenar los excesos.
Olmy comprendi que se trataba de un discurso propagandstico, y muy
efectivo. l no estaba viendo la historia jart. Haba muy poco de eso. Simplemente le
presentaban los ideales sin los datos necesarios para saber en qu medida eran
respetados.
Abandon la filosofa y recorri un panorama del papel de la Va en el proyecto
jart.
Cuando los jarts ingresaron inicialmente y de manera fortuita en la Va por una
puerta de prueba, comprendieron de inmediato los principios que regan aquella
maravilla. O bien se haban credo los creadores de ese infinito universo tubular,
mediante un razonamiento que a Olmy le costaba seguir, o bien haban dado por
hecho que mando descendiente se lo haba enviado para ayudarles a alcanzar sus
metas. Y la Va pareca diseada para ellos; una vez entendidos sus principios, cosa
que lograron pronto, los jarts podan abrir puertas a cualquier punto del universo, e
incluso hallar medios para entrar en otros universos. Podan viajar hasta el final del
tiempo. En el recuerdo de este jart, aparentemente no lo haban hecho, pues nunca
haban organizado una expedicin similar a la de los distritos geshels despus de la
Secesin. Tal vez pensaban que era mejor dejar esas cosas a mando descendiente, o
al menos esperar a que su labor estuviera cumplida.
Como herramienta, la Va encajaba perfectamente en sus planes. A travs de la
Va, los jarts podran envolver y entregar el paquete en un tiempo rcord.
Olmy apenas toc la imagen relacionada con esta idea: un universo esttico,
perfectamente controlado, con todas las energas dominadas, todos los misterios
eliminados, inmutables, listos para ser consumidos por mando descendiente.
Era una conclusin lgica.
Aun as, encontraba justificada la resistencia que l haba opuesto a los jarts. La
pureza de los jarts era la pureza de una especie de muerte. Los jarts no saboreaban,
no disfrutaban, no sufran, no se exaltaban; simplemente cumplan su funcin, como
virus o mquinas.
Olmy saba que esta simplificacin era injusta, pero senta un profundo rechazo.
Era un enemigo al cual poda comprender y odiar al mismo tiempo.
Su parcial le indic que haba ms informacin preparada para ser transferida y
estudiada.
Olmy abri los ojos. Le costaba reorientarse despus de aquellos extraos
viajes. Tras un examen breve de los datos disponibles, los apart y despej el camino
para recibir ms.
39
La Va
El escrupuloso afn de sus captores por guiarla paso a paso en su viaje a Gaia
no tard en impacientar a Rhita. Nada le resultaba familiar ni comprensible, ni siquiera
la escala de lo que vea.
Primero la llevaron desde su cmara -en realidad una habitacin pequea, no la
caverna que ella haba imaginado- y la pusieron dentro de una burbuja protectora oval
levantada sobre una plataforma plana con barandilla, de cuatro o cinco brazos de
anchura y negra como el holln.
El escolta entr con ella en la burbuja, que pareca hecha de un cristal
exquisitamente delgado.
O tal vez de jabn. Rhita no estaba dispuesta a poner lmites a aquello de lo
que eran capaces sus captores.
-Dnde estn mis compaeros? -pregunt. Haban dejado atrs la imagen de
Demetrios. Estaban solos en la burbuja.
-Cogern un camino mucho ms rpido. Lo que hago contigo es, si me permites
tomar prestada una palabra, costoso. Consume energa. Recibo una cuota determinada
de energa para mis tareas.
La burbuja flotaba en la negrura. Delante de ellos, al final de aquella negrura,
un brillante tringulo de luz blanca creci y se estabiliz. Por un instante no sucedi
nada ms; el escolta guard silencio, mirando la luz.
Rhita tembl. Su instinto animal le aconsejaba huir, esperaba que alguna magia
hubiera suspendido aquella realidad y le diera la oportunidad de escapar. Pero no lo
intent. A solas con sus pensamientos, se volvi y vio a sus espaldas una pared opaca
cubierta de una ptina aceitosa e irisada. La pared se extenda por encima de ellos en
la umbra oscuridad. Era tremendamente bella, pero no le indicaba dnde estaba ni
qu sucedera a continuacin. El silencio la aterraba; tuvo que hablar para no gritar.
-No s tu nombre -murmur.
El escolta la mir con atencin, y Rhita sinti una extraa vergenza por querer
saber semejante cosa de su enemigo. La vergenza en parte se deba a que no poda
odiar a su escolta; ni siquiera saba qu era. Para aprender ms, tendra que formular
preguntas que la haran parecer dbil.
-Quieres que tenga un nombre? -pregunt amablemente el escolta.
-No tienes tu propio nombre?
-Mis compaeros se dirigen a m de varias maneras. Bajo esta forma, sin
embargo, como slo t me ves y me hablas, no tengo nombre.
Esa aparente obtusidad renov la irritacin de Rhita.
-Por favor, escoge un nombre -dijo, desviando los ojos.
-Entonces ser Kimn. Es un nombre apropiado?
En su tercera escuela Rhita haba tenido un paidaggos llamado Kimn. Era un
hombre franco y agradable, amable y pertinaz. Ella haba sentido un profundo afecto
por Kimn cuando era joven. Tal vez el escolta planeaba sacar provecho de ello. Y
quiz no necesite usar un subterfugio tan obvio.
-No -dijo-. se no es tu nombre.
-Y cul debera ser mi nombre?
-Te llamar Typhn -dijo ella.
De Hsiodos: la horrible criatura que luchaba con Zeus, hijo de Gaia (de ah la
apariencia humana del escolta) y Trtaros; un monstruo subterrneo de maldad
ilimitada. Ese nombre la mantendra en guardia.
El escolta asinti.
-Pues ser Typhn.
La burbuja aceler de repente. Rhita no tena manera de calcular la velocidad;
no senta el movimiento. La oscuridad circundante pareca llena de iridiscencias
subliminales. Mirando hacia arriba, vio una mirada de tenues haces de luz que
viajaban paralelamente, desde la blancura triangular de delante, por encima y por
detrs de ellos, hacia la pared, donde desaparecan. El tringulo creci en tamao y
resplandor. Obviamente se aproximaban a algo, aunque no saba a qu.
Hipnotizada, Rhita mir hasta que la blancura llen su campo de visin: una
luminosidad deslumbrante y perlada que le causaba pasmo y serenidad a la vez.
Pareca la luz que envolvera un dios. De hecho no creo en los dioses, pens. Pero
todava estn dentro de m. Alhee, Astart, Isis, Aser, Aserapis, Zeus... y ahora
Typhn.
De pronto la luz la rode y la negrura se convirti en un bostezo, en un
agujero. Con una abrupta reorientacin comprendi que haba pasado de un enorme
prisma triangular a un bao de luz perlada. Volvindose, vio que la oscura boca
equiltera retroceda. Estaba enmarcada por una delgada lnea roja, de una riqueza y
una elegancia difciles de describir; su color pareca poseer cualidades de serena
dignidad, vida vibrante y tremenda violencia, todo al mismo tiempo.
-Dnde estoy? -pregunt con un hilo de voz.
-Detrs de nosotros hay una nave. Nosotros estamos en un vaco, dentro de un
tubo de gases fulgurantes. Por el momento descenderemos por este tubo.
Rhita an no entenda dnde estaban. Senta un nudo en el estmago. Tanta
extraeza no le sentaba bien. Cmo haba reaccionado la sophe al ver tantas cosas
extraas? Haba una poca en que Gaia misma deba parecerle extraa y tal vez
espantosa a la abuela de Rhita.
Se restreg los ojos con los puos. Le dolan. El cuello le dola de moverlo con
tanta tensin. Le dola la cabeza. Nuevamente se sinti abatida, pero haba cierta
belleza en esa luz. Le avergonzaba sentir dolor.
No estoy reaccionando bien, verdad? Tal vez debera dar gradas por estar
todava en mis cabales.
El fulgor se intensific y Rhita not un cosquilleo. Atravesaron el lmite del tubo
de luz perlada. Abajo se extenda algo incomprensible, intrincado como un enorme
mapa de color verde, cubierto de rayas blancas y marrones, mechado con hileras de
torres cnicas formadas por discos apilados de bordes redondeados.
Experiment una nueva reorientacin, y supo con el entendimiento en vez de
percibir sensaciones.
Estaban dentro de una superficie cerrada y alargada, semejante a un enorme
cilindro o tubo. La superficie del cilindro se extenda como un diseo textil krtense,
verde puro y marrn y blanco, o como... Pronto se le acabaron las comparaciones.
Rhita ya saba dnde estaba. Patrikia haba descrito muchas de estas cosas,
aunque no los colores. Por encima de la burbuja se extendan la banda ancha del tubo
de plasma, ahora mucho ms tenue, y la regin imposible llamada la falla, la
singularidad. Tal vez el prisma cabalgaba sobre la falla, como las fallonaves del
Hexamon.
Estaba viendo la Va.
40
Hawai
El Senado Terrestre estaba de vacaciones, y con sus miembros dispersos por la
Cuenca del Pacfico. Un influyente senador terrestre, sin embargo, haba permanecido
en Honolul, y Garry Lanier organiz una reunin con l.
Suli Ram Kikura y Karen acompaaron a Lanier a la Tierra; su objetivo era el
sabotaje.
Lanier conoca a Robert Kanazawa, senador de las Naciones del Pacfico, desde
haca cincuenta aos; se haban conocido como jvenes oficiales en la Armada.
Kanazawa haba pasado a ser operador de submarinos, Lanier piloto; sus caminos se
haban separado hasta la Recuperacin, momento en que haban vuelto a encontrarse
durante una sesin plenaria en Thistledown. Se haban visto espordicamente hasta el
retiro de Lanier. Lanier respetaba profundamente a Kanazawa; el hombre haba
sobrevivido a la Muerte en un submarino de la Armada de Estados Unidos, haba
trabajado en California para restablecer la autoridad civil, y veinte aos atrs lo haban
nombrado senador.
Durante la Muerte, en todo el mundo, las instalaciones militares aliadas y del
Pacto de Varsovia haban sido muy castigadas. Pero por algn capricho de la
planificacin sovitica, o por fallos de los misiles, slo haban cado dos ojivas sobre
Pearl Harbor. En algunas bases de las islas haba cado una ojiva, en otras ninguna.
Honolul haba sufrido grandes daos por el ataque a Pearl Harbor, pero an
sobreviva como ciudad.
Despus de la Secesin, los investigadores del Hexamon -Lanier entre ellos-
eligieron lugares desde donde iniciar la Recuperacin; las islas se haban ofrecido como
sede principal de los servicios de soporte del Pacfico Medio. Las armas que se haban
usado all eran relativamente limpias; la radiacin no era excesivamente peligrosa al
cabo de cinco aos, y las medicinas y los tratamientos del Hexamon permitan
contrarrestarla.
En diez aos volvieron a crecer las exuberantes selvas y praderas de Oahu. Las
ciudades se levantaron de nuevo, alimentadas por la actividad del Hexamon y del
comercio transpacfico entre Nueva Zelanda, Australia del Norte, Japn e Indochina.
Con las comunicaciones del Hexamon, la posicin geogrfica
no era crucial para los centros del Gobierno de la Recuperacin, as que el
Senado Terrestre haba establecido su sede en Oahu, donde se hallaba la vieja
Honolul. Esta decisin fue una demostracin de poder y autoridad, pero los
supervisores del Nexo no intentaron modificarla; saban que pocos terrestres
participaran en una empresa tan desagradable como la de liderar la Recuperacin sin
obtener privilegios sustanciales.
Kanazawa viva en una casa alargada de madera y piedra, a poca distancia de
la playa de vidrio fundido de Waikiki. Una clida y hmeda brisa del sur agitaba las
palmeras cuando Karen, Garry y Ram Kikura atravesaron el sendero de piedra pmez
para ser recibidos por un dispositivo de seguridad del Nexo, un bruido tubo blanco de
un metro de longitud y quince centmetros de anchura, que flotaba junto al porche.
-Nos complace verte de nuevo, ser Lanier -dijo el dispositivo en una versin
ms aguda de la voz de Kanazawa-. Os esperan a todos. Por favor entrad y disculpad
el desorden. El senador est investigando una ley comercial que se tratar en la
prxima sesin.
Subieron la escalinata de piedra y entraron en el porche. Haba muebles de
mimbre sobre suelos de madera lustrosa. Papeles y carpetas se amontonaban en el
saln. Los medios avanzados de almacenamiento electrnico an eran un lujo en la
Tierra, as que el austero Kanazawa optaba por el papel.
-Me gusta esto -dijo Ram Kikura, acariciando los estampados polinesios del sof
y la silla-. La cosa real.
Kanazawa sali de la oficina del fondo con una bata estampada japonesa y
sandalias.
-Garry, Karen. Es un placer veros de nuevo. -Le sonri a Ram Kikura-. Si no me
equivoco, ella es la defensora de la Tierra, nuestra ex colega ser Suli Ram Kikura. -Le
tendi la mano, y Ram Kikura se la estrech e inclin la cabeza-. La visita de todos
vosotros me complace tanto como me preocupa. Debo entender que algo importante
est ocurriendo en el Nexo?
Los condujo a un porche trasero y pidi bebidas a un criado mecnico. Desde la
muerte de su segunda esposa, haca diez aos, Kanazawa no se haba vuelto a casar.
Se haba sumergido an ms en su trabajo, ganndose la reputacin de ser
excepcionalmente corts y excepcionalmente capaz, pero tambin excepcionalmente
terco, incluso obsesivo.
-El Nexo est a punto de hacer una recomendacin en Thistledown -dijo Lanier.
-No he sabido nada de ello -dijo Kanazawa, ladeando la cabeza con curiosidad.
En el rostro ancho y curtido tena una marcada cicatriz blanca. Haba recibido la
quemadura de un fogonazo mientras navegaba en su submarino, el Burleigh. Una
cicatriz similar le cruzaba el dorso de la mano derecha; terminaba all donde llegaba la
chaqueta de manga larga que usaba entonces. El submarino navegaba hacia el norte
siguiendo la costa de California, tres das despus del comienzo de la Muerte, y el
origen del fogonazo era un nuevo bombardeo nuclear de San Francisco.
-Es probable que no se permita votar a los viejos nativos en esta cuestin -dijo
Lanier. Kanazawa no modific su expresin, pero habl con ms sequedad.
-Por qu no?
-Sern excluidos apelando a normas de la Recuperacin -dijo Lanier-. Los
consideran incapaces de tomar decisiones relacionadas con el Hexamon padre. -Los
cuerpos gubernamentales de Thistledown y los distritos orbitales se haban convertido
en organismos padres, por un curioso giro del lenguaje legal, durante los primeros
aos de la legislacin de la Recuperacin,
Kanazawa asinti.
-No se han aplicado desde hace once aos, pero todava siguen vigentes. Esto
me concierne?
-Creo que nos concierne a todos. Es una historia bastante larga.
-S que vale mi tiempo, viniendo de ti. Cuntamelo. Lanier se lo cont.
41
Thistledown
Korzenowski fue atravesando la terminal de la sexta cmara para reunirse con
Mirsky bajo una claraboya transparente. El avatar -a Korzenowski le resultaba ms
cmodo encararlo de ese modo- miraba la maquinaria del lado opuesto de la cmara.
Nubes veloces surcaban el paisaje a ambos lados; los colores grises y verdosos,
atravesados por el fulgor del tubo de plasma, calmaron
a Korzenowski de un modo que le result desconcertante. Se haba aislado de
todo esto, pero an lo fascinaba.
Como Olmy, ahora crea que el Hexamon deba reabrir la Va a pesar de los
obstculos que afrontaban Lo lamentara?
-Es magnfico -dijo Mirsky-. Un logro magnfico. -Mir al Ingeniero-. Cuando vi
esto por primera vez, superaba todo lo que yo poda imaginar. Era abrumador. No me
haban introducido gradualmente, no tena la experiencia de Lanier, que haba pasado
un tiempo en la Patata... as llambamos a Thistledown. No habamos entrado
pacficamente. Todo era extrao y perturbador, y tambin fascinante. Pero ser Ram
Kikura lo llam atroz.
-La maquinaria no es una de sus pasiones. Ha pasado la vida entre mquinas
enormes. No les da importancia. No es inusual que los naderitas sean ciegos a su
entorno cuando buscan la perfeccin. En general somos bastante msticos. La Estrella,
el Hado y el Pneuma estn muy arraigados en nosotros.
-Cunto tardars en completar este diagnstico?
-Tres das. Hay parciales y remotos por toda la cmara. Todo lo crucial parece
que funciona.
-Y las armas?
Korzenowski mir fijamente a travs de la claraboya. Empezaba a caer una
lluvia que manchaba el vidrio, la misma agua que haba enfriado y limpiado la
maquinaria de la sexta cmara durante siglos.
-Yo no las constru. S muy poco sobre ellas. Sospecho que tambin funcionan.
El Hexamon pas gran parte de su historia dependiendo de mquinas para sobrevivir;
respetamos nuestras creaciones, y por instinto las construimos para que duren.
-Cunto falta entonces para la reapertura?
-Los planes no han cambiado. A menos que Lanier y Ram Kikura logren
bloquear la recomendacin y la votacin, tal vez dos semanas, no ms de un mes.
-Lo hars, si te lo ordenan? Reabrir la Va?
-Lo har -respondi Korzenowski-. Parece obra del Hado, verdad?
Mirsky se ech a rer. Por primera vez Korzenowski detect un matiz que no
pareca del todo humano en la voz del avatar, y eso le caus escalofros.
-El Hado, en efecto -dijo Mirsky-. He estado con seres que eran semejantes a
dioses, y el destino tambin les desconcertaba a ellos.
42
Hawai
-Sera un honor que os alojarais aqu -dijo Kanazawa-. Mi hospitalidad no es
igual que cuando viva mi esposa; slo tengo criados mecnicos donados por mis
votantes, pero la cocina trata muy bien a mis huspedes.
-Sera un placer -dijo Lanier-. Nos iremos por la maana para visitar Oregn,
luego volaremos a Melbourne y regresaremos a casa. Nueva Zelanda, Christchurch. No
tenemos mucho tiempo.
Desde el porche contemplaron el ocaso glorioso. Detrs de las palmeras y la
playa, el sol haca arder las laderas de Barber's Point con un fuego ms amable que el
que haban conocido esa zona y en la base aeronaval durante la Muerte al oeste de la
finca del senador, detrs de una empalizada blanca. Se extenda un cementerio
japons. Suli Ram Kikura estaba all, con Karen a sus espaldas, examinando las lpidas
y las cruces de lava tallada, en forma de pagoda.
-Hay algo que faltaba en la vieja Ciudad de Axis -dijo Lanier.
-Qu es?
-Los cementerios.
-Aqu hay demasiados. Muchas cosas deben ser diferentes all arriba. Tenemos
lazos estrechos, pero a veces creo que nos comprendemos muy poco. Ojal yo no
temiera tanto los viajes espaciales. Mi nico viaje lo hice la ltima vez que nos vimos.
Las semanas que pas en el Burleigh me hicieron aborrecer los lugares cerrados.
Abandon la nave cuando encall en Waimanaho, y jur que nunca ms me encerrara
en un tubo de hierro. Vol hasta all arriba sedado.
Lanier sonri comprensivamente.
-Has trabajado con ellos. Demonios, Garry, fuiste uno de los primeros en
conocerles. Sin duda comprenders sus motivaciones.
-Puedo adivinarlas.
-Por qu de pronto nos consideran socios dbiles, cuando esto podra afectar a
toda la humanidad?
-Somos socios dbiles, senador.
-No tan dbiles ni tan ingenuos como ellos creen. Podemos abarcar muchas
cosas extraas antes del desayuno.
-Creo que la cita correcta es creer seis cosas imposibles antes del
desayuno*.
-Cosas imposibles! Pues tenemos a un hombre que ha vuelto de la tumba, o
algo parecido.
-Hemos tenido muchos. Incluso he ayudado a resucitar gente. Mirsky es algo
mucho ms extrao.
Kanazawa dio la espalda al poniente. Las llamas de Barber's Point se haban
reducido a franjas purpreas. Los ocasos no eran tan espectaculares como haban sido
durante aos despus de la Muerte, pero en Hawai an eran memorables.
-De acuerdo. Tal vez seamos ingenuos. Ella acepta semejante cosa?
-Karen, o Ram Kikura?
-Ram Kikura.
-Creo que lo acepta en un sentido, y le cuesta aceptarlo en otro. Acepta que
debemos seguir las recomendaciones de Mirsky. Pero lamenta profundamente su
regreso. Cree que l ha catalizado este desquicio, lo cual es cierto. Pero habra
ocurrido de un modo u otro.
-La difusin de esta noticia en la Tierra slo puede incrementar el
resentimiento, aunque muchos te crean -dijo Kanazawa-. Sentimos rencor por
nuestros salvadores. Nos molesta que nos hayan robado nuestra infancia.
-No s si lo entiendo, senador. Sin duda la Muerte se encarg de eso.
-No. Los constructores de Thistledown... ellos sobrevivieron a la Muerte,
surgieron de ella, desarrollaron una nueva civilizacin. Inventaron sus propios
prodigios, alcanzaron la supremaca, lanzaron sus naves estelares asteroidales.
Nosotros no podemos hacerlo. Ellos han venido a nosotros con las manos llenas de
maravillas, como padres que cran a sus hijos, dndonos milagros y portentos,
imponindolos a veces. No nos permitieron cometer nuestros propios errores.
-Gracias a Dios. Ya habamos cometido bastantes.
-S, pero entiendes a qu me refiero? -pregunt dolido Kanazawa-. Mis
votantes se sienten perdidos cuando se enfrentan a estos salvadores, los consideran
ngeles. Un visitante de los distritos orbitales o el asteroide todava es raro; son
respetados y temidos. Nos dejan en la Tierra como patanes.
-Concordamos con esa descripcin.
-Te has vuelto un cnico, Garry.
-Tengo motivos, senador -dijo Lanier, sonriendo amargamente-. Pero entiendo
lo que dices. Aun as, debemos esforzarnos ms. La Tierra no puede vivir en el rencor,
la amargura y la envidia, como el Sur americano despus de la Guerra Civil, Tal vez
necesitemos un problema de mayor alcance para encender el entusiasmo.
-No lo comprendern, Garry -dijo Kanazawa-. Est ms all de lo que conocen,
como un cuento de hadas, un mito. Los mitos no funcionan bien en poltica. Tienes que
disfrazarlos, darles concrecin.
Ram Kikura y Karen regresaron de la empalizada con aire muy sombro.
-La mortalidad no es lo nico que nos separa -murmur Kanazawa.

La cena fue servida por robots. Los cuatro estaban sentados a la mesa. Lanier,
Karen y Kanazawa estaban un poco achispados, pues haban bebido ron por igual
despus de la solemnidad y la preocupacin de ese da. Haca dcadas que Lanier no
se embriagaba; se senta ms suelto de cuerpo, y miraba a Karen con los ojos de una
juventud distante. Era realmente una mujer adorable; por joven que pareciera, tena la
sabidura de su edad, y eso la embelleca an ms. Lanier no despreciaba la juventud,
pero no estaba dispuesto a permitir que sus atractivos lo dominaran.
Trabajar juntos poda ser un remedio, pens; pero ella an no senta esa misma
calidez por l, y ambos se comportaban como un matrimonio de ancianos, hablando
ms con los dems que entre s.
Ram Kikura era reacia a probar el ron.
-He odo hablar del alcohol -dijo con cautela de abstemia-. Es un veneno
narctico.
-No haba bebida en Thistledown durante el viaje? -pregunt el asombrado
Kanazawa.
-No, al principio no -respondi ella-. Aunque el alcohol no dejaba de tener su
importancia, los primeros viajeros estaban ms interesados en los estmulos mentales
directos, un problema que arrastrbamos desde la Tierra. Los estmulos se volvieron
ms
refinados y seguros, y encontramos maneras de tratar las personalidades
propensas a los excesos qumicos o neurolgicos. El alcohol nunca fue una gran
preocupacin, ni una gran diversin. Se cultivaban vinos, si mal no recuerdo...
Pareca disfrutar de esa oportunidad de hablar de la historia, especialmente
porque aplazaba su decisin sobre el ron.
-Pero cuando se construy la Va y obligamos a los jarts a retroceder, se
reanud el comercio mediante las fuentes. Conocimos los talsit y conocimos otras
sustancias txicas muy elaboradas: potenciadores y realzadores, por no mencionar los
matices de la copia total. El alcohol y los otros txicos qumicos eran como silbatos
comparados con una orquesta sinfnica.
-Pero los lujos primitivos an poseen su encanto -dijo Kanazawa.
-Detestara hacer el ridculo -le murmur Ram Kikura, hundiendo el dedo en el
vaso, llevndoselo a la nariz-. Esteres y cetonas. Muy fuerte.
-Destruye el cerebro -dijo Karen, bastante mareada-. Tal vez necesite alquilar
otro.
-El alcohol -declar Ram Kikura, haciendo una pausa, dndose cuenta de que se
pona solemne- todava es un problema en la Tierra. Estoy en lo cierto?
-Absolutamente -dijo Kanazawa-. Es un problema, y un blsamo para muchas
heridas.
-Me disgusta perder el control de m misma.
-Bebe -dijo Karen-. Tiene buen sabor. No tienes que bebrtelo todo.
-Conozco el sabor. He tenido biocrnicas en Memoria de Ciudad.
-Biocrnicas? -pregunt Kanazawa.
-Ahora no son tan populares como antes -dijo Lanier-. Experiencias de vida
simuladas. Editadas, en general. Las ms extremadas te hacen olvidar que son
simulaciones. Vives otra vida.
-Cielos -reprob Kanazawa, con asombro-. Eso es casi como serte... infiel a ti
mismo.
Mientras discutan sobre el dilema tico de las relaciones sexuales en una
biocrnica -que segn las viejas pautas de la Tierra violaban los votos matrimoniales-,
Lanier not que Ram Kikura senta atraccin por aquello; siempre se haba sentido
ligada al pasado. Cuando se haban conocido, ella haba pictografiado una bandera
americana, orgullosa de sus orgenes. Ahora tocaba una
parte del pasado que ella conoca poco. Los recuerdos biocrnicos, segn haba
odo Lanier, no eran tan vivos como los reales, a menos que uno usara implantaciones
extra, poco prcticas para los homorfos.
-De acuerdo -dijo ella, disponindose a brindar-. Por la condicin humana!
Bebi un sorbo mucho ms grande de lo que Lanier le hubiera recomendado.
Ram Kikura abri los ojos y escupi, sofocndose. Karen le palme la espalda, sin
ningn resultado.
-Por el Pneuma! -grazn Ram Kikura cuando logr dominarse-. Mi cuerpo lo
odia!
-Ve despacio -le recomend Kanazawa-. Si eso es demasiado fuerte para ti,
tengo vino.
Ram Kikura desestim sus atenciones con un gesto, incmoda por su torpeza.
Se enjug las lgrimas y alz el vaso de nuevo.
-Por dnde iba? -pregunt con voz ronca.
-Garganta abajo -sugiri Lanier. Ram Kikura bebi con ms moderacin.
-Me atraganto.
-No lo entiendo -dijo Kanazawa-. Es un ron muy bueno. El mejor de Oahu.
-Aejo... de tres horas por lo menos -dijo Lanier. Kanazawa lo mir con
severidad senatorial.
-De mi distrito -dijo.
-Tu distrito es esta mitad del mundo. Espero que no te bebas todo lo que
embotellan tus votantes! -dijo Karen.
Ram Kikura call un instante, observando el efecto que el licor le causaba.
-Creo que no me embriagar -dijo-. Mis implantaciones metabolizadoras estn
convirtiendo el alcohol en azcar ms deprisa de lo que puedo beber.
-Qu lstima -dijo Kanazawa.
-Podra ajustaras... si es ms adecuado para la ocasin. Kanazawa mir
significativamente a Lanier. Karen suspir.
-No eres una chica muy juerguista, querida -dijo.
El cielo nocturno de Hawai era un fulgor fro que a Lanier le recordaba la Noche
estrellada de Van Gogh. Kanazawa llev un lser de baja potencia al jardn. Se
sentaron en la hierba, comiendo chocolate brasileo y saboreando aperitivos.
-ste es mi planetario particular -dijo el senador, agachndose-. No es
comparable a estar de veras en el espacio, supongo. Pero estoy feliz con esto.
Encendi el lser y lo alz. El haz traz un sendero refulgente en el hmedo
aire marino, hasta las estrellas; pareca tocarlas individualmente.
-Conozco todas las constelaciones -dijo-, las japonesas, las chinas y las
occidentales. Incluso algunas de las babilonias.
-Es hermoso -dijo Ram Kikura. Haba permitido que el alcohol surtiera efecto en
ella. Los prpados le pesaban y estaba relajada, casi soolienta-. El cielo es ms
humano desde aqu. Ms amistoso.
-S, entiendo -dijo Karen. Ella y Lanier se reclinaron en la hierba; sus cabezas
se tocaban-. Pero cuando yo era nia, todava pareca inmenso. Aterrador.
-S, entiendo -dijo Ram Kikura, imitando el tono de Karen y sonriendo-. De
veras.
-Mi propio planetario -insisti Kanazawa-. Puedo apuntar el lser, desplazar el
rayo y observar sin que a nadie le importe. Sus problemas... -pas el rayo por todo el
firmamento, desde el nuboso horizonte hasta el despejado mar abierto- no son mis
problemas. -Suspir melodramticamente-. Es bueno veros de nuevo, Garry y Karen. Y
es bueno conocer a alguien del distrito de un modo menos formal. Existe una gran
distancia entre nosotros, y eso que somos padres e hijos...
-Quines son los padres y quines los hijos? -pregunt Karen.
-Vosotros sois los padres -dijo Ram Kikura.
-Y tambin los hijos.
Karen golpe con su cabeza la de Lanier, como para llamarle la atencin.
-Ay! Qu?
-Slo te golpeo, hijo de perra. -Karen ri entre dientes-. Lo lamento. Son los
efectos del ron.
-Pues sigue golpeando. Ram Kikura alz las manos.
-Ahora me gustara ver multitudes de hijos de la Tierra. Hijos sanos, hijos
felices. Me encanta ver hijos del Hexamon por la ventana de mi apartamento, en Axis
Euclid. No tuviste ms hijos, Karen. Por qu?
-Estaba demasiado ocupada-dijo Karen, mordindose el labio.
-Cmo se puede estar tan ocupada como para no tener hijos?
-Naturalmente, o a la manera del Hexamon? -pregunt Karen. El tiempo haba
atenuado el dolor, pero ella todava rehua su centro.
-A la manera del Hexamon, creo -dijo Ram Kikura-. Mi hijo Tapi es un nio
anticuado. -Sonri y sacudi la cabeza-. Aprobar sus exmenes de encarnacin.
Seguir los pasos de su padre... los de Olmy.
-No saba que tenas un hijo -dijo Lanier.
-S, estoy muy orgullosa de l. Pero no lo di a luz, en el sentido antiguo. Aun
as, tener hijos es importante, no importa el modo, aunque primero se cren en
Memoria de Ciudad. Permitirles crecer como flores, cometer errores.
-Y morir -murmur Lanier, los ojos cerrados. Karen se puso rgida y se inclin
hacia delante, separndose de l. Lanier se arrepinti de sus palabras.
-Hay cementerios en Thistledown -dijo a la defensiva, eludiendo la mirada de
Ram Kikura-. Los he visto. Bvedas, incluso tumbas ostentosas. En otro tiempo
vuestra gente supo cmo era la muerte.
-La muerte es fracaso -dijo Ram Kikura con voz airada.
-La muerte es culminacin -dijo Lanier-. La muerte es un desperdicio y una
prdida.
-Acepto eso -dijo Karen, golpendolo de nuevo-. Ms vida.
-Robert! -Lanier lo seal con el dedo.
En respuesta, Kanazawa le apunt el rayo lser al pecho.
-Garry! Qu?
-Decide t. T eres un hombre natural. No tienes implantaciones ni nada; slo
te has sometido a terapia de radiacin. Incluso has conservado la cicatriz.
-La insignia blanca del coraje -dijo Kanazawa-. Me ayuda a conservar mi
puesto.
-Es la muerte culminacin o desperdicio?
-Nos hemos desviado mucho del tema de esta velada, verdad? -pregunt
Kanazawa.
-T desciendes de japoneses. Ellos ven la muerte de otra manera. La muerte
honorable. La muerte en el momento apropiado.
-T tienes sangre amerindia? -le pregunt Kanazawa.
-No.
-Pues lo parece. Cuando la gente tiene que morir, ve la muerte de otra manera.
La engalana y baila con ella y le pone ropajes negros y la teme. En muchas cosas no
estoy de acuerdo con el Hexamon, pero no lamento que nos den la opcin. La mayora
de esas tumbas son de los aos posteriores a la Muerte. La mayora de mis votantes
han optado por vivir ms. Algunos esperan vivir para siempre. Tal vez lo consigan. La
muerte no es un fracaso, y puede que sea una finalidad, pero slo mientras no mande
ella.
-Exacto -dijo Karen.
-Has elegido vivir para siempre? -pregunt Lanier.
-No -dijo Kanazawa.
-Por qu?
-Eso es personal.
-Lo lamento -dijo Karen-. Este tema no es agradable.
-No. Es importante -dijo Kanazawa-. No es demasiado personal para hablar de
ello. Ni siquiera bajo los efectos del ron. No puedo olvidar ciertas cosas. Son recuerdos
desagradables. No puedo usar talsit ni seudotalsit, y aunque pudiramos conseguirlos,
maravillosos como son esos tratamientos, estos recuerdos son parte de m, y me han
convertido en lo que soy. Lucho siempre contra ellos. Por la maana despierto con
ellos. A veces me pesan todo el da. Sabes de qu hablo, verdad, Garry?
-Amn -dijo Lanier.
-Cuando yo muera, esos recuerdos se irn. Yo me ir, y tal vez alguien mejor
me reemplace. Quiz posea conocimientos sobre la historia que yo he vivido, pero
podr elevarse por encima de ellos. No habr desperdicio. Asimilar lo que yo no
puedo asimilar.
-Amn -repiti Lanier en un susurro.
-Creo que estaremos de acuerdo en disentir -dijo Ram Kikura-. Eres un hombre
maravilloso, senador. Tu muerte sera una prdida.
Kanazawa lade la cabeza para agradecer el cumplido.
-No podemos llorar -dijo Ram Kikura-. Compartimos muchas emociones, pero
nosotros no nos hemos elevado sobre ellas. No las hemos trascendido. Las asimilamos
y seguimos siendo nosotros, pero... -Sacudi la cabeza-. No puedo pensar bien. Son
los efectos del ron.
-Estamos demasiado cerca de muchas muertes para mirar la muerte individual
objetivamente -dijo Kanazawa-. Karen, apruebas la edad de tu esposo?
-No -dijo ella al cabo de una larga pausa.
-Yo no puedo seguirle el ritmo -dijo Lanier, tratando de bromear.
Ella baj los ojos, de las estrellas a la hierba hmeda.
-No es eso. No quiero perderte. Tampoco quiero sacrificarme para seguir tus
pasos.
-Pinche esa ampolla, doctor -dijo Lanier.
-Cllate. -Karen se apart nuevamente de l y se puso de pie-. Ahora estamos
diciendo tonteras.
-Son los efectos del ron -repiti Kanazawa, barriendo el cielo con el rayo-. In
vino, ventas.
-Esto es noble -dijo Ram Kikura-. Esto es humano. Karen corri hacia la casa.
Lanier se levant, se sacudi la hierba de los pantalones.
-Creo que voy a seguirla y luego iremos a dormir -dijo. Kanazawa asinti
comprensivamente.
Lanier regres a la casa, encontr el dormitorio y se detuvo en la puerta
mientras Karen se desvesta.
-Recuerdo la primera vez que me hiciste el amor -dijo-. En aquel vehculo, en el
cruzatubos. Ella se desabroch el sostn.
-Tard muchos aos en valorarte. Slo lo hice cuando estuvimos casados.
Cuando ya habamos trabajado juntos.
-Por favor, cllate -dijo Karen, pero sin enfado.
-Te convertiste en uno de mis brazos, una de mis piernas. Di por sentado que
haras todo lo que yo hiciera. Te amaba tanto que me olvid de que no eras yo.
-Haba trabajo que hacer.
-Pero no es excusa. Y creo que tambin t me perdiste de vista.
-No eres el nico que tiene malos recuerdos -protest Karen-. Yo regres a
Hunan, recuerdas? Vi mi aldea, los campos. Ol la muerte, Garry, la descomposicin.
Haba esqueletos de bebs al borde del camino, y no sabas si haban estado all meses
o aos, si eran de la Muerte o de despus, cuando sus padres los abandonaron porque
no podan alimentarlos. No podamos llegar a tiempo para todos. No eres el nico que
tiene malos recuerdos!
-Lo s -dijo Lanier, apoyndose en la jamba de la puerta.
-Yo puedo manejarlos. Puedo amarte ms tiempo. No quiero que te vayas. Odio
esa idea.
-Lo s.
-Entonces regresa a m. Todava puedes rejuvenecerte. Nos quedan siglos.
Siglos de trabajo.
-No es mi estilo. Ojal pudieras aceptarlo.
-Ojal t pudieras aceptar mis temores.
-Lo intentar. Ahora estamos trabajando juntos, Karen. Ella tembl, se encogi
de hombros, se sent en la cama. l permaneci de pie junto a la puerta, todava
vestido.
-Qu hay de Mirsky? -le pregunt ella. Tena un aire de asombro: la frente lisa,
los ojos muy abiertos, los labios fruncidos-. Nos traer a los dioses? Eso es lo que
dice? El es una cosa terrible, Garry.
-No lo creo.
-Una pesadilla.
-Una visin -replic Lanier-. Esperemos para ver.
-Tengo miedo -dijo ella simplemente-. Puedes concederme eso?
Lanier saba que si ahora intentaba abrazarla ella lo rechazara. Pero vea que
poda llegar a no ser as, y por el momento, bajo los efectos del ron, con eso le
bastaba.
-Claro que s-dijo.
-Voy a dormir.
Karen se acost en la cama y se tap.
l la mir un instante, apag la luz, dio media vuelta y se qued a solas en el
pasillo oscuro y silencioso. En el jardn Kanazawa hablaba con Ram Kikura.
-Sera un honor que esta noche compartieras mi lecho -dijo Kanazawa.
-Ni siquiera estoy medio ebria, ser Kanazawa -dijo Ram Kikura.
-Tampoco yo.
Ram Kikura call un instante.
-Me gustara.
Lanier mir a su esposa acostada, la comodidad extica de la habitacin de
huspedes, y sacudi la cabeza. Todava haba demasiadas murallas entre ambos.
Regres al porche delantero y se acost en el sof de mimbre acolchado, con una rada
almohada de seda bajo la cabeza.

Por la maana Lanier fue a caminar por la playa antes que Karen despertara. A
un kilmetro de distancia vio a Ram Kikura, alta y esbelta, sorteando la lengua de una
ola, rodeada por gaviotas que revoloteaban. Se acercaron, y Ram Kikura le sonri.
-Soy una ramera incorregible? -pregunt, caminando junto a l.
Lanier le sonri a su vez.
-Totalmente incorregible -dijo.
-En todos mis aos como defensora de la Tierra, nunca haba hecho el amor
con un viejo nativo.
-Ha sido pintoresco? -pregunt Lanier. Ella frunci el ceo.
-Algunas cosas siguen siendo prcticamente iguales, en lo bsico -dijo.
Caminaron un rato en silencio, mirando las gaviotas que saltaban en la arena
hmeda, eludiendo las olas.
-Ser Kanazawa est furioso -dijo al fin Ram Kikura-. Hace tiempo que no vea a
un hombre tan encolerizado. No lo demostr delante de todos nosotros. Solicitar la
reunin de todos los senadores y representantes de la Tierra. Por mediacin ma, se
opondrn al voto de la mens publica. Yo puedo argumentar que las leyes de la
Recuperacin no son aplicables en este caso.
-Ganars? -pregunt Eanier.
Ella se agach para recoger un flotador de vidrio japons.
-Me pregunto cunto tiempo habr estado esto aqu -pregunt-. Los fabrican
hoy en da?
-No lo s. Supongo que s. Ganars?
-Tal vez no. El Hexamon no es lo que era antes. Ella examin las diminutas
burbujas que se vean en el vidrio verde del flotador. Tir el flotador a la arena.
-El presidente parece seguir la marea -dijo Lanier-. Sostuvo que se opone
firmemente a la reapertura.
-As es. Pero no puede hacer mucho si el Nexo est a favor. Y me temo que,
como el capitn de un barco en problemas, no vacilar en cortar las amarras que lo
unen a la Tierra, si es necesario para salvar lo que queda del Hexamon.
-Pero los jarts...
-Los derrotamos una vez, y no estbamos preparados para ellos.
-Pareces orgullosa, casi a favor.
Ella frunci el ceo de nuevo, sacudiendo la cabeza.
-Una defensora necesita comprender qu siente la oposicin. Por mi parte,
estoy tan furiosa como Kanazawa. -Agit los brazos y se agach para recoger los
restos de un envase de plstico-. Cunto tiempo crees que tiene esto?
Lanier no respondi. Estaba pensando en Mirsky, que se sorprenda de que el
Nexo se negara a acceder a su peticin.
-Cuntas probabilidades hay de un voto negativo? -pregunt.
-Ninguna sin una Tierra persuadida e informada -le dijo ella-, y eso parece ser
algo imposible a corto plazo.
-Entonces para qu estamos aqu? Crea que esto era buena idea. Pens que
podramos lograr algo. Ram Kikura asinti.
-Lo lograremos. Les cogeremos por los talones y los obligaremos a ir ms
despacio. Est subiendo la marea, no crees?
Por lo que vea Lanier, la marea estaba bajando, pero entendi a qu se refera
ella.
-Qu diremos en Oregn? -pregunt.
-Lo mismo que hemos dicho aqu.
Dieron media vuelta para regresar a la casa. Cuando llegaron, los otros estaban
levantados y los robots servan el desayuno. Kanazawa y Ram Kikura se trataron con
cordialidad y nada ms.
Lanier estaba meditabundo. Su estallido de entusiasmo juvenil se haba
desinflado. Senta pena, pero tambin tena la certeza de que an poda ser joven y
tonto. An poda luchar por causas perdidas. Eso lo haca sentir an ms vivo, an
ms resuelto.
Adems, sospechaba que Mirsky -o los seres que estaban al final del tiempo-
tenan an ms recursos que el Hexamon.
Recogieron sus escasos brtulos. Ram Kikura y Karen hablaron con Kanazawa
mientras Lanier llevaba las maletas a la lanzadera. Cuando entr por la compuerta, el
piloto automtico emiti una pictografa roja.
-Verbalmente, por favor -dijo Lanier con irritacin.
-Nuestro vuelo ha sido retenido -dijo el piloto-. Debemos permanecer aqu
hasta que llegue la polica de los distritos. Lanier solt los brtulos, desconcertado.
-La polica de los distritos? No la polica terrestre? El piloto no respondi. La
luz interior se amortigu. La blancura de la cabina se atenu y se convirti en un azul
de inactividad.
-Todava ests funcionando? -pregunt Lanier. No recibi ms respuestas. Mir
el interior penumbroso, abriendo y cerrando las manos. Baj con el rostro rojo de furia
y se dirigi a Karen.
-Creo que nos estn interceptando -dijo. Ram Kikura y Kanazawa salieron de la
casa.
-Problemas? -pregunt el senador.
-Viene la polica de los distritos -dijo Lanier.
Kanazawa endureci el rostro.
-No, si de algo vale mi opinin.
-Tal vez no valga -dijo Ram Kikura. Kanazawa la mir como si ella lo hubiera
golpeado-. Esto es muy grave, Garry. Cmo...?
Karen mir hacia el mar. Ms all de Barber's Point, tres naves volaban hacia
ellos, blancas contra las ondulantes nubes grises. Viraron y se aproximaron a la casa,
revoloteando. Sus campos de vuelo arrancaron trozos de grava y tierra de la calzada y
el patio del senador.
-Ser Lanier -tron una voz desde una nave-. Por favor, responde.
-Yo soy Garry Lanier. Se alej de los dems.
-Ser Lanier, t y tu esposa debis regresar a Nueva Zelanda de inmediato.
Todos los viejos nativos deben regresar a sus hogares. Ram Kikura se adelant.
-Por orden de quin, y atendiendo a qu ley? -Baj la voz-. No existen tales
leyes -murmur.
-En base a la Ley Revisada de la Recuperacin. Autoridad presidencial directa.
Por favor, subid a la lanzadera. Sus planes de vuelo han sido modificados.
-No vayas -dijo Kanazawa. Se enfrent a las tres naves alzando un puo-. Soy
senador! Exijo una reunin con el presidente y el ministro de la Presidencia.
La nave no respondi.
-No subiris a la lanzadera -dijo Ram Kikura-. Nos quedaremos todos aqu. No
se atrevern a usar la fuerza.
-Garry, han dicho que estaban regresando a todos los viejos nativos... eso
incluye a los que tienen residencia permanente en los cuerpos orbitales?
Karen puso cara de nia defraudada e incrdula.
-No lo s -dijo Lanier-. Senador, podemos hacer ms en nuestro propio
territorio... a menos que estemos bajo arresto domiciliario, en cuyo caso no importa
dnde estemos. -Mir a Ram Kikura-. Supongo que regresars a Thistledown.
-No supongas nada. Todas las reglas han perdido su vigencia. Desde luego, no
me esperaba esto.
-Si hacen esto -dijo la furiosa Karen-, tendrn pelea. Lo dudo, pens Lanier. La
pelea ya debe haber terminado. Sienten la necesidad de jugar sucio.
Las tres naves mantuvieron su posicin, implacables. Empez
a llover con sol. Ram Kikura se apart el pelo hmedo de la cara.
-No deberamos quedarnos aqu como nios desobedientes -dijo Lanier-.
Senador, gracias por escucharnos. Si podemos hablar de nuevo, yo...
-Por favor, subid a la lanzadera inmediatamente -tron la voz.
Lanier cogi la mano de su esposa. Se despidi de Kanazawa y Ram Kikura.
-Buena suerte. Que Korzenowski y Olmy se enteren de lo que ha sucedido aqu,
Ram Kikura cabece. Subieron a la lanzadera y la puerta se cerr tras ellos.
43
La Va, Gaia Eficiente
Una maraa de lneas verdes brillantes y paralelas se alargaba a su alrededor
formando una jaula o un arns en torno de la burbuja, a tal velocidad que Rhita no
poda seguir sus movimientos con los ojos.
Tras una pausa, otro manojo de lneas subi desde la superficie de la Va, desde
muy abajo; sala de un vrtice deslumbrante cercano a una de las torres de discos. Las
lneas se conectaron y la burbuja oval descendi con alarmante rapidez, aunque de
nuevo sin que lo notara.
Rhita se senta dbil. Demasiados estmulos, demasiadas cosas para asimilar.
-Estoy mareada -le dijo a Typhn.
El escolta le cogi el brazo izquierdo; era la primera vez que la tocaba. El
contacto era clido pero poco convincente; en medio de su mareo, Rhita sinti una
vaga repulsin. Luego cay de rodillas y no le import.
Esperaba que Typhn le hiciera algo, que la sujetase y alejara aquel mareo.
Pero l se limit a ponerse detrs para impedir que se cayera de espaldas. Ella contuvo
el impulso de vomitar y cerr los ojos con fuerza, pensando que la oscuridad le
sentara mejor.
Al cabo de un rato el mareo remiti y Rhita se sinti mejor.
-Si tienes sed -dijo Typhn-, bebe esto.
Ella abri los ojos y vio que l le ofreca una copa de cristal que contena un
lquido claro. La cogi y bebi cautelosamente. Agua, nada ms. Eso la defraud.
Haba esperado un elixir. Claro que no tena la menor idea de dnde haba sacado el
escolta una copa de agua en aquella burbuja. Lo imagin abrindose un agujero en el
cuerpo y sacndosela, o tal vez escupiendo en el cristal. Cerr los ojos de nuevo,
luchando contra otro ataque de nuseas.
Se apoy en la barandilla para recobrar el equilibrio, apartando la mano de
Typhn y devolvindole la copa medio vaca. Para distraerse del panorama exterior y
calmar su malestar, concentr la atencin en lo que l haca con la copa.
La sostena, nada ms. Tiritando, Rhita mir de nuevo afuera. Estaban ms
cerca de la superficie y volaban -guiados por las lneas verdes- hacia una torre blanca.
Tratando de evaluar la escala, Rhita calcul que la torre era por lo menos tan alta
como el Pharos de Alexandreia, y mucho ms maciza. Pero la escala de la Va
empequeeca todas las estructuras.
Rhita se oblig a erguir la cabeza. Su cuello protest. Entreabri los labios y
suspir contra su voluntad. Encima de ellos colgaba el enorme prisma triangular,
descomunal y sin gracia, en medio de la cinta de luz perlada, como un largo cristal
negro flotando en agua lechosa.
A mayor distancia, una seal parpadeante le llam la atencin. Se cubri los
ojos, aunque la luz del tubo no era excesivamente brillante, y los entorn para
concentrarse en una mancha mvil. Tambin estaba dentro de la cinta de luz, pero a
muchos estadios de distancia; se acercaba rpidamente. Ech el cuello hacia atrs
cuando el objeto pas por encima de ellos; vio que era otro gran prisma irisado, y
comprendi que chocara con el primero. Girando, jade mientras los prismas se
estrellaban como trenes sobre una va. Por un instante fueron una larga masa verde, y
luego el segundo prisma atraves el primero sin que ninguno de los dos sufriera
desperfectos, y continu su viaje sin ms obstculos en direccin opuesta.
Patrikia nunca le haba descrito nada semejante.
-Me siento aturdida -dijo, mirando a Typhn con resentimiento.
-T elegiste verlo todo -le record el escolta-. Por su parte ninguno de m sigue
este itinerario a menudo.
Rhita reflexion un instante sobre aquella construccin sintctica, decidi que lo
que vea era menos perturbador que lo que aparentemente quera decir Typhn, y
mir de nuevo hacia delante.
La torre no tena entradas visibles, pero la burbuja atraves la pared
redondeada de un disco, cruz un espacio curvo lleno de poliedros flotantes y luego
otra pared. La burbuja abandon su armadura de lneas verdes y descendi por un
pozo verdoso que pareca una lente de cristal. Distorsionados por la lente haba azules
marinos y azules celestes y marrones claros y grises nubosos; todos los colores
normales de su mundo. Rhita contuvo el aliento, aferrndose a la vana esperanza de
que la pesadilla terminara.
-sta es la puerta de Gaia -dijo el escolta-. Aqu hubo otra puerta con
anterioridad. Nuestras puertas no suelen ser tan pequeas, pero la geometra ya
establecida tiene preferencia.
-Vaya -dijo Rhita.
La abrumaba con informacin que no significaba nada para ella...
Mientras descendan hacia la superficie de la lente, la nave se volvi roja y
despus blanca.
La burbuja embisti la lente y la atravesaron. Abajo se extenda una costa, un
ocano gris cubierto de nubes, azul a trozos all donde lo iluminaba la luz solar.
Rhita apenas poda respirar.
-Dnde estamos?
-Este es tu mundo -dijo Typhn.
Rhita lo saba, y tambin saba que no era un sueo.
-En qu parte de Gaia estamos?
-No lejos de tu hogar, creo. Nunca he visitado este sitio con ningn yo o
facultad.
-Quiero ir a... -Rhita mir hacia arriba y vio un cielo azul y un resplandor
borroso: la puerta que acababan de atravesar-. Podemos ir a Rhodos?
Typhn reflexion.
-No consumira demasiada energa. Este proyecto, sin embargo, se aproxima a
su fin. Tendr que dar resultados pronto.
-No s a qu te refieres.
-Esta lnea de investigacin. Debes brindar resultados pronto.
-T sabes todo lo que s -dijo Rhita, al borde de las lgrimas, totalmente
exhausta-. Qu puedo hacer por ti?
-Condcenos a los que construyeron tu clavcula. Danos pistas. Pero... -Alz la
mano para acallar sus protestas-. Comprendo que no sabes estas cosas. Aun as,
existe la esperanza de que reveles ms con tus actos o con tu presencia... tal vez haya
otros que buscan la clavcula, adems de nosotros. Slo t puedes usarla. An eres
valiosa en tu forma activa.
-Qu hay de mis compaeros?
-Sern trados aqu si eso te hace sentir mejor.
-S, por favor. Typhn sonri.
-Vuestras formas de pacificacin social son maravillosas. Cunta agresin oculta
tanta simplicidad. He cursado tu solicitud. Se reunirn con nosotros en Rhodos, si no
excedemos el presupuesto energtico.
-No s si puedo aguantar de pie mucho ms tiempo. Estoy muy cansada.
Typhn le indic que se acuclillara en la plataforma.
-No me parecers desmaada -le dijo. Con una mueca, ella no slo se acuclill,
sino que se tendi de bruces, mirando por encima del borde.
-Vamos a Rhodos? -pregunt.
-S.
Una lnea verde brot de las nubes cercanas y se extendi ante la burbuja
formando un resplandor de curvas prensiles. De nuevo en una jaula, la burbuja los
transport a gran altura sobre el ocano. Rhita no saba qu rumbo seguan.
-Soy el primer humano que has estudiado? -pregunt.
-No. Mis yoes estudiaron a docenas de humanos de este mundo antes de
investigar tu historial.
-Lo sabis todo sobre nosotros? -le pregunt Rhita escupiendo las palabras. La
clera era la emocin que predominaba en ella, y esperaba que el escolta lo notara.
-No. Todava nos quedan muchas sutilezas, muchas cosas para estudiar. Pero
tal vez no se me permita estudiarte a fondo. Hay tareas ms elevadas, y todos mis
yoes estn ocupados.
-Insistes en decir eso. Mis yoes. No entiendo a qu te refieres.
-No soy un individuo. Estoy almacenado activamente ...
-Como grano en un tonel? -pregunt Rhita con sarcasmo.
-Como un recuerdo en tu cabeza. Estoy almacenado activamente en la falla.
Podemos inducir resonancias en la falla y almacenar gran cantidad de informacin,
literalmente mundos de informacin. Est claro para ti?
-No -admiti Rhita-. Cmo puedes ser ms de uno?
-Porque mis patrones, mi yo, se pueden duplicar infinitamente. Me puedo unir a
otros yoes de diseo y aptitudes diferentes. Nos pueden construir varios ejecutores...
mquinas, naves, ms raramente cuerpos. Yo hago el trabajo cuando cualquiera de
mis yoes es requerido.
-Te has entrenado para cuidar de extraos?
-En cierto sentido. Estudi a seres similares a ti cuando luchamos contra ellos
en la Va. Entonces yo era un individuo de base biolgica, con una forma parecida a mi
forma natal original.
Su abuela le haba contado lo poco que saba sobre las Guerras Jarts.
Para una nia no haban significado mucho: prodigios incomprensibles en una
trama de historias fabulosas. Lament no haber escuchado con mayor atencin.
-Cul era tu forma natal original?
-No humana, nada parecido a esto.
-Pero alguna vez tuviste tu propia forma?
-No, una parte de m la tuvo. Luego fui combinado con otros, mezclado.
Hizo girar un dedo lentamente. Rhita frunci el ceo. Todas mis preguntas me
alejan de la verdad que tendr que afrontar.
-De nuevo estoy confundida. Primero me dices una cosa, y luego otra.
Typhn se arrodill junto a ella, los codos sobre las rodillas, las manos
entrelazadas. Un gesto muy humano. Su rostro estaba adquiriendo ms carcter?
-Tu idioma no tiene los grupos de palabras apropiados. Todo lenguaje snico es
inadecuado.
-No os hablis unos a otros.
-No en palabras, ni usando sonidos. Al menos, no habitualmente.
-Me mataras si te lo ordenaran?
-No me ordenarn matarte a ti ni matar a nadie, si por matar entiendes destruir
tus patrones. Eso es lo que vosotros llamarais un crimen, un pecado.
Tena suficiente por el momento. Rhita volvi a ponerse de bruces. Abajo se
extenda el ocano verde azulado, con columnas de roca asomando como tocones de
rboles. Rhita no conoca aquel lugar.
Pero supuestamente estaban cerca de Rhodos. Cerca poda significar otra
cosa para un jart; a fin de cuentas, podan desplazarse por la Va y atravesar puertas
en pompas de jabn.
Aparecieron ms columnas, cubiertas por una ptina dorada, como si
estuvieran pintadas. No haba vegetacin, ni naves en el agua, slo aquella aridez
ensombrecida por las nubes y mechada de columnas.
-Podra oler el aire? -pregunt.
-No -dijo secamente Typhn.
-Por qu no?
-Ya no es saludable para ti. En tu mundo ahora hay organismos y mquinas
biolgicas que viajan por el aire, demasiado pequeos para ser vistos. Estn elevando
Gaia a un nivel mayor de eficiencia.
-Nadie puede vivir all?
-No los de tu especie -respondi Typhn con un tono que pareca de
conmiseracin.
Rhita se sinti dbil de nuevo. Haban propagado enfermedades en Gaia. Eso
quera decir el escolta? Muerte y contaminacin. Nadie poda vivir...
-En ninguna parte? La gente no puede vivir en ninguna parte?
-No hay humanos en Gaia. Han sido almacenados para su posterior estudio.
Ahora senta odio, un odio que le estruj las entraas, arrancndole un grito.
Se lanz sobre Typhn con los puos alzados. El no intent defenderse. Rhita le peg
con todas sus fuerzas, una y otra vez. Sus golpes no eran los tpicos golpes femeninos
dbiles. No la haban criado para que temiera defenderse. Sus puos le deformaron la
cara y sus rodillazos le abrieron hoyos en la ropa. Era como golpear masa de pan, tibia
y blanda. Sigui gritando, cada vez ms, jadeando, babeando, entornando los ojos.
Una y otra vez. Puetazos, puntapis. Lo agarr por el cuello y le hundi los dedos en
lo que pareca carne.
Typhn se derrumb en la plataforma, el rostro desfigurado, los ojos cerrados,
no magullado sino distorsionado, y ella lo pate varias veces ms hasta sentir una
oscuridad chispeante en la cabeza. Mirando las nubes, llor. Tena la barbilla hmeda
de saliva. La furia se haba disipado, pero todava le temblaban los brazos y las
piernas. Rhita empezaba a dominarse.
Mir con los ojos desorbitados aquella figura vestida que ya no pareca humana,
asi la barandilla, sinti ganas de vomitar. Ms all del desolado mar, vio un perfil
verde oscuro sobre el horizonte y sinti una chispa de esperanza. Aquello era Rhodos,
lo reconocera en cualquier parte. La burbuja an la llevaba a casa.
Typhn habl a sus espaldas, la voz inmune a las lesiones que ella le haba
infligido.
-Tal vez ahora exceda mi presupuesto -dijo.
44
Ciudad Thistledown
El presidente Parren Siliom entr en la cmara del plenario del Nexo y avanz
hacia el estrado. Olmy estaba sentado junto a Korzenowski y Mirsky. Escucharon
atentamente el discurso. La expresin de Korzenowski era enigmtica. Entenda la
importancia de la ocasin tanto como los dems, pero no expresaba aprobacin ni
desaprobacin.
En el rostro de Mirsky haba blandura, pero Olmy sospechaba que esa blandura
ocultaba una amenaza peor para el Hexamon que las que haban planteado los jarts.
Olmy haba llegado a aceptar la historia de Mirsky por completo y ahora incluso crea
que el hombre -si era un hombre- era incapaz de mentir. El presidente sin duda
convena en ello; la confirmacin de Garabedian haba pesado mucho en ese juicio. No
obstante, el Nexo -y Parren Siliom, por motivos polticos irresistibles- optaba por
seguir el curso de la reapertura. Estaban tomando decisiones polticas que slo podan
ensanchar irremediablemente el abismo que separaba la Tierra de los cuerpos
orbitales.
Todos los terrestres nativos eran devueltos a la Tierra, fuera cual fuese su
posicin en los cuerpos orbitales. El Hexamon estaba entrando en un perodo de
Emergencia. Bajo las leyes de Emergencia, olvidadas desde las Guerras Jarts, el
presidente asuma poderes extraordinarios. Ahora tena un ao para llevar a cabo sus
planes. Pasado ese tiempo, segn las leyes de Emergencia, se le prohibira volver a
ejercer cargos polticos.
l garantizaba al mximo la pureza del voto de la mens publica. Si el voto era
negativo, renunciara. Si era positivo podran restaurar la sexta cmara de
Thistledown, restablecer la defensa del Hexamon y reabrir la Va al cabo de cuatro
meses.
Korzenowski haba recibido rdenes oficiales de velar por la ejecucin de la
voluntad de la mens publica. No poda negarse. A Olmy, Korzenowski le pareca
resignado, tal vez ms que resignado. Llegados a aquel extremo, tal vez Korzenowski
abandonara los ltimos vestigios de la mscara que haba usado durante cuatro
dcadas, fingiendo que slo se interesaba por la Tierra Recuperada y el Hexamon
Terrestre, negando todo su genio y sus logros en aras del bien de sus semejantes.
Abandonara la mscara o dejara que se la arrancaran: en definitiva no haba
diferencia.
Olmy no dudaba de que Korzenowski cumplira las rdenes del Hexamon con
eficiencia. Tal vez abrieran la Va antes de lo que el presidente esperaba.
En cuanto a Mirsky, no saba qu hara. Mejor no preocuparse por los
imponderables.
Entretanto, en el interior de Olmy, el jart estaba revelando una capa tras otra
de la vida cotidiana de los jarts. El flujo de informacin se haba convertido en una
verdadera inundacin, tal vez en una ruptura.
Hasta el momento lograba controlar la marea. Ya estaba planeando su informe
para las fuerzas reorganizadas de defensa.
Pronto, tras llegar a un acuerdo entre la mentalidad jart y su parcial, dara al
jart acceso a sus ojos y odos. Se comunicaran mejor si podan entenderse.
Eso implicaba ciertos peligros, pero ninguno era peor que el que ya haba
superado.
Era algo ms que un tiempo de cambios.
Ya haba alcanzado las proporciones de una revolucin. La Secesin estaba a
punto de invertirse.
El presidente termin su presentacin y la coalicin predominante de
neogeshels aplaudi y pictografi su plena aprobacin. Los colegas naderitas del
presidente guardaron silencio.
Korzenowski se volvi hacia Mirsky.
-Amigo mo, debo realizar esta tarea, al margen de mis convicciones.
Mirsky se encogi de hombros y asinti como si perdonara al Ingeniero o le
restara importancia.
-Todo se solucionar -dijo con indiferencia. Mir de soslayo a Olmy y le gui el
ojo.
45
Thistledown, distritos orbitales, Tierra
Korzenowski alz un terrn de masa blanca y escuch su dbil siseo. Los
terrones eran los restos de un intento fracasado de crear una puerta sin la Va, haca
seis aos; el fracaso haba sido discreto pero decisivo. En vez de crear una puerta,
haban creado una nueva forma de materia, totalmente inerte, que no posea ninguna
propiedad til que l hubiera descubierto. Y se haba pasado los ltimos seis aos
investigando.
Dej el terrn en su bandeja de piedra negra y se enderez, mirando el
laboratorio para despedirse. Tardara meses en regresar, tal vez nunca lo hiciera.
Los resultados del voto de la mens publica del Hexamon haban sido tabulados
y emitidos. Por una mayora de dos tercios -ms de lo que l esperaba- se haba
ordenado la reapertura permanente.
Ahora Parren Siliom no tena opcin.
Korzenowski activ los centinelas robot y dio las ltimas instrucciones a un
parcial. Si l no regresaba y alguien vena de visita, el parcial estara all para recibirlo.
No era reacio a regresar a la sexta cmara e iniciar las refacciones; al contrario, estaba
ansioso. Una pequea y persistente voz interior reflejaba o tal vez creaba esa
ansiedad: la inquieta voz de aquello que integraba su yo reorganizado, el misterio de
Patricia Luisa Vasquez.
Korzenowski recogi sus herramientas y revistas, todo lo que le haca falta para
iniciar el trabajo en la Va, y orden que el laboratorio se cerrara hermticamente.
-Prtate bien -le dijo a un centinela cruciforme mientras se alejaba de las
cpulas. Se detuvo en los lmites del complejo, frunciendo el ceo. Desde luego, no era
propio de l conversar con un remoto. Los trataba como lo que eran, mquinas tiles.
Rodeado por kilmetros de matorrales y arena, el Ingeniero subi al tractor que
lo llevara a la estacin ferroviaria de la ciudad de la segunda cmara.

El parcial de Suli Ram Kikura argument persuasivamente que su original deba


ser liberado del arresto domiciliario en Axis Euclid. Los tribunales auxiliares de Memoria
de Ciudad rechazaron la apelacin del parcial, alegando que bajo las leyes de
Emergencia todas las apelaciones deban ser presentadas por corpreos. Aquello era
tan ridculo que ni siquiera la enfureci; la tristeza reemplazaba la furia.
Encerrada en su apartamento, Ram Kikura saba que el parcial fracasara. Aquel
nuevo Hexamon no tena reparos en crear las reglas sobre la marcha. Oponerse
abiertamente a la reapertura ya no era peligroso sino de una torpeza extrema,
inadecuado en el sentido ms amplio de la palabra.
Durante dcadas, la ley y la poltica del Hexamon se haban basado en una
creencia: la existencia de ciertos lmites ms all de los cuales acechaban el caos y el
desastre. El presidente y el ministro, habiendo sopesado con acierto los deseos de los
cuerpos orbitales, hacan todo lo posible para mantenerse dentro de los lmites de su
deber, pero tambin para atenerse al voto de la mens publica y a la recomendacin del
Nexo. Tambin parecan empeados en demostrar los extremos de este mandato,
como si desearan castigar al Hexamon -incluso a sus socios ideolgicos- por este
pesado deber.
No se le conceda acceso a ninguna Memoria de Ciudad, as que no poda hablar
con Tapi, que nacera en cualquier momento. No le haban permitido hablar con
Korzenowski ni con Olmy. Ambos se comportaban estupendamente, le haban dicho, y
colaboraban plenamente con el esfuerzo de Emergencia.
Ella se haba negado a colaborar. Ram Kikura tena sus propios lmites, y no
tena la menor intencin de rebasarlos.
En Nueva Zelanda tuvieron un tiempo encantador por primavera y adems el
espectculo de los corderos. Lanier cuidaba su propio rebao de ovejas de cara negra.
Karen ayudaba cuando no estaba sumida en la depresin. No se senta bien sin poder
trabajar, encerrada en su casa y en el valle.
Trabajaban juntos, pero mantenan las distancias. Lanier haba perdido todo el
entusiasmo que Mirsky haba encendido en l. No saba qu sucedera a continuacin.
No le importaba demasiado.
A su modo, haba adorado al Hexamon y todo lo que representaba. En los
ltimos aos, haba visto desde lejos el carcter cambiante de los distritos orbitales,
las arenas movedizas de la poltica del Hexamon. Ahora, perdido en sus propias
necesidades y lamentaciones, el mismo Hexamon que haba trabajado para salvar la
Tierra lo haba traicionado, y haba traicionado a Karen. Haba traicionado a la Tierra.
La Recuperacin de la Tierra an no estaba terminada.
Tal vez no se completara nunca, a pesar de los mensajes tranquilizadores que
todas las noches se emitan a todo el mundo desde los cuerpos orbitales. Estas
emisiones le resultaban estimulantes, claras, gratas e informativas, y da a da
educaban a la Tierra sobre el proceso de la reapertura.
De vez en cuando, Lanier oa hablar de campaas de Recuperacin que
continuaban sin mayor entusiasmo.
Se senta viejo de nuevo, y pareca ms viejo.
De noche, sentado en el porche, escuchaba la fresca brisa nocturna que soplaba
entre los matorrales y se suma en tortuosas divagaciones.
Soy slo un ser humano, se deca. 5 lgico que me marchite como una hoja
en un rbol. Ahora estoy fuera de lugar. Estoy acabado. Odio esta poca, y no envidio
a los que nacen.
Tal vez lo peor de todo era que por un breve instante haba vuelto a sentir la
vieja chispa. Con Mirsky haba pensado en luchar por el bien, haba tenido la
esperanza de encontrarse ante un agente ms poderoso y sabio que todos ellos.
Pero Mirsky se haba ido.
Nadie lo haba visto desde haca meses.
Lanier trat de levantarse de la silla para ir a dormir y olvidarse un rato de
aquellos pensamientos tan dolorosos. Apoy las manos en la madera y movi la
espalda, pero no pudo levantarse. Era como si tuviera los pantalones pegados a la
silla. Intrigado, se lade. Algo estall en silencio. Una bola de oscuridad creci junto a
sus ojos y su cabeza se volvi enorme.
La bola de oscuridad se estabiliz y se convirti en un gran tnel. Lanier se
aferr a los brazos de la silla, pero no pudo incorporarse.
-Oh Dios mo! -dijo.
Tena los labios insensibles, como de goma. Se le derramaba tinta por la
cabeza. Todos sus recuerdos se cerraban con rtmicos portazos. Karen no estaba con
l. As se haba ido su padre, siendo ms joven que l. Ningn dolor, slo una sbita
anulacin.
-Oh, Dios mo.
El tnel se ensanchaba, lleno de luz irisada.
46
Thistledown
Sesenta metros bajo el permetro externo del casquete sur de la sptima
cmara haba siete generadores, conectados por siete pozos de vaco puro a la
maquinaria de la sexta cmara. Los generadores no tenan partes mviles y no
utilizaban electrones ni campos magnticos; su funcionamiento se basaba en principios
mucho ms sutiles, principios desarrollados por Korzenowski a partir de razonamientos
matemticos iniciados por Patricia Luisa Vasquez a fines del siglo XX.
Aquellos siete generadores haban creado las tensiones espaciotemporales que
haban dado como resultado la Va. No se haban usado desde haca cuatro dcadas,
pero estaban en buenas condiciones; los pozos de vaco todava funcionaban y estaban
libres de materia o energa relacionada con el tiempo, ese enigmtico subproducto de
la interaccin entre universos.
En el agujero que conduca a la sptima cmara se haba construido una cabina
de observacin, y el pozo de vaco se haba presurizado con aire. Ahora la cabina
estaba llena de equipos de seguimiento; gigantescas esferas rojas, tachonadas de
cubos plateados y grises del tamao de la cabeza de un hombre, se desplazaban en
silencio, esquivando a sus amos humanos cuando sus complejas sendas se cruzaban.
Korzenowski flotaba en el sitio donde haba estado la singularidad de la Va,
girando como un trompo lento. La brisa fresca de la cabina le erizaba el vello gris de
las manos. Con ojos gatunos observaba la construccin en el casquete sur de la
sptima cmara, que se extenda en un radio de kilmetro, desde el conducto;
enormes anillos negros concntricos de estimuladores de partculas virtuales y sus
depsitos de metal de tritio estabilizado mediante gravitones. No se pondran en
marcha hasta despus de la apertura de la Va; los estimuladores se podran usar
como armas, y eran capaces de limpiar varios centenares de kilmetros de Va, para
proporcionar al Hexamon su primera cabeza de playa, si haca falta. Pronto
instalaran escudos de traccin para concentrar el chorro de materia que los
estimuladores podan crear a lo largo de la senda de los haces estimuladores.
Arma temible, defensas temibles.
Oponentes temibles.
Durante su tiempo de descanso, Korzenowski divagaba. Usaba sus dos horas
diarias de inactividad para poner en perspectiva los acontecimientos de los ltimos
meses. Salvo por l y las mquinas, la cabina estaba desierta.
Dos semanas ms y los generadores de la Va estaran preparados para las
pruebas. Se crearan universos virtuales de dimensiones fraccinales -continuos de
realidad casi abstracta- en configuraciones deliberadamente inestables. El cielo
nocturno de la Tierra hervira con sus muertes, mientras partculas y radiaciones
desconocidas en este continuo -o en cualquier continuo estable- trazaban sus huellas
en el vaco.
A las tres semanas, si las primeras pruebas salan bien, Korzenowski ordenara
la creacin de un universo toroidal independiente y estable. Luego lo desmantelara y
observara cmo se disipaba; su manera de morir le dara pistas sobre el estado y la
posicin superespecial de la terminal sellada de la Va.
Durante los meses siguientes procuraran pescar esa terminal. Se generara
un universo virtual temporal del tamao y la forma de la Va, pero de longitud finita, y
sera incluido a fusionarse con la terminal y crear un atractivo puente entre los
generadores y su progenie ahora independiente.
Ramn Rita Tiempos de Los ngeles,
Korzenowski cerr los ojos y frunci el entrecejo. Conoca el origen y el
significado de esas interrupciones cada vez ms frecuentes.
Cuando el misterio de Patricia Vasquez haba sido transferido a sus parciales
ensamblados, para vincularlos y darles un ncleo, tambin haban sido transferidos la
memoria y la voluntad. Tericamente era improbable, pero Vasquez estaba
profundamente alterada y Korzenowski inusitadamente destrozado; no haba sido un
modelo de manual para el proceso de transferencia.
No combati los impulsos. Por el momento no obraban contra sus deseos, y no
lo perturbaban demasiado. Pero pronto vendra el enfrentamiento. Tendra que
someterse a una reestructuracin importante de la personalidad.
Aquello era arriesgado y ahora no poda correr riesgos, pues l era crucial para
el proyecto del Hexamon.
50 es, se dijo al cabo de varios minutos. Sosiego. Paz. Integracin.
-Konrad -dijo una voz desde la entrada de la cabina.
Korzenowski hizo una mueca y se volvi. Era Olmy. Haca semanas que no
hablaban. Extendi los brazos y desaceler su movimiento de precesin, luego se alej
del centro.
Pictografiaron saludos ntimos y se abrazaron en gravedad cero.
-Amigo mo -dijo Korzenowski.
-Te he molestado en tu tiempo libre -dijo Olmy, pictografiando una
preocupacin amistosa.
-S, pero no importa. Me alegro de verte.
-Te has enterado?
-De qu?
-Garry Lamer ha sufrido una hemorragia cerebral masiva.
-No estaba protegido. -Korzenowski palideci-. Est... muerto?
-Casi. Karen lo descubri pocos segundos despus y llam de inmediato a
Christchurch.
-Su maldito orgullo de viejo nativo! -exclam Korzenowski. La furia no era slo
suya.
-Lo atendieron al cabo de diez minutos. Est vivo, pero necesita reconstruccin.
Tiene el cerebro muy daado.
Korzenowski cerr los ojos y sacudi la cabeza. No aprobaba la medicacin
forzada, pero dadas las circunstancias dudaba que el Hexamon le dejara a Lanier otra
eleccin.
-Ellos le hicieron esto -dijo amargamente-. Todos somos cmplices de ello.
-Hay muchos culpables -dijo Olmy-. Si Karen accede a la reconstruccin, la
mayor parte del dao puede repararse. Pero necesitar asistencia mdica y l siempre
se ha negado a aceptarla.
-Se lo has contado a Ram Kikura? Olmy neg con la cabeza.
-Est bajo arresto domiciliario, incomunicada. Adems, yo tambin estoy
bastante vigilado.
-Y yo. Pero cuento con margen suficiente como para llegar hasta algunas
personas influyentes.
-Te lo agradezco. Me temo que mi posicin poltica es incierta en este
momento.
-Porqu?
-Me he negado a tomar el mando del Proyecto de Defensa de Emergencia.
-T seras la mejor opcin. Por qu te has negado?
Olmy sonri y movi la cabeza.
Korzenowski, escrutndole los ojos, sinti un cosquilleo de empata. l tampoco
est solo. Pero no saba por qu tena esa sensacin, ni qu implicaba.
-Te lo explicar despus. Ahora no es el momento. Pero creo que ser difcil de
encontrar durante una temporada. -Olmy pictografi el ltimo mensaje en haz
estrecho, para que slo Korzenowski pudiera recibirlo-. Si necesitas contarme algo, por
favor...
Korzenowski examin a Olmy un momento, luego pictografi:
-Me sentir muy solo sin tu compaa... y sin la de Garry y Ram Kikura.
Olmy asinti comprensivamente.
-Tal vez todos volvamos a encontrarnos, Estrella, Hado y Pneuma mediante.
Regres lentamente a la entrada.
Korzenowski flot nuevamente a solas, rodeado por mquinas giratorias,
esferas rojas y cubos grises. Ahora no tiene sentido tratar de descansar, se dijo, y
volvi al trabajo.
47
Tierra
Lanier luchaba aferrado al borde de un pozo. Cada vez que aflojaba las manos y
esperaba la cada, alguien lo sostena. No poda morir. Comenz a molestarle que lo
salvaran. Mientras estuviera vivo, estaba condenado a tener aquel sabor agrio en la
boca, y a sentir aquel revoltijo constante en el estmago y las entraas. En un
momento de lucidez, trat de recordar quin era, pero no pudo.
La luz estall a su alrededor. Pareca baado en una gloria sobrenatural. En el
mismo momento, sinti un cosquilleo en la mente. Y oy las primeras palabras claras
en mucho tiempo.
-Hemos hecho todo lo que podamos sin reconstruccin. Cavil sobre aquellas
palabras, tan familiares pero tan extraas.
-l no querra eso. Karen.
-Entonces no podemos hacer ms.
-Recobrar la conciencia?
-Ahora est consciente, en cierto modo. Quiz nos est escuchando.
-Puede hablar?
-No lo s. Haz la prueba.
-Garry? Puedes orme?
S, por qu no me dejas morir Karen? No hay trabajo que hacer.
-Garry? Qu trabajo? Ha concluido la Recuperacin?
-... concluido la Recuperacin?
Garry, has estado muy enfermo. Puedes orme?
-S.
-No puedo dejarte morir. Llam al centro mdico del Hexamon en Christchurch.
Han hecho todo lo posible por ahora.
No poda ver, no distingua si tena los ojos abiertos o cerrados, la gloria se
haba esfumado convertida en una penumbra marrn.
-No les dejes.
-Qu?
-No les dejes.
-Garry, dime qu debo hacer.
Ella hablaba en chino. Pareca muy desdichada. l la estaba haciendo
desdichada.
-Qu es reconstruccin?
Intervino otra voz, hablando en ingls.
-Ser Lanier, no puedes recobrarte plenamente sin reconstruccin. Enviamos
dispositivos mdicos diminutos a tu cerebro y ayudan a reparar el tejido nervioso.
-No quiero un cuerpo nuevo.
-Tu cuerpo est bien. Es tu cerebro lo que est daado.
-No quiero privilegios.
-A qu se refiere? -le pregunt la voz a alguien ms.
-No quiere atencin mdica privilegiada -respondi Karen.
-Ser Lanier, esto es un procedimiento estndar. -La voz se dirigi a otra
persona, tal vez a Karen-. Quieres decir que se niega a la conservacin por
implantaciones?
-Siempre lo ha hecho.
-No se trata de eso, ser. Medicina directa. Antes no rechazaste la asistencia
mdica. No, no lo hice. Larga vida.
-Aunque si hubieras venido a Christchurch, te habramos avisado de que esto
estaba a punto de suceder. Pudiste haberlo evitado.
-Sois de los cuerpos orbitales? -pregunt Lanier. Abri los ojos; sinti que los
prpados se abran, pero an no vea nada.
-Me eduqu all, ser. Pero nac y me cri en Melbourne. Notas el acento?
S, ahora notaba el acento australiano.
-De acuerdo -dijo.
Tena opcin? Tena demasiado miedo de morir, a fin de cuentas? Apenas
poda pensar, y mucho menos pensar con claridad. Pero no quera ser responsable del
dolor de Karen.
Karen lloraba a lo lejos. Los sonidos cesaron y la penumbra se convirti en
negrura. Antes de perder totalmente la conciencia, oy otra voz, esta vez con acento
ruso.
-Garry. Viene ms ayuda. Recbrate, amigo mo! Mirsky.
48
Thistledown
Olmy haba decidido desaparecer cuando fue evidente que le ofreceran un
puesto de mando. Corra ms riesgos de los que poda asumir albergando al jart y
estando en el centro de las actividades ms delicadas del Hexamon.
Despus de hablar con Korzenowski, regres a su apartamento bajo las
cmaras del Nexo, luego a su viejo apartamento de Alexandria, y borr todos los
rastros. Luego se prepar para desactivar su enlace con la biblioteca. Titube. Antes
de cortar todos los lazos, le quedaba un deber por cumplir. Llam a su rastreador
favorito y le pregunt el paradero de su hijo.
Thistledown, respondi el rastreador.
-Encarnado?
-Nacido con xito; est recibiendo adoctrinamiento corporal. Ni l ni Ram Kikura
haban estado all. La culpa y el remordimiento eran emociones que las implantaciones
no podan controlar.
-Puedo hablar con l fuera de los canales abiertos?
El rastreador tard unos segundos en responder.
-No directamente. Pero l ha dispuesto un archivo de datos clandestino al que
slo t tienes acceso. Olmy sonri.
-Comuncame.
El archivo contena un solo mensaje: Aceptado para servicio de defensa.
Primera misin dentro de pocos das. xito para todos nosotros, padre.
Olmy ley el mensaje varias veces y mir la pictografa que lo acompaaba,
que significaba amor, respeto y admiracin. Sin pensarlo tendi la mano para tocar la
pictografa. Sus dedos la atravesaron.
-Tengo un mensaje para mi hijo -dijo-. Y una peticin.
Cuando el mensaje estuvo en el archivo de Tapi, Olmy retir el rastreador y
apag el terminal.
Haba llegado el momento de ocultarse donde saba que no lo encontraran.
Reuni los pocos recursos que necesitaba y los traslad a los aposentos provisionales
de un operario de mantenimiento en un tnel de servicio, cerca del casquete norte,
tercer barrio.
An no estaba preparado para presentar su informe al Hexamon; quedaba
mucho que hacer. An no tena nada que pudiera ser estratgicamente til; haba
aprendido mucho sobre la sociedad jart, pero nada significativo sobre su ciencia y su
tecnologa. Era poco probable que aquel jart poseyera informacin detallada sobre esas
cosas; dada su misin, eso habra sido una completa estupidez. Pero Olmy an senta
la necesidad de investigar unas cuantas semanas ms.
A decir verdad, se estaba perdiendo en sus estudios. Vio la trampa -su propia
trampa, no del jart- y la evit cuidadosamente. Poda sepultarse en su propia cabeza y
procesar la informacin que le haba pasado el parcial, por perodos de meses, y
regresar al mundo externo slo para tomar sus suplementos nutrientes y averiguar
qu suceda con la apertura.
Nunca le haban dado la oportunidad de estudiar a un enemigo tan de cerca,
tan ntimamente; y estudiar al enemigo era como examinar una imagen distorsionada
de s mismo. Con el tiempo, jugando contra las fuerzas y flaquezas del oponente, uno
poda convertirse en una versin negativa de su rival, en una especie de molde suyo. Y
viceversa.
Olmy ya no despreciaba al jart. A veces pensaba que estaba a punto de
comprenderlo.
Haban elaborado una especie de jerga psicolgica que les permita pensar a la
manera del otro, con un vnculo lingstico comn. Haban comenzado a intercambiar
informacin personal, sin duda seleccionando y podando, pero ofrecindose
mutuamente sus percepciones. Olmy le habl al jart de su historia personal, le cont
su nacimiento natural y su educacin conservadora, el exilio de los naderitas ortodoxos
que haban debido marcharse de la ciudad de la segunda cmara; no le habl de los
parciales almacenados de Korzenowski ni de su conspiracin de varios siglos de
duracin.
Y por el jart, Olmy supo:

Un planeta civilizado es un planeta negro. No hay desperdicio ni oportunidad de


deteccin. Nos ocultamos all y nos preparamos para servir en la Va. Hay muchos
planetas as, donde los ejecutores aguardan a que les asignen una misin. Yo/ entr
en servicio en un mundo as, encantador y oscuro contra las estrellas. {Yo} no s qu
es un nacimiento natural. {Nosotros} hemos estado siempre al servicio de ejecutores
de misin, que {yo} recuerde. En la creacin, se nos} provee de los conocimientos
necesarios para cumplir {nuestros} deberes inmediatos. De las misiones posteriores
obtenemos ms conocimientos; {nosotros} no olvidamos nuestras misiones pasadas,
sino que las mantenemos en reserva, por si {nos} hacen falta en una emergencia.

Olmy le habl al jart sobre la infancia humana: educacin, diversin, seleccin y


colocacin de las primeras implantaciones, las bibliotecas; no le habl sobre
Thistledown ni sobre lo que era, y llev a cabo un seguimiento atento de su
informacin visual para que el jart no viera las cmaras curvas de la nave estelar.
Trat de crear la ilusin de que tambin l haba nacido y crecido en un planeta.
Con el tiempo, esperaba descubrir las mentiras anlogas del jart. A fin de
cuentas, l era el captor y llevaba las de ganar. Tal vez luego, cuando estuviera
totalmente seguro de su predominio, le dira al jart la verdad y nada ms que la
verdad.
Por el momento, sin embargo, giraban en crculos.
Entretanto el Hexamon se esforzaba para conseguir su meta. Olmy a veces
buscaba acceso a un terminal de biblioteca pblica alejado de su escondrijo, y usaba
su rastreador para descifrar la propaganda del Hexamon, que se haba vuelto crptica.
El Hexamon pareca estar ocultndose de s mismo, como si se sintiera culpable.
Necesitaba convencerse una y otra vez.
Este modo de actuar no era alentador. Se cometan errores garrafales y se
llegaba a conclusiones equivocadas por su culpa. Olmy estaba confirmando sus peores
sospechas y temores sobre la actual direccin del Hexamon.
Tras la decisin de la mens publica, se haba fijado fecha para la reapertura.
Las defensas estaban casi completas. La Va se reconectara al cabo de un mes, tal vez
menos, y los ciudadanos de los distritos orbitales estaban entusiasmados pero
nerviosos.
En la Tierra, el Senado Terrestre estaba en suspensin de emergencia.
Los senadores y repcorps fueron secuestrados, al igual que los gobernadores de
varios territorios.
Ram Kikura an segua bajo arresto domiciliario y sin tener acceso a
comunicaciones en Axis Euclid.
Olmy recibi esta informacin con adusta resignacin. Siempre haba existido la
posibilidad que ahora se concretaba. La reapertura se haba convertido en una
obsesin, y nada se opondra a ella, ni siquiera el honor y las tradiciones milenarias.
Con el tiempo quiz llegara a respetar ms a los jarts, con su pureza simplista,
que a su propia gente, sumida en la hipocresa y la confusin.
Regres a sus estudios.
49
Tierra
-Pavel Mirsky estuvo aqu? -pregunt Lanier cuando Karen le dio la vuelta para
revisar los campos de flotacin que lo sostenan.
Ella se enderez y lo mir extraada e irritada al mismo tiempo.
-No -dijo-. Has estado soando. l trag saliva y asinti: era probable.
-Cunto tiempo he dormido?
-No dormas. Te estabas reintegrando. Hace dos das que aadieron los ltimos
microbios de reparacin a tu sangre. Estuviste a punto de morir. -Lo reacomod sobre
los campos-. Hace dos meses.
-Oh.
Ella lo mir con severidad.
-Casi lo conseguiste. l sonri lnguidamente.
-No recuerdo mucho. Estaba tratando de encontrarte, cuando sucedi?
-Estabas sentado en la silla del porche. Haca fro a fuera. Te encontr cado en
la silla. A veces te odio. A veces...
-No saba que iba a suceder.
-Garry, tu padre.
-Yo no soy l.
-Actuaste como si quisieras morir.
-Tal vez quera. Pero no quera perderte.
-Acaso queras que me fuera contigo? -Ella se sent en la cama, al borde de
los purpreos campos de sueo-. No estoy preparada para eso.
-No.
-Pareces tan viejo que podras ser mi padre.
-Gracias.
Ella le cogi la mandbula con una mano, le gir la cabeza suavemente y le toc
un bulto que tena en la base del cuello.
-Te pusieron una implantacin provisional. Te la puedes quitar despus si
quieres. Pero por ahora ests a cargo del Hexamon.
-Por qu? Me mintieron.
Lanier alz la cabeza y se toc el bulto. Conque aqu est. Estoy furioso... muy
furioso. Y tambin aliviado.
-El Hexamon quiere que vivas. El senador Ras Mishiney fue nombrado
administrador provisional de Nueva Zelanda y Australia del Norte. Orden que te
mantuvieran con vida, y que te instalaran esa implantacin aun contra tu voluntad,
pues no quiere ms dificultades. Eres un hroe, Garry. Si mueres, quin sabe lo que
imaginarn los viejos nativos.
-Les dejaste hacerlo?
-Slo me lo dijeron despus. No me dieron la oportunidad de impedrselo. -
Karen baj la voz. Le temblaba el labio-. Les dije lo que queras. Al principio hicieron lo
que dijeron que haran, y luego vino Ras Mishiney. Una visita de cortesa, segn l.
-Se pas la palma por la mejilla hmeda-. Les orden que instalaran la
implantacin. Dijo que deba durar hasta que la crisis haya pasado.
Lanier se recost en los campos y cerr los ojos.
-Lo lamento.
-Cre que habas muerto. -Karen se levant, se sent de nuevo y se cubri
ambas mejillas con las manos, apretando los ojos-. Cre que nunca podramos resolver
lo que...
l extendi el brazo pero ella le apart la mano.
-Lo lamento -repiti l. Esta vez ella no lo rechaz-. He sido un egosta.
-Has sido un hombre de principios. Yo te respetaba, pero tema por m misma.
-Un hombre de principios puede ser un egosta. Ella sacudi la cabeza y le cogi
la mano.
-Me hiciste sentir culpable. Despus de todo lo que hemos hecho por la Tierra,
no compartir sus... desventajas. l mir la ventana del dormitorio. Era de noche.
-Qu ha sucedido? -pregunt.
-No nos lo cuentan todo. Creo que estn a punto de reabrir. l trat de
levantarse, pero la larga convalecencia lo haba debilitado y desisti del esfuerzo.
-Me gustara hablar con el administrador -dijo-. Si soy tan importante como
para que me mantenga con vida, tal vez sea tan importante como para que hable
conmigo.
-No habla con ninguno de nosotros. No habla, de veras. Se limita a decir
perogrulladas. Y he llegado a detestarlas, Garry.

Qu conmocin debieron sentir, pens Lanier. Sentado en el porche, envuelto


en mantas a pesar de que el aire se estaba entibiando. Verano. La Tierra atravesaba
sus ciclos, toscos, espontneos, bellos y feos. Qu conmocin, venir del entorno
perfecto, controlado y racional de la Va y descender como ngeles hacia la sordidez
del pasado.
Alz su anotador y mir la pantalla para revisar lo que haba escrito.
Insatisfecho, borr unos prrafos exaltados y trat de recordar las palabras que
acababa de ordenar en su cabeza.
No nos necesitan, escribi. Todo lo que necesitan est en la Piedra -en
Thistledown- y cuando reabran la Va tendrn nuevamente ms de lo que necesitan.
-Tal vez ms de lo que pueden controlar -murmur, los dedos trmulos sobre
las teclas.
Lanier pensaba que haba llegado el momento de escribir todo lo que haba
vivido. Si iban a mantenerlo aislado del juego de la historia, poda registrar lo que ya
haba experimentado. Su memoria pareca ms lcida despus de la reconstruccin,
una sensacin que le complaca al tiempo que le provocaba punzadas de culpa. Esto
era algo que poda hacer aunque estuviera arrestado; con el tiempo, era posible que
sus anotaciones influyeran sobre la gente. Siempre que an le quedara algo de
perspicacia.
Qu conmocin -empez de nuevo-, encontrar un pasado lleno de gente que no
saba nada sobre la medicina psicolgica, gente con la mente tan retorcida, quebrada y
deformada (tach quebrada y deformada) como la naturaleza y las circunstancias... -
Se detuvo, sintiendo que la frase le haba dejado arrinconado. Comenz de nuevo-. De
mente tan retorcida como el cuerpo de la gente de la antigedad. Mentes encogidas,
marchitas, feas, que se aferraban a sus personalidades despedazadas, que atesoraban
sus deformidades y enfermedades temiendo que la imposicin de una salud mental
estndar volviera a todo el mundo igual. Gente demasiado ignorante para ver que
existan tantas variedades de pensamiento sano como enfermo, tal vez ms. La
libertad consista en el control y la correccin, como bien saba el recin formado
Hexamon Terrestre, pero se enfrentaba a una labor titnica. Los trucos, lo subterfugios
y las mentiras eran necesarios en una lucha constante contra los estragos de la Muerte
y contra las causas de ese desastre. Y as como yo me atormentaba en mi afn por
remediar esa desdicha, el Hexamon con el tiempo dese...
Hizo una pausa. Qu? Un retorno a los buenos tiempos? Al mundo donde se
sentan ms a sus anchas, a pesar de su filosofa y sus presuntos objetivos? La
Secesin haba sido la decisin de un momento, en tiempos del Hexamon, as como
ahora lo era la reapertura. Picos en la grfica plana de la historia del Hexamon. Puntos
de fractura cataclsmica en una matriz vidriosa.
Todo muy humano, a pesar de los siglos de medicina talsit y psicolgica. Ni
siquiera una cultura sana y cuerda con individuos sanos y cuerdos poda elevarse por
encima de la lucha y la discordia; era simplemente ms corts, menos insensatamente
destructiva y aterradora.
Karen haba dicho que ahora los odiaba; Lanier no poda compartir esa
emocin. Al margen de su furia, de su decepcin, an
los admiraba. Al fin haban admitido un hecho que siempre haba sido obvio.
Los humanos del pasado -los viejos nativos- no podan convivir cmodamente con los
humanos del futuro. No hasta pasadas dcadas, al menos, y no con los magros
recursos disponibles.
Suspicaz, sigui con la mirada una mancha blanca que sobrevolaba las colinas
verdes hacia el sur; pas por detrs de los rboles y sali de su campo de visin.
-Karen -llam-. Aqu vienen.
Ella entr con una bandeja llena de macetas.
-Provisiones?
-Supongo.
-Qu amables. -No hablaba con amargura, ya no; estaban resignados a que los
apartaran del camino-. Tal vez podamos sonsacarles alguna noticia.
La pequea lanzadera flotaba sobre el jardn. Un campo de traccin toc el
suelo, extendindose desde la escotilla de proa, y baj un joven homorfo neogeshel
vestido de negro. Nunca lo haban visto. Lanier apart las mantas y las dej sobre el
brazo del silln; se puso de pie con el anotador en la mano.
-Hola -dijo el joven. Sus modales eran extraamente familiares, aunque no as
su apariencia-. Mi nombre es Tapi Ram Olmy. Ser Lanier?
-Hola. Ella es mi esposa, Karen. El joven sonri.
-He trado provisiones, segn lo acordado. -Mir a su alrededor sonriente,
aunque pareca incmodo-. Perdn por mi torpeza. Soy un recin nacido. He aprobado
los exmenes de encarnacin hace tres meses. El mundo real es... bien, es tan... real.
-Quieres entrar? -invit Karen.
-S, gracias. -Mientras suba los escalones del porche, el joven se sac una
varilla plateada del bolsillo y pas el dedo a lo largo de ella, sobre una lnea verde
luminosa-. Vuestra casa no est vigilada. Slo hay monitores en el permetro.
-No les importa lo que hagamos o digamos -dijo Karen sin rencor, slo con
fatigada resignacin.
-Bien, es una ventaja. Traigo un paquete de mi padre.
-Eres el hijo de Suli Ram Kikura y Olmy? -pregunt Lanier.
-En efecto. Con mi madre no se puede comunicar nadie, la temen mucho. Pero
pronto estar libre. Mi padre est escondido, no porque lo persigan sino... A decir
verdad, no s por qu se oculta. Pero pens que os gustara tener un informe claro y
conciso sobre lo que sucede en Thistledown. -El joven hablaba con solemnidad-. Podra
meterme en un buen lo. Pero mi padre tambin corri riesgos en su carrera.
-Te han diseado bien -dijo Lanier, traduciendo al ingls un cumplido
pictogrfico del Hexamon.
-Gracias. -Ram Olmy le entreg los anticuados cubos de memoria-. Puedes
pasarte semanas leyendo lo que contienen. No hay pictografas, slo texto. Padre hizo
traducir las pictografas cuando era necesario. Puedo hacerte un resumen...
-Por favor. Sintate.
Lanier seal un silln cerca de la chimenea. Ram Olmy se sent, entrelazando
las manos.
-El Ingeniero crear varios universos virtuales esta noche.
Para buscar el final de la Va. Creo que podris ver los efectos secndanos. Ser
espectacular.
Lanier asinti, sin saber si en ese momento le interesaban los prodigios
espectaculares.
-Las defensas estn instaladas. No las han probado, pero pronto lo harn.
Formar parte de uno de los equipos de prueba.
-Buena suerte.
-Comprendo tu irona, ser Lanier -dijo Ram Olmy-. Si todo va bien, la Va se
reabrir dentro de una semana, y la primera apertura de prueba ser dentro de dos
semanas. Espero estar all cuando la abran.
-Ser un gran momento.
Lanier no se haba sentado. Karen estaba detrs de l. A pesar
de su mirada tranquila, Ram Olmy no las tena todas consigo. Movi las manos y las
entrelaz de nuevo. Inquieto como un potrillo, pens Lanier.
-Tambin traigo un mensaje de Konrad Korzenowski. Nadie ha visto a ser
Mirsky. El Ingeniero me pidi que te informara. El avatar ha huido.
Lanier asinti.
-Estamos incomodando al chico -le dijo a Karen-. Sentmonos.
Trajeron sillas. Karen les ofreci un refresco, pero Ram Olmy rehus.
-Estoy construido segn unos parmetros un poco diferentes de los de mi
padre. No tan eficientes, pero no necesito dispositivos talsit.
Extendi las manos, obviamente orgulloso de su forma material.
Lanier sonri. Tapi le recordaba a Olmy, y ese recuerdo era agradable. Karen
pareca menos conmovida por aquella rfaga de los vientos del Hexamon.
-Por qu se oculta tu padre?
-Creo que est expresando su desaprobacin, pero en realidad no lo s. Vuestro
aislamiento nos causa embarazo a todos. No conozco a nadie de la Liga de Defensa y
Proteccin que apruebe el trato que est recibiendo la Tierra.
-Pero lo consideras una necesidad -dijo Karen. Ram Olmy la mir con ojos
firmes y claros.
-No, ser Lanier. Yo no. Las leyes de Emergencia atribuyen la responsabilidad de
las decisiones al presidente y al Consejo Especial del Nexo. Ellos dan las rdenes.
Desobedecer las rdenes, segn esas mismas leyes, supone la prdida de los
privilegios de encarnacin y la copia directa en Memoria de Ciudad. Eso me devolvera
al punto de partida.
-Cmo te dieron esta misin? -pregunt Lanier.
-La solicit. Nadie vio motivos para oponerse. Dije que erais amigos de mi
padre y del Ingeniero, y que yo podra traeros un mensaje del Ingeniero.
-No estn recluidos?
-No. Mi padre est escondido, pero no ha infringido ninguna ley. No pueden
obligarnos a aceptar puestos de mando. Eso sera ridculo.
-Korzenowski se ofreci voluntariamente? -pregunt Karen, con inters
creciente.
-No s cules son sus motivos. A veces parece muy extrao, pero est
realizando su tarea, por lo que s. El Comit Especial del Nexo no puede controlar
todos los enlaces de comunicaciones, y hay bastantes rumores en Thistledown. Lo veo
poco, y su parcial me dio este mensaje.
-Te agradecemos que nos lo hayas trado -dijo Lanier.
-Lo he hecho gustoso. Mis padres os mencionaban a menudo. Decan que erais
de los mejores viejos nativos. Tambin quiero decir... -Se puso de pie abruptamente-.
Ahora debo regresar. Han descargado todas las provisiones. El Hexamon cree que
cuando esto haya terminado, cuando la Va est reabierta, tendremos los recursos
necesarios para terminar nuestra labor en la Tierra. Espero ese momento, y me
gustara ofrecerme para trabajar
con vosotros en cualquier proyecto que emprendis. Ambos. Sera un honor
para m, y mis padres se sentiran orgullosos. Lanier sacudi la cabeza lentamente.
-Esto nunca terminar. No de la manera que imagina el Hexamon.
-La advertencia de Mirsky? -pregunt Ram Olmy.
-Tal vez. Y abuso de confianza. El Hexamon tendr que hacer muchos
remiendos. Ram Olmy suspir.
-Todos hemos escuchado el testimonio. Nadie sabe cmo interpretarlo. El
Comit Especial del Nexo dice que es falso. Lanier se sonroj.
-Debes tener el cerebro de tus padres, si te crearon a partir de sus
personalidades. Qu piensas t?
-Est entusiasmado con la aventura, Garry -dijo Karen, con una actitud ms
tolerante-. No seas duro con l.
-Mirsky no era un fraude -continu Lanier-. Estuvo aqu, y convenci al
Ingeniero y a tu padre, y tambin a tu madre, estoy seguro. Su advertencia era seria.
-Dnde est entonces, ser?
-No lo s.
-Me gustara conocerle, si regresa.
-Si regresa. Y si alguien o algo ms poderoso que Mirsky repara en la
intransigencia del Hexamon? -Lanier se incorpor despacio; estaba ms agitado de lo
que pretenda demostrar-. Gracias por visitarnos. Informa a quien est interesado de
que estamos bien. Nuestra postura no ha cambiado. En todo caso, se ha endurecido.
Puedes comunicrselo a tus superiores.
-S, ser, si se presenta la ocasin. -Agradeci a Karen su hospitalidad, mir
fijamente a Lanier y cabece-. Adis.
-Que la Estrella, el Hado y el Pneuma nos acompaen -dijo Lanier.
Acompaaron al joven hasta el jardn; los remotos haban concluido la descarga
y regresaban a sus compartimientos del vientre de la nave. Ram Olmy subi a bordo y
la nave se elev rpidamente, girando hacia el oeste contra el borroso fulgor del cielo.
Karen abraz a Lanier y le bes la mejilla.
-Bien dicho.
-Parece un buen hombre. Aun as, es uno de ellos. En corazn y alma.
-Hijo de su padre, ms que de su madre.
Lanier le bes la frente. Anocheca. Mir hacia arriba con expectacin.
-Qu magia nos regalar esta noche el viejo hechicero?
-Traer las mantas -dijo Karen-. Y el calentador.
En el jardn, mientras despuntaban las estrellas, Lanier se pregunt si estar
vivo era una suerte o una desgracia. Tena carne de gallina en los brazos, y no poda
evitarlo. Esto es real, se record. Estoy despierto.
Pronto Korzenowski -y tal vez una parte de Patricia Vasquez- jugara con
fantasmas de universos. Karen regres y se acomodaron en la hierba.
-No me perdera esto por nada -murmur ella-. Son unos canallas, pero son
unos canallas brillantes. Lanier asinti, le cogi la mano.
-Te amo -dijo, con lgrimas en los ojos. Ella le apoy la cabeza en el hombro.

A la maana siguiente Lanier escribi en su anotador:


Vimos el punto de Thistledown al noroeste, suave e impreciso. La noche era
clida y mis viejos huesos no me dolan; tengo la mente ms despejada que de
costumbre, asombrosamente lcida. Mi Karen estaba acostada junto a m. Nos
contbamos entre los pocos terrestres que saban qu esperar esa noche. O no?
Debemos tanto a estos obstinados ngeles, nuestros hijos distantes. Se me
hizo un nudo en la garganta slo de mirar el ascenso de Thistledown, la Piedra. Tema
por ellos. Y si cometan un error y se destruan? Y si los dioses de Mirsky decidan
intervenir desde el final del tiempo? Qu sucedera entonces?
Rectos haces de luz clara y blanca brotaron de la piedra y cruzaron tres cuartos
del cielo, internndose decenas de miles de kilmetros en el espacio, alejndose de la
Tierra. No s qu eran. No era solamente luz, sin duda, pues los lseres o los
fenmenos similares slo pueden reflejarse en el polvo, y no hay tanto polvo en el
espacio. Mirbamos, tan ignorantes como salvajes. Las lneas de luz se disiparon
abruptamente, y por un instante no hubo nada ms que las estrellas y la Piedra, ms
brillante, ms alta en el noroeste. Pens que tal vez Korzenowski haba trazado un
boceto en el firmamento, y era todo lo que veramos.
Pero desde la punta de la Piedra surgi un majestuoso teln violeta y azul, que
lleg en segundos de un horizonte al otro, cubriendo el cielo nocturno. En el teln
refulgan manchas rojas; a los pocos segundos vimos, dentro de esas manchas
difusas, imgenes de la luna, multiplicada muchas veces.
El teln se desgarr en jirones, como tela podrida arrastrada por la corriente de
un ro. En su lugar aparecieron brazos rizados y verdes, los tentculos de una
anmona monstruosa que giraba y vibraba. Haba en ella una fealdad orgnica que me
empuj a desviar los ojos. Estaba presenciando un nacimiento antinatural, con sus
truculencias y misterios, mientras el espacio era distorsionado o usado de maneras a
las que no est acostumbrado.
Luego todo se disip y las estrellas regresaron, claras y ntidas, imperturbables.
Si algo suceda ahora, nosotros no podamos verlo.
50
Thistledown
Korzenowski mir la sexta cmara desde la cabina que cubra el conducto del
casquete norte, moviendo los dedos sobre un pequeo cubo de hierro-nquel. Junto a
l, el presidente flotaba con los brazos cruzados, con un manto y un gorro
ceremoniales, parecidos a los de un mandarn. Haba abandonado una sesin del Nexo
para observar la segunda serie de pruebas y la tercera, y ahora esperaba para ver la
reaccin de la maquinaria de la sexta cmara.
Ya brotaba un penacho de humo del tercer barrio; ya revoloteaban naves en
torno del lugar daado.
-Sabes qu es eso? -pregunt Parren Siliom.
-Fuego en un conducto de radiacin de control inercial -dijo Korzenowski,
prestndole poca atencin. Fijaba los ojos en los puntos de la sexta cmara donde
cualquier desecho seudoespacial poda volar sectores enteros del suelo del valle-. Es
un problema menor.
-Las pruebas tienen xito?
-As es.
-Cunto falta para la conexin?
-Nueve das -dijo Korzenowski, concedindose cierto margen-. La maquinaria
necesita tiempo para alcanzar el equilibrio.
Es preciso dejar que se disuelva el universo virtual. Entonces el camino quedar
despejado y podremos reconectarnos.
El presidente pictografi un smbolo escueto de aceptacin.
-Ni yo ni el ministro de la Presidencia nos sentimos cmodos en esta situacin -
le pictografi a Korzenowski-. Todos nos vemos obligados a hacer cosas que no
queremos, eh?
Korzenowski mir al presidente con ojos gatunos. Hiciste de esto un proceso
draconiano, en una especie de venganza, pens.
-Al menos iremos a casa -dijo-. De vuelta a una vida que ral vez nunca debimos
abandonar.
Parren Siliom no respondi a esta autocrtica manifiesta. Korzenowski haba
inspirado aquella medida.
Era una red tan enmaraada que costaba separar las hebras.
51
Thistledown
Qu es Pavel Mirsky?
Olmy interrumpi sus ejercicios en el suelo desnudo y subi un segundo nivel
de barreras. La pregunta haba llegado inesperadamente, y no por medio de su parcial
ni del enlace establecido; no era una divagacin ni un eco.
Durante varios minutos se qued totalmente quieto, tratando
desesperadamente de localizar la fuente de la pregunta. No se repiti, pero mientras l
revisaba las conexiones entre sus implantaciones y su mente natural, comprendi que
la repeticin no era necesaria. Haban extrado la informacin de su memoria original y
natural, con muy pocos vestigios de la intrusin.
Se haba producido una irrupcin, pero las barreras parecan intactas.
La habitacin era tan lgubre que bien poda servir de tumba. Por un momento,
Olmy pens en volarse el corazn y destruir las implantaciones, pero comprendi que
no poda. Las conexiones voluntarias estaban cortadas. Ahora, slo morira si se
tocaban detectores ocultos en las implantaciones. Dnde estaba el parcial? Todo
haba sido absorbido, incluidos los secretos de sus defensas?
Es Pavel Mirsky un humano corno t, o es el mando de otra entidad?
Olmy cerr sus pensamientos con la esperanza vana de que no todo estuviera
perdido. Ignoraba qu haba sucedido, hasta dnde llegaba la irrupcin.
Estoy encontrando mucha informacin oculta que me brinda colores y formas
fallantes, continu la voz. Se pareca mucho a su voz interior. Eso le indicaba que sus
subpersonalidades naturales, aquello que los psiclogos del Hexamon llamaban
agentes funcionales, haban sido sometidas.
Olmy se senta como el capitn de una nave cuya tripulacin se encuentra
repentinamente poseda por demonios. El puente se haba mantenido tranquilo
hasta entonces, pero si uno miraba las cubiertas comprenda que era una impresin
falsa.
T no eres mando ni ejecutor. Eres supervisin de mando en forma fsica
provisional? No. Vemos que eres un simple ejecutor a quien han otorgado privilegios
extraordinarios. No. Todava ms asombroso. T has tomado estos privilegios.
Olmy comprendi que haba cometido un error terrible. Todas sus defensas
haban sido superadas; haba subestimado muchsimo al jart.
Este Pavel Mirsky... No hay nada semejante en tu memoria disponible. No en
memoria asociada, ni en la memoria a la cual tenemos acceso. Pavel Mirsky es antiguo
y sorprendente. Cul es su mensaje?
Por un instante, Olmy pens que permitir el acceso del jart a esa informacin
aparentemente irrelevante poda darle la oportunidad de recobrar el control y matarse.
Se prepar y liber una sntesis de la historia de Mirsky.
No pudo deshacerse del control del jart. Mientras la impotencia y el horror
dominaban a Olmy, en el jart se intensificaba una fascinacin por Mirsky, fra y
especulativa.
Mirsky ya no es de tu rango y orden. No es humano, aunque una vez lo fue;
regresa con un mensaje pero no sabes cmo regresa. Nosotros esperbamos a Mirsky,
pero se os aparece a vosotros; tal vez tambin se haya aparecido a nuestra especie,
sin que vosotros lo sepis.
Mirsky es mensajero/ejecutor de mando descendiente.
Olmy trat de dominar el pnico y relajarse. Todo haba sido tan repentino que
tard un rato en comprender que los papeles se haban invertido. Ahora l era el
prisionero, con su personalidad
fragmentada y sometida al poder del jart. Lo poco que le quedaba disponible de
su mente -inspeccion sus memorias naturales y encontr la mayora bloqueada por
inhibidores jarts- apenas comprenda la ltima afirmacin del jart.
La presencia de Mirsky era muy significativa para el jart.
Tu lucha es esclarecedora, me propago ms rpidamente con cada bsqueda
que realizas.
-Reconozco tu control -dijo Olmy.
Bien. Tienes miedo de lo que har con tu especie. Tena instrucciones de causar
dao a tu especie, pero ahora han sido borradas. La noticia de la aparicin de un
mensajero de mando descendiente es mucho ms importante que nuestros conflictos.
-Cmo venciste mis barreras?
Curiosidad inadecuada. No ests fascinado por el mensajero Mirsky?
Olmy sepult un fragmento de s mismo que quera gritar.
-S, fascinado e intrigado. Pero cmo venciste mis barreras?
Tu comprensin de ciertos algoritmos es incompleta. Un fallo en la evolucin de
tu especie, tal vez. Hace una cantidad indefinida pero significativa de perodos
humanos que tengo el control.
-Has estado jugando conmigo.
Acaso un aficionado fracasado merece mayor consideracin? No perteneces
a un rango que merezca nuestro respeto. No obstante, te respetar tanto como t que
me has respetado.
Si hubiera estado integrado, Olmy habra pasado el peor momento de su larga
vida. Dadas las circunstancias, experimentaba una desdicha distante y flotante, se
senta como un alma desencarnada en un ultramundo espantoso, incapaz de cambiar
ni de moverse.
Pronto ser posible dar esta importante informacin a supervisin de mando,
dijo el jart. Si ayudas, se permitir la integracin de los componentes de tu
personalidad, y podrs presenciar este importante acontecimiento en plena posesin
de todas tus facultades.
-No colaborar si procuris lastimar a mi gente.
No habr dao para los anfitriones del mensajero. Habis sido reconocidos y
segn establece nuestra ley no seris almacenados. Ahora sois ejecutores de mando
descendiente.
Olmy trat de pensar en ello. El riesgo era demasiado grande para atreverse a
creer que el jart no tena intenciones de perjudicar al Hexamon. Haba admitido que su
misin primaria era causar dao.
-Qu quieres hacer?
Debemos regresar a la Va. Es preciso informar a supervisin de mando.
Olmy saba que no tena opcin. Lo haban vencido irremediablemente. Slo
pudo preguntarse si, con el tiempo, los jarts habran vencido de todos modos. O era
una egosta subestimacin de su fracaso personal?
52
Gaia eficiente
Rhita se senta como un animal enjaulado. No quera conocer la verdad; Rhodos
se aproximaba rpidamente, y se la revelara. Estaba atrapada en la burbuja con un
monstruo encorvado y deforme, un ruinoso simulacro de ser humano. Le oy
incorporarse a sus espaldas y no se atrevi a mirarlo. Aferrando la barandilla, cerr los
ojos, los abri de nuevo, dicindose: Esto es lo que queras. Verlo todo.
Pero sus reservas de fuerza se haban agotado haca tiempo. Abri la boca para
hablar y la cerr para ahogar un grito. Sacudiendo la cabeza, se inclin sobre la
barandilla y se ech hacia atrs estirando los brazos y las manos, abrumada por una
pena que an no senta del todo pero que pronto sentira. Tan cierto como que estaba
en Gaia, el mundo real, su hogar.
El puerto comercial de Rhodos estaba a la vista, al igual que el espign que
llegaba hasta la Fortaleza de Kambyss, sobre el viejo puerto militar, frente a la casa
de Patrikia. La ciudad de Rhodos haba desaparecido, remplazada por una extensin de
tierra desnuda.
-Dnde est? -jade.
La isla estaba erizada de columnas de piedra coronadas de oro. Desde las
montaas del interior hasta la costa, las columnas se elevaban como un sueo de
Kroisos.
-Por qu? -exclam Rhita-. Qu son? Typhn habl con voz ahogada. Rhita
no pudo entenderle y se neg a dar media vuelta para mirarlo.
El Sol se puso a sus espaldas mientras la burbuja detena la marcha y se
aproximaba al promontorio donde haba estado la casa de Patrikia. Mejor dicho, donde
todava estaba, como Rhita pudo comprobar. Rodeada por una cerca metlica,
impresionaba menos que antes.
-Tu templo tambin est cerca de aqu -dijo Typhn. Le oy incorporarse a sus
espaldas y sinti un hormigueo en la espalda; haba cosas peores que la muerte, entre
ellas estar al servicio de aquellos monstruos. Se enjug la cara con el dorso de la
mano, se volvi y se enfrent al maltrecho escolta.
-Por que todava existen estos lugares?
-Porque significaban algo para ti -dijo Typhn.
Alz la mano y se recoloc la coronilla. Rhita trag saliva para contener el
impulso de vomitar. Deba aferrarse a una cosa: a la poca dignidad que le quedaba.
-Todo este mundo significa algo para m -dijo-. Dejadlo tal como estaba.
Typhn hizo un ruido semejante al carraspeo de un perro, y su habla se volvi
mucho ms clara.
-No es posible. Ya estamos a punto de exceder el presupuesto. Tu mundo
tendr su utilidad. Se convertir en su propio museo; quien desee estudiar Gaia en
ciclos posteriores vendr aqu para hacerlo. Entretanto, sirve como sitio para criar y
educar a los jvenes. Es lo que t llamaras un lugar sagrado.
-Ninguno de los mos vive?
-Muy pocos han muerto -dijo Typhn, acomodndose un hombro.
Rhita record la inesperada blandura de aquel cuerpo y desvi los ojos de
nuevo, los puos en la boca.
-De hecho habran muerto ms integrantes de tu especie si no hubiramos
venido aqu. En su mayora estn almacenados. No es desagradable; mis yoes han
estado all muchas veces. A diferencia de la muerte, el almacenamiento no es
definitivo.
Rhita sacudi la cabeza, aturdida por aquel horror pero reacia a escuchar ms
palabras descabelladas.
-Dnde estn mis compaeros? T dijiste que los traeras aqu.
-Estn aqu.
La burbuja atraves el jardn gris y marchito de Patrikia; los naranjos eran
esqueletos polvorientos. Se aproximaron; de detrs de la casa surgieron otras
burbujas, una con Demetrios, otra con
Lugotorix, otra con Oresias. Cada cual iba acompaado por un escolta: Oresias
por una mujer mayor, Lugotorix por un anciano pelirrojo, Demetrios por un joven
esbelto con ropa de estudiante.
Lugotorix iba con los brazos cruzados y los ojos cerrados. Ojos que no ven,
corazn que no siente.
Typhn guardaba silencio. Las burbujas giraban lentamente en el jardn de
Patrikia. Lugotorix pareci intuir la presencia de Rhita y abri los ojos, mirndola con
expresin de alegra desenfrenada; no haba fracasado por completo. Demetrios la
salud con un gesto, evitando sus ojos. Oresias pareca incapaz de alzar la cabeza.
Derrota. Definitiva y total. Sin marcha atrs.
Qu hara Patrikia? Si estuviera all, habiendo perdido dos hogares, dos
mundos... Rhita no lo dudaba: la vieja soph simplemente se acostara a morir.
Semejante enormidad estaba fuera del alcance de una mente humana.
No haba esperanza.
-Todo el mundo est muerto -dijo.
-No -corrigi Typhn.
-Cllate -rezong Rhita-. Est muerto.
El escolta no volvi a contradecirla.
Rhita trat de hablar con los dems, pero no circulaba sonido entre ellos. Rhita
se volvi hacia Typhn, que tena una expresin inequvoca de triunfo en el rostro
desfigurado. Haba absorbido suficiente humanidad como para parodiar la euforia.
Al parecer la haban llevado all para que los vencedores pudieran evaluar su
triunfo. Un desfile de prisioneros.
Ella no desvi los ojos. No haba sentido ninguna satisfaccin al golpear al
escolta. Era evidente que a Typhn no le molestaba que lo maltrataran. Y tampoco
haba satisfaccin en el desafo. Ella era demasiado pequea y limitada para buscar las
debilidades. Aun as, Rhita necesitaba hacer algo, aferrarse a algo, o se acostara a
morir.
Pero no le permitiran morir. La almacenaran. Y un da la gente que haba
construido la Va luchara de nuevo contra los jarts, tal vez los destruyera, y tal vez la
encontrara a ella y a sus compaeros -como grabaciones o en cajas o lo que fuere- y
los resucitara. Poda abrigar esa esperanza? Ni siquiera poda imaginar semejantes
cosas.
Pero Patrikia se habra aferrado a cualquier posibilidad.
Rhita se aferr a sta y observ con calma a Typhn, habindolo perdido todo,
y sabindolo sin aceptarlo.
-Llvanos de vuelta -dijo.
-Esto no significa nada para ti? Ella sacudi la cabeza.
-No deseas visitar el templo?
-No.
-Deseas morir? -pregunt Typhn corts pero cauto.
-Es un ofrecimiento?
-No. Claro que no.
-Slo llvame de vuelta.
-S.
El interior de la burbuja pareca lleno de humo gelatinoso. Rhita sinti que
perda todo su peso.
Almacenadme, pens. Guardadme.
Mi momento llegar.
La inconsciencia sera bienvenida, si pudiera saber que no la molestaran.
53
Tierra, Thistledown
Lanier haba reanudado sus excursiones; escalaba el flanco de la montaa
mirando el marrn otoal de las praderas y los cada vez ms numerosos rebaos de
ovejas. A pesar de todo lo que haba ocurrido, se consideraba un hombre satisfecho.
No poda salvar a toda la humanidad de sus locuras; no poda detener el flujo de la
historia.
Perder el sentido de la responsabilidad era una liberacin necesaria; haba
pasado gran parte de su vida ayudando a los dems. Ahora era el momento de
calmarse y calcular su prximo paso.
A pesar de la implantacin forzada, y de su alivio por haberse salvado de la
muerte, saba que no escogera la inmortalidad. Cuando llegara el momento -al cabo
de diez aos, o de cincuenta- estara preparado.
No pensaba que su personalidad fuera tan valiosa como para seguir incordiando
a los dems ms de un siglo. No era humildad ni agotamiento, sino el modo en que lo
haban criado.
Aceptaba que Karen no estuviera de acuerdo. Aun as, no haban estado tan
cerca en muchos aos. Eso era suficiente.
Dos meses despus de su recuperacin, en una noche cristalina, caminaban
bajo las estrellas. Thistledown no estaba a la vista.
-No s si me importa lo que est sucediendo all arriba o aqu abajo. -Karen
seal el lugar invisible donde poda estar Thistledown.
Lanier asinti. Siguieron caminando, alumbrando el sendero con el crculo de
luz azul de la linterna.
-All nos conocimos -le dijo, y le pareci una tontera en cuanto lo hubo dicho,
una tontera inoportuna; las palabras de un joven inseguro, no de un hombre mayor.
Karen sonri.
-Hemos compartido muchos aos felices, Garry -le dijo. Luego, con su
franqueza habitual, pregunt-: Qu es ms importante para nosotros en este
momento, nuestro pasado compartido, o nuestro futuro?
l no pudo responder. En cierto sentido, lo obligaban a permanecer con vida.
Eso implicaba que deseaba que su futuro fuera breve. Pero no deseaba morir.
Simplemente quera igualdad y justicia, y en las actuales circunstancias la inmortalidad
no pareca justa. Estaba dispuesto a morir por estas convicciones.
-Slo nosotros, ahora -dijo.
Ella le cogi la mano con ms firmeza.
-De acuerdo. Slo ahora.
Lanier saba que Karen no permanecera con l para siempre.
En cuanto se revocara la orden de aislamiento -quizs al cabo de unos meses- ella
reanudara su actividad, y tal vez ese alejamiento los distanciara de nuevo. No quera
eso, pero ya no estaban de acuerdo en todo. El poda aceptar la vejez, ella no.
Aun as, haba muchas personas que deseaba ver de nuevo. Preguntas para las
que buscaba respuesta.
Qu sucedi con Patricia?
Estaba en casa, o viva en un universo alternativo, o haba muerto en el
intento?

Desde la Secesin, Thistledown giraba en rbita alrededor de la Tierra cada


cinco horas y cincuenta minutos. En algunas regiones de la Tierra, el asteroide brillante
era adorado aun despus de dcadas de educacin e ingeniera social.
No era fcil eliminar ciertos comportamientos psicolgicos de la humanidad.
La noticia de que los salvadores de la Tierra podan irse pronto -as se haba
simplificado la historia- causaba pnico en algunos lugares, alivio en otros. Los que
haban adorado Thistledown y a sus ocupantes crean que se marchaban disgustados
por los pecados de la Tierra. Tenan razn en cierto sentido, pero si la Tierra no poda
abandonar su pasado, tampoco poda el Hexamon.
Una vez lograda la reapertura, el Comit Especial del Nexo se dispona a sanar
algunas de las peores heridas de sus relaciones con la Tierra.
No haba mucho tiempo; tampoco le consagraron un tremendo esfuerzo. El
Hexamon estaba entusiasmado; la histeria era algo imposible o muy improbable entre
la poblacin de los cuerpos orbitales, pero reinaba una euforia de esplendor. Estaban
orgullosos de su poder y su inteligencia; les alegraba estar trabajando para resolver
problemas de otra manera insolubles. Y pensaban que la Tierra se beneficiara con el
tiempo, que la Va traera prosperidad para todos.
Las advertencias de Mirsky fueron olvidadas. Acaso el avatar no haba
desaparecido sin dejar rastro? Si su poder era tan grande, por qu no haba detenido
la votacin para imponer sus decisiones al Hexamon? Hasta Korzenowski prestaba
poca atencin a Mirsky. Haba mucho que hacer, demasiadas compulsiones externas e
internas; y las compulsiones internas se fortalecan da a da.
El Ingeniero viajaba de un extremo del conducto al otro, envuelto en su tnica
roja cerrada en forma de bolsa, como un nio grande.
Las siluetas largas y esbeltas de tres fallonaves -transportadas desde Axis
Thoreau dos das antes, a travs de los conductos de Thistledown- flotaban en
relucientes soportes de traccin, como enormes husos oscuros.
Eran naves totalmente armadas, tradas como precaucin. Tambin se podan
usar para explorar la Va.
Korzenowski mir el ancho valle cilndrico de la sexta cmara y sinti una
aoranza que no poda analizar ni reprimir. La base sobre la cual se haban integrado
todos sus parciales lo impregnaba ahora por entero. No protest; algo andaba mal en
l, pero no le impeda trabajar; en todo caso, lo volva ms brillante.
Para Olmy, el sueo nunca haba sido lo mismo con implantaciones, y haba
cambiado an ms radicalmente desde que el jart lo controlaba.
El sueo no era necesario para un homorfo con implantaciones. Su mente
procesaba las experiencias y los recuerdos -y el relajamiento y el juego de un
subconsciente saturado- durante la vigilia, pues estas actividades se asignaban a
mentalidades sustitutas dentro de las implantaciones. El esfuerzo consciente de Olmy
poda continuar sin pausa mientras una mentalidad paralela dorma y soaba. La
mentalidad poda luego refinar y filtrar el contenido mental subconsciente de Olmy.
El proceso se haba perfeccionado a travs de los siglos.
Los sueos de Olmy eran intensos, tan reales como experiencias de vigilia,
como vivir en otro universo con reglas diferentes y cambiantes; pero no tena acceso a
ellos a menos que lo deseara. Cumplan su propsito sin que l fuera necesariamente
consciente. Con el tiempo, al cabo de cinco o seis aos, los contenidos onricos eran
purgados o comprimidos en su implantacin personal, y confiados a la memoria
personal externa o borrados. Olmy sola borrar esos contenidos. No le gustaba
experimentar sus propios sueos, y rara vez lo haca a menos que pensara que
contenan la solucin a una dificultad personal apremiante.
Ahora, sin embargo, la mentalidad jart ocupaba todo el espacio de implantacin
disponible de Olmy. Aun cuando estaba al mando, Olmy haba tenido que reasignar
procesos subconscientes a su centro natural, a su mentalidad primaria.
Haba tenido la opcin de dormir y soar naturalmente o bien filtrar
experiencias onricas de vigilia. Antes del triunfo del jart, haba escogido lo segundo.
Dormir despierto planteaba pocos problemas; tena suficiente disciplina mental para no
distraerse.
Ahora, sin embargo, el jart controlaba y manipulaba no slo las implantaciones
sino sus rutinas primarias conscientes y subconscientes, las actividades que se
desarrollaban dentro de su cerebro orgnico. Con frecuencia el yo primario de Olmy
entraba abruptamente en el mundo onrico.
Era un mbito lleno de monstruos. El subconsciente, todos los agentes y rutinas
que manejaban las reacciones automticas, estaba en un estado lamentable. Olmy
poda estar tranquilo conscientemente, pero su yo fundamental senta terror,
impotencia y pnico.
A menudo, cuando el jart no necesitaba su atencin inmediata, Olmy deba
recorrer ese paisaje onrico como el personaje de una biocrnica de mala calidad.
Obligado a afrontar sus sueos, Olmy encontraba fallos de carcter que
socavaban an ms su ya baja moral. (Por qu no haba tratado esos defectos con
terapia talsit u otro mtodo dcadas o siglos antes? Tal vez no habra tomado la
desastrosa decisin de tragarse al jart si hubiera sido plenamente racional.) En sus
sueos, encontraba reiteradamente impulsos suicidas y tena que combatirlos:
criaturitas semejantes a insectos que amenazaban con devorarle las extremidades o
arrancarle la cabeza de una dentellada.
A veces necesitaba todo su coraje y voluntad para sobrevivir hasta que el jart
permita que su conciencia tuviera acceso al mundo exterior.
Con el tiempo, se pregunt si el jart lo someta conscientemente a esa tortura
en una especie de venganza, ahogndolo en su propia mente, tal como el jart haba
tenido que ahogarse en sus pensamientos hasta caer en estasis atemporal.
Pero no tena pruebas de que el jart fuera cruel o vengativo. Simplemente
necesitaba la mente de Olmy para buscar informacin, o para representar su farsa
como ser humano.
Cuando su personalidad estaba en primer plano y en apariencia controlaba su
cuerpo, no poda seguir ningn plan ni impulso a menos que el jart lo aprobara.
Hasta ahora el jart no haba tropezado con ninguna de esas trampas
algortmicas que los mataran a ambos.
Ni siquiera Olmy saba dnde estaban; el parcial haba logrado borrarse antes
de la rendicin de Olmy -el nico fallo del jart hasta ahora- y slo el parcial conoca la
posicin y la ndole de las trampas.
El jart, tras cerciorarse de que su posicin era segura, comenz a dar a Olmy
ms control, y a actuar cada vez ms como un jinete a caballo en vez de como un
titiritero. Por primera vez expres sus deseos en forma de exigencias, en vez de
obligarlo a actuar.
Debemos hablar con Korzenowski. Estar disponibles para la reapertura.
-Primero abrirn una conexin de prueba -explic Olmy-. Sera mejor esperar a
la reapertura final. Y sera mejor an que no nos vieran en pblico.
El jart reflexion. Ambos trabajamos contra reloj, verdad, colega ejecutor?
Debemos actuar deprisa. El riesgo de una exposicin prematura no es mayor que el
nesgo de tropezar con tus trampas. En cuanto haga su apertura de prueba,
Korzenowski puede tener muchas dificultades para cerrar la Va.

La maquinaria de la sexta cmara haba sido revisada y aprobada, y reparada o


reemplazada all donde haba hecho falta. Diez mil humanos corpreos, unos setenta
mil parciales y un sinfn de robots y remotos haban realizado su trabajo a la perfeccin
durante las ltimas semanas, bajo la direccin de Korzenowski. Pronto realizaran la
gran prueba.
En las horas previas a la primera conexin, el Ingeniero descansaba en su
aposento esfrico, adherido a la pared del conducto como un capullo. Estaba al borde
del agotamiento fsico y mental. Ni siquiera dividindose en una docena de parciales
poda aligerar la carga que sobrellevaba. Haba sentido antes ese peso, y en cierto
sentido lo exaltaba, pero tambin tena su parte amarga.
En otra poca, los abrepuertas de la Va haban recurrido al autodominio
psicolgico. El ropaje ceremonial que envolva los deberes del abrepuertas serva como
recordatorio de que una mente obnubilada o desconcentrada no poda usar bien una
clavcula.
Pero la mente de Korzenowski era un torbellino, y se dispona a usar toda la
sexta cmara -de hecho, toda Thistledown- como clavcula, para abrir algo parecido a
una puerta enorme.
Se arrebuj en la tnica roja, descansando dentro de un tubo de lneas de
campo de sueo. Con los ojos cerrados, liber una nubcula de talsit. El ltimo talsit
autntico del Hexamon Terrestre, por lo que l saba. La sesin no durara el tiempo
suficiente para despejar sus pensamientos del todo, pero le ayudara. La niebla llen el
campo de sueo y l inhal profundamente, con regularidad, dejando que las
diminutas partculas penetraran en los pulmones, en la piel, limpiando, corrigiendo,
sanando.
-Ser Korzenowski.
Abri los ojos. A travs de la neblina talsit vio a un hombre que flotaba en las
cercanas. La esfera estaba cerrada, y nadie poda entrar sin que el monitor lo
detectase. Se estir, apartando los ltimos jirones.
De nuevo Olmy. La apariencia de su amigo sorprendi a Korzenowski: tena un
aspecto desaliado, los ojos desencajados, y ola como un homorfo mal cuidado;
tambin ola a miedo. Korzenowski arrug la nariz.
-Te habra invitado a entrar -dijo-. No es necesario que entres como un ladrn.
-Nadie sabe que estoy aqu.
-Por qu te ocultas?
Olmy se encogi de hombros. Korzenowski not que no llevaba su pctor.
-Hemos sido amigos ntimos, y an ms que eso, durante mucho tiempo.
Korzenowski se estir y se apoy en un dbil campo de traccin. La repentina
incomodidad que senta era rara; siempre haban disfrutado de la mutua compaa.
-Siempre has confiado en mi juicio, en m. Y yo siempre he confiado en ti.
Al Ingeniero no le gustaba aquella conversacin. Olmy pareca disperso,
trmulo.
-S.
-Me gustara hacerle una peticin inusual; se trata de algo que el Hexamon
quiz desapruebe. Ahora no puedo explicarte todas las razones, pero creo que tendrs
muchos problemas al abrir un enlace de prueba con la Va.
-Mi viejo amigo, espero problemas.
-No como ste. He estado investigando, recabando informacin sobre los jarts.
Creo que he encontrado un modo de impedir que se presenten problemas an mayores
cuando completemos la reapertura. Incluso puede ser de ayuda para la prueba. Te
pido que enves un mensaje por la Va, por el enlace de prueba.
-Un mensaje para los jarts? Olmy asinti.
-Qu clase de mensaje?
-No puedo decrtelo. Korzenowski hizo una mueca.
-La confianza tiene sus lmites, Olmy.
-Es necesario. Podra salvarnos de una batalla espantosa.
-Qu has averiguado que pueda salvarnos a todos? Olmy sacudi la cabeza.
-No puedo hacer algo tan inslito con tan pocas explicaciones -dijo
Korzenowski.
-Alguna vez te he pedido algo?
-No.
-Esto puede ser primitivo e impertinente, Konrad, pero me debes un favor.
-Muy primitivo -convino Korzenowski. Por un instante, sinti la urgente
necesidad de llamar a Seguridad. La necesidad pas, pero no su sensacin de
inquietud.
-Debes creerme: esto es muy importante, y no puedo explicrtelo ahora.
Korzenowski mir al hombre que haba salvado su vida y dispuesto su
resurreccin.
-Tienes privilegios nicos en esta comunidad -dijo-. Pero, como has dicho,
nunca te has aprovechado de ellos... ni de m. Qu clase de mensaje es?
Olmy le dio un bloque de memoria.
-Est registrado aqu, en un cdigo que los jarts pueden entender.
-Un mensaje directo a los jarts? -Korzenowski no poda concebir que Olmy los
traicionara, pero la idea no dejaba de chocarle-. Una advertencia?
-Considralo una invitacin a la paz.
-Juegas a la diplomacia con el peor enemigo al que nos hemos enfrentado? El
presidente o el jefe de Defensa de Thistledown saben algo de esto?
Olmy se neg a decir ms.
-Te pregunto una sola cosa. Esto pondr en peligro la reapertura?
-Los juramentos solemnes tambin son anticuados. Te doy mi palabra de honor
de que esto no pondr en peligro la reapertura. Puede garantizar su xito.
Korzenowski acept el bloque de memoria, preguntndose si habra alguna
manera rpida de enterarse de su contenido. Conociendo a Olmy, tal vez no.
-Lo transmitir por el enlace con una condicin: que me expliques, muy pronto,
qu te propones, qu te ha sucedido. Olmy asinti.
-Dnde puedo comunicarme contigo?
-Estar en la apertura del enlace de prueba. Parren Siliom me ha invitado.
-Los observadores neogeshels quieren mantenernos vigilados a todos. Yo
preferira no tener pblico.
-Son tiempos difciles para todos nosotros.
Korzenowski se guard el bloque en el bolsillo de la tnica. Olmy le tendi la
mano y el Ingeniero se la estrech. Luego Olmy abandon el pequeo recinto.
Transmitir el mensaje?, pregunto el jart cuando salan del conducto.
-S-respondi Olmy-. Maldito seas, ojal te pudras en un infierno jart.
La voz interna del jart pareca tenida de pena. Somos como hermanos, pero no
nos tenemos confianza.
-En absoluto -dijo Olmy.
An no comprendes la urgencia de mi misin?
-An no me has convencido.
No s qu encontrarn los humanos cuando reabran la Va... pero quiz no sea
agradable.
-Estn preparados.
Tu apasionamiento es extrao. No puedo causar ningn dao a tu especie.
Llevas el mensaje de mando descendiente. se es el mensaje que transmitir tu
amigo: que no sois enemigos, que no debis ser enemigos.
54
Tierra
En su ltimo da en la Tierra, Lanier cort lea para la estufa -ms un adorno
que una necesidad- y disfrut del trabajo fsico. La insercin de la cua de hierro y el
slido golpe del martillo. Amontonar los leos. Ritos slidos, extenuantes,
apremiantes, y antiguos.
Haba observado a Karen horneando pan, y por la tarde prob una rebanada de
una hogaza fresca.
-Hoy quedo libre de mis pequeos ayudantes -dijo, sealando una marca en un
calendario de pared. Todos sus remotos mdicos internos ya se habran disuelto.
-Deberas llamar a Christchurch para pedir otro chequeo -dijo Karen,
siguindolo con sus ojos verdes.
-No me quieren quitar la implantacin -le dijo Eanier-. Mientras no acepten eso,
boicotear la pequea tirana mdica de Ras Mishiney.
Ella sonri.
Obviamente no estaba de acuerdo, pero no quera discutir ms.
-Est bueno el pan -dijo l, calzndose las botas, regocijndose en la
musculatura que haba descubierto cortando lea-. Alegra el mundo entero con su olor.
-Es una vieja receta inglesa, con algunas mejoras de Hunan -dijo Karen,
sacando otra hogaza del horno-. Mi madre lo llamaba el pan de las cuatro unidades.
-Dej la hogaza en una repisa-. Vas a caminar?
l asinti.
-Necesito estirarme y enfriarme despus de esa faena, Karen. Quieres venir?
-Me faltan cuatro hogazas ms -dijo ella, cogindolo del brazo y besndole la
mejilla. Le acarici la barba crecida y canosa con una mano solcita-. Puedes ir. Tendr
la cena preparada cuando regreses.
Lanier cogi el sendero del fondo y se intern en un viejo bosque de coniferas
que haba logrado sobrevivir a las talas del siglo XX. Los tupidos helechos y la
creciente techumbre de ramas arrojaban una sombra verdosa con retazos de sol.
Revoloteaban pjaros en medio de la espesura.
Haba caminado dos kilmetros cuando sinti una debilidad en el flanco
derecho. Caminando unos metros ms, not un aturdimiento acompaado por un
hormigueo sordo. Sinti la humedad del sudor en las axilas y se apoy en el bastn. Le
temblaban las piernas. Cuando ya no pudo tenerse en pie, se sent en un tocn
mohoso.
Lado derecho. Izquierda del cerebro. Se haba producido una nueva hemorragia
en el hemisferio izquierdo del cerebro.
-Tena a mis pequeos ayudantes -dijo, con una voz de dolor aguda e infantil-.
Tienen que haberme arreglado. Esto no debera suceder.
Una sombra le cruz la cara. Encorvado y paralizado, lade la cabeza y vio a
Pavel Mirsky a un par de metros de distancia.
-Garry. Puedes venir conmigo ahora?
-No debera estar enfermo. Los ayudantes...
-Tal vez no funcionan bien? Todo se disipaba.
-No s.
-Calidad inferior. No talsit, sino seudotalsit.
-Los remotos tendran que haberlo reparado.
-Nada humano es perfecto.
Mirsky hablaba con calma, pero no haca nada para ayudar a Lanier, ni siquiera
para pedir auxilio. Lanier haba dejado su comunicador en la cabaa.
Ahora no haba mucho dolor, slo el tnel negro, los portazos cerrando los
recuerdos.
-Es ahora, verdad? Ests aqu porque es ahora.
-Pronto sers copiado en tu implantacin. T no quieres eso.
-No. Pero no debera ser ahora.
Mirsky se arrodill a medias y lo mir intensamente.
-Es ahora. Te ests muriendo. Puedes morir a su modo, y esta vez. le datan un
nuevo cuerpo, o puedes morir a tu propio modo, en cuyo caso me gustara que
vinieras conmigo.
-No te entiendo. -Le resbalaba la voz. No poda controlar la lengua. Esto es
espantoso. Fue espantoso antes, y lo es ahora-. Karen.
Mirsky sacudi la cabeza.
-Ven conmigo, Garry. Hay aventura. Y algunas verdades realmente
asombrosas. Debes decidir pronto. Muy pronto. No es justo.
-Pide ayuda, por favor.
-No puedo. En realidad no estoy aqu, no fsicamente.
-Por favor.
-Decdete.
Eanier cerr los ojos para eludir el tnel, pero no pudo. Ya no saba quin era.
-De acuerdo -dijo con un hilo de voz.
Sinti una tibieza detrs de los ojos, y algo afilado -aunque no doloroso-
penetrndole en el cerebro. El filo mond sus pensamientos capa por capa, y por un
instante no hubo yo. Pero la mondadura continuaba, extrayendo, desprendiendo.
Luego el proceso pareci invertirse, y sinti que las cosas volvan a su lugar, pero con
un trasfondo de textura diferente, como si l fuera la pintura de un lienzo, separada de
la vieja superficie y pegada a una nueva. Pero no haba superficie, ni suelo, nada slido
a lo que aferrarse, slo el dibujo y un inefable contacto con Mirsky, que ya no pareca
Mirsky, que ni siquiera pareca humano. Lo que vea ahora no era luz, y lo que oa de
Mirsky no eran palabras.
Me preguntaba qu eras realmente, dijo sin labios. No eres un hombre.
Ya no, afirm Mirsky. Pondr aqu algo para Karen, para que ella no lo pierda
todo.
Lanier se desplom, aplastando un helecho y cayendo del lado podrido del
tocn. Parpade. Su mano derecha tembl, se arque, se distendi. Los pulmones
resoplaron y la orina moj los pantalones. El corazn sigui latiendo varios minutos,
pero la respiracin ces y el pecho se qued quieto.
Su implantacin no estaba vaca, pero Garry Lanier estaba muerto.
55
Thistledown
La sptima cmara se encontraba sumida en sombras, en el lado opuesto al
Sol, la Tierra y la Luna, de cara a las estrellas. Sus bordes lisos y su vasta cavidad
redonda y limpia de escombros eran de una negrura menor y ms vaca. Slo cuatro
juegos de lmparas alumbraban su permetro, y las luces espasmdicas de los
investigadores que hacan los ltimos retoques.
En la cabina que coronaba el conducto haba un grupo de notables e invitados:
los historiadores oficiales del Hexamon, a quienes Korzenowski ya conoca; cientficos y
tcnicos que asumiran las funciones de mantenimiento una vez que la Va estuviera
reconectada y reabierta; el presidente y el ministro de la presidencia; el director de
Thistledown; Judith Hoffman.
Olmy, con mucho mejor aspecto.
Todos colgaban en los tenues filamentos de los campos de traccin como presas
de una araa, quietos y expectantes.
Tanto ceremonial como si fuera la autntica reapertura, pens Korzenowski,
yendo hacia el centro de la cpula con la clavcula extendida. Lo haba hecho antes,
siglos atrs; abrir la Va por primera vez despus de su creacin, impulsar al Hexamon
por un camino an ms difcil y definitivo de lo que nadie sospechaba.
An no haba decidido si transmitira la seal de Olmy. Ni su amistad, ni
siquiera su deuda personal con l tenan ms peso que un acontecimiento de tamaa
importancia. Su gran responsabilidad estaba por encima de las consideraciones
personales.
Aun as, Olmy nunca haba hecho nada que no fuera beneficioso para el
Hexamon. No exista una persona ms heroica ni dedicada.
Korzenowski se encerr en el campo de traccin del centro de la cabina y coloc
la clavcula de control en su sitio. Los nodos que rodeaban el casquete de la sptima
cmara eran esclavos de este dispositivo. Korzenowski tena a su disposicin toda la
capacidad y potencia de la maquinaria de la sexta cmara. Haba consagrado meses a
los preparativos y las pruebas. Empuaba la clavcula con mano firme, tena la mente
ms despejada y concentrada que nunca.
El momento haba llegado. Los visitantes callaron y dejaron de pictografiar.
Korzenowski cerr los ojos y dej que la clavcula le hablara. Las sondas
superespaciales de Thistledown -abstracciones matemticas a las que la maquinaria de
la sexta cmara daba una realidad provisional- se extendan hacia fuera, hacia dentro
y en direcciones que el cerebro humano no poda seguir sin ayuda.
Atravesando la apretada trama de semirrealidades que rodeaban aquel
universo, atravesando la multiforme quinta dimensin que separaba los grandes
universos y sus mundolneas, las sondas fueron en busca de algo artificial, algo distinto
del organizado caos de la naturaleza. Comunicaron los resultados a la clavcula y a
Korzenowski. l vio una urdimbre de universos girando y entremezclndose,
coincidiendo y separndose, casi siempre alejndose unos de otros, aumentando su
distancia pentadimensional.
Experiment una especie de xtasis. La parte de l que era Patricia Vasquez era
como la serena superficie de un ocano profundo que aceptara la lluvia; sin responder,
slo recibiendo, dejndolo a solas para manejar su extraordinaria tecnologa.
Por un instante atemporal, Korzenowski se fundi con la clavcula y comprendi
con una claridad tan transitoria como trascendente todos los secretos de aquel limitado
segmento pentadimensional.
Korzenowski se hallaba en aquel estado que haba experimentado pocas veces
en el pasado; las preguntas tericas acerca de la naturaleza del superespacio no
significaban nada. l saba.
En ese lugar que trascenda las palabras y la experiencia, encontr una
anomala. Infinitamente larga, extraamente enrollada
es como un gusano
en varios puntos. Esos puntos eran lugares de profunda confusin conocidos
como pilas geomtricas; lugares curiosamente enrollados dentro de los lmites de un
universo, el suyo, que se extenda como una llama lineal hacia una oscuridad
desocupada e indefinida: la sombra del universo terminal que sera creado y
fracasara...
La Va.
Dentro de esos pesados, fluidos, pero inmutables rollos -intestinos, serpientes,
molculas de protenas, espirales de ADN- busc un extremo cauterizado. La bsqueda
pudo haber durado siglos; no lo saba ni le importaba. Si Thistledown se hubiera
convertido en un cascarn fro y estril en el tiempo que l tardaba, no le habra
importado. Su objetivo era claro y abrumador.
Korzenowski examin su creacin con mayor cuidado, con ojo ms experto y
maduro. Haba ciertos rasgos de la Va que quiz merecieran futuras investigaciones:
la estructura de las sinuosas y entrelazadas pilas geomtricas, las maravillosas y
complejas curvas de la Va interactuando con las enormes anomalas
espaciotemporales del universo padre, sorteando el caos y la inevitable destruccin. Su
creacin se haba convertido en algo semejante a un ser vivo que procuraba continuar
su existencia sin perturbaciones.
Los sensores no encontraban un patrn o sentido general en ninguna parte de
la gran urdimbre de universos. Ninguna inteligencia haba forjado todo aquello, nada le
haba dado existencia mediante un acto de voluntad. Si exista Dios o existan los
dioses, aqu no tenan lugar; Korzenowski lo supo ms all de toda duda; lo saba de
un modo que nunca podra comprender ni recobrar del todo.
No haba un dios de la totalidad y de cada cosa. Ningn dios habra deseado
semejante papel, pues lo que vea Korzenowski no poda haber sido creado y nunca
sera destruido. Era el inefable Misterio del superespacio, el pozo que, ms all de la
matemtica y la fsica, absorba todas las contradicciones gdelianas.
Korzenowski vea un fabuloso despliegue de lienzos sobre los cuales podan
pintarse aquellas cosas que conciernen a las inteligencias, un campo de juego para
inteligencias cada vez ms evolucionadas y grandiosas, hasta y ms all de los dioses.
Mundos sobre mundos sobre mundos, sin fin ni principio.
Aqu nunca habra tedio ni soledad permanente. Esto era Todo, y era
infinitamente ms que suficiente.
Casi como un anticlmax, el Ingeniero encontr lo que buscaba: el extremo
cauterizado de la Va.
Prepar la clavcula y aliment los estimuladores y proyectores que rodeaban la
expuesta sptima cmara. Los reflejos y distorsiones de la Tierra, la Luna y el Sol
formaron aureolas giratorias en torno del permetro. Las estrellas distantes titilaban.
l no movi nada, no ejerci fuerza, pero desplaz el extremo cauterizado de la
Va por distancias enormes para cruzarlo con el campo dilatado de los proyectores.
Slo pensaba en los confines del superespacio; gozaba del xtasis de usar sus
capacidades al mximo. Las consecuencias ya no importaban. El acto en s era
suficiente.
56
Tierra
El cielo nocturno de la Tierra se llen nuevamente con difusas lminas de luz y
las estrellas bailaron. Karen gritaba en la vacilante negrura. Haca siete horas que
Lanier se haba ido, y no poda llamar a un equipo de bsqueda. La cabaa estaba sin
energa. Peor an, no era posible comunicarse.
Recorri el sendero de un lado a otro, desplazndose por el bosque a la luz de
un farol elctrico, asustada por el despliegue pirotcnico que vea a travs del dosel del
bosque.
-Garry!
La abrumaba una certeza, era consciente de que le faltaba una conexin. Saba
que no lo encontrara vivo. Se enjug las mejillas con el dorso de la mano y parpade
para combatir un cosquilleo de terror.
Alumbr nuevamente el camino. Los pasos siempre terminaban all. Como si lo
hubieran arrastrado. Era la tercera vez que se internaba sin encontrar ms pisadas.
Cuando miraba hacia arriba con una mueca de frustracin, un cielo rojo se reflejaba en
su rostro hmedo.
-Garry!
En aquel punto las pisadas se volvan confusas, como si l hubiera arrastrado
los pies. Junto al sendero, los helechos y el musgo tupido ocultaban todas las huellas.
Un tocn sobresala del follaje. Karen haba pasado frente al tocn media docena de
veces, alumbrndolo con el farol.
Por primera vez, not que haban arrancado un trozo largo de corteza. Apart
los helechos y vio un declive del terreno. En el borde, los helechos estaban aplastados.
Jadeando, baj patinando la cuesta y se qued plantada a medio barranco, sin
atreverse a continuar. Apretando los labios, se agach y acarici un helecho roto. Us
ambas manos para apartar las gruesas ramas.
Por encima del bosque, un fro resplandor verde mar ms brillante que su farol
tea el cielo, deslizndose detrs de cada sombra y achatndolo todo. El perfil que
estaba ms all de los helechos cobr un relieve onrico.
-Garry -murmur Karen, el rostro demudado.
Tuvo la sensacin de caer en un pozo profundo. Le toc el cuello para tomarle
el pulso, no sinti nada. Apunt la luz hacia unos ojos abiertos y vacos. Sinti un
hormigueo al tocar esa piel helada, la piel de su esposo; no pudo contener un gemido
entrecortado. No poda llamar a Christchurch. La actividad de Thistledown interfera
todas las comunicaciones.
Estaba sola.
Instintivamente -haba pasado por esto una sola vez, pero estaba bien
entrenada- abri su herramienta de bolsillo y baj el cuello arrugado de la chaqueta,
moviendo el cadver para dejar el cuello al descubierto.
57
A medio camino
Eanier no senta su cuerpo, no senta nada, pero en cierto modo vea: sin ojos,
abrazando la luz y hallando imgenes.
Experimentaba la presencia de su maestro y saba que era el ser que haba
representado, o retomado, el papel de Pavel Mirsky. Se mezcl con este ser, observ
su naturaleza y sus cualidades, y empez a imitar aquel modelo, obteniendo ms
control.
Sin habla ni palabras, hizo ciertas preguntas apremiantes que le haban
quedado de su mente fsica, y recibi principios de respuestas.
Dnde estamos?
Entre la Tierra y Thistledown.
No parece la Tierra. Esos dedos de luz...
Ahora no ests viendo con los ojos. Los has dejado atrs.
S, s... Su impaciencia era una vibracin, un castigo en s misma. Pronto
aprendera a dominar esas emociones residuales; sin cuerpo, no slo eran intiles sino
perturbadoras. El dolor se ha ido. Tambin mi cuerpo.
No es necesario.
Lanier absorbi y proces las imgenes de la Tierra. Su aspecto era distinto;
pareca cubierta de estras relucientes que afloraban a la oscuridad, titilaban y
desaparecan.
Qu son? Apenas veo el planeta. Hay tantas!
Son todas las criaturas recogidas, grandes y pequeas. Mira hacia dnde va la
luz.
Forma una especie de nudo. No puedo seguirla.
Cosecha las vidas. Recoge cada recuerdo, cada patrn, cada sensacin.
Almas?
No como tales. No hay cuerpos ectoplasmticos ni almas. Todos somos frgiles
y poco duraderos, como flores que se marchitan. Cuando nos vamos, nos vamos de
veras, y el universo queda vaco, desolado, amorfo. A menos que en algn momento
los que poseen el poder decidan organizar una especie de resurreccin.
Quin lo est haciendo?
La Mente final.
Nuestros descendientes nos salvan?
Con buenos motivos. Las observaciones de los seres vivientes son una
destilacin del universo, una conversin de la informacin en conocimiento. Toda
sensacin, todo pensamiento, toda experiencia es recogida, no slo en el instante de la
muerte sino durante toda nuestra vida. Ese conocimiento es precioso. Puede ser
destilado todava ms y pasado a travs de las fisuras ms diminutas de conexin
entre este universo que muere y el nuevo universo que nace de l. La destilacin se
impone sobre la nueva creacin, as como la desaparicin de la semilla, la rescata del
caos al imprimir una forma. Entonces la nueva creacin puede desarrollar sus propias
inteligencias, que de algn modo repetirn el proceso cuando su universo envejezca.
Nada muere?
Todo muere. Pero aquello que todos nosotros tenemos de especial se salva... si
la Mente Final tiene xito. Comprendes la urgencia de mi misin?
Lanier se acord de todos los aos de dolor y muerte, como si los viera
expuestos en un lbum de imgenes tridimensionales. Todo muere... Pero la Mente
Final estaba quemando galaxias en el comienzo del tiempo, para alimentar el esfuerzo
de recobrar todo lo mejor de todas las criaturas que haban vivido. No slo de los seres
humanos, sino de todas las criaturas vivientes, de todas las cosas, en suma, que
convertan la informacin en conocimiento, que aprendan y observaban y llegaban a
conocer su entorno para modificarlo. Desde los microbios hasta la Tierra viviente:
todos los niveles cosechados y codificados, seleccionados y
salvados!
Sabore con deleite ese pensamiento, asimilando su significado: no la
resurreccin del cuerpo, no la salvacin de cualquier individuo, sino la fusin y
trascendencia de todo. Lo mejor de todos nosotros.
Pens en su padre, muriendo de hemorragia cerebral en un coche aparcado en
Florida. En su madre, muriendo de cncer en un hospital de Kansas. En sus amigos,
parientes, colegas y conocidos, inmolados instantneamente en el horno de la Muerte,
ese hlito abrasador que haba barrido la Tierra. Sus logros, su coraje, su necedad y
sus errores, sus sueos y pensamientos, cosechados como si pasara una trilladora,
apartando el grano de las granzas de la muerte. La gente sencilla y la brillantes, las
raudas aves del aire y las ovejas de las verdes praderas sombreadas por las nubes;
peces y extraas bestias del mar, insectos, gente, gente, gente, cosechada y salvada.
Era esto la inmortalidad, ser transformado de modo que la Mente Final pudiera
recordar todo lo que eras?
Y no slo la Tierra, sino todos los mundos de esta galaxia, y todos los mundos
de esas galaxias llenas de vida; inmensos campos de billones de mundos, algunos
inimaginablemente extraos. Descomunal no era la palabra para describir semejante
empresa. A tal escala, el destino de la Tierra era menos que insignificante, pero la
Mente Final era tan diversa y poderosa como para llegar a la Tierra y modelar la
historia exquisitamente, concentrando lo eterno en lo infinitesimal.
Aun en su forma presente, le costaba aceptarlo, comprenderlo.
Tambin me estn cosechando? Eso es lo que haces ahora... llevarme?
Seguimos caminos diferentes y tenemos una funcin diferente.
Qu somos, energa espiritual?
Somos como una comente que usa los cauces ocultos por los cuales las
partculas de materia y energa hablan entre s, se dicen dnde estn y qu son;
sendas ocultas para los humanos en nuestros tiempos, pero accesibles para la Mente
Final.
Adonde vamos?
Primero, a Thistledown.
58
Thistledown
Los testigos se congregaban detrs del centro de control de Korzenowski: el
presidente, el ministro de la Presidencia, el director de Thistledown, los historiadores
oficiales del Hexamon, Judith Hoffman, senadores y repcorps selectos.
Delante, a travs de la cabina, un crculo de negrura se expandi hasta tocar
los bordes de la sptima cmara, disipando los astros. En aquella oscuridad nadaban
imgenes residuales del Sol, la Luna y la Tierra, cada vez ms pequeas y opacas.
Korzenowski abri el enlace de prueba. Un punto de luz lechosa resplandeci en
el centro de esa negrura sin dimensiones. Concentrndose en la clavcula, negndose a
fijarse en otra imagen que no fuese la abstraccin que le presentaba la mquina,
Korzenowski palp el enlace y explor lo que haba ms all.
Vaco. La vacuidad que rodeaba la falla; el brillo de un tubo de plasma.
La frecuencia de la luz haca juego con la del tubo de plasma de la Va.
Detrs de Korzenowski, el presidente Parren Siliom oy el murmullo del
Ingeniero:
-Est aqu.
Korzenowski interrumpi su trance el tiempo suficiente para pictografiar una
instruccin a la consola que revoloteaba a sus espaldas. La misteriosa seal de Olmy
atraves el enlace abierto y baj por la Va.
-Est todo... ? -empez el presidente.
El punto de luz relampague en la oscuridad. Korzenowski sinti un temblor en
la clavcula. El temblor pareci propagarse por todo Thistledown; frente a l
aparecieron pictografas de advertencia; indicaban perturbaciones en la sexta cmara.
Korzenowski comprob el enlace. La conexin era correcta.
Algo intentaba atravesar el enlace desde el otro lado.
Korzenowski volvi a concentrarse en la clavcula. Una fuerza se haba insertado
en el enlace, dispuesta a mantenerla abierta, una fuerza ms vigorosa y compleja de lo
que Korzenowski crea posible.
-Problemas -le pictografi a Parren Siliom.
Trat de cortar el enlace. El punto de luz permaneca, creca. No poda reducir
el enlace; slo poda expandirlo, y no le pareca prudente hacerlo. Lo que haba al otro
lado deseaba una reapertura total, una nueva conexin con Thistledown.
Regresando a la simulacin de la urdimbre que una los universos, Korzenowski
examin el enlace desde muchos ngulos, buscando una debilidad, algo que
tericamente tena que existir. Poda explotar esa debilidad para desestabilizar el
enlace, cerrarlo sobre aquello que intentaba atravesarlo.
Antes de que l encontrara esa debilidad, un deslumbrante borbotn de energa
brot del punto y atraves la ampolla del campo de traccin del extremo del conducto.
La ampolla chisporrote y se desvaneci y todo gir en un viento instantneo; otros
campos de traccin titilaron frenticamente mientras el aire sala del conducto.
Parren Siliom se aferr a la tnica de Korzenowski. El borbotn de energa los
azotaba; inciner las paredes de roca y metal y se arque sobre los testigos hasta
tocar la fallonave de plomo y volar su morro en pedazos. La fallonave se alej del
amarradero de traccin y se estrell contra el aposento personal de Korzenowski,
aplastndolo contra la pared humeante.
Korzenowski no poda respirar, pero eso no importaba. Cerr los ojos y busc el
defecto en los instantes expandidos de tiempo mejorado por las implantaciones. Saba
que ese defecto tena que existir.
Parren Siliom perdi el equilibrio y sali disparado. Un campo de traccin de
emergencia cerr la brecha. Las lneas refulgan furiosamente tratando de detener la
prdida de aire, escombros y personas. El presidente choc contra la red y se aferr
con fuerza.
Olmy se haba estrellado contra una columna y se asa a ella
desesperadamente; vea a la gente pasar volando. Judith Hoffman pas dando tumbos
envuelta en un campo de emergencia palpitante, y l intent agarrarla. El campo
disfuncional le quem la mano, pero logr sostenerla y el campo los englob a ambos.
Korzenowski, girando como una banderola arrancada por una ventolera, se
mantena en su sitio gracias al campo de traccin que conectaba la clavcula con la
consola. Not que su conciencia natural se desvaneca. Concentr todos sus
pensamientos en los procesadores de las implantaciones. Vio un destello de
irregularidad, una insinuacin de inestabilidad, desde cierto ngulo del enlace. La
implantacin interpretaba aceleradamente el flujo de datos de la clavcula; el defecto
ola a quemado, y dejaba un sabor resinoso en la mente.
La rfaga amain, pues la presin del conducto haba descendido casi hasta
igualar el vaco exterior; pero el torrente de energa que atravesaba el diminuto enlace
con la Va se estaba estrechando, como si buscara blancos ms especficos. An no
haba acertado en ninguna persona, y se concentraba en las grandes mquinas, pero
sus rizos y circunvoluciones se aproximaban peligrosamente al Ingeniero.
Korzenowski senta el calor pero cerraba los ojos con fuerza, y no vio que el
borde de su tnica se desintegraba con un fogonazo. Ms campos de traccin lucharon
para restaurar la integridad del conducto, y los campos de emergencia formaron
esferas en torno de las personas restantes, pero todava las azotaba la energa que
brotaba del enlace.
El conducto se llen de escombros giratorios, gente aturdida e inconsciente,
volutas y espirales de humo; la fallonave suelta rod y rebot contra la pared,
amenazando con aplastar los confusos remotos que se haban reunido en los flancos,
aguardando instrucciones y el final del caos.
Korzenowski encauz todas las energas de la sexta cmara por la clavcula,
contra el efecto del enlace, procurando abrir una puerta prematura y arrasadora que
obligara al enlace a cerrarse o crear una violenta contraccin en la Va.
En un momento de catastrofismo se pregunt si no se estaran enfrentando al
poder de la Mente Final, como haba vaticinado Mirsky; su intuicin le deca lo
contrario.
El enlace floreci como una rosa roja abrindose, y los ptalos azotaron y
royeron el casquete de la sptima cmara. Korzenowski vio todo esto por la clavcula,
y luego detect una sobrecarga de implantacin. Si no se desconectaba, la
implantacin sera borrada, y quiz tambin parte de su mente natural.
Apart las manos de la clavcula, pero el trabajo ya estaba hecho.
La rosa se encogi contra la negrura y las estrellas. El torrente de energa
desapareci. El punto de luz, reducindose rpidamente, se esfum con un parpadeo.
El viento que azotaba al Ingeniero ces. Los campos de traccin se sostuvieron,
y bombas enormes comenzaron a reemplazar el aire perdido en los ltimos...
Cunto tiempo haba pasado? Korzenowski interrog a su implantacin.
Veinte segundos. Slo veinte segundos.
Olmy se asegur de que la inconsciente Hoffman no estuviera gravemente
herida y pictografi instrucciones para que el campo de entorno se separara.
Se dirigi hacia la consola y hacia Korzenowski. El Ingeniero se apoy contra su
campo de emergencia, aspirando el aire con jadeos dolorosos.
-Qu ha sucedido? -pregunt Olmy. El jart que llevaba dentro le dio la
respuesta: Defensas automticas.
-Estaba a punto de preguntrtelo -dijo Korzenowski-. Tu seal... -Se
interrumpi y mir a su alrededor-. Cunta gente hemos perdido? Dnde est el
presidente?
Olmy mir a travs del campo transparente que ahora sellaba el extremo norte
del conducto. Vio objetos rutilantes volando hacia el exterior desde la sptima cmara,
desde Thistledown. El campo de traccin que sostena a Parren Siliom haba fallado.
Los remotos ya salan deprisa para capturarlo.
-Est all fuera -dijo Olmy.
Korzenowski se encorv, presa del agotamiento y la afliccin, desinflndose
como un globo pinchado.
-Creo que la mayora de los muertos son neogeshels -dijo Olmy-. Todos tienen
implantaciones.
-Un desastre -suspir Korzenowski-. De esto es de lo que nos advirti Mirsky?
-No creo.
-Jarts, entonces.
Olmy cogi el brazo de Korzenowski y lo apart suavemente
de la clavcula.
-Muy probable -murmur-. Ven conmigo.
El jart no intent controlar sus actos. Korzenowski era tan importante para l
como para Olmy. El Ingeniero desvariaba.
-Trataron de forzar una apertura completa del enlace. Quieren atacarnos.
Quieren destruirnos.
Olmy pregunt al jart si era eso lo que queran.
Mientras no reciban la seal, se ser su objetivo.
Los gritos y gemidos se apaciguaron mientras los remotos mdicos salan de
sus puestos. Olmy gui a su mentor hacia una escotilla.
-Tenemos que hablar -le dijo-. Tengo algunas cosas que explicarte.
No saba si haba dicho las palabras voluntariamente o por orden del jart.
Acaso importaba?
El mensaje estaba enviado. Haba sucedido algo que poda haber destruido la
sptima cmara, el asteroide incluso. El contacto no era infalible, pero era fuerte.
El fracaso de Olmy estaba dando sus primeros frutos.
59
Ciudad Thistledown
En las cmaras del Nexo, el Ingeniero se plant ante la esfera de testimonio. El
ministro Dris Sandys ocupaba el asiento del Nexo, junto al asiento vaco del
presidente. El ministro haba escapado sin lesiones graves.
Judith Hoffman, magullada y agotada despus de su odisea, estaba sentada en
un banquillo especial para testigos, junto con otros que haban escapado relativamente
ilesos. El resto de la cmara estaba vaco; aquel asunto incumba nicamente al
ministro, como presidente en funciones, segn las normas de Emergencia.
Olmy estaba sentado junto a Judith Hoffman. El jart callaba en su interior,
alerta pero discreto.
El ministro solicit que se proyectara un informe de situacin sobre muertos y
heridos.
-El presidente -dijo con sequedad- se est reencarnando.
Ha habido un total de siete muertos y nueve heridos de gravedad, entre ellos
los dos historiadores oficiales, dos repcorps, un senador y el director de Thistledown.
No habamos sufrido tantas prdidas desde la Secesin. Afortunadamente, todos
tienen implantaciones, y suponemos que sobrevivirn. Puedes explicarnos qu
sucedi, ser Korzenowski?
El Ingeniero mir de soslayo a Olmy. No haban tenido tiempo para la
conversacin que Olmy haba prometido; remotos mdicos se los haban llevado para
examinarlos en cuanto entraron en la zona de operaciones. Desde entonces no haban
estado solos.
-Abr un enlace de prueba con la Va. Algo intent atravesar el enlace, e impedir
que lo cerrara.
-Sabes qu era?
-Un arma jart, presumo.
El ministro lo mir de hito en hito.
-Es una conjetura?
-Vigas jarts a la espera de una oportunidad parecida. No s qu otra cosa
podra ser.
El ministro pregunt si los representantes de las fuerzas de defensa de
Thistledown estaban de acuerdo. As era. No haba pruebas de lo contraro.
-Ser posible abrir otro enlace de prueba para corroborarlo?
-S -dijo Korzenowski-. Puedo abrir un enlace descentrado, abrir una puerta a
cien kilmetros del extremo cerrado de la Va. Con los escudos y protecciones
apropiados, podemos efectuar un reconocimiento y cerrar la puerta.
-Hay probabilidades de que nos detecten?
-Muy pocas. Pero recomiendo que todo el mundo, salvo el personal esencial y
las fuerzas de defensa, sea evacuado de Thistledown.
El ministro lo mir ceudo.
-Sera una tarea abrumadora.
-Es esencial -declar el jefe de las fuerzas de defensa-. Si deseamos reclamar la
Va y establecer una cabeza de playa, debe haber una zona de contencin entre el
frente de batalla y nuestros civiles.
-Qu clase de zona de contencin?
-Todos los civiles deben ser enviados a los distritos orbitales o a la Tierra.
-Aconsejas evacuar slo a los corpreos?
-No, ser. Aconsejamos evacuar a todos los corpreos, a todos los residentes de
Memoria de Ciudad y todos los materiales culturales importantes y los bancos de
datos. Thistledown debe servir como zona de contencin. En el improbable caso de
nuestra derrota, debemos estar dispuestos a cerrar la Va mediante la destruccin de
Thistledown.
Hoffman mir a Olmy, ceuda.
-Esto se est convirtiendo en un abandono extravagante, eh, ser Olmy? -
murmur-. Nada que valga la pena es fcil. Olmy no respondi. Era ridculo
arrepentirse ahora.
-Ha habido daos sustanciales en la sexta cmara? -pregunt Dris Sandys.
-No, ser-dijo Korzenowski-. Podemos proceder.
-No podemos decir que esto sea inesperado -dijo el ministro. Hizo una larga
pausa. Aunque no acusaba a nadie, haba una denuncia tcita. El presidente y el
ministro no haban tenido eleccin, y ahora quienes los haban puesto en semejante
posicin deban pagar las consecuencias-. Como presidente en funciones, y por la
autoridad que las leyes de Emergencia me confieren, ordeno que Thistledown sea
evacuada, y que ser Korzenowski y las fuerzas de defensa planifiquen conjuntamente
las operaciones de reconocimiento en la Va.
60
Tierra, Christchurch
Karen estaba sentada en la sala de espera de la clnica de Christchurch, el
rostro plido y tenso por falta de sueo.
Haban pasado treinta horas desde que haba descubierto el cuerpo de su
esposo y los tcnicos an no le haban dicho nada sobre la implantacin.
La silla estaba frente a una ventana y por ella vea las atestadas calles de
Christchurch, llenas de uniformados del Hexamon y ciudadanos terrestres. La noticia
de la evacuacin haba llegado menos de media hora antes; le preocupaba que el
estado de su esposo no tuviera la menor importancia en medio de aquella crisis tan
grave y que ambos fueran olvidados.
Se mir las manos. Aunque se las haba restregado en el lavabo del hospital,
vio que haba pasado por alto una mancha de sangre seca bajo la ua del ndice. Se
concentr en esa mancha -la sangre de su esposo- y cerr los ojos. Los recuerdos no
se disipaban: abrir el cuello, buscar la implantacin, guardarla en un bolsillo, cerrar el
bolsillo con la cremallera, atravesar oscuras carreteras en un transporte blindado con
el cuerpo y la implantacin, hasta Twizel. En hacer eso haba tardado horas. Cuando se
despej el cielo, una lanzadera la haba trasladado a Christchurch.
El cuerpo inservible haba quedado en Twizel.
Las cosas no estaban claras para ella.
Haban pasado tantos aos juntos, y tantos aos, en comparacin,
distancindose... Su reencuentro haba sido tan breve...
Los humanos estn hechos para la afliccin. No estamos hechos para las
respuestas ipara la certeza.
Un tcnico -no el mismo a quien haba entregado la implantacin- entr por la
puerta de la sala de espera, mir a su alrededor, la vio y adopt una expresin
profesional grave que indicaba problemas. Ella lo mir inquisitiva.
-Seora Lanier? Ella cabece.
-Est segura de que la implantacin es de su esposo? Karen lo mir extraada.
-Claro. Yo misma se la extraje.
El tcnico extendi las manos y mir la ventana.
-Est muerto? -pregunt Karen.
-La implantacin no contiene a su esposo, seora Lanier. Contiene una
personalidad, pero es femenina, no masculina. Esta personalidad no aparece en
nuestros archivos. No sabemos quin es. Sin embargo, est completa.
-De qu me est hablando? -pregunt Karen.
-Si la implantacin es de su esposo, no entiendo... Karen alz la voz.
-Dgame qu ha sucedido!
El tcnico sacudi la cabeza, incmodo y avergonzado.
-En la implantacin hay una joven de veinte aos. Parece haber estado inactiva,
almacenada durante mucho tiempo, tal vez veinte aos. No tiene ningn recuerdo de
acontecimientos contemporneos. Desde luego no ha sido cargada en lnea
recientemente. Su cdigo...
-Eso es imposible. Dnde est mi esposo?
-No lo s. Usted conoce a una tal Andia?
-Qu?
-Andia. La identificacin de esta mujer presenta ese nombre.
-Era nuestra hija -dijo Karen, palideciendo. Apoy una mano en el respaldo de
la silla-. Qu le ha pasado a mi esposo?
-Slo hemos realizado una bsqueda inicial. La nica personalidad que hay en
la implantacin afirma que su nombre es Andia. No s qu le ha pasado a su esposo.
Karen se desplom en la silla.
-Cmo? Hace veinte aos que est muerta... desaparecida... El tcnico se
encogi de hombros con impotencia.
-Garry... le hicieron usar la implantacin.
Se enderez. Aquello no era real. Superaba todos sus sueos, esperanzas y
pesadillas: recobrar a su hija a expensas de su esposo, por medio de un milagro o de
un truco perverso.
-Los derrot en su propio juego.
Pero no pudo haberlo hecho solo. Mir al tcnico, resuelta a no desmoronarse.
Senta una especie de electricidad en los brazos y las piernas. Tena que ponerse de
pie y caminar, o se desmayara. Se levant despacio, dejando que la sangre volviera a
circular, imponindose serenidad. Deba decir algo; deba reaccionar de un modo
racional.
-Puedo hablarle?
-Lo lamento. No hasta que podamos descomprimir sus datos. No estar lcida
hasta entonces. Su hija es ciudadana terrestre?
Karen acompa al tcnico a los archivos del hospital y respondi a sus
preguntas. Efectuando algunas bsquedas recobraron viejos expedientes legales
inactivos. Se compararon mapas de personalidad tomados durante la instalacin de la
implantacin de Andia.
Encajaban a la perfeccin.
-La nica palabra que se me ocurre para definirlo es milagro -dijo el tcnico.
Obviamente, no se crea lo que le deca Karen. l no haba extrado la implantacin-.
Tendr que solicitar una investigacin legal.
Ella asinti, entumecida de pies a cabeza a pesar de su decisin de conservar la
calma. Se senta a la deriva, oscilando entre el horror, la afliccin, el asombro y la
esperanza. He perdido a Garry y he encontrado a nuestra hija. Haba una sola manera
de explicarlo.
No la haban educado para creer en fuerzas superiores a la humanidad. Su
formacin haba sido estrictamente marxista, y no contaba con el consuelo de la
religin. Pero ahora slo pensaba en Mirsky y en lo que poda representar.
Si lo tienes, cudalo, por favor, pens, dirigiendo su mensaje al ruso y a las
fuerzas que respaldaban al avatar. Y gracias por mi hija.
Aguard una hora a solas en una habitacin lateral mientras los mdicos y
tcnicos se abran paso en la maraa de procedimientos y leyes. Se adormil unos
minutos. Cuando el tcnico regres y la despert, se senta mucho ms fuerte. El
entumecimiento haba pasado.
-Arreglaremos una reencarnacin. Ella tiene derecho -dijo el tcnico-. Pero eso
puede tardar. Aqu estaremos muy ocupados durante varias semanas, tal vez incluso
meses. Nos han dicho que preparemos la clnica para una emergencia. Todas las
lanzaderas disponibles permanecern inmovilizadas por ahora, y tambin los dems
vehculos. No obstante, puedo conseguir que una lanzadera mdica la lleve a casa, si
usted se va dentro de una hora...
Karen rechaz el ofrecimiento con un ademn. No tena nada que hacer en
casa.
-Prefiero quedarme aqu, si puedo ayudar en algo.
-Supongo que s -dijo el tcnico, dubitativo-. Hemos repasado su historial... lo
lamento, pero haba ciertas dudas... No entendemos qu sucedi. -Sacudi la cabeza-.
Su hija se perdi en el mar. Parece imposible que usted tenga su implantacin y no la
de su esposo.
Ella sonri consternada y asinti.
-Estar bien? -pregunt el tcnico. Karen se lo pens un momento.
-S-dijo-. Me gustara hablar con mi hija cuanto antes.
-Desde luego. Le sugiero que duerma un rato en la enfermera. La llamaremos.
-Gracias -dijo Karen. Ech una ojeada y se dispuso a acostarse en la camilla.
Andia.
61
Ciudad Thistledown
Korzenowski atraves el parque que llevaba su nombre: una reliquia visitando
su propio monumento, un anacronismo.
Haba ido all para reunirse con Olmy y charlar. Lleg una hora antes para
examinar su antigua obra. La haba visitado una sola vez desde su reencarnacin. Por
el momento no poda hacer nada en la sexta cmara y el conducto; cuando las fuerzas
de defensa completaran su labor y evacuaran Thistledown, abrira un enlace de prueba
ms discreto con la Va.
El Parque Korzenowski cubra unas cuarenta hectreas de Ciudad Thistledown.
Verde y apacible, lleno de parterres y bosques de robles, olmos y otros rboles ms
exticos; haba sido uno de los pocos parques que se haban conservado
perfectamente durante los siglos del Exilio.
Antes de su asesinato -antes de acabar la Va-, Korzenowski haba diseado
aquel lugar basndose en principios prcticos pero utpicos: usando plantas y
animales, insectos y microorganismos como componentes armoniosos de una
perfeccin aislada. Se haba impuesto una limitacin: que todas las criaturas vivientes
del parque fueran naturales, sin modificaciones. El artificio utpico consista en
mantener ciertas especies separadas, y en limitar la ecologa del parque a unas
cuantas combinaciones selectas y complementarias.
El resultado haba sido la paz.
Uno poda atravesar el parque en cualquier poca del ao -el tiempo imitaba las
estaciones de la Tierra como eran en Inglaterra a fines del siglo XVIII- sin ver nada
ms que crecimiento. Jardineros remotos mantenan el parque, podando y recortando.
Los insectos y los microorganismos colaboraban con las plantas en vez de usarlas
como presa.
Haba una pajarera enorme, dispuesta en un espacio de dimensiones infinitas -
ms propio de Hilbert que de Euclides-, cuya forma no se inspiraba en los animales ni
en la geometra sino en una biologa perfecta, en una especie de paraso viviente: en el
Edn tal como lo habra visto un jardinero ingls, y desde luego tal como lo vea
Konrad Korzenowski.
l haba creado aquello. Ahora no saba quin era ni qu era.
Era el Ingeniero, historia viviente, leyenda ambulante, merecedor del respeto
formal y la suspicacia informal de neogeshels y naderitas? Era Konrad Korzenowski,
ser humano nacido naturalmente, hijo brillante de padres naderitas ortodoxos,
matemtico y diseador? Era el receptculo del desventurado espritu de Patricia
Luisa Vasquez?
No importaba; era una mota de polvo en un vendaval, y lo que haba sido o
hecho en el pasado pareca -ms que remoto- irrelevante.
Dentro de nada el Hexamon intentara regresar a la Va. Era muy posible que
los actuales conquistadores de la Va los obligaran a destruir Thistledown. Si eso
suceda, era muy probable que l pereciera en la conflagracin.
Poderes, fuerzas, predominios.
Apenas recordaba la poca en que trabajaba en aquel parque. Esos recuerdos
estaban mal representados en los parciales que haban reunido y archivado despus de
su asesinato.
Asesinado por naderitas ortodoxos.
Repudiado por sus propios padres por imponer el Exilio.
Alborotador.
Eso lo resuma todo.
Entr en el laberinto circular del centro geomtrico del parque. Los setos
serpenteaban formando un mosaico desigual, sin seguir ningn radio ni arco del
crculo; algunos ngulos eran proyecciones de figuras tridimensionales, con lo cual el
laberinto externo resultaba ms problemtico an. Los humanos con implantaciones
tenan pocas dificultades para descifrar el laberinto, pues podan visualizarlo y
manipularlo mentalmente; sin implantaciones, era casi ininteligible.
Record haberlo construido con la esperanza de que los que tenan
implantaciones no se valieran de ellas. Pero la mayora lo haca. Eso le haba enseado
algo acerca de la naturaleza humana: que para la gran mayora el reto y la dificultad
importaban menos que el logro y la ganancia, aun en el Hexamon.
Korzenowski mir hacia el centro del laberinto y vio a un hombre, a cien metros
de distancia. El hombre ech a andar hacia el exterior; Korzenowski, como si lo
hubieran retado, ech a andar hacia el interior. Era una competicin entretenida,
relajante; no miraba al hombre directamente, pues prefera recordar su propio diseo
y descifrar lo que haba olvidado o perdido.
Todava estaban a algunos metros de distancia, en anillos concntricos
separados del laberinto central, ms fcil, cuando Korzenowski alz los ojos y vio el
rostro del hombre. Por un instante le pareci que no haba pasado tiempo desde la
Secesin. Haban transcurrido cuarenta aos pero conservaba frescas en la memoria
las primeras horas de su reencarnacin.
El hombre era Ry Oyu, jefe de abrepuertas del Hexamon Infinito. Su presencia
era tan imposible como la de Mirsky. Ambos se haban ido Va abajo con los distritos
geshels.
-Hola -salud el abrepuertas, alzando una mano.
Seal un punto a espaldas de Korzenowski, para indicarle que no estaban
solos. Korzenowski se alej de mala gana de Ry Oyu, y vio a Olmy en la periferia del
laberinto.
El Ingeniero se ech a rer.
-Es una conspiracin? -le pregunt-. Ests confabulado con Olmy?
-No es una conspiracin. l no me espera. Me ha parecido un momento
oportuno para hablar con ambos. Nos reunimos con ser Olmy en el exterior? Este
laberinto es maravilloso, pero no es lugar para mantener una conversacin con
comodidad. Hay aqu demasiadas distracciones y demasiados problemas por resolver.
-De acuerdo -dijo Korzenowski con tono firme y mesurado.
-No pareces sorprendido -dijo Ry Oyu.
-Ya nada me sorprende. -Korzenowski esper a que el abrepuertas lo alcanzara.
Mientras caminaban por el laberinto, siguiendo el sendero, pregunt-: T tambin
eres un avatar que profetiza calamidades?
-Me temo que no habr profecas. Estoy aqu para ejecutar ciertas tareas.
Quieres interrogarme para confirmar que soy realmente yo?
-No. -Korzenowski desestim la sugerencia con un gesto-. Eres el Fantasma de
las Navidades Pasadas*. Es evidente que a los dioses les interesan muchsimo nuestros
asuntos.
Se ech a rer de nuevo, esta vez sin ganas.
-Ests convencido de que soy lo que aparento?
-No, no es eso. Pero acepto que eres aquello en lo que se ha convertido Ry
Oyu.
El ex abrepuertas pictografi su aprobacin. Korzenowski not que ser Oyu no
usaba ningn tipo de proyector, sino que las pictografas brotaban de la nada, un
talento interesante de por s.
-Tengo que pediros algo difcil a ti y a Olmy -dijo el abrepuertas.
-Sospecho que ms bien ser una orden.
-Preferira convenceros a ambos de que esto es necesario.
-Yo estaba de acuerdo con Mirsky -dijo Korzenowski, sintindose vagamente
culpable. Al menos una parte de m lo estaba-. Respald sus esfuerzos.
Ry Oyu sonri con picarda.
-Has puesto muchsimo empeo en reabrir la Va.
No lo deca en tono de acusacin, pero dado el estado mental del Ingeniero, y
lo estrambtico de las circunstancias, no haca falta que el abrepuertas le acusara
directamente.
Korzenowski agit una mano como para ahuyentar al abrepuertas.
-Cumplo mi deber con el Hexamon.
-No tienes otros motivos?
Korzenowski no respondi. El no tena otros motivos; algo tea su personalidad
como una mancha, pero no poda responder por ello.
-Contienes el duplicado del Misterio de una mujer muy singular. Yo mismo
prepar la transferencia. Ahora ests trabajando para ella, verdad?
-Si t lo dices.
-Lo digo.
-Supongo que estoy trabajando para ella, s. Pero lo que ella quiere no
contradice mi deber
-Un Misterio no es una personalidad completa. Cuando algo sale mal durante
una transferencia (si tambin se copian motivaciones u obsesiones bsicas), la
mentalidad resultante no es un individuo responsable e integrado.
Korzenowski sinti una desesperacin hueca.
-Me siento posedo -admiti-. He sido... empujado, obligado... -No pudo
terminar.
-No te angusties. Todo puede ser para bien. Korzenowski quera apartarse,
considerar la posibilidad de renunciar a sus deberes y designar a alguien que fuera
responsable.
-Puedes usar la brillantez de esa mujer, lo que tienes de ella -sugiri Ry Oyu
mientras salan del laberinto. El abrepuertas salud a Olmy, quien acept su presencia
sin comentarios.
-Nadie se sorprende de verme -observ agriamente el abrepuertas.
-Es temporada de milagros -dijo Olmy con una extraa inflexin en la voz.
Tranquilo por fuera, atormentado por dentro. Korzenowski se pregunt qu lo
impulsara a l.
-Ambos os habis confiado vuestros problemas? -pregunt Ry Oyu.
-Yo no le he confiado nada -dijo Olmy-. Pero supongo que no tenemos secretos
para la Mente Final.
-Yo no ira tan lejos, pero es obvio que ha llegado el momento de hablar largo y
tendido.
Korzenowski pens que Olmy pareca por lo menos tan posedo como l.
-Este lugar es tan seguro como cualquiera -sugiri-. No hay monitores ni
remotos. Podemos pictografiar en haces estrechos.
-Hablar ser difcil -dijo Ry Oyu-. Es hora de terminar con estos disparates.
Sospecho que la actitud de Mirsky no fue suficientemente firme, o suficientemente
perversa. Tengo una propuesta para ambos; es algo que podra resolver todas
nuestras dificultades, aunque no las del Hexamon. La Tierra y el Hexamon tendrn que
aprender a convivir. Estis dispuestos a escuchar?
-Soy obediente -dijo Olmy, an ms tenso-. Eres de mando descendiente?
-Qu significa eso? -pregunt el Ingeniero. Se sentaron en un crculo de
bancos de piedra rodeados de rosales.
-T no eres el nico que est posedo -dijo Ry Oyu-. Es hora de que ser Olmy
se explique y de que yo presente mi propuesta.
62
Thistledown
No haba habido nada igual desde la Secesin. Los cuatro millones de
habitantes de Thistledown eran evacuados de las cinco cmaras pobladas del asteroide
con todos los vehculos disponibles en las inmediaciones de la Tierra y la Luna. Aun con
diez mil lanzaderas de todos los tamaos y capacidades, la evacuacin se realiz
lentamente y hubo mucha oposicin.
Estallaron luchas entre las diversas facciones que se haban establecido en
Thistledown.
A lo largo de las ltimas cuatro dcadas, Thistledown se haba convertido en
baluarte y centro neurlgico del Hexamon, al asumir muchas de las funciones que
antes tenan los distritos orbitales, considerados mucho ms vulnerables. Transferir
estas funciones era una tarea mproba, apenas simplificada por la capacidad del
Hexamon para mover montaas de datos en paquetes muy pequeos.
Olmy permaneci en el tnel de la primera cmara, envuelto en un campo de
entorno, observando el paso ordenado de las lanzaderas. Cuatro lanzaderas estaban
fuera de servicio y, a medida que se abran brechas en aquel caudal permanente, eran
trasladadas al taller de reparaciones, bajo las cubiertas rotativas. Cuatro de diez mil...
La tecnologa del Hexamon an era maravillosamente eficiente en ciertos campos.
El maestro de Olmy presenci estos actos sin comentarios, dejando a Olmy por
el momento para seguir la rutina previamente acordada de colaborar en la evacuacin
y preparar en secreto el robo de una fallonave.
Haba hecho su confesin, y Korzenowski la haba recibido con rostro dolido.
Pero la diferencia entre el fracaso, la derrota, y el sometimiento a una autoridad ms
elevada que todos ellos, era ahora bastante borrosas.
Olmy haba descargado algunos de sus lastres. Ahora soportaba un peso an
mayor: saba que, aunque el jart no lo dominara, l tomara las mismas decisiones,
trazara los mismos planes, y se opondra a la voluntad de los dirigentes del Hexamon
y de la mens publica.
Algunos diran que eso lo converta indefectiblemente en traidor, no slo en un
soldado tonto y derrotado.
Korzenowski hizo sus preparativos nueve horas antes del siguiente enlace, esta
vez sin su tnica roja ceremonial. Llevaba un mono negro, ms informal, ms
adecuado para la aventura -o desventura- en la que pronto se embarcaran. Mientras
asimilaba los informes de remotos y parciales automticos, todos los cuales decan que
la maquinaria de la sexta cmara y los proyectores funcionaban bien, su mente natural
cedi a las divagaciones.
Recordaba claramente los primeros aos, despus de la primera apertura,
cuando inestabilidades inesperadas amenazaron cuatro veces con un colapso total.
Haban sido tiempos muy difciles, cuando el Hexamon no slo se haba enfrentado a
esta creacin pasmosa y temperamental, sino a la amenaza de los jarts.
Al principio haban permanecido en tablas. Ni los jarts ni los humanos saban
nada sobre sus rivales. Los jarts haban rechazado todo intento de comunicacin. Los
primeros ataques de los jarts
-incursiones destinadas a infligir daos- haban sobrevenido despus de la
primera crisis de inestabilidad. La sptima cmara haba sufrido averas menores. En
esos tiempos, Korzenowski haba temido que el dao a un nodo proyector sepultado
pudiera causar contracciones desastrosas en la Va.
Sus temores eran infundados. Pero, por otro medio, esa contraccin o pliegue
sera la tcnica que l usara dentro de poco
-tal vez veinticuatro horas- para iniciar el desmantelamiento de la Va. El
pliegue, si estaba bien formado, poda ser acelerado a lo largo de la Va en el
superespacio, haciendo que la Va se enrollara, se anudara, formara fstulas y al fin se
desintegrara.
Rollo y nudo significaban algo muy diferente cuando se aplicaban a
dimensiones tan elevadas. Korzenowski haba deducido qu aspecto tendra esa onda
destructiva desde dentro y desde fuera de la Va. Aunque la Va se intersecaba con una
cantidad infinita de puntos en el espacio y en el tiempo -y con una infinidad ms
pequea de puntos en otros universos-, cada interseccin no era en s misma eterna,
de duracin infinita.
Cada puerta abierta tendra una existencia finita, no mayor que la duracin
total de la existencia de la Va tal como se meda internamente; ninguna puerta poda
existir ms tiempo que la Va misma. La cantidad total de puertas que se podan abrir
en la Va era enorme, pero no infinita; la Va no poda dar acceso a todos los puntos
posibles de interseccin.
La onda destructiva tardara aos, tal vez siglos, en completar su tarea dentro
de la Va. Gran parte de la Va quedara como un acorden al desplazarse el pliegue, y
una cantidad de fstulas -interconexiones entre distintos segmentos- espontneas
cerraran largos tramos, creando rizos cerrados. Las fstulas se duplicaran y se
conectaran entre s, cortando los segmentos rizados y dejndolos flotar a la deriva.
Cuando el pliegue hubiera completado su viaje por la Va, slo quedara una
cola, conectada al globo del universo abortado mencionado por Mirsky.
Todo esto, que ni siquiera l acertaba a comprender del todo, se reflejaba en el
carcter de los segmentos distantes de la Va tal como los haba visto Ry Oyu antes de
la Secesin. Si Ry Oyu -o Patricia- hubieran sospechado semejante improbabilidad,
habran visto los efectos de inmediato.
Korzenowski termin de recibir los informes y se retir a su habitacin esfrica
dentro del conducto. Cerr los ojos, sumindose en la contemplacin y una profunda
melancola que no era del todo desagradable.
No tena nada que perder, pero tambin lo perda todo. No tena hijos, salvo el
Hexamon mismo. Habiendo muerto una vez, no tema la extincin. Lo que tema era
transgredir lmites.
Al crear la Va ya se haba entrometido en la vida de seres muy superiores a los
humanos. Que ellos no le guardaran rencor era algo digno de ser tenido en cuenta;
quiz fuera una muestra de su superioridad. O era posible que toda emocin y toda
descripcin de la situacin -incluso las proyecciones de Mirsky- fueran simplificaciones
bandas, aptas para mentes limitadas.
Ahora traicionaba su deber el Hexamon para enmendar esa transgresin de
lmites. El Hexamon tendra flexibilidad e ingenio suficientes para prescindir de la Va
para siempre?
Intentara construir otra? Qu lo detendra?
En todas las exploraciones realizadas con la clavcula, en todas las
exploraciones de todos los abrepuertas de la historia de la Va, nunca haban hallado
una construccin semejante, al menos en aquel universo. Pavel Mirsky haba insinuado
que existan construcciones artificiales semejantes a la Va en otros universos, pero en
aqul no se poda construir otra.
Korzenowski era consciente de sus aptitudes, pero no dudaba de que otros
estaran a su altura. No haba logrado hallar un mtodo para abrir puertas sin una
construccin intermedia como la Va. Tal vez otros lo haban logrado, y eso explicaba la
falta.
Otra posible explicacin del singular carcter de la Va era la interferencia de las
fuerzas de las que Mirsky y Ry Oyu eran los representantes ms diminutos. Pero por
qu esas fuerzas permitiran siquiera una Va, si los efectos eran tan perniciosos?
Si seguan el plan de Ry Oyu y tenan xito -el riesgo pareca enorme-, era
posible que la Mente Final, aquello que el jart de Olmy llamaba mando descendiente,
les diera una explicacin.
El Misterio de Patricia Vasquez callaba dentro de Korzenowski. El plan de Ry
Oyu tena en cuenta las necesidades de Patricia.
63
Tierra
Antes de aceptar su puesto en Christchurch, Karen se asegur de que la
mentalidad de su hija recibiera el mejor cuidado posible. El equipo requerido para
expandir la mentalidad de Andia no estaba disponible en Nueva Zelanda; debido a la
evacuacin y a la confusin reinante en la Tierra, no estara disponible en semanas.
Eso retrasara la reencarnacin de Andia, e impeda que Karen hablara con ella. Por el
momento, slo poda trabajar y armarse de paciencia.
La confusin le result favorable, en cierto sentido; nadie pudo pensar de qu
acusarla, ni siquiera Ras Mishiney, que recibi la noticia de la muerte de Lanier con
rabia apenas disimulada. Lo ms conveniente para l era ignorarla, dejar que se
sumara al esfuerzo de la evacuacin. Incluso poda ganar cierto capital poltico
haciendo pblica su dedicacin a las obligaciones a pesar de la tragedia.
Cuando los distritos orbitales estuvieron totalmente llenos, se instalaron
campamentos cerca de los centros urbanos tecnolgicamente ms sofisticados de la
Tierra. Los mejores centros podan ofrecer Memoria de Ciudad y la tecnologa
avanzada que los ciudadanos del Hexamon necesitaban para el mantenimiento diario.
Como flores de invernadero, pens Karen. Igual que todos los seres humanos, pero en
mayor medida.
La asignaron a los campamentos que estaban construyendo en torno de
Melbourne, para actuar como enlace entre los administradores nativos y los
funcionarios de evacuacin de los distritos orbitales. Da tras da fue limando
asperezas, mejorando la comprensin y cerciorndose de que los resentimientos de los
viejos nativos no obstaculizaran los progresos. De noche, exhausta, dorma en un
habitculo esfrico, soando con Garry y con Andia de nia. Y con Pavel Mirsky.
En esos breves perodos de descanso lloraba cuando no dorma, y se quedaba
como de piedra en el catre, con el rostro rgido, tratando de analizar sus emociones. A
pesar de su separacin emocional y sexual, nunca haba dejado de confiar en la
presencia de Garry, o al menos en la certeza de que contaba con l.
Agradeca el caos y el trabajo. Sospechaba que su pesadumbre era mayor y
ms agobiante que si ella y Lanier se hubieran llevado siempre bien; no poda librarse
de la idea de que, con unos cuantos meses ms, habran estado tan unidos como
antes.
El mundo cambiaba de nuevo. Karen disfrutaba del desafo del cambio, pero no
poda dejar de pensar en el gran trabajo que habra hecho con Garry a su lado.
Cuntos problemas habran resuelto, y con qu estilo!
Empezaba a restaar las heridas del pesar idealizando los buenos recuerdos y
ocultando los malos. Al principio se resisti contra esos pequeos engaos, pero luego
cedi para superar el dolor.
Los campamentos estaban casi terminados al final de la semana. Ya llegaban
lanzaderas de las que desembarcaban los evacuados.
Despus del medioda del ltimo da de la semana, Karen escal el flanco de un
cerro cubierto de chaparrales; llevaba un bocadillo y una botella de cerveza. Mir lo
que antao haba sido un extenso parque. Cientos de mquinas del Hexamon -no
mayores que camiones- haban planeado, diseado y producido refugios de
emergencia, creando lo que en pocos das seran comunidades autnomas y
funcionales.
Al este, montones de materia prima aguardaban las atenciones de los
procesadores intermedios, que separaban la materia prima necesaria para las
mquinas de construccin. Minerales purificados, celulosa y productos nutritivos -
necesarios para los componentes cuasiorgnicos de las mquinas- se apilaban en
colinas de cubos de un metro de anchura.
La comunidad del paraje llano del pie del cerro estaba casi terminada, y ya
guardaba cierta semejanza con las ciudades de Thistledown. Por el momento, todas las
estructuras -hileras de cpulas y prismas, vastos sembrados extensos, centros
comunitarios enormes como tazas invertidas- eran traslcidas o blancas, pero pronto
las cubriran con pintura orgnica y modificadores de texturas que se encargaran de
colorear y esculpir; luego se aadiran los interiores. Muy pocos estaran equipados con
proyectores decorativos. Los evacuados del Hexamon tendran que habituarse a un
ambiente ms austero.
Sin duda acusaran tales privaciones, pens Karen. Pero aquella comunidad
todava sera varios siglos ms avanzada que cualquier otra ciudad de la Tierra.
Al verse obligados a vivir en la Tierra, tal vez los ciudadanos del Hexamon
dieran al fin los necesarios pero postergados pasos de la Recuperacin. El Hexamon
Terrestre y el Hexamon Orbital al fin tendran que reconciliarse con el pasado y el
futuro.
A menos, desde luego, que nada sucediera en Thistledown. Entonces los
evacuados regresaran y las cosas seguiran como antes.
Pero eso pareca improbable. Fueran cuales fuesen las explicaciones, Karen vea
la mano de Mirsky detrs de la evacuacin.
Una vez ms se sorprendi suplicando al ruso que cuidara a su esposo. Se
haba convertido en un ritual diario que le brindaba un consuelo asombroso.
Si todava actuaban fuerzas que escapaban a su comprensin, era probable que
Garry no se hubiera desvanecido. Aunque ella no pudiera hablarle ni verlo, l existira
en alguna parte.
El viento que soplaba desde el campamento hacia el cerro le trajo un aroma de
verdor fresco, el aroma de una ciudad en crecimiento, cobrando vida. Karen mir el
cielo y cruel, irracionalmente, dese que Thistledown fuera destruida.
Slo esa noche, cuando despert de un sueo inquieto, comprendi por qu, y
por la maana, mientras se preparaba para las reuniones entre los notables de
Melbourne y los representantes electos de la comunidad de evacuados, casi lo haba
olvidado de nuevo.
Su deseo persista.
Habis venido a saber dnde estis. No podis vivir en dos mundos.
64
La Va
En los raros momentos en que no la examinaban, analizaban o interrogaban -
transcurrieran esos momentos en un tiempo real o ilusorio-, y poda tener la certeza
razonable de que sus pensamientos eran realmente suyos, Rhita procuraba entender lo
que le haba contado su abuela. Era obvio que ella estaba derribando una muralla que
Patrikia no haba derribado; una muralla de ignorancia en lo concerniente a los jarts.
Qu me estn haciendo? Parecan mantener sus pensamientos y su yo en un recinto
aparte. Ella no senta su cuerpo, y no crea que su cuerpo an estuviera conectado con
ella. Algunos de los espejismos que le presentaban eran muy convincentes, pero haba
aprendido a desconfiar de las apariencias.
Dnde estoy? Estaba de vuelta en la Va, al parecer; le haba dado la
impresin de que la tarea que estaban realizando en Gaia an no estaba concluida. Por
deduccin, no podan mantenerla all; tal vez fuera ms conveniente para quienes la
analizaban tener su cuerpo cerca.
Su mente poda estar en cualquier parte.
Typhn me est analizando? No lo saba. Tal vez no importara. Los jarts
parecan intercambiables.
Los anlisis a que la sometan eran ocasionalmente esclarecedores, en la
medida en que los recordaba y poda trabajar con ellos durante los momentos
dispersos que le dejaban para s misma.
La pusieron en varias situaciones sociales con fantasmas de personas que haba
conocido. Al principio entre esos fantasmas no estaban sus conocidos de Alexandreia.
Ella se comportaba en esas escenas con la esperanza de que fueran reales; en parte
actuaba convencida, totalmente engaada; daba lo mejor de s. Pero otra parte de ella
siempre permaneca escptica.
Muchas veces se encontr con Patrikia. Muchas veces se repitieron ciertas
escenas. De esta manera, sus propios recuerdos pasaban a primer plano, y Rhita tena
la oportunidad de researlos al mismo tiempo que los jarts.
Todo esto cambi despus de un tiempo inconmensurable. Ech races, se hizo
estudiante en Alexandreia. Sus captores no interrumpieron esta ilusin.
Se alojaba en el dormitorio de las mujeres, se abra paso en medio de
discriminaciones sociales y polticas, asista a cursos de matemtica e ingeniera.
Pronto iniciara sus estudios de fsica terica.
Demetrios era su didaskalos. La parte de ella que an conservaba su
escepticismo se preguntaba si se trataba de la verdadera psique de Demetrios; haba
en l algo ms convincente.
El entorno era tan real que Rhita empez a relajarse. Su yo escptico se debilit
hasta tal extremo que consider su recuerdo mismo como ilusorio. La ltima
percepcin de esta Rhita escptica y evanescente fue: Al fin han quebrado mis
defensas.
Entonces Alexandreia fue real, aunque un poco distorsionada.
No recordaba el viaje a las estepas.
Rhita gan la mayora de sus batallas acadmicas. Demetrios
pareca interesado por ella ms all de la relacin entre didaskalos y alumna.
Tenan en comn algo que ninguno de los dos poda definir.
Pasaron los das y lleg el invierno aigypcio seco como de costumbre pero ms
fresco; fueron a navegar por el Mareotis. El le confes que le haba enseado casi todo
lo que saba, salvo a ser hbil en poltica.
-Parece que te cuesta adquirir esa habilidad -le dijo. Ella no lo neg. Crea,
afirm, que la honestidad era mejor que la simple adaptacin a las circunstancias.
-No en Alexandreia. Ni siquiera tratndose de la nieta de Patrikia. Menos si se
trata de ella.
Algunos ibis blancos merodeaban entre los juncos, cerca de las murallas de
piedra arenisca y granito que durante mil aos haban rodeado el Mareotis. Rhita se
sent en el bote, tratando desesperadamente de recordar algo; tena jaqueca, tal vez
notaba la atraccin que por ella senta su didaskalos. Esto la halagaba, pero haba algo
ms urgente. Reunirse con la reina? Cundo hara eso?
-Todava espero mi cita con Kleopatra -dijo, porque s. Demetrios sonri.
-Obra de tu padre?
-Creo que s -dijo ella. La jaqueca se agudiz.
-l quiere derrotar al bibliophylax.
-No creo que se trate de eso. Todos tardan mucho en ver a la reina.
-Bastante. Est muy ocupada.
Rhita se apret las manos contra las mejillas. No parecan slidas.
-Necesito regresar a la costa -murmur-. Me siento mal.
Tal vez fue entonces cuando la larga y continua ilusin comenz a
resquebrajarse, y no a causa de sus captores. Algo andaba mal en la psique de Rhita.
Todo lo que haba visto y sentido aflor en su interior: pensamientos ocultos buscando
liberacin.
Parecieron transcurrir los das. Ella estudiaba, tratando de dormir por las
noches; pero el sueo era algo extrao, un vaco dentro de un vaco.
En esos sueos inquietos vio a una nia que llamaba a la puerta de su abuela.
Quin era esa nia que deseaba ver a Patrikia cuando ella estaba tan ocupada y no
poda recibir a cualquiera? La nia lloraba y adelgazaba, mundose de hambre. Una
noche so que la nia era apenas un pellejo envuelto en una ceida mortaja de lino
que ola a hierbas, apoyada contra la puerta como un rollo de pao, la mandbula floja.
A la noche siguiente no estaba all, pero los golpes en la puerta continuaban, huecos y
desesperados.
Patrikia nunca recibi a la nia.
Rhita, en cambio, obtuvo una cita con la reina. Atraves los aposentos privados
y vio a Oresias sentado en un rincn, leyendo un pergamino muy grueso y muy largo,
como un antiguo erudito. Vio un retrato funerario de Jamal Atta en la pared.
Un kelta pelirrojo la condujo a la cmara interior, al dormitorio situado en las
profundidades del palacio, rodeado por brazos y brazos de piedra muda, fra, oscura.
La habitacin ola a incienso y enfermedad. Rhita estudi al kelta, que la miraba con
ojos solemnes y aterrados.
-Yo debera saber tu nombre -le dijo.
-Entra -dijo el kelta-. Mi nombre no tiene importancia. Entra a ver a la reina.
La reina estaba enferma, acostada en su cama ancha y larga de cuero, envuelta
en las pieles de animales exticos del Continente Meridional; la rodeaban lmparas
doradas de aceite y lmparas elctricas opacas. La reina, muy vieja, delgada, canosa,
llevaba una tnica negra. Alrededor de la cama haba objetos en cajas de madera.
Rhita se detuvo a la derecha de la cama; los ojos de la reina la seguan.
-T no eres Kleopatra -dijo Rhita. La reina no habl. Slo la miraba.
-Necesito hablar con Kleopatra.
Rhita dio media vuelta y vio a Lugotorix -as se llamaba el kelta- de pie a la
entrada del dormitorio.
-No estoy donde debo estar -le dijo.
-Ninguno de nosotros lo est, ama -dijo el kelta-. Recuerda. Yo trato de ser
fuerte, de recordar, pero es difcil. Recuerda!
Rhita tembl, pero no sinti su temor profundamente.
Typhn sali de las sombras, sin distorsiones, tan convincente como Lugotorix,
el rostro curtido por la experiencia, los ojos sabios, penetrantes, ms humanos.
-Ahora se te permitir recordar -dijo el escolta.
65
Ciudad Thistledown
Tapi Ram Olmy recorri el pasillo del centenario complejo de apartamentos,
buscando el indicador de la unidad de la trada familiar Olmy-Secor, tal como le haba
dicho su padre. Enseguida lo encontr. Por la puerta, abierta, se vea un interior
decorado con el estilo y el gusto de los ocupantes originales. Tapi haba estudiado
detalladamente ese perodo de la vida de su padre. La trada haba pasado slo tres
aos en aquella unidad, despus de ser exilada de Alexandria, la ciudad de la segunda
cmara, en las ltimas etapas del Exilio. Pero su padre siempre regresaba a ese lugar,
como si fuese su hogar ms que ningn otro.
Tapi, todava nuevo en el mundo ms estable que exista fuera de Memoria de
Ciudad y la guardera, se asombraba de aquella devocin, pero la aceptaba. Estaba
seguro de que todo lo que haca su padre era atinado.
Olmy estaba cerca de la nica ventana del apartamento, en una ancha
habitacin a la derecha de la entrada. Tapi entr en silencio y esper a que Olmy lo
viera.
Olmy se dio la vuelta. Tapi, a pesar de su juventud, se alarm al ver el aspecto
de su padre. Pareca haber abandonado el rejuvenecimiento, o descuidado los
suplementos peridicos. Estaba ms delgado, demacrado. Pareca fijar los ojos en Tapi
sin verlo.
-Me alegro de que pudieras venir.
Tapi haba movido todas sus influencias para estar all cuando todos los
miembros disponibles de las fuerzas de defensa estaban tan atareados. Pero no quera
explicarle esto a su padre.
-Me alegro de que me hayas llamado.
Olmy se le acerc, enfocando la mirada, mirndolo con un afecto que pretenda
ser objetivo.
-Muy bien -dijo, observando detalles y mejoras slo visibles para quien haba
vivido en un cuerpo diseado por l mismo-. Lo has hecho muy bien.
-Gracias.
-Creo que le transmitiste mi mensaje a Garry Eanier... antes de su muerte. Tapi
asinti.
-lamento no servir bajo sus rdenes.
-Era un hombre notable. Esto resultar embarazoso... entre dos hombres
habituados a servir al Hexamon... Tapi escuch atentamente, ladeando la cabeza.
-Me gustara enviarle recuerdos a tu madre. No puedo verla.
-Todava est aislada -dijo Tapi-. Yo tampoco puedo hablarle.
-Pero la vers antes que yo.
Tapi apret los labios, la nica muestra de su preocupacin.
-Nunca volver a veros. No puedo explicar mucho ms.
-Ya me has dicho esto una vez, padre.
-Esta vez no hay duda, ni segunda oportunidad.
-Pavel Mirsky regres -dijo Tapi, recurriendo en broma a esta comparacin
extrema.
Olmy sonri de un modo que lo dej helado.
-Tal vez ni siquiera tenga esa oportunidad -dijo.
-Puedo hacerte preguntas, padre?
-Preferira que no. Tapi cabece.
-No podra responderlas si las hicieras.
-Puedo ayudarte de algn modo?
Olmy sonri de nuevo, esta vez clidamente, y con un leve cabeceo.
-S. Te han vuelto a asignar a Defensa de la Va, en la sptima cmara.
-S.
-Puedes aclararme una cosa. Mis investigaciones no han dado ningn fruto en
este aspecto. Vuestras armas todava atacan slo jarts o no humanos?
-No est sintonizadas para los humanos. No dispararan contra ellos.
-En ningn caso?
-Podemos apuntarlas manualmente contra cualquiera. Pero no se espera que
haya tiempo para apuntarlas manualmente.
-No lo hagas -dijo Olmy.
-Cmo dices?
-Slo eso. No apuntes manualmente contra un humano. Slo te pedir eso.
Tapi trag saliva y mir al suelo.
-Debo hacerte una pregunta, padre. No ests trabajando siguiendo
instrucciones del Hexamon. Eso es evidente. -Irgui la cabeza y toc el brazo de su
padre-. Lo que ests haciendo es para bien del Hexamon?
-S. A la larga, creo que s. Tapi retrocedi.
-Entonces no puedo or ms. Har lo posible para... seguir tus instrucciones.
Pero si veo el menor indicio... -Su furia y su confusin eran evidentes.
Olmy cerr los ojos y cogi la mano de su hijo.
-Si tienes la menor sospecha de que estoy mintiendo o trabajando para
perjudicar al Hexamon, disparars manualmente. Tapi adopt una expresin severa.
-Algo ms, ser?
-Tienes mi bendicin.
-Alguna vez sabr qu sucedi?
-Si existe alguna manera, hasta donde yo pueda, de que sepas qu sucedi y
por qu, te lo dir.
-Morirs, padre? Olmy neg con la cabeza.
-No lo s.
-Qu deseas decirle a madre? Olmy le entreg un bloque.
-Dselo.
Tapi se guard el bloque en un bolsillo, se acerc a su padre, titube, y al fin lo
abraz.
-No quiero que te vayas para siempre -dijo Tapi-. No te lo pude decir la ltima
vez.
Se apart y Olmy vio lgrimas en sus mejillas.
-Cielos -murmur-. Puedes llorar.
-Pareca adecuado.
El maravillado Olmy toc las lgrimas de su hijo con un dedo.
-Claro que s. Siempre he lamentado perder eso.
Salieron juntos del apartamento, y Olmy cerr la puerta. Se despidieron en el
corredor, sin decir nada ms, caminando deprisa en direcciones opuestas.
Tu hijo se parece mucho a ti, coment el jart.
-Demasiado -dijo Olmy.
66
Sptima cmara
El conducto estaba casi desierto. Slo quedaban Korzenowski y dos
observadores de las fuerzas de defensa en forma corprea. Ms all de la cabina de
traccin haba escudos, preparados para interponerse entre el conducto y el enlace el
primer sntoma de problemas. Haba instrucciones de emergencia en ciertos
proyectores, para que Korzenowski pudiera desestabilizar el enlace y cortar la energa
de la conexin; un modo ms eficiente y rpido de interrumpir la comunicacin entre la
Va y Thistledown.
A pesar de estas medidas de seguridad, Korzenowski tena miedo. Qu haran
los jarts? Algo an ms violento, algo contra lo que no servira ninguna precaucin?
Era como jugar al ajedrez con un maestro cuando la vida de uno dependa de la
partida.
Si el mensaje del jart de Olmy haba pasado, podan recibirlos de un modo
totalmente diferente. Pero no poda confiar en ello. El borbotn de energa haba
atravesado el pequeo enlace en cuanto se abri, y no haba manera de saber si la
seal haba pasado o si haba alguien o algo preparado para recibir esa seal.
Se instal ante la consola y apoy las manos en la clavcula. Se concentr y se
sumi en el trance del superespacio, experimentando nuevamente la gloria, el caos, la
majestad de la bsqueda de la Va.
La encontr con mayor facilidad que antes. En la simulacin sensorial de la
clavcula, que recreaba mbitos irreales e incomprensibles para los sentidos humanos,
gir en rbita de un segmento de la Va, aunque ese universo tubular; como cualquier
otro universo, no tena exterior.
Localiz inmediatamente una coordenada probable para un enlace.
La clavcula y la sexta cmara hicieron los ajustes necesarios.
Thistledown pareca insustancial, menos que humo, el sueo de una vida
pretrita.
Una luz despunt ms all de la cabina, como una nueva estrella, poco
brillante. Korzenowski orden a los remotos que enviaran una sonda para investigar el
entorno.
No hubo descargas energticas; el enlace era estable y limpio.
Los remotos le dieron una imagen visual desde el interior de la Va, pocos
centmetros por encima del enlace.
La Va estaba desierta en aquella regin, y a lo largo de cientos de kilmetros al
norte y al sur. Las seales de radar sondearon rpidamente el sur y regresaron para
decirle que su puerta se haba abierto a mil kilmetros del extremo cauterizado de la
Va.
La Va tambin estaba desierta en aquella direccin, y al norte, a lo largo de
quinientos mil kilmetros.
Korzenowski volvi a enviar la seal del jart por el enlace; hizo una pausa de
varios segundos y luego la repiti continuamente. No hubo respuesta.
Pero el silencio tal vez fuera respuesta suficiente. Tal vez representara, segn
los modales jarts, una invitacin sumamente cordial.
-Tenemos una cabeza de playa -pictografi Korzenowski a los observadores de
las fuerzas de defensa-. La Va est desierta por lo menos en cinco sobre cinco.
Recobr los remotos y cort el enlace. Haban acordado previamente que en
estas circunstancias deba tratar de obtener un enlace pleno para conectar la Va con la
sptima cmara.
Las fuerzas de defensa ya se agrupaban all, dispuestas a consolidar la ventaja
del Hexamon.
Korzenowski descans unos minutos, se arm de coraje e inici la reapertura de
la Va.
El punto de luz se form de nuevo, extendi sus ptalos, llen el vaco con un
jardn de flores intrincadas y elegantes: las tortuosas mundolneas de una bruma de
universos semirreales que rodeaban la geometra de estado. Las flores se oscurecieron
y fueron apartadas.
Los bordes de la sptima cmara se tieron del color del bronce. Con gran
celeridad, la Va llen el vaco con su plena presencia.
El Ingeniero mantuvo su posicin en el centro de la cabina, enlazado con la
clavcula, esperando la prueba definitiva de su xito: el alargamiento de la singularidad
central de la Va, la falla, para compensar la nueva condicin de la Va como adjunto
de un espacio-tiempo de estado.
Saba precisamente dnde detendra la falla su avance. Terminara a poco ms
de diecinueve centmetros de la clavcula, contra el campo de la cabina.
Senta el avance de la falla: un espejo curvo creciendo ante sus ojos. En la
abstraccin de la clavcula, se registraba como una fuerza enorme y dinmicamente
restringida; toda la tensin de la existencia de la Va y las autocontradicciones liadas
en un nudo frentico. En cierto sentido la singularidad era ms real que la Va misma,
pero pocos humanos podan comprender esa clase de realidad.
La falla se extendi junto al campo de la cabina, que form un anillo azul y
brillante a su alrededor. Inexorable, de un modo pasmoso incluso para el Ingeniero, el
extremo romo de la falla reflejaba una versin dantesca de su mundo con imgenes
afortunadamente borrosas. Alcanz su punto mximo -tal como l haba predicho- a
pocos centmetros de la clavcula.
Korzenowski apart las manos de las barras de la clavcula. No vea a Ry Oyu,
aunque haba sentido la presencia del abrepuertas durante el enlace. Las fuerzas de
defensa de la sptima cmara barrieron la Va con sus invisibles haces de radiacin
sensora, buscando rastros de ocupacin jart.
-La conexin es estable -dijo Korzenowski-. La Va est abierta.
67
La Va
La Piedra giraba en su rbita como lo haca desde la Secesin, con una sola
diferencia: ahora su polo norte apuntaba hacia el lado contrario a la Tierra. La sptima
cmara era de una oscuridad amorfa y abisal. Los campos de traccin mantenan la
materia alejada del polo norte. No se poda permitir que nada entrara en la zona de
enlace.
La noticia se difundi rpidamente.
Hubo pocas celebraciones. La realidad invitaba ms a la reflexin seria que a los
festejos. La obsesin del Hexamon se haba cumplido.
Pero haban permanecido dcadas alejados de ese vasto dominio. Y quin
saba cunto tiempo haba transcurrido dentro de la Va?
Estaban fabricando el nuevo cuerpo del presidente. Korzenowski estaba en el
apartamento presidencial de la tercera cmara, situado en la cima del edificio ms alto
de una estructura semejante a un teln de donde los rascacielos pendan como
cristales en una telaraa. La blancura inconclusa de un mbito austero baaba el
espacio vaco y reverberante. La imagen del presidente era una proyeccin enviada
desde un sector aislado de Memoria de Ciudad.
-Buenos das, ser Ingeniero -dijo Parren Siliom. Korzenowski se plant ante la
imagen con los brazos cruzados.
-El trabajo est hecho, ser presidente.
-Eso he visto... y me han contado. Un trabajo magnfico, segn tus colegas.
-Gracias.
-Puedes explicar por qu hay un tramo tan largo de la Va vaco ?
Korzenowski neg con la cabeza.
-No, ser presidente. Todo se reduce a mentiras.
-Es posible que los jarts nos estn esperando para tendernos una emboscada?
-No s qu estn pensando los jarts, ser presidente.
-Creo que podras tener una pista... al igual que yo. He recibido muchas visitas
en Memoria de Ciudad. Tres.
Korzenowski enarc las cejas pero desvi los ojos, al borde del agotamiento
total, deseando sentarse. Una silla se elev del suelo y Korzenowski se sent.
-Disclpame. No he dormido ni he recurrido al talsit. Ha sido extenuante.
-Desde luego. En Memoria de Ciudad no es posible soar, y la fantasa o la
ilusin siempre est claramente delimitada. Lo que vi no era un espejismo.
Korzenowski entrelaz las manos, reacio a hacer conjeturas.
-Mirsky estuvo aqu -dijo el presidente-. Y curiosamente, Garry Lanier, que ha
muerto... Ras Mishiney me ha contado que oblig a Lanier a usar una implantacin. No
lo apruebo, pero no puedo tomar medidas de represalia contra Mishiney... salvo
impedir que pase nunca del cargo de senador terrestre. En todo caso, la implantacin
no conserv la personalidad de Lanier. Encontraron en ella a otra persona, una
persona desaparecida y dada por muerta desde hace veinte aos. La hija de Lanier.
Quin la trajo de vuelta?
Korzenowski gesticul apenas.
-Tambin estuvo aqu Ry Oyu. Habl conmigo. Lanier y Mirsky dijeron muy
poco. El abrepuertas me asust. Me record un deber ms elevado, un deber que
antes aceptbamos como parte de nuestra responsabilidad en la Va: el de utilizar la
Va de tal modo que redundara en beneficio de todos nuestros aliados. Y me dijo que
ests a punto de formar un pliegue en la Va que terminar por destruirla.
-S-dijo Korzenowski.
-Parece que estos avatares pueden ir a donde quieran. Lanier y Mirsky se han
ido. No volveremos a verlos. El abrepuertas todava est con nosotros. Dice que su
trabajo no est terminado. Aunque no falta mucho, si t sigues convencido.
-As es.
-Esto trasciende la poltica inmediata, verdad? Ambos ocupamos posiciones
cruciales. Tengo el poder para impedir la consecucin del plan. O puedo hacerme a un
lado y dejar que todo contine, incluso facilitarte las cosas.
-S, ser presidente.
-Los jarts ya no son nuestros enemigos?
-Tal vez no, ser presidente.
-No atacarn Thistledown? Estn dispuestos a ceder la Va, y todo lo que
significa para ellos?
-No s. El jart de Olmy... -Korzenowski se interrumpi, esperando no haber
revelado a Parren Siliom algo que l no supiera.
-S de la existencia del jart de Olmy, aunque creo que ahora el jart domina a
Olmy, y no a la inversa.
-Tal vez sea responsable de que los jarts hayan abandonado el extremo de la
Va. Enviamos una seal, informando a los de su especie que los humanos se haban
comunicado con lo que ellos llaman mando descendiente, la Mente Final de Mirsky.
-Eso me dijo Ry Oyu.
-Quiz no nos ataquen a menos que se demuestre lo contrario, o no haya
confirmacin.
-No entiendo por qu los jarts desistiran de algo, y menos de la existencia por
la cual han luchado, los privilegios que tanto valoran. Podran los humanos ser tan
magnnimos?
-Ambos vivimos una existencia contradictoria desde el ao pasado, ser
presidente, trabajando para el Hexamon en vez de para nosotros mismos.
-Es el deber que hemos jurado cumplir.
-S, ser. Pero hay deberes ms elevados, como t has dicho.
-Sabes lo que sucedera con el Hexamon si insistiramos en mantener abierta
la Va?
-No.
-Es posible que mando descendiente o la Mente Final encuentre un modo de
persuadir a los jarts de que la Va debe cerrarse, y de que para lograrlo es preciso
destruir el Hexamon?
-No lo s. Seguramente es posible.
-Creo que es probable. -La imagen del presidente pareci acercarse a
Korzenowski-. S cul es mi deber ms importante. Debemos conservar el Hexamon,
al margen de lo que piense la mens publica. Por corteses que hayan sido estos
avatares, por muchos milagros que hayan obrado, no creo que podamos resistir contra
semejante fuerza.
Korzenowski se mir las manos.
-No, ser.
-Entonces no tengo eleccin. Te ordeno destruir la Va. Se puede salvar
Thistledown?
-Para destruir la Va por completo, e impedir que se fabrique otra, es preciso
destruir tambin la sexta cmara. Si lo intentramos... -Pictografi imgenes de la
sexta cmara saboteada, de enfrentamientos entre otras fuerzas del Hexamon; de
guerra civil, destruccin y divisin hasta cotas jams alcanzadas en el Hexamon, ni
siquiera durante la Secesin-. No hay opcin, si deseamos destruir la Va y proteger el
Hexamon. Thistledown ya est preparada para su muerte.
La imagen del presidente se oscureci.
-Por qu querr nadie ser dirigente de los humanos? -pregunt en un
murmullo-. Podramos ser considerados los peores traidores de la historia del
Hexamon... Pero as sea. Me cerciorar de que la ltima fase de la evacuacin se
realice correctamente. T avisars a los efectivos de defensa. No creo que necesiten
saber lo que est sucediendo ni por qu, pero no deberan ser sacrificados por su
valor.
-Les avisar.
-Maana me instalarn en mi nuevo cuerpo. Cundo comenzar la
destruccin?
-Dentro de sesenta horas, ser presidente. Para dar tiempo a que sean
evacuados todos los ciudadanos y las fuerzas de defensa.
-Lo dejo en tus manos. Sabes, ser Korzenowski? Me alegro
realmente de no tener que enfrentarme mucho ms tiempo a estos problemas.
La imagen del presidente se ennegreci y desapareci; qued una pictografa
formal de despedida y agradecimiento del Hexamon por los servicios prestados.
68
nterin
Haban terminado su trabajo en Thistledown. Ahora se desplazaban por sus
conductos ocultos hacia puntos intermedios entre los mundos.
Lanier haba perdido su percepcin temporal, lo cual era natural, pues
presuntamente estaba muerto. Pero todava pensaba y recordaba. Su mente
funcionaba siguiendo un nuevo patrn establecido y mantenido por Pavel Mirsky.
Ahora estoy muerto, le pregunt a Mirsky.
Si. Desde luego.
No hay anulacin.
Prefieres la anulacin? No es tan sensacional como cuentan.
No.
Nuestro plazo de tiempo para estar aqu ha expirado. Debemos escoger.
Escoger cmo volver a casa.
Lanier sinti ganas de rer. Se lo indic a Mirsky.
Maravilloso, no? Tanta libertad! Podemos regresar como regresar Ry Oyu, o
coger otro camino... mucho ms largo, mucho ms arduo.
Y le explic a Lanier adonde los llevara ese camino, y por cunto tiempo.
Flotando en ese apacible nterin, Lanier absorbi la informacin, desprendido de
la realidad que haba sido su vida. Cualquiera de ambos caminos pareca aceptable,
pero el segundo era extraordinario. Rara vez haba imaginado semejante cosa. Total
libertad, un viaje ms all de todos los viajes. Y, como sealaba Mirsky, un viaje con
un propsito definido.
La Mente Final necesita muchos observadores a lo largo del camino, muchos
informes de situacin. Nosotros podemos ofrecer un informe continuo, desde el
principio hasta el fin.
No comenzaremos aqu?, pregunt Lanier.
No. Volveremos al principio. A fin de cuentas slo somos observadores y no
actores, ahora que nuestra labor ha concluido. La informacin que recogemos no
puede surtir efecto en los tiempos donde la recogeremos.
Los pensamientos de Lanier volvieron a ser cristalinos, y sinti otra oleada
intensa de una emocin en la que se mezclaban el sentido del deber, el amor y la
nostalgia. An no he cortado mis races con el presente.
Mirsky admiti que l tampoco las haba cortado del todo.
Nos despedimos? Breve y discretamente. De los que amamos.
Por ltima vez?, pregunt Lanier.
Por mucho tiempo. No necesariamente por ltima vez.
No ests siendo muy claro.
Tenemos ese privilegio, con tanta libertad! Adonde irs a despedirte?
Tengo que encontrar a Karen.
Y yo encontrar a Garabedian. Nos reunimos dentro de unos segundos, y
empezamos?
Lanier descubri que an poda rerse; not una sensacin de levedad slo
contrarrestada por el peso del deber y la nostalgia.
De acuerdo. Dentro de unos segundos. Sea eso el tiempo que sea.
Se desplazaron por los conductos reservados para los sutiles mensajes de las
partculas subatmicas: los circuitos ocultos del espacio-tiempo.

Karen recorra las calles recin pintadas del campamento de Melbourne


acompaada de tres senadores terrestres.
-Ellos los llaman campamentos. Yo los llamara palacios -deca el senador de
Australia del Sur-. Nuestra gente sentir envidia.
Ese debate se haba prolongado toda la maana, y Karen se estaba hartando. El
da resultara insoportablemente largo; ms reuniones, ms rias sin sentido, ms
conciencia que nunca en toda la historia humana de que podan librarse de su herencia
simiesca.
Karen se detuvo con un temblor en las rodillas. Algo creca en su interior: una
marea de amor, angustia y alegra; alegra por haber pasado tantos aos con su
esposo, compartiendo su trabajo, tareas, haciendo todo lo que podan hacer dos
humanos.
Absolucin. No somos perfectos. Basta con haber hecho lo que podamos.
-Garry -dijo Karen. Poda sentir su presencia, casi inhalarla. Los ojos se le
llenaron de lgrimas. Una parte de ella dijo: Ahora no. No pierdas el control delante de
esta gente. No obstante la sensacin persista y ella extendi los brazos como hacia un
sol distante.
El senador de Australia del Sur la mir inquisitivo.
-Se encuentra bien? -pregunt.
-Lo siento. Es l, no es mi imaginacin. -Karen cerr los ojos, dej caer los
brazos-. Siento su presencia.
-Perdi a su esposo recientemente -explic el senador de la isla sur de Nueva
Zelanda-. Ha sufrido una tremenda tensin. Karen no los oa; escuchaba una voz
familiar. Siempre formamos equipo.
-Te amo -susurr Karen. No te vayas. Dnde ests? De veras eres t? Alz
los brazos de nuevo, palpando el aire, cerrando los ojos, y sinti el momentneo
contacto de los dedos de Lanier en los suyos.
Hay muchas ms sorpresas, le oy decir, y el contacto se interrumpi, y l
pareci retroceder muchsimo.
Karen abri los ojos y mir los rostros asombrados que la rodeaban.
-Mi esposo -dijo, temblando-. Garry. La condujeron a una pequea zona verde
entre algunos edificios.
-Estoy bien -dijo Karen-. Slo quiero sentarme.
Por un momento, rodeada de rboles jvenes y csped bien cortado, con la
arquitectura del Hexamon a pocos metros, pens que era como estar de vuelta en
Thistledown, en la ciudad de la segunda cmara, antes de reunirse y trabajar con
Garry, que todo estaba empezando.
Se estremeci e inspir profundamente. Se estaba despejando. El contacto
haba sido fuerte e innegablemente externo. No estaba alucinando, aunque no crea
poder convencer a los dems.
-Estar bien. De veras, ya estoy bien.
69
El principio de la Va
Korzenowski estaba haciendo un viaje sentimental. Deseaba tocar la superficie
de la Va antes de proceder a su destruccin. Era algo ms que su hijo nico; formaba
parte de l hasta tal punto que destruirla era como un suicidio.
Llev el ascensor a la superficie de la sptima cmara, prepar su campo de
entorno y aguard a que la maciza puerta se abriera y le mostrara aquella perspectiva
tan seductora, como algo surgido de un sueo interminable.
Teniendo en cuenta todo el tiempo que haba pasado como un cmulo de
parciales inactivos, slo haba vivido de veras durante el primer siglo y los ltimos
cuarenta aos. Para lo que se estilaba en el Hexamon, era joven; era desde luego ms
joven que su propia creacin, fuera cual fuese el baremo aplicado a la Va.
Las bombas sorbieron el aire de la cabina del ascensor. La puerta se abri, y
Korzenowski mir la garganta de la bestia que una vez lo haba devorado: el Hexamon,
los jarts y docenas de otras razas, abriendo el comercio entre mundos distantes,
tiempos distantes, incluso universos distantes.
La roca desnuda y el suelo de metal de la sptima cmara se extendan grises,
fros y muertos a lo largo de casi diez kilmetros. Ms all se extenda la superficie de
la Va, broncnea pero no del todo inerte. Korzenowski saba que si miraba de cerca
aquella superficie vera mechones negros y rojos, una actividad indefinible y
burbujeante, la vida del espacio-tiempo, el vaco tensado y retorcido y obligado a
vomitar una superficie perversa.
El tubo broncneo, de cincuenta kilmetros de anchura, se prolongaba hasta el
infinito. Un remedo de la luz tubular de las cmaras de Thistledown formaba una cinta
clara y reluciente en su centro. Se sinti mareado un instante, como si se hubiera
convertido en parte de la torturada geodesia que describa la improbable existencia de
la Va.
Lo aguardaba una lanzadera personal. Subi a ella y volando a varios metros de
altura cruz el lmite de la sptima cmara para detenerse a treinta kilmetros del
casquete meridional.
Korzenowski baj de la lanzadera y se detuvo a pocos centmetros de la
superficie desnuda de la Va. Elimin el segmento de
campo de entorno que tena bajo los pies. Ahora estaba sobre la superficie
misma. Se quit una sandalia y apoy el pie descalzo en algo que no era ni tibio ni fro,
algo que en ese momento posea una sola cualidad: la solidez. La superficie de la Va
no tena en cuenta las leyes de la termodinmica.
Korzenowski se agach y pas la palma de la mano por la superficie.
Se incorpor, sintiendo la fuerte presencia de su fundamento -el Misterio de
Patricia Vasquez-, como si alguien mirase por encima de su hombro. Tambin es su
creacin, en cierto modo, pens. Nuestro vstago, una monstruosidad prodigiosa.
-Nada es puro, salvo t -le dijo a la Va-. Fuiste creada por nios precoces. No
sabamos lo que representaras para nosotros. Nos permitiste tener sueos hermosos.
Ahora debemos acabar contigo.
Guard silencio varios minutos en la superficie inmutable e irreal, luego regres
a la lanzadera y a la sptima cmara.
70
La Va
-Somos prisioneros -le dijo Rhita a Demetrios en el lago, en el bote alargado de
madera-. Todos nosotros. La reina ha muerto, y tambin Jamal Atta. No estn aqu.
-De acuerdo -dijo Demetrios-. Acepto que algo no va bien. Pero por qu dices
que somos prisioneros?
-Esto es una prueba, un experimento. De los jarts.
-No conozco esa palabra.
Rhita se toc la cara con las manos.
-Pero no sientes que somos prisioneros?
-Lo aceptar, si t lo dices.
-Recuerdas a un kelta llamado Lugotorix? Un ibis ech a volar desde la costa y
se pos en la proa del bote. Abri su largo pico y dijo:
-Ahora puedes recordar.
Rhita revolvi en su pasado, ocultndose. Para qu recordar? No haba nada
que ella pudiera hacer, ni modo alguno de escapar cuando las piernas con que poda
correr no eran reales. Visit a su madre en la casa de piedra y yeso cercana a Lindos,
y pas una temporada hablando de nimiedades, descansando al sol, que no era tan
tibio ni tan brillante como deba haber sido. Fue al templo para pasar un da a solas.
Su sombra la preceda, alargndose en la tierra y la grava bajo el sol de la
maana. La mir con cierto inters, se detuvo. La sombra alz los brazos; Rhita tena
los brazos bajos. La sombra gesticul. Se estir cruzando el camino, setos secos y
parapetos de piedra, un huerto estril. Las ramas de los rboles se mecan cuando las
tocaba.
Un joven de pelo negro se acerc por el camino. Permaneci un rato junto a
ella, mirando cmo la sombra se alargaba hasta alcanzar el horizonte de la isla, y
extenderse por el cielo y las nubes. Ella lo mir de soslayo, sin curiosidad.
-Te estamos perdiendo, Rhita Vaskayza -dijo l-. No debes ocultarte. Si no
podemos retenerte, tu yo se disolver en sus propios recuerdos, y no es eso lo que
queremos. Tendremos que desactivarte. No prefieres seguir pensando?
-No. S lo que estoy haciendo.
Ella se alej del joven, pero en el pensamiento, la memoria o dondequiera que
estuviese, tom un camino equivocado.
Rhita entr en el cobertizo donde estaban todas sus pesadillas.
Antes de que pudieran desactivarla, vio los fantasmas de todos los que haba
matado, volando sobre las ensangrentadas aguas del mar, con preguntas en los labios
y puales en las manos. Por qu abriste la puerta?
Haba matado Gaia.
Pero no poda morir.
Su psique era una mariposa clavada con un alfiler, examinada y estimulada por
coleccionistas monstruosos. Vio salas iluminadas de millones de kilmetros de
extensin, forradas de cajas de acero, y en cada caja haba filas de humanos: bebs,
ancianos, nios, jvenes, futuras madres, soldados.
Los vio con todo detalle, vertiginosamente reales; un alfiler les atravesaba el
corazn y se contorsionaban. Estoy con vosotros, dijo. No puedo huir de vosotros.
Pero estaba corriendo. Sin cuerpo fsico persegua a su yo en sus recuerdos, en
todos los caminos de su mente, frentica de tristeza, miedo y culpa. Corra con
velocidad creciente, hasta que pareci derretirse y fluir como agua, un chorro fro y
rabioso, difuso y sin yo. Sin centro, casi sin conciencia. Una breve tibieza antes de la
nulidad.
71
Thistledown
Thistledown, lanzada trece siglos antes -en su propia lnea temporal-, haba
sido el logro mximo de la raza humana, engrandecido an ms por la creacin de la
Va. Posea las dos ciudades ms hermosas y grandes de toda la humanidad, aunque
nunca estaban pobladas del todo; contena las mayores armas jams creadas, era
cuna de la civilizacin ms refinada y vasta, centro de filosofas que abarcaban todas
las religiones humanas, muchas sintetizadas en el mito del Buen Hombre, que
ejemplificaba la imperfecta pero gloriosa expresin del deseo universal de Progreso
Justo, la Estrella, el Hado y el Pneuma: el universo, la historia y el espritu humano.
Thistledown, nombre fugaz y humilde para semejante empresa.
Parren Siliom meditaba sobre ello en su apartamento. No tendra tiempo para
habituarse a su nuevo cuerpo; en cierto sentido, lamentaba el desperdicio de recursos,
pero prefera poner fin a su vida fsica.
Si Thistledown deba morir, prefera morir con ella en vez de explicar a sus
ciudadanos lo que haba hecho, y por qu.
A pesar de su extraa melancola -algo similar a lo que haba visto en el rostro
de Korzenowski-, no se senta como un traidor. Sin duda en la balanza de la justicia
csmica era un hroe, pero tampoco se senta justificado de esa manera. Se haba
convertido apenas en un pequeo transductor en el circuito de la historia, un destino
del que son muy conscientes los polticos que aspiran a poseer el control.
Conoca el lugar que ocupara en la historia de Thistledown, aunque ignoraba si
sera un lugar honorable. Sin autorizacin, slo con el poder que le otorgaba cierto
puesto en cierto momento,
haba ordenado -o al menos respaldado- la destruccin de la nave-asteroide. Lo
haba hecho por motivos que eran ineludibles y acertados, pero que an no tena
claros. Los dioses me han persuadido. Los historiadores rara vez tratan a los dirigentes
con consideracin.
Su familia estaba en la Tierra, en un campamento del sureste del Asia.
Sus dos hijos, ambos concebidos y nacidos de modo natural -de acuerdo con
sus creencias naderitas, aunque con algunos embellecimientos del Hexamon, pues no
era ortodoxo-, creceran ms influidos por la Tierra que por los distritos orbitales,
estaba seguro; lo ms probable era que los distritos se convirtieran en una sociedad
que prestaba su ayuda pero que se encerraba en s misma. Al cabo de un par de
siglos, en consecuencia, iniciaran un largo proceso de decadencia, como un rabo de
cordero -aqu se vala de experiencias terrestres, como habra hecho Garry Lanier-
ceido con cuerda se separa del cuerpo. Quin habra previsto semejante posibilidad
durante el frenes de la Secesin?
La Tierra crecera por su cuenta, con el gran impulso recibido. Quin poda
prever adonde llegara despus de la Recuperacin y de la fuerte influencia del
Hexamon?
El presidente haba colocado remotos y parciales en varios sitios de
Thistledown; los tena todos conectados a sus rganos sensoriales, para experimentar
plenamente el momento, si llegaba. Todava se mantena, tal vez neciamente, un tanto
escptico. Thistledown siempre haba existido. Al menos desde que l viva...
Sinti nostalgia de los viejos tiempos de la Va, y se avergonz de ello. Pero
esos tiempos haban sido mucho ms comprensibles, aunque no menos complicados.
Nunca hubiese credo que llegara a echar de menos los pasmosos confines de la
creacin de Korzenowski.
Desde la Secesin, pareca que el Hexamon no saba dnde estaba. No haba
encontrado su hogar.
72
El principio de la Va
Olmy toc el extremo romo y vertiginoso de la falla y sinti que le succionaba
los dedos cuando ejerca presin y que los rechazaba cuando ejerca presin desde el
ngulo contrario. La potente falla, que no tena friccin, haba aportado toda la energa
del Hexamon por medio de esas transformaciones de espacio y tiempo. Korzenowski
observaba desde la cabina.
-Puedes entrar las fallonaves?
-Puedo entrar al menos una de ellas -dijo Olmy-. Esta an tiene mis huellas. -
Seal la primera nave de la fila, la ms cercana a la falla, montada detrs de la
cabina que cubra el conducto. Haban quitado los restos de la fallonave daada por la
intrusin jart, la haban reemplazado por la segunda nave de la fila y haban aadido
una tercera-. Nos llev Va abajo y por el extremo de cierre, durante la Secesin... con
Patricia Vasquez y Garry Lanier. Trasladamos a representantes de Timbl y otros
mundos. Trasladamos a Patricia para que abriera su puerta en las pilas geomtricas.
Se desplazaron por el conducto hasta la nave.
-No recordaba que fuera esta nave -dijo Korzenowski-. Todas son parecidas.
Olmy apoy la mano en un crculo trazado en el flanco de la fallonave y una
escotilla se abri en silencio. El interior ola a limpio y a metal, a aire no respirado y a
mobiliario ajustable. La luz que sali de l ba el metal y la piedra del muro del
conducto. Entraron.
Olmy se desliz por lneas de campo hasta los controles. Korzenowski se dirigi
a la proa transparente. Por dentro, la nave era un cilindro sombro y silencioso
interrumpido por las formas redondeadas de muebles sin formar.
No hay restricciones que te impidan usarla?, pregunt el jart.
No lo creo, respondi Olmy. En otra poca haba tenido los privilegios de
senador del Hexamon, con las ventajas aadidas de sus contactos en las fuerzas de
defensa; por lo que saba, esa situacin no haba cambiado. Estaba seguro de que la
nave respondera a cualquier instruccin que le impartiera. Las fuerzas de defensa no
se esperaban que apareciera un renegado, aunque no era la primera vez que Olmy
desempeaba ese papel. Y menos que ese renegado robara una fallonave y se fuera
Va abajo.
Con la influencia del presidente -y con una pequea ayuda de Tapi, que estaba
atento y todava en Thistledown-, lo lograran.
Olmy insert las manos en los hoyuelos de control y cre un campo de anclaje
en torno de la nave. En el tnel oscuro, sombras verdes y rojas baaban las paredes
de roca y metal. Lentamente la nave avanz hacia la cabina.
Korzenowski, a proa, us el pctor para ordenar que la cabina aceptara la
intrusin. Atravesaran la cabina y entraran en contacto con la falla. La falla
atravesara el centro de la nave, por un pasaje que daba a la nave su forma de U.
Cuando la nave se conectara, el extremo abierto de la U se cerrara y las grapas de la
nave aferraran la singularidad alargada. A una orden de Olmy, las grapas se hundiran
en determinado ngulo, y la falla desplazara la nave hacia delante.
-Mi parcial est dando el ltimo aviso de evacuacin -dijo Korzenowski-. El
pliegue de la Va empezar a formarse dentro de seis horas. Para entonces deberamos
estar muy lejos Va abajo.
Olmy asinti. Tapi podra dejar un parcial de s mismo para supervisar las
operaciones, al igual que haran otros integrantes de las fuerzas de defensa, pero no
habra ningn ser vivo a bordo de Thistledown.
-Ests cansado de la vida, ser Ingeniero? -pregunt Olmy, sin que viniera a
cuento.
-No lo s. Estoy cansado de no conocer mi identidad. Olmy asinti.
-Por el conocimiento de nuestra identidad -dijo, brindando con una copa
imaginaria. Gui la nave lentamente, a travs de la cabina y sobre la larga y
vertiginosa cinta de la singularidad.
73
Thistledown
Los ltimos archivistas y arquelogos retiraron sus cientos de miles de parciales
de la segunda y tercera cmaras, donde haban realizado un examen final de las
ciudades de Thistledown. Por falta de tiempo, haban pasado por alto las dems
cmaras.
Haban rescatado el contenido de Memoria de Ciudad de Thistledown y las
diversas bibliotecas; slo faltaban las fuentes de informacin reservada, los bancos
acumulados con el correr de los siglos por individuos que desconfiaban de los enlaces
directos con las bibliotecas. Quin saba cunta historia se perdera si esos bancos
privados eran destruidos para siempre.
Lo que frustraba a los archivistas era que el Hexamon, antes de la Secesin,
haba tenido siglos para explorar las ciudades desiertas, y haba prohibido la mayora
de las exploraciones por la remota posibilidad de que resultara afectada la sexta
cmara. Despus de producirse la Escisin, los archivistas haban credo que tenan
todo el tiempo necesario, sin imaginarse que llegara un da como aqul.
Las fuerzas de defensa se retiraron con los ltimos archivistas. Ahora slo
quedaban algunos individuos suicidas o amantes de las emociones, y Parren Siliom,
dispuesto a expiar su decisin, aunque hubiera sido correcta.
Estaba en la suite alta y austera que daba sobre la ciudad de la tercera cmara,
pictografiando diseos artsticos en torno de s, aguardando pacientemente. Nadie
saba que estaba all, ni dnde estaba. Eso le evitara el engorro de un rescate de
ltimo momento, si alguien tena la rudeza de interrumpir la marcha de un ciudadano
hacia la extincin.
No haba indicios de la inminente destruccin. Thistledown tena un aspecto
estable; la luz de los tubos era regular y brillante.
74
La Va
-Estoy fijando la aceleracin en una G para los primeros minutos -dijo Olmy. Le
pregunt al jart: Sabes dnde estar tu gente?
Las estaciones de singularidad estn separadas por intervalos de cinco millones
de kilmetros en territorio jart. Primero encontraremos defensas y barreras en la falla.
Entonces no deberamos viajar muy deprisa, verdad?
A menos de un quincuagsimo de c. Es el mximo para todas nuestras naves
en la falla. Cualquier cosa que supere esa velocidad es destruida automticamente.
Supongo que tendrs un modo de avisar a tus superiores de que no venimos en
son de guerra.
Cuando llegue el momento, intervendr a travs de ti.
Olmy tena al menos la ilusin de que ahora posea el control; no deseaba
perderlo de nuevo. Explic la situacin a Korzenowski.
-Estaremos un milln de kilmetros Va abajo al iniciarse el pliegue -dijo el
Ingeniero. Pictografi sus clculos a Olmy, quien comprenda al menos los factores de
aceleracin de destruccin de la Va, la velocidad requerida para escapar de la
destruccin y cunto tiempo tendran en su ignoto destino para hacer lo que el jart
juzgaba necesario.
Era esto aquello para lo cual se haba preparado durante los ltimos aos?
Haba pensado que se preparaba para la guerra, no para una ridcula misin Va
abajo en cumplimiento del cometido cuasirreligioso de un jart oculto en su interior.
Pero saba que poda considerarse afortunado. Al menos su error no destruira el
Hexamon. Su propio sacrificio, comparado con evitar semejante desastre, careca de
importancia.
Pidi una imagen del casquete sur de la sptima cmara, que se alejaba
lentamente a popa. La pantalla no mostr otras defensas activas que los sensores
profundos y los campos de adquisicin automtica de blancos.
Sin sensacin de movimiento -la fallonave tena su propio sistema interno de
amortiguacin- comenzaron a acelerar a una G.
-All vamos.
Korzenowski imaginaba una y otra vez la secuencia de acontecimientos que se
producan ahora en la maquinaria de la sexta cmara. Ciertos centros de control
sufriran averas planificadas al cabo de unos minutos. Otros mecanismos intentaran
compensar las averas. Durante un tiempo lo conseguiran, pero seran sometidos a
tensiones y contradicciones de diseo que provocaran su fallo irremediable. Los nodos
de proyeccin trataran de apagarse el tiempo suficiente para permitir que los
operarios robot y los remotos corrigieran el desequilibrio; cuando no se hicieran esas
reparaciones y los nodos tuvieran que encenderse de nuevo para evitar su propia
destruccin en la creciente inestabilidad de la Va, todas las mquinas de la sexta
cmara fallaran.
Se iniciara el pliegue.
La Va resultara enseguida inhabitable. Las constantes fsicas fundamentales
cambiaran rpidamente, y la materia que quedara en la Va dejara de existir, para
convertirse en radiaciones que no existan en el espacio y en el tiempo normales. Estas
radiaciones decaeran rpidamente y se convertiran en partculas de altsima energa
semejantes a fotones, que se filtraran por el pliegue y apareceran en las regiones
cercanas a Thistledown, y en regiones escogidas al azar en un radio de cien mil aos
luz alrededor del Sol. Al entrar en el espacio normal, cobraran la forma de verdaderos
fotones y se manifestaran como fogonazos de azul Tcherenkov.
Korzenowski estaba al borde de las lgrimas. A diferencia de Olmy, l nunca se
haba modificado para eliminar esas muestras de emocin. Senta una profunda
tristeza que se extenda a la parte de l que era Patricia Vasquez. El Misterio que
haban compartido, aunque estuviera impregnado por las obsesiones de Patricia, saba
lo que se destruira, lo importante que haba sido para el Ingeniero y hasta qu punto
haba formado parte de su existencia.
-Est empezando -le dijo a Olmy.
Ry Oyu avanz desde la sombra popa de la nave, sorprendiendo a
Korzenowski.
-Se agradece profundamente tu valenta -dijo. Korzenowski movi la cabeza
lentamente.
75
Axis Euclid
Suli Ram Kikura ya no estaba arrestada en el apartamento. Era una mujer libre
para contemplar la confusin y las contradicciones de las ltimas semanas.
Sospechaba que Olmy desempeaba un papel protagonista en todo aquello. Tal
vez incluso supiera qu estaba sucediendo. Nadie ms lo saba.
Su sentido del deber, no obstante, pudo ms que la furia y la frustracin. Ante
todo deba asegurarse de que la destruccin de Thistledown, en caso de producirse, no
pusiera en peligro los cuerpos orbitales ni la Tierra. No tena conocimientos tcnicos
suficientes para sacar conclusiones por s misma, ni siquiera usando sus
implantaciones a toda capacidad.
Por el momento, se contentaba con tener sus lneas de comunicacin abiertas y
sin vigilar. Decidi ponerse en contacto con Judith Hoffman.
Cuando llam a la residencia de Hoffman en Sudfrica, le aguardaba un
mensaje transmitido por un parcial con instrucciones de hablar slo con algunas
personas, Ram Kikura entre ellas. El parcial explic que Hoffman haba estado en
Thistledown hasta el ltimo momento y que ahora regresaba a Axis Euclid en una
lanzadera. El parcial deseaba concertar una reunin cuanto antes. Si el Hexamon no
cerraba los canales, podra hablar ahora con su primaria. Deseaba hacerlo?
Ram Kikura, habitualmente reacia a molestar, no titube esta vez.
-Puedes abrir un canal? Te estar muy agradecida.
El parcial de Hoffman realiz las operaciones necesarias, encontr los canales
disponibles y la exhausta y compungida Hoffman apareci en el saln de Ram Kikura,
sentada en un mueble ajustable dentro una lanzadera blanca.
-Suli! -exclam, simulando alegra en un intento de ser corts-. Esto es una
calamidad. No pudimos tener acceso a un tercio de lo que desebamos. Si se destruye
todo, perderemos muchsimo.
-Sabes lo que est ocurriendo?
-Ni siquiera es confidencial! -dijo Hoffman, agitando los dedos-. El ministro
cancel todas las medidas de seguridad...
-Lo s. Estoy libre.
-La reapertura es un desastre. Dicen que haba inestabilidad en la Va, pero no
puedo creer que Korzenowski no pudiera tomar medidas contra eso.
-Mirsky? -sugiri Ram Kikura. Hoffman se frot el cuello.
-Fuimos advertidos.
El color de la imagen cambi. Inquisitiva, mir a la izquierda -tal vez hacia una
ventana- y una expresin de sorpresa se apoder de su rostro.
-Qu sucede? -pregunt a otros que tena cerca.
Ram Kikura oy el murmullo de otras voces.
Mir por su propia ventana el arco de oscuridad que se vea
ms all de lo que haba sido el pasaje de la falla. Esa regin ya no era oscura,
sino que emita un fulgor azul fantasmagrico.
-Algo est sucediendo -dijo Hoffman-. La transmisin... Hoffman se desvaneci
en un silencioso hervor de lneas blancas. Ram Kikura pidi una imagen del exterior del
distrito, y aadi:
-Dnde est Thistledown? Mustrame ese cuadrante.
Un crculo azul radiante apareci en medio del saln, fascinante y perturbador.
No anulaba el resplandor de las estrellas que se vean ms all de la Tierra.
-Thistledown -orden-. Mustrame dnde est Thistledown.
La proyeccin de una lnea roja serpente en torno del objeto blanco y
parpade. El fulgor no proceda de Thistledown, ni estaba limitado a las inmediaciones
de la nave estelar, sino que pareca venir del espacio, de todas partes.
El objeto delgado cobr ms brillo.
-Ampliar -orden.
Saba que en toda Axis Euclid, miles de ciudadanos pedan la misma imagen. La
imagen de su proyector fluctuaba en ocasiones cuando intervenan los amplificadores y
separadores de seal del distrito.
Thistledown apareci ampliada con todo detalle, rodeada por una aureola azul
an ms brillante. El polo norte apuntaba en direccin contraria a la Tierra y los
distritos, pero el polo sur reluca. Anillos concntricos y expansivos de puntos
luminosos se formaban ms all del polo sur, seguidos por anillos an ms brillantes y
sus aureolas.
Los motores Beckman estaban encendidos, sin duda. Thistledown no haba
usado esos motores desde la Secesin; ahora la nave asteroide se alejaba de la Tierra
y los distritos orbitales.
Lo que antes haba sido slo una especulacin intelectual era una realidad.
Thistledown se preparaba para su muerte.
Intuy que Olmy an estaba a bordo, o muy cerca de Thistledown, tal vez en la
Va.
Ram Kikura, como Olmy, no tena los medios para llorar. Se sent en un
silencio tenso , mirando mientras los sensores de Axis Euclid rastreaban Thistledown.
Cunto tiempo?
El resplandor de los motores Beckman aument hasta que la pantalla tuvo que
ajustar el brillo. El penacho de materia destruida se reflejaba en el crter del polo sur y
trazaba una pincelada violcea contra ese azul antinatural. Los colores y las
circunstancias iban
contra la razn; Ram Kikura tena la sensacin de estar mirando un
entretenimiento artificial que describa algo lejano y hermoso pero poco plausible.
Duele, pens, mientras sus implantaciones procuraban compensar la
sobrecarga emocional. S que est ah. Y se es mi hogar, el lugar donde nac, crec y
trabaj... dentro de la Va.
Apenas soportaba mirar, pero no se movi.
Le deba esto a su pasado: sentarse a presenciar su muerte.
76
Tierra
Cientos de miles de personas salieron a mirar el etreo cielo nocturno. En
Melbourne haba un frenes religioso, y disturbios. Karen oy los ruidos, una ola
distante y gruona, desde el balcn de su habitacin del hotel. Le haban ordenado que
se tomara una semana de vacaciones despus del episodio del campo de evacuados,
un regalo que no apreciaba, pues no le dejaba ms ocupacin que pensar.
Mir con calma el espectculo. Las maravillas se haban multiplicado en su vida;
despus de los acontecimientos de las dos ltimas semanas, casi las esperaba. Tena la
vaga idea de que ese fulgor estaba relacionado con Thistledown, pero la nave estelar
no estaba a la vista.
A medianoche, sin embargo, vio el penacho violceo de los motores Beckman
elevndose en el horizonte como el haz de unos faros. Se disipaba a poca distancia del
horizonte, lo cual significaba que era enorme, de decenas de miles de kilmetros de
longitud. No saba qu significaba; quiz fuera el fulgor de muerte de Thistledown,
pero an faltaba para eso.
Sentada en una silla del balcn, abrigada con un jersey, mir el paisaje
iluminado de Melbourne; sostena con ambas manos una taza de cermica y temblaba,
no slo de fro, sino porque haba tomado demasiado caf.
Saba que estaba deshecha. Quizs algn da pudiera rehacerse, realizar su
propia Recuperacin, tal vez convertirse en un ser humano completo; pero por el
momento el teln estaba bajo y estaban reordenando la utilera en el escenario. Lo que
saliera a continuacin a las candilejas poda ser una nueva Karen Farley Lanier, o
simplemente una correccin de la vieja; en todo caso, esperaba tener ms xito. Andia
podra ayudarla, pero mientras no viera que realmente tena una hija, ella sera tan
irreal y fantasmagrica como el cielo nocturno.
El penacho pareca alargarse. Karen comprendi entonces que la Tierra estaba
girando, presentando Thistledown a la vista, si todava exista.
No haba tenido ms contactos con Garry. Comenz a preguntarse si no haba
sido un efecto del exceso de tensin, pero una voz interior le asegur que la
experiencia haba sido real; era Garry.
Slo eso poda darle fuerzas. Si los poderes que respaldaban a Mirsky haban
salvado a su esposo, o le haban dado una existencia alternativa ms all de la muerte,
tal vez todo saliera bien a pesar de todo. Quiz su vida, por trivial que fuera en el
curso de los milenios y a una escala de siglos-luz, tuviera alguna utilidad, mereciera
continuarse.
Aunque no para siempre.
Garry, a pesar de sus dudas finales, le haba dejado esto: que la edad, la
muerte y el cambio eran naturales, incluso necesarios, si no para los ciudadanos de
Hexamon, al menos para aquellos humanos que no haban visto la lenta evolucin de
la vida a travs de los siglos.
Algn da se permitira envejecer y morir. Sonri, pensando en lo que dira Ram
Kikura.
Algo se elev al noreste, en el extremo del penacho violceo: una cosa brillante
que se pareca menos a Thistledown que a una exhibicin distante de fuegos
artificiales.
De pronto resplandeci como un sol y ba Melbourne con la luz de una luna de
verano. Con la taza enganchada en el dedo, Karen alz el brazo para cubrirse los ojos
y se golpe la oreja. La taza cay en el porche de cemento y se hizo aicos.
Maldiciendo en ingls y en chino, se levant de la silla, abri la puerta de
corredera y entr en el cuarto de bao. Se mir sin verse en el espejo, el rostro oculto
por un borrn de bordes rojos y verdes.
El fogonazo haba sido silencioso. No haba ruidos en el hotel, y hasta la
algaraba de los disturbios haba cesado. Cuando recobr la visin, mir por la puerta
del cuarto de bao. El cielo estaba oscuro. Sali cautelosamente al balcn, cubrindose
los ojos por si acaso, y mir el sitio donde antes estaba Thistledown. El penacho an
reluca en la negrura; a unos grados de distancia, lo nico que quedaba de Thistledown
era una esfera roja y turbulenta del tamao de una ua.
77
Ciudad Thistledown
Parren Siliom sinti el ruido rechinante antes de orlo. Sacudi las anclas y
cables de los edificios colgantes haciendo vibrar el suelo; le dolieron los huesos.
Un remoto de la sexta cmara transmiti sus impresiones.
El conducto norte que llevaba a la sptima cmara escupa un chorro blanco y
verde. El chorro creca a lo largo del eje de la cmara, propagndose al atravesar sus
treinta kilmetros de longitud. Los ojos del remoto localizaron el chorro en el casquete
sur, donde irradiaba brillantes anillos violceos y azulados.
La maquinaria de la sexta cmara ya no funcionaba. El remoto examin la
cmara. El suelo del valle pareca sacudirse, pero no era posible. El ruido y la vibracin
habran sido mucho ms violentos. Depsitos de maquinaria de decenas de kilmetros
de anchura formaban glbulos y se elevaban hacia el eje como pompas de jabn. Eso
tampoco tena sentido.
El ruido se intensific. El casquete norte se desprendi del centro como un plato
de cristal alcanzado por un balazo. Astillas radiales de roca y metal saltaron del
casquete y se retorcieron debido a la tensin de su rotacin centrfuga desigual. Con
lentitud onrica, cayeron hacia el suelo del valle, causando estragos, abriendo en el
casquete grietas por donde la roja roca fundida se desparram por la cmara en
hermosas espirales irregulares.
El remoto capt una imagen momentnea de todo esto antes de que el
casquete se derrumbara y la onda de choque recorriera el suelo del valle, cubrindolo
todo de polvo y humo y poniendo fin a la transmisin.
El final de Thistledown avanza hacia m, pens Parren Siliom.
El remoto de la quinta cmara observ montaas y ros herrumbrosos y
distorsionados, como vistos en un espejo ondulado. El casquete norte se despedaz,
pero no hubo derramamiento de roca fundida; el aire de la cmara se nubl de golpe.
Este remoto tambin dej de transmitir.
En la cuarta cmara, los ojos y odos artificiales del presidente detectaron que
el rumor creca hasta volverse ensordecedor, sacudiendo los rboles de los bosques,
haciendo hervir ros y lagos.
Sin duda la sexta cmara haba desaparecido, y eso significaba que no habra
ms frenos inerciales en Thistledown. Si el asteroide sufra una sacudida brusca, las
ciudades de la segunda cmara y de la tercera se derrumbaran como castillos de
juguete.
Parren Siliom pudo ver su propia muerte, pues, minutos antes de que le llegara.
No presenciara la conclusin de este ltimo episodio de la historia de Thistledown.
78
La Va
Korzenowski saba que el pliegue se haba formado y sacudido las primeras
cmaras de Thistledown. La fuerza de este impacto torcera el asteroide como si fuera
un trozo de madera en un torno. La torsin se invertira en algn punto, cuando el
pliegue iniciara su trayecto por la Va, y eso destruira todo el interior de Thistledown.
Lo vea una y otra vez con febril claridad; sus implantaciones creaban versiones
realistas de la destruccin de la nave asteroide con dolorosa persistencia. Algo cercano
a la culpa lo obligaba a prestar atencin, a imaginar la destruccin con la mayor
precisin posible.
Pues l era su responsable directo. l haba construido la Va. l haba clavado
una astilla en el dedo de Dios.
Haca cinco horas que viajaban. Ry Oyu flotaba cerca de la proa, con el rostro
tranquilo.
La fallonave tembl. Olmy pidi una imagen de los miles de kilmetros que
tena por delante. Vio retazos cuadrados flotando a un kilmetro de la Va.
Nos aproximamos a una estacin de la falla, le advirti el jart. Inicia la
desaceleracin.
Olmy aplic las grapas marcha atrs, lo que arranc a la falla un chisporroteo
verde. Cuando al fin se detuvieran, habran viajado unos cinco millones de kilmetros;
la estacin estaba probablemente donde el jart haba previsto.
-Llegaremos a una estacin dentro de cuatro horas -le comunic al Ingeniero.
El jart se hizo cargo y comenz a enviar seales por los transmisores de
frecuencia radial de la nave.
79
Axis Euclid
La pantalla de Ram Kikura mostraba Thistledown girando como un trompo
gigante que cobraba impulso y lo perda. El tercio septentrional del asteroide haba
estallado y formaba un abanico rojo y resplandeciente en torno de la masa restante.
La lanzadera de Hoffman no haba sufrido daos, le haban informado unos
instantes antes; se haban interrumpido las comunicaciones para que todos los canales
quedaran disponibles para las seales oficiales del Hexamon. La destruccin de
Thistledown no tendra consecuencias para la Tierra ni para los distritos orbitales, al
margen de algunos viejos nativos momentneamente enceguecidos por el primer
fogonazo.
Se levant y camin por el apartamento, sin poder apartarse de la pantalla. Y
ahora qu? Cunto falta para que...?
Un embudo semejante a la boca de una trompeta enorme surgi de la
oscuridad delante de Thistledown. Se ondulaba como una anmona, y no tena las
cualidades de la Va; acababa de nacer algo mucho ms ominoso, un agujero negro
restringido, algo nunca visto en aquel universo. La nave estelar comenz a desplazarse
hacia la campana oscura. Eso implicaba aceleraciones tremendas.
La aceleracin a tirones hacia el embudo parti la nave estelar a lo largo de sus
paredes ms delgadas con precisin quirrgica.
Fuerzas huracanadas partieron el asteroide en segmentos a lo ancho, como si
un cuchillo gigante lo cortara como un pastel; cada porcin corresponda a una cmara
interna.
Thistledown expuls un borbotn de aire, agua y roca -roca fundida desde el
extremo norte- acompaado por desechos polvorientos que slo podan ser los
fragmentos de montaas, bosques, ciudades. Las ruinas de Thistledown se precipitaron
hacia el embudo, para surgir en ninguna parte, yendo a ninguna parte, creando en
este universo un dficit de billones de toneladas que tena que compensarse de alguna
manera.
Desde el complejo dominio del superespacio hasta los remotos confines de este
universo, se produciran filtraciones espontneas y compensatorias de energa pura
que sumaran exactamente la masa de Thistledown, para que las cuentas se
equilibraran. Era probable que las filtraciones estuvieran tan desperdigadas que ni una
de ellas -aunque se contaran por miles de millones- se produjera cerca de una estrella,
y mucho menos de un planeta. Aun as, durante miles, quiz millones de aos,
diminutos borbotones de rayos gamma desconcertaran a los astrnomos humanos y
no humanos. Y quin adivinara su origen?
Tal vez nadie.
Ram Kikura mir la pantalla varios minutos despus de la desaparicin de
Thistledown. El embudo tena ahora el aspecto de un anillo de polvo y escombros
arremolinados, ms oscuro contra las estrellas.
Luego la campana se cerr como una flor preparndose para una larga noche.
La Va haba iniciado su largo y violento suicidio.
80
La Va
La estacin jart, desde aquella perspectiva, era como un enorme tringulo
negro conectado a la falla, de bordes oscuros, relampagueantes e irisados.
Korzenowski y Ry Oyu miraban cmo Olmy trabajaba concentrado en la consola;
saban que el jart diriga la
orquesta, intentando ejecutar la msica adecuada para neutralizar las defensas.
-Aqu ha habido muchsima actividad -dijo Olmy.
Korzenowski mir la informacin de los sensores; las puertas se haban abierto
docenas de veces doscientos kilmetros ms adelante. Al parecer, las haban abierto
en una latitud que rodeaba la estacin jart. Mirando a Ry Oyu, el Ingeniero sac su
clavcula.
-Esto es una pila geomtrica -dijo-. Estamos muy cerca del lugar donde Patricia
Vasquez abri su puerta.
-El plasma estelar debi cerrarla por fusin -dijo Olmy.
-Habra dejado un rastro... algo que los jarts podran haber detectado -dijo
Korzenowski-. Fue as? Olmy consult al jart.
-Tienen esa facultad.
-Podran haber encontrado los rastros de una puerta en las pilas geomtricas,
algo demasiado inslito como para pasarlo por alto. -Korzenowski sacudi la cabeza-.
Tal vez Patricia no tuvo mucho tiempo, lo lograra o no.
La entrada en un mundo poblado por humanos sera sumamente unpara
supervisin de mando, dijo el jart dentro de Olmy.
-Pudieron encontrarla -le dijo Olmy a Ry Oyu-. Fue as?
-No lo s -dijo Ry Oyu-. Lamentablemente no conozco las respuestas a muchas
preguntas. Nuestra tarea sera un poco ms fcil si las conociera.
Korzenowski busc ms detalles a medida que se aproximaban. Cuatro puertas
permanecan abiertas, aunque ahora haba poca actividad en ellas.
El tringulo llenaba todo cuanto vean.
El Ingeniero not un cambio repentino, tal vez el paso por un campo de
traccin, o la suspensin de la amortiguacin inercial de la fallonave.
La fallonave entr en el tringulo oscuro de la estacin como una lanza
deslizndose lentamente en un estanque negro. Ms all haba ms oscuridad, como si
el estanque fuera de pintura negra, y absorbiera toda la luz, toda la informacin.
El jart de Olmy ignoraba qu los aguardaba. Las cosas haban cambiado desde
su captura, y pocos elementos le resultaban familiares, incluido el diseo de la
estacin.
Ry Oyu se aproxim a Korzenowski.
-sta es la zona donde debera encontrar el mundo de Patricia -dijo-. Si tengo
la oportunidad de cumplir mis obligaciones con ella, necesitar copiar su Misterio. No
llevaban el equipo necesario.
-Cmo? -pregunt Korzenowski.
-Tengo el poder de hacer esto. Cierra los ojos, por favor.
El abrepuertas ni siquiera lo toc. Korzenowski sinti una tibieza que se difunda
por su cabeza y su cuerpo, lo contrario de un cosquilleo, y todo termin. Korzenowski
abri los ojos. No notaba ninguna diferencia.
-Slo es una copia -murmur Ry Oyu.
La oscuridad de proa se entreabri y vieron un segmento de la Va de unos
trescientos kilmetros de longitud. Un escamoso resplandor negro de cincuenta
kilmetros de dimetro bloqueaba el segmento. Las paredes de la Va que conducan a
esta formacin eran rgidas, inmutables.
No nos dejarn pasar, le dijo el jart a Olmy. 50 es una barrera, para proteger
a individuos de mando.
Olmy desaceler hasta llegar a pocos cientos de kilmetros por hora. Una
recepcin?, le pregunt al jart.
Es algo inusitado que los individuos de mando vengan tan al sur.
La fallonave se arrastraba hacia el norte, hacia la forma negra. Lneas verdes
nacan del centro de la forma y trazaban arcos elegantes hacia la circunferencia de la
Va.
-Creo que nos han visto -dijo Olmy.
Los arcos se elevaron y les rodearon. Docenas de burbujas transparentes de un
metro y medio de dimetro, cada cual con un diminuto borrn negro y lquido, se
deslizaron hacia la fallonave a lo largo de las lneas verdes.
-Campos de traccin, o su equivalente -dijo Korzenowski-. Saben comunicarse
con nosotros?
-No conocen ninguna de nuestras lenguas -dijo Olmy. Una voz sali de la
consola.
-Damos la bienvenida a los representantes de mando descendiente. Por favor
aceptad el paso de nuestros vehculos de transporte.
-Eso era ingls -coment secamente Korzenowski.
El mensaje se repiti en espaol, luego en una lengua parecida al griego, en
una que pareca chino y en otros idiomas menos conocidos. Al concluir las
traducciones, las burbujas formaron anillos concntricos en torno de la nave.
Olmy sinti que el jart volva a controlar sus movimientos. El jart envi otra
seal a la barrera a travs de los transmisores de la nave. Luego llev a Olmy a la proa
transparente y aguard.
Uno de los arcos verdes centelle de repente e ilumin la proa de la nave. Olmy
qued rodeado por una especie de fuego de San Telmo, tuvo un espasmo.
Korzenowski se acerc a su amigo en el momento en que el espectculo ces. Olmy lo
mir con una sonrisa lnguida.
-Inspeccin -dijo-. An no confan plenamente en nosotros.
-La has pasado con xito? -pregunt Korzenowski.
-Hasta ahora s.
-Est muy avanzado -dijo Ry Oyu. Korzenowski crey detectar cierta irona.
-Sacad la nave de la falla -dijo una seal de retorno en ingls. Olmy fue a la
consola y orden a la nave que se desvinculara.
-Entrad en la burbuja ms prxima a la puerta de vuestra nave.
Se pusieron equipos ambientales y se detuvieron junto a la escotilla. Cuando se
abri, una burbuja se expandi hasta alcanzar cuatro metros de dimetro y se adhiri
a los bordes de la escotilla con un ruido de succin. El borrn negro se convirti en una
plataforma con barandilla.
-Nuestro faetn -dijo Korzenowski, siguiendo a Olmy.
Los rodeaba un suave siseo; un aire fresco de olor dulce y almizclado, como el
de la cerveza joven, les soplaba en la cara. La burbuja se retir, cerrndose, y los llev
por los arcos verdes hasta un punto fuera del centro de la barrera. En esta regin la
falla tena un color naranja atpico, al llevar el peso adicional de la informacin jart;
arrojaba un fulgor dbil contra la negra superficie de la barrera.
Cuatro arcos verdes acunaron la fallonave y la guiaron hacia las paredes de la
Va. Olmy mir la nave descendente con un aguijonazo de lstima: su ltimo contacto
con el Hexamon. Cruzado de brazos, pero no resignado del todo, Korzenowski se
enfrent a la lisa superficie de la barrera hacia la cual viajaban. De sus ojos haba
desaparecido la huella de Patricia; ella pareca haberse hundido en su psique,
esperando su momento.
Ry Oyu apoy la mano en el hombro del Ingeniero.
-En nuestra juventud -le dijo-, habramos llamado a esto una aventura.
-En mi juventud, siempre prefer la reflexin a la aventura -replic Korzenowski.
La barrera absorbi la burbuja y estuvieron de nuevo en la oscuridad. Olmy
habra estado ms cmodo si el jart se hubiese comunicado con l, pero guardaba
silencio; no haban dialogado desde la inspeccin. Todava lo senta en su interior,
como un grano de arena en el interior de una ostra.
Cuando terminaron de pasar la barrera, todo lo humano qued atrs. La
burbuja revolote sobre un ancho suelo verde.
A unos cien metros, el suelo se encontraba con una pared verde ms clara. No
pareca haber techo alguno, slo un vaco borroso y plido.
-Os encontraris con individuos de mando -dijo una voz incorprea en la
burbuja.
-Bien -dijo Korzenowski, los labios tensos-. Terminemos con esto.
La pared verde se entreabri como una cortina y la burbuja la atraves. Slo
ahora sinti Olmy la reaccin del jart. Pareca cambiar de forma, reordenar sus puntos
de contacto con su mentalidad, endurecerse.
-Gran da para mi compaero conquistador -dijo-. Hora de rendir cuentas.
Atravesaron un proscenio flanqueado por hileras de esculturas idnticas que
parecan abstractos escorpiones de cromo. Sus abdmenes alargados se clavaban en el
suelo verde y soportaban los cuerpos relucientes; levantaron sus patas y pinzas
abstractas que se elevaron en un saludo formal.
Alrededor de aquellas formas flotaban esferas de luz naranja y verde del
tamao de un puo.
-Qu son? -le pregunt Korzenowski a Olmy, sealando las esculturas.
-No s. Mi gua guarda silencio.
Korzenowski asinti con una mueca, como si eso fuera lo menos que caba
esperar.
-Hasta la arquitectura es amenazadora -dijo-. Nos lo merecemos por venir tan
lejos.
Olmy no poda menos que estar de acuerdo. Qu haba pasado con aquellos
lejanos das de disciplina e investigacin en que el torbellino era puramente interior?
Esos tiempos parecan apacibles y apetecibles. Lo que tema no era tanto la muerte
como algo innombrable, que tal vez viniera desde las antpodas de la vida y la
humanidad, la anttesis de todo aquello en lo que crea; tema descubrir que eso
tambin era verdadero e irrebatible, perder toda referencia y esfumarse como una idea
obsoleta.
Ya se haban enfrentado a la extraeza de Mirsky y Ry Oyu, pero aquellos
avatares tenan apariencia humana. En qu se convertira Ry Oyu para convencer a
los jarts?
El proscenio desemboc en un ancho crculo rodeado de tanques cilndricos,
traslcidos y verdosos, cuya altura equivala al doble de su anchura. En los tanques,
unas membranas negras ondeaban rtmicamente, como estandartes brumosos.
Arriba no haba tanques, slo un escenario plano a un metro del suelo. Encima
de este escenario flotaban tres formas obviamente orgnicas, lustrosas y largas y un
poco mayores que elefantes; llevaban el torso envuelto en ms estandartes brumosos
que ora los ocultaban, ora los dejaban al descubierto.
Los individuos de mando jarts eran organismos encarnados, ms parecidos a
sus lejanos originales. El mundo que haba generado a esos seres deba de haber sido
un sitio ponzooso, mortfero y dantesco. Esas criaturas estaban bien equipadas para
sobrevivir, con sus largas patas negras y afiladas y sus eficientes blindajes en torno a
un trax largo y ahusado. Por la parte delantera se partan en dos, y cada bifurcacin
se elevaba de la plataforma, exhibiendo profundos tajos en el vientre. De los tajos
nacan apndices rugosos coronados por pinzas negras y puntiagudas. No se vean
ojos ni otros sensores.
Guardaban cierta semejanza con el cuerpo de la cmara oculta, pens Olmy.
Parecan mucho ms eficientes, sin embargo, quiz ms evolucionados. La forma
muerta de la caja transparente tal vez fuera un precursor, como un chimpanc
comparado con un humano.
Cunto tiempo haba pasado en la Va? Dcadas, o millones de aos?
Reconoces a estos individuos?, le pregunt Olmy al jart.
Tard en responderle, pero al fin dijo: Estos no son individuos de mando tal
como los conoca este ejecutor.
Es posible que no sean jarts?
Son de mi especie. Hay gloria en ellos. Han logrado muchas mejoras.
Te conocern?
Ya reconocen a este ejecutor modificado. Humilde sumisin en su presencia.
Intercambiaron algo ms que no encajaba en el rudimentario idioma mental que Olmy
comparta con el jart; algo ominoso, oscuro y exaltado al mismo tiempo, una especie
de orgullo asesino que l no poda clasificar entre las emociones humanas.
-Pareces divertido -le dijo Korzenowski a Olmy.
-No hay duda. Son jarts.
-Ah -dijo secamente Korzenowski-. Nuestros anfitriones.
La burbuja se pos en el cuarto rincn de un cuadrado. Los individuos de
mando ocupaban los otros tres. Los borrones negros que rodeaban sus cuerpos se
evaporaron y los jarts levantaron sus bifurcaciones frontales y unieron delicadamente
las pinzas de modo que parecieron suturas sobre tajos gemelos; aquello estremeci a
Olmy e intimid a Korzenowski.
-Son totalmente horribles -dijo este ltimo.
Olmy estaba de acuerdo. No recordaba haber visto seres inteligentes de
apariencia ms amenazadora.
El imperturbable Ry Oyu se detuvo en un borde de la plataforma.
Sin duda estas inteligencias no son las ms repulsivas del universo, pens
Korzenowski. La Mente Final abarcar cosas peores. Mir de soslayo a Ry Oyu, que
sonri como si escuchara y asintiera.
Los tres individuos de mando extendieron y ensancharon sus bifurcaciones.
-Nos encontramos -dijo la voz de la burbuja, dando a cada uno de ellos la
impresin de que vena desde encima de su hombro derecho-. Este acontecimiento es
inesperado. Sois uno o muchos?
-Cada cual es un individuo -dijo Ry Oyu.
-Cul representa al mando descendiente?
-Yo.
-Qu pruebas hay que lo confirmen?
-Quieren peces y panes -murmur Ry Oyu-. As sea.
Aparentemente no hizo nada, pero los tres individuos de mando tiritaron corno
si notaran una brisa helada. Los sectores superiores se cerraron casi hasta unirse.
-El testimonio es confirmacin adecuada -dijo la voz-. Cul es tu plan para la
conclusin?
Korzenowski frunci el entrecejo, intrigado.
-Diles lo que hemos hecho y lo que deseamos hacer -le indic Ry Oyu-. Diles
quin eres.
-Mi nombre es Konrad Korzenowski. Yo dise la Va. Los individuos de mando
no reaccionaron.
-Ya hemos iniciado la destruccin de la Va.
-Los individuos de mando son conscientes de ello -asegur la voz.
-Hemos venido a completar nuestra labor, a devolveros a uno de los vuestros
y... -Tropez con las palabras, tratando de expresarse con una claridad que los no
humanos pudieran entender-. Llevo parte de la mentalidad de otro humano cuyos
trabajos me ayudaron a disear la Va. Deseamos devolver esta mentalidad a un
mundo apropiado, en las pilas geomtricas, detrs de donde estamos ahora. -Gesticul
torpemente, inseguro de la direccin.
Aspiramos a continuar el viaje y a ayudar a la Mente Final. Con vosotros, o a
solas.
Qu ingenuo y pueril pensar siquiera que podan ayudar a algo tan vasto como
la Mente Final.
-Los individuos de mando han abordado y almacenado un mundo ocupado por
humanos en la regin que mencionas -dijo la voz. Call varios minutos y continu-:
Mando es consciente. Mando no cre la Va.
Tienes conocimientos concernientes al individuo diseador humano Patrikia
Vaskayza o Patricia Luisa Vasquez, ejecutora humana?
Korzenowski cerr los ojos, se relami los labios como saboreando un gusto
interior.
-S, llevo parte de ese individuo. La tenis, la habis encontrado?
El tono de la voz cambi radicalmente. Ahora pareca femenina.
-Habla supervisin de mando. Tenemos la progenie generada sexualmente, con
dos generaciones de distancia, del individuo diseador Patricia Luisa Vasquez.
-Supongo que quieren decir que tienen a la nieta de Patricia -dijo Ry Oyu. Olmy
asinti.
-Dnde la encontraron? -pregunt Korzenowski. Se enfrent a los individuos
de mando con los ojos relucientes-. Dnde hallasteis a esa mujer?
La voz femenina respondi:
-Hemos accedido al mundo adonde el individuo diseador humano Patricia Luisa
Vasquez viaj desde la Va y lo hemos almacenado. Su progenie sexual hasta dos
generaciones despus tambin est almacenada.
-Pero no Patricia Vasquez?
-El individuo Patricia Luisa Vasquez ha muerto.
-Podemos hablar con su nieta? -pregunt Ry Oyu.
-Este individuo ha sido daado por nuestras investigaciones.
Korzenowski sinti un espasmo de horror y desesperacin. Procur dominar su
furia, y la furia an ms profunda del fantasma de una abuela que nunca haba visto a
su nieta, que ni siquiera haba sabido de su existencia.
-Nos gustara hablar con ella, daada o no -dijo Ry Oyu-. Es posible?
Los individuos de mando se envolvieron nuevamente en tnicas negras
ondulantes.
Korzenowski apart los ojos, asqueado por aquella rareza, aquella cosa
incomprensible, aquella crueldad displicente. Qu haba sucedido con el mundo que
encontr Patricia? Qu clase de mundo era antes de que los jarts lo almacenaran?
En qu condiciones estaba ahora? Ry Oyu le toc el hombro y Olmy se aproxim;
solidarios, le ofrecan su apoyo.
-Este individuo daado es sumamente valioso -dijo la voz femenina-. El dao no
fue intencionado.
-Hablemos con ella -dijo Korzenowski con voz cascada.
Los tres individuos de mando retrocedieron, como por efecto de una lente
distorsionante.
Apareci una escena frente a la burbuja: el interior de una casa de construccin
humana, aunque no se trataba de una vivienda de las que Patricia podra haber
encontrado en Los ngeles a principios del siglo XXI.
Rhita sali de una turbulenta eternidad donde el tiempo no estaba ausente pero
era aleatorio, no lineal; recuerdos autnticos bailando con simulaciones, pensamientos
caticos y primitivos -hambre descarnada, deseo sexual a la deriva- compitiendo con
breves momentos de claridad cristalina, donde ella recordaba su situacin, y la
rechazaba, regresando a su eternidad turbulenta.
En un instante de claridad, se vio a s misma como una herona que se haca
intil para sus enemigos eludindolos dentro de un santuario incomprensible. En otro
comprenda que tal vez nunca se recobrara de ese desquicio, que sus enemigos podan
mantenerla en ese estado para siempre, y no se le ocurra mejor definicin del Hades.
Estaba en peor situacin que una sombra sedienta de sangre y
vino; lo que anhelaba era el dulce licor de la historia repetida, segundas
oportunidades, puertas a un pasado no tan muerto como conservado en salmuera, a la
espera de un inhumano festn de conocimiento.
Ya no tena contacto con las presencias de Demetrios y Oresias.
De repente la tempestad de fuga catica se calm. Sus pensamientos an eran
confusos, pero lo que experimentaba y senta era cristalino; estaba en la casa de su
abuela en Rhodos. Typhn la acompaaba con apariencia humana.
Trat de escapar nuevamente hacia su catica libertad, pero de repente repar
en las formas humanas que no parecan ser jarts. No las conoca.
Oy conversacin, la charla sin voz de los jarts en un sueo; descarnada,
espantosa.
Pero de vez en cuando, en esta confusin que ella se haba impuesto, logr
escuchar sin rechazar lo que se deca.
Se hablaba de su abuela.
Era posible que fueran humanos? Gente de Gaia o... de nuevo la tormenta le
enmara los pensamientos.
El Misterio de la abuela.
Un recuerdo agudo y exigente. La soph explicando cmo haba prestado una
parte de su psique a un hombre. Magia y misterio en la Va.
De repente no estaba en una simulacin de la casa de la soph, sino en las
piedras del templo de Athn Lindia; no en una simulacin, sino en su recuerdo.
El recuerdo era tan vivo que senta el viento en el cabello y oa el canto de los
pjaros que revoloteaban entre las macizas columnas color crema.
ste era el recuerdo al que siempre regresaba, un recuerdo de paz y soledad
donde se retiraba del torbellino para sumirse en sus pensamientos, para descubrir su
propio yo.
Una vez se haba imaginado como Athn en sus diversas formas: mujer sabia,
portadora de la victoria, Athn de las tormentas, Athn de la pitn y el bho; Athn
con su yelmo adornando viejas monedas, diosa de la gran ciudad torturada de los
helenos. Una nia adolescente poda ser todo eso en una hora, y sin embargo no
correr peligro por su soberbia, pues Athn comprenda esos sueos.
Athn comprenda y perdonaba el fracaso, aunque costara un mundo.
Rhita cerr los ojos y los abri de nuevo. Hablaban de Patrisha, que era, segn
recordaba, el modo en que su abuela a veces pronunciaba su nombre.

-Est almacenada en una matriz semejante a nuestra Memoria de Ciudad -dijo


Ry Oyu-. Se ha recluido en s misma, siguiendo sendas personales. No pueden
desanudarla. Ella los desafa de la nica manera que le queda.
Observaron la borrosa imagen ondulante de la nieta de Patricia, alojada en
memoria como un maniqu en un museo, o un animal expuesto en un zoolgico.
-Ser Olmy, cmo justifica esto tu jart? -pregunt Korzenowski.
-Le angustia que se dae una informacin tan valiosa.
-Me refera al... almacenamiento de todo un mundo.
-A su manera, ellos tratan de servir a la Mente Final -dijo Ry Oyu-. Quieren
enviar todo lo que han almacenado a la Mente Final. Y eso es lo que hacen. Pero
deberamos detener el sufrimiento de esta mujer. Ha llegado la hora de tomar
decisiones. Los jarts saben que la Va pronto dejar de existir. Me aceptan como
representante de mando descendiente. Estn ansiosos de presentar los frutos de su
labor a la Mente Final. Harn lo que yo diga. En lo que a ellos concierne, ste es el
momento que esperaban, el momento que justifica toda su historia.
Puedo llevar el Misterio de Patricia y la mentalidad almacenada de su nieta a
las pilas geomtricas, y tratar de darles la paz.
-Por qu? -pregunt Korzenowski, los ojos gatunos, como si de pronto l slo
fuera Patricia Vasquez-. Por qu slo a ellas? Por qu no restaurar todos los mundos
que los jarts han destruido y guardado? -Ry Oyu sacudi la cabeza.
-No est en mi mano hacerlo. Hago lo que puedo para cumplir mis promesas.
Tiempo atrs, cuando yo era un simple abre-puertas -se toc el pecho enfticamente-,
no logr ensear bien a Patricia Vasquez. Compenso ese fracaso dndole otra
oportunidad, y tambin a su nieta. Adems, est la satisfaccin esttica.
-Garry Lanier rechazaba los privilegios especiales -le dijo Korzenowski con una
mueca, presa de emociones contradictorias-. Por qu nosotros... Patricia Vasquez...
debemos ser tratados con una consideracin especial? -Ry Oyu reflexion.
-Por mi yo pasado -dijo-. No podemos enmendar todos
nuestros errores. Pero el Ingeniero se ha redimido por la creacin de la Va,
Olmy ha sufrido por su gran ambicin y su arrogancia, Mirsky ha pagado algunas de
sus deudas. Por favor, permitidme corregir uno de mis propios errores. El Ingeniero se
relaj.
-De acuerdo -murmur-. Llvalas a casa.
-Y qu escogis? Ser Olmy, liberado del jart, adonde iras? Ser Korzenowski,
todava portador de una parte de Patricia Vasquez, adonde iras?
-Estoy incompleto sin ella -dijo Korzenowski-. Creo que se alegrar de quedarse
conmigo mientras sepa que una parte de ella va a casa. Me gustara, nos gustara,
viajar Va abajo y formar parte de la Mente Final.
Olmy reflexion.
-Eso sera fascinante, pero no s si estoy preparado. Si todas las historias que
hemos odo son ciertas, seguimos ese camino sin importar dnde estemos ni cmo
vayamos.
-Son ciertas -dijo Ry Oyu.
-Pienso que muy pocos seres han sabido esto -dijo Olmy-. Somos muy
privilegiados. S adonde me gustara ir, todava vivo, todava encarnado.
-Adonde?
-A Timbl. El mundo de los frants. Tengo muchos amigos all.
-Debera haber tiempo suficiente para reabrir las puertas de Timbl -dijo Ry Oyu.
-No te sientes como Santa Claus? -pregunt Korzenowski, o tal vez Patricia.
El Ingeniero saba muy poco sobre las antiguas leyendas terrestres.
Ry Oyu sonri y se volvi hacia la imagen de la habitacin, y hacia la
desgarbada figura de la mujer.
-Puedo comunicar todo esto a nuestros anfitriones y sin duda se enorgullecern
de que el creador de la Va los acompae al encuentro del mando descendiente.

Rhita se concentr en aquel hombre canoso y sonriente con apariencia de


sabio; se senta ms segura en su presencia. No tena el aspecto feroz de un Zeus,
sino el aire sereno de Serapis con sus espigas de maz y sus perros plutonianos, sus
toros ceremoniales v sus festivales de resurreccin.
Aquel hombre sereno hablaba de ir a casa. -Regresar a Gaia? -le pregunt
Rhita. Su voz reson, en aquel sitio donde no haba autntico sonido ni autnticas
voces.

-Ahora -dijo Ry Oyu- celebramos una vez ms la ms sagrada de las bodas.


Patricia, que ests dentro de m, quieres ser receptculo de los patrones de tu nieta,
hasta que podamos buscar el hogar que has perdido?
Olmy vio que la imagen de Rhita titilaba, cobraba solidez, se desvaneca,
recobraba la solidez. Los ojos de la joven siempre miraban a Korzenowski, y
Korzenowski la miraba a ella.
-Rhita, prestars parte de tu yo a esta sombra de tu abuela, para que ella
tenga las fuerzas necesarias para ir a casa?
-S -dijo Rhita.
Sinti una mezcla de sus aguas, como la mezcla de mares tan visible a lo largo
de las columnas de Hrcules, frente al ancho ocano de Atlantis.
Vio una tupida urdimbre de realidades, muchas Gaias, y supo que ninguna de
ellas era exactamente como su mundo. Pero el hombre canoso y sonriente, que podra
haber sido Zeus o Serapis, le pidi que escogiera uno donde los jarts nunca abran una
puerta, donde nunca realizaban su invasin, donde la expedicin nunca se emprenda.
No sugiri ms.
Rhita cerr los ojos.

-Es hora de decir au revoir -dijo el segundo avatar-. Dejo a ser Korzenowski en
manos de estos individuos de mando.
Korzenowski le entreg la clavcula al abrepuertas y retrocedi. El Ingeniero se
separ de Olmy y Ry Oyu mientras la burbuja se parta en dos. Olmy le vio alejarse y
desaparecer detrs de otra barrera negra.
Ry Oyu alz la clavcula como para habituarse nuevamente a su peso y sus
aptitudes.
-Ser Olmy, stos son servidores de la Mente Final, aunque mal encaminados.
Me dicen que ansan acompaarte a la puerta que has escogido. Ahora se estn
preparando para encontrar la puerta y abrirla. Creo que podemos confiar en ellos. Pero
nadie sabe cunto tiempo ha transcurrido all...
-Siempre se corre un cierto riesgo -dijo Olmy.
-La incertidumbre mantiene el inters -coment Ry Oyu.
-Gracias.
-De nada. Ellos aceptarn a su ejecutor modificado cuando t decidas
entregarlo.
Olmy no era reacio a despedirse de aquel recordatorio de su mayor fracaso.
Una vez ms lo rode un fuego plido. El jart desapareci.
Por un instante, sabore aquella maravillosa sensacin de soledad. Ser de
nuevo l mismo, vivo y cuerdo, y regresar a Timbl.
Pens en Tapi y en Ram Kikura, en fracasos menos espectaculares y quiz ms
cautivadores.
-Algrate, ser Olmy -dijo Ry Oyu, estrechndole la mano.
La burbuja volvi a partirse en dos.
Ry Oyu se volvi hacia los individuos de mando.
-Me gustara regresar a las pilas geomtricas. Necesitar abrir puertas hacia
dos mundos en universos levemente distintos del nuestro.
Su burbuja retrocedi por las barreras, hacia la estacin, y baj por la Va.
Cogi la clavcula de Korzenowski. En el fondo de la burbuja se abri y le dio
acceso a la viviente superficie broncnea.
El abrepuertas cerr los ojos y murmur los conjuros rituales que preparaban
su mente, por innecesarios que fueran dada su forma actual.
-Yo levanto esta clavcula hacia mundos innumerables, y llevo una luz nueva a
la Va abriendo esta entrada para que todos puedan prosperar, los que guan y los que
son guiados, los que crean y los que son creados, los que alumbran la Va y los que se
calientan en la luz as creada.
La superficie de la Va se oscureci con la aproximacin del pliegue. Eso
dificultara la apertura de puertas. Quedaba poco tiempo, tal vez slo unas horas, y
tena mucho trabajo que hacer, muchas bsquedas que realizar una vez abierta la
puerta.
-Contemplad, abro un nuevo mundo -concluy.
Nunca, en toda su carrera de abrepuertas, haba hecho una puerta doble. Pero
esta puerta se abrira a dos mundos escogidos con precisin.
Una depresin circular de bordes chispeantes se form bajo sus pies. El primer
mundo giraba debajo de l, visto a travs de la clavcula.
Era una Gaia alternativa, una rama que naca de la Gaia donde
Patricia haba llegado e introducido sus cambios, pero donde nunca haba una
invasin jart.
El abrepuertas no pudo estirar esta puerta muy atrs en el tiempo. Hizo un
breve intento, retrocedi y se concentr en localizar a Rhita Vaskayza.
Una Rhita que nunca haba conocido a los jarts, que nunca haba viajado en
busca de la puerta jart.
La Va resplandeci violentamente, y el abrepuertas se pregunt si habra
tiempo.
81
En casa
Rhita atraves el bosquecillo donde Berenik le haba dicho que encontrara a
su padre. Vio a Rhamn sentado con desaliento entre los olivos, la espalda apoyada en
un tronco nudoso, la cara entre las manos, el rostro preocupado, tras haber librado
una batalla contra la revoltosa junta de la Akademeia. Necesitaba apoyo.
-Padre -dijo Rhita, y retrocedi como si la hubieran abofeteado.
Algo cay sobre ella, dentro de ella, algo a la vez familiar y muy extrao. Se vio
a s misma, extraa y exhausta, cayendo de ninguna parte, como volcndose en una
taza. La colmaron recuerdos de invasin, destruccin y algo semejante a la muerte.
Cerr los ojos y se llev las manos a la cabeza, queriendo gritar. Boque como un pez,
conmocionada de asimilar tanto, creyendo por un instante que seguramente haba
perdido el juicio.
Tropez con una raz, se tambale.
Cuando se recobr, los recuerdos estaban sepultados profundamente, a buen
recaudo.
-Rhita? -Rhamn despert de su ensoacin-. Te encuentras bien?
Ella invent una excusa para disimular su confusin.
-Un malestar, creo... de Alexandreia.
Estaba en casa de vacaciones. En casa, no en un sueo ni en una pesadilla. Se
aferr los brazos con ambas manos. Carne verdadera, rboles verdaderos, su
verdadero padre. Todo lo dems eran recuerdos, visiones, alucinaciones... rostros.
Pesadillas.
-He tenido un mareo. Ya estoy bien -dijo-. Tal vez era la abuela tocndome.
-Su tacto nos vendra bien -dijo Rhamn con desencanto.
-Cuntame qu ha sucedido -dijo Rhita. Y se sent ante su padre, hundiendo la
mano en el suelo seco, apretando la tierra entre los dedos.
Algn da aclarar esto. Prometo que lo har. Visiones, sueos y pesadillas
suficientes para doce vidas.
El legado de la soph. Que ahora estaba... dnde? Haciendo qu?

La Va se estaba desintegrando. La estacin de la falla se haba perdido de


vista, replegndose ante la destruccin orquestada por el Ingeniero. Ry Oyu renunci a
su forma humana, revoloteando como una torsin de luz sobre la doble puerta,
buscando una Tierra diferente, una Tierra sin la Muerte, buscando en la pila
geomtrica algunas dcadas atrs en el tiempo, encontrando un momento especfico.
Aun en su forma inmaterial, las tensiones de la Va comenzaban a disolverlo.
Cambi de nuevo de carcter, se ocult en la geometra de la puerta, descubri que la
puerta tambin se disolva, luch para mantener la integridad el tiempo suficiente para
cumplir aquel ltimo pero importante deber.

Patricia Luisa Vasquez baj del coche de su novio Paul con una bolsa de
comestibles. El aire era fro para lo clido que sola ser el invierno en California, y las
ltimas luces del da extendan dedos grises y amarillos sobre las nubes
desperdigadas. Ella mir el camino de losas de la casa de sus padres...
Y dej caer la bolsa en el csped, abriendo los brazos, echando el cuello hacia
atrs, con los ojos desorbitados.
-Patricia! -exclam Paul desde el coche. Ella se desplom, se enderez,
encorvndose, gruendo y gimiendo.
Luego qued inerte, agotada.
-Dios mo -dijo Paul, agachndose, ponindole la mano en la frente, agitando la
otra mano sin saber qu hacer.
-Que mi madre no te oiga decir eso -susurr Patricia con voz ronca.
-No saba que fueras epilptica.
-No lo soy. Aydame a levantarme. -Procur recoger los comestibles-. Oh, qu
desastre.
-Qu ha pasado?
Ella sonri fiera, dulce, triunfalmente. Luego dej de sonrer y puso cara de
asombro.
-No me lo preguntes. No te contar mentiras.
Si s dnde estoy, pens, s quin soy. Nada era muy claro. Slo tena
recuerdos vagos y dispersos de un grupo de gente tratando valerosamente de
ayudarla, y con xito. Pero estaba en casa, en el camino del pequeo bungalow de
Long Beach, y eso significaba que era Patricia Luisa Vasquez y que el joven
preocupado era Paul, a quien haba llorado por alguna razn, tal como haba llorado...
Calles y casas intactas, slidas, cielos sin humo ni llamas. Ningn Apocalipsis.
-Mi madre estar encantada -grazn-. Creo que acabo de tener una revelacin.
Extendi los brazos y lo estrech con tal fuerza que Paul jade.
Patricia mir con ojos gatunos las estrellas que despuntaban en el cielo.
No hay Piedra en el dlo, se dijo. No s qu significa, pero no hay Piedra en el
dlo.
82
En la falla
Con grandes reservas, Korzenowski se prest a ser almacenado.
El Ingeniero experiment un instante de fra nulidad, y luego una maravillosa y
dantesca zambullida en el remolino de informacin recogida por los jarts: restos de
miles de mundos, de billones de seres reunidos al azar, a lo largo del tiempo, que
ahora eran transmitidos por la falla para que se fundieran con la Mente Final.
La Va se enrosc formando grandes espirales, espirales enormes,
consumindose como una mecha ardiente, y muri. El tiempo de los avalares lleg a
su fin en la Tierra.
83
Timbl
Olmy sinti, ms que ver, que la puerta se cerraba. La esttica cruji en el aire
seco y un gemido se extendi desde el lugar donde sus pies tocaban la arena roja.
Luego nada, salvo el susurro de la brisa.
Por un instante temi que slo vera otra conquista jart, un mundo
fanticamente empaquetado y preservado para mando descendiente. Pero Timbl no
haba sido invadido por los jarts. Al parecer no se haban molestado en reabrir aquella
puerta, y nunca regresaran.
Se hallaba bajo el brillo cegador del sol de Timbl. Su piel alterada poda
soportar aquel torrente ultravioleta; era una sensacin grata y familiar. No pareca
importar cunto tiempo haba transcurrido all. Timbl sera un hogar para Olmy en
cualquier poca.
Estaba en la cima de un cerro. Al norte del cerro se extenda un campo llano
pavimentado, blanco y bruido a pesar de la ausencia de vehculos del Hexamon. Era
el lugar donde una vez se haba abierto la puerta de Timbl. La haban cerrado poco
antes de la Secesin, cuando el Hexamon haba comenzado a retirarse de la Va.
Olmy mir hacia el oeste y vio el brillante ocano azul. Un arco diminuto y
flamgero cruz el cielo y fue interceptado por un haz de luz purprea. An caan
fragmentos de cometas, y todava eran interceptados por las defensas del Hexamon.
No haba pasado tanto tiempo, pese a todo.
Sin duda haba muchos ciudadanos del Hexamon en Timbl, refugiados despus
del cierre de la puerta. No le faltara compaa humana. Pero no era eso lo que
buscaba en primer lugar. Cualquier visitante de Timbl deba recibir la bienvenida
personal de un frant para tener estatus oficial.
Al principio de su historia, cuando Timbl sufra el acoso de devastadoras lluvias
de cometas, los frants haban evolucionado de tal modo que podan transmitir los
recuerdos y experiencias de cada individuo a sus congneres. El conjunto de los frants
llevaba los recuerdos de todos los individuos, si no en detalle, al menos como una
especie de historia congnita. Todo individuo frant, al regresar a casa, era absorbido e
integrado cuando transmita sus datos.
A aquellas alturas, todos los frants maduros de Timbl sabran algo sobre Olmy.
Al compartir los recuerdos, y difundir las personalidades, habran asimilado las
experiencias de los frants con quienes l haba trabajado atrs. Todo frant adulto sera
amigo suyo.
No mereca tanto, pero as era.
Olmy baj hacia el este, hacia los campos en sazn donde el viento meca
plantas amarillas y azules, hacia la aldea ms cercana, con su tpica stupa central. Se
cruz con jvenes frants que lo miraron impasibles; los jvenes no lo reconoceran.
Olmy encontr al primer individuo maduro en las inmediaciones de un mercado
cerrado para el descanso del medioda.
Aquel frant alto y desmaado, de rostro estrecho y ojos saltones, arropado en
una capa ceremonial, estaba sentado en un banco de piedra. Lo mir un instante en
silencio.
-Bienvenido, ser Olmy -dijo-. Encantado de verte por aqu.
-El gusto es mo -dijo Olmy.
Eplogo
Primero, le dijo Mirsky a su compaero, comenzaremos por el principio.
Y despus?, pregunt Lanier.
Buscaremos puntos de inters, hasta llegar al final.
Y despus?
AGRADECIMIENTOS
Karen Anderson ha vuelto a brindarme una ayuda inestimable en lo que a
idiomas e historia se refiere. Su trabajo en el ltimo captulo de En construy los
cimientos de la Oikoumen en esta continuacin. Adrienne Martine-Barnes aport
mucho material de investigacin til; he tenido el atrevimiento de ignorar sus
observaciones sobre la arquitectura de Rodas, para indicar profundos cambios
histricos en Rhodos. Brian Toasen, editor ilustre, crey y confi y corri riesgos, y
tambin trabaj esforzadamente para evitar que mi prosa se tambaleara. No culpis de
nada a ninguno de ellos; todos los errores de este libro son mos, o tal vez de mi
ordenador.
Greg Bear, nacido en 1951, vive en Seattle, en el estado de Washington con su
esposa Astrid (hija de Poul Anderson) y sus dos hijos. Bear se especializ en lengua
inglesa por la Universidad de San Diego, aunque tambin utiliza los temas cientficos
en sus narraciones, lo que ha inducido a algunos comentaristas y editores a
considerarlo uno de los modernos exponentes de una determinada ciencia ficcin: la
escrita por profesionales de la literatura interesados por la ciencia.
Bear ha sido tambin ilustrador de revistas de ciencia ficcin y autor de varias
novelas de fantasa: INFINITY CONCERT (1984), THE SERPENT MAGE (1986), lo que
no suele ser habitual en los autores claramente encuadrados en la ciencia ficcin hard,
caracterizados por su carrera profesional cientfica. Bear public su primera narracin a
los quince aos de edad y, hasta la fecha, ha obtenido ya dos premios Hugo, cuatro
premios Nbula, el premio Apollo de Francia y el premio Ignotus en Espaa. Entre
1988 y 1990 ha sido presidente de la Science Fiction Writers of America (SFWA).
Tras publicar diversos relatos desde 1967 y su primera novela, HEGIRA, en 1979,
obtuvo el primer Hugo y Nbula con el relato Blood Music (1983), que apareci en
Espaa en la versin extendida a novela, MSICA EN LA SANGRE (1985). Trata de un
tema de biotecnologa con la presencia de clulas capaces de pensar y que componen
una especie de ordenador biolgico que reconstruir la humanidad.
Alcanz un gran xito con la novela EN (1985, NOVA ciencia ficcin, nmero 90), que
contina en ETERNIDAD (1988, NOVA xito, nmero 12). Gira en torno a un nuevo
mundo-universo descubierto en un asteroide hueco que se acerca a la Tierra. La
fascinacin por un universo alternativo y su nueva y enorme ingeniera acerca esta
obra a sus evidentes inspiradores: Clarke, Niven y Varley. Bear ha recuperado
elementos de esa idea en la ms reciente de sus novelas: LEGADO (1995, NOVA xito,
nmero 10), acerca de un mundo cuya biologa permite la herencia de los rasgos
adquiridos.
Otra obra de inters es una novela sobre una catstrofe planetaria que lleva por
ttulo LA FRAGUA DE DIOS (1987). Qued finalista en el premio Hugo, y gracias al
xito popular ha aparecido una continuacin en ANVIL OF STARS que expande el
ltimo captulo de LA FRAGUA DE DIOS.
Tambin cabe citar la novela corta HEADS (1990) y la recopilacin de relatos THE
VENGING (1992), que incluye narraciones como Tangents (1986) -premio Hugo y
Nbula-, y Hard-fought (1983) -tambin premio Nbula-. Adems, junto con Martin
Greenberg, ha editado recientemente una antologa de relatos de diversos autores con
el ttulo NEW LEGENDS (1995).
Con MARTE SE MUEVE (1993, NOVA ciencia ficcin, nmero 79), indiscutiblemente
una de las mejores entre las recientes novelas sobre Marte, Bear ha obtenido el
premio Nbula 1995 y el premio espaol Ignotus de 1996. Su anterior novela, REINA
DE LOS NGELES (1990, NOVA ciencia ficcin, nmero 54), fue finalista en el premio
Hugo de 1991 y obtuvo un gran xito de crtica y pblico.
Junto con Gregory Benford y David Brin, Greg Bear ha aceptado el encargo de
continuar la famosa saga de la Fundacin de Asimov para componer una nueva triloga
llamada a hacer historia en el gnero.
Datos actualizados a partir de CIENCIA FICCIN: GUA DE LECTURA de Miquel Barcel,
NOVA ciencia ficcin, nmero 28, Ediciones B, Barcelona (1990).

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