Vous êtes sur la page 1sur 95

A TOUS DITTEURS :

Le Livre du duc des vrais amants de Christine de Pizan


Actes de la journe d'tude organise le 26 novembre 2016
l'Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3 -,
dits par Dominique Demartini, Didier Lechat, Gabriella Parussa et Anne
Paupert, avec la collaboration de Vanessa Obry.

JOURNE DTUDE

Le Livre du duc
des vrais amants
de Christine de Pizan
26 novembre 2016
de 9 h 17 h

UNIVERSIT SORBONNE NOUVELLE - PARIS 3


Amphithtre D2
Campus Censier
13 rue Santeuil, 75005 Paris

Journe organise
par
Dominique DEMARTINI
(Universit Sorbonne Nouvelle - Paris3 /
CERAM, EA 173)

Didier LECHAT
(Universit de Caen Normandie /
LASLAR, EA 4256)

Gabriella PARUSSA
(Universit Sorbonne Nouvelle - Paris3 /
CLESTHIA, EA 7345)

Anne PAUPERT
(Universit Paris Diderot - Paris 7 / CERILAC)

avec le soutien de la branche franaise


de la Socit Internationale de Littrature Courtoise

CONTACTS
dominique.demartini@freesbee.fr
didier.lechat@wanadoo.fr
g.parussa@wanadoo.fr
apaupert@wanadoo.fr CERAM t CLESTHIA

Pour citer ce volume :


A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants de Christine de Pizan, Actes de la
journe d'tude organise le 26 novembre 2016 l'Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3,
d. Dominique Demartini, Didier Lechat, Gabriella Parussa et Anne Paupert, avec la
collaboration de Vanessa Obry, <http://www.univ-paris3.fr/publications-de-la-silc-section-
francaise--393070.kjsp?RH=1329834238527>.
Sommaire

Jacqueline CERQUIGLINI-TOULET, criture de commande et criture de libert dans Le livre du


duc des vrais amants et les Cent Balades damant et de dame de Christine de Pizan ............... 2

Didier LECHAT, Le Lecteur dans Le Livre du duc des vrais amants ........................................ 12

Sylvie LEFVRE, Le Livre du duc des vrais amants. Entre dit insertions et recueil lyrique :
Structure ferme, structure ouverte. ......................................................................................... 23

Matthias SIEFFERT, Lautre forge : la posie lyrique dans Le Livre du duc des vrais amants de
Christine de Pizan..................................................................................................................... 33

Andrea VALENTINI, Entre philologie et linguistique : lexpression du pronom sujet dans Le


Livre du duc des vrais amants de Christine de Pizan ............................................................... 44

Lucien DUGAZ, Lignes de crte et lignes de faille dans le lexique amoureux du Livre du duc
des vrais amants ....................................................................................................................... 66

Anne PAUPERT, La voix de la dame dans Le Livre du duc des vrais amants........................... 73

Dominique DEMARTINI, Parler pour deux. Le Livre du duc des vrais amants ......................... 84
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

criture de commande et criture de libert


dans Le livre du duc des vrais amants et les Cent Balades damant et de dame
de Christine de Pizan

Jacqueline Cerquiglini-Toulet (Universit Paris-Sorbonne Paris 4)

Le Livre du duc des vrais amants1 souvre sur une dissociation entre la volont de
Christine et la commande quelle reoit : Combien que (v. 1). Ds ses premiers textes,
elle se montre hante par ce sentiment du dcalage entre sa volont propre et les exigences
des commanditaires. Ainsi ds les Cent balades2, son premier recueil : Aucunes gens me
prient que je face / Aucuns beaulz diz, [] Mais je nay pas sentement ne espace / De faire
diz de soulas ne de joye (ballade I, v. 1-2 et 9-10). Elle sait bien pourtant, et elle laffirme
la ballade L de ce premier recueil, que : Le sentiment qui est le plus legier, / Et qui mieulx
plaist a tous de commun cours / Cest damours (v. 11-13). Il faut donc accepter et chanter
par couverture une joie que lon nprouve pas : Je chante par couverture, / Mais mieulx
plourassent mi il (Virelay3, I, v. 1-2)4. Cest le statut de lcrivain commandit que
Guillaume de Machaut mettait en scne laide de limage du mnestrel qui chante en place
et ni ha plus coureci de li (Voir Dit, lettre XXXI) ou plus dolent de li (Voir Dit, lettre
XXXV5). La formule est un proverbe. Christine lutilise dans Le Chemin de longue Etude6
pour parler de ce deuil, la mort de son mari, quelle doit cacher : Mais tel rit et se soulace /
Quil na plus triste en la place (v. 145-146). La rticence de Christine sapprofondit au fil
de son oeuvre quand il ne sagit plus seulement pour elle de chanter par couverture mais
quand se fait jour son dsir dune autre criture, non plus damour mais de savoir. La posture
quelle adopte alors est celle d tre occupe ailleurs . Cest la stance sur laquelle elle ouvre
Le Livre du duc des vrais amants : Combien que occupacion / Je neusse ne entencion / A
present de dittiez faire / Damours, car en aultre affaire / Ou trop plus me delictoye / Toute
mentente mettoye (v. 1-6). Cest celle quelle reprend dans la ballade prologue des Cent
balades damant et de dame7 : Quoy que neusse corage ne pense, / Quant a present, de
dits amoureus faire, / Car autre part ads suis apense (v. 1-3). quelle autre chose, o elle
prend plus de plaisir qu crire damour, peut-elle tre occupe entre 1403 et 1405, date que
lon assigne la composition du Livre du Duc ? (1405 est la date butoir puisque cest celle du
Livre des Trois Vertus8 o figure la lettre de la dame de la Tour). Le Livre de la Mutacion de
Fortune, en vers, date de 1403, Le Livre des fais et bonnes meurs du sage roy Charles V, en
prose, de 1404. Ce sont des uvres de trop greigneur estude selon la formule quutilise
Christine dans la ballade prologue des Cent Ballades damant et de dame (v.19). La
dissociation est extrme ds Le Livre du duc puisquil sagit de clbrer lamour courtois alors

1
Christine de Pizan, Le Livre du Duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris,
Champion, Classiques Moyen ge, 2013.
2
Dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, t. I, Paris, Librairie Firmin Didot, 1886.
3
uvres potiques de Christine de Pisan, t. I, op.cit.
4
Voir galement les rondeaux V, VI, VII, XI De triste cuer chanter joyeusement .
5
Guillaume de Machaut, Le Livre du Voir Dit, d. Paul Imbs et Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Paris, Librairie
gnrale franaise, Lettres gothiques , 1999.
6
Christine de Pizan, Le Chemin de longue Etude, d. Andrea Tarnowski, Paris, Librairie gnrale franaise,
Lettres gothiques , 2000.
7
Christine de Pizan, Cent ballades damant et de dame, d. Jacqueline Cerquiglini-[Toulet], Paris, Union
gnrale dditions, 10-18 , 1982.
8
Christine de Pizan, Le Livres des Trois Vertus, d. Charity Cannon Willard et Eric Hicks, Paris, Honor
Champion, 1989.

2
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

quelle le rprouve et que sa pense profonde est quil ne sagit pour la femme que dun
leurre. Elle accepte pourtant la commande du Duc mais dcide dcrire en sa personne .
Que signifie lexpression ? Quelle va crire en je lhistoire que le duc lui raconte. Une
rubrique le dit explicitement. Celui qui parle est : Le Duc des vrais amants . Le je que nous
entendons et lisons nest pas celui de Christine ou, comme dans le Dit de la Pastoure9 o
intervient galement une rubrique La Pastoure aprs le prologue, nest pas directement le je
de Christine. On retrouve lexpression la fin du XVe sicle dans une rubrique du Temple de
Bocace de George Chastelain10 : Icy recite lacteur en la persone de la roine dAngleterre les
parolles dont elle usa envers Jehan Bocace, gisant mort en la tombe (p. 83). La formule
introduit l un dialogue entre la Reine et Boccace. Ce nest pas le cas chez Christine. La
rubrique ouvre un rcit. Pourquoi Christine na-t-elle pas alors choisi de le faire la troisime
personne ? La volont est double : tre au plus prs du rcit du duc, Tout ainsi comme il me
compte (v. 26), mais sans assumer les paroles et conduites voques. Christine a recours
toute une gamme de moyens pour affirmer sa libert. Ils tiennent la construction globale du
livre avec lintroduction de la coda lyrique aprs le premier explicit ; ils rsonnent dans la
construction du rcit par lintroduction dun personnage qui porte les ides morales de
Christine sur lamour courtois ; ils se lisent enfin dans une mutation radicale dun concept
concernant lamour courtois et dans une coloration lgrement subversive de certains dtails
topiques qui laissent prsager, en sous-main, une fin malheureuse pour ces amours racontes.

I. Contrainte et libert : Un double je, une double destination du livre

Christine ne sefface pas une fois le prologue achev. Elle reprend la parole aprs le
premier explicit dans un curieux mlange de troisime et de premire personne. Ladresse est
la suivante : A tous ditteurs qui savoir / Ont en eulx, celle savoir / Fait, qui ce ditti ditta
(v. 3557-3559). Dans le prologue, il tait dit que le livre tait fait pour les vrais amoureux la
demande du duc : Qui ce ditti fait pour eulx (v. 24). Faire tait entendre comme un
factitif : fait faire . Dans lpilogue, Christine prcise les rles. Elle est lauteur du dit et
des pices lyriques dans une rpartition o le duc a donn la matire et o Christine a mis son
art et sa technique : Quen trestous les vers dit a / Rime leonime ou livre (v. 3560-3561).
Elle sadresse l ses confrres, les sages ditteurs , les praticiens de la plume, ceux-l
mme qui elle en appelait au refrain de la ballade L de son premier recueil : Mais, sauve
soit la grace des diseurs, / Je men raport a tous sages ditteurs (v. 7-8, puis 16 et 24). Elle
met laccent sur le tour de force que reprsente lcriture dun texte long en rimes lonines et
souligne cette virtuosit par une rime o elle emploie le Je : Voire, de si forte forge / Ne
say se nul le voit fors je (v. 3563-3564). Elle insiste pareillement sur la qualit de ses
rimes, A mon pouoir leonimes (v. 16) dans le prologue du Dit de la Pastoure quelle date
du mois de mai 1403 (v. 22-23). Dans ces mmes annes, qui sont les annes o elle crit Le
Livre du duc, elle adresse une Epistre Eustache Mourel11, cest--dire Eustache Deschamps,
auteur dun Art de Dictier qui traite de versification. Elle date ce texte du 10 fvrier 1403,
ancien style cest--dire pour nous 1404. Ne peut-on penser avec quelque raison que
Deschamps fait partie de ces ditteurs lapprciation desquels elle soumet la versification du
Livre du Duc ? Nest-ce pas une des raisons pour lesquelles elle choisit un mtre non usuel :
lheptasyllabe et a recours avec une densit remarquable la rime brise12 ? Dans une criture

9
Dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, t. II, Paris, Librairie Firmin Didot, 1891.
10
George Chastelain, Le Temple de Bocace, d. Susanna Bliggenstorfer, Berne, Editions Francke, 1988.
11
uvres potiques de Christine de Pisan, d. M. Roy, t. II, op. cit.
12
Sur cette question, voir Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Des emplois seconds de la rime et du rythme dans la
posie franaise des XIVe et XVe sicles , Le Moyen Franais, 29, 1991, p. 21-31.

3
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

dtermine par une commande, Christine se donne une contrainte autre, une contrainte de
versification et rcupre par l sa libert de pote.

II. Contrainte du rcit et libert daffirmation dune position morale


La situation de Christine est dlicate. Il lui faut affirmer par la bouche du duc les
valeurs qui sont les siennes, celles de lamour courtois et montrer quelle sen dsolidarise
pour prserver ses propres positions morales. Elle invente pour cela le personnage de la dame
de la Tour qui est son porte-parole. La superposition des deux personae est mise en scne
dans la lettre mme de la dame de la Tour. Cette dernire joint en effet sa lettre une ballade
quelle dit faitte dun bon maistre (p. 348). Cette ballade figure dans les Autres balades13
de Christine. Or cette ballade, la dame de la Tour la reconnat comme sienne la fin de sa
lettre : Ma dame, vueilliez bien notter ma ballade quenclose en ces presentes vous envoye
(p. 350). Christine joue avec art sur les identits et matrise avec talent lart de lauto-
compliment. On sait par ailleurs que cette lettre figure dans Le Livre des Trois Vertus au titre
dexemple de ce quune gouvernante de haute princesse peut se permettre de dire.
Mais auparavant, par la bouche du duc qui retrace son aventure, Christine nonce ce
quest la courtoisie sous ses deux aspects intimement lis, aspect social et aspect moral, art de
vivre et art daimer. La peinture passe par les yeux dun trs jeune homme, le duc, un enfant
le mot revient avec insistance qui nous livre son apprentissage. Christine se doit dtre en
retrait car elle se soucie dune certaine vraisemblance des situations. On la voit sensible ce
concept psychologique et littraire de vraisemblance, ailleurs dans son uvre, par exemple
lorsquelle prsente son projet dans LEpistre Othea14 : Se tel ne fu, bien pot estre
semblable (v. 57). Le souci de vraisemblance narrative explique le fait que ne figure dans le
rcit du duc que ses pices lyriques, une exception prs dont il est rendu compte. Il sagit de
la ballade Benoite soit la journee (v. 3097) que la dame lit lamant avant son dpart. Le
duc sattache tout particulirement dcrire des moments de la vie aristocratique : fte avec
banquet et danse, tournois, quil commente avec des formules qui peuvent tout aussi bien tre
les siennes sans trop dincongruit, mais que lon retrouve par ailleurs comme formule
dabrgement dans luvre de Christine. Ainsi au moment des joutes aprs la premire entre
en lice, celle du cousin : Mais de ce plus ne diron (v.962). Qui est ce nous ? Celui du duc,
celui du duc et de Christine, celui en majest de lauteur qui tient en main le texte ? Christine
adapte parfois sa formule afin de la faire concider avec la personnalit de celui qui raconte.
Ainsi toujours au moment des joutes :
[] mais pour ce
Que cest honte de compter
Son mesmes fait, raconter
Ne veuil plus en ce cas cy
De mon fait (v. 1084-1088)

Parfois elle oublie et laisse entendre une voix savante, clricale mme :
Quen diroye toute somme ?
Trestous bien et bel le firent,
Mais tous les cops quilz assirent,
Qui, quoy, comment nen quel guise,
Nest besoing que le devise,

13
uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, t. I, op.cit. Il sagit de la ballade XLIII, p. 257-258.
14
Christine de Pizan, Epistre Othea, d. Gabriella Parussa, Genve, Droz, 1999.

4
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

Car la ne gist mon propos


Ne ce que dire propos. (v. 1130-1136)

Dans ce souci de vraisemblance, Christine sabstient de rendre la voix du duc trop didactique.
Une fois malgr tout, propos dune de ses rencontres avec la dame, celui-ci sadresse aux
amants : Si demouray en cel ayse / Toute la nuyt, et croiez / Vous, amans qui ce oyez, /
Qua mon aise bien estoie (v. 2861-2864). Christine, surtout, ne lui prte aucune
comparaison mythologique ou savante, pas dvocation de couple damants clbres, une
exception prs, la comparaison avec Hlne : Adieu, trop plus belle quHelaine (v. 1579)
dans la ballade sur le refrain Adieu sans adieu, blanche et blonde . La prsentation sociale
de la courtoisie par le duc est conforme la vie aristocratique de lpoque. On peut en juger
en comparant la fte et les tournois quil offre, aux ftes donnes Saint-Denis en mai 1389.
Elles accompagnent ladoubement des deux fils du duc dAnjou, Louis de Sicile, douze ans et
Charles dAnjou, neuf ans. Elles sont retraces par le Religieux de Saint-Denys15. On y
observe mme luxe dans le vtement, mme jeu sur la couleur des tenues, mmes festins,
mmes danses.
Quen est-il de la prsentation de lamour ? Le rcit du duc offre une situation o
lamour dun jeune homme pour une femme que lon peut deviner un peu plus ge et,
surtout, marie, fait progresser le jeune homme dans lacquisition de qualits mondaines et le
fait sortir de lenfance. Cest la situation de lamour dit courtois, de la fin amor dans le
langage des troubadours, quelques variantes prs. Dans le schma du Livre du Duc, tous les
personnages sont de haut rang, voire de trs haut rang, le duc comme la princesse, qualifie de
royal personne (v. 157) et comme le mari. Lamant malgr tout se place, comme il se doit,
dans une relation de vassal suzeraine par rapport sa dame se disant tre son homme lige. Il
lavoue dabord dans le secret de son cur : Dame a qui je suis lige / tres humble serf , (v.
612-613, il sagit dune ballade), puis le rpte son cousin : Mon penser, mesmes nel dis
je / Oncques a celle a qui suis lige, /Qui riens nen scet (v. 1803-1805), pour lavouer
finalement en face face sa dame : Car je suis vostre homme lige, / Et cuer, corps et ame
oblige / A vous, belle (v. 2830-2832). Le mari, lui, est dsign par le terme maistre (v. 1284,
v. 1540) dans son rapport de pouvoir sur sa femme. Cest lui qui permet ou interdit les visites
quelle peut faire. Il est essentiellement le jaloux. Il est mme prsent sous une forme
allgorique comme la jalousie, mme. Il se rsume cette fonction. La dame en parle en ces
termes : Sy pense / Quest voir et que sanz doubtance / Jalousie partira / Dedens III jours et
yra / Loins assez (v. 2472-2476). Les mdisants, les losengiers dans le vocabulaire des
troubadours, sont l galement reprsents par un mdisant en chef que le texte dsigne du
nom de Dongier. Cest lui qui veille la jalousie du mari : Celle jalousie / Lui avoit boutee
en teste / Un qui fu a nostre feste (v. 1545-1547), ou encore : Et ce desloyal tel noyse / En
a fait et tel nouvelle / Que le jaloux fist la belle / Partir sans plus de demour (v. 1806-1809).
Ce mdisant, auxiliaire du mari et qui en reflte les traits, la dame le qualifie de vieillard :
Ne say comment la sce / Tel veillart que Dieu maudie (v. 2082-2083).
Apprendre aimer fait partie de lapprentissage dun jeune homme. Que lon pense
Perceval chez Chrtien de Troyes. Selon la thorie de lamour courtois, aimer fait progresser
lamant dans le domaine des qualits morales et sociales. Il faut aimer. Cest exactement, par
exemple, la situation dans laquelle se trouve le hros du roman occitan de Flamenca au XIIIe

15
Voir Chronique du Religieux de Saint-Denys, contenant le rgne de Charles VI (1380-1427), publ. et trad. par
M.-L. Bellaguet, 6 vol., Paris, La Crapelet, 1839, t. I, p. 589 et Daniel Poirion, Le Pote et le Prince. Lvolution
du lyrisme courtois de Guillaume de Machaut Charles dOrlans, Paris, Presses universitaires de France, 1965,
p. 31.

5
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

sicle. Ainsi que lcrit Charles Camproux16, Guillem ne tombe pas dabord amoureux de
Flamenca : il veut dabord tre amoureux parce quil le doit . Lamour courtois relve de la
culture et ne suit pas les lois de la nature. Si cet amour sinscrit dans la dure, il peut tenter de
demeurer intact dans la tension du dsir, ou il peut voluer en druerie (plaisir sexuel) ou
ventuellement en mariage (en cas de mort du mari). Le mot druerie nest pas prsent dans Le
Livre du duc o le respect de lhonneur de la dame est toujours affirm. Un des piges de
lamour courtois est cette diffrence de polarisation du mot honneur entre les hommes et les
femmes. Pour les hommes, lhonneur relve de la prouesse, des armes : de suivir / Amours,
armes et vaillance, / Venoit honneur sans faillance affirme le duc (v. 550-552). Lamour le
fait crotre. Pour les femmes, il est li la loyaut (mais qui, du mari ou de lamant ?) et la
chastet. Dans Le Livre du duc, il revient lamour courtois dduquer le tout jeune homme.
Il crit ainsi sa dame :
Et quant au surplus que dites que avez joye destre cause de mon avancement, doulce dame, sachiez
que jamais ad ce navendray se par vous nest, car vous seule me pouez faire et deffaire (lettre III, p.
284, lignes 33-36).

Faire et dfaire, cest le pouvoir que la thorie de lamour courtois reconnat aux dames sur
leur amant. On lit le prcepte chez Guillaume de Machaut dans le Voir Dit : Or pensons que
les dames font, / Comment ellez font et desfont (v. 880-881), et cest ce quaffirme Jean, le
hros du Dit du Prunier17, sa dame, dans un texte qui pousse la situation ses limites :
Vous mavez fait et puis deffait (v. 1267). Lamour fait donc voluer le comportement du
jeune duc dans le sens dun polissage de ses murs. Il y est fait allusion dun bout lautre de
luvre : Ainsi vouloie parfaire / Mon maintien (v. 524-525). Il devient raffin dans sa
tenue et ne pense qu tre jolis et gay (v. 514), dsirer Robes, chevaux, plus de mille /
Choses belles (v. 3026-3027). Se dveloppent en lui des qualits morales et sociales comme
la largesse : Si nespargnoie vaillant / Que jeusse pour en largece / Emploier et de richece /
Sembloit que ne tinse conte (v. 3036-3039), et la prouesse. Il veut monter en renomme et
gloire : Et myert vis que de suivir / Amours, armes et vaillance / Venoit honneur sans
faillance (v. 550-552). La formule est capitale. Le couple canonique des vertus qui
dfinissent le noble Armes et amours est affirm. Le jeune duc semploie acqurir
honneur et prix (cest lincipit dune srie de rondeaux au XVe sicle18) pour mieulx
acquerir la grace des dames (v. 1027). Forts de cette thorie, les amants font valoir aux
dames que refuser dtre courtises cest leur refuser les raisons et les moyens de progresser.
L est le pige. La prire des amants repose sur une srie de chantages : chantage la mort,
quelle voye vous voulez que je prengne ou mort ou garison explique lamant dans sa lettre
de dclaration (lettre I, p. 268, lignes 36-37), chantage lexaulcement en vaillance . En
reprenant le terme dans sa lettre de rponse lettre II (p. 278, ligne 25), la dame accepte. Le
pige se referme.
Cest contre cette thorie que slve La dame de la Tour, porte-parole de Christine.
Une dame est-elle en droit damer par amours , toute villennie tant exclue, bien sr (lettre
V, p. 336, lignes 71-72) ? Non, lamour courtois prend la femme dans ses rets : Et, pour
Dieu, ne vous y decevez ne laissiez decevoir ! (p. 338, lignes 76-77). Tous les arguments que
les trois tentatrices, reprsentes comme trois allgories : Jeunesse, Ayse (le bien-tre),
16
Charles Camproux, Le Joy dAmor des Troubadours. Jeu et joie damour, Montpellier, Causse et Castelnau,
1965, p. 145.
17
Le dit du Prunier. Conte moral du Moyen Age, d. Pierre-Yves Badel, Genve, Droz, 1985.
18
Ils sont le fait de onze auteurs et figurent dans le recueil Rondeaux et autres posies du XVe sicle, qua dit
Gaston Raynaud, Paris, Firmin Didot, SATF, 1889. Le recueil est du milieu du XVe sicle, postrieur Christine
donc, mais il est intressant de lire ces pices pour saisir les injonctions que ces chevaliers potes se donnent
pour monter en prix aux yeux des dames.

6
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

Oyseuse (linoccupation, la paresse) avancent sont rfutes avec brio par la Dame de la Tour.
Lamour courtois apporte-t-il de la plaisance (p. 340, ligne 127), cest--dire dailleurs
plus de lagrment que du plaisir ? Non. Car quant a la plaisance, soiez certaine quen
amours a cent mille fois plus de dueil, de cuisanons et dongiers perilleux, par especial du
coust des dames, quil ny a de plaisance (p. 342, lignes 132- 134). Nous sommes avec ce
pessimisme sur lamour hors mariage au cur des conceptions de Christine de Pizan sur
lamour. La plaisance dans lamour courtois est toujours folle plaisance (p. 336, ligne 69,
p. 346, ligne 206 entres autres) et Christine loppose bonne plaisance , gracieuse
plaisance (p. 344, lignes 166, 168) que la femme peut trouver dans le soin accord ses
enfants. Un tel amour peut-il rester sans pch ? Difficilement. Helas ! Ma dame, ne soit nul
ne nulle si asseuree de soy quelle se rende certaine, [] de garder tousjours mesure en si
faitte amour (p. 342, lignes 139-141). Enfin largument avanc par les hommes : Et a
dire : Je feray un homme vaillant , certes je dis que cest trop grant folie de soy destruire
pour acroistre un autre, poson que vaillant en deust devenir ! (p. 342, lignes 143-146). Tous
les arguments en faveur de lamour courtois sont passs en revue et dtruits dans une langue
o fleurit le style du raisonnement avec des formules du type poson que , suppos
que (p. 346, lignes 197), o sillustre lart de lincise, et o abondent les proverbes. Un tel
amour est impossible dans la dure : toutefois est chose vraye que lardeur de telle amour ne
dure mie longuement, meismes aux plus loyaulx et cest chose certaine (p. 346, lignes 201-
202) la fin du rcit du duc le prouve et la leon que Christine adresse par la voix de
Sibylle de Montault la princesse et aux dames est quil ne faut pas se mettre de franchise
en servage (p. 346, ligne 220). Se mettre de franche voulent en doulz servage , cest
ce quaffirmait lamant pour lui-mme dans sa troisime lettre (p. 282). Mais la dame de la
Tour met en garde. Il ny a pas de rversibilit de situation entre lhomme et la femme dans
lamour courtois. Pour une dame accepter un tel amour, cest inexorablement se mettre de
franchise en servage . Cest la leon qua entendue la Belle Dame sans merci dAlain
Chartier19 et quelle a retenue : Je suis france et france veul estre (v. 286).
Christine non seulement soppose de manire frontale la thorie de lamour courtois
par la voix de Sibylle de la Tour mais elle en pervertit la notion par la modification dun
concept cl quelle accompagne de modifications subtiles.

III. Une transformation radicale et subversive, des modifications subtiles

Un concept cl de la courtoisie est la notion de joven, la valeur que reprsente


Jeunesse, selon les troubadours. Un homme est jeune selon Bertand de Born sil met son
bien en gage, [] jeune quand il tient cours et tournois, jeune quand il aime le jeu, il est jeune
sil sintresse aux dames 20. Le vieillard lui cest lavare, le thsaurisateur qui met son
pouse en cage. Le joven pour les troubadours est un tat desprit, un mode de comportement.
Le grand changement que fait subir la notion Christine de Pizan est quelle fait de joven, la
jeunesse conue comme un des ges de la vie. Elle passe dun concept, dont elle a peru tout
le poids idologique, une priode prcise de la vie humaine. Cest une mutation
fondamentale qui oriente tout le texte. Christine va plus loin, elle fait du duc non simplement
un jeune homme, un trs jeune homme, mais un enfant, avec les maladresses et les navets de
son ge. Elle permet ainsi au lecteur desquisser un sourire quant la conduite du duc
pourtant raconte par lui-mme.

19
Le Cycle de la Belle Dame sans Mercy, d. David F. Hult, Paris, Honor Champion, Champion Classiques ,
2003.
20
Traduction Jacques Roubaud, Les troubadours. Anthologie bilingue, Paris, Seghers, 1971, p.276.

7
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

Quel ge dsigne le mot enfant au Moyen Age ? Il renvoie la thorie des ges de la
vie, expose par exemple chez Jean Froissart dans son Joli Buisson de Jonece21. Chaque ge
est plac sous la gouvernance dune plante : lenfance va de quatre quatorze ans. Elle est
sous le signe de Mercure. Puis vient le tour de Vnus qui gouverne le jeune homme. Vnus est
voque dans le premier rondeau du Duc au ct du Dieu dAmour : Vray dieu dAmours
qui des amans es sire, / Et toy Venus, lamoureuse deesse (v.71-72). Ce jeune homme on
lappelle parfois encore un enfant. On voit ainsi dans le roman de Cleriadus et Meliadice22, du
dbut du XVe sicle, Cleriadus qui veut combattre la place du vieux roi tre dsign par ces
mots : Cleriadus, qui nest que ung enffant de laaige de .XXII.ans (p. 30). Jean Gerson
emploie, lui, avec prcision les termes. Il crit, parlant de lhomme : Se il passe .XIIII. ans,
il est hors denfance et entre en laage que on dit adolescence 23. Quel ge a donc le jeune
duc ? Autour de quatorze ans, et surtout sous linfluence de quelle plante est-il ? Vnus. Il est
lge ou Amour prent le peage / Des joenes genz (vingt ans selon le narrateur du Roman
de la Rose24 (v. 21-23) qui rapporte une aventure qui a eu lieu cinq ans auparavant. Cest aussi
sur ce moment particulier du peage dAmour dans lexistence humaine que Jean Froissart
ouvre son Espinette amoureuse25 : Pluiseur enfant de jone eage / Desirent forment le peage /
DAmours paiier (v. 1-3). La domination de Vnus sur lhomme selon la thorie des ges de
la vie dure dix ans. Notons que cest la dure de lamour du Duc et de la Princesse :
Ainsi me dura X ans
Celle vie que jaloye
Souvent hors, puis revenoye. (v. 3453-3455)

ou
Dit ay le commencement,
Moyen et fin ensement,
Jusqua bien X ans passez,
Des amours ou joz assez
Peines et dures pensees. (v. 3523-3527)

Le jeune duc veut aimer, cest une dcision volontaire que le texte souligne en souvrant sur
ces vers : Joenne et moult enfant estoye / Quant ja grant peine mettoye /A amoureux
devenir (v. 41-43). Il rappelle ensuite cette volont essentielle quand il rsume la
progression de son rcit :
Or ay dit comment premiere-
Ment je desiroy estre
Amoureux. (v. 1598-1600)

Christine semploie souligner latmosphre romanesque qui entoure la naissance de lamour


du duc, qui nat des livres. Le jeune homme imite des conduites offertes dans les romans
arthuriens. Christine lui fait crier Table Reonde (v. 1152) pour dire sa convocation la
fte quil organise. Le jeune duc en effet est si jeune encore que, sil a le dsir dtre
21
Jean Froissart, Le Joli Buisson de Jonece, d. Anthime Fourrier, Genve, Droz, 1975, voir vers 1616-1704
pour la gouvernance des plantes sur les ges de la vie. Avant Mercure cest la Lune qui gouverne le tout petit
enfant jusqu quatre ans. Aprs Vnus, cest le Soleil qui gouverne lhomme pour dix ans, puis Mars pour
douze ans, Jupiter, douze ans, enfin Saturne qui le mne jusqu la mort.
22
Cleriadus et Meliadice. Roman en prose du XVe sicle, d. Gaston Zink, Genve, Droz, 1984.
23
uvres compltes, d. Palmon Glorieux, 10 volumes, Paris, Descle et Cie, 1960-1973, t. VII, Luvre
franaise, p. 977.
24
Guillaume de Lorris et Jean de Meun, Le Roman de la Rose, d. Armand Strubel, Paris, Libraire gnrale
franaise, Lettres gothiques , 1992.
25
Jean Froissart, LEspinette amoureuse, d. Anthime Fourrier, seconde dition revue, Paris, Klincksieck, 1972.

8
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

amoureux (v. 56), il na pas de dsir pour une dame en particulier : car navoye, par
mame, / Pas le sens dune choisir (v. 52-53). La dame dont il va sprendre, il la connat en
fait depuis longtemps (v. 217-226) mais il ne la pas encore choisie. Le mot apparat dans la
ballade de remerciement du duc Amour (v. 491) sur le refrain : Graces te rends qui la mas
fait eslire ! (v. 484). La rencontre particulire quil nous retrace est donc prsente comme
le fruit du hasard, Un jour, pour maler esbatre (v. 91), dun hasard que Christine met en
scne subtilement en jouant sur le mot aventure. Mais a laventure alions (v. 114),
Aventure ycy nous chasse dit le cousin (v. 171). Le mot aventure est prononc. Il
ponctuera la suite du texte repris par la dame dans ce sens premier : Quelle aventure / Meine
mon cousin ? (v. 2559), ou galant ensuite aventure chevaleresque et aventure amoureuse :
Ains en aventure / Men mist puis celle pointure (v. 273-274), se aucune mauvaise
aventure men avenoit (lettre de la Dame, p. 354, ligne 9), Trestoutes les aventures (v.
3337). Mais sommes-nous face une aventure telle que loffrent les romans arthuriens ? Non
la petite troupe nest pas partie pour une qute mais pour le plaisir de la chasse, pour
jouer , ainsi que le dit le cousin (v. 170). Elle ne senfonce pas dans la fort, elle emprunte
un chemin connu : Quassez souvent je chemin (v. 100) dit le duc, et bien entretenu : un
grant chemin ferr (v. 102). Le duc ne rencontre donc pas une fe mais une dame bien
relle, dont on pourrait nommer la rsidence prsente sil nen allait de la retenue courtoise
qui impose le secret : Mais du nommer je me passe (v. 107). Pourtant la scne est bien
dcrite en regard de lapparition dune fe, celle du Lai de Lanval. Comme chez Marie de
France, la princesse est prcde de deux dames que le narrateur distingue. Le mot fe
dailleurs sera prononc de manire hyperbolique au moment des joutes. Le duc compare
alors les vingt dames de blanc vtues qui entourent la princesse des fes ou des desses :
Deesses du ciel venues / Sembloient ou fees faictes / A souhait (v. 1016-1018). Dautres
dtails montrent comment Christine veut inscrire le rcit du duc en cho des scnes de la
littrature antrieure, dans la proximit ou la distance. Ainsi du salut avec lequel la princesse
accueille le jeune duc : Bien viengniez ! Et quelle voye / Si seulet ores vous meine ? (v.
166-167). Que veut-elle dire ? Que le duc est venu sans une grande suite. Il nest accompagn
que de cinq personnes. Au niveau intra-digtique, il sagit dune taquinerie de la princesse,
qui renseigne aussi le lecteur sur ce quil faut entendre par solitude dans ce monde
aristocratique. Un personnage important nest en fait jamais seul. Au niveau extra-digtique,
cest de la part de Christine un clin dil ironique en direction de la littrature chevaleresque
dune part, du Roman de la Rose de lautre. Calogrenant, le hros de Chrtien de Troyes dans
Le Chevalier au lion26 dit quil est parti en aventure seus comme pasans (v. 176) (il faut
comprendre sans mme un cuyer). Il choue la fontaine. Dans le Roman de la Rose lamant
se met en chemin tout seul non pour chasser mais pour couter le chant des oiseaux : Lors
men vins touz seus esbatant / Et les oisselez escoutant (v. 99-100). Le Livre du duc prend
ses distances par rapport ces entres en texte, tout en les rappelant, indirectement. Son hros
part chasser, (non couter le chant des oiseaux), activit qui correspond son statut social,
seul, mais la manire dun grand, il est entour dune troupe de cinq compagnons. Il
nchoue pas. Il devient amoureux. Mais le lieu de la runion de ceux qui deviendront lamant
et la dame, sil sagit bien dune variante du locus amoenus, peut malgr tout lgrement
inquiter : un prael verdoyant (v. 179), une fontaine et un groupe darbres, nous sommes
l dans le canon, dans ce qui est attendu, mais ces arbres sont des saules : une saulsoye
(v. 186), larbre de la mlancolie on le rencontre encore chez Musset avec cette valeur , et
de la strilit dans limaginaire mdival27. Le saule ne donne pas de fruits. Arbre strile

26
Ed. D.F Hult, dans Chrtien de Troyes, Romans, Paris, Librairie gnrale franaise, 1994.
27
Entre mille exemples, on peut rappeler que Vieillesse rabat joye se tient dans une saussoye chez
Charles dOrlans (Le songe en complainte, v. 450-451, dans Posies, tome I, d. Pierre Champion, Paris,
Champion, 1923, p. 115. De mme, Philippe de Mzires, contemporain de Christine, dcrit lune des portes de

9
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

comme cette rencontre, qui ne peut avoir de lendemain pour Sibylle de Monthault et
Christine de Pizan. Notations minuscules mais cest ainsi que fonctionne la littrature
mdivale dans la reconnaissance des similarits et des diffrences et le plaisir qui en rsulte.
De cette proximit et de cette distance avec la littrature antrieure, Christine de Pizan
tire des effets de dcalage et dhumour. Le trs jeune ge du duc, son enfance tous les
sens du terme, dont celui de navet, en est un. Cela permet Christine de mettre en scne les
parents du duc, grondeurs et attentifs. La prsence de parents, pre et mre, est un fait
totalement nouveau, voire incongru, dans un rcit courtois. La scne o le pre guette la
fentre du chteau le retour, trop tardif son gr, de son fils est pleine dun humour que
souligne la remarque toute de fracheur du jeune duc craintif : Bien le voulsisse ailleurs
estre ! (v. 438). Le texte montre aussi les attentions de ce jeune homme envers sa mre. Il la
place lors dun repas de fte auprs de sa dame (v. 753-754). Ces notations laissent surtout
apparatre la dpendance financire du jeune homme vis--vis de ses parents :
Adonc sans deslaiement
Devers Monseigneur mon pere
Et vers Madame ma mere
Par moyen tant pourchaay
Quavins ad ce que chaay :
Cestoit que or et argent eusse
Pour grans depens faire. (v. 554-560)

Chasse dune autre nature que la chasse-amusement du dbut ou que la chasse amoureuse. La
fte est finance par le pre dont le duc dpend, et dont il dit sans dtour quil attend
lhritage : Tout lostel ot fait parer / Cil a qui men attendoye, / Dont lerit attendoie (v.
704-706). Par ces mentions, Christine tout en peignant le duc et en faisant esquisser un sourire
au lecteur montre la conscience quelle a des enjeux conomiques dun mode de vie plac
sous le signe de la dpense et du paratre, agissements quelle rprouve. Dautres
modifications, minuscules, interviennent dans des schmas narratifs bien prouvs qui
montrent lattention de Christine aux ralits financires concrtes. Le motif de la disparition
momentane ou dfinitive du personnage, homme ou femme, qui favorise les rencontres entre
amant et dame peut se suivre depuis La Vita Nova de Dante28. Chez Dante, il sagit dune
dame qui doit partir en un pays moult lointain (section VII, p. 15). Dans le Voir Dit de
Guillaume de Machaut, cest le secrtaire du pote qui doit sabsenter : Et si estoit mes
secretaire / Als en un lontain pays (v. 632-633). Dans lEspinette amoureuse de Jean
Froissart, la dame qui servait dintermdiaire meurt (v. 3400-3407). Dans Le Livre du duc des
vrais amants, le motif est prsent. La dame doit aller sur ses terres pour des considrations
conomiques : affaire avoit / En son pas ou dommage / Eust de son heritage / Se elle ny
fust tost alee (v. 3136-3139). Christine a lart dancrer les jeux damour courtois dans une
ralit marque par largent.
Christine accepte la commande du duc mais elle ne change pas son opinion sur
lamour courtois. Elle accepte sans reniement. La ballade prologue des Cent balades damant
et de dame nous apprend quelle est pour cette raison mise lamende, une amende potique :
[] mais tausse
Mi a personne doulce et debonnaire
Pour amende de ce quay dit que traire
En sus se doit damoureux pensement

son jardin de Guerre comme composee du bois qui est appellee saux, qui est verde et ne porte point de fruit ,
Epistre au Roi Richart, d. G.W. Coopland, Letter to King Richard II. A plea made in 1395 for peace between
England and France, Liverpool, Liverpool University Press, 1975, p. 133.
28
Dante, uvres compltes, traduction Andr Pzard, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1965.

10
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants J. Cerquiglini-Toulet

Toute dame donneur, si men fault traire


Cent balades damoureux sentement. (v. 19-24)

Le systme de lamende potique se rencontre chez Guillaume de Machaut comme


dnouement de ces deux jugements : Le Jugement dou roy de Bohme et le Jugement dou roi
de Navarre29. Le pote nayant pas vari de son opinion anti-fminine de lun lautre
savoir une dame souffre moins de la mort de son ami quun ami de la trahison de sa dame , il
se voit condamn une triple amende : composer un lai, une chanson dont le juge dcrit la
forme il sagit dun virelai , et une ballade (v. 4177-4189). De mme Christine accepte son
amende potique :
Prince, bien voy quil se vauldroit mieux taire
Que ne parler a gr ; voy cy comment
Payer men fault, damende volontaire,
Cent balades damoureux sentement. (Ballade prologue, v. 25-28)

Christine mon sens joue sur le syntagme amende volontaire . Il signifie daprs les
exemples du Dictionnaire du Moyen franais peine dtermine par linstance qui
limpose . Les Cent Balades dAmant et de Dame sont bien la peine impose Christine
mais cette dernire laccepte volontairement, ne changeant en rien la position que luvre
nouvelle est cense corriger. Il nest que de comparer la Complainte de la dame la fin du
Livre du Duc et le Lay mortel la fin des Cent Balades damant et de Dame.
Dans Le Livre du duc des vrais amants, Christine invente une criture contrainte,
contrainte mtrique, crire en rimes lonines, et contrainte narrative, crire dautrui
sentement mais en la personne prcisment de cet autre qui ordonne. De cette contrainte elle
fait jaillir sa libert, libert morale et choix dcriture. Christine nest jamais l o la Cour la
souhaite, ou lattend. Elle dcide pourtant doccuper la place quon lui assigne, toujours l et
ailleurs.

29
uvres de Guillaume de Machaut, d. Ernest Hoepffner, t. I, Paris, Librairie Firmin Didot, 1908.

11
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Le Lecteur dans
Le Livre du duc des vrais amants

Didier Lechat (Universit de Caen Normandie)


Christine de Pizan accorde souvent un rle prpondrant la lecture lorsquelle
raconte son parcours personnel, ou encore lorsquelle se reprsente elle-mme au
commencement de certaines de ses uvres. Cest le cas, notamment, au dbut du Chemin de
longue tude et au seuil de La Cit des dames, ouvrages dans lesquels une lecture tantt
rconfortante comme La Consolation de Philosophie, tantt rvoltante comme Les
Lamentations de Matheolus joue le rle de dclencheur de lcriture1. La posture de lectrice
nest cependant pas celle quelle adopte pour elle-mme dans Le Livre du duc des vrais
amants, ouvrage dans lequel nous sommes davantage amens nous tourner vers le lecteur en
tant que destinataire du texte.
Limportance de la lecture pour son public courtois, comme accs un savoir et
comme acte interprtatif, est souligne maintes reprises par Christine, dans plusieurs de ses
crits. Dans la ddicace quelle place en tte du manuscrit destin Isabeau de Bavire, elle
fait lloge de la lecture en ces termes :
Car, si que les sages tesmoignent
En leurs escrips, les gens qui songnent
De lire en livres voulentiers,
Ne peut quaucunement neslongnent
Ygnorence []2

Par ces mots, le lecteur lac, dont Isabeau de Bavire apparat ici comme le parangon, est mis
galit avec le sage, avec celui dont la lecture est pour ainsi dire le mtier. En un autre
contexte, cit par Florence Bouchet dans son livre sur la lecture aux XIVe et XVe sicles3,
Christine fait allusion aux conversations littraires qui animent la socit courtoise pour
laquelle elle compose ses propres textes :
La not parl a ce mangier
Fors de courtoisie et donnour,
Senz diffamer grant ne menour,
Et de beaulx livres et de dis,
Et de balades plus de dix,
Qui mieulx mieulx chascun devisoit,
Ou damours qui sen avisoit
Ou de demandes gracieuses.4

1
Voir Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Fondements et fondations de lcriture chez Christine de Pizan. Scnes
de lecture et Scnes dincarnation , dans The City of Scholars, New Approaches to Christine de Pizan (First
International Christine de Pizan Conference held June 3-5 1992 at the freie Universitt of Berlin), dir. Margarete
Zimmermann et Dina De Rentiis, Berlin / New York, Walter de Gruyter,1994, p. 79-96 ; Fabienne Pomel,
Scrire en lectrice : les mutations de Christine de Pizan dans Le Chemin de longue tude , dans Lectrices
dAncien Rgime, Actes du Colloque Femmes lectrices , juin 2002, Rennes 2, dir. Isabelle Brouard-Arends,
Presses Universitaire de Rennes, 2003, p. 215-230.
2
Ddicace Isabeau de Bavire, dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, Paris, Firmin-
Didot (SATF), t. 1, 1886, p. XIV-XVII (ici v. 37-41).
3
Florence Bouchet, Le Discours sur la lecture en France aux XIVe et XVe sicles : pratiques, potique,
imaginaire, Paris, Champion, 2008.
4
Dit de la Rose, dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, Paris, Firmin-Didot (SATF),
t. 2, 1891, p. 29-48, (ici v. 68-75).

12
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Ces indications nous rvlent que le commentaire, le dbat critique, le jugement esthtique ne
sont pas lexclusivit des clercs, et que la rception des uvres littraires de cette poque a
certainement nourri non seulement les conversations des lecteurs entre eux, mais aussi tout un
dialogue entre les auteurs et leur public. Cest aux traces crites de cette communication
littraire entre lauteur et ses lecteurs que je souhaite mintresser dans cette contribution.
Le Livre du duc des vrais amants porte au carr la question du lecteur du fait quil
contient des pices potiques souvent prsentes comme des choses crites et des lettres,
insertions en vers et prose qui investissent les personnages dune fonction seconde dauteurs
(ou du moins de co-auteurs), et qui les rend galement lecteurs les uns des autres5. Il faut
noter aussi lopposition voire lapparente contradiction souligne ds le prologue entre
le dsir du commanditaire de faire crire un dittiez damours , et donc de sadresser un
certain lectorat (v. 3-4), et les occupations et intentions de lauteure qui lloignent de
cette matire littraire. Contradiction qui peut laisser prvoir un ddoublement de luvre :
une strate conforme aux souhaits du commanditaire, tout en laissant transparatre un sous-
texte que se serait rappropri Christine. Du mme coup, luvre peut se prter des
interprtations diverses et viser des lecteurs diffrents ou solliciter, chez un seul lecteur, des
postures dinterprtation varies. Cest aux rapports que lauteur et le narrateur tablissent
avec leur lecteur que je vais mattacher, et la place faite au lecteur dans et par le texte. Je
mintresserai successivement au lecteur interpell par le narrateur au fil du rcit, aux
protagonistes parfois reprsents en train de lire, et au lecteur en tant que rcepteur et
interprte possible de luvre.
*
Sur un premier plan, le lecteur est dabord pris en compte lintrieur du rcit par le
narrateur. Narrateur au statut complexe, comme chacun sait, puisque lhistoire du duc des
vrais amants, selon les termes du contrat dcriture fix ds le prologue, est cense tre
rapporte par lauteure, Christine de Pizan, comme une transcription fidle de ce que lui a
racont le commanditaire du livre, qui en est aussi le personnage principal. Autrement dit, la
voix narratoriale est un je masculin auquel lauteure, qui est une femme, prte ses
comptences dcrivain. Ce je masculin sadresse de nombreuses reprises un vous collectif
que lon peut considrer comme le lecteur, cest--dire le (ou la, ou les) destinataire(s) de
luvre. Conformment ce que lon observe dans la plupart des romans mdivaux, la
prsence dun narrateur clairement identifi a comme corollaire un certain nombre
dapostrophes ou dadresses directes situes des moments prcis du rcit, pour en annoncer
ou en souligner les grandes articulations. Ces interventions, souvent adresses un vous, sont
un balisage du texte, elles reposent sur des formules toutes faites du type si + verbe
dclaratif la P1 conjugu au futur 6, ou or + priphrase marquant lobligation pour le
narrateur de passer ou de revenir un autre sujet 7, ou un balancement or ay dit si diray /
si vous diray 8. Ajoutons un point important sous langle de la communication entre

5
Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, dition bilingue, publication, traduction, prsentation et
notes par Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris, Champion (CCMA, 37), 2013. Toutes les citations sont
extraites de cette dition.
6
Si compteray la maniere / Coment Amours la premiere / Fois mon cuer prist et saisi (v. 87-89).
7
Or est il temps que je dye / Comment la grief maladie / Commena qui pour amer / Ma fait souffrir maint
amer (v. 213-216) ; Or mesteut tourner arriere / A ma matiere premiere (v. 635-636) ; Dit ay le
commencement, / Moyen et fin ensement, / Jusqu' bien X ans passez, / Des amours ou joz assez / Peines et
dures pensees (v. 3523-3527).
8
Or ay dit comment premiere- / Ment je desiroy estre / Amoureux [] Si diray / Du mal que depuis tyray, /
Aussi est droit que je die / Le bien (v. 1598-1600 et v. 1603-1606) ; Or vous ai je racont / Comment fus
dAmours dontt [] Si diray comment puis lore / Men ala et va encore (v. 2981-2982 et v. 2991-2992).

13
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

narrateur et lecteur : les interventions narratoriales sappliquent respecter lune des


consignes donnes lors de la commande de luvre, qui touche au respect de lanonymat des
personnages. Les informations livres au fil de lhistoire se gardent soigneusement de
divulguer tout indice qui permettrait de reconnatre les personnages rels dont le Livre du duc
est cens raconter les amours9. De la sorte, nous sommes guids, tenus par la main dune
priptie la suivante, sous ltroit contrle dun narrateur qui organise son rcit et qui
matrise apparemment le degr dinformation quil souhaite partager avec ses destinataires.
La prise en considration du futur auditoire de luvre transparat de manire encore
plus nette dans lpisode des joutes, mais elle relve cette fois dun jeu avec certains codes
littraires. Les scnes de combat font se multiplier les expressions strotypes hrites des
chansons de geste. Lattention du public est attire sur les aspects les plus spectaculaires de
cet vnement. Les apostrophes nonces la deuxime personne du pluriel limparfait du
subjonctif semploient restituer aux lecteurs ici plutt traits en auditeurs les sensations
visuelles et sonores qui rendent le mieux compte des affrontements10. Cette rhtorique
archasante, sorte de patine stylistique, intervient dans lintrigue un moment o sont exaltes
les valeurs anciennes, lalliance des armes et des amours. Elle joue dune connivence avec un
public pour crer un effet de miroitement laide de tournures empruntes lart pique11.
Le rcit joue de la familiarit des lecteurs avec un autre aspect de la rhtorique
narrative, lorsque le duc des vrais amants, dans le souci de dominer sa matire, pratique
lellipse, labrgement de certaines circonstances. Les indications fournies en ces occasions,
sous forme tantt de questions rhtoriques12, tantt daveu dimpuissance ou dinutilit,
coupent court des passages narratifs (sur les joutes par exemple) ou descriptifs (sur ltat de
sant de lamoureux) qui viennent de faire lobjet dun dveloppement jug suffisant.
Certaines de ces formules tmoignent de limpossibilit de tout dire ou du dsir de ne pas
ennuyer. Le souhait de faire preuve de brivet concerne au premier chef la communication
pistolaire entre lamant et la dame, il touche par ricochet le lecteur extrieur au rcit.
Lcriture dune lettre, si lon se fie aux recommandations des artes dictaminis, doit respecter
une exigence de concision13 pour ne pas lasser son destinataire, cest un principe intrioris
par le duc ds sa premire missive : Et ne vous vueil mie ennuyer de longue escripture, mais
soiez certaine que ne savroie tout dire nescrire comment il men est 14. La mme intention
de ne pas fatiguer le lecteur est applique une insertion lyrique, elle-mme enchsse dans
une lettre (lettre 3), la ballade X :

9
Par exemple, concernant le chteau o habite la dame : Mais du nommer je me passe (v. 107) ; propos de
la dame elle-mme : [] Si pris devise / Et mot propre ou le nom yere / De ma dame en tel maniere / Que nul
nel pouoit savoir (v. 562-565) ; ou encore au sujet du cousin du duc lors des joutes, dont il est dit que sa
renomme est immense sans que jamais son nom soit prcis : Adonc oussiez crier / Hairaulx et hault escrier /
Son nom qui en Angleterre / Ert congneu et mainte terre (v. 981-984).
10
Et targes de couleurs maintes / Y veissiez et lances peintes (v. 933-934) ; Veissiez et peussiez our (v.
959) ; Adonc oussiez crier / Hairaulx et hault escrier [] (v.981-982) ; Si veissiez en celle place / Maint
cop dassiete diverse (v. 1028-1029) ; [] Adonc venir / Vers moy le veissiez [] (v. 1082-1083) ;
Adonc veissiez liement / Commencier feste joyeuse (v. 1182-1183) ; Lors veissiez tresches mener / Par sale
[] (v. 1189-1190), cest nous qui soulignons dans toutes ces citations).
11
Sur ces questions, voir Florence Bouchet, Le Discours sur la lecture, op. cit. (notamment chapitre 1,
Lecteurs ou auditeurs ? , p. 23-55, et plus spcialement p. 36-37).
12
Quen diroye toute somme ? (v.1130) ; Le jour vint, et quen diroye ? / Pour quoy plus esloingneroye /
Sans achoison ma matiere ? (v. 1247-1249) ; Ne say que plus en diroye (v. 1386).
13
Voir Giles Constable, Letters and Letter-collections, Turnhout, Brepols (Typologie des sources du Moyen ge
occidental, fasc. 17), 1976 (p. 19).
14
Lettre 1, lignes 37-39, p. 268-270. Le narrateur du Voir Dit sexcuse, lui aussi, de la longueur de ses lettres :
Et se je vous escris trop longuement, si le me pardonns, car de labondance du cuer la bouche parole (Voir
Dit, op. cit., lettre 6, p. 154).

14
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Ainsi mes lettres finay,


Et aussi en la fin ay
Mis une balade briefve
Afin quau lire ne griefve.
Si en oiez la divise
Car elle est dextrange guise. (v. 2409-2414)

La brivet consiste ici en un choix mtrique celui du ttrasyllabe , dont loriginalit


( extrange guise ) vise autant sduire la dame, premire destinatrice du pome, qu plaire
aux lecteurs du Livre du duc ( Si en oiez la divise ). Les marques dabrgement de la
narration sont de plus en plus rapproches les unes des autres mesure que lon sachemine
vers la fin du rcit, elles ne consistent plus seulement en un raccourcissement dun passage
qui menace de se transformer en digression, mais plutt en ellipses temporelles qui rsument
des pans entiers de lhistoire, dans une phase dacclration des vnements qui amne la
sparation des amants15 :
[] Si est du ditti
Temps quon le doye a fin traire,
Car se vouloye retraire
Trestoutes les aventures,
Unes plaisans, autres dures,
Qui en celle amour mavindrent,
Les maulx et biens qui men vindrent,
Puet estre que januyeroye,
Car asss a dire aroye
Et procs ert sans finer. (v. 3334-3343)

Le fait de vouloir viter les longueurs est rvlateur de lintention de plaire. Le duc des
vrais amants ou Duc des Vrays Amoureux , comme lindique le pseudonyme quil sest
choisi (v. 23), se prsente comme le porte-tendard des amants. Ses interventions quil
sagisse du balisage du texte, des apostrophes imitant une communication orale, ou des
marques dabrgement du rcit sont trs souvent accompagnes dexpressions par lesquelles
il cherche crer ou simuler une proximit avec le lecteur. Celui-ci est invit se rapprocher
de lamant, entrer dans la sphre prive de son intimit, pour couter une de ses
compositions potiques ( [] Et comment je y tence / En ma balade escoutez, / Cy un pou
vous accoutez , v. 1856-1858). Linsertion devient chuchotement loreille dun auditeur-
lecteur. En sa qualit damant, de personne initie la finamor, le lecteur est convi
prendre connaissance des changes censs tre les plus confidentiels entre le duc et la dame,
comme on le constate dans les vers qui prcdent linsertion de la lettre 1, prsente comme
lettres closes en prose , mais dont une copie est pourtant donne lire :
Deux balades enclou
Es lettres que je clou,
Dont la copie entendez,
Vous qui a amer tendez (v. 2279-2282).

La matire enclose ballades dans la lettre, lettre scelle est dclose, rendue accessible au
lecteur par le duc-narrateur, au nom dune complicit, dune identification possible des
amoureux lhistoire qui leur est narre, telle un miroir qui leur serait tendu. Au moment o
le rcit en heptasyllabes est sur le point de sachever pour cder le pas au recueil lyrique, le
narrateur annonce aux auditeurs-lecteurs de la coda que seront livres leur connaissance les
pices potiques changes par les amants durant leurs annes de sparation :
15
Et pour abrigier mon conte / Vous dy pour vray que (v. 3040-3041) ; Ne say a quoy jen tenisse / Plus
long conte. Que jen ysse / Est temps. Tout avez ou / Coment damours je jou / A mon gr (v. 3319-3323).

15
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Si orrez presentement
Ci aprs le sentement
De quoy noz dittiez estoient
Qui nos maulx reconfortoient
Quant loings lun de lautre estions (v. 3515-3519).

Il est significatif que lun des termes par lesquels le narrateur souligne lintrt de cette
production potique pour le public, et dont il fait en quelque sorte la marque de fabrique, soit
le mot sentement (v. 3516), dont on sait quil servait Christine dans le prologue pour
marquer au contraire le foss qui la sparait des dispositions et des attentes de son
commanditaire ( Vueil je daultrui sentement / Comencier presentement / Nouvel dit [] ,
v. 7-9). Les motifs par lesquels le narrateur masculin sefforce de crer une complicit avec
ses futurs lecteurs reposent sur un got commun, une convergence de sentements : pour lui et
pour ceux auxquels il destine son livre, lamour est la matire la plus plaisante16, et le
sentement est la source essentielle, en mme temps que la caution, de la cration potique.

Le plaisir et les motions quun public courtois est susceptible de retirer du Livre du
duc sont dune certaine faon reprsents lintrieur de luvre, par un effet de mise en
abyme, travers les scnes o les personnages lisent un crit envoy par autrui ou dont ils
sont eux-mmes les auteurs. Plusieurs exemples de ce type jalonnent le rcit, ils ne sont pas
sans antcdents littraires, et ils rappellent des situations similaires que lon rencontre dans
des uvres de Guillaume de Machaut ou de Jean Froissart, entre autres. On citerait aisment
des passages du Voir Dit dans lesquels lamant-pote et sa dame, Toute Belle, sont dcrits en
train de prendre connaissance des crits quils reoivent lun de lautre17. Les protagonistes
des dits du XIVe et du XVe sicle sont frquemment plongs dans les livres, occupation qui
tisse des liens troits avec linnamoramento, comme se sont plu le montrer Froissart dans
LEspinette amoureuse18 et, avant lui, Dante dans le chant V de lEnfer19, avec lexemple de
Francesca da Rimini et Paolo Malatesta20. Les scnes de lecture ne sont pas trs nombreuses
dans Le Livre du duc, mais elles mettent chaque fois laccent sur les ractions motionnelles

16
Voir ce sujet Nicolette Zeeman, The Lover-poet and love as the most pleasing matere in medieval
french love poetry , Modern Language Review, 83, 1988, p. 820-842.
17
Guillaume de Machaut, Le Livre du Voir Dit, dition critique et traduction par Paul Imbs, introduction,
coordination et rvision par Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Paris, Librairie Gnrale Franaise (Livre de Poche,
collection Lettres Gothiques ), 1999. Exemples de scnes de lecture : lamant lit tout bas la lettre quil vient
de recevoir (v. 780-795, p. 100-102) ; la dame se retire dans sa chambre pour lire celeement la missive du
pote (v. 1334-1343, p. 156) ; le messager raconte lamant que sa dame a reu et lu sa lettre en souriant (v.
3057-3060, p. 290).
18
Jean Froissart, LEspinette amoureuse, d. Anthime Fourrier, Paris, Klincksieck, 1963 (pour la premire
dition) ; 1972 (seconde dition, entirement revue). La rencontre entre le narrateur et la jeune fille se produit
alors que celle-ci est en train de lire Cleomads (v. 696-711, p. 68) ; le jeune homme se dclare par pome
interpos, en glissant une ballade de sa composition entre les pages dun roman quil prte la dame de ses
penses (v. 945-950).
19
Dante, La Divine comdie, LEnfer, trad. Jacqueline Risset, Paris, Flammarion, 1985 (chant V, v. 115-142, p.
66-67).
20
Sur ces couples que la lecture met sous lemprise de lamour, voir Evelyn Birge Vitz, La lecture rotique au
Moyen ge et la performance du roman , Potique, 137, 2004, p. 35-51 ; Jacqueline Cerquiglini-Toulet, La
scne de lecture dans luvre littraire au Moyen ge , dans Le Got du lecteur la fin du Moyen ge, d.
Danielle Bohler, Paris, ditions du Lopard dor ( Cahiers du Lopard dor , 11), 2006, p. 13-26.

16
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

quelles dclenchent et sur leur rle dans la progression des sentiments quprouvent les
personnages, comme lorsque la dame reoit la premire lettre du duc :
[] Lors la nouvelle
De mes lettres lui nona
Dont elle en riens ne grona,
Ains les receut en riant.
Deux ou III fois soubsriant
Leut la lettre et la balade [] (v. 2338-2343)

Le rcit insiste dans ce cas, et nouveau dans celui de la rception par lamant de la lettre
suivante, sur la relecture dont la lettre peut faire lobjet : trois fois pour la missive de lamant,
plus de vingt fois pour celle de la dame (v. 2389-2390), qui est embrasse
compulsivement plus de cent fois (v. 2388). La lecture et relecture des savoureuses lettres
(lettre 3, ligne 6, p. 282) est une griserie, cest aussi une promesse de sensualit. La lettre, en
tant quobjet que lon peut toucher, serrer sur son cur, est chrie comme un substitut de
ltre aim absent. La rception de la premire lettre de la dame par laquelle elle rpond
favorablement la requte amoureuse du jeune homme a des vertus quasi mdicinales. Elle
permet lamant de surmonter son tat mlancolique, transforme sa souffrance en joie et le
rend la vie. La lecture est plus troitement encore associe la sensualit et au contact
physique lorsque la dame passe ses bras autour du cou de lamant en lui lisant voix haute la
ballade quelle a compose (v. 3089-3096).
Tout rebours, une lettre crite sous le coup de la douleur, et qui porte la trace des
larmes verses au moment de sa rdaction21 il sagit de la lettre 7 dans laquelle le duc se
lamente de la rsolution prise par sa dame de mettre un terme leur relation , provoque les
pleurs de celle qui la reoit (v. 3279-3287). Par un effet inverse des vertus thrapeutiques de
la lettre 2, la lettre 6 bouleverse lamant motionnellement et physiquement :
Quant ces lettres de doulour
Oz leues, poulz et coulour
Perdi et com mort devins.
De grant piece ne revins
A moy, car pasmez estoye
De la doulour que sentoye
De telle nouvelle our [] (v. 3219-3225)

Ces ractions de la part de lecteurs intradigtiques attirent lattention sur les aspects
psychologiques et affectifs du phnomne, elles sont aussi le tmoin fictionnalis dune
premire lecture individuelle, sur laquelle viendront se sdimenter celles des lecteurs
extrieurs la digse pour former vritablement la rception de louvrage.
Toutefois, certains lments du rcit montrent que lire nest pas un acte univoque, et
que la chose crite na pas seulement comme effet ou comme but de susciter des motions.
Lcrit peut se muer en instrument de manipulation, et la lecture est toujours un acte
dinterprtation, par lequel le sujet accorde sa confiance ou, au contraire, manifeste sa
mfiance lgard de ce quil lit. Lusage trompeur de lcrit trouve une illustration dans
lpisode du rendez-vous secret. Le stratagme imagin par le cousin pour sintroduire dans la
demeure de la dame repose sur le prtexte dune lettre. Il prtend devoir remettre un pli
21
Image que lon trouve dans la troisime ptre des Hrodes, attribue Brisis (Ovide, Lettres damour, Les
Hrodes, dition prsente par Jean-Pierre Nraudau, traduction par Thophile Baudement, Paris, Gallimard,
collection folio, p. 55), dans le Tristan en prose (Tristan en prose (daprs le ms. 404 de Carpentras), d. R. L.
Curtis, t. 3, Cambridge, 1985 ( 391)), et dans le Voir Dit : Si que Toute Belle, a voir dire, / De ses larmes ainsi
mouilla / Ceste lettre et la me bailla (op. cit., v. 8549- 8551, p. 744-746, cest le messager qui parle).

17
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

urgent, et il joue la comdie de celui qui est cens dlivrer une information grave, donnant
ainsi une image parodie des effets motionnels de la lecture :
Unes grans lettres a prises
Que javoye en mon sein mises,
Et puis ma dame a part meine
Et en lisant se demeine
Comme se grant cas descript
Eust en ces lettres escript. (v. 2606-2611)

Pareil pisode, mme sil revt un aspect presque comique, laisse planer un doute sur la
spontanit et la valeur de vrit quil faut accorder aux crits dans Le Livre du duc. Cest la
possibilit mme de lire sans tre tromp, et daccder par la lecture une parole vraie, qui se
trouve compromise. La question du sens accorder aux paroles crites se pose aux
personnages eux-mmes : la dame, en rponse la lettre 1, fait part des zones dombre qui
entourent ses yeux les propos du jeune duc et qui lempchent de saisir avec certitude les
intentions de lamant : je ne say quelle est lentente de vostre requeste (lettre 2, ligne 10,
p. 276).

Cette interrogation sur le sens, formule par un protagoniste du rcit dans son rle de
lecteur, peut sinterprter comme un signal envoy par Christine de Pizan son public
courtois. Le doute que peut engendrer lacte de lecture est rendu dautant plus fort pour le
lecteur extrieur au rcit que la comprhension des vnements et des sentiments des
personnages dpend des clairages divers quils reoivent. Lauteure, en se prsentant
demble comme extrieure lintrigue, et en cdant tour tour la parole aux protagonistes,
laisse apparatre travers lalternance des voix change des lettres dans la partie narrative,
dialogue des voix lyriques dans la coda les discordances qui sparent le point de vue du duc
et celui de la dame22. La dame affirme dans la Complainte finale qui clt la coda que le duc
la abuse ( Car de toy fus decee , v.17), et elle regrette davoir prt foi aux
manifestations de mlancolie amoureuse du jeune homme, quelle rinterprte avec le recul
comme une feinte :
Et tant fist par soy complaindre,
Souspirer, gemir et taindre,
Que, cuidant quil ne sceust faindre,
Mon cuer blasmay
Dont si le laissoit tant plaindre. (Complainte, v. 33-37)

Christine fait partager aux lecteurs les incertitudes des protagonistes : les doutes de lamant et
de la dame sur la fidlit de lautre font partie des facteurs de dsunion du couple dans la fin
de louvrage, sans quil soit possible pour le lecteur den connatre le bien-fond. Le lecteur
nest donc pas dans la situation scurisante que peut procurer un narrateur omniscient ou un
narrateur qui raconte sa propre histoire, ce qui constitue une diffrence notable avec Le Voir

22
Voir ce sujet Barbara Altman, Trop peu en say: the Reluctant Narrator in Christine de Pizans Works on
Love , dans Chaucers French Contemporaries : The Poetry / Poetics of self and Tradition, ed. Robert Barton
Palmer, New York, AMS Press, 1999, p. 217-249.

18
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Dit de Machaut en particulier. Cest un point par lequel Le Livre du duc peut tre rattach ce
que Paul Ricur dsigne comme une stratgie de dfamiliarisation par rapport toutes les
normes que la lecture croit pouvoir aisment reconnatre et adopter 23. Paul Ricur souligne
que la dsorientation du lecteur ne peut manquer dinciter celui-ci une lecture active, donc
une lecture critique.
Or le lecteur virtuel du Livre du duc est frquemment sollicit, soit par les personnages
du rcit, soit par lauteure elle-mme, de sorte quil se trouve en un certain nombre de
circonstances impliqu dans linterprtation du sens de luvre et dans lapprciation de sa
composition potique. La plupart du temps, lorsque le narrateur masculin sadresse au lecteur,
cest pour sappuyer sur un savoir partag, et plus particulirement sur une connaissance
commune de lamour. Le duc interpelle ses auditeurs en les dsignant comme des amants ,
quand il leur livre le contenu de ses lettres et de ses ballades ( [] la copie entendez / Vous
qui a amer tendez , v. 2281-2282), et quand il voque les plaisirs gots auprs de sa dame
( [] et croiez / Vous, amans qui ce oyez, / Qua mon aise bien estoie , v. 2862-2864). Il
estime pouvoir tre compris demi-mot de ceux qui aiment, sans avoir fournir de longues
explications :
Si pouez assez savoir
Quel joye devoye avoir
De celle plaisant demeure. (v. 1289-1291)

Se ce mestoit grant delis,


Assez penser le pouez,
Vous qui recorder louez. (v. 1306-1308)

Il est frquent aussi quil se rfre lamour et ses alas comme des lments dune
exprience bien connue de ses destinataires, notamment dans les cas o il mentionne sous
forme de sentences le rle nfaste de Fortune24. Parmi les personnages du rcit, il en est un
qui fait preuve de cette facult de comprhension immdiate sollicite chez le lecteur, cense
tre rendue possible par lexprience : nous voulons parler du cousin du duc25. En plus de
remplir un rle dauxiliaire et de messager dans lintrigue, le cousin tient un discours
gnralisant sur lamour qui redouble celui du duc et qui les conforte tous deux dans
lidologie courtoise dont ils sont imprgns. Lui aussi raisonne par sentences et nonce les
principes que doit appliquer tout amant26. Le duc et son cousin sont les reprsentants dans le
texte dune doxa courtoise qui ne leur parat pas pouvoir soulever de contestation de la part
dautrui. Dans les trs rares cas o lamant envisage, travers un dialogue fictif, que le lecteur
puisse se faire critique son gard, cest pour rejeter immdiatement le reproche que lon
pourrait tre tent de lui faire et pour protester de sa loyaut :
Car qui dira, je lui nye,
Quen nostre amour il eust oncques
Lait fait ne vilain quelconques
Ne dont loyault brisee

23
Paul Ricur, Monde du texte et monde du lecteur , dans Temps et rcit, tome 3, Le Temps racont, Paris,
Seuil, 1985, p. 228-263 [repris dans la collection Points , 1991, p. 284-328], ici p. 248. Les italiques sont dans
le texte.
24
Mais Meseur, qui procurant / Va maint mal aux amoureux [] , v. 1786-1787. Autre exemple : Mais
Fortune, qui est preste / Quant elle puet de destruire / Les amans [] , v. 3128-3130).
25
Le cousin pose un diagnostic sur le mal dont souffre le duc, au nom de sa propre exprience et de sa
connaissance du monde courtois : Et tant le monde ay hant / Que je voy, congnois et say / Vostre mal, car a
lessay / Ay est de tel malage (v. 1686-1689).
26
Par exemple : Fol est lamant qui repont / Et cele lamour a dame / Dont il laime [] (v. 1967-1969).

19
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Fust en riens, dont mieulx prisiee


En doit estre nostre amour (v. 3324-3329).

Cette concession faite par le duc un point de vue diffrent du sien est significative, et
elle mrite dtre rapproche des diffrents moyens par lesquels Le Livre du duc souvre la
confrontation dopinions opposes, donc la lecture critique et au jugement de ses lecteurs.
Plusieurs espaces lintrieur de luvre offrent loccasion de solliciter lattention et les
comptences interprtatives du rcepteur. Contrairement au narrateur masculin, qui considre
lassentiment de ses lecteurs sa vision de lamour comme allant de soi, lauteure rclame un
effort et incite son public scruter attentivement son texte pour en saisir les subtilits. Cest la
consigne quelle donne notamment aux ditteurs cest--dire aux potes ou apprentis
potes dans lpilogue quelle insre entre la fin du rcit et le dbut du recueil lyrique par
lequel se clt louvrage. Christine, qui saffirme dans ce passage pour la premire fois en tant
quauteure femme ( celle [] qui ce ditti ditta , v. 3558-3559), et qui marque donc sa
diffrence de point de vue par rapport au rcit effectu jusquici par un homme, attire
lattention de ses destinataires sur la richesse des rimes utilises tout au long de luvre. Elle
va jusqu feindre de se demander si qui que ce soit dautre quelle sest rendu compte du tour
de force quelle a accompli ( Ne say se nul le voit fors je , v. 3564). Et elle invite
quiconque voudra apprcier son travail sa juste valeur se reporter son texte, le relire en
tous sens ( voiant droit et envers , v. 3566), examiner lenvers de la tapisserie. Le mode
demploi quelle livre de la sorte vise permettre une apprciation dordre esthtique sur les
aspects techniques de son ditti , mais il a aussi pour effet de renverser les rles tels quils
taient distribus dans le prologue. Dans son entre en matire, Christine faisait tat de la
commande du livre et du dsir du duc que lauteure raconte son histoire en son nom.
Autrement dit, il souhaitait quelle se mette sa place. Dans lpilogue, Christine incite celui
qui veut juger ses vers sessayer lui-mme la versification, en faire lessai ( Et qui nel
croira lespreuve / Par essaier [] , v. 3577-3578), cest--dire changer son rle avec le
sien. Le dfi quelle lance ainsi son lecteur est une incitation revenir en arrire, lire et
relire, en changeant de point de vue, et donc aussi reconsidrer louvrage sous un autre
angle. La relecture na pas dans ce cas le mme sens que lorsquelle est pratique par les
personnages lgard des lettres damour, elle nest pas une plonge grisante dans la parole
de lautre. Il sagit au contraire dune approche analytique, qui vise dgager de luvre des
aspects jusqualors inaperus.
Plusieurs commentateurs ont soulign le changement apport aux pratiques de lecture
par lmergence des textes hybrides27. En mlangeant plusieurs types de rceptions possibles
lintrieur dun mme ouvrage sous forme de pices faites pour tre chantes, dautres
pour tre dites, ainsi qu travers le mixte du texte et de limage dans les manuscrits
enlumins , les auteurs sollicitent une approche multisensorielle et permettent aussi chacun
de dtacher certaines composantes de luvre pour en faire une lecture spare28. Cest tout
particulirement le sort rserv la lettre de Sibylle de la Tour dans la production littraire de
Christine. Non seulement la lecture de ce texte est dmultiplie lintrieur du rcit par sa
mise en circulation entre les personnages la dame en procure une copie au duc , mais la
lettre fait en outre lobjet dune rutilisation dans Le Livre des trois vertus. lendroit o la
lettre est reproduite, lauteure prend soin de sadresser ses lecteurs pour les mettre face un
choix, ils sont laisss libres de sauter les pages en question, sils ont dj connaissance de leur
contenu, ou de les relire en raison du profit quils pourront en tirer :

27
Voir Deborah McGrady, Controlling Readers. Guillaume de Machaut and His Late Medieval Audience,
Toronto, University of Toronto Press, 2006.
28
Voir Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Lchappe belle : stratgies dcriture et de lecture dans la littrature de
la fin du Moyen Age , Littrature, 99, 1995, p. 33-52.

20
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

Pour ce que lespistre qui est contenue ou Livre du Duc des Vrais Amans, ou il est mis que Sebile de la
Tour lenvoia a la duchece, puet servir au propos que ou chapitre cy aprs ensuit, sera de rechief
recordee. Si la puet passer oultre qui veult, se au lire lui anuye ou se autre foiz la veue, quoy quelle
soit bonne et prouffitable a our et notter a toutes haultes dames et autres [].29

Comme dans lpilogue du Livre du duc adress aux ditteurs , Christine souligne ici le rle
actif quelle laisse au lecteur, cest lui que revient la responsabilit de faire un tri dans la
matire qui est soumise sa rflexion et den tirer un bnfice.
Lextension du cercle des lecteurs, ou plus prcisment des lectrices, est prvue
lintrieur mme de la lettre de Sibylle qui rpte de nombreuses reprises que les prceptes
noncs pour les dames de haut rang sont transposables toute femme 30, et qui apostrophe
les Dames donneur dans la ballade quelle associe son texte. Le dcryptage du sens est
de surcrot, dans le cas de la lettre 5, guid par le recours stylistique diverses formes de
discours rapport qui miment le dbat entre des locuteurs davis oppos. Il sagit parfois dun
discours narrativis, par lequel sont restitues les penses dun certain nombre de jeunes
femmes31, dans dautres cas on a affaire des propos rapports au style direct, introduits par
la formule Et quant a dire 32. Sibylle recourt galement au style direct pour citer les
arguments quelle rfre des figures allgoriques : Joennesce, Aise et Oyseuse (lettre 5,
lignes 125-126)33. Ce sont autant despaces dans lesquels la parole est donne des arguments
qui reprennent souvent certains des propos tenus par la dame dans ses lettres, mais qui
pourraient tout aussi bien tre les ides des lecteurs / des lectrices, avant que leur soit apporte
la contradiction sous forme dune prise de position trs claire de Sibylle. De la sorte se met en
place une structure dialogique, o, selon les termes de Gabriella Parussa, plusieurs discours
sont convis parce quils appuient le discours principal de lauteur 34.
Christine de Pizan, dans ses pratiques dcrivain, tire les conclusions des rflexions
auxquelles lont amene ses changes avec Jean de Montreuil et les frres Col pendant le
dbat sur Le Roman de la Rose. Au fil de leurs discussions, les participants ce dbat nont
pas manqu daborder la question de la lecture, de la plus ou moins grande libert
dinterprtation laisse au rcepteur dun texte35. largument de Jean de Montreuil selon
lequel il ne faut pas confondre le discours tenu par les figures allgoriques dans Le Roman de
la Rose avec lopinion de Jean de Meun, Christine rpond quil revient lauteur de rendre
parfaitement explicite lenseignement moral de son uvre :
Et se maistre Jehan de Meun, se je lose dire, eust parl par my son livre de plusieurs choses a quoy
nature humaine est encline et qui adviennent, et puis ramein a propos et fait sa conclusion en meurs

29
Christine de Pizan, Le Livre des Trois Vertus, d. Charity Canon Willard, texte tabli en collaboration avec
ric Hicks, Paris, Champion, 1989, p. 109, lignes 135-141.
30
On peut noter les formules rcurrentes toutes femmes (l. 32), toute femme (l. 107, l. 119, l. 189),
toutes dames (l. 211), entre vous, mes dames (l. 226).
31
Lettre 5, lignes 70-73, p. 336 : [] ne vous fiez es vaines pensees que pluseurs joennes femmes ont qui se
donnent a croire que ce nest point de mal damer par amours, mais quil ny ait villennie [] .
32
Lettre 5, lignes 137-138 : Et quant a dire : Ce ne seroit mie mal puis que fait de pechi ny sera ; lignes
143-144 : Et a dire : Je feray un homme vaillant ; lignes 147-148 : Et quant a dire : Jaray acquis un
vray ami et serviteur .
33
Lettre 5, lignes 125-130 : Cest que Joennesce, Aise et Oyseuse lui fait penser : Tu es joenne, il ne te faut
fors que plaisance. Tu pues bien amer sans villennie, ce nest point de mal quant il ny a pechi. Tu feras un
vaillant homme. On nen sara riens. Tu en vivras plus joyeusement et aras acquis un vray serviteur et loyal
ami .
34
Gabriella Parussa, Stratgies de lgitimation du discours autorial : dialogie, dialogisme et polyphonie chez
Christine de Pizan , Le Moyen Franais, vol. 75, 2014, p. 43-65 (ici, p. 54).
35
Voir Florence Bouchet, Le Discours sur la lecture, op. cit. (chapitre 7, La littrature, lieu et enjeu de
dbat , p. 239-275).

21
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Lechat

de bien vivre, tu eusses plus grant cause de dire que il le dist ad fin de bien car tu scez, se un dicteur
veult user dordre de rethorique, il fait ses premisses de ce que il veult traicter, et puis entre de propos
en propos et parle de plusieurs choses, sil lui plaist, puis revient a sa conclusion, de ce pour quoy il a
faite sa narracion : et vrayement en ce cas ne failli de riens laucteur ou dit livre, car ignorence ny a
lieu.36

Les leons incluses dans la lettre de Sibylle de la Tour sont un des lieux dans lesquels la
position de lauteure est rendue lisible, par les gloses que permettent les citations des propos
et des penses dautrui. La lettre, notamment par les phnomnes de polyphonie quelle
permet, rend comprhensible pour le lecteur la conclusion [] pour quoy [Christine] a faite
sa narracion .

Dans Le Livre du duc des vrais amants, Christine de Pizan associe son lecteur la
marche du rcit et son dcryptage. En un premier sens, elle recourt tout lventail des
moyens rhtoriques par lesquels un narrateur guide ses auditeurs dans la progression dune
intrigue. Le narrateur masculin dont elle accepte de se faire linterprte assume en apparence
les fonctions de rgie et de communication rpertories classiquement dans les tudes de
narratologie. Ses interventions et les apostrophes, par lesquelles il sadresse un destinataire
ou un groupe de destinataires fictif(s), parviennent crer une intimit avec un lecteur
considr comme un alter ego, un vrai amoureux au mme titre que le duc, tout en le
maintenant distance par la prservation de lanonymat des personnages. Le motif au nom
duquel le narrateur entretient une proximit avec le lecteur est dordre idologique, il tient
un ensemble de convictions au sujet de lamour que le narrateur protagoniste semble partager
avec son futur public courtois. Le partage de ce socle dides communes au protagoniste et
aux auditeurs de lhistoire trouve une illustration dans les scnes de lecture rapportes
lintrieur de luvre. Les joies, les motions, les douleurs ressenties par les personnages la
lecture des lettres ou des pomes crits par les autres ou par eux-mmes sont comme une mise
en abyme, une image idalise, de la communication littraire entre le pote et son public. Cet
effet de miroir cens accompagner la lecture ne correspond cependant pas au type de relation
que lauteure, Christine, tablit avec ses destinataires. En indiquant dentre de jeu la distance
qui la spare des dispositions de son commanditaire, Christine se dissocie de son public
courtois. la complicit qui se cre en surface entre le narrateur et ses destinataires se
superpose une relation plus exigeante entre lauteure et ses lecteurs. Christine, dans son rle
de potesse, requiert lattention des ditteurs et attire aprs coup leurs regards sur
lexcellence formelle de son uvre, de la mme manire que Sibylle de la Tour, exerant son
autorit morale, admoneste la dame, et donc toutes les lectrices, tous les lecteurs, tirer de
sa lettre les enseignements qui simposent. Le lecteur, dont les habitudes interprtatives sont
bouscules par un rcit plusieurs voix, est remis dans le chemin dune comprhension
univoque par les interventions des figures extrieures au rcit proprement dit : voix fminines
lunisson de Sibylle et de Christine.

36
Christine de Pizan, ptre de Christine Pierre Col, dans Le Livre des epistres du debat sus le Rommant de la
Rose, d. Andrea Valentini, Paris, Classiques Garnier [Textes littraires du Moyen ge], 2014 (ici, p. 193).

22
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

Le Livre du duc des vrais amants.


Entre dit insertions et recueil lyrique :
Structure ferme, structure ouverte.

Sylvie Lefvre (Universit Paris-Sorbonne Paris 4)


Critique de longtemps reconnue du Roman de la Rose de Jean de Meun, Christine a t
plus rcemment de nouveau tudie pour ses positions au regard de la courtoisie, hritage
littraire et culturel qui donne forme et contenu ses premiers essais lyriques comme ses
premiers dits. Larrire-plan fourni par le premier Roman de la Rose, celui de Guillaume de
Lorris, au Livre du duc des vrais amants est ainsi apparu comme lire au second degr.
Comment Christine amne-t-elle cette double lecture, aprs un premier dchiffrage
o se joue le plaisir de la reconnaissance : celle des tapes heureuses puis malheureuses du
parcours amoureux, des retrouvailles avec les figures de Jalousie, Male Bouche mais aussi de
Raison en dame de La Tour ? Alors que lamant, comme dans le premier Roman de la Rose,
raconte son histoire la premire personne, un premier dcalage se fait entendre lorsqu sa
plainte finale est substitue la complainte de la dame. Cependant dans un cas comme dans
lautre, limpression demeure dune fin ouverte impliquant un travail de construction du sens
par les lecteurs.
Llaboration de luvre repose, dautre part, sur des modles plus proches dans le
temps et pour la polyphonie formelle : le Livre du Voir Dit de Machaut, le Livre de la Prison
amoureuse de Froissart et le Livre messire Ode de Grandson ( 1397). Lcriture dun livre
offrir la dame et qui rassemble rcit, pices lyriques et lettres constitue le socle commun de
ces trois dits. L encore Christine marque sa diffrence en laborant un dispositif comparable
et dissemblable tout la fois, pour un livre qui sadresserait dabord aux femmes en gnral1
puis la premire dentre elles, avec les volumes destins Isabeau de Bavire.
Ce dispositif se manifeste premirement par des lments de mise en texte et par le
paratexte. Ce sont ces dtails du texte et des manuscrits que jtudierai plus particulirement
et dautant plus volontiers que les deux copies que nous conservons de luvre sont des
manuscrits dauteur, des manuscrits originaux.

I. La trouvaille des seuils successifs : fermer pour mieux ouvrir ?

1.1. Dlgation de la voix

Guillaume de Machaut parlait en son nom propre ; sous pseudonymes, Froissart,


comme clerc, pote mais aussi amant, entretenait un dialogue avec son seigneur amoureux ;
Oton de Grandson, enfin, seffaait derrire une figure de lamant malheureux, non nomm,
sinon impersonnel. Christine imagine une stratgie dcriture nouvelle.
Si dans le Dit de la Pastoure, pice crite elle aussi sur commande, elle prtait sa voix
une bergre sortie tout droit des livres, cette fois cest pour la figure du commanditaire

1
On signalera la redcouverte par Olivier Delsaux et Tania Van Hemelryck (revue en ligne Op.cit., 2016) dune
copie sans doute monotextuelle signale dans les collections de Gabrielle de La Tour ( 1473-4), seconde pouse
(1443) de Louis de Bourbon-Montpensier, second fils du duc Jean I de Bourbon (1381-1434), poux de Marie de
Berry (1400). Le pre de Jean I, Louis II de Bourbon (1337-1410) tait oncle du roi Charles VI et du duc Louis
dOrlans.

23
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

mme, un duc, dont lanonymat est sauvegard sous le surnom de Duc des Vrays Amoureux
(v. 23) quelle parlera en sa personne (v. 39)2.
Les deux instances, celles de lauteur et du narrateur, partagent ds lors un savoir
littraire inscrit dans les termes techniques de dit et ditti :
- Christine innomme, 1re p. : v. 9 et 32 en chiasme, nouvel dit/dit nouvel, et v. 24 : ce ditti
- le duc : v. 1274, Ce dit ; v. 3556, Et ycy mon dit deffine ; et v. 3334 : du ditti
- Christine innomme, 3e p. (mais fors je) : v. 3559, ce ditti
Parce que ces termes incarnent lorganisation du discours en criture, on ne stonnera
pas de les voir apparatre en ces lieux sensibles que sont les seuils de luvre, seuils ici
ddoubls pour marquer la dlgation de la voix dune premire personne une autre (deux
prologues dsigns ici par A et B), avant que Christine ne reprenne la parole la 3e personne
(fors je !) pour signer sans se nommer, comme responsable des prouesses mtriques du texte
(deux pilogues B et A).
Cy commence le Livre du Duc des vrais amans

Prologue A (v. 1-40) : nouvel dit / ce ditti / dit nouvel

Le Duc des vrais amans

Prologue B (v. 41-83/90)

v. 3334 -5 : Si est du ditti / Temps quon le doye a fin traire

Epilogue B (v. 3504/3523-3556) : Et ycy mon dit deffine

Explicit le Livre appell le Duc des vrais amans

Epilogue A (v. 3557-3580) : qui ce ditti ditta

Coda lyrique

Explicit le Duc des vrais amans

Cette succession de prologues et dpilogues destins ouvrir et fermer le texte


rpond en rcit au soin mticuleux avec lequel le duc narrateur en souligne (navement ?) les
trois parties rhtoriques : commencement, /Moyen et fin (v. 3523-24 p. 380). Pourtant cette
structuration forte et apparemment limpide ne dissimule pas entirement des zones
problmatiques, nempche pas quelques problmes dapparatre qui doivent veiller
lattention du lecteur.

1.2. Rubriques et paratexte : erreur ou dcalage volontaire

A lpilogue du rcit par le duc de sa propre histoire correspond une mention


dexplicit suivi dun titre (p. 380-2, v. 3556) :

2
Sur la raret de cette formulation, voir la communication de Jacqueline Cerquiglini-Toulet.

24
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

BnF fr. 836 (1406-1408), folio 94, dtail3 :


Et ycy mon dit deffine.
Explicit le Livre appell le Duc des vrais amans.

Mme chose dans le second manuscrit, celui de la reine (Harley, f. 173v) : v. 3556 au bas de
col. a ; explicit lencre noire au dbut de col. b.

BL Harley 4431, folio 173v

Le second pilogue, celui de Christine, nest suivi daucune mention de fin. Au


contraire de la coda lyrique qui se termine ainsi : Explicit le Duc des vrais amans (p. 422).

3
Les manuscrits du Livre du duc des vrais amants sont numriss et disponibles en ligne : Paris, BnF fr 836,
<http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8449048s/f139.item> ; Londres, British Library Harley 4431,
<http://www.pizan.lib.ed.ac.uk/gallery/pages/143r.htm>.

25
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

BnF, fr 836, folio 98, col. a (absent du ms. Harley)

Comment expliquer la fois ce double explicit et son dcalage au regard des deux pilogues ?
Si lon remonte lincipit du texte, on saperoit que le prologue de lauteur dbute
sous cet intitul rubriqu : Cy commence le Livre du Duc des vrais amans (col. a, p. 134),
tandis que le prologue du narrateur est surmont de cette rubrique (col. b, p. 136) : Le duc des
vrais amans.

BnF, fr. 836 f. 65a, (mme chose dans Harley, f. 143ra puis 143va)

Au regard de celle que lon a trouve la fin de la coda, cette rubrique pourrait se lire comme
une variante courte du titre long (les variantes du titre dans les titres courants soutiennent cette
lecture).

26
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

Elle peut aussi sinterprter comme ouvrant la prise de parole du duc, avec son
prologue4. Plus loin dans le rcit, le dialogue nocturne entre le duc et la jeune femme sera
ponctu de rubriques Lamant/ La dame (p. 300-306).

BnF fr. 836, folio 84 (Harley, folio 163)

La mention Lamant signale alors la prise de parole de lamoureux mais aussi la gestion du
rcit environnant par le narrateur. En ce cas, la rapparition de cette mention la fin de la
coda serait un contresens : toute la critique est unanime voir dans ce recueil lyrique final
lespace dans lequel la voix de la dame se fait entendre, lemporte sur celle de lhomme et
finit par avoir le mot de la fin. La disparition de ce second explicit dans le ms. de la reine
sexpliquerait alors comme une correction bienvenue.
Il y a cependant une autre explication et celle-ci permet de raccrocher fermement la
coda au reste de luvre5 : ce qui a t ouvert sous la premire mention rubrique ne sest que
4
En ce sens, Jacqueline Cerquiglini-Toulet fait remarquer quune rubrique comparable commande la prise de
parole de la Pastoure dans le dit du mme nom.
5
Alors que le jeu des rubriques tend sparer le Lay mortel des Cent balades damant et de dame qui le
prcdent dans lunique copie (Harley, folio 394 : < http://www.pizan.lib.ed.ac.uk/gallery/pages/396r.htm>).

27
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

partiellement referm la fin de lpilogue du rcit par le duc, puisquil reste du jeu dans les
correspondances structurelles (pilogue B). Lorsque lauteur reprend la parole et la main (du
forgeron) (pilogue A), ce nest pas pour clore dfinitivement luvre, mais pour la rouvrir et
la poursuivre par une seconde dlgation de parole. Le lecteur peut alors voir et comprendre
que le duc des vrais amans nest pas identifiable au seul Duc des vrays amoureux. Dans la
coda, ce sont les deux (vrais) amans qui trouvent sexprimer.

II. Le dit et le recueil lyrique : une tension productrice de sens


2.1. Le dit / le duc et la hte den finir

A partir du moment o lintrigue amoureuse sest renoue pour le meilleur, aprs la rupture
cre par la lettre de la dame de La Tour, le narrateur manifeste son dsir de terminer.
Dabord par une formulation la 1re personne (p. 368, v. 3319-21, lettrine au dbut du
v. 3319) :
Ne say a quoy jen tenisse
Plus long conte. Que jen ysse
Est temps.

Puis une seconde fois, de manire impersonnelle, en mettant en avant ce qui relverait dune
rgle gnrique (v. 3334-5, p. 368) :
... Si est du ditti
Temps quon le doye a fin traire.

Pour en brief parfiner (v. 3344 p. 370), le duc rsume donc la dizaine dannes qui ont suivi
le temps de ces premires amours : la naissance de rumeurs spare les amants ; le souci de son
propre renom le conduit partir en Espagne, puis outremer et ailleurs encore ; les
retrouvailles sont difficiles ; la jalousie sempare tour tour de chacun des amants. Et pendant
tout ce temps, lamant et la dame se livrent la composition de pices lyriques quils
changent (p. 378, v. 3509-11) :
... diz,
Dont un joyeux entre dix
Doloreux avoit : cest guise
De fol cuer quAmours desguise.

Au dit qui unifie et articule des aventures (aventures retraire p. 368) sopposent ici des dits,
multitude de pices o la douleur lemporte ; si bien que le duc-narrateur porte un jugement
rtrospectif, gnral et ngatif sur le constat quil fait : cest le signe de la folie dun cur
quAmour rend mconnaissable. Comment comprendre ce desguisement ? La douleur est-elle
feinte par un cur dont la folie serait linconstance, ou bien la draison est-elle inscrire au
compte des vrits sentimentales, dun amour qui ne peut que mler joie et douleur,
(con)fiance et jalousie ? Le duc ne tranche pas mais passe la main. En sabstenant de raconter
le contexte de chaque pice comme il lavait fait, de peur dennuyer le lecteur par la rptition
dpisodes alternativement heureux et malheureux, il semble se soucier avant tout de
lquilibre du dit. Et si la fin doit tre hte, est-ce pour que le milieu de lhistoire
corresponde un moment particulirement significatif ? Sans la coda, le dit dans lespace du
manuscrit (en comptant tout : images, insertions en vers et prose) se partage en deux autour du
f. 80 (p. 262 de ldition), soit au moment o le cousin rapporte au duc la rponse
encourageante de la dame. Mais avec la coda, le milieu tombe encore mieux puisquau f. 81

28
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

(p. 276) se lit la lettre par laquelle la dame accorde son amour et au f. 82 la rponse du nouvel
ami6. Dans les deux cas, le cur de luvre est bien habit par la joie. A se reporter au Dbat
de deux amants crit plus tt par Christine, on souponne donc que le duc aurait prfr la
position, idale ou trompeuse, de lhomme joyeux. Raconter les dix annes damours
traverses aurait malheureusement dport le centre de gravit du Duc des vrais amants.
Le recueil final semble donc dabord un choix du narrateur (p. 378, annonce des v.
3515-35197) :
Si orrez presentement
Ci aprs le sentement
De quoy noz dittiez estoient
Qui nos maulx reconfortoient
Quant loings lun de lautre estions.

Cette annonce ouvre lespace de luvre (ci aprs) pour quelle accueille immdiatement les
diz/dittiez non insrs dans son rcit. Ainsi doit-on attribuer au second explicit une valeur
complexe, car il porte aussi la trace de cette responsabilit du duc dans le projet de la coda
finale.

2.2. La fin par le recueil

A la fois intgre et dtache, cette coda propose un parcours parallle celui du rcit,
au rsum rapide que le duc offre des pisodes rptitifs de la fin de lhistoire. Dans cette
redite, pourtant, la voix masculine va spuiser au profit de celle de la dame. Dautres ont bien
analys ces pices et leurs liens subtils avec la narration8. On peut souponner de partialit le
rcit labor en dit par le duc, encore quil y intgre la lettre de Sibylle et sa ballade des
dames dhonneur. L encore, on peut comparer la diffrence entre le duc inexpriment et le
duc plus g avec celle qui existe entre lamant et le narrateur chez Guillaume de Lorris.
Peut-on ici recevoir comme plus sincre la succession des pices du recueil lyrique ? Leur non
montage en narration les rend-il plus vridiques, les laissant dans la proximit du cri (ballades
pistolaires exclues) ?
Les effets de csure et de lien propres au recueil (et qua si bien tudis Jacqueline
Cerquiglini-Toulet) rendent dautant plus ncessaires les efforts interprtatifs du lecteur. A lui
de peser les rapports temporels et logiques entre le dit et le recueil pour conclure ou pas sur le
caractre prophtique des avertissements de Sibylle de La Tour. Des deux amants qui disent
leur dfinitive douleur et leur ternel amour la fin de la coda, lun dit-il plus vrai que
lautre ? Le lecteur peut tre guid par leffet de decrescendo du poids des formes qui se
succdent : la voix de lhomme sextnue dans des rondeaux, lorsque celle de la dame trouve
se dployer dans la complainte. Ils font sinon assaut des mmes mots. Ainsi du faux ami
recueil, substantif et forme verbale :
Virelai III de la dame p. 406 str. 1 qui se plaint de ne pouvoir rencontrer son ami :

6
Dautres partages sont possibles. Cf. larticle dIsabelle Fabre dans Op. cit. sur la structure des pices montes
dans le dit. Elle souligne les effets de symtrie autour de la Ballade 7 (p. 240-2), soit la 10e pice ; de part et
dautre de cette B7, on trouve 9 et 9 pices (19 en tout lintrieur du dit, coda exclue).
7
On remarquera que les mots-rimes presentement/sentement figuraient, inverss, dans le prologue de lauteur (p.
134).
8
Voir Sarah Delale et Lucien Dugaz, Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, Paris, Atlande, 2016,
p. 150-155, qui rsument et prolongent la rflexion sur ce point.

29
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

Car garde ay plus que sueil, car je suis plus garde que je nen ai lhabitude
Dont recueil aussi jaccumule
Doulour qui me fault tenir une douleur quil me faut tenir
Secrete... secrte

et donc
Si men fauldra deffenir Il men faudra dprir
Et fenir, et prir
Car toute de plours me mueil, Car je me noie dans mes pleurs,
Toy desirant retenir dsirant te conserver
Et garnir et te combler
De joye par Doulz Accueil de joie par Doux accueil
En recueil. en secret. (parallle avec le Lay mortel p.138)

Le mot est repris en cho dans le rondeau II de lamant, p. 410, str. 2 :


Las ! Mal seray atourn Hlas, je serai maltrait
Se tourn sil nest tourn
Nest vo vis vers moy, tour n vers moi votre visage, je ne suis pas prt
Davoir autre part recueil, trouver ailleurs un accueil/recours
Dont je vueil aussi je veux
Mourir du mal dont me dueil, mourir du mal qui mendeuille

Pour les amants spars, il ny a donc plus de recueil-accueil, mme en recueil/en secret. Ne
reste que le recueil-accumulation de la douleur et la perspective dune mort prochaine. La
complainte de la dame sachve sur un jeu complexe daffirmations entre deffermer-affermer
(p. 422 : dtacher-attacher) et plus haut (p. 420), elle termine la strophe 9 avec limage
tonnante du dur pourpris par lequel la douleur accumule dans son cur, semblable dj la
mort, la spare de celui quelle aime et qui sest dtourn delle9. Au jardin clos qui runit les
amants se substitue ainsi une enceinte redoutable qui isole la seule dame. Cette prison
damour et de mort rpond distance au chteau que Jalousie fait difier la fin du premier
Roman de la Rose. Grce au recueil, cest la voix de la Tres haulte flour (B2 p. 168, v. 1) qui
se fait entendre la dernire et laisse entendre que certaines amours sont mortifres.

Pour conclure : le Livre et son auteur(e)

Le duc a montr au sein du dit une virtuosit quil souligne lui-mme (p. 284) : sa
ballade 10 en quadrisyllabes est dite dextrange guise ; sa ballade 7 sur le double visage
dAmour, remarquable pour le mtre, les rimes et les images est admire par le cousin.
Cependant aprs lpilogue o lauteur(e) na parl que de ses propres prouesses techniques,
la mise en ordre de ce recueil lyrique ne peut tre attribue nul(le) autre. La coda est
dailleurs labore limage des premiers recueils lyriques de Christine par formes
successives : ballades, virelais, rondeaux et complainte, et les premires sont mme dotes du
titre de Balades de pluseurs faons, regroupant comme le volume du duc de Berry Balade a
response, Ballade a doubles rimes. En sous-main, Christine a donc rinvesti une uvre o
elle avait dj gliss une figure delle en Sibylle et une de ses Autres balades, lgrement
modifie, celle des Dames donneur (B 14, p. 350)10.
A la prophtesse qui crit une lettre de direction succde un auteur qui crit des livres.
Il est remarquable, et je crois peu remarqu, que Le Livre du duc des vrais amants nintgre

9
Cette image a t releve justement par les diteurs du texte dans leur introduction p. 66.
10
B 43 des Autres balades, p. 257-8 du t. I de ld. SATF (41e sur 50 dans le recueil du duc et celui de la reine).

30
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

pas dans son rcit lhistoire dun livre crire, la diffrence des trois dits qui ont pu lui
servir de modles formels11. Oton de Grandson commence mme par dclarer que tel est son
but premier : crire un livre qui rassemble une partie de ses pices et lenvoyer sa dame :
Je vueil un livre encommencier
Et a ma dame lenvoyer
Ainsi que je lui ay promis
Ou seront tous mes fais escrips (dbut du Livre messire Ode ; Karlsruhe, Badische Landesbibliothk,
ms. 410, fragments, vers 1430)

Dans ce Livre messire Ode, la narration pices insres est suivie dune srie de
complaintes, ballades et rondeaux dont on ne sait de faon sre sils appartiennent ou non au
livre. Chez Grandson, cette hsitation fait sens12. Elle na pas de place chez Christine puisque,
en tant que livre, le Duc des vrais amants ne relve pas dun projet intra-textuel13, mais de sa
seule matrise duvre. Le terme de livre napparat donc que dans le paratexte ainsi que dans
son pilogue (v. 3561 p. 382)14. Quant lobjet-livre, absent de la miniature douverture du
recueil du duc de Berry, scne de commande et dcoute, il est prsent dans celle du recueil de
la reine.

BnF fr. 836, Ms. Du duc de Berry, folio 65

11
Dans incipit et explicit, Le Livre du Voir dit ; Froissart (fr. 830 et 831): Intitul : Un traitiers / tretti amoureus
qui se nomme la Prison amoureuse et Explicit le dittier / le tretti de la PA ; Oton de Grandson, titre donn par
Arthur Piaget partir du Champion des dames, v. 14125-28 : Se le petit livre lisez De messire Ode de Granson,
Vous trouverez de biens assez En lamoureuse cusanon. Texte complet seulement dans BnF fr. 1727
(papier, mi XVe).
12
Hlne Basso, Le lyrisme dsaccord dOton de Granson , dans Sens, rhtorique et musique. Mlanges
offerts Jacqueline Cerquiglini-Toulet, d. Sophie Albert et al., Paris, 2015, p. 31-50.
13
Rien nest dit par exemple du procd qui permet au duc de citer en texte les lettres quil envoya alors que la
rcupration de sa correspondance par lcrivain est prcisment dcrite dans le Voir Dit ou la Prison
amoureuse.
14
Le mot revient aussi pour citer luvre dans linventaire de la bibliothque des ducs de Bourbon fin 1507 au
chteau dAigueperse, qui reprend les biens du duc Charles III de Bourbon, conntable de France (1490-1457) :
Le Livre appell le Duc des vrays amans, la main, en parchemyn, couvert de cuyr tasn (entre n 219) (article
cit dOlivier Delsaux et Tania Van Hemelryck).

31
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants S. Lefvre

BL, Harley 4431, Ms. de la Reine, folio 143r

Cette fois, cest le duc qui est venu trouver la potesse. Deux livres reposent sur une tagre,
un troisime sur le bureau. Ainsi que Christine lcrit dans sa ddicace du volume harleyen
la reine (v. 30-33), il y a beaucoup apprendre
... de diverses matieres,
Unes pesans, aultres legieres,
A qui se delitte ou pourpris
Des livres...

Ou comment le dur pourpris amoureux se transforme en un des livres denseignement du


pourpris de Christine.

32
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

Lautre forge :
la posie lyrique dans Le Livre du duc des vrais amants
de Christine de Pizan

Mathias Sieffert (Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3 /


Universit de Lausanne)
Comme un rai de lumire projet sur un thtre dombre, la fin du Livre du duc des
vrais amants semble rompre lillusion de la fable amoureuse. Aprs un premier explicit qui
met fin au rcit du duc, un puissant effet de bouclage fait rsonner la voix de celle qui disait
crire, dans le prologue, dautrui sentement1 :
A tous ditteurs qui savoir
Ont en eulx, celle savoir
Fait, qui ce ditti ditta,
Quen trestous les vers dit a
Rime leonime ou livre,
Et tel tout au long le livre.
Voire, de si forte forge
Ne say se nul le voit fors je,
Que si foible rime en vers
Na2

En attirant lattention non plus sur le sentement mais sur la forge, celle qui se nomme en
usant dun complment dobjet interne presque tautologique ( Celle () qui ce ditti ditta )
invite relire le rcit pour en apprcier cette fois la perfection formelle. Forte forge, la
paronomase joue dune mtaphore qui sert dsigner, en moyen franais, lcriture musicale,
le mtier dcrivain ou la posie lyrique3. la fin du Remde de Fortune, lamant-pote
voque, lors de la fte qui signe la runion des amants, ces () musiciens/ Milleurs assez et
plus sciens/ En la viez et nouvele forge 4 . Ce qui sert probablement ici distinguer lars
antiqua de lars nova dsigne, chez Christine de Pizan, le travail de lcrivain. Dominique
Demartini rappelait le passage de Ladvision Christine o Nature enjoint Christine entrer en
criture en usant de cette mme mtaphore : Adont me dist : Prens les outilz et fier sur
lenclume la matiere que je te bailleray si durable que fer : ne fu ne autre chose ne la pourra
despecier ; si forges choses delictables 5. Or dans ce passage, cest aussi la posie lyrique

1
Sur le mot de sentement et ses usages chez Guillaume de Machaut, Jean Froissart et Christine de Pizan, voir
larticle de Didier Lechat La place du sentement dans lexprience lyrique aux XIVe et XVe sicles ,
Perspectives Mdivales, supplment au n 28 (Lexprience lyrique au Moyen ge, actes du colloque tenu les
26 et 27 septembre 2002 lcole Normale Suprieure de Lettres et Sciences Humaines de Lyon), 2002, p. 193-
207.
2
Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris,
Honor Champion, Classiques Moyen ge, 2013, p. 382, v. 3557-3566, nous renverrons systmatiquement
cette dition sous labrviation LDVA .
3
Chez Jean de Meun, limage servait dsigner le travail de Nature. Il la dcrit dedenz sa forge ()/ Ou toute
sentente metoit/ A forgier singulieres pieces/ Pour continuer les espieces (Guillaume de Lorris et Jean de
Meun, Le Roman de la rose, d. Armand Strubel, Paris, Librairie Gnrale Franaise, Lettres gothiques, 1992,
p. 922, v. 15899-15902).
4
Guillaume de Machaut, Le Remde de Fortune dans uvres de Guillaume de Machaut, d. Ernest Hoepffner,
Paris, Firmin-Didot, SATF, t. 2, 1911, p. 1-157. Ici, p. 146-147, v. 3999-4003.
5
Christine de Pizan, Le Livre de ladvision Cristine, d. L. Dulac et C. Reno, Paris, Champion, 2001, p. 110. La
question de la forge fait lobjet dune note dans ldition de rfrence (LDVA, p. 383, n. 64). Voir aussi
Dominique Demartini, Style et critique du discours courtois chez Christine de Pizan. Le Livre du duc des vrais

33
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

que Christine renvoie lorsquelle se souvient forgier choses jolies, a mon commencement
plus legieres, et tout ainsi comme louvrier qui de plus en plus en son euvre se soubtille 6. Le
verbe forgier dsigne bien ici les premires compositions potiques de Christine de Pizan, en
particulier les Cent Ballades, les Balades destrange faon, les virelais, rondeaux, lais et
complaintes amoureuses quon retrouve classs par sections dans le manuscrit le plus
ancien, le manuscrit de Chantilly7.
lpoque o elle rdige le Duc des vrais amants (ca. 1403-1405), Christine de Pizan
est dj pote. Elle a dj eu loccasion de promouvoir certaines de ses pices en les
interpolant dans le Dit de la pastoure (1403)8. Dailleurs, comme dans le Duc, le Dit de la
pastoure dlgue la parole un personnage intra-digtique, tout en revendiquant lautorit de
la forme : les deux dits sont loccasion pour lauteure de souligner la qualit de ses rimes
lonines9. Mais alors que la virtuosit de la rime lonine tait vante dans le prologue de la
Pastoure, cest la fin du rcit du duc quapparat ce commentaire formel.
En attirant tardivement lattention du lecteur sur cet ornatus facilis que constitue la
rime, Christine invite non seulement relire lintgralit de luvre laune de sa facture,
mais encore distinguer le sentement de la forge, comme si lun relevait de la fable ,
lautre de la seule rhtorique10. Si cette rpartition des tches entre lauteure et son
commanditaire fictif contribue instaurer une sorte de distance vis--vis du discours courtois,
instaure-t-elle aussi une distance vis--vis de la posie lyrique insre et thsaurise dans la
coda, posie qui est aussi crite de forte forge et compose en rimes lonines ?
Je voudrais minterroger ici sur la faon dont la posie, dans Le Livre du duc des vrais
amants, est frappe dun soupon : soupon qui porte moins sur la qualit intrinsque du vers
que sur lusage quen fait le personnage.
Je mintresserai donc dabord aux ambiguts de son utilisation dans le rcit, puis, afin
de montrer le caractre double de la coda, je tenterai den faire deux lectures : lune, avec
lil du duc, pour montrer comment la fin de son rcit anticipe et rduit par avance le sens du
recueil final, lautre avec lil de Christine elle-mme. Lorganisation interne de la coda
malmne, en ralit, les stratagmes anticipatoires du duc et livre, en conclusion, ce que lon
pourrait appeler l art de dictier de Christine de Pizan : un thtre des formes qui parvient
en mme temps interroger la sincrit de la parole amoureuse.

amans , dans Effets de style au Moyen ge, dir. Chantal Connochie-Bourgne et Sbastien Douchet, Presses
Universitaires de Provence, 2012, p. 315-325, ici p. 320.
6
Ibid., p. 111.
7
uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, Paris, Firmin-Didot, SATF, t. 1, 1886.
8
Jean-Claude Mhlethaler Du rve idyllique au leurre courtois. Mirages littraires dans Le Dit de la Pastoure
de Christine de Pizan , Cahiers de Recherches Mdivales et Humanistes, 20 (Idylles et rcits idylliques la fin
du Moyen ge, dir. Michelle Szkilnik), 2010, p. 43-58. Voir aussi Sylvie Lefvre, Le pote ou la pastoure ,
Revue des langues romanes, 92, 1988, p. 343-358.
9
Sur la rime lonine, voir la mise au point de Gabriella Parussa dans lintroduction de son dition de lEpistre
Othea, Genve, Droz, TLF, 1999, p. 184.
10
On pourrait galement utiliser les termes de Jacques Legrand qui dfinit la poetrie comme une science
qui aprent a faindre et a faire fictions fondees en raison et en la semblance des choses desquelles on veult
parler (Jacques Legrand, Archiloge Sophie Livre de Bonnes meurs, dition critique avec introduction, notes et
index par Evencio Beltran, Paris, Champion, 1986, p. 149), pour lopposer la rethorique pure. Sur ce point,
voir Franois Cornillat, Poetrie , entre logique et rhtorique , dans Potiques de la Renaissance. Le modle
italien, le monde franco-bourguignon et leur hritage en France au XVIe sicle, dir. Perrine Galand-Hallyn et
Fernand Hallyn, Genve, Droz, 2001, p. 37-47.

34
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

I. Le duc des vrais amants lcole de la posie


Reflet dune tension entre Christine et son personnage, le dit semble interroger
constamment lusage que le duc fait de la posie. Jeune et inexpriment, le duc semble tre
mis lcole de la posie.
Contrairement lamant du Voir Dit, le duc nest pas musicien. Sil dit lui-mme, avec
enthousiasme, Peine mettoye a apprendre/ Chanter, dancier et moy prendre/ Ja a armes
poursuivir 11, cet apprentissage htif traduit surtout le dsir de celui qui se fait appeler le duc
des vrays amoureux dincarner un idal courtois et chevaleresque : il nest pas anodin que le
chant soit ici li au maniement des armes. Cette dcouverte du septime art libral ne fait pas
du duc un pote musicien. Le seul moment o le duc fait entendre sa voix nest autre quune
scne o, revenu de son entrevue secrte avec la dame, il chante avec sa compagnie un virelai
dont la mlodie semble connue de tous :
Et aussi joyeux estions
Et de grant joye chantions
Par graceux renouvel
Ce virelay tout nouvel. 12

Prononc collectivement, lloge de la dame devient topique. Le je lyrique est divis. La


musique nest ici reprsente que sous la forme dun usage courtois, dune pratique sociale.
Lorsque la musique apparat dans le rcit, cest souvent travers le motif de la danse ou celui
des mnestrels dont le bruit assourdissant, au moment des joutes, se mle celui des armes :
Lances brisent, cops rsonnent,
Et ces menestrelz hault sonnent
Si quon nost Dieu tonnant.13

Le duc nest certes pas un mauvais pote, au contraire. Mais le texte accentue le
dcalage entre son apprentissage de la posie et son apprentissage de laudace. Le duc
apprend plus rapidement lart de ladresse rhtorique que celui de ladresse relle. Sur les
seize pices du duc, quatre sont adresses une entit fictive (le dieu Amour), douze la
dame, dont quatre seulement lui sont adresses de manire directe : trois pomes sont insrs
dans les lettres, une seule est dite en sa prsence. On mesure ainsi lcart entre la qualit
textuelle de ladresse et sa prononciation en prsence de la dame. Aussi, les neuf premires
pices qui prcdent la rencontre avec le cousin souffrent toutes dun excs de silence.
Comme dans le Voir Dit, la premire pice insre dans le Duc des vrais amants est un
rondeau14. Mais l o le rondeau tercet de Toute Belle tait dj crit, destin toucher le
pote quelle admire, le rondeau quatrain de lamant sadresse une entit fictive, Amour, et
sappuie sur le strotype du rondeau-prire, dont on trouve, par exemple, deux occurrences
chez Eustache Deschamps. Signe manifeste dune inexprience dans le cas du duc, ce type de
rondeau est aussi associ, chez Deschamps, une forme de candeur :

11
LDVA, p. 166, v. 547-549.
12
Ibid., p. 316, v. 2952-2955.
13
Ibid., p. 193-194, v. 1037-1039, pour le motif des mnestrels voir aussi v. 769, v. 958-961, v. 998-999,
v. 1171.
14
Guillaume de Machaut, Le Livre du Voir Dit, d. et trad. Paul Imbs et Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Paris,
Librairie Gnrale Franaise, 1999, p. 52-54.

35
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

Pour hommage ce rondel li envoye.


Or preigne en gr, usaiger nen sui mie,
De mieulx faire me monstrera la voye 15.

Assurment, Amour apprend mieux faire. Signe damplification, cest une ballade que
compose le duc aprs sa rencontre avec la dame, quoiquelle soit, l encore, adresse
Amour, sous la forme dune parole intrieure ( Ainsi me debatoye/ A par moy 16). Un dtail
mrite dailleurs dtre soulign : la ballade est compose au lit. Cette scnographie, certes
courante dans les modles qui inspirent Christine de Pizan, devient ici une stratgie
dvitement presque systmatique : quatre pices au moins sont composes au lit17. Par deux
fois, le duc prend cong des festivits et trouve refuge dans sa chambre. Le rondeau II,
pourtant adress la dame, est prononc en silence en beaulz lis, sus riches coultes18. Le
rondeau III, usant dune image o les yeux de la dame viennent simprimer dans le cur de
lamant, est l encore dit a par soy dans la solitude dune chambre19. Tous ces pomes sont,
dun certain point de vue, des pomes perdus.
Mme lorsquil compose des ballades, forme propice lchange lyrique, le duc en
contraint la porte. La ballade II, adresse la Tres haulte flour, en reste aussi au rve
dapostrophe : Et a par moy tout ainsi/ Disoie a celle quaim si 20. Le paradoxe, parler la
dame a par soy, donne la lyrique un statut compensatoire pour un amant incapable de parler
la dame autrement que par paroles futiles : songeons au mot quil lui adresse avant le
deuxime repas et dont lenjambement dit la maladresse : Ma dame, il est heure/ De
soupper 21. De mme, les ballades III et IV adresses Amour puis la dame, si elles
tmoignent dun net gain en complexit formelle, sont encore utilises pour accompagner des
soupirs solitaires22. Seul le lecteur est mme de voir et dentendre ce qui, dans la ballade,
soffre pourtant la sensorialit visuelle et auditive de la dame :
Ha ! Simple et coye,
Au moins voiez comment plour et larmoye
Pour vo depart qui me met a martire.
Helas ! Comment vous pourray je adieu dire ?23

Enfin, la ballade dadieu la dame, conue sur une anaphore toute courtoise, est prononce
contretemps a par (soy), en gemissant sur le chemin du retour24.
Linvitation du cousin entrer en criture est de nature enseigner au duc quapprendre
dire son amour fait partie de lducation amoureuse. Cest dailleurs ce quenseignent bien
des dits du XIVe sicle. Dans lun dentre eux, le Dit de la Panthre dAmour de Nicole de
Margival, Vnus enjoint en songe le narrateur rvler par crit son amour la dame. La

15
uvres compltes dEustache Deschamps, d. Marquis de Queux de Saint-Hilaire et Gaston Raynaud, Paris,
Firmin-Didot, SATF, T4, 1884, pice n DLV, p. 10-11, ici v. 11-12.
16
LDVA, p. 164, v. 505-506.
17
Il sagit des ballades I et VI, et des rondeaux II et III. Sur le motif potique du lit, nous renvoyons larticle de
Jean-Claude Mhlethaler, Le prince-pote au lit : jeux avec lhorizon dattente dans luvre de Charles
dOrlans , dans Lectures de Charles dOrlans. Les Ballades, dir. Denis He, Rennes, Presses Universitaires
de Rennes, 2010, p. 109-122.
18
LDVA, p. 180, v. 817-818.
19
Ibid., p. 204, v. 1235-1246.
20
Ibid., p. 168-170, v. 607-634.
21
Ibid., p. 176, v. 741-742.
22
Si disoye en complaignant/ Ces moz, en mon mal plaignant , Ibid.,p. 214, v. 1401-1402 ; Et disoye en
souspirant/ Ces moz cy, grant dueil tyrant , Ibid., p. 218, v. 1472-1473.
23
Ibid., p. 220, v. 1498-1501.
24
Ibid., p. 224, v. 1564-1588.

36
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

desse se charge mme dcrire une lettre sa place, et glisse dans le pli un anneau mont
dune meraude25. En prononant haute voix, en prsence de son cousin, une ballade
Amour, le duc sadresse pour la premire fois un auditeur rel26.
La lyrique ici bascule et change de mode dmission. Les trois ballades contenues dans
les lettres envoyes la dame atteignent bien leur cible27. Le duc y montre dailleurs toute sa
virtuosit : la ballade VIII recycle la formule htromtrique qui fait alterner dcasyllabes et
ttrasyllabes, dj utilise dans la ballade IV, mais reste lettre morte. Le passage lcriture
inspire aussi au duc de nouvelles trouvailles, comme la ballade doubles rimes envoye la
dame qui, sduite ou surprise, ne peut sempcher de laisser chapper un rire la lecture28 :
Ayez piti de moy, ma dame chiere !
Chiere vous ay plus que dame du monde,
Monde dorgueil, ne me faites vos chiere ()29

Aboutissement de cette cole de ladresse potique, passant du silence lcriture et de


lcriture la parole in praesentia, une scne lrotisme latent montre le duc, au cours dun
rendez-vous secret, prononcer une ballade htromtrique devant de la dame30. Celle-ci y
rpond par une ballade faisant alterner heptasyllabes et ttrasyllabes, quelle lit en enlaant
lamant : En la lisant me lia/ Ses braz au col () 31: apothose du lien entre la posie et le
corps : les verbes lire et lier produisent, dans le vers, un cho suggestif. Ici, lhtromtrie est
plus quun simple effet rhtorique : elle pouse peut-tre, comme chez Machaut, les ractions
de la voix32.
Si cette progression dans lusage de la posie est interrompue par la lettre de la Dame de
la Tour, la coda se prsente son tour comme un aboutissement de la parole amoureuse. Je
me propose de lanalyser, dans un premier temps, du point de vue du duc, avant de la lire dun
point de vue plus surplombant.

25
Nicole de Margival, Le dit de la panthre, d. Bernard Ribmont, Paris, Champion, CFMA, 2000, p. 76-79.
26
Le texte souligne dailleurs la raction du cousin : ceste balade prisa , Ibid., v. 1858, p. 242. Sur cette
ballade, voir Isabelle Fabre, Londe de plour : micro-structures dans les pices insres du Livre du Duc,
Op. cit. [En ligne], Op. Cit., Agrgation lettres 2017, Moyen ge, mis jour le : 03/11/2016, URL :
https://revues.univ-pau.fr:443/opcit/106.
27
Seules les ballades X et XV seront prononces de manire solitaire. Dans la premire, le duc laisse clater sa
joie aprs son entrevue secrte, p. 320, v. 2997-3024 ; quant la seconde, dite par dsespoir, il est difficile de
savoir si elle a t ou non jointe la lettre VII, cf. p. 362, v. 3249-3276 puis v. 3277-3278.
28
Sur la question du rire amoureux comme langage interprter, voir Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Une
parole muette : le rire amoureux au Moyen Age , dans Miscellanea Mediaevalia, Mlanges offerts Philippe
Mnard, dir. Jean-Claude Faucon, Paris, Champion, 1998, tome 1, p. 325-336. propos de cette ballade, voir
encore Isabelle Fabre, art. cit, Op. cit. [En ligne], Op. Cit., Agrgation lettres 2017, Moyen ge, mis jour le :
03/11/2016, URL : https://revues.univ-pau.fr:443/opcit/106.
29
LDVA, Ballade IX, p. 272, v. 2309-2311.
30
Lorsque nous parlons ici dhtromtrie, nous lentendons au sens d htromtrie forte selon la typologie
de Clotilde Dauphant, par opposition l htromtrie faible qui consiste en une alternance de rimes
masculines et fminines, la rime fminine entranant un lger allongement du vers, tant donn que la voyelle
finale nest pas encore totalement atone. Cf. Clotilde Dauphant, La Potique des uvres compltes dEustache
Deschamps (ms. BnF fr. 840). Composition et variation formelle, Paris, Honor Champion, 2015, p. 266-285.
31
LDVA, p. 326, v. 3095-3096.
32
Jacqueline Cerquiglini, Syntaxe et syncope : langage du corps et criture chez Guillaume de Machaut ,
Langue franaise, 40, Grammaire du texte mdival , dcembre 1978, p. 60-74.

37
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

II. La coda ou les piges de la fable


La fin du rcit du duc, tout en ellipses et en sommaires, invite lire la coda finale
comme un recueil chronologique, reflet des multiples rebondissements dont le personnage fait
le rcit prcipit pour, dit-il, ne pas lasser son lecteur33. Accumulation de circonstances
presque alatoires, ce rcit apparat pourtant comme une tentative de garder la main mise sur
le dialogue lyrique venir et sur lissue de laventure amoureuse : il rduit la signification des
pices, en explicite par avance les circonstances, comme pour empcher le lecteur
dinterprter sa guise ce dialogue masculin et fminin et de juger, par lui-mme, de
lintrigue amoureuse34. Signe dune volont artificielle de figer le temps et de terminer son
rcit en arc de triomphe lyrique, le duc annonce le recueil comme un ensemble de posies
chantes :
Si fu maintte chanon faitte,
Puis de dueil, puis de repos,
De nostre fait. 35

Mme la dernire pice de la coda, la complainte de la dame, napparat pas, si lon sen
tient au discours du duc, comme vritablement postrieure au rcit. Cette pice ne serait en
ralit quun des multiples revirements amoureux puisque lamour lie toujours les deux
amants au moment de lnonciation :
() ne sont mie passees
Ces amours ne passeront,
Ains les corps trespasseront.36

La dernire pice de la coda, qui fait pourtant tat dune trahison, est ainsi rcuse davance.
Le duc prvenait :
Aussi, se dire je louse,
Un temps un petit jalouse
La vi ()37

Cherchant carter, par avance, tout soupon, le duc prvient encore : Dieux scet que
oncques ne faussay/ Vers elle () 38.
Aux yeux du duc, la coda doit tre lue de manire linaire, interprte comme une tresse
de pices manant du sentement des deux amants :
Si orrez presentement
Ci aprs le sentement
De quoy nos dittiez estoient
Qui nos maulx reconfortoient
Quant loings lun de lautre estions.39

33
LDVA, p. 368-370, v. 3334-3343.
34
Didier Lechat, Discorde ou concorde des langages masculins et fminins dans Le Livre du duc des vrais
amans de Christine de Pizan ? , Textuel, 49 (Actes du colloque La discorde des deux langages :
Reprsentation des discours masculins et fminins du Moyen ge lge classique , Universit Paris 7-Denis
Diderot, 13-14 mai 2005, dir. Chantal Liaroutzos et Anne Paupert), 2006, p. 53-71.
35
LDVA, p. 378, v. 3504-3506.
36
Ibid., p. 380, v. 3528-3530.
37
Ibid., p. 378, v. 3489-3491.
38
Ibid., p. 378, v. 3495-3496.
39
Ibid., p. 378, v. 3515-3519.

38
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

De fait, les deux ballades dialogues semblent sinscrire dans la continuit de la progression
amoureuse luvre dans le rcit puisque son dispositif suppose la co-prsence des amants :
dans la ballade I, lamant annonce son dpart dans un huitain doctosyllabes. La dame y
rpond en usant du mme schma rimique. La ballade est construite deux voix, comme si les
amants se trouvaient cte cte. Mme dispositif dans la ballade II : cette fois chaque
rplique porte sur deux vers : chacune des strophes se construit deux voix. Formant un petit
ensemble, les trois premires pices de la coda peuvent renvoyer la priode o, accus par
son entourage dtre recreant 40, lamant se voit contraint de partir. Leffet dcho
expliquerait alors lallusion aux mesdisans dans la ballade III (v. 7). Sans doute le duc
cherchait-il expliciter les circonstances de ces trois pices lorsquil crivait:
Plours, grant dueil et mate chiere
Y ot moult au departir,
Et a peines consentir
Me voult quen la guerre alasse.41

Les voyages voqus par le personnage la fin du rcit sont dailleurs constamment voqus
dans les pices de la coda : cinq ballades (les ballades V IX) se prsentent comme des
lettres, inscrivant dans leur dispositif textuel la topique de lamour de loin. Ainsi, les ballades
IV et V se prsentent comme une plainte de la dame rendue sa solitude, alternant vers de
sept et trois syllabes, laquelle, peut-tre, la ballade V, conue sur le mme moule mtrique,
constitue une rponse42. Mme effet de miroir mtrique dans les deux ballades suivantes qui
jouent aussi de lpistolarit : la ballade VI de la dame en 7/4 exprime linquitude que
suscite lloignement. La rponse de lamant dans la ballade VII veille user du mme mtre
7/4, comme pour pouser les choix formels de la dame, allonge la strophe de 2 vers, et finit
par un trait desprit. La mention du lieu et de la date, en jouant des codes pistolographiques,
sert surtout dire la dame quelle na pas de rivale :
Escrit au comencement
Daoust ou lieu ou na, voir
Bonnes et belles 43

Leffet de linarit de la coda est frappant. La ballade VIII (crite par la dame) se prsente
comme une rponse la ballade VII (crite par lamant) : Tres doulz ami, tu mas
reconfortee/ Puis quay de toy bonne nouvelle oe 44 ; puis, dans une nouvelle allusion au
sommaire, la ballade IX dit limpatience de lamant de revenir en France :
Joyeusement
Pour vous veoir, belle, me metz en voye
Vers France et laiz le pas de servoise
Certainement 45

40
Ce thme du chevalier qui lon reproche dtre recreant ou amolli par lamour est lun des enjeux du premier
rcit de Chrtien de Troyes, Erec et Enide, d. et trad. Jean-Marie Fritz, Paris, Librairie Gnrale Franaise,
Lettres gothiques, 1992.
41
LDVA, p. 372, v. 3408-3411.
42
Ibid., Ballade V, p. 392, v. 4-5.
43
Ibid., Ballade VII, p. 396, v. 28-29.
44
Ibid., Ballade VIII, p. 398, v. 1-2.
45
Ibid., Ballade IX, p. 398-400, v. 19-22.

39
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

Si le premier virelai isomtrique peut faire cho aux joies des retrouvailles voques dans le
rcit ( A joye y fus reces,/ Tres bonne chiere femes 46), les suivants jouent de nouveau de
la veine pistolaire, et gagnent peu peu en complexit formelle.
La fin de la coda se divise en deux grandes squences : la premire est une suite de
quatre rondeaux dont deux htromtriques, la seconde est la longue complainte
htromtrique de la dame. Le dialogue ici se brise : les quatre pices de lamant ne suscitent
pas de rponse de la part de la dame. Cet ensemble de quatre rondeaux ne semble plus former
quune seule et mme longue pice47. La virtuosit des deux rondeaux sizains situs au cur
de ce petit ensemble ne parvient pas relancer le dialogue. Le dernier rondeau (rondeau IV)
marque dailleurs le retour une criture plus consensuelle : le refrain sizain devient tercet et
lhtromtrie laisse place lisomtrie. Y-a-t-il ellipse ou la dame na-t-elle tout simplement
pas rpondu, ne croyant plus aux feintes de lamant ?

lvidence, ce qui apparaissait, dans la bouche du duc, comme un recueil cousu de fil
blanc, rvle, en ralit, des effets de discordances. voquant son retour de ltranger, le duc
se souvient par exemple avoir not un changement chez la dame :
() me fus advis,
Aussi tost que je la vis
Que son cuer estoit changi
Vers moy, et tout estrangi
Mavoit delle, me sembloit,
Dont tel dueil sen assembloit
En mon cuer que jenragoye. 48

Or, ce sont les mots mmes de la dame qui crit, dans sa complainte, propos de lamant :
Helas ! Mais il est changi
A present et estrangi
De moy, dont tout enragi
Mon cuer se treuve,
Car bien voy que chalengi
On le ma49

Un tel effet dcho, qui plus est contradictoire, jette une incertitude sur le discours du duc.
Dit-il la vrit ? Nessaye-t-il pas de se disculper par avance ? Ne vaudrait-il pas mieux lire la
coda avec un regard plus distant ?

III. La coda ou l art de dictier de Christine de Pizan

La distance passe dabord par un dispositif paratextuel : dans le BnF fr. 836, la coda est
la fois rejete et intgre luvre.
Aprs la phrase conclusive du duc situe en haut de la colonne de gauche du folio 94r
( Et ycy mon dit deffine ), un premier explicit semble marquer la fin du rcit et laisse la
parole la voix auctoriale sur 24 vers. Juste en dessous de cette prise de parole, sur la mme

46
Ibid., p. 374, v. 3434-3435.
47
Cette impression visuelle a dj t souligne: voir Sarah Delale et Lucien Dugaz, Christine de Pizan, Le Livre
du duc des vrais amants, Paris, Atlande, 2016, p. 151-152.
48
LDVA, p. 376, v. 3475-3481.
49
Ibid., Complainte, p. 412-422, ici, p. 418, v. 97-102.

40
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

colonne, commence la premire ballade. De manire significative, le folio 173v du manuscrit


de la Reine, le Harley 4431, offre peu prs la mme mise en page. Sur une seule colonne le
rcit se termine, lauteure voque sa forte forge, et la coda commence : leffet de soudure est
dabord visuel. Cet effet de soudure est aussi renforc par les titres courants (94r-98r pour le
BnF fr. 836, et jusquau folio 177v dans le Harley 4431) qui continuent, tout au long du
recueil lyrique, dindiquer le duc des vrais amans en haut des pages. De mme, le second
explicit la fin de la coda confirme, dans le cas du BnF fr. 836, lintgration de ce recueil
luvre. La coda est prsente, du point de vue de la disposition du manuscrit, comme un
prolongement du rcit tout en se situant en dehors de lui. Cette position ambivalente
nillustre-t-elle pas lambivalence du recueil lui-mme ? Si on peut le lire comme la suite de
lhistoire damour, au risque dtre influenc par le point de vue du duc, on peut aussi le lire
comme un thtre des formes venant illustrer la puissance de la forge christinienne.
La coda rpond dailleurs deux principes de composition : le classement
chronologique et le classement formel, comme si chaque pice pouvait tre envisage la fois
sous langle de la fable et sous langle de la forge : la coda est un rcit lyrique, mais elle est
aussi une anthologie.
Si lon rencontre, au sein du dit, des rubriques indiquant le passage de la voix masculine
de lamant la voix fminine, comme le fera plus tard Christine dans Les Cent Ballades
damant et de dame, ce sont ici les formes quindiquent les rubriques de la coda, transformant
le recueil en rpertoire plus quen un rcit dialogu. Si lon peut envisager les ballades
dialogues comme laboutissement dune connivence amoureuse, on peut aussi les considrer
comme un geste de promotion rhtorique de la part de Christine de Pizan : le modle de la
ballade I est emprunt celui de la ballade LXXIV du cycle des Cent Balades50 ; la ballade II,
qui acclre le rythme des rpliques, constitue encore un chantillon dun procd pouss
lextrme dans une ballade destrange faon o chaque vers accueille deux rpliques :
Mon doulz ami.Ma chiere dame.
Sacoute a moy. Tres volontiers,
Maimes tu bien ?Oul, par mame.51

Christine use de ce procd comme dun jeu rhtorique, mais parvient, en mme temps,
crer un effet dironie qui tient lacclration des formules courtoises :
Las ! que feray ?Seuffre la flamme.
De qui ? Damours. Voire, et dongiers.
Elle mart tout. Et moy entame.
Que ferons-nous ? Soyons entiers.
Sanz reconfort. Nannil, mestiers
A aux amans. Quoy ? Bon espoir.
Voire au loiaulx. Tu as dit voir52.

Cette squence montre que, chez Christine, la virtuosit technique nest jamais totalement
innocente. La prouesse verbale blesse souvent, au passage, lidalisation du langage
amoureux.
La forte proportion de pices htromtriques dans la coda (douze pices sur dix-neuf)
donne, l encore, loccasion Christine de promouvoir lune de ses marques de fabrique, en
particulier lorsque lhtromtrie sapplique au rondeau, que lusage veut isomtrique depuis

50
uvres potiques, op. cit., tome 1, p. 74-75.
51
Ibid., p. 121, v. 1-3.
52
Ibid., p. 122, v. 15-21.

41
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

Guillaume de Machaut. Les rondeaux II et III se distinguent non seulement dans leur
alternance dheptasyllabes et de trisyllabes mais aussi dans lallongement exceptionnel de leur
refrain : le refrain sizain, dont Christine a dj livr la formule, trois reprises, dans la section
rondeaux du manuscrit de Chantilly53. Usant de la strophe dite laye , ces rondeaux se
prsentent non seulement comme des lais miniaturiss, mais encore comme un moyen den
revenir aux sources musicales du rondeau, souvent htromtrique dans les compositions
notes dAdam de la Halle ou de Jean de Lescurel.
La forte proportion de ballades htromtriques dans la coda permet Christine de faire
montre dun procd quelle matrise. On recense dix-huit ballades de ce type, rien que dans
les Cent Ballades54. Les ballades IV IX, suivant la ballade doubles rimes, usent toutes de
lhtromtrie en observant une ligne de progression qui tend allonger le vers : la prcision
extrme des effets de miroirs mtriques peut-elle vraiment tre attribue aux amants eux-
mmes ou est-ce la preuve que Christine classe les pices avec une minutie qui dpasse les
personnages eux-mmes ? Faut-il en conclure que la coda est avant tout un catalogue de
formes dlicatement classes, comme le fait Eustache Deschamps dans son Art de dictier ?
Pourtant, en achevant le recueil par une complainte, Christine montre bien que sa
virtuosit technique nest pas le seul enjeu55. Contrairement LArt de dictier de Deschamps,
premiers des arts de seconde rhtorique en franais, celui de Christine si lon peut dire se
situe la croise du manuel mtrique et de la fable amoureuse. La complainte nest pas,
proprement parler, une forme fixe comme les autres56. Dpourvue de refrain, elle est une
lettre, un tat dme57. Et cest prcisment parce que la complainte est un dploiement
sincre de la parole que les jeux rhtoriques qui y sont contenus, en particulier celui de la rime
lonine, se voient dots dun sens profond. La rime lonine, loin dtre un pur ornement,
exprime ici, dans un savant jeu de rptition, le pige dont la dame est victime:
Si remaindray de dueil ceintte,
Et il clamera
Autre dame et reclamera
Et en elle saffermera,
Dont mon las cuer en semera,
Ha ! Larme maintte,
Mais ja ne sen deffermera,
Ainois toudis saffermera
Jusques mort len deffermera
Qui ma ratteintte.58

53
R2 sizain (8/3), R47 sizain (7/3), R49 huitain (7/3), cf. uvres potiques, op. cit, t. 1, p. 148, 173 et 174-
175.
54
En voici la liste, dans ldition de Maurice Roy, op. cit., p. 1-100 : B23 (10/7), B28 (10/8), B29 (6/5), B32
(10/8), B34 (10/8), B37 (7/3), B40 (10/7), B50 (10/7), B56 (8/6), B65 (10/7), B66 (10/8), B71 (10/7),
B73 (10/7), B87 (10/7), B96 (10/7), B97 (10/6), B99 (10/7), on peut galement ajouter B68 (qui contient
une strophe hypomtrique).
55
Les Cents ballades damant et de dame se termineront dailleurs aussi sur une longue pice fminine, le lay
de dame ou lay mortel , voir notamment Geri Smith, De Marotele au Lai Mortel : la subversion discursive
du code courtois dans deux ouvrages de Christine de Pizan , Eric Hicks (dir.), Au Champ des escriptures (Actes
du 3e Colloque international sur Christine de Pizan, juillet 1998), Paris, Champion, 2000. 651-661.
56
Christine a elle-mme crit deux complaintes amoureuses dites par Maurice Roy : la Complainte 1 est
compose de quinze strophes de seize vers alternant vers de dix et quatre syllabes, la Complainte 2 comprenant
douze strophes de seize vers, aussi en 10/4, jouant moins systmatiquement des rimes fminines et masculines.
Cf. uvres potiques, op. cit., t. 1, p. 281-295.
57
Robert Deschaux, Le Lai et la Complainte , dans Grundriss der romanischen Literaturen des Mittelalters,
Heidelberg, Winter Universittsverlag, vol. VIII/1, 1988, p. 70-85.
58
LDVA, p. 420-422, v. 151-160.

42
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants M. Sieffert

Conclusion
Dans Le Livre du duc des vrais amants, la posie lyrique est donc soumise, semble-t-il,
un double projet : il sagit tout autant, pour Christine, de mettre en fiction ses compositions
que de forger un art potique.
Si lon peut rapprocher ce double enjeu de plusieurs autres dits potiques, en particulier
du Remde de Fortune de Guillaume de Machaut, une chose semble pourtant distinguer
lusage de la lyrique dans le Duc. Christine entretient ici, vis--vis de la forge comme du
sentement , une forme de distance esthtique. Distance vis--vis de la fable, Christine est
trangre linspiration qui anime le duc, elle ne fait que transcrire. Distance vis--vis de sa
propre virtuosit : elle ne livre pas, dans la coda, un catalogue de formes sans le faire prcder
dun dit qui donne cette succession ordonne de pices lyriques une paisseur fictionnelle.
Si la coda semble se prsenter comme un petit art de dictier , il ne sagit pas, pour
Christine, de sombrer dans la pure rhtorique : chaque effet formel produit une onde de
signification. Tout comme les pices insres dans la coda, les pomes qui composent la coda
revtent un caractre profondment hybride, fruit dune union entre deux principes dcriture
dont, paradoxalement, Christine souligne la distinction : le sentement nest pas la forge. Ce
qui tait uni, chez Machaut le talent que lui offre Nature, linspiration que lui insuffle
Amour est ici dcoll, puis runi nouveaux frais.
Ce dcollement entre le sentement et la forge se double dun autre procd de mise
distance, que Christine utilise dans la plupart de ses compositions lyriques : celui de
lentrelacement des voix masculines et fminines. Ce procd permet non seulement de ne pas
fermer linterprtation mais aussi denvisager la parole courtoise sous langle dune tension.
La posie de Christine consiste bien souvent confronter diffrents points de vue, associer
des discours diffrents, faire alterner plusieurs voix, donner la parole plusieurs
personnages comme pour forcer le lecteur adopter, vis--vis des formes lyriques
dmultipliant la parole amoureuse, une position de surplomb. Si Guillaume de Machaut est un
pote de la subtilit, Christine de Pizan est peut-tre, sa manire, un pote du soupon.

43
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Entre philologie et linguistique :


lexpression du pronom sujet
dans Le Livre du duc des vrais amants de Christine de Pizan

Andrea Valentini (Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3, EA 7345 Clesthia)

Introduction : structures, manuscrits et variantes


Cest un fait bien connu que lancien franais et les autres langues romanes mdivales sont
des langues expression du sujet non obligatoire1. La squence de base de la structure
profonde de leur phrase est nanmoins dj sujet-verbe (S V), comme le suggrent les
subordonnes, moins soumises des contraintes pragmatiques, dans lesquelles elle est dj
dominante : mais dans les propositions dclaratives principales et indpendantes, des
contraintes telles que la ncessit de commencer la phrase par un lment thmatique (T) qui
peut ne pas tre le sujet font en sorte que ce dernier puisse tre effac dans la structure de
surface. Cette tendance saccompagne dune autre, qui est celle de placer le verbe conjugu en
deuxime position. Ainsi, dans les phrases o la premire position thmatique est occupe par
un lment autre que le sujet, si le sujet attendu est ralis par un syntagme nominal (SN), il
est plac en troisime position2 ; sil sidentifie avec un pronom anaphorique (SP), il est le
plus souvent (bien que pas toujours) effac. Soit : T V SN / T V (SP). Mais il y a bien entendu
des cas, nombreux, o le sujet concide avec le thme, et lordre est alors dj S (= T) V3.
Pour une srie de raisons dues en partie lvolution interne de la langue, en partie
aux bouleversements sociaux qua connus le territoire de la France aux XIVe et XVe sicles,
le franais a subi des changements majeurs lpoque du moyen franais : un de ces
changements concerne prcisment lordre des constituants de la phrase. Aux anciennes
tendances placer un lment thmatique en dbut de phrase et le verbe en deuxime position
sen substitue une nouvelle : elle devient, la fin de la priode concerne, une contrainte qui,
1
Telles sont aussi la plupart des langues romanes modernes standard, mais les rgles qui rgissent leffacement
du sujet dans les langues mdivales et dans les langues modernes ne sont pas les mmes : pour une explication
concernant litalien standard, mais qui peut sappliquer aussi dautres langues romanes, voir Lorenzo Renzi, I
pronomi soggetto in due variet substandard : fiorentino e franais avanc , Zeitschrift fr romanische
Philologie, 108, 1992, p. 72-98, aux p. 85-89.
2
Comme cest le cas par exemple dans les propositions principales de lallemand moderne : cf. den Knig sah
das Kind (litt. le roi [COD] voyait lenfant [suj.] lenfant voyait le roi ), Laut sprach das Kind (litt.
fort parlait lenfant lenfant parlait fort ) (exemples tirs de Lorenzo Renzi avec la collaboration de
Giampaolo Salvi, Nuova introduzione alla filologia romanza, Bologne, Il Mulino, 2e d., 1987, p. 272).
3
Cette prsentation est ncessairement rductrice et elle ne prend pas en compte de nombreuses exceptions. La
bibliographie sur lordre des constituants dans la phrase des langues romanes mdivales est immense, et les
chercheurs envisageant cette question sinspirent dapproches trs varies. Les rfrences qui suivent sont
considrer titre purement indicatif et, bien quelles soient gnralement considres comme des classiques ,
leur choix relve en partie des intrts et des affinits de lauteur de ces lignes. Pour des rflexions gnrales qui
ne concernent pas uniquement les langues romanes : Theo Vennemann, Topics, Subjects, and Word Order :
from SXV to SVX via TVX , dans John M. Anderson et Charles Jones (dir.), Historical Linguistics, 2 vol.,
Amsterdam/Oxford, North-Holland Publishing Company, 1974, vol. 2, p. 339-376. Sur les langues romanes :
Lorenzo Renzi, Nuova introduzione alla filologia romanza, p. 267-275. Pour le franais, en ordre
chronologique : Povl Skrup, Les Premires Zones de la proposition en ancien franais. Essai de syntaxe de
position, Revue romane, numro spcial, 6, 1975 ; Martin Harris, The Evolution of French Syntax. A
Comparative Approach, Londres/New York, Longman, 1978, p. 18-36 ; Claude Buridant, Lancien franais
la lumire de la typologie des langues : les rsidus de lordre O V en ancien franais et leur effacement en moyen
franais , Romania, 108, 1987, p. 20-65 ; Christiane Marchello-Nizia, Lvolution du franais. Ordre des mots,
dmonstratifs, accent tonique, Paris, Armand Colin, 1995, p. 35-113.

44
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

si elle nest pas respecte, rend les phrases agrammaticales sauf dans de rares exceptions. Il
sagit de la tendance faire prcder le verbe dun sujet, quil soit nominal ou pronominal4.
Comme tous les changements syntaxiques, celui dont il est question ici sest produit sur la trs
longue dure : le moyen franais est loin davoir gnralis lantposition du sujet obligatoire,
et les phrases dans lesquelles le verbe se trouve en deuxime position prcd dun
constituant autre que le sujet y sont nombreuses. Dailleurs, des traces de lancienne structure
sont encore prsentes en franais moderne, si lon considre surtout la langue soigne ou
certaines expressions figes (Encore faut-il, Ainsi dit-elle, peine peut-on, etc.). De
surcrot, il faut toujours avoir lesprit que nous avons accs la langue du pass uniquement
travers lcrit. Plus particulirement pour ltude de la syntaxe, ce sont surtout les crits
littraires ou prtention littraire qui sont mis contribution par les chercheurs, car les
chartes, qui peuvent tre trs utiles pour ltude dautres aspects de la langue, emploient une
syntaxe hautement strotype. Il est donc certain que notre comprhension des changements
est biaise. Le phnomne dont il est ici question a d se produire dans la langue spontane,
dans une large mesure, bien plus tt que ce que les textes crits laissent transparatre.
Lantposition du sujet a d se dvelopper dabord en subordonne, o elle tait dj
majoritaire ds le dbut du XVe sicle, et ensuite en principale et indpendante : le pronom
sujet qui sest impos le premier semble avoir t celui de premire personne, cause de sa
prgnance nonciative5. On peut suivre lexpansion progressive de lemploi des pronoms
sujets dans les manuscrits mdivaux. La tendance des scribes ajouter des sujets l o les
crivains ne les avaient vraisemblablement pas employs est visible dans les copies de textes
du Moyen ge tardif : cest aussi le cas du Livre du duc des vrais amants (dsormais Duc).
On peut lire le Duc dans deux manuscrits : le premier est conserv la Bibliothque
nationale de France sous la cote franais 836 ; il faisait originellement partie dun
manuscrit aujourdhui dmembr en cinq volumes (dans lordre : fr. 835, 606, 836, 605 et
607), achet par le duc Jean de Berry trs probablement en 1408, do sa dnomination
courante, manuscrit du Duc (sigle D)6. Le deuxime manuscrit est conserv la British

4
Si le phontisme du franais, avec lamussement des consonnes, puis des voyelles finales, na pas d tre
totalement tranger au caractre progressivement obligatoire du sujet (voire du sujet pronominal dans la langue
relche : mon pre il dit), il ne peut pas seul expliquer lvolution dont il est ici question, car les pronoms sont
obligatoires aussi, par exemple, en florentin populaire et dans les dialectes gallo-italiens, ainsi que, parmi des
langues non romanes, en allemand : ces varits linguistiques ont toutes une morphologie verbale relativement
bien dveloppe. Dailleurs, les sujets prverbaux semblent stre gnraliss en franais avant lamussement
des consonnes et surtout des voyelles finales. Voir Lorenzo Renzi, I pronomi soggetto in due variet
substandard ; Martin Harris, The Evolution of French Syntax, p. 111-114 ; pour une comparaison avec le
lombard mdival, une varit gallo-italienne, on lira utilement Raymund Wilhelm, Historische
Sprachwissenschaft und Textphilologie. Subjektpronomina in der Vita di SantAlessio von Bonvesin da la
Riva , Zeitschrift fr romanische Philologie, 123, 2007, p. 1-35.
5
Cest un phnomne qui sobserve dans dautres langues qui tendent gnraliser les sujets pronominaux, sans
que cette tendance soit (encore) devenue une vritable rgle grammaticale (grammaire est ici entendre plus ou
moins dans le sens de systme linguistique) : voir Ulrich Detges, Du sujet parlant au sujet grammatical.
Lobligatorisation des pronoms sujets en ancien franais dans une perspective pragmatique , Verbum, 25, 2003,
p. 307-333. Pour une tude de limposition progressive des pronoms sujets telle quon peut lobserver dans un
texte de Christine de Pizan, voir Andrea Valentini, La syntaxe du Livre des epistres du debat sus le Rommant
de la Rose de Christine de Pizan la lumire de la typologie linguistique , dans Zeitschrift fr romanische
Philologie, 132/2, 2016, p. 378-415, surtout aux p. 390-396 et 409-410.
6
Le texte du Duc se trouve aux f. 65a-98a. Le manuscrit est intgralement reproduit en couleurs en ligne :
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8449048s. La date a t propose de faon convaincante par Millard Meiss
et Sharon Off, The Bookkeeping of Robinet dEstampes and the Chronology of Jean de Berrys Manuscripts ,
The Art Bulletin, 53, 1971, p. 225-235, la p. 228. Le manuscrit tait dj dmembr au 16e sicle : voir uvres
potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, 3 vol., Paris, Firmin Didot, Socit des anciens textes
franais, 1886-1896, vol. 1, p. VIII-IX.

45
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Library de Londres sous la cote Harley 4431 ; il fut vraisemblablement offert la Reine
de France Isabeau de Bavire aux trennes de 1414, do la dnomination manuscrit de la
Reine (R)7. Bien que R ait sans doute connu une longue gestation et quil semble sr que
certaines parties en aient t copies bien avant 14148, il parat certain quil est dans sa totalit
postrieur D. Nanmoins, leur distance chronologique est trop petite pour que lon puisse
imputer leurs diffrences linguistiques des volutions qui se seraient produites dans
lintervalle entre les moments auxquels ils ont t copis : elles doivent donc tre simplement
le rsultat de la variation normale typique de lpoque mdivale, mais elles peuvent tre
rvlatrices de lusage. Leurs diffrences respectives peuvent par ailleurs tre aisment
vrifies, car les deux manuscrits ont t publis dans des ditions conservatrices, D par
Dominique Demartini et Didier Lechat en 2013, et R par Thelma Fenster en 19959 : cette
dernire dition, de plus, contient un apparat critique en bas de page, ce qui facilite la
consultation des leons divergentes, ou variantes 10.
Dans les lignes qui suivent, seront analyss tous les passages dans lesquels les deux
manuscrits du Duc prsentent des variantes dans lexpression du sujet pronominal, ce qui
permettra de proposer quelques rflexions sur la langue de Christine de Pizan, et plus
gnralement sur le franais du dbut du XVe sicle. Cela montrera aussi de quelle manire la
critique des variantes ou critique textuelle peut se combiner aux recherches linguistiques et,

7
Le texte du Duc se trouve aux f. 143b-177d. Ce superbe manuscrit est intgralement reproduit en couleurs sur
un site internet qui lui est entirement consacr : http://www.pizan.lib.ed.ac.uk, ainsi que sur le site de la British
Library : http://www.bl.uk/manuscripts/FullDisplay.aspx?ref=Harley_MS_4431. Pour la date laquelle il a t
offert la Reine, sur laquelle on a longtemps hsit, voir aujourdhui James Laidlaw, The Date of the Queens
MS (London, British Library, Harley MS 4431) , 2005, tlcharger en ligne :
http://www.pizan.lib.ed.ac.uk/harley4431date.pdf (pages consultes le 30 dcembre 2016).
8
Bien que les tudes ne soient pas toujours unanimes, et que larticle de James Laidlaw cit dans la note
prcdente ait fix de manire pratiquement sre le terminus ante quem, presque tous les chercheurs ont fait
commencer la composition du recueil vers 1410 : voir en particulier Gianni Mombello, La Tradizione
manoscritta dellEpistre Othea di Christine de Pizan. Prolegomeni alledizione del testo, Turin, Accademia delle
Science, 1967, p. 199-210 ; Sandra Hindman, The Composition of the Manuscript of Christine de Pizans
Collected Works in the British Library : a Reassessment , The British Library Journal, 9, 1983, p. 93-123 ;
James Laidlaw, Christine de Pizan A Publishers Progress , The Modern Language Review, 82, 1987, p. 35-
75, p. 60-67.
9
Voir respectivement Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et
Didier Lechat, Paris, Champion, Classiques Moyen ge, n 37, 2013, et Christine de Pizan, Le Livre du duc des
vrais amans, d. Thelma S. Fenster, Binghamton, Medieval and Renaissance Texts and Studies, 1995. Dans
ldition Demartini/Lechat, le placement des variantes en fin de volume est bien entendu une contrainte
ditoriale de la collection. D avait dj t utilis comme manuscrit de base dans uvres potiques de Christine
de Pisan, d. Maurice Roy, vol. 3, p. 59-208. Les ditions critiques ont servi comme point de dpart, mais les
passages problmatiques comments dans la suite ont t vrifis sur les reproductions dont les rfrences ont
t donnes dans les notes prcdentes : en revanche, il na pas t possible de consulter physiquement les
manuscrits avant la mise en ligne de cette contribution.
10
Pour une premire approche des questions relevant de la philologie entendue comme thorie et pratique de
ldition de textes (surtout, mais pas exclusivement, anciens et mdivaux) comme par exemple les notions de
leon , variante ou critique textuelle (ci-aprs) , on pourra se rfrer un instrument trs utile :
Frdric Duval, Les Mots de ldition de textes, Paris, cole nationale des Chartes, 2015. Les manuels qui
traitent de ldition de textes du Moyen ge franais sont : Alfred Foulet et Mary Blakely-Speer, On Editing Old
French Texts, Lawrence, The Regents Press of Kansas, 1979 ; Yvan G. Lepage, Guide de ldition de textes en
ancien franais, Paris, Champion, 2001 ; [Pascale Bourgain, Olivier Guyotjeannin et Franoise Vielliard (dir.),]
Conseils pour ldition des textes mdivaux, 3 vol., Paris, CTHS, 2001-2003, vol. 1-2, nouv. d. 2009-2014. Ce
nest pas ici le lieu de discuter de leurs mrites et de leurs dfauts respectifs, mais on rappellera seulement que le
seul manuel facilement accessible sur le march du livre est, au moment o cette contribution est rdige (entre
dcembre 2016 et fvrier 2017), celui de Champion, qui est aussi indubitablement le moins utile des trois. Le
manuel de Foulet/Speer est puis, ainsi que le vol. 3 des Conseils labors lcole nationale des Chartes,
volume qui est celui qui intresse plus particulirement ldition des textes littraires.

46
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

puisquelle peut influencer linterprtation du sens du texte, comment elle peut tre partie
prenante dans lhermneutique littraire11.
Les sujets pronominaux tant presque tous monosyllabiques, il tait plus facile pour
les copistes mdivaux de les ajouter ou de les supprimer, alors que les interventions sur un
nom ou un syntagme nominal auraient demand des remaniements plus importants. Les
variantes de leon touchant des sujets pronominaux sont au nombre de dix-sept tout au long
du Duc. En voici la liste complte12 :
(1) v. 12-13 D Que ne suis. Cest un seigneur / A qui je doy bien ober [+ 1]
R Que ne suis. Cest un seigneur / A qui doy bien ober

(2) v. 334-337 D Et si com me retournay, / Le doulz espart savoureux / De ses beaulz yeulz
amoureux / Lana sur moy par tel guise
R Et sicom je [suscrit] me retournay, [+ 1] / Le doulx espart savoureux / De ses beaulx
yeulx amoureux / Lana sur moy par tel guise

(3) v. 493-494 D Si te suppli, Amours, a qui mottroye, / Que tu me donnes grace que je face
R Si te supplie, Amours, a qui moctroye, / Que me donnes tel grace que je face

(4) v. 753-754 D Madame ma mere aprs / Jassis, et delle assez pres


R Ma dame ma mere aprs / Assis, et delle assez pres

(5) v. 914-916 D Lors ma dame debonnaire / Se teut, sans que semblant feist / Quil lui plest ne
desseist
R Lors ma Dame debonnaire / Se teut, sans que semblant feist / Qui lui plest ne
desseist

(6) v. 1499-1500 D Au moins vous voyez comment plour et larmoye [+ 1] / Pour vo depart qui me met
a martire
R Au moins vous voyez comment plour et larmoye / Pour vo depart, qui me met a
martire

(7) v. 2510-2514 D Le message [] / [] la nouvelle agreable / Maporta que desiroye : / Ce yert qua
lanuitier yroie / Vers celle ou mon cuer tendoit
v. 2511-251513 R Le message [] / [] la nouvelle agreable / Maporta que desiroie. / Siert qua
lanuitier14 yroye / Vers celle ou mon cuer tendoit

11
Voir les rflexions trs utiles de Raymund Wilhelm, Ldition de texte entreprise la fois linguistique et
littraire , dans David Trotter (dir.), Manuel de la philologie de ldition, Berlin/Boston, De Gruyter, Manuals
of Romance Linguistics, n 4, 2015, p. 131-151.
12
Les passages sont cits daprs les ditions indiques quant au toilettage du texte (sparation des mots,
ajout des signes diacritiques, majuscules, ponctuation), mais les ditions corrigent les variantes qui introduisent
des fautes videntes ( savoir essentiellement des hyper- ou des hypomtries), variantes qui bien entendu ont t
maintenues dans cette liste. Dans la mesure du possible, un contexte assez large est donn pour permettre de
mieux comprendre la variante. Quand on est en prsence dune variante fautive, seule celle-ci est souligne ; en
cas de variantes indiffrentes (ou adiaphores : voir ci-dessous), les leons des deux manuscrits sont soulignes.
13
Il manque un vers aprs le v. 2066 dans les deux manuscrits : Fenster le prend en compte, contrairement
Demartini/Lechat, ce qui dcale la numrotation dune unit partir de ce point.

47
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

(8) p. 348, l. 229-23115 D les servans qui scevent vos secrez et en qui convient que vous soiez fiees, cuidiez
vous, par vostre foy, quilz sen taisent
p. 179, l. 242-244 R les servans qui scevent voz secrs et en qui couvient que vous vous fiez, cuidez
vous, par vostre foy, quilz sen taisent

(9) v. 3474-3477 D Car une fois je revins / De hors et me fu advis, / Aussi tost que la vis, [- 1] / Que
son cuer estoit changi
v. 3475-3478 R Car une fois je revins / De hors et me fu advis, / Aussi tost que je la vis, / Que son
cuer estoit changi

(10) B II, v. 1-216 D Prendre congi je viens de vous, doulce maistresse, / Pour men aler, venus suis
adieu dire
R Prendre congi de vous, doulce maistresse, / Pour men aler suis venu adieu dire

(11) B II, v. 13-14 D Doulce flour, mest vis que fende / Mon cuer de dueil et qua la mort retende
R Doulce flour, mest vis que fende / Mon cuer de dueil et qua la mort je tende

(12) B IV, v. 1-3 D Quen puis je mais se se plains / Et complains / Ma tres douloureuse perte
R Quen puis je mais se je plains / Et complains, / Ma tres douloureuse perte

(13) V II, v. 16-18 D Car jaffame / De desir qui tout menflamme, / Ou que soye
R Car jaffame / De desir, qui tout menflame / Ou que je soye

(14) V II, v. 24-26 D Si puet estre que nul ame / Nel sache, car voz diffame / Ne vouldroie
R Sil peut estre que nul ame / Nel sache, car vo diffame / Ne vouldroie

(15) V III, v. 12-14 D Dont recueil / Doulour qui me fault tenir / Secrete, en moy retenir
R Dont recueil / Douleur quil me fault tenir / Secrete, en moy retenir

(16) R I, v. 8-9 D Mais ny vault mon desvouloir, / Y convient que tout dueil sente
R Mais ny vault mon desvouloir ; / Il couvient que tout dueil sente

(17) C, v. 36-37 D Mon cuer blasmay / Dont si le laissoit tant plaindre


R Mon cuer blasmay, / Dont il le laissoit tant plaindre

Lanalyse de ces variantes sera conduite en trois temps. Dans la premire section
seront analyses les variantes purement graphiques, savoir celles qui ne changent ni le
contenu du texte, ni sa structure grammaticale. Ce type de variantes est bien entendu de rgle
dans les manuscrits mdivaux, tant donn quune norme orthographique ne sera fixe qu
lpoque moderne, et que les copistes appliquaient tout au plus des systmes graphiques
14
Dans son dition, Fenster crit la mutier, quelle nexplique pas dans son glossaire, mais dans le manuscrit on
lit bien lanuitier : si la suite nu pourrait ventuellement tre interprte comme mi, le i est surmont dun trait
oblique qui a la fonction diacritique du point suscrit dans le i moderne (f. 162a).
15
Ce type de renvoi rfre un passage en prose, en loccurrence la lettre numrote V dans les ditions.
16
Les passages de (10) (17) se trouvent dans les pices contenues dans la coda lyrique. Les sigles sont
interprter comme suit : B = ballade, V = virelai, R = rondeau, C = complainte.

48
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

il est difficile de savoir exactement avec quel degr de conscience17. Dans la deuxime section
seront analyses les variantes adiaphores ou indiffrentes18, savoir les cas o lune et
lautre leon du manuscrit sont galement acceptables du point de vue du sens et de la facies
stylistique, mais qui sont particulirement intressantes pour ltude de lvolution
linguistique prcisment parce quelles montrent que la prsence simultane de deux
structures syntaxiques concurrentes celle sujet exprim et celle sujet effac taient tout
fait possibles lpoque laquelle le texte a t compos et copi. Dans la troisime section,
enfin, ce sont les occurrences o les variantes introduisent des fautes, surtout lencontre de
la mesure syllabique des vers, qui seront analyses, ce qui permettra de montrer comment le
systme linguistique en voie de rorganisation pouvait entrer en conflit avec les besoins de la
versification, et de proposer quelques conclusions gnrales sur la question de lexpression de
plus en plus courante du pronom sujet en moyen franais.

I. Les variantes graphiques

La distinction entre les variantes qui vient dtre esquisse est sans doute rductrice : pour
certaines variantes analyses dans cette premire section, on le verra, la distinction pourrait ne
pas tre uniquement graphique19. Nanmoins, elle a t maintenue dune part pour des raisons
de clart quitte problmatiser, dans les lignes qui suivent, cette schmatisation , dautre
part parce que ces variantes sont moins utiles au propos gnral qui est au centre de ce travail,
ltude de lexpression du sujet pronominal dans le franais du dbut du XVe sicle.
Les variantes qui opposent la graphie quil la graphie qui semblent tre purement
graphiques :
(5) v. 914-916 D Lors ma dame debonnaire / Se teut, sans que semblant feist / Quil lui plest ne
desseist
R Lors ma Dame debonnaire / Se teut, sans que semblant feist / Qui [= Qui] lui plest
ne desseist

(15) V III, v. 12-14 D Dont recueil / Doulour qui [= qui ?] me fault tenir / Secrete, en moy retenir
R Dont recueil / Douleur quil me fault tenir / Secrete, en moy retenir

La forme sans l tait un allomorphe de la forme avec l, et elle traduisait dailleurs


probablement la prononciation courante en moyen franais et sans doute dj en ancien

17
Pour une premire approche de cette question, on pourra consulter utilement larticle suivant : Yvonne Cazal,
Gabriella Parussa, Cinzia Pignatelli et Richard Trachsler, Lorthographe : du manuscrit mdival la
linguistique moderne , Mdivales, 45, 2003, p. 99-118 et en ligne : https://medievales.revues.org/969 (dernire
consultation 8 fvrier 2017).
18
Adiaphore est un terme technique propre la philologie emprunt au grec ancien a-diphoros, qui signifie
prcisment in-diffrent .
19
Il ne faut pas confondre les variantes graphiques et les variantes qui peuvent toucher dautres aspects de la
langue, comme, par exemple, linsertion ou lomission dun pronom sujet. Pour une mise en garde trs utile
propos de la ligne de partage entre ce quon appelait autrefois les variantes de forme (ce qui mlangeait
parfois des variantes graphiques et dautres variantes linguistiques) et les variantes de leons ligne qui est
sans doute bien plus difficile tracer que ce que lon a longtemps cru , voir Raymund Wilhelm, La copie dun
texte mdival entre transcription et traduction une nouvelle base de donnes pour la linguistique
historique ? , dans Id. (dir.), Transcrire et/ou Traduire. Variation et changement linguistique dans la tradition
manuscrite des textes mdivaux, Heidelberg, Universittverlag Winter, 2013, p. 1-13, aux p. 4-8.

49
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

franais, au moins devant consonne20. Bien que la graphie avec l tymologique ait toujours t
plus rpandue que celle sans l dans les manuscrits mdivaux (du moins dans ceux qui ont t
produits dans les rgions centrales de la France du Nord, employant la scripta qui est la base
du franais standardis entre le XVIe et le XVIIIe sicle), la forme qui, interprter qui, reste
relativement courante, et on la trouve ailleurs dans les manuscrits de Christine de Pizan21.
Cest la forme il qui a fini par simposer, sans doute pour maintenir les oppositions et la
cohrence du systme (il~el(l)e, il~i/y), et elle a aussi fini par influencer la prononciation22.
En ce qui concerne le deuxime passage, toutefois, on rappellera quil existe des cas dans
lesquels qui est employ comme relatif en fonction de complment, sans doute en tant que
graphie de lancien cui23 : on en trouve des exemples dans des textes de Christine de Pizan24.
Si tel tait le cas ici, dans le deuxime passage on aurait bien une opposition sujet nul/sujet
exprim.
La variante (14) pose quelques problmes dinterprtation de plus :
(14) V II, v. 24-26 D Si puet estre que nul ame / Nel sache, car voz diffame / Ne vouldroie

R Sil peut estre que nul ame / Nel sache, car vo diffame / Ne vouldroie

Si et sil, en gnral, peuvent tre considrs comme deux variantes graphiques tout
comme qui et quil. Ce qui est difficile interprter ici, cest la valeur du morphme si/s :
sagit-il de ladverbe si ou bien de la conjonction se ? Dans le premier cas, on serait en
prsence dune alternance adverbe / verbe dans D (si puet) ~ adverbe / sujet / verbe dans R
(s(i) il peut) : bien que si puisse slider devant voyelle depuis lancien franais25, il ny a
toutefois pas dexemple certain de si lid ailleurs dans le texte du Duc (voir ci-aprs, la
discussion de la variante (7)). Dans le deuxime cas, on aurait une alternance purement
graphique : s(e) i (= si) puet dans D ~ s(e) il peut dans R. La graphie si pour noter la
conjonction est atteste en moyen franais26, mais dans le Duc cette conjonction est
constamment note avec un -e et elle slide normalement devant voyelle, de sorte que si ne
semble pas pouvoir tre interprt comme une conjonction suivie directement du verbe.
Le paralllisme avec les autres vers de cette strophe du virelai semblent suggrer une
interprtation de si comme adverbe : telle est linterprtation de Demartini/Lechat, comme
latteste leur traduction, et telle semble tre linterprtation de Fenster, puisquelle corrige Sil
du manuscrit en Si :
Si ne vueilliez estre lente, Ainsi ne soyez pas lente,
Ou trop seray esbas, Ou jen serai fort marri,

20
Voir Christiane Marchello-Nizia, La Langue franaise aux XIVe et XVe sicles, nouv. d., Paris, Nathan, 1997,
p. 204 et 223 ; Gaston Zink, Morphologie du franais mdival, Paris, Presses Universitaires de France, 1989,
p. 88.
21
Voir, par exemple, Christine de Pizan, Le Livre des epistres du debat sus le Rommant de la Rose, d. Andrea
Valentini, Paris, Classiques Garnier, Textes littraires du Moyen ge, n 29, 2014, p. 150, 4e, p. 159, 3y, et
p. 203, n. 389. La correction quil de Demartini/Lechat dans le deuxime passage se justifie des fins de
comprhension dans une dition qui ne sadresse pas uniquement un public de spcialistes.
22
Jusquau XVIIe sicle, on ne faisait pas entendre la latrale devant consonne, ce qui tait encore le cas dans
des prononciations rgionales au XIXe sicle : voir mile Littr, Dictionnaire de la langue franaise, 4 vol., 2e
d., Paris, Hachette, 1873-1877, entre il, aujourdhui consultable en ligne : http://www.littre.org (consult le 15
janvier 2016).
23
Voir Grard Moignet, Grammaire de lancien franais, 2e d., Paris, Klincksieck, 1976, p. 44-45 et 158.
24
Christine de Pizan, Le Livre de ladvision Cristine, d. Christine Reno et Liliane Dulac, Paris, Champion,
tudes christiniennes, n 4, 2001, p. LXVI.
25
Voir Claude Buridant, Grammaire nouvelle de lancien franais, Paris, SEDES, 2000, 408 p. 505-506. Si
pouvait aussi, occasionnellement, apparatre sous la forme se.
26
Christiane Marchello-Nizia, Langue franaise aux XIVe et XVe sicles, p. 362.

50
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

De moy veoir. Plus ne sente me voir. Que je ne sente


Le mal dont suis envas. Plus le mal qui me meurtrit.
Si puet estre que nul ame Que ne le sache nulle me,
Nel sache, car voz diffame Car si lon vous diffame,
Ne vouldroie Quant moi,
Ainois la mort soufferroie, Jaime mieux la mort, je crois.
Si reclame Je rclame
Vostre aide, helas, mon cuer pasme Votre aide, mon cur se pme
Qui vous proye ! En grand moi !
(d. et trad. Demartini/Lechat, V II, v. 20-30, p. 404-405 ; italiques ajouts.)

Toutefois, la prsence dun indicatif dans une phrase optative (puet D, peut R) pose
problme, et en effet dans la phrase parallle du v. 20 on a le subjonctif (Si ne vueilliez D,
vueills R) le si du v. 28, quant lui, introduit une phrase dclarative, et lindicatif y est
normal. Faut-il postuler une faute darchtype, savoir une faute dj prsente dans le
manuscrit sur lequel ont t copis la fois D et R ? Son existence est prouve par lomission
dun vers dans les deux manuscrits (voir ci-dessus, n. 13), ainsi que par dautres variantes,
comme on le verra27. Si tel est le cas, il faudrait peut-tre corriger peut en puist, forme atteste
ailleurs dans le Duc (v. 1912, 2462, p. 336 l. 48, p. 344 l. 187, v. 317528). Sil de R serait ainsi
une faute de copie, sorte dhypercorrection favorise par la possibilit dcrire i pour il29, mais
aussi par lalternance possible, prcisment, entre phrases sujet exprim et phrases sujet
effac.
Mais, malgr le paralllisme avec les autres vers, et en vertu notamment de la prsence
de lindicatif, on pourrait considrer que Si est une graphie pour Si et que les deux manuscrits
gardent donc la bonne leon. Il faudrait alors ponctuer (et interprter) diffremment :
Si ne vueilliez estre lente, Ainsi ne soyez pas lente,
Ou trop seray esbas, Ou jen serai fort marri,
De moy veoir. Plus ne sente me voir. Que je ne sente
Le mal dont suis envas, Plus le mal qui me meurtrit,
Si puet estre que nul ame Si cela se peut sans que personne ne le sache,
Nel sache, car voz diffame Car je ne voudrais pas
Ne vouldroie, Votre dshonneur,
Ainois la mort soufferroie. Je prfrerais plutt la mort.
(Graphie de D)

tant donn quil vaut souvent mieux faire confiance aux copistes mdivaux qui
avaient une intelligence du texte meilleure que la ntre , cette deuxime solution est peut-
tre prfrer : elle permet de ne pas devoir corriger R et de garder un sens satisfaisant selon
la syntaxe la fois mdivale et moderne, au prix dune simple variation purement graphique
comme il y en a dautres dans le texte (si = sil comme qui = quil).
La variante (16) peut tre rapproche de celles qui viennent dtre examines.
(16) R I, v. 8-9 D Mais ny vault mon desvouloir, / Y convient que tout dueil sente
R Mais ny vault mon desvouloir ; / Il couvient que tout dueil sente

Dans la squence y convient quon lit dans D, on peut interprter y comme un pronom
adverbial, et considrer que le verbe convenir ne prsente pas de sujet exprim, comme ctait

27
Voir aussi ld. Demartini/Lechat, p. 112.
28
Sauf mention contraire, les renvois sont ldition Demartini/Lechat.
29
Des cas de quil(s) pour qui, par exemple, sont signals dans la bibliographie scientifique (voir Christiane
Marchello-Nizia, Langue franaise aux XIVe et XVe sicles, p. 204), ainsi que dans un texte de Christine de Pizan,
pour lequel le manuscrit de base est R (voir Christine de Pizan, Epistre Othea, d. Gabriella Parussa, Genve,
Droz, Textes littraires franais, n 517, p. 143).

51
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

encore souvent le cas en moyen franais pour les verbes impersonnels encore plus que pour
les autres30. Par ailleurs, dans le texte il y a un cas o le verbe convenir, sujet exprim cette
fois dans les deux manuscrits, est prcd dun y qui est clairement interprter comme un
pronom adverbial :
Car le chemin bien savoye, Je connaissais bien le chemin,
Quoy quil y convenist peine quelque peine quil y fallt mettre
Auques chascune sepmaine, chaque semaine,
La ou ma doulce deesse pour retrouver avec ravissement
Reveoye a grant leesce ma douce desse
(d. et trad. Demartini/Lechat, v. 3048-3052, p. 322-323 ; disposition en vers de la traduction et italique ajouts)

Mais dans le vers qui est ici discut (le v. 9 du premier rondeau de la coda lyrique), la
fonction du morphme y est beaucoup moins claire : il faudrait penser quil renvoie
simplement la situation dnonciation ( dans cette situation il faut que je nprouve que de
la douleur ). En revanche, on sait que la graphie y pour il est possible en moyen franais31,
bien que, sauf erreur, elle ne soit pas prsente ailleurs dans le texte du Duc, et que par ailleurs
elle ne soit pas courante sous la plume des scribes qui ont copi les manuscrits que Christine
de Pizan a offerts ses mcnes, ceux quon appelle les manuscrits originaux ou de
prsentation 32. Mais ici cette graphie peut avoir t favorise, entre autre, par les premires
lettres des deux vers du couplet prcdent, qui seraient donc rptes lidentique :

Paris, Bnf, fr. 836 (D), f. 96d (dtail)

30
Ne serait-ce quavec le verbe convenir, voir, dans le Duc, les v. 1628, 2577, 2581, les p. 276 l. 4, 356 l. 28, etc.
Pour une discussion sur lemploi du pronom sujet avec les verbes impersonnels dans un autre texte de Christine
de Pizan, mais qui peut certainement sappliquer aussi au texte du Duc, voir Andrea Valentini, La syntaxe du
Livre des epistres du debat sus le Rommant de la Rose de Christine de Pizan , p. 390-392.
31
Christiane Marchello-Nizia, Langue franaise aux XIVe et XVe sicles, p. 222-223.
32
Pour une liste de ces manuscrits ( ce jour on en connat 54), voir Gilbert Ouy, Christine Reno et Ins Villela-
Petit, Album Christine de Pizan, Turnhout, Brepols, Texte, codex et contexte, n 14, 2012. Les auteurs de cet
ouvrage pensent que Christine de Pizan a elle-mme copi la plupart de ces manuscrits, point de vue que dautres
chercheurs ne partagent pas : voir, entre autres, James Laidlaw, A Publishers Progress , p. 66 ; Gabriella
Parussa, Orthographes et autographes. Quelques considrations sur lorthographe de Christine de Pizan ,
Romania, 117, 1999, p. 143-159 ; Mark Aussems, Christine de Pizan et la main X : quelques questions , dans
Liliane Dulac, Anne Paupert, Christine Reno et Bernard Ribmont (dir.), Dsireuse de plus avant enquerre
Actes du VIe Colloque international sur Christine de Pizan, Paris, Champion, tudes christiniennes, n 11, 2008,
p. 209-220 ; Christine de Pizan, Epistres du debat sus le Rommant de la Rose, d. AndreaValentini, p. 13-14 et
38-51.

52
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Quoi quil en soit, la possible graphie y pour il empche que lon puisse lutiliser
comme preuve de lalternance sujet exprim/sujet effac, mais bien entendu une interprtation
du verbe sujet effac, de la part non seulement des linguistes modernes, mais aussi des
lecteurs mdivaux, ne serait pas tonnante.
Quant la variante (7), elle nest pas significative non plus :
(7) v. 2510-2514 D Le message [] / [] la nouvelle agreable / Maporta que desiroye : / Ce yert qua
lanuitier yroie / Vers celle ou mon cuer tendoit
v. 2511-2515 R Le message [] / [] la nouvelle agreable / Maporta que desiroie. / Siert qua
lanuitier yroye / Vers celle ou mon cuer tendoit

Certes, elle a t retenue car on peut considrer que, dans le syntagme ce yert de D, ce
est le sujet (pronom dmonstratif dit neutre ) qui forme ici une synalphe avec la forme
verbale, comme aux v. 1814, 2894 et 3493 , alors que dans le correspondant siert de R, s
reprsenterait la seule occurrence de ladverbe si lid, adverbe qui aurait ici une valeur de
connecteur logique (comme par exemple aux v. 217 ou 2965 sous la forme si est, o on a
nanmoins deux syllabes). Mais, dans les manuscrits mdivaux, s(e) pouvait tre une graphie
de c(e), bien que cela soit souvent occult dans les ditions modernes, dans lesquelles les
diteurs peuvent corriger cette forme sans le signaler dans lapparat critique. Il y a une
occurrence de ce phnomne dans le texte du Duc de R33 ; dans le passage suivant, en effet, s
ne peut pas tre analys comme un adverbe :
Car achoison ny savoye
Ne la cause pour quoy syere
(d. Fenster, v. 3493-3494, p. 195)

D offre la leon ce yere, comme on le voit au v. 3493 de ld. Demartini/Lechat, avec


synalphe (dj signale ci-devant). On retiendra que dans les autres occurrences de
synalphe entre le pronom dmonstratif et limparfait tymologique du verbe estre, R aussi
prsente la graphie ce yert (v. 1814 et 2895). Que les deux graphies puissent tre
interchangeables pour certains copistes mdivaux est prouv par la possibilit de lchange
inverse, savoir la graphie c(e) pour le pronom rflchi. Cest encore R qui nous en offre un
exemple, bien que Thelma Fenster, qui navait pas corrig syere en cyere dans le passage
qui vient dtre analys, ait ici corrig cest en sest, mais en le signalant dans lapparat
critique (D a rgulirement sest) :
Puis que le reconfort
Un temps cest si bien port
(Complainte, v. 81-82, R f. 177b)

Le passage (7) ne peut donc pas tre utilis pour lanalyse de lemploi et du non-
emploi des pronoms sujets, car on doit considrer que lon a probablement un sujet dans les
deux variantes. Quant aux v. 3493-3494 de ld. Fenster (= 3492-3493 d. Demartini/Lechat),
on ne peut interprter s(e) que comme un allographe de ce, et ils nont donc pas mme t
retenus dans la liste des variantes. Toutefois, le possible effacement des pronoms sujets a pu
favoriser ces alternances graphiques, en ce sens que labsence dun c(e) attendu, mme pour
les lecteurs qui avaient lhabitude dutiliser la graphie c- pour le dmonstratif, ntait
nullement gnante.

33
Dans le mme R, on trouve des graphies se pour ce aussi dans dautres textes : voir, par exemple, Christine de
Pizan, Epistres du debat sus le Rommant de la Rose, d. AndreaValentini, p. 185, 12f, et p. 189, 16b.

53
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

II. Les variantes adiaphores


Dans cette section seront analyses les variantes qui, tout en touchant, diffrents degrs, la
structure syntaxique des phrases, restent toutes deux correctes, non seulement selon le
systme linguistique du moyen franais, mais aussi selon les exigences stylistiques du texte
littraire.
La premire variante qui sera analyse est celle qui a reu le numro dordre (8) :
(8) p. 348, l. 229-231 D les servans qui scevent vos secrez et en qui convient que vous soiez fiees, cuidiez
vous, par vostre foy, quilz sen taisent
p. 179, l. 242-244 R les servans qui scevent voz secrs et en qui couvient que vous vous fiez, cuidez
vous, par vostre foy, quilz sen taisent

Il sagit par ailleurs de la seule occurrence dune alternance sujet nul/sujet exprim
dans un passage en prose : le mtre ou la rime ne peuvent donc pas aider34. La leon de R est
tout fait acceptable telle quelle en franais moderne35 : elle se compose dun sujet
pronominal suivi dun pronom rflchi suivi dun verbe conjugu. La leon de D est
interprter comme la suite dun pronom rflchi et dun subjonctif pass : le pronom sujet ny
est donc pas exprim. Dans R, toutes les propositions contenues dans la dislocation gauche
et dans la phrase interrogative sont places sur le mme plan temporel : qui scevent []
en qui couvient que vous vous fiez, cuidez vous [] quilz sen taisent . Dans D, en
revanche, il y a un rapport dantriorit entre la compltive et la relative dont elle dpend,
cette dernire tant contemporaine de linterrogative : qui scevent [] en qui convient
que vous soiez fiees, cuidiez vous [] quilz sen taisent . Ailleurs dans le texte, on trouve
le verbe fier pronominal au prsent avec sujet exprim dans les deux manuscrits :
Pour tant sen vous je me fie (v. 2731 = 2732)

nostre bonne amie en qui nous nous fions (p. 366, l. 22 = p. 189, l. 23-24)

La belle en qui je me fie (v. 3346 = 3347)36

tout comme on le trouve au pass compos sans sujet exprim, toujours dans les deux
manuscrits :
paour en leurs cuers que ceulx mesmes en qui se sont fiees le dient (p. 346, l. 218-219 = p. 178,
l. 230-231)37

34
Les variantes peuvent tre adiaphores ou non, aussi, selon le genre littraire : cette diffrence de leon aurait
provoqu une faute dans un texte en vers, car la suite vous soiez fiees compte six syllabes, alors que celle vous
vous fiez en compte quatre.
35
Le double i dans le verbe fier ntait nullement ncessaire en ancien et encore en moyen franais, ce qui
nempche pas que le verbe soit interprter comme un subjonctif : voir Christiane Marchello-Nizia, Langue
franaise aux XIVe et XVe sicles, p. 262.
36
La squence je me fie est identique deux fois (en rime respectivement avec toutefie et mainte fie), ce qui peut
faire penser un stylme commode. Les v. 2192 = 2193 ( Mais vous ne lui ne se fie ) et 3055 = 3056 ( Fors
ceulx a qui len sen fie ) sont moins probants, car dans le premier les pronoms sont toniques, dans le deuxime
le sujet est un pronom indfini : mais les sujets sont bien prsents.
37
On rencontre ce passage peu avant celui qui est ici comment, et on voit quil est trs proche de la leon de D,
mais cela ne saurait justifier que lon considre la leon de R comme incorrecte. Au contraire, le copiste de D
aurait pu employer une deuxime fois un temps compos parce quil lavait encore en tte aprs lavoir copi.
Dailleurs le passage comment se trouve dans la lettre de Sybille de la Tour que, comme on le sait, Christine de
Pizan a reprise pour linsrer dans le Livre des Trois Vertus (1405) ; or on retiendra que dans cet ouvrage, on

54
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

car me suis fiee / Et endormie / En tamour (B VI, v. 14-16).

Il nest donc pas possible de dcider dune meilleure variante, pas mme en se
fiant lusus scribendi de Christine de Pizan, qui peut avoir elle-mme modifi son texte en le
relisant (ou en le recopiant), et avoir ainsi introduit une variante dauteure. En revanche, cette
variante nous montre que les structures avec et sans sujet exprim taient quivalentes, bien
que, pour ce verbe en particulier et dans le texte du Duc, lexpression du sujet semble pouvoir
tre li au temps employ38.
Le passage (10) est un peu diffrent des autres :
(10) B II, v. 1-2 D Prendre congi je viens de vous, doulce maistresse, / Pour men aler, venus suis
adieu dire
R Prendre congi de vous, doulce maistresse, / Pour men aler suis venu adieu dire

proprement parler, ce passage noppose pas une squence sujet-verbe une autre
sujet nul, mais une squence sujet-verbe autre chose. Ces deux premiers vers de la deuxime
ballade de la coda lyrique (Balade a response) prsentent une syntaxe aberrante selon la
grammaire du franais moderne dans R, qui est pourtant, on le sait, le manuscrit le plus
rcent : le verbe suis venu du v. 2, un pass compos sujet nul identique dans les deux
manuscrits, si lon excepte linversion des morphmes et le maintien du cas sujet dans D,
semble y rgir la fois un syntagme infinitif qui le prcde, Prendre congi de vous (lui
mme rgissant un syntagme prpositionnel Pour men aler ), et un autre syntagme infinitif
qui le suit, adieu dire , non coordonns. Certes, il pourrait sagir dune faute de copie, et la
bonne leon pourrait tre celle de D, mais dune part on noubliera pas que la syntaxe
mdivale pouvait tre plus libre que celle du franais moderne, et elle pouvait aller jusqu
des ruptures de construction tout fait acceptables lpoque39 ; dautre part on pourrait
avoir ici une figure de style, une sorte de construction ap koino40, ou, si lon prfre, une
structure asyndtique avec le verbe au milieu ( (je) suis venu prendre cong (et) dire
adieu ). La leon de D pourrait aussi tre la trace dune innovation, de Christine de Pizan
elle-mme ou dun copiste41, tendant rgulariser le texte : je viens remplace de vous .
La phrase y est donc interprter : je viens prendre cong (et) (je) suis venu dire adieu 42.
Au demeurant, elle semble redondante et stylistiquement moins prgnante que celle quon lit
dans R, et en ce sens elle est donc peut-tre considrer comme une lectio facilior, cest--
dire une leon plus banale que lautre, qui serait donc prfrer. La modalit de
remplacement est particulirement intressante : je viens , en effet, prcde de vous , et
ne doit donc pas tre une innovation porte directement sur D :

rencontre la leon de R (Christine de Pizan, Le Livre des Trois Vertus, d. Charity Cannon Willard et Eric Hicks,
Paris, Champion, 1989, p. 119, l. 245).
38
Les occurrences sont trop peu nombreuses pour pouvoir tirer des conclusions gnrales, qui devraient se baser
sur un corpus bien plus vaste.
39
Voir Christiane Marchello-Nizia, Langue franaise aux XIVe et XVe sicles, p. 429.
40
Pour lemploi de cette construction au Moyen ge, voir Philippe Mnard, Syntaxe de lancien franais, 3e d.,
Bordeaux, Bire, 1988, p. 200-201, 217.
41
Il est aujourdhui bien connu que les copistes pouvaient tre aussi bien des femmes que des hommes. Il est sr
que Christine de Pizan elle-mme, si elle na peut-tre pas copi tous les manuscrits quon lui a attribus, pouvait
nanmoins copier certaines de ses uvres : voir Album Christine de Pizan, p. 565-570. Le masculin dit
gnrique est utilis ici pour des raisons de commodit, bien que les formes picnes (une copiste, un ou une
copiste) seraient peut-tre prfrer.
42
Les deux phrases restent nanmoins juxtaposes et relies donc par asyndte.

55
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Paris, BnF, fr. 836 (D), f. 94c (dtail)

Le copiste de ce manuscrit devait vraisemblablement trouver cette innovation dans son


modle (ou antigraphe ), car autrement il aurait logiquement effac de vous avant de le
remplacer par je viens , et non pas aprs par exemple parce que, rflchissant la phrase
quil tait en train de copier, il aurait trouv sa syntaxe trop complexe. Par ailleurs, des
corrections de ce type taient normalement apportes en phase de relecture, comme
corrections interlinaires43. Lhypothse la plus probable est que le copiste de D ait trouv je
viens comme variante interlinaire de de vous dans son modle, et quil lait transcrite
dans la ligne en crant une hypermtrie : celle-ci aurait t corrige par lui-mme tout de
suite, ou par la suite en phase de relecture.
Ainsi, cette variante nest pas vraiment utile pour le propos de cette contribution, car la
forme sujet exprim (oppose celle sujet nul venus suis , quelle ne remplace
dailleurs pas) pourrait tre motive simplement par lexigence davoir deux syllabes. Mais
elle a t retenue dans la liste des variantes puisque dune part elle montre bien, malgr tout,
un cas de squence S V prsente dans un manuscrit et absente dans lautre, et que dautre part
elle est bel et bien une variante adiaphore (aucune des deux leons ne peut tre considre
comme rellement incorrecte dans un texte potique), et permet de rflchir aux modalits de
modification des textes littraires.
Le passage (4) prsente un cas typique de variante adiaphore pertinente pour le propos
de cette contribution :
(4) v. 753-754 D Madame ma mere aprs / Jassis, et delle assez pres
R Ma dame ma mere aprs / Assis, et delle assez pres

Dans R le pronom sujet manque, dans D il est prsent, mais il est ralis par un
clitique lid, qui ne compte donc pas pour une syllabe. Faut-il imputer lajout du pronom
un copiste ? Les pronoms sujets clitiques vont simposant au cours du moyen franais, et il est
fort probable quau dbut du XVe sicle ils soient dj couramment employs loral. La
leon de R prsenterait une structure plus archaque et serait donc difficilior44. Mais ce nest
quune conjecture, et ce quil est important de montrer ici cest que les deux structures, avec
et sans sujet, sont absolument interchangeables cette poque, au moins au niveau de la
langue (mme si ce nest peut-tre pas toujours le cas au niveau du discours).

43
Ou bien sur grattage, mais dans ce cas la leon remplace nest plus visible.
44
Larchasme est rechercher simplement dans labsence de sujet, car la structure de la phrase en gnral est
marque plus stylistiquement que chronologiquement : la structure courante en ancien franais tait celle qui
plaait le verbe en deuxime position, comme on la vu dans lintroduction, alors quici le verbe se trouve aprs
un syntagme nominal et une prposition employe adverbialement, en troisime position donc. Quant la
prsence dun syntagme nominal complment direct en premire position, ctait une squence archaque ds
lancien franais : voir Christiane Marchello-Nizia, Lvolution du franais, p. 83 et passim.

56
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Un autre passage prsente des variantes qui sont certes adiaphores (dans le sens
quelles sont toutes deux acceptables), mais qui demandent un commentaire philologique :
(11) B II, v. 13-14 D Doulce flour, mest vis que fende / Mon cuer de dueil et qua la mort retende
R Doulce flour, mest vis que fende / Mon cuer de dueil et qua la mort je tende

Or cette fois cest R qui offre la squence S V. La leon de D, toutefois, non


seulement est tout fait recevable bien que le verbe retendre au sens de tendre vers qqc.,
sefforcer de latteindre soit rare45 , mais elle semble tre due une correction volontaire.
La suite de lettres r et tende, en effet, a t crite sur grattage avec une encre plus fonce que
celle qui a t utilise dans les mots tout autour, ce qui nest pas le cas du e :

Paris, Bnf, fr. 836 (D), f. 94d (dtail)

Lhypothse la plus plausible est que, dans un premier temps, le copiste ait crit ie
tende, comme dans R, et quensuite lui, ou bien la personne qui sest occupe de la relecture
du manuscrit, ait remplac le i par un r et ait rcrit tende pour le rapprocher du prfixe. Que le
remplacement de ie par re soit une correction est prouv aussi par la prsence du prfixe au-
dessus de la ligne en cursiva currens : cette indication pour le correcteur na pas t efface
aprs quelle a t reporte en cursiva formata sur la ligne46. Retende serait-elle la leon
voulue par Christine de Pizan, banalise en je tende dans larchtype de D et de R ? La
personne qui a corrig D, peut-tre Christine de Pizan elle-mme ou un copiste sur ses
indications, aurait ainsi rtabli la leon originelle, alors que la banalisation aurait chapp lors
de la relecture de R.
Mais il se peut aussi que la leon de D soit une innovation qui pourrait bien tre une
variante dauteure apporte non pas pour corriger le vers en question, mais pour pallier
une faute que lon trouve dans un autre vers : dans le vers correspondant de la troisime
strophe de la ballade la deuxime de la coda lyrique, dont il a dj t question pour la
variante (10) , le v. 22, dans D on lit nouveau, la rime, je tende. Or, au mme endroit

45
Le Dictionnaire du moyen franais en ligne (DMF, http://www.atilf.fr/dmf/) en donne un seul exemple, tir du
Mystre de Saint Martin dAndrieu de la Vigne (1496) (entre retendre C, page consulte le 6 janvier 2017).
46
Ctait un procd courant lors de la relecture des manuscrits mdivaux que dapporter les corrections dans
une criture htive : aprs que ces corrections avaient t calligraphies par la mme personne ou par un autre
copiste , elles taient normalement effaces, mais elles pouvaient parfois rester. Cette prparation de correction
avait dj t remarque dans lAlbum Christine de Pizan, p. 273, n. 33. Les types dcriture sont dsigns
suivant les dfinitions que lon trouve dans Albert Derolez, The Palaeography of Gothic Manuscript Books.
From the Twelfth to the Early Sixteenth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 2003.

57
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

dans R on lit jentende47. Le but de la personne qui a corrig D aurait donc pu tre celui
dviter davoir les mmes mots la rime dans deux vers qui devaient avoir uniquement le
type de rime identique.
Pour rappel, la structure mtrique et rimique des strophes de cette ballade est la
suivante : a10b10a10b10c7c10d8D8 (huitain ; le dernier vers est le refrain ; toutes les rimes sont
paroxytones sauf dD). Cette structure est rpte trois fois ; la structure des quatre derniers
vers est utilise aussi pour lenvoi. Les vers qui nous intressent sont les siximes des huitains
(et le deuxime de lenvoi)48.
Le processus aurait donc t le suivant : v. 14 je tende / v. 22 jentende (conserv dans
R) D je tende corrig en retende / je tende49. Mme si cest Christine de Pizan elle-mme
qui a apport la correction, rien noblige penser quelle soit revenue la leon primitive, car
elle pourrait avoir chang les mots la rime sur le moment, sans vrifier son manuscrit de
travail, si elle en avait gard un50.
Quoi quil en soit de la question philologique (variante dauteure, correction de
copistes, correction dauteure suite des fautes de copiste), dun point de vue linguistique il
est intressant de remarquer quune squence expression du sujet, je tende, tait considre,
au moins dans la langue littraire, comme tout fait quivalente dune squence sujet
effac, retende. cette poque, les formes sujet exprim ne sont pas ncessairement des
banalisations, car une forme sujet exprim remontant lauteure et non pas un copiste
semble assure au moins pour le v. 22, quil faille lire je tende comme dans D ou, plus
probablement, jentende comme dans R.
Deux autres passages prsentent des variantes qui peuvent tre considres comme
adiaphores, tant donn la souplesse de la langue mdivale. Mais il est possible quen ralit
dans les deux cas une des deux leons soit meilleure que lautre, toujours celle de R. Voici
le premier passage :

47
A mon depart il couvient que jentende , o entendre a le sens de tourner son attention vers qqc. ou qqn,
sy intresser et ventuellement sen occuper ou bien de mettre tous ses soins, sappliquer qqc./ faire
qqc. (DMF, entre entendre, respectivement I.B.1 et I.C, page consulte le 6 janvier 2017).
48
On retiendra toutefois que dans les siximes vers de la premire strophe (v. 6) et de lenvoi (v. 26), on a les
mmes mots la rime : biens vous rende. Ces vers sont-ils corrompus aussi ? Prsentent-ils une mprise de
Christine de Pizan ? Au contraire, serait-on en prsence dune subtilit stylistique de lauteure qui, tout en ne
rptant jamais les mmes mots la rime dans les autres vers, les aurait rpt respectivement aux v. 6 et 26
(biens vous rende) et 14 et 22 (je tende), dans une sorte de chiasme ? Dans ce cas, les correcteurs mdivaux,
croyant liminer des banalisations, en auraient introduit. Demartini/Lechat semblent avoir opt pour cette
dernire solution, en adoptant au v. 14 la leon de R, quils prfrent donc retende de D (suite biens vous rende
/ je tende / je tende / biens vous rende). La question mriterait dtre approfondie par des spcialistes de la posie
lyrique du Moyen ge tardif, pour voir si des rptitions de mots la rime de ce type se trouvent ailleurs. Dans
les autres ballades du Duc qui ont le mme schma rimique, les mots la rime sont tous diffrents : voir les
v. 1474-1501, 3061-3088 = 3062-3089, 3097-3124 = 3098-3125. Georges Lote, Histoire du vers franais.
Premire partie : le Moyen ge, t. II, Paris, Boivin et Cie, 1951, ne mentionne pas non plus de rptition de mots
dans son chapitre consacr la Ballade et ses varits (p. 270-285).
49
Lerreur aurait ventuellement pu se produire dans un anctre perdu, intermdiaire entre D et larchtype
commun R. Une autre possibilit est certes possible, mais elle plus complique et donc peut-tre moins
probable : retende / je tende archtype de D et de R je tende ( cause de la raret de la forme retende ?) / je
tende D je tende > retende / je tende, R je tende / jentende. savoir, les deux copistes auraient essay de
corriger une faute quils trouvaient dans leur antigraphe : tant donn la raret du verbe retendre, il faudrait
penser que le scribe de D naurait pas pu la deviner , et aurait eu accs un autre manuscrit du Duc qui
conservait la bonne leon.
50
Comme le ferait penser la mention prcise que lauteure fait des XV volumes [] lesquelz tout ensemble
contiennent environ LXX quaiers de grant volume , dans lesquels sont contenues ses uvres (Christine de
Pizan, Advision Cristine, d. Reno/Dulac, p. 111, l. 52-54).

58
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

(3) v. 493-494 D Si te suppli, Amours, a qui mottroye, / Que tu me donnes grace que je face
R Si te supplie, Amours, a qui moctroye, / Que me donnes tel grace que je face

Le pronom sujet apparat, dans D, dans une compltive qui rgit une conscutive : la
squence avec sujet exprim, attendue dans une subordonne, remonte-t-elle Christine de
Pizan ? Le copiste de R aurait alors limin le sujet et ajout un indfini pour rendre la
conscutive plus claire. Ou bien la squence sans pronom et avec le verbe qui est spar de la
conjonction uniquement par un pronom complment clitique, difficilior, a-t-elle t voulue par
lauteure ? Le copiste de D aurait alors banalis la leon en ajoutant le sujet, et en mme
temps il aurait rendu la conscutive plus obscure en liminant tel. En effet, la conjonction que
introduisant les conscutives est normalement anticipe par des morphmes tels que si, tant
ou, prcisment, lindfini tel (comme dans R). Mais le franais mdival admettait plus
souvent que le franais moderne labsence de tels lments51, tant donn le caractre plus
souple et polyvalent de la conjonction que, de sorte que la leon de D ne peut pas tre
considre comme rellement fautive.
Voici le deuxime passage, qui sera aussi le dernier de cette section (il est cit dans
une forme plus tendue que dans la liste ci-dessus, car un contexte large sera utile pour
largumentation) :
(17) C, v. 33-37 D Et tant fist par soy complaindre, / Souspirer, gemir et taindre, / Que, cuidant quil ne
sceust faindre, / Mon cuer blasmay / Dont si le laissoit tant plaindre
R Et tant fist par soy complaindre, / Souspirer, gemir, et taindre / Que, cuident quil ne
sceust faindre, / Mon cuer blasmay, / Dont il le laissoit tant plaindre

Dans le mot soulign dans D on lit certainement un s long, typique de lcriture


cursiva formata utilise dans les manuscrits que Christine de Pizan a offerts ses mcnes :

Paris, BnF, fr. 836 (D), f. 97b (dtail)

Or dans le passage correspondant de R aujourdhui on lit bien il. Mais le pronom


semble avoir t crit sur grattage, et derrire la forme longue du i on entrevoit un s long :

Londres, BL, Harley 4431 (R), f. 177a (dtail)

Sil sagit vraiment dune correction, il est probable que lintention de la personne qui
a corrig, quand elle a remplac si par il, nait pas t de substituer une structure plus usuelle
(sujet pronominal/verbe) une plus archaque (adverbe/verbe) : on dirait quelle a voulu
51
Voir Robert Martin et Marc Wilmet, Syntaxe du moyen franais, Bordeaux, SOBODI-Bire, 1980, p. 230, 377
et 379.

59
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

rendre plus claire une phrase quelle considrait comme complexe, voire fautive. Ladverbe
si, en effet, parat faire double emploi avec tant : je blmai mon cur dainsi le [lamant]
laisser tant se plaindre 52. Or il nest pas vident de savoir si la leon corrige, prsente
originellement dans les deux copies, remonte lauteure et elle serait donc mettre sur le
compte de ces structures tonnantes en franais moderne mais acceptables en moyen franais
dont il a dj t question , ou bien si elle reprsente une faute de copie imputable lanctre
commun de D et de R.
Les variantes analyses dans cette section peuvent donc tre toutes considres comme
adiaphores, malgr le doute qui plane sur certaines dentre elles, en ce sens quelles ne
modifient pas le sens du texte et nintroduisent pas des fautes qui iraient sans conteste
lencontre de la grammaire du moyen franais, du mtre ou de la rime. Mais elles ne peuvent
pas tre limines comme des variantes dnues dintrt, comme on le faisait dans les
ditions dautrefois, car elles sont trs utiles aux linguistes, qui peuvent ainsi suivre, en
loccurrence, limposition progressive du pronom sujet devant le verbe (jamais un pronom
nest ajout aprs le verbe53), travers une phase qui atteste la coexistence des deux structures
verbe sujet nul/verbe sujet exprim. Certaines de ces variantes, on la vu, peuvent aussi
tre utiles aux spcialistes de versification et aux stylisticiens. De telles variantes, de plus,
aident mieux comprendre la formation de vritables fautes de copie qui, rebours, peuvent
expliquer les variantes adiaphores. Dans la prochaine section seront prcisment analyses les
variantes qui introduisent de vritables fautes dans le texte.

III. Les fautes significatives

On rencontre la premire faute significative dans D ; elle est significative au sens philologique
du terme, en ceci quelle peut empcher la comprhension, exige une correction et aurait pu
tre cause derreurs dans dautres manuscrits qui auraient t copis sur D (bien quelle puisse
tre facilement corrige par les philologues modernes comme par les copistes mdivaux) :
(12) B IV, v. 1-3 D Quen puis je mais se se plains / Et complains / Ma tres douloureuse perte
R Quen puis je mais se je plains / Et complains, / Ma tres douloureuse perte

En revanche, cette faute nest pas significative proprement parler pour le propos qui
est au centre de cette contribution. Certes, un pronom sujet est prsent dans R, alors quil ne
lest pas dans D, mais la rptition de se ne peut donner lieu des interprtations alternatives,
et la leon qui en drive nest pas un simple cas deffacement du pronom sujet : elle semble
donc tre une simple faute de rptition, ou dittographie. Elle prsente nanmoins un certain
intrt parce quune faute de ce type a pu chapper dautant plus facilement en phase de
relecture que le sujet pronominal ntait pas ncessairement attendu, alors que dans les
langues sujet pronominal obligatoire ce type de fautes frappe gnralement mme une
lecture rapide.
Ce quon lit au v. 1499 est plus intressant :
(6) v. 1499-1500 D Au moins vous voyez comment plour et larmoye [+ 1] / Pour vo depart qui me met
a martire
R Au moins vous voyez comment plour et larmoye / Pour vo depart, qui me met a
martire

52
Demartini/Lechat traduisent en effet simplement Je me blmais dainsi le laisser se plaindre (p. 415).
53
On a vu rapidement dans lintroduction que le sujet pouvait couramment tre postpos au verbe en ancien
franais ; il pouvait encore ltre, mais dans des emplois de plus en plus marqus, en moyen franais

60
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Cest un vers de lenvoi dune ballade, qui exige ici un dcasyllabe54. Or le vers
prsentait originellement onze syllabes dans les deux manuscrits. Mais dans R, le pronom
personnel a t barr55 :

Londres, BL, Harley 4431 (R), f. 153d (dtail)

Cette hypermtrie a d tre introduite par le scribe qui a copi le modle commun de
D et de R, modle commun dont cette leon semble tre une preuve supplmentaire. Il est en
effet exclure quune pote aussi talentueuse que Christine de Pizan ait pu commettre une
telle bvue. Certes, tant donn la prsence de plus en plus courante des pronoms sujets
devant les verbes, le pronom aurait pu tre introduit ici par deux copistes indpendamment, et
nous serions ainsi en prsence dune faute polygntique . Il est nanmoins improbable que
deux copistes aient pu commettre exactement la mme faute au mme endroit, mme si elle
peut tre facilement commise. Il est plus probable que les copistes des deux manuscrits arrivs
jusqu nous ne se soient simplement pas aperus de la faute quils trouvaient dans leur
antigraphe, ce qui est rvlateur de lampleur sans doute prise dans la langue courante par
lemploi des pronoms sujets : un tel emploi devait tre tellement naturel quil passait mme
avant le rythme dun vers pourtant bien connu par les professionnels de lcrit de lpoque
comme le dcasyllabe. Pour rtablir la mesure du vers, soit le scribe lui-mme au moment de
la copie, soit la personne qui sest charge de la relecture de R, a biff le pronom personnel,
sans doute en rtablissant la leon originelle. La relectrice pourrait avoir t Christine de
Pizan elle-mme, si elle a vraiment au moins relu R avant de loffrir la reine Ysabeau, ce
qui est possible mais pas tout fait certain, comme on va le voir ci-dessous.
Un autre passage o lon voit un pronom personnel biff est le suivant :
(13) V II, v. 16-18 D Car jaffame / De desir qui tout menflamme, / Ou que soye
R Car jaffame / De desir, qui tout menflame / Ou que je soye

Le vers attendu ici est un trissyllabe (cest le dernier vers de la premire strophe du
virelai n II de la coda lyrique) : cette fois, seul R avait originellement une syllabe
surnumraire, car on trouve normalement un trissyllabe dans D. La syllabe de plus de R est
due lajout dun pronom sujet devant le verbe, pronom qui a par la suite t ray :

54
Le schma mtrique est le suivant : a10b10a10b10c7c10d10D10 x 3 + c7c10d10D10 (envoi), les rimes tant toutes
paroxytones. Il sagit dun type trs courant : lenvoi en moins, cest mme le schma de la premire
composition ayant reu le nom de Balade par Guillaume de Machaut dans son Remde de Fortune, comme
lindique Georges Lote, Histoire du vers franais, t. II, p. 270-271 (voir uvres de Guillaume de Machaut, d.
Ernest Hpffner, t. II, Paris, Firmin Didot, 1911, v. 3013-3036, p. 110-111). Au demeurant, il sagit du mme
schma de rimes que lon trouve dans la ballade dont il a t question propos de la variante 11, mais non pas du
mme schma syllabique (cf les queues c7c10d10D10 vs c7c10d8D8).
55
Lapparat de ld. Fenster signale la prsence du pronom uniquement dans D.

61
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

Londres, BL, Harley 4431 (R), f. 176a (dtail)

Il est probable que le que quon analyse aujourdhui comme un pronom qui introduit
une relative concessive ait favoris, linstar dune conjonction, la prsence du pronom sujet
auprs dun scribe qui copiait distraitement56, dautant plus que le trissyllabe ntait pas un
vers aussi commun que loctosyllabe ou le dcasyllabe, et les copistes ne lavaient pas
ncessairement, pour ainsi dire, dans loreille. Comme pour le passage prcdent, soit le
copiste lui-mme tout de suite aprs avoir copi ces mots, soit la personne charge de relire le
texte ont limin lhypermtrie.
Mais il y a des cas o la prsence ou labsence dun pronom sujet provoque des
incohrences mtriques qui, contrairement ce qui sest pass dans les passages que lon
vient de voir, nont pas t remarques lors de la relecture. Le premier se rencontre ds le
dbut du texte.
(1) v. 12-13 D Que ne suis. Cest un seigneur / A qui je doy bien ober [+ 1] (A qui je doy bien
obeir ?)
R Que ne suis. Cest un seigneur / A qui doy bien ober

Comme on le voit, dans D le v. 13 a une syllabe surnumraire, que les diteurs ont
bien entendu supprime dans leur dition. Cette leon pourrait tre maintenue seulement si
lon considrait le verbe obeir comme dissyllabique, avec rduction de lhiatus : cest une
forme rare mais possible57. Christine de Pizan laurait-elle employe pour pouvoir exprimer
son individualit travers le pronom personnel dans un moment important, l o elle affirme
quelle crit ce texte uniquement parce quelle ne peut pas ne pas accder la requte de son
commanditaire, dans une sorte dantithse entre le je et le verbe obir ? Dans ce cas, ce serait
le copiste de R qui aurait supprim le pronom, car la forme dissyllabique du verbe lui
paraissait bien plus aberrante quune phrase sujet effac. Ou bien linsertion du pronom
serait-elle une banalisation insre par le copiste de D, pour qui lemploi des pronoms sujets
tait dj la rgle ? Cette insertion aurait dailleurs t favorise par son rsultat, la formation
dun octosyllabe, qui tait bien plus courant dans les textes non lyriques que lheptasyllabe
adopt par Christine de Pizan58. tant donn lextrme raret de la forme obeir dissyllabique
et la diffusion de lemploi des pronoms sujets, cette deuxime explication est sans doute
prfrable.
Dans un autre passage, cest encore D qui est fautif, mais cette fois cause de
labsence dun pronom sujet, ce qui gnre une hypomtrie :

56
Il a t rappel dans lintroduction que dans les subordonnes introduites par des conjonctions, les sujets
pronominaux taient plus souvent exprims que dans les principales.
57
La question mriterait une tude approfondie : le DMF enregistre la forme obir deux fois, les deux dans le
Mystre de lIncarnation et Nativit de notre Sauveur et Rdempteur, reprsent Rouen en 1474 et consult
daprs une dition du XIXe sicle, qui a pris comme base un imprim du XVe sicle (entre obir, I.A.2, part.
pass oby, et II.A, obissant : page consulte le 5 janvier 2016). Mais bien sr il sagirait de voir si, dans des
textes en vers, des formes notes obei- peuvent tmoigner de la rduction de lhiatus.
58
Voir d. Fenster, p. 34 ; Georges Lote, Histoire du vers franais, t. II, p. 58-59.

62
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

(9) v. 3474-3477 D Car une fois je revins / De hors et me fu advis, / Aussi tost que la vis, [- 1] / Que
son cuer estoit changi
v. 3475-3478 R Car une fois je revins / De hors et me fu advis, / Aussi tost que je la vis, / Que son
cuer estoit changi

On a limpression que pour expliquer cette hypomtrie on ne peut penser qu un


bourdon de copiste : labsence du pronom sujet rend le vers faux, et par ailleurs les pronoms,
comme on la vu, taient tout fait courants, et donc banals, en proposition subordonne (ici
temporelle). Mais la nature du bourdon est rvlatrice : certes, dans les manuscrits mdivaux
comme dans les manuscrits modernes on peut trouver toutes sortes domissions fortuites,
mais, sil est vrai que lon peut rapprocher les bourdons des lapsus, il nest peut-tre pas
innocent que ce soit prcisment un pronom sujet qui a t omis, car les pronoms sujets
pouvaient ltre sans rendre les phrases agrammaticales59.
Le dernier passage analyser est aussi le plus tonnant. Il montrera en effet que les
correcteurs, en plus de laisser chapper quelques fautes de copiste, pouvaient ajouter des
fautes eux-mmes !
(2) v. 334-337 D Et si com me retournay, / Le doulz espart savoureux / De ses beaulz yeulz
amoureux / Lana sur moy par tel guise
R Et sicom je [suscrit] me retournay, [+ 1] / Le doulx espart savoureux / De ses beaulx
yeulx amoureux / Lana sur moy par tel guise

Dans R, le pronom sujet a t ajout au-dessus du vers :

Londres, BL, Harley 4431 (R), f. 145d (dtail)

Un mot suscrit, dans les manuscrits mdivaux, indique normalement que ce mot doit
tre insr dans la ligne qui se trouve en-dessous, ce que le signe diacritique entre sicom et me
confirme. Sauf que, si lon ajoute ce pronom cet endroit, le vers devient hypermtre, en
passant de lheptasyllabe attendu un octosyllabe. Pour viter lhypermtrie, il faudrait soit
supprimer Et en dbut de vers, soit utiliser la forme sans prfixe pour le verbe (me tournay

59
Certes, la signification de ce lapsus nest pas des plus passionnantes, si on la compare certaines
interprtations freudiennes : voir Sigmund Freud, Sur la psychopathologie de la vie quotidienne [1901, 10e
d. 1924], dans Id., uvres compltes / Psychanalyse, vol. 5, Paris, Presses universitaires de France, 2012,
p. 73-376, en particulier le chap. 6, Mprise de lecture et mprise dcriture , p. 191-221. Contre un possible
rapprochement entre interprtation psychanalytique et critique textuelle, voir Sebastiano Timpanaro, Il lapsus
freudiano : psicanalisi e critica testuale, Florence, La Nuova Italia, 2e d., 1975 (cet ouvrage, vrai dire, est
surtout un pamphlet contre la psychanalyse tout court, considre comme antithtique la pense de Marx par
lauteur qui, linstar de nombreux philologues italiens dans les dcennies qui ont suivi la Seconde Guerre
mondiale, tait marxiste).

63
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

la place de me retournay), en crant toutefois une rime identique avec le vers prcdent, ce
que les bons potes comme Christine de Pizan vitent de faire60.
Si le pronom a t ajout en phase de relecture, il serait difficile de considrer que
Christine de Pizan est lorigine dune telle correction : tout en admettant que les meilleurs
auteurs puissent parfois tre fatigus, il serait tonnant quelle ait introduit dessein une
hypermtrie ! Des corrections comme celle dont il est ici question jettent un doute sur le
caractre autographe des corrections de R : videmment, avant de se prononcer, de telles
analyses devraient tre tendues tout le manuscrit, et il faudrait pouvoir distinguer, si cest
possible, entre autocorrections immdiates du copiste et corrections apportes lors de la
relecture61. Toujours est-il quil serait plus facile dattribuer la faute un relecteur
professionnel : quelquun de diffrent de lauteure, pour qui lexpression du sujet pronominal
devant les verbes, dans la langue courante, tait dj la rgle, a pu ajouter, dans un moment de
relchement de lattention, un pronom pour rendre la phrase plus familire, sans doute pouss
cela par la plus grande familiarit des professionnels de lcrit du Moyen ge comme il a
dj t observ avec loctosyllabe (qui rsulte dun tel ajout) quavec l'heptasyllabe, plus
rare.

Conclusions : le diasystme du moyen franais

Pour conclure, on retiendra que la linguistique nous apprend qu lpoque de Christine de


Pizan la squence S V doit dj tre la squence non marque couramment employe non
seulement en subordonne, mais aussi en principale. Des raisons dordre pragmatique et
stylistique permettent nanmoins encore leffacement du sujet ou sa postposition au verbe.
Ltude de corpus restreints comme celui qui a t soumis lanalyse dans la prsente
contribution ne fait que confirmer les conclusions auxquelles on arrive en tudiant des corpus
plus vastes qui au demeurant permettent seuls daffirmer de telles gnralits.
Les manuscrits du Moyen ge tardif tmoignent du flottement linguistique, ou mieux
du diasystme, typique du moyen franais. La notion de diasystme a t forge par Uriel
Weinreich en relation la dialectologie. Voici la dfinition quil en donne dans un article
souvent cit : A diasystem can be constructed by the linguistic analyst out of any two
systems which have partial similarities 62. Mais cette notion peut sans conteste tre
applique des synchronies dune diachronie linguistique. La synchronie du moyen
franais sy prte particulirement bien63 : lalternance expression/effacement du sujet le
montre, comme de nombreux autres aspects de cet tat de langue.
Dans deux ou plusieurs manuscrits de la mme uvre, pour la mme phrase, on peut
trouver la structure sujet exprim et celle sujet nul. Pour les copistes de cette priode les
deux structures taient quivalentes, et sils avaient plutt tendance remplacer la squence
sujet nul par celle sujet exprim, qui leur tait sans doute plus familire dans la langue de
60
moins que lemploi pronominal plutt que transitif du verbe ne puisse permettre de considrer la rime
comme quivoque
61
On ne peut en effet pas exclure que le pronom ait t ajout directement par le scribe lors de la copie, plutt
quau moment de la relecture : lencre semble toutefois tre lgrement plus claire que celle qui est utilise pour
lcriture principale mme si le petit caractre pourrait tre la cause dune impression visuelle diffrente. Dans
lAlbum Christine de Pizan comme dans dautres travaux des mmes auteurs, il est affirm que R a t
entirement copi et corrig de sa main par Christine de Pizan : voir p. 326, 340 et passim.
62
Uriel Weinreich, Is A Structural Dialectology Possible ? , Word, 10, 1954, p. 388-400, la p. 390.
63
Cesare Segre a par ailleurs appliqu la notion de diasystme la critique textuelle : de lui, on verra au moins
Critique textuelle, thorie des ensembles et diasystme , Bulletin de lAcadmie Royale de Belgique, 62, 1976,
p. 279-292. Il serait trop long dessayer de rsumer ici ses rflexions.

64
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Valentini

tous les jours, ils savaient que le sujet ntait souvent pas exprim dans les textes quils
lisaient et copiaient, et loccasion ils pouvaient, plus ou moins volontairement, lomettre
mme l o il tait exprim dans leur modle.
Ceci montre, si besoin tait, que ltude dun diasystme doit aussi prendre en compte
les contraintes lies aux genres discursifs, ainsi que, plus particulirement, aux genres
littraires64. Toujours est-il quun tat de langue donn permet une certaine libert lintrieur
dun ensemble de possibilits parfois large, mais toujours dlimit. Ainsi, par exemple, en
franais moderne il ne serait pas possible, pas mme dans un texte littraire archasant,
dutiliser des phrases sans sujet exprim en dehors de quelques emplois bien dfinis
auxquels il a dj t fait allusion , au prix dempcher la comprhension du message
transmettre.

64
Sur cet aspect, en relation au Duc, voir Gabriella Parussa, La langue de Christine de Pizan : usages et
contraintes gnriques , dans Romain Benini et Christine Silvi (dir.), Christine de Pizan, Montaigne, Molire,
Diderot, Hugo, Giono, Paris, Presses de luniversit de Paris-Sorbonne, Styles, genre, auteurs, n 16, 2016,
p. 43-63.

65
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

Lignes de crte et lignes de faille


dans le lexique amoureux du Livre du duc des vrais amants

Lucien Dugaz (Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3)

Et que feray quant, n'en tout n'en partie,


Ne recevray d'Amours fors que l'escume ?1
(v.1484-1485)

Les grands romans d'amour qui ont fait date dans l'histoire littraire ont marqu par la
nouveaut de leur style. Qu'on songe la Princesse de Clves et la raction de Valincour dans ses
lettres de 1678, aux chapitres sans aucune ponctuation restituant les tourments d'Ariane dans Belle
du Seigneur (1968) ou au Livre du duc des vrais amants qui fait, lui aussi, date dans la production
littraire amoureuse de la fin du Moyen ge.
Christine de Pizan revendique, aprs le premier explicit du Duc, un travail formel sur la
langue (vers 3557 3580). Elle nous invite ainsi considrer ce qu'elle fait aux mots, comment elle
les agence, comment elle les fait rimer, comment elle s'en dfie et s'en sert pour djouer les piges
de l'amour. Car c'est bien l l'un des thmes favoris de notre auteure, trs sensible dans le Duc :
dnoncer les amours clandestines, celles qui atteignent la dame dans son ame et honneur
(lettre VI, l.4) et sont relayes et distordues par les mdisants, vagues personnages, anonymes,
incarnations floues de la rumeur, nfaste aux amants.
Soiez certaine que aussi tout on espuiseroit un abysme comme l'en pourroit raconter tous
les perilz mauz qui sont en ycelle vie amoureuse (lettre V, l.250). Par ces mots, Sebille de
Monthault, dame de la Tour, met en garde la dame venue solliciter son concours, tout comme le fera
la mre mourante de Mme de Clves : Vous avez de l'inclination pour M. de Nemours ; [...] vous
tes sur le bord du prcipice : il faut de grands efforts et de grandes violences pour vous retenir. 2.
Cette mtaphore de labme dangereux que domine la dame de la Tour, Sebille de Monthault, dont
le nom rvle assez la position surleve, s'inscrit dans un rseau d'images qui mettent en jeu un
double mouvement de surrection et d'effondrement : exaulcement en vaillance (lettre II, l.25), au
dessus de mon anuy (v.368), pouez mettre en hault degr (lettre I, l.27), dame de grant haultece
(v.3082), assez moins haulte de vous (lettre I, l.18), en tel obscurt descendre (v.1868), cheoite en
reproche (lettre V, l.196)... La mtaphore file illustre bien ce que les diteurs du Duc ont appel
une lente dpression de l'amour (p.63), un chemin en pente douce qui dbouche sur un abme
prilleux. Cette mtaphore sera le fil rouge de notre tude : elle rend compte de lambigut
stylistique du Duc, qui oscille entre les sommets du modle courtois et les abmes de sa critique
ironique au service de laquelle est assujettie la langue utilise par Christine de Pizan. Victimes des
codes courtois qui dforment leurs amours selon un modle littraire hrit, notamment, de
Guillaume de Lorris, les vrais amants et leurs lecteurs aspirent gravir les lignes de crte d'o ils
pourront embrasser la carte de Tendre dans son entier. Mais au cours de cette escalade, ils sont
toujours enclins frayer avec le vide des prilleux abmes de la recreantise (celle drec), du
dshonneur (celui de Lancelot, chevalier de la charrette) ou de la mort (la Dame des Cent ballades
d'amant et de dame). C'est ce chemin entre lignes de crtes et lignes de faille que nous allons
parcourir, au gr d'une tude lexicologique du Duc.

1
Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris,
Champion, Classiques Moyen ge, 2013. C'est l'dition que nous utilisons tout au long de l'article.
2
Madame de Lafayette, La Princesse de Clves, dans uvres compltes, d. Camille Esmein-Sarrazin, Paris,
Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 2014, p.365.

66
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

I. Le long des lignes de crte : l'criture du Duc assume un hritage littraire et


linguistique

On retrouve dans le Duc les attendus du modle littraire courtois, le jardin reverdi,
l'entrevue cache, le mari jaloux, le tournoi etc. Ce texte regorge de traits archaques en moyen
franais (dsormais MF), que ces derniers soient de nature morphologique ou lexicale.
Christine de Pizan y emploie, par exemple, un dmonstratif dit topique, pique ou de
notorit : Et ces menestrelz hault sonnent (v.1038). Le rfrent du dmonstratif n'est pas chercher
dans le contexte grammatical mais dans les connaissances littraires ou culturelles que l'auteur et
ses lecteurs ont en commun 3, c'est--dire dans le rservoir littraire des scnes de tournois
usuelles, pour ne pas dire obligatoires, dans les textes courtois.
Quoique encore grammatical en MF, le complment dterminatif avec la prposition a,
frquent en ancien franais, est trs rare dans le Duc et donc potentiellement marqu comme un
archasme : En tel arroy / entra que parent a roy / Bien sembla en tout atour (v.952). Enfin, les
tours au subjonctif imparfait sont eux aussi des archasmes, rcurrents dans la scne du tournoi :
lors veissiez tresches mener / Par sale (v.1189), voir aussi v.934, v.959, v.981, v.1028, v. 1082,
v.1182.
Concernant le lexique utilis dans la scne du tournoi, Le Dictionnaire du Moyen Franais4
(dsormais DMF) signale la collocation destriers aufferrens (v.1002) comme clich potique
la rime, et plus volontiers en usage dans les textes piques. Et si l'on comprend bernage (v.1100)
dans son sens d' exploit d'armes , ce smantisme, bien attest en ancien franais (le Godefroy cite
le Rou ou le Chevalier au cygne5) semble plus rare en MF : le DMF cite seulement les smantismes
d' ensemble des barons (22 attestations) et de qualits guerrires (2 attestations).
Hors de la scne du tournoi, certains autres traits morphologiques ressortissent galement de
ce que l'on a appel les lignes de crte de l'hritage courtois6. Par exemple, la base de son infinitif
n'ayant pas encore t aligne, en MF, sur la base aim-, la forme amer est encore homophone et
homographe de l'adjectif amer. La rime riche amer : amer (v.3213) ainsi permise est convenue ; on
la trouve dj dans Le Roman de la Rose de Jean de Meun7, on la retrouve chez Machaut (Le
Jugement dou roy de Navarre8, Louange des dames9), et chez notre auteure au v.447 du Dit de la
Pastoure10. En outre, le maintien de formes sigmatiques de cas sujets singuliers semble toucher tout
particulirement le lexique amoureux : Amours (v.2982), par amours (lettre V, l.72), liez (v.2856),
jolis (v.3015). Si l'on suit les analyses de Gabriella Parussa, on pourrait donc imaginer que ces
emplois aient une signification particulire en tant que marques d'un discours spcifique et non pas
en tant que vestiges d'un systme dsormais dsagrg 11. On voit que grammaire et style sont
conjointement mis au service du projet littraire.

3
Christiane Marchello-Nizia, La langue franaise aux XIVe et XVe sicles, Paris, Nathan, 1997, p.156.
4
Disponible en ligne l'adresse http://www.atilf.fr/dmf
5
Frdric Godefroy, Dictionnaire de l'ancienne langue franaise, Paris, mile Bouillon, 1881-1902, t.1, p.587.
6
Un rpertoire plus dtaill des archasmes lexicaux, morphologiques et syntaxiques de la langue du Duc se trouve dans
l'article de Gabriella Parussa, La langue de Christine de Pizan : usages et contraintes gnriques , dans Styles,
Genres, Auteurs, dir. Romain Benini et Christine Silvi, Paris, PUPS, n16, 2016, p.43-63, p.46.
7
Jean de Meun, Le Roman de la Rose, d. Flix Lecoy, Paris, Champion, Classiques franais du Moyen ge, 1965-
1970, t.2, p.192, v.14581.
8
Guillaume de Machaut, Le Jugement dou roy de Navarre, dans uvres, d. Ernest Hoepffner, Paris, Firmin-Didot,
SATF, 1908, t.1, p.189, v.1531.
9
Guillaume de Machaut, La louange des dames, dans Posies lyriques, d. Chichmaref, Paris, Champion, t.1, p.123,
ballade CXXVIII, v.7.
10
Le Dit de la Pastoure, dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, Paris, Firmin-Didot, SATF,
t.2, 1861, p.237.
11
Christine de Pizan, Epistre Othea, d. Gabriella Parussa, Genve, Droz, 1999, p.129.

67
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

L'amour et les codes pour l'crire sont bien prsents dans le dit. Sa langue est d'ailleurs
parseme d'archasmes ou de codes topiques qui y signalent, l'occasion, une littrature laquelle
l'auteure se doit de rendre hommage, mais qui semble dsormais dpasse, ou trop convenue. De
mme que c'est avec les ressorts de la grammaire de l'ancien franais que Christine de Pizan rend
cette ide sensible, de mme c'est au moyen de signes linguistiques qu'elle semble avertir son
lecteur des dysfonctionnements du modle courtois.

II. Un surplus de sens qui ouvre des brches dans la matire du dit : les lignes de faille

La langue du Duc est ainsi charge d'avertissements pars, de nature morphologique et lexicale,
pour mettre en garde, de manire subtile et discrte, les lecteurs et les lectrices indment attir(e)s
par l'ascension des lignes de crte.

2.1. Jeux de mots et jeux de rimes

Christine de Pizan a recours des rimes dites brises ou par tmse12 qui ouvrent des brches
dans la ligne mtrique du dit. Pour Jacqueline Cerquiglini-Toulet, la rime brise tmoigne d'un jeu
et d'une rflexion sur l'ambigut. Elle permet de maintenir ensemble des affirmations opposes 13.
Ces rimes brises sont rares dans la littrature en MF, mais l'efficacit du procd en fait une
technique encore utilise par la suite, dans la chanson franaise notamment14. Linguistiquement, le
fait que certaines de ces rimes concernent des adverbes en -ment est particulirement significatif :
c'est peut-tre le signe que les locuteurs du MF avaient encore l'esprit l'origine priphrastique du
tour grammaticalis adjectif + ablatif latin mente qui explique la formation de ce type d'adverbes en
franais15. On trouve cette tmse de l'adverbe en -ment dans d'autres textes de Christine de Pizan et,
en italien, dans la Divine Comdie16. Le composant -ment pouvait donc tre rejet en rime brise
sans gner la lecture, comme aux vers 168, 1072, 1513 et 1598 du Duc (certaine-/Ment, ysnelle-
/Ment, entiere-/Ment, premiere-/Ment)17. Il semble ainsi resmantis par la brisure qui l'autonomise,
et fait entendre le mensonge (par homophonie avec la P3 de l'indicatif prsent du verbe mentir) au
cur de l'adverbe.
Christine de Pizan montre galement un got prononc pour les jeux de mots, notamment ceux
qui reposent sur la polysmie. On peut citer, par exemple, les jeux avec le paradigme de partir ( se
fendre , diviser , d'o quitter ), dont les drivs portent le smantisme de la scission et du
dchirement, que la partie voque la dame au moment de la departie (v.1482) ou le mari jaloux
dont on souhaiterait bien se departir (lettre IV, l.8). Ce jeu de mots est rejet par la langue nette et
claire de Sibylle de Monthaut, qui prfre employer mary (lettre V l.162 et l.196) en mettant partie
distance par le biais du discours rapport (l.157). La partie est en outre une rfrence au
vocabulaire juridique (comme en FM les parties dans un procs), et l'expression avoir dure

12
La terminologie pour dsigner ce type de rimes est floue. La proposition de les nommer rimes brises est le fait de
Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Des emplois seconds de la rime et du rythme dans la posie franaise des XIVe et XVe
sicles , Le Moyen Franais, 29, 1991, p. 21-31. Celle de les appeler par tmse, sur le modle de la mtrique italienne,
est due Gabriella Parussa, Le bel stille de leur mettres et proses. Caractristiques et modles de l'criture
christinienne , dans Sens, Rhtorique et Musique, tudes runies en hommage Jacqueline Cerquiglini-Toulet, d.
Sophie Albert, Mireille Demaules, Estelle Doudet, Sylvie Lefvre, Christopher Lucken et Agathe Sultan, Paris,
Champion, 2015, p.755-771.
13
Jacqueline Cerquiglini-Toulet, art.cit., p.30.
14
On peut songer au texte de La non demande en mariage de Brassens, Nous serons tous les deux priso-/Nniers sur
parole , ou bien la chanson Comment te dire adieu crite par Gainsbourg pour Franoise Hardy en 1968, Mais pour
moi une ex-/plication vaudrait mieux .
15
Gaston Zink le remarque dans sa Morphologie du franais mdival, Paris, PUF, 1997, et cite ce sujet un vers de la
Chanson de Roland, humele et dulcement , p.249.
16
Gabriella Parussa, art.cit., p.757.
17
On trouvera la liste complte des rimes brises, qui ne comprend pas seulement des adverbes en -ment, dans l'article
de Jacqueline Cerquiglini-Toulet, art.cit., p.25.

68
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

partie (lettre IV) se trouve chez Deschamps avec le sens de belligrant 18. Le choix de ce lexme
particulirement polysmique n'est donc pas anodin, puisqu'il permet de faire entendre l'cho de
ralits digtiques diverses et par l mme confondues, interdpendantes et donc, peut-tre,
interchangeables (le mari, la dame, le dpart, la souffrance qu'il engendre), ce que la prose
didactique de Sibylle cherche prcisment clarifier et distinguer, elle qui n'utilise le paradigme
que pour dsigner les serviteurs dont il faut se mfier (la plus grant partie, lettre V, l.232).

2.2. Le papillon et le cheval

Le dit est en outre truff de mtaphores curieuses qui animalisent les personnages masculins
du mari ou du duc. Certaines sont videntes, comme au v.301 : Com papillon / A chandoille ou
oysillon / A glus se prent me prenoye , ou lors du tournoi : G'is hors de mon paveillon / Plus gay
que un esmerillon (v.1044), cette dernire mtaphore tant topique des scnes piques (on la
trouve dans le Perceforest, que cite le DMF l'article esmerillon).
D'autres mtaphores sont plus subtiles. C'est le cas de celle (v.2097) qui compare le veillart
un estalons (<francique *stalo, le baliveau , probablement injurieux puisque le DMF donne un
estalon de taverne, FM pilier de bar ), non sans faire entendre l'homophone estalons (<francique
*stallo) au sens de cheval , courant en MF. Ici Christine de Pizan joue des ressorts de
l'homophonie, accentue par la raret d'emploi de estalons<*stalo dans un dit amoureux.
Beaucoup plus surprenant est l'emploi d'un verbe houer au v.801 : Dont gayement je
houoye / Pour la grant joye qu'avoye, / Si qu'il sembloit que volasse ! . Si l'on suit le choix de
traduction des diteurs, le verbe houoye serait la P1 de l'imparfait de l'indicatif du verbe huer
(origine onomatopique hu). Le DMF ne donne aucune attestation de base hou- dans la conjugaison
de ce verbe, en revanche le DEAF (Dictionnaire tymologique de l'Ancien Franais19) atteste un
verbe hoer, de mme sens et d'origine onomatopique ho, en donnant une occurrence dans le Jean
d'Avennes (DEAF H 817) : notre houoye pourrait tre un imparfait de ce verbe avec un phnomne
d'ousme, mme si les manuscrits de Christine de Pizan n'autorisent gure cette possibilit20. Cest
le sens en contexte qui pose problme : on comprend mal, en effet, le lien logique entre les cris
(v.801) et la mtaphore du vol ail (v.803). On ne peut conserver le smantisme pousser des cris
de hoer qu' condition de traduire diffremment voler, au sens d' tre combl , FM tre aux
anges , attest dans le DMF (article voler, I D 3).
Nous pourrions cependant formuler une autre hypothse. Il existe un homographe de hoer
( crier ) dont l'tymon francique *hauwa peut tre restitu d'aprs le moyen nerlandais houwe
et l'ancien haut allemand houwa, qui signifie travailler la terre avec une houe21. Le Dictionnaire
du franais mdival de Takeshi Matsumura22 nous apprend que, par drivation mtaphorique, le
substantif he (la houe ) a pu dsigner le rebord du fer cheval (FM pinon ), et le verbe her
le fait de gratter la terre, en parlant d'un cheval (FM piaffer ). On pourrait donc comprendre les
v.801-803 du Duc ainsi : Ce dont je piaffais gaiement parce que cela me rjouissait fort, si bien
que je semblais voler ! , et ces vers offriraient ainsi un autre exemple de mtaphore animale.
Toutefois, un passage extrait de la Prison amoureuse de Froissart fait avancer l'enqute en
dfaveur de cette hypothse : au vers 357, on trouve dans une scne de bal une collocation houes
danses (signale par le DEAF, H 524), que l'diteur Anthime Fourrier imagine drive du verbe

18
DMF article partie III.B.3.a.
19
Disponible en ligne l'adresse http://deaf-server.adw.uni-heidelberg.de/
20
En effet, la varia lectio donne la leon houoye dans les deux manuscrits, celui du Duc (f.70b) comme celui de la
Reine (f.148d) ; en outre le/la copiste du manuscrit du Duc ne graphie pas ainsi le verbe huer dans la Pastoure (d.
Maurice Roy, p.230, v.217) : huer crier rigoler (f.49c).
21
Le DEAF, H 524, en donne 11 attestations, du troisime tiers du XIIIe s. au XVe s ; le FEW (Franzsisches
Etymologisches Wrterbuch, Tbingen, 1946-2003) en fait lui aussi mention, et ajoute un usage rgional intressant,
Alenon : houetter, balancer la tte (d'un vieillard assoupi) , tome 16, p.186 (a).
22
Takeshi Matsumura, Dictionnaire du franais mdival, Les Belles Lettres, 2015, p.1859.

69
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

her au sens de piaffer , et qu'il glose par danses marques du pied (?) 23. Un contradicteur24 y
a vu une mlecture pour hoves (les <u> et les <v> tant indiffrencis dans le manuscrit ailleurs
qu' l'initiale), emprunt au moyen anglais hovedance (<moyen nerlandais hofdans). L'hypothse
est tout fait plausible : Froissart a frquent l'Angleterre et cite, plus loin dans la Prison, un autre
type de danse, l'estampie (d.cit. v.359). L'criture de Froissart et celle de notre auteure partagent un
got pour la prcision et pour les dtails. Christine de Pizan lisait Froissart, et devait tre au fait
d'une typologie prcise des danses de la cour qu'elle frquentait. Enfin, si l'on revient au texte du
Duc, la rime de hovoye avec avoye (v.802) est suffisamment riche pour avoir pu tre recherche par
l'auteure, mme si elle s'autorise plus loin dans le Duc la rime pouoye : avoye (v.2391). Nous
serions donc en prsence d'un verbe emprunt au moyen anglais ou au franais insulaire25,
appartenant au paradigme smantique de la danse de cour, tel que l'atteste galement un texte
didactique destination des locuteurs non francophones du XIVe sicle : et puis le signeur ou ses
escuiers se croulent, balent, dancent, houvent et chantent de biaux karoles sanz cesser jusques
mynuyt 26. L'tat de la lexicographie ne nous permet pas d'tre beaucoup plus assur, mais il
semblerait qu'on ait au v.801 du Duc une troisime attestation d'un verbe, rare en MF mais attest
en moyen anglais, dsignant un type de danse haute, probablement joyeux et enlev : hover.

Des surplus de sens se glissent ainsi entre les lignes des codes attendus, l o Christine de
Pizan parsme son uvre d'indices qui mettent en crise le modle courtois : mtaphores, jeux de
mots et jeux de rimes parfois fort rares, comme les rimes brises ou le mot rare hover, sont autant
d'exemples de l'effraction des mots qui libre un sens autre ; contre-sens, non-sens, sur-sens 27.
Ces faits de langue sont rares et, ce titre, signifiants et remarquables. Christine de Pizan pouvait
aller jusqu' enfreindre la grammaire pour les besoins du rythme28. D'autres ressources
grammaticales, bien plus courantes, sont dtournes au mme titre. C'est ce que montre l'tude de
cas qui va suivre.

III. Au bord de l'abme : tude stylistique des drivs par prfixation en d-

La cration lexicale par drivation affixale est un trait de langue courant et trs productif en
MF. On peut s'en convaincre la lecture du deuxime rondeau de la coda lyrique, o la base de
l'infinitif tourner est surexploite dans les formes retourn, atourn, destourn, bestourn,
trestourn (p.408). En se penchant ici sur la prfixation en d- (graphie <de-> ou <des->), dont on
dnombre une centaine d'occurrences dans le Duc (les plus frquentes sont desconfort, deshonneur,
desplaisir, dehaitti et les formes adjectivales ou verbales de leur paradigme morphologique), on
peut tirer de leur abondance et surtout de leur utilisation un certain nombre de remarques
stylistiques.
D'abord Christine de Pizan met souvent la rime une forme prfixe et une forme sans
prfixe qui en est la plupart du temps l'antonyme : voyez, entre autres exemples, couvry : descouvry
(v.1557), croissoit : descroissoit (v.1608), desconfort : confort (v.1610), descelasse : celasse
(v.1697), plaisir : desplaisir (v.1912), plaira : desplaira (v.2803), pris : despris (Complainte,
v.133). Cette dernire rime se trouve chez Froissart (Prison amoureuse, d. cit., v.3351). Le prfixe
peut aussi revtir une valeur itrative ou durative : prie : deprie (v.9), frire : deffrire (v.510),

23
Froissart, La Prison amoureuse, d. Anthime Fourrier, Klincksieck, Paris, 1974, cf. glossaire, p.209.
24
R. Mullally, Neophilologus. Driemaandelijks tijdschrift voor de wetenschappelike beoefening van levende vreemde
talen en van haar letterkunde, Groningen, 76, 1992, p.29-34.
25
Le Middle English Dictionary atteste un verbe hven qu'il glose par to remain suspended in the air , en parlant
d'un oiseau, d'un drapeau ou d'un bateau au mouillage. Une variante hveren existe en moyen anglais et en anglo-
normand hoverer (cf. The Anglo-Norman Dictionary). C'est l'origine de l'anglais moderne to hover.
26
La manire de langage, texte cit par le DMF l'article houver, mise au point de Hiltrud Gerner.
27
Jacqueline Cerquiglini-Toulet, art.cit., p.28.
28
Gabriella Parussa remarque, dans d'autres textes que le Duc, des syncopes de locutions conjonctives ou des
accentuations d'lments normalement atones, exigs par la mtrique ; art.cit., p.759.

70
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

demener : mener (v.1902) etc. Il semble que ces rimes, au mme titre que les rimes brises, fassent
entendre la suite une chose et son contraire : elles maintiennent ensemble des affirmations
opposes 29.
Commentons prsent l'emploi remarquable d'une forme rare en MF. Despoir (v.1349) n'est
pas, proprement parler, un driv par prfixation : son tymon est le latin desperare. Reste que
cette forme fait bien mieux entendre son antonyme espoir que le substantif desespoir. Despoir est
peu courant en MF, si l'on en croit le DMF, qui en rpertorie seulement quatre occurrences (contre
vingt-trois pour son synonyme desespoir). Pourquoi est-il choisi ici par Christine de Pizan au
dtriment de la forme courante desespoir, qui sera systmatiquement employe par la suite (v. 1870,
1916, 3014, complainte v.6) ? Peut-tre est-ce l'occasion, l'arrive du premier lment
perturbateur du rcit, le dpart de la dame aprs les joutes, d'insister sur un sentiment de douleur
(accentu par la rime quivoque avec d'espoir) qui ne va cesser de se dliter et de se conformer aux
attendus courtois et linguistiques du dsespoir jusqu' la fin du dit. La raret du terme devait le
rendre encore plus remarquable un lecteur ou un auditeur du XVe sicle.
Enfin, la structure du dit fait la part belle ces lexmes prfixs. On les retrouve avant
chaque explicit du Duc : deffine (v.3556) et deffermera (en antanaclase, v.157 et 159), o ils
semblent sonner le glas d'un texte et d'une relation qui s'achvent. On peut aussi constater l'cho, au
dbut et la fin du dit, des formes presque homophones desprie (v.9) et despris (Complainte,
v.133) : la digse nous a conduits d'une relation hirarchique de respect (celui que l'auteure doit au
duc commanditaire du dit amoureux) une relation mprisante d'abandon (celui de la dame par le
duc). La paronomase entre prire et mpris n'est sans doute pas un hasard dans ce dit crit sous
contrainte. On note enfin, dans la complainte, texte du dni et du dsespoir, un crescendo de leur
emploi, plus que partout ailleurs dans le Duc : desespoir (v.6), dessemble (v.132), despris (v.134),
desassemble (v.143) et deffermera (v.157 et v.159). C'est un procd que l'on retrouve, largement
amplifi, dans le Lay de Dame qui clt les Cent ballades d'amant et de dame, o l'on dnombre
treize drivs par prfixation en d-30.
Ces lexmes prfixs expriment la dfaillance du modle courtois, ses drglements, et font
entendre l'antonyme sans prfixe, avec lequel il lui arrive de rimer. Christine de Pizan n'utilise pas
cette ressource du MF davantage que ses contemporains, mais elle joue beaucoup avec les
potentialits stylistiques d'une ressource grammaticale de la langue que d'autres auteurs exploitent
aussi son poque, et qui peut ouvrir la voie des nologismes remarquables : qu'on se rappelle le
trait d'esprit du baron du Chtelet l'endroit de Lucien Chardon (et pas encore de Rubempr) au
dbut de la deuxime partie des Illusions perdues : Du Chtelet lui fit sentir la ncessit de se
dsangoulmer 31. Les formes prfixes, caractristiques du MF o la drivation suffixale est
extrmement riche, doivent tre tudies de prs. Leur place, leur nombre et parfois leur raret
peuvent tre l'occasion de creuser davantage encore les lignes de faille.

Conclusion : l'cume de l'amour

L'tude lexicologique montre bien comment Christine de Pizan inscrit son projet ambigu
dans la langue qu'elle utilise. Cette langue oscille entre topoi linguistiques et jeux avec les mots
pour dire davantage : rimes brises, prfixation en d-, curiosits mtriques ou lexicales en sont de
bons exemples. La subtilit du texte tient dans ces avertissements linguistiques qui fonctionnent

29
cf. note 13.
30
Christine de Pizan, Cent ballades d'amant et de dame, d. Jacqueline Cerquglini-Toulet, Paris, UGE, 10/18,
Bibliothque mdivale, 1982, p.132-140. Dans leur ordre d'apparition : desprise, desespoir, delivree, desloyal,
desherit, dessemble, demente, departement, despasser, desplaisir, deslogier, depporter.
31
Balzac, Illusions perdues, dans La Comdie humaine, d. Pierre-Georges Castex, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1977, t.5, p.262.

71
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants L. Dugaz

comme des signaux pars des dangers et des dysfonctionnements du modle courtois mis en chec
par la langue mme du Duc.
Et que feray quant, n'en tout n'en partie,
Ne recevray d'Amours fors que l'escume ? (v.1484).

Dans cette ballade crite au sommet d'une ligne de crte la position enviable et recherche, car
c'est la premire insertion lyrique aprs l'arrive de l'lment perturbateur des mdisants, le topos de
la question rhtorique (rappelons son refrain : Helas ! Comment vous pourray je adieu dire?) est
dsamorc ds la ballade en anaphore qui suit, o le duc trouve aisment les mots pour dire adieu :
Adieu sans adieu, blanche et blonde (v.1570), ballade qui utilise vingt-neuf fois le lexme adieu. Ce
diptyque de ballades est un bel exemple du chemin que fait suivre Christine de Pizan ses lecteurs
et ses personnages, entre les lignes de crte d'un discours dpass et les lignes de faille parses qui
effritent ce modle drgl. Plongeant au fond de l'abme que Sibylle de la Tour feint de ne savoir
asscher, ne se contentant pas de la surface miroitante du discours courtois, le Duc des Vrais
Amants a, grce la force de son style, gagn cette facult de nous montrer et de nous dmontrer
davantage que la seule cume de l'amour.

72
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

La voix de la dame dans Le Livre du duc des vrais amants

Anne Paupert (Universit Paris Diderot-Paris 7)


Parmi les voix fminines qui se font entendre dans Le Livre du duc des vrais amants, la voix
de l'auteure et la voix de la dame de la Tour ont t bien tudies. La voix de la dame n'a pas suscit
le mme intrt1, si ce n'est dans les pomes de la coda lyrique2 avec laquelle s'achve le livre, et en
particulier dans la complainte finale ; selon les rcents diteurs du Livre du Duc, il revient au
recueil de pices lyriques finales de faire entendre la voix de la dame. l'exception d'une ballade
[] et de quelques lettres, cette dernire tait reste muette dans le rcit en vers dict par le duc
Christine 3. Or si l'on y regarde de plus prs, on s'aperoit que ce n'est pas exactement le cas4.
The Lady Speaks , pour reprendre le titre d'un article de Maureen Boulton paru en 19975, elle
parle mme beaucoup. Donner une telle place la voix de la dame dans un rcit entirement pris en
charge par une voix narrative masculine celle du duc est dj en soi un paradoxe.
En m'intressant aux inflexions et aux variations de cette voix, j'espre pouvoir montrer
quelques-uns des effets de dplacement instaurs par l'intervention d'une voix fminine l'intrieur
du dit narratif, tout comme c'est le cas dans les pices lyriques insres ou regroupes la fin en un
recueil spar, o la voix fminine domine, comme l'a bien montr Didier Lechat6.

I. La dame courtoise, ou la matrise de la parole

Lors de leur premire entrevue, le jeune duc restant muet en raison de la timidit due son
trs jeune ge, c'est la dame qui lui adresse la parole la premire, et c'est donc elle qui est l'origine
de toute l'aventure :
Lors me prist a desrener,
Car ne sceusse arraisonner
Elle n'aultre, croy encore,
Car joenne estoye assez lore.
Si commena son lengage [] (v. 197-201)

Sa voix est mme la premire que l'on entende vritablement dans le rcit du duc, puisqu'elle a
prononc peu avant la premire parole rapporte au discours direct (v. 164 seul le cousin lui
rpond). Sa manire de parler n'est pas celle que l'on attendrait d'une domna, d'une dame

1
Exception faite du tout rcent livre de Sarah Delale, Christine de Pizan. Le Livre du duc des vrais amants, Paris,
Atlande, Clefs Concours, 2016, qui consacre un chapitre la Dame (p. 97-107).
2
C'est l'expression par laquelle les critiques ont pris l'habitude de dsigner le petit recueil de pomes lyriques formes
fixes ajouts la fin du livre aprs la fin du dit , le rcit du Duc, et aprs le premier explicit ; pomes supposs avoir
t composs par les amants durant les dernires annes o ils ont t frquemment spars, si l'on en croit le duc (v.
3504-3522).
3
Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris,
Champion (CCMA, 37), 2013, introduction p. 64. Toutes les citations qui suivent sont extraites de cette dition.
4
Voir en annexe le petit tableau rcapitulatif des interventions des voix fminines, notamment de celles de la dame.
5
Maureen Boulton, The Lady Speaks : The Transformation of French Courtly Poetry in the Fourteenth and Fifteenth
Centuries , dans The Court and Cultural Diversity (Selected Papers from the Eighth Triennial Congress of the
International Courtly Literature Society, The Queens University of Belfast, 26 July-1 August 1995), dir. Evelyn
Mullally et John Thompson, Cambridge, D. S. Brewer, 1997, p. 207-217.
6
Didier Lechat, Discorde ou concorde des langages masculins et fminins dans Le Livre du duc des vrais amans de
Christine de Pizan ? , dans La discorde des deux langages. Reprsentations des discours masculins et fminins du
Moyen ge l'ge classique (Actes du colloque organis Paris 7 - Denis Diderot les 13 et 14 mai 2005), dir. Chantal
Liaroutzos et Anne Paupert, Textuel, 49, 2006, p. 53-71.

73
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

dominatrice ; celle que chante la lyrique courtoise ne parle pas, comme on le sait, non plus que la
Rose du roman de Guillaume de Lorris, mais l'on peut penser Guenivre, ou beaucoup plus tard,
la Dame des Belles Cousines du Jehan de Saintr d'Antoine de la Sale (1456), que l'on a parfois
compar au Livre du Duc7, deux figures romanesques de dames dominatrices par ailleurs bien
diffrentes l'une de l'autre , qui tiennent un tout autre langage que la princesse dont s'prend le duc.
Le narrateur prend soin de prciser que si elle est de haulte maniere (v. 153), elle est aussi non
orgueilluse ne fiere (v. 154). On notera le ton enjou de ses premires paroles (elle les reoit a
chiere joyeuse , dit le cousin, v. 175, la bonne et graceuse / S'en rist , v. 176-177 et leur
propose d'aller jouer , v. 178).
Si elle ne s'identifie pas au portrait-type de la dame de la fin'amor, son comportement
parfaitement courtois est conforme l'idal social qu'est la courtoisie. Celle-ci suppose, entre autres
qualits, la matrise du langage, l'aisance et le sens de la mesure. Elle en fait la preuve ds le dbut
de l'entretien (v. 201, Si commena son lengage ), lorsqu'elle pose des questions au jeune garon
pour essayer de le faire parler. Lorsque l'amour le prend, c'est d'abord, selon la tradition courtoise
hrite d'Ovide, par la vue de la beaut de la dame ; mais tout aussitt aprs, ce qui le sduit, c'est
son langage / et son maintien doulz et sage (v. 245), alors que lui est tout muet (v. 248), de
maintien taisant (v. 258). Ces qualits lui plaisent plus que tout (v. 247), avant mme le doulz
regart , qui de faon plus traditionnelle, va fixer l'amour (v. 328, v. 353).
Lorsque la dame se rend chez le jeune duc pour rpondre son invitation la fte qu'il a
organise, c'est toujours elle qui a l'initiative de la parole, comme le veulent son ge, son rang
social, les usages courtois, et aussi, les rgles de la fin'amor. Les premiers propos au discours direct,
rapports dans la partie narrative du texte, sont l encore les siens, lorsqu'elle s'adresse au duc qui
s'est avanc sa rencontre pour lui en faire doucement le reproche :
Me dist : Grant peine prenez,
Beau cousin, quant cy venez
A present. N'est pas raison ! (v. 679-681).

Elle fait encore la preuve de sa parfaite matrise de la parole dans ses propos habiles et ambigus
lorsqu'elle rpond la demande du jeune duc de porter sa manche lors du tournoi (v. 879-899) ;
aprs avoir pens un petit , elle lui rpond en lui disant la fois qu'il serait plus profitable pour
lui de s'adresser plutt une autre, et qu'elle ne refusera pas sa requte pourvu que nul ne le sache.
L'habilet dont cette jeune princesse fait preuve dans le maniement du langage est l'une des
qualits importantes attendues d'une dame de haut rang dans une socit o la parole joue un rle
central, comme en tmoignera la place importante accorde la parole des femmes dans le Livre
des Trois Vertus, ainsi que le souligne Liliane Dulac8.
Elle fait preuve d'une matrise encore plus grande des situations et de la parole lorsqu'elle
arrange la visite du cousin et de l'amant dguis en valet (v. 2466 sq.). C'est elle qui, telle Yseut la
fin du Tristan de Broul, organise tout, prvoyant le dguisement et les prcautions prendre ; et

7
Voir par exemple Dominique Demartini, La dame au bcher ? La rponse dAntoine de la Sale Christine de
Pizan , dans Dsir na repos. Hommage Danielle Bohler, dir. Florence Bouchet et Danile James-Raoul, Presses
Universitaires de Bordeaux, 2015, Eidlon n115, p. 321-335. La comparaison est pertinente, et il n'est pas impossible
qu'Antoine de la Sale connaisse le Livre du Duc et s'en inspire, comme l'avaient dj suggr Charity C. Willard et
Alison Kelly. Mais le personnage de la Dame des Belles Cousines est bien diffrent de celui qui nous occupe, de mme
que la perspective des deux auteurs, comme le montre bien D. Demartini.
8
Liliane Dulac, The Representation and Functions of Feminine Speech in Christine de Pizan's Livre des Trois
Vertus , dans Reinterpreting Christine de Pizan (Mlanges offerts Charity C. Willard), dir. Earl Jeffrey Richards
(avec Joan Williamson, Nadia Margolis et Christine Reno), Athens-London, The University of Georgia Press, 1992, p.
13-22 ; ayant voqu l'importance donne dans le livre aux paroles rapportes, diffrents niveaux, elle remarque :
We should note that this edifice of discourse creates the image of a society where speech plays a central role. Nothing
is more necessary to women of rank than great skill in speaking. (p. 16).

74
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

lors du rendez-vous secret, lorsque le duc et son compagnon arrivent au chteau, c'est elle encore
qui prend l'initiative, pour que tout se droule comme prvu : elle parle la premire, d'abord au
cousin (v. 2559-2564, puis v. 2569-72) ; la suite du dialogue est au discours indirect. Une fois le
duc cach, elle retient le cousin, selon le plan prvu l'avance (v. 2624-2633). Tout ceci ne va pas
sans une certaine duplicit (dans les actions de la dame tout comme dans ses propos), qui met mal
quelque peu l'image idalise de la dame.
Dans l'change de propos amoureux durant la nuit, retranscrit dans un long passage o les
rubriques soulignent l'alternance des locuteurs (v. 2682-2857), une fois encore, la voix de la dame
est premire, et plus dveloppe9 elle parle pour deux : Dont pour nous deux me convient /
Parler, quand ne vous souvient / De rien dire (v. 2706-708) ce qui fait sourire sa dame de
confiance, seule prsente auprs des amants, et provoque son commentaire amus (v. 2715 sq.).
Dans un long discours ( Quant cele que je redoubte / Ot sa raison dite toute , conclura l'amant, v.
2778-79), elle lui explique qu'elle se donne lui tout entire (v. 2766-68) pourvu que l'honneur soit
sauf : elle ne veut pas faire de chose villaine , mais ne veut pas non plus qu'on puisse dire qu'elle
ne se donne qu' a demie (v. 2748-2750) ; elle s'abandonne tout entire, mais sans que je face /
folie ne me meface (v. 2768-69). L'amant son tour dveloppera sa raison : il fera toute sa
volont puisqu'il est son homme lige (v. 2830). Mais ce n'est qu'aprs que la dame l'y a invit,
concluant ainsi son propre discours :

Si me dis ton vueil tandis


Que as loisir et saison,
Car our vueil ta raison. (v. 2775-77).

C'est elle qui a durant toute la scne l'initiative de la parole, c'est elle aussi telle la reine Guenivre
dans Le Chevalier de la Charrette de Chrtien de Troyes qui l'attire lui et l'embrasse (mais eux,
n'iront pas plus loin que les baisers plus de cent fois au dbut, v. 2860, cent mille fois en se
quittant, v. 2887 et les mots doux, c'est du moins ce que dit le duc).
La dame parle donc beaucoup, dans tout ce dbut o se dveloppe l'aventure amoureuse.
Elle parle trop, mme, selon le reproche que lui fera la dame de la Tour : la dame amoureuse est
devenue trop emparlee , lui crira-t-elle dans sa lettre (p. 336), et c'est l'un des signes qui la
trahissent.
Notons cependant que, ds le dbut du livre, la voix du duc se fait entendre galement
travers les pomes lyriques, expression plus directe du sentement amoureux10. La dame n'a
aucunement part ce type de discours amoureux dans toute la partie narrative du livre, une
exception prs, la ballade XIII (p. 326) dont il sera question plus loin ; il n'en ira pas de mme,
comme on le sait, dans la coda lyrique .
Je voudrais m'attacher prsent quelques moments o la voix de la dame fait entendre des
accents diffrents. Elle est loin d'tre uniforme et rigoureusement conforme aux conventions
courtoises , comme on l'a parfois dit tort11.

9
Le dialogue prend d'abord une forme strophique : trois strophes de neuf vers (deux pour la Dame, une pour l'amant) ;
ensuite, chacun dit sa raison : un long discours de la dame (v. 2723-2777, 54 vers) est suivi par celui de l'amant (v.
2780-2857, 77 vers) ; celui-ci est enfin devenu trs loquent (pour assurer la dame de sa bonne foi et de sa loyaut).
10
Voir sur ce point ce qu'crit Jacqueline Cerquiglini propos des pomes lyriques dans le Voir Dit de Guillaume de
Machaut : le rythme du pome lyrique l'inverse de la parole dmonstrative ne mne nulle part, il se boucle sur lui-
mme, incantation et non persuasion []. Le pome lyrique est vrai parce qu'il ne suit pas les paroles mais le corps. Il a
son origine dans le corps : c'est le sentement (Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Un Engin si soutil , Guillaume de
Machaut et lcriture au XIVe sicle, Paris, Champion, Bibliothque du XVe sicle, 1985, p. 195).
11
Je ne partage pas l'opinion d' Earl Jeffrey Richards, lorsqu'il crit : In a concrete sense, the Lady's voice has a
prominent place in the verse narrative, but her voice conforms rigourously to the conventions of courtly love , Judith
Laird and Earl Jeffrey Richards, Tous parlent par une mesmes bouche : Lyrical Outbursts, Prosaic Remedies, and

75
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

II. De la dame courtoise la dlaisse : intermittences du cur et variations de


registres

2.1. Entre le bon cuer et l'onneur (v. 2178-79) : des sentiments contradictoires

Il est intressant d'examiner les deux longues rponses de la dame au cousin du duc, venu en
messager lui faire part du mal d'amour dont souffre le jeune homme, au cur d'une scne qui
s'tend sur quelque deux cents vers (v. 2022-2245), et dont l'essentiel est constitu par ces deux
interventions au discours direct de la dame, encadrant une prise de parole plus brve du cousin (v.
2138-2172) qui s'efforce de vaincre ses rsistances en faisant appel sa piti. La premire (v. 2063-
2132) est aussitt aprs caractrise comme une estrange response (v. 2133) par le narrateur (le
duc), qui son cousin a rapport la scne et les propos :
Ainsi celle estrangement
Respont, ne d'aligement
Me donner mot ne demy
Ne parloit, fors a demi. (v. 2133-2136).

En effet, dans les vers qui prcdent, avant mme qu'elle ne prenne la parole, le cousin a observ
son attitude ; elle ne peut cacher son motion, comme l'indiquent les dtails descriptifs, dont l'effet
est renforc par la rime brise ou rime par tmse qui vient rompre le rythme du vers, une
manire potique de faire trembler les certitudes , comme l'crit joliment Jacqueline Cerquiglini-
Toulet 12 :
Vid que coulour de mort a-
Voit et moult fist mate chiere.
Si vid bien a sa maniere
Que mon mal lui desplaisoit
Et piti lui en faisoit. (v. 2055-2059)

Il y a une premire contradiction entre cette attitude et ses propos raisonnables, puisqu'elle feint de
s'tonner et de demander au cousin de dtourner le jeune homme de cet amour auquel il a sans nul
doute t pouss par sa trop grande jeunesse (v. 2069-2072), avant de s'en prendre longuement au
vieillard ( tel veillart que Dieu maudie , v. 2083) qui a veill les soupons du mari et qui la
surveille de prs. De plus, la rponse de la dame est ambigu ; aprs lui avoir conseill que de ce
il se retraye (v. 2077) et avoir voqu la peur d'tre surprise, elle envisage la possibilit d'une
prochaine visite, tout en lui disant qu'il vaut mieux qu'il ne vienne pas :
Si pourra prochainement
Y venir, mais bonnement
Croy qu'il vault mieulx qu'il s'en tiengne
S'il pense a moy et n'y viengne. (v. 2127-2130)

Et elle conclut par un proverbe commun, L'amour que on ne voit s'eslongne (v. 2132), qui va
l'encontre de la topique de la fin'amor et dans le sens de la renonciation l'amour.

Voice in Christine de Pizan's Livre du Duc des Vrais Amans , dans Christine De Pizan and Medieval French Lyric, dir.
E. J. Richards, University Press of Florida, 1998, p. 103-131. Citation p. 106.
12
Jacqueline Cerquiglini-Toulet emploie le terme de rime brise (Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Des emplois
seconds de la rime et du rythme dans la posie franaise des XIVe et XVe sicles , dans Le Moyen Franais n 29, La
rime et la raison, 1991, p. 21-31). Citation p. 30. Gabriella Parussa propose l'expression rime par tmse ,
dnomination plus prcise qu'elle emprunte aux traits de mtrique italienne (Gabriella Parussa, Le bel stille de
leurs mettres et proses... , dans Sens, Rhtorique et Musique. tudes runies en hommage Jacqueline Cerquiglini-
Toulet, dir. S. Albert, M. Demaules, E. Doudet, S. Lefvre, C. Lucken et A. Sultan, Paris, Champion, 2015, p. 751-769 ;
p. 757).

76
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

Dans sa deuxime intervention (v. 2173-2220), aprs la prise de parole du cousin, les
hsitations de la dame sont manifestes ; elle est partage entre le sentiment de son honneur et son
cur, son bon cuer , comme elle le dit : Car je l'aim, sachiez de voir, / De bon cuer. Et son
devoir / Face de m'onneur garder [] (v. 2177-2179). Ces trois vers soulignent trs habilement le
trouble de la dame, par la rime quivoque entre deux termes presque contradictoires (de voir la
vrit de l'amour / devoir, le devoir de prserver l'honneur) et les enjambements qui rompent le
rythme de l'heptasyllabe ; de plus, le rejet en tte du vers suivant de l'expression de bon cuer
introduit un moment de suspens aprs ce qui apparat dans un premier temps comme un aveu
Car je l'aim , qui se trouve ensuite fortement modalis par l'ajout de bon cuer .
On voit ensuite un premier exemple de duplicit de la dame (avant ceux voqus plus haut) ;
trs vite, elle pense aux moyens employer : conseils de discrtion, ide d'une personne de
confiance qui pourra servir de messager (v. 2188-95).
Certains des propos de la dame annoncent ceux que lui tiendra plus tard dans sa lettre
Sebille de la Tour (lettre V, p. 332-335). On ne sait pas encore qu'elle a t jusqu' tout rcemment
sa gouvernante, comme on l'apprendra au dbut de cette lettre ( je suis tenue de vous ammonester
vostre bien comme a celle qui a est en ma gouvernance depuis enfance auques jusques a ore [] ,
lettre V, lignes 14-15, p. 334). Les termes de la premire lettre de la dame (lettre II p. 276-278), o
elle pose des conditions pralables avant d'accorder sa requte au duc :
[] car pour chose nee je ne voudroie ameindrir mon honneur, ainois mourroye. Mais se ainsy estoit
qu'amour de dame donnee honourablement et sans villain penser vous peust souffire, sachiez que je suis celle
qu'Amors a ad ce menee, qui vous veuil asmer tres or et tres ja. (lettre II, lignes 15-19, p. 276)

seront repris par Sebille, comme si elle avait pu deviner l'tat d'esprit de la dame ; elle dnoncera :
[les] vainnes pensees que pluseurs joennes femmes ont qui se donnent a croire que ce n'est point de mal
d'amer par amours, mais qu'il n'y ait villennie (car je me rens certaine que autrement ne le vouldriez penser
pour mourir) (lettre V, lignes 70-73, p. 336).

Dans la premire lettre de la dame, la lettre II, deux registres sont troitement mls : un
registre courtois, comme dans l'adresse, par exemple Mon bel et gracieux chevalier et un
registre moral, comme dans le passage cit ou lorsqu'elle lui enjoint la discrtion, voquant les
jeunes gens qui ne savent riens celer (l. 32-39 p. 278) ; les termes employs, l encore,
annoncent ceux de Sebille13.

2.2. La voix lyrique

L'unique pice lyrique insre qui fasse entendre la voix de la dame est la ballade XIII (v.
3097-3124 p. 326), donne par la dame l'amant la premire fois qu'il retourne auprs d'elle (v.
3057) aprs la nuit d'amour voque plus haut, et compose en rponse celle que l'amant lui a
apporte, la ballade XII (v. 3061-3088 p. 324). La comparaison entre ces deux ballades
apparemment trs proches, puisque la dame reprend en grande partie le modle formel fourni par la
ballade de l'amant strophes de huit vers unisonnans14 (construites avec des rimes identiques, sur le
schma ababccdd), prsence d'un vers plus court (le cinquime) et que toutes deux clbrent la
joie d'amour, comme en tmoignent les refrains ( Car voz biens sont plus qu'autres savoureux
pour l'amant, Car j'en reoy joye toute parfaite pour la dame), est clairante. Il me semble
pouvoir reprendre ici l'observation que j'avais faite la suite de Friedrich Wolfzettel propos
d'autres uvres potiques de Christine de Pizan o alternent voix fminines et voix masculines :
les pomes lyriques au masculin [...] apparaissent souvent plus conventionnels et [...] recourent

13
Lettre V p. 346, l. 215 sq.
14
Les coblas unisonnans dsignent dans la posie des troubadours des strophes construites sur un schma de rimes
identiques dans tout le pome.

77
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

davantage aux formules traditionnelles du lyrisme courtois 15 non sans raison puisque celui-ci est
presque exclusivement masculin. La ballade de la dame me parat galement plus proche de la
tonalit des chansons de femme 16, notamment par le vocabulaire employ et le rythme (le
rythme plus lger et fluide de l'heptasyllabe), que de celle du grand chant courtois. Le contraste est
particulirement marqu avec la ballade de l'amant qui prcde, en dcasyllabes, et accumulant
comme plaisir les topo courtois.
En effet, si le modle strophique est le mme, le vers employ est diffrent. Alors que la
ballade XII de l'amant emploie le dcasyllabe, qui impose un rythme rgulier17, avec la coupe 4/6
fortement marque et renforce par la prsence du vers plus court, un ttrasyllabe, celle de la dame
fait intervenir, dans le premier quatrain de chaque strophe, des heptasyllabes avec de nombreux
enjambements, se caractrisant par une coupe plus fluctuante et une syntaxe plus
distendue 18. Il y a cependant dans les strophes de cette ballade XIII un contraste entre les quatre
premiers vers en heptasyllabes et les trois derniers, des dcasyllabes o l'on retrouve le rythme plus
marqu et rgulier qui les caractrise, notamment dans le refrain, Car j'en reoy joye toute
parfaite , scand 4/6 comme ceux de l'amant, et parfaitement quilibr, comme la joye toute
parfaitte qu'il clbre. En tout tat de cause, la structure rythmique de la ballade de la dame est
plus complexe et plus irrgulire.
On constate un cart analogue en ce qui concerne la topique et le vocabulaire employ,
mme si des chos se font entendre d'une ballade l'autre et brouillent quelque peu ce jeu
d'oppositions. La dame reprend plusieurs reprises des termes de la ballade de l'amant : au De
bonne heure pour moy Amour boutee / Fu (v. 3077-78) de l'amant rpondent les mots de la dame
( de bonne heure , v. 3108, 3118), de mme qu'elle lui reprend la mention du guerredon enfin
accord (v. 3074 et v. 3117), ou encore les biens savoureux du refrain de la ballade XII (que l'on
trouve dj prcdemment dans le rcit, v. 3044, et ensuite dans la belle savoureuse du v. 3094),
qu'elle reprend dans sa dernire strophe, Tout soulas en assaveure (v. 3116).
Mais par ailleurs l'amant continue employer les mots de la fin'amor, avec la dame
redoubtee , crainte par celui qui se prsente encore et toujours comme son serf (v. 3061 et
3063, v. 3073-74). Il clbre le plaisir du guerredon accord (v. 3073, 3078) en des termes qui
ne sont pas habituels dans le registre dominant dans le grand chant courtois (et pour cause, puisque
l'amant n'y est pas suppos parvenir ses fins). La dame devient doulce, debonnaire. /
Conforterresse (v. 3080-81) ; cependant ce dernier terme rime avec une expression qui fait
contraste et s'inscrit dans le registre prcdent, dame de grant haultece (v. 3082). En revanche,
dans la ballade de la dame, qui s'ouvre avec l'appellatif doulz amis , on ne trouve gure de traces
du vocabulaire courtois ; la structure des phrases et le vocabulaire employ apparaissent plus

15
Anne Paupert, Le je lyrique fminin dans luvre potique de Christine de Pizan , dans Et cest la fin pour
quoy sommes ensemble (Mlanges Jean Dufournet), dir. Jean-Claude Aubailly, Emmanule Baumgartner, Francis
Dubost, Liliane Dulac et Marcel Faure, Paris, Champion, 1993, t. 3, p. 1057-1071. Friedrich Wolfzettel, Zur Poetik
der Subjektivitt bei Christine de Pisan , dans Lyrik des ausgehenden 14. und des 15. Jahrhunderts, dir. Franz V.
Spechtler, Amsterdam, Rodopi, 1984, p. 379-397.
16
On dsigne ainsi des pomes lyriques non courtois avec un je au fminin, dont on connat des exemples dans
plusieurs langues europennes. Pour la France, voir les tudes de Pierre Bec, notamment La lyrique franaise au Moyen
ge (XIIe-XIIIe sicles), vol. I : Etudes, Paris, Picard, 1977 ; Trobairitz et chansons de femmes. Contribution la
connaissance du lyrisme fminin au Moyen Age , Cahiers de civilisation mdivale, XXII, Poitiers, 1979, pp. 235-262.
17
Malgr quelques enjambements, aux v. 3062-64 et et 3077-80, ce rythme 4/6 est prdominant.
18
Dominique Demartini, Des or est mout changiez li vers. Fictions du vers et de la prose dans le Livre du duc des
vrais amants de Christine de Pizan , Plus agrable a lire en prose que en rime ? . Vers et prose en Moyen Franais,
Le Moyen Franais, vol. 76-77 (2015), p. 85-109 : Avec l'heptasyllabe, vers impair, la coupe plus fluctuante, la
syntaxe, encore plus distendue, dborde davantage sur le cadre rigide du mtre. Cet effet se trouve encore accru par la
rcurrence, chez Christine, de l'enjambement. (p. 91). Rappelons cependant que l'heptasyllabe est l'un des mtres les
plus couramment employs par les troubadours et les trouvres. Mais il n'en va pas de mme dans la posie des XIVe et
XVe sicles, notamment dans les dits , depuis Guillaume de Machaut.

78
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

simples et plus directs, tout au moins dans les quatre vers initiaux en heptasyllabes de chaque
strophe.
Comme on le sait, la voix lyrique de la dame est beaucoup plus prsente dans les pomes de
la coda lyrique, o elle est presque galit avec celle de l'amant pour les premires formes fixes19,
et reprend l'avantage avec la longue complainte par laquelle s'achve le recueil et le livre. Dans
l'tude prcdemment cite, Didier Lechat a bien montr comment la dame, qui est souvent la
premire proposer des formules nouvelles reprises ensuite par l'amant20, l'emporte sur lui dans la
virtuosit : la dame explore un plus grand nombre de formules mtriques et strophiques que le
duc, elle fait preuve d'un certain got pour les vers impairs, pour l'heptasyllabe tout
particulirement, et elle seule se risque aux difficults de la complainte [] 21. Dans une tude de
l'ensemble des virelais de Christine, en comparant les virelais II et III du Livre du Duc, attribus
respectivement la dame et l'amant, deux pices difficiles, car elles comportent des refrains en
septains, James Laidlaw en tait venu conclure que la princesse surpasse son amant, en
composant un virelai nettement suprieur 22.
La complainte finale dveloppe ici sous une forme savante un registre souvent associ aux
chansons de femme , dont une variante frquente peut tre caractrise comme la plainte de la
dlaisse . Par sa forme cependant, elle est mettre en rapport avec d'autres complaintes au
masculin, celles composes par Guillaume de Machaut dans Le Remde de Fortune et par Froissart
dans L'Espinette amoureuse. Avec cette complainte, comme cela a souvent t dit, Christine laisse
le dernier mot la dame. Celle-ci est la dernire s'exprimer, dans une uvre qui se prsentait au
dpart comme la restitution d'une aventure amoureuse masculine, et elle porte l'art potique son
paroxysme grce la matrise du genre le plus complexe [] Ce faisant, Christine replace au
premier plan la voix lyrique fminine, la fin du Livre du Duc des vrais amants, par un
renversement inattendu, et elle met l'uvre l'unisson de ses propres sentiments .23
Si les voix fminines (voix des personnages de la digse ou voix de l'auteure elle-mme)
entrent souvent en rsonnance, ici comme dans d'autres uvres de Christine de Pizan, on voit que
c'est aussi le cas pour la voix de la dame, mme si c'est de faon moins directe que pour la voix de
Sebille.

III. En guise de conclusion : Christine entre Sebille et la dame ?

Tous les critiques semblent s'accorder sur l'ide que la voix de Sebille de la Tour tend se
confondre avec celle de Christine voire mme, que Sebille de la Tour est Christine. Comme
preuves externes, on avance non seulement la reprise de la lettre de Sebille (avec de menues
modifications) dans le Livre des Trois Vertus, et l'inclusion dans cette lettre d'une ballade dont
Sebille dit qu'elle est faitte d'un un bon maistre (p. 348)24, alors que l'on sait par ailleurs qu'elle
est de Christine elle-mme, puisqu'elle figure dans le recueil de ses Autres Ballades (n XLIII) ;

19
Voir la dernire rubrique du petit tableau , en annexe.
20
[] dans l'espce de dialogue diffr que retrace la succession des pices, l'inverse cette fois-ci de ce qu'on
observe dans le Voir Dit de Machaut, certaines prfrences mtriques ou certains modles de strophes se trouvent
employs pour la premire fois par la dame, avant d'tre repris, en cho, par l'amant [] (Didier Lechat, Discorde
ou concorde , p. 64).
21
Ibid. p. 65.
22
James Laidlaw, Les virelais de Christine de Pizan , dans Sur le Chemin de longue tude (Actes du colloque
dOrlans, juillet 1995), dir. Bernard Ribmont, Paris, Champion, 1998, p. 111-125.
23
Didier Lechat, Discorde ou concorde , p. 65-66.
24
Jacqueline Cerquiglini-Toulet fait de plus remarquer qu' la fin de sa lettre, Sebille parle de ma ballade : Ma
dame, vueillez bien notter ma ballade qu'enclose en ces presentes vous envoye , p. 350 (voir ici mme Jacqueline
Cerquiglini-Toulet, Ecriture de commande et criture de libert dans Le livre du duc des vrais amants et les Cent
Balades damant et de dame de Christine de Pizan ).

79
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

mais aussi le dbut des Cent Ballades d'Amant et de Dame o l'auteure dit qu'il lui est reproch
d'avoir dit que traire / En sus se doit d'amoureux pensement / toute dame d'onneur... 25 ; on pense
gnralement qu'il s'agit d'une rfrence au Livre du Duc moins que ce ne soit au Livre des Trois
Vertus, et Christine semble par l prendre son compte les ides exprimes par la dame de La Tour.
Pour ce qui est des Trois Vertus, notons toutefois que l encore, Christine-auteure ne s'exprime pas
directement, mais par l'intermdiaire d'une autre voix, celle de la sage gouvernante de la jeune
princesse (un double manifeste de Sebille). Il me semble donc plus juste, dans ces cas, de dire que
Sebille se fait la porte-parole de Christine, sans se confondre avec elle (pas plus qu'elle ne se
confond avec d'autres personnages qui elle fait porter ses propres ides et qui font figure
l'occasion de doubles de l'auteure dans nombre de ses uvres)26.
Je voudrais donc nuancer ce que dit Dominique Demartini, qui voque les trois passages
qui se font cho : la lettre de Sibylle, l'pilogue de Christine et la Complainte finale de la dame , et
conclut que Sibylle, Christine et la dame soulvent d'une seule et mme voix [je souligne] le voile
trompeur qui recouvre l'idologie courtoise et la fiction narrative qui lui est attache sous la forme
du dit versifi 27. Si ces voix se font bien cho certains moments, elles sont loin de se confondre.
De mme qu'on ne peut pas dire que Christine est la Pastoure (ou le personnage de Lorete dans ce
mme Dit de la Pastoure)28, on ne peut dire non plus, me semble-t-il, que Christine et Sebille de la
Tour sont une seule et mme personne, mme s'il est bien certain que la lettre de la Dame de la Tour
fait cho assez prcisment aux proccupations de Christine ce moment-l de sa carrire et de son
uvre.
Quant la voix de la dame, beaucoup plus prsente qu'on ne le dit, elle est complexe et loin
d'tre uniforme. Elle change au cours du rcit, puis au cours du livre (avec la voix potique qui
domine la fin). Cette voix changeante, partage entre des mouvements contradictoires, ne serait-
elle pas d'une certaine manire l'cho diffract de la tension et de l'hsitation de l'auteure elle-mme,
un moment de transition dans son uvre, et sans doute aussi dans sa vie ? Dans sa belle
biographie de Christine de Pizan, Franoise Autrand souligne plusieurs reprises le changement
radical qui se produit dans la vie et dans l'uvre de Christine de Pizan autour de l'anne 1405, en
lien avec les circonstances historiques et politiques ; cette anne marque le dbut de sa carrire
d' auteur politique , car l'actualit lui en fait un devoir : l'actualit, c'est la crise de l't 1405 ,
qui clate entre le duc d'Orlans et Jean sans Peur, devenu duc de Bourgogne depuis la mort de son
pre en 1404 (le bon duc Philippe qui avait command Christine la biographie de Charles V
qui a vraiment lanc sa carrire d'crivain) 29. Elle aboutira la guerre civile entre Armagnacs et
Bourguignons et l'assassinat de Louis d'Orlans en 1407. Christine de Pizan sera comme tant
d'autres emporte dans la tourmente, et se dtournera des sujets plus lgers auxquels elle s'tait
attache au dbut de sa carrire, alors qu'elle frquentait le cercle des lgants de l'entourage de
Louis d'Orlans, son premier protecteur auquel elle est sans doute reste fidle, mais que la
prudence lui interdit de mentionner aprs 140630. Le Livre du duc des vrais amants, compos sans

25
Christine de Pizan, Cent ballades damant et de dame, d. Jacqueline Cerquiglini-[Toulet], Paris, UGE, 10-18 ,
1982, ballade-prologue p. 32, v. 21-23.
26
Voir Patrizia Romagnoli, Les formes de la voix : masques et ddoublement du Moi dans luvre de Christine de
Pizan , dans Au Champ des escriptures (Actes du 3e Colloque international sur Christine de Pizan, Lausanne, 18-22
juillet 1998), dir. ric Hicks (avec Diego Gonzales et Philippe Simon), Paris, Champion, 2000, p. 73-90.
27
Dominique Demartini, La prophtie de Sibylle de la Tour dans le Livre du duc des vrais amans : fin de la fiction
romanesque , dans Christine de Pizan. La scrittrice e la citt, dir. Patrizia Caraffi, Firenze, Alinea Editrice, 2013, p.
29-37. Citation p. 33-34.
28
Le Dit de la Pastoure (mai 1403), dans uvres potiques de Christine de Pisan, d. Maurice Roy, Paris, Firmin-
Didot, SATF, t. 2, 1891, p. 223-294.
29
Franoise Autrand, Christine de Pizan. Une femme en politique, Paris, Fayard, 2009. Voir en particulier le dbut de la
IIe partie, p. 169 sq. (elle s'ouvre avec cette phrase, pour l'anne 1405 : Christine change l'approche de la
quarantaine ) ; et le dbut du chapitre VIII, Christine et les princes , p. 243 (citation).
30
Ibid., p. 245-252, sur le duc d'Orlans ; elle note les loges appuys de Christine dans diverses uvres, jusqu'en
1405-1406. C'est par prudence qu'elle n'en parle plus ensuite, et qu'elle supprime mme le Dit de la Rose d'un des

80
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

doute en 1404, marque ses adieux l'univers de la courtoisie, ainsi que l'expression la plus nette de
la dmystification de l'amour courtois31 dj amorce avec son premier dit (L'Epistre au dieu
d'Amours de 1399), reprise peu aprs la fin de la Cit des Dames et dans le Livre des Trois Vertus.
Christine change, donc32 ; et au moment o elle compose Le Livre du duc, elle est sur le
point d'effectuer cette transformation majeure, prise entre l'adhsion passe un idal courtois dont
elle s'loigne de faon trs nette et les proccupations morales et politiques qui sont dsormais les
siennes, entre les uvres potiques de ses dbuts et les grandes uvres didactiques qui vont
suivre le prologue indique clairement qu'elle est dj en train de passer autre chose. Je voudrais
pour finir souligner la richesse du Livre du Duc, qui contient tout cela : les derniers clats d'une
civilisation courtoise son dclin, les derniers accents d'un lyrisme amoureux dpass sans tre tout
fait reni33 et la mise en cause profonde de l'idal amoureux qu'il porte, ou plutt, la dnonciation
de la place ncessairement prilleuse qui est celle des femmes dans la fin'amor, et des consquences
funestes qui s'ensuivent pour elles. On en peroit l'cho, me semble-t-il, dans les inflexions de la
voix de la Dame dans Le Livre du duc.

recueils de ses uvres. Sur les liens indfectibles entre Christine et le duc d'Orlans, ainsi que son pouse Valentine
Visconti, voir aussi le rcent livre de Tracy Adams, Christine de Pizan and the Fight for France, University Park, The
Pennsylvania State University Press, 2014 (passim).
31
Ibid. p. 407.
32
Voir Douglas Kelly, Les estranges voyes de lamour dans le Duc des vrais amants , Op. Cit. n16, automne
2016 (en ligne) ; et du mme, Christine de Pizans Changing Opinion : A Quest for Certainty in the Midst of Chaos,
Cambridge, D. S. Brewer, 2007.
33
mais qui n'est pas pour autant devenu ridicule (comme voudrait le faire croire E. Jeffrey Richards). Dans le Dit de
la Pastoure, le personnage central, la Pastoure dlaisse, finit en pleurant sa complainte, tout comme la dame du Livre
du Duc, mais ses derniers mots sont pour raffirmer son amour pour le chevalier, son espoir qu'il reviendra, et une
adresse aux amants o elle exalte l'image de l'aim : Fins amans, priez pour lui / Car je vous jure que cellui / Entre les
bons est clam / Vaillant et des preux am. (v. 2271-74, p. 294).
Voir aussi Kevin Brownlee, Rewriting Romance : Courtly Discourse and Auto-Citation in Christine de Pizan , dans
Gender and Text in the Later Middle Ages, dir. Jane Chance, Gainesville, University Press of Florida, 1996, p. 172-
194 : The Livre du Duc des Vrais Amants considered as a whole emerges as double even contradictory with
regards to the code of courtoisie. On the one hand, it valorizes both courtly discourse and courtly eroticism. This is the
(ultimately dominant) perspective of the work's male patron-protagonist. On the other hand, the Livre is also a critique
of courtoisie as code from an authorial perspective outside the discursive and behavioural economy of courtly erotic
desire (p. 180).

81
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

ANNEXE
Petit tableau rcapitulatif : les interventions des voix fminines dans le livre
(les interventions au style indirect sont notes entre parenthses)

1. La voix de l'auteure (non nomme)


- prologue (v. 1-40) Vueil je d'aultrui sentement / Comencier presentement / Nouvel dit...(v. 7-9)
Et par son assentement / Je diray en sa personne / Le fait si qu'il le raisonne
(v. 38-40)
- pilogue (explicit du Livre, v. 3557-80) celle ... qui ce ditti ditta (3558-59)
- la ballade Dames d'onneur insre par la Dame de la Tour dans sa lettre ? (Sebile : "je vous en envoye une
ad ce propos faitte d'un bon maistre", p. 348). Forme d'auto-citation (c'est la ballade 43 des Autres Ballades
de Christine de Pizan)

2. La voix de la dame (non nomme, princesse - v. 109 et passim - ou duchesse, v. 624 et p. 330)

I Les dbuts (v. 41-1597, p. 136-226)


- Premire entrevue : elle lui adresse la parole en premier, v. 164-167 ; premiers propos rapports au discours
direct dans le rcit du duc ; puis v. 177-178 (brve rponse au cousin)
. (discours indirect : v. 197- 208 ; Lors me prist a desrener... Si commena son langage... Puis dialogue : la
devisames ensemble...)
. (Car lors, si com la Perfaitte /... parloit a moy, son langage / Et son maintien doulz et sage / Plus que
oncques mais me plaisoit / Et tout muet me faisoit - v. 243-248)
- 2e entrevue : la fte. Sa rponse au salut de l'amant (au discours indirect) est au discours direct (v. 679-681)
. le lendemain : salutation, v. 861-864 : Et ele amoureusement / Dist : "Beau cousin..."
. sa rponse habile et ambigu la requte du jeune homme (sa manche pour le tournoi), v. 879-899.
. v. 1211-1214 (l'invitation la danse) : "Beau cousin, me va elle dire,/ Que ne danciez vous, beau sire ?"/ Je
dis : Ma Dame, Venez, / Danciez et si me menez." (cf Guillaume de Lorris, Roman de la Rose, v. 782-786,
Cortoisie invite l'amant se joindre la carole)
. (souvent elle le questionne et l'invite lui parler, v. 1371 sq.)

II L'amour - du mal d'amour la joie d'amour (v. 1598-3127, p. 226-328)


- en rponse au cousin (propos rapports au discours indirect), longue rponse de la dame, v. 2063-2132
(conclusion : Ainsi celle estrangement / Respont...) ; nouvelle intervention du cousin (discours direct),
nouvelle rponse, cette fois-ci positive, v. 2173-2220 - Car je l'aim, sachiez de voir, / De bon cuer (v. 2177-
78)
- en rponse la lettre du Duc avouant son amour (lettre I, p. 266-270), rponse de la dame : lettre II, p. 277-
278
. (discours indirect : lettre accompagne de paroles rassurantes transmettre par le cousin, v. 2370-73)
- (sa rponse la 2e lettre du duc, rsume - a brief parler - v. 2466-2495 ; elle organise dans les dtails leur
prochain rendez-vous, dguisement etc.)
. (peu aprs, son message - style indirect libre, v. 2513-2521)
- le rendez-vous : elle parle la premire, d'abord au cousin (v. 2559-2564 puis 2569-72) (suite du dialogue au
style indirect ; une fois le duc cach, elle retient le cousin, selon le plan prvu, v. 2624-2633)
. la nuit : il peut peine la saluer (v. 2669). Dialogue dtach par les rubriques, suivi des deux longs discours
(chacun "dit sa raison", v. 2685- 2857, p. 300-310). Si la parole est peu prs galement rpartie, la dame a
toujours l'initiative ; cf les v. 2706-708 : La Dame. Dont pour nous deux me convient / Parler quand ne vous
souvient / De riens dire !
. les adieux ; elle : A Dieu m'amour chiere! (v. 2889)
- l'unique ballade attribue la dame dans la partie narrative du Dit : lue et donne lors d'un rendez-vous
amoureux, en rponse une ballade du duc. p. 326.

III Le revers de Fortune (v. 3128 - 3318, p. 328-368)


- lettre de la Duchece sa treschiere et bonne amie la dame de la Tour, p. 330-332
. (dans sa lettre, Sebille reproche la dame d'tre toute change, car vos estes devenue trop plus esgayee,
plus emparlee et plus jolie que ne soliez estre ; p. 336 l.57)
. raction de la dame la lecture de la lettre, v. 3206-3216.
. lettre de "retrait" de la dame l'ami : lettre VI p. 354-356

82
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants A. Paupert

. autre lettre de consolation (en rponse la lettre dsespre de l'amant) : lettre VIII p. 366

[IV La fin incertaine : "Puis de deuil, puis de repos..."(v.3319-3522, p. 368-378)]


(pas de paroles rapportes - ce sont les pomes qui suivent)

Dans le recueil final (la coda lyrique) :


. deux ballades dialogues (Ballades I et II), puis trois ballades de la dame (IV, VI et VIII) pour quatre
ballades de l'amant
. deux virelais de la dame (I et III), un pour l'amant (II)
. les quatre rondeaux sont attribus l'amant, mais la fin, la longue Complainte (10 str. de 16 v.) est
attribue la dame, qui a ainsi le dernier mot dans Le Livre du duc.

3. La voix de Sibylle de la Tour (nomme "dame de la Tour" dans la suscription de la lettre de la Duchesse,
et dans la signature de sa lettre : Sebille de Monthault, dame de la Tour)
- longue lettre d'"admonestement" (p. 334 l. 14, je suis tenue de vous amonnester), p. 332-350.

83
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

Parler pour deux. Le Livre du duc des vrais amants

Dominique Demartini (Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3)


Dont pour nous deux me convient/ parler1. Cette affirmation de la dame au duc transi,
rendu muet par lamour, lors de leur premier rendez-vous, met en lumire le dispositif de
parole particulier qui sous-tend Le Livre du duc des vrais amants. De mme que la dame, lors
du rendez-vous galant, prend la parole la place de son amant, Christine de Pizan prtend
raconter la place du duc, en sa personne, son histoire amoureuse. Lune et lautre endossent
une parole jusque-l rserve aux hommes, la parole damour. Contrairement au rcit
traditionnel, masculin et monodique, comme peut ltre Le Roman de la Rose, Le Livre du duc
est tout entier construit sur cette parole deux, non seulement deux locuteurs, mais deux
sexes : celle de Christine parlant pour le duc, celle du duc parlant pour la dame, qui croit
pouvoir son tour parler pour lui. Le dernier dit de Christine snonce comme le produit de
cet entrelacs des voix fminines et masculines, dune parole androgyne, ostensiblement mise
en scne. La mutation dune voix fminine en voix dhomme nest pas nouvelle sous la plume
de lauteure. Cest lexprience dcrite de faon mtaphorique dans la Mutacion de Fortune2.
Une fois perdu le conducteur de la nef familiale, Christine stait vue elle-mme mue en
homme et dote dune voix forment engrossie. La greffe de cette voix masculine tait
incorporation bnfique de lautre aim ; ainsi assimil, il allait favoriser la fortification
intime de la veuve. Tandis que la voix de lautre perdu devenait, en soi, voix retrouve,
Christine devenait autre, vray homme, son tour ; mme de sapproprier, sur la scne
sociale et littraire, les sujets jusque-l rservs aux hommes. Dans Le Livre du duc, comment
cohabitent parole fminine et parole masculine ? Font-t-elles si bon mnage que lon puisse
croire leur accord, leur mutualisation, leur fusion ? Sinterroger sur la validit dune
parole pour deux implique de redfinir les rapports quentretiennent, au sein du couple, lun et
lautre, le masculin et le fminin, denvisager ainsi, par-del leurs convergences affiches,
leurs divergences fondamentales. Si masculin et fminin saccordent, la parole pour deux
sentendra comme une parole unique en partage ; sils sopposent, comme le dbordement de
la parole de lun sur celle de lautre. Tout en construisant lillusion dune voix pour deux,
dun duo voix mixte, Le Livre du duc na pour seule entreprise que de le dfaire, de faire
crisser le dsaccord prsent au cur du discours amoureux travers lcriture particulire
quest celle du dit. Esthtique la fois de la conjonction et de la disjonction, pour reprendre
Jacqueline Cerquiglini3, le dit entrelace et conjoint, pour mieux les disjoindre, paroles
masculine et fminine. Jenvisagerai donc dabord Le Livre du duc et lillusion dune parole
pour deux, puis le dit comme entreprise de division des paroles fminines et masculines pour
envisager enfin le dit comme lestrange voix de Christine.

I. Le Livre du duc et lillusion dune parole pour deux

Comme les instruments de musique, ou les corps du duc et de la princesse, livrs la


danse, les mots des amants cherchent leur acordance4. Cette parole qui croit pouvoir
snoncer pour deux, dans lentrelacs du fminin et du masculin, repose sur lide dune

1
Christine de Pizan, Le Livre du duc des vrais amants, d. et trad. Dominique Demartini et Didier Lechat, Paris,
Champion, Classiques Moyen ge, 2013, v. 2706-7. Toutes les citations sont extraites de cette dition.
2
Christine de Pizan, La Mutacion de Fortune, d. Suzanne Solente, Paris, Picard, S.A.F.F, 4 vols, v. 1350-61.
3
Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Lchappe belle : stratgies dcriture et de lecture dans la littrature de la fin
du Moyen ge , Littrature, 99, 1995, p. 33-52, citation p. 41.
4
Cf. Par graceuse acordance, v. 771, Gayement par accordance, v. 1223.

84
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

symtrie entre les locuteurs, celui qui entreprend de parler pour lautre et cet autre pour lequel
on parle. Elle suggre entre les deux une convergence des points de vue. Le Livre du duc
sattache crer lillusion quune telle parole est possible. Ainsi le prologue fait de
lacceptation dune double nonciation par le lecteur le mode daccs luvre. Il acceptera
que Christine parle pour le duc, comme il adhrera au rcit du duc parlant pour la dame, qui
croit parler pour lui. Mais la mise en abyme mme de ce dispositif ne jette-t-elle pas le
discrdit sur cette parole qui se veut pour deux ?

1.1. Je diray en sa personne5

Le prologue tend faire croire au caractre bicphale et permutable de linstance


auctoriale et narrative. nonce dans les premiers vers, la rticence de Christine crire un dit
amoureux est balaye dans la suite du prologue qui sachve sur un accord entre lauteure et
son commanditaire. la volont du duc rpond lassentiment de Christine, (v. 31-33) ; et le
partage des tches :
Si lui plaist que je raconte
Tout ainsi comme il me compte
Les griefs anuis et les joyes [] (v. 25-27)

Il revient au duc de compter son exprience amoureuse, den fournir la matire ; Christine
de la raconter. Si on lentend ce verbe avec un prfixe alternatif, il sagira pour Christine de
compter son tour, sa manire, lhistoire du duc. Si le prfixe est itratif, le verbe prend le
sens de compter encore, voire de rpter . Laction de raconter deviendrait un simple
doublage de celle de compter. Christine, jouant sur ce double sens, sera la fois narratrice et
rptitrice dun rcit deux voix, doublement compt et racont . Je dirai en sa
personne , dit-elle, le fait si quil le raisonne (v. 39-40). Le je de Christine et la personne
du duc semblent pouvoir schanger. Si le mot persona dsignait le masque travers lequel
devait sonner la voix des acteurs, ici on ne sait plus si cest la voix du duc que lon entend
derrire celle de Christine, comme elle veut nous le faire croire, ou si ce nest pas plutt la
sienne qui sonne travers celle du duc. Le prologue construit la fiction de deux voix qui
coopreront, permuteront pour conter et raconter, raisonner et dire lhistoire du duc. Auteur et
commanditaire, narrateur et secrtaire changent leurs masques pour la plus grande confusion
du lecteur.
Les deux enluminures de frontispice, prsentes dans les manuscrits conservs,
entretiennent cette confusion6. Elles tendent estomper lasymtrie entre le duc et Christine.
Si lentreprise est manifeste dans celle du ms. Harley 4431 qui reprsente clairement Christine
comme la professionnelle de lcriture, lauteure, laissant au duc la position du
commanditaire-destinataire, ce renversement est dj sensible dans lenluminure du ms. Bnf
fr. 836. On la lirait comme une scne de ddicace traditionnelle, si des lments ne venaient
pas brouiller cette reprsentation : Christine est agenouille, mais mme hauteur que le duc,
assis sur un fauteuil, et cest elle qui occupe le centre de limage ; elle est en position
dallgeance, sans pour autant tendre de livre son commanditaire. Luvre, absente
matriellement, semble transiter par la voix ; une voix pour deux, entre les figures de

5
Ibid. v. 39.
6
Sur la description et linterprtation de ces images, voir Deborah McGrady, What is a Patron ? Benefactors
and Authorship in Harley 4431, Christine de Pizans Collected Works , dans Christine de Pizan and the
Categories of Difference, Marillyn Desmond ed., Minneapolis, University of Minnesota Press, 1998, p. 195-214,
et Authorship and Audience in the Prologues to Christine de Pizans Commissioned Poetry , dans Au champ
des escriptures (Actes du 3e Colloque international sur Christine de Pizan, juillet 1998), dir. ric Hicks, Paris,
Champion, 2000, p. 25-40. Nous nous cartons toutefois un peu de ces analyses.

85
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

Christine et du duc. Gommant lasymtrie des personnages, les images contribuent donc leur
tour mettre en scne le caractre bicphale et permutable de lauteur-narrateur. son tour,
le rcit du duc rejoue la mutualisation dune parole homme-femme, cette fois entre le duc et la
dame.
Rapport par Christine, il reproduit la fiction dune parole pour deux, et plus encore.
Tous les personnages parlent effectivement pour les autres et les uns sur les autres. Le cousin
pour le duc auprs de la princesse, le duc pour son cousin qui lui-mme fait parler la dame
dont la voix parvient au lecteur doublement filtre7 ; la dame, enfin, croit pouvoir non
seulement parler la place de son amant, mais faire parler la dame de la Tour en sa faveur.
Ecriture de la conjointure, Le Livre du duc snonce comme une longue coule polyphonique
o se mlent, forte ou piano, paroles masculine et fminine. Je marrterai sur les effets de
duo amoureux entre les amants, duo pistolaire ou thtral, o se construit le rve dune
parole pour deux, travers jeux de miroirs et jeux de masques.

1.2. Jeux de miroirs

La parole pour deux, au sens dune parole qui se reflte dans celle de lautre,
prsuppose un vouloir commun dont lcriture pistolaire entend fixer les termes la faon
dun contrat. Le duc engage le duo. Sa lettre la dame ne lui demande rien moins que la vie
ou la mort8. cette lettre lyrique et romanesque, la dame rpond dune toute autre manire,
marquant sa diffrence. Elle lui accordera la vie, mais certaines conditions quelle pose par
crit. Sa lettre se fait lespace dune mise au point quasi juridique9. Pour accorder son amant
lallegance dsire, elle devra connatre son entente. Devanant, cependant, sa rponse, elle
dcouvre sa propre entencion : elle saurait rcompenser un amour accord en tout bien tout
honneur, en faisant du duc son seul ami et en contribuant sa vaillance. Elle ritre enfin sa
demande : connatre son plain vouloir. Faute de connatre les intentions de son amant, la dame
a donc avanc les termes dun vouloir commun. Perspective que le duc savoure,
littralement : Vous remercy de voz tres doulces et savoureuses lettres (lettre III, l. 6 p. 282).
Comme dans le Voir Dit, o une lettre de Toute Belle pouvait tre douce au cuer et
savoureuse a la bouche10, la lecture dune lettre de la dame est incorporation savoureuse de la
voix de lautre. Pour rpondre au point crucial, savoir, son entencion, le duc va sapproprier
les mots de la dame (voulez que je sache que pour mourir nempireriez votre honneur, (ibid.),
pour les lui renvoyer dans une parole devenue commune : mon vouloir nest aultre chose fors
seulement et entierement le vostre, (ibid.). En somme, vos dsirs seront les miens. Le vouloir
de la dame est devenu le sien propre, ou plutt le vouloir du duc sest gliss dans celui de la
dame. Peut-on dire alors, comme Jacqueline Cerquiglini propos du Voir Dit, que lautre se
glisse dans le mme 11, le masculin dans le fminin et vice versa ? Dans Le Livre du duc, la

7
Au style direct, indirect, voire indirect libre.
8
Cf. dans cette lettre, les topoi de lamant servant, l. 5, lamant a fin ou de vie ou de mort, l. 6 et 30, lamant
sans valeur souffisant pour mriter lamour de sa dame, l. 17 (p. 266-270).
9
Depuis le Tristan en prose, et particulirement dans le Voir Dit de Machaut, la fonction de la lettre insre est
de produire un effet de vrit quelle tire de son criture en prose, cf. Dominique Demartini, Au vif du cur.
Les lettres du Voir Dit entre tradition et nouvel art dcrire en prose , dans Mthode !, 01, agrgation de lettres
2002, Vallongues, 2001, pp. 11-19.
10
Guillaume de Machaut, Le Livre du Voir Dit, dition critique et traduction par Paul Imbs, introduction,
coordination et rvision par Jacqueline Cerquiglini-Toulet, Paris, Librairie Gnrale Franaise, Livre de Poche,
collection Lettres Gothiques , 1999, cf. lettre XLIV, p. 766 ; Lettre VI, p. 148, le pote crit quil prend joie,
plaisance et douce norreture au lire des lettres de la dame et parle de leur douce saveur.
11
Voir Jacqueline Cerquiglini, Un engin si soutil . Guillaume de Machaut et lcriture au XIVe sicle, Paris,
Champion, 1985, p. 151-152.

86
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

correspondance entre les amants tend sapproprier le rve dune parole androgyne sur le
modle de celui du Voir Dit, voire, limiter.
Au cas o le miroir pistolaire ny suffirait pas, la parole orale vient redoubler la
parole crite. Les deux longues rpliques changes entre les amants lors du rendez-vous
amoureux redisent, en des termes quasi dcalqus de ceux de la lettre, mais amplifis et plus
explicites, les termes de laccord crit. Feignant dignorer lentencion du duc (v. 2734), la
princesse lui fait connatre son vueil sans rien couvrir. Puis, passant au tutoiement, elle
linvite lui dire son vueil (v. 2775), comme elle lui demandait de lui crire son plain vouloir.
La parole orale tend offrir de la vrit amoureuse et du vouloir pour deux, un miroir plus
net, plus transparent encore. La rponse du duc ne peut que redoubler de faon hyperbolique
les promesses accordes dans la lettre : le bon plaisir de la dame sera le sien. Sil revient la
parole vive de cautionner, en lamplifiant, la parole crite, quel crdit accorder lcriture de
la lettre ? La prsence de la fausse lettre, apporte par le duc dguis en valet comme prtexte
la visite nocturne, ne jette-t-elle pas un clairage ironique sur les lettres changes entre les
amants ; ne brouille-t-elle pas la possibilit mme de fixer dfinitivement et clairement les
termes dun vouloir commun ? Le duo amoureux, qui met en scne et en abyme la parole pour
deux, celle dune femme parlant pour un homme, en souligne bien les impasses, sur le mode
thtral et ironique.

1.3. Jeux de masques


Dont pour nous deux me convient
Parler quant ne vous souvient
De riens dire ! Et toutevoye
Je croy bien quAmours menvoye
De ses mets si bonne part
Que je croy que tout ne part !
De ce que je vous cuidoye
Parler ne que dire doye,
Nen sauroie un seul mot dire. (v. 2706-2714).

Ainsi la princesse, recouverte de son manteau de suzeraine, sadresse-t-elle au duc, parvenu


auprs delle dguis en valet, et rendu muet par lmotion. Pour cet amant transi, elle
incarne, en chair et en os, la domna lointaine de la lyrique courtoise, auquel le pote adresse
son amour sans espoir de retour. Auprs de cette suzeraine, lamoureux-pote est en position
de vassal. Ici, les vtements et dguisements des personnages les campent, elle en maistrece,
v. 2808, lui, en homme lige (v. 2830). Dans cette scne, cependant, la dame courtoise est
descendue de son pidestal pour se muer en hrone de roman. Dans cette transposition
romanesque, les rles de lamant et de la dame sinversent. En prsence de sa dame, le duc a
perdu la parole, Par ma foy, je ne sauroye / Parler (v. 2697-2698), incarnant l le motif de
lamant couard (par opposition lamant hardi), dj narrativis dans le Roman de la Rose.
Sans doute a-t-il trop bien suivi les conseils dAmour : Parole te faudra et sens/ Quant tu
cuideras commancier12. La dame, muette dans la lyrique, va donc endosser une parole pour
deux, et senhardir jusqu un aveu amoureux bien singulier :
Puis quAmours ainsi a mis
Noz II cuers en une serre,
Il ne convient plus enquerre
Se mamez et se vous aime. (v. 2723-2726)

12
Guillaume de Lorris et Jean de Meun, Le Roman de la Rose, dition, traduction, prsentation et notes,
Armand Strubel, Paris, Librairie Gnrale Franaise, Lettres Gothiques , 1992, p. 172 (v. 2392-2395).

87
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

Laveu amoureux, dclar lautre au fminin, est une invention de la tradition romanesque,
depuis la dclaration dYseut Tristan sur la mer13. Ici, laveu de la dame prsuppose celui de
son amant, len dispense mme. Lamour est cens tre la donne pralable, lambedeux o ne
se distinguent plus les points de vue masculin et fminin. Cest un aveu pour deux, par
prtrition, exprim par la mtaphore des II cuers en une serre. Lun et lautre sous le pouvoir
dAmour, qui les claime [] ambedeux/ ses servans (v. 2723-2729), la dame et son amant ont
dpos leur masque de maistresse et de varlet. Lamour les a runis sous une mme condition,
et tous deux rhabills en serviteurs. Cest du moins ce que veut croire la dame. Cette dernire,
qui a eu linitiative du rendez-vous et de la parole damour, a tenu le rle de la reine Yseut.
Mais, quand elle se dclare si bien pourvue des mets dAmour quelle pourrait croire le
partage ingal, na-t-elle les accents de Tristan, dplorant, dans la Folie de Berne, le philtre
mal rparti entre Yseut et lui ? Tristan revenait doble dolur pour une double ration
damour14. On saisit le caractre ironique de ces mots dans la bouche de la princesse. Cest
elle qui, la fin du dit, recevra pour son amour double part de souffrance. Ici, la parole pour
deux est galement discrdite par le dispositif dialogal qui structure la scne. Tandis que la
dame sapproprie la parole de lamant, cest le duc qui, rtrospectivement, la met en scne.
Les didascalies, qui paraissaient dcrocher le dialogue de son ancrage narratif, raffirment au
contraire la matrise du duc sur le discours. Censes introduire la parole de lamant, elles
soulignent, linverse, sa position de narrateur-metteur en scne de la parole des autres. Le
duc, qui avait jou la comdie du valet, stait laiss dplacer, tel un pion, dune chambre
lautre, docile et muet, est bien le chef dorchestre dun duo lunisson dont la dame croyait
pouvoir donner le thme ; le matre, aussi, du jeu amoureux. Ne lve-t-il pas le masque, en
confiant aux lecteurs : Si voiez comment mestier / Est aucuneffois au maistre / Quil soit
varlet, et puet estre / Que souvent ainsi advient / A qui a sentente avient, (v. 2905-2909). Le
contrat amoureux, soigneusement tabli deux et par crit, reproduit et amplifi par la voix,
aura permis au duc de raliser son entente, son dsir tout personnel, dont il se confie aux
lecteurs, vrays amoureux comme lui, et complices avec lui du prix payer pour obtenir si
doux et plaisant loyer.
La parole pour deux est le miroir illusoire dune fusion des vouloirs ; dun nous deux,
construit sur le modle idyllique et tristanien, partir duquel et au nom duquel pourrait
snoncer une parole commune, masculine et fminine, dans la transparence et la rciprocit
dun dsir. Le Livre du duc met en scne cette parole pour mieux en faire clater lchec. Il
fait deviser les amants pour mieux introduire la division au cur de leur parole.

II. Le dit comme entreprise de division de la parole pour deux

La parole pour deux savre un mirage, entretenu par lillusion dun nous deux ,
la source dun vouloir commun. Cette parole deux est pourtant bien un rve pour Christine
aussi, un paradis perdu auquel elle a d renoncer aprs la perte de son poux. Comme elle le
confie dans le Chemin de longue tude, Si avions toute ordenee / Nostre amour et noz .II.
cuers / Trop plus que freres ne seurs / En un seul entier vouloir, / Fust de joye ou de douloir
(v. 86-90)15. Ce seul entier vouloir, que la mort seule, pour elle, a pu briser, elle na de cesse,

13
Cf. Christiane Marchello-Nizia, Linvention du dialogue amoureux : le masque dune diffrence , dans
Masques et dguisements dans la littrature mdivale, dir. Marie-Louise Ollier, Presses de lUniversit de
Montral, Paris, Vrin, 1988, p. 223-231.
14
Respectivement, Folie de Berne, v. 316-320, et Le Roman de Tristan par Thomas, v. 1203-1204, dans
Thomas, Le Roman de Tristan, traduction, prsentation et notes dEmmanule Baumgartner et Ian Short, avec les
textes dits par Flix Lecoy, Paris, Champion, Classiques Moyen ge, 2003.
15
Christine de Pizan, Le Chemin de longue tude, d. Andrea Tarnovski, Paris, Librairie Gnrale Franaise,
Livre de Poche, Lettres gothiques , 2000, p. 92.

88
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

dans ses uvres, den montrer la fragilit, la faille potentielle. Si la parole pour deux est
travaille par sa fin, cest quelle demeure sourde au dsquilibre structurel de la relation
amoureuse. LAutre ne peut se rsoudre au Mme. Lentreprise de Christine, travers
lcriture du dit, est donc dinterrompre, de diviser le duo amoureux, tant dans la narration
que dans la structure de luvre, pour faire saillir les dissonances, les divergences qui hantent
la parole damour.

2.1. Dissonances Jamais deux sans trois

Dans lespace de conjonction des paroles que se veut le rcit du duc, lcriture du dit
permet Christine dinsrer la brisure. Lintroduction, en particulier, dans le duo amoureux,
dune voix tierce, permet de crer des dissonances. deux reprises au moins, Christine laisse
la place cette autre voix. Voix complice de la dame qui assiste au dialogue amoureux, ou
voix nettement moralisatrice de la gouvernante, elles permettent de rendre audibles,
singulires, voire contradictoires, les voix mles des amants.
Sage compagnie a cy,
Vous voy je en ce point ja si !
Bien voy quAmours le plus sage
Fait foloyer, ce bien say je (v. 2718-2721).

Ainsi sadresse aux amants la dame sage, secrete et sans blasme (v. 2615), tmoin de leur
rencontre. Sa parole invite le lecteur prendre ses distances avec le duo quil va entendre. Ce
quelle pointe, cest le renversement, la folie au cur du discours amoureux. Cette dame
secrete, qui bien voy(t) et bien say(t), semble bien parler ici pour Christine. Une Christine
moqueuse des piges du discours amoureux, o semptrent les plus sages. La voix de la
dame sage permet de rendre audible lironie distille dans le duo des amants. Ce quelle laisse
entendre sur un mode mineur, Sibylle de la Tour le dira haut et fort, depuis le Monthault do
elle crit, en faisant clater dans sa lettre le conflit dintrt qui sous-tend le discours
amoureux. Elle va reprendre la parole pour deux, prcisment, celle de la dame parlant au
nom de son amant, et la disjoindre pour montrer que hommes et femmes sont mus par des
intrts contradictoires. Je retiendrai ici le seul argument du service amoureux :

Et quant a dire : Jaray acquis un vray ami et serviteur , Dieux ! Et de quoy pourroit servir si fait
ami ou serviteur a la dame ? Car se elle avoit aucun affaire, il ne soseroit porter en nul cas pour elle
pour paour de sa deshonneur. (). Et mes ilz sont aucuns qui dient quilz servent leurs dames quant
ilz font beaucoup de choses, soit en armes ou autres fais, mais je di que ilz servent eulx-mesmes quant
lonneur et le preu leur en demeure et non mie a la dame. (Lettre V, lignes 147-155, p. 342)

Rapportant une parole fminine qui se fait lcho des promesses masculines, Jaray acquis un
vray ami et serviteur, Sibylle va la critiquer, y introduire la division par une mise en tension
des marques de la troisime personne, les marques du masculin finissant par effacer celles du
fminin. Ce que rvle la gouvernante, en simmisant (mais je di) dans le discours amoureux,
cest que les hommes, dont les dames ont si bien assimil le point de vue, parlent en fait pour
eux. Si lamant-valet tire seul les bnfices du service vassalique, celle qui sest risque la
parole damour peut-elle rester matresse delle-mme ? La parole pour deux achoppe sur le
conflit dintrt qui oppose le masculin et le fminin. En conclusion, la dame devra se retraire
de lenvelopement de fole plaisance, se dgager de la folie quest galement cette parole qui
senveloppe dans le deux. La volont dextraire la voix fminine de la voix masculine est
galement mise en uvre dans la structure du dit. Plutt que de laisser la voix du duc finir
pour deux le rcit de ses amours, le dit se divise, finit deux fois, et de faon divergente.

89
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

2.2. Divergences Finir pour deux ou finir deux fois

Le duc avait entrepris de conter le commencement, / Moyen et fin (v. 3523-3524) de ses
amours. Port par sa voix, le rcit faisait entendre celle de la dame, souvent au style indirect,
en son dbut ; au style direct, voire sur un mode thtral, dans son dveloppement. La fin du
rcit est, en revanche, marque par lextinction de la voix fminine. Le narrateur a pour ainsi
dire coup le son. Il livre seul sa version de la fin de lhistoire : la voix des autres, la Male
Langue, a eu raison du couple, du nous deux (fumee []Du fait de nous deux sailli, v. 3359-
3361), le contraignant partir afin de prserver lhonneur de la dame. Cette dernire nest
plus quune ombre silencieuse, retenue entre les murs de son chteau ; parfois mme jalouse :
[] me fus advis,
Aussi tost que je la vis,
Que sont cuer estoit changi
Vers moy, et tout estrangi
Mavoit delle, me sembloit,
Dont tel dueil sen assembloit
En mon cuer que jenragoye. (v. 3475-3481)

Le duc parle pour la dame, au sens o il substitue sa voix la sienne, estrangiee de son cur
comme du rcit.
Loriginalit du Livre, comme on sait, est de laisser la place une autre version de
lhistoire, de redire lhistoire des amants sur un autre mode, lyrique, et dans une autre forme,
celle du recueil potique. Le recueil, introduit et clos par un double explicit, substitue au
chteau de Jalousie, reconstruit par le duc autour de la dame muette, une nouvelle clture do
va pouvoir se faire entendre la voix de la dame, dcante de la fiction narrative, part gale
avec celle du duc. Dans lchange de ces deux voix redevenues jumelles, se recompose
lespoir dun accord, laccort / De nous deux, crit le duc, (ballade V, v. 10-13), avant leur
disjonction invitable. Les ballades a responses illustrent le rve de runir les voix amoebes
des amants16. Elles mettent en scne un moi ent sur celui de lautre, que ce soit dans
lalternance des strophes, ballade I, ou dans la stichomythie de la ballade II, o les voix du
duc et de la dame alternent tous les deux vers. Si, dans ces ballades, les voix enlaces des
amants composent une voix pour deux, partir de la ballade III, leurs voix alternent dune
pice lautre. Chacun a comme perdu la voix de lautre, mme si elles dialoguent encore
jusqu la ballade IX, o lamant annonce son retour. la runion des amants se substituent
trois virelais. Les deux premiers, entre la dame et le duc, esquissent lespoir des retrouvailles,
le troisime, de la dame, lefface. partir de cette pice pivot, les voix des amants sont
dfinitivement disjointes ; disjonction qui affecte aussi leur vouloir, devenu desvouloir, dans
le premier rondeau du duc17. Tandis que sa voix senferme dans la structure circulaire du
rondeau, celle de la dame rsonne seule dans la complainte.

2.3. La parole dsassemble

La complainte de la dame est le terme du processus de disjonction des voix luvre dans
le dit et dans le recueil. Elle est le lieu o la parole fminine se dfait dfinitivement de la
voix de lautre. Pour sen dfaire, nanmoins, la dame la restitue une dernire fois. Sa
complainte invite une relecture rebours du rcit, de sa fin son commencement, et une

16
cf. Michle Weil propos des Cent ballades damant et de dame, dans Je suis comme toy, dialogie de
Christine de Pizan , Une femme de lettre au Moyen ge : tudes autour de Christine de Pizan, dir. Liliane
Dulac et Bernard Ribmont, Orlans, Paradigme, 1995, p. 373-379.
17
Mais ny vault mon desvouloir,/ Y convient que tout dueil sente, Rondeau I, v. 8-9.

90
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

coute nouvelle de la parole pour deux. Impuissant parler, lamant avait invit la dame lire
sur sa personne les signes dun parfait amour : apercevez, disait-il, comment suis de corps et
ame / Tout vostre. , (v. 2699-2701). La complainte, revenant sur la mauvaise lecture
effectue par la dame, met en scne ce que lon peut lire, rtrospectivement, comme la
comdie du vray amoureux :
Car quil morust
Qui tost ne le secourust
Sembloit, plus roide que un fust,
Et que leaue li courust
En redoublant
Sus son vis, et quil ne peust
Parler. Si grant douleur eust
Si quau lit de tous poins geust,
Mort ressemblant. (Complainte, v. 56-64)

un ensemble de signes, autrefois interprts comme signes damour par la dame (v. 65), qui
ne sont plus quaccumulation de lieux communs, dconnects de tout rfrent amoureux, et
rduits des mimiques ridicules : lamant agonisant damour, plus raide quun piquet (plus
roide quun fust) etc. ; une parole du corps, toutefois, doublement efficace, car ce doublant /
aloit lamour, crit la dame. Ce quelle avait cru dchiffrer ntait pourtant quune semblance,
le reflet de son propre dsir. La complainte fournit galement une version contradictoire de la
fin de lamour. largument des mdisants et de lhonneur de la dame, elle oppose la trahison
probable du duc :
Helas ! Mais il est changi
A present et estrangi
De moy, dont tout enragi
Mon cuer se treuve,
Car bien voy que chalengi
On le ma, car eslongn
Son vueil est et hebergi
En amour neufve
A son cuer. (Complainte, v. 97-112)

La dame reprend mot pour mot, en inversant les pronoms, les paroles du duc. Les deux
paroles, renvoyes en miroir, sont devenues trangres lune lautre :

[] Si a mespris
Puis quil dessemble
De moy en qui avoit pris
Honneur, valeur et tout pris,
Dont ne me deust en despris
Avoir, me semble.
Mais ailleurs son cuer assemble,
Bien le voy, dont mon cuer tremble
De douleur pensant quensemble,
Com jay appris,
Plus ne serons, dont jassemble
En mon cuer dueil qui ressemble
Mort qui ja nous desassemble
Par dur pourpris. (Complainte, v. 131-144)

Lunit dsire o lAutre senvelopperait dans le mme ntait que fole plaisance. travers
la complainte, dans lalternance vers longs, vers courts (7/3), dans la drivation qui serpente
autour de la base semble (dessemble ; semble ; assemble ; ensemble ; assemble ; ressemble ;

91
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

desassemble), cest un tre deux qui se dfait ; une figure androgyne dont les deux moitis,
runies le temps illusoire dune parole pour deux, se dsassemblent. La scission, prsente
dans limage du pourpris (la haie), affecte le cur mme de la dame qui semble se serrer et se
desserrer, jusqu son dernier souffle.
Mais laisserons-nous ainsi steindre la parole pour deux ? La possibilit, en
particulier, pour une dame, de parler pour un homme. Si les amants ont chou fondre leur
parole dans une parole unique, la dame a-t-elle au moins russi imposer la sienne sur celle
du duc ? A-t-elle eu le dernier mot ? La place conclusive de la complainte nous invite le
penser. Sil demeure difficile de trancher sur le plan de la digse, la critique a montr
combien la parole de la dame lavait emport en virtuosit potique sur celle du duc18. Mise
sur la touche sur lchiquier amoureux, la dame a magistralement doubl le duc dans le champ
potique. Je terminerai donc sur la parole pour deux, au sens dune parole qui sapproprie
celle de lautre pour se substituer elle, la dpasser, ou plutt la transformer, voire la faire
muer de lintrieur. Telle est lambition de Christine en crivant, la place du duc, lhistoire
des vrais amants.

III. Le dit ou lestrange voix de Christine

Sil est un lieu, dans Le Livre du duc, o la parole pour deux triomphe, cest bien sur
la scne de lcriture. Sur cette scne, Christine, comme la dame de son rcit, est la grande
gagnante. Elle est la maistrece de la parole ou, pour le dire au masculin, le bon maistre,
expression quelle place sous la plume de la dame de la Tour. Cest elle qui, en chef
dorchestre, fait sonner dans le dit toutes les voix. Le dit, travers de voix autres, dhommes et
de femmes, devient lestrange voix de Christine ; une voix devenue autre pour se faire
entendre. Cest en effet dans lincorporation de ces voix estranges, dans le dialogisme, que se
constitue sa voix propre19. Il ne sagira plus, cette fois, dincorporer la voix dautrui pour
lassimiler, dans lutopie dune parole mme dexprimer lun et lautre, mais pour
lprouver et la combattre. Nous reviendrons donc sur la ventriloquie de Christine pour nous
demander qui parle en elle, quelle fin, et pour quels lecteurs.

3.1. La ventriloquie de Christine

Bien que le prologue sattache faire croire au caractre permutable des instances
narratives, Christine et son duc sont des figures profondment asymtriques, en dsaccord20.
Tout oppose la veuve Christine et son commanditaire, leur sexe, leur rang social, le lien quils
entretiennent avec la vie amoureuse et le choix de linspiration potique qui en dcoule. Parler
la place du duc, ce sera donc pour Christine, sapproprier une voix contraire : une voix
dhomme, puissante, une voix dautorit, et un discours masculin sur lamour. Plus question
de lincorporer pour la digrer, la savourer, selon le rve amoureux, mais pour la mettre
distance, la rejeter. Cette parole dhomme, travers laquelle parle lauteure, nest pas
seulement celle du sexe fort, qui peut servir affermir celle de Christine, mais une voix

18
Didier Lechat, Discorde ou concorde des langages masculins et fminins dans le Livre du duc des vrais
amans de Christine de Pizan ? , Textuel, 49 (Actes du colloque La discorde des deux langages :
Reprsentation des discours masculins et fminins du Moyen ge lge classique , Universit de Paris 7-
Denis Diderot, 13-14 mai 2005), dir. Chantal Liaroutzos et Anne Paupert, 2006, p. 53-71.
19
Sur la reprsentation du je dialogique et polmique propre Christine, cf. Michle Weil, Je suis comme
toy , art. cit. Sur la notion de dialogisme, cf. Gabriella Parussa, Stratgies de lgitimation du discours
autorial : dialogie, dialogisme et polyphonie chez Christine de Pizan , Le Moyen Franais, vol. 75, 2014, p. 43-
65.
20
Didier Lechat, art. cit. p. 53.

92
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

adverse, combattre. On comparera la ventriloquie mise en scne dans Le Livre du duc avec
celle que nous retrouvons dans la Cit des dames.
Dans la Cit, Christine incorpore la voix des autres, de ses adversaires, travers la
lecture dun livre estrange, crit-elle, non mie de [ses] volumes21. Cest louvrage misogyne
du clerc Matholus, dont la lecture la conduit douter de la valeur de la nature fminine.
travers cette voix, cest celle de tous les clercs misogynes quelle incorpore. La voix de
Matholus est devenue la sienne, et lorsquelle dialogue avec Raison, elle se fait, en quelque
sorte, la voix du diable en lui ressortant les arguments qui confortent le discours masculin.
Elle laisse parler en elle la voix qui a faonn, de livres en livres, celle des hommes et des
femmes. Elle la laisse parler, pour mieux la rfuter en la confrontant celle de Raison. Dans
Le Livre du duc, prendre la voix de son commanditaire permet Christine de masquer la
sienne, mais surtout de contrer la voix masculine, de la faire achopper sur celle des dames.
Mais quelle voix, prcisment, absorbe-t-elle, travers celle du duc ? Est-ce seulement celle
dun personnage amoureux, dun amant ? Ou la voix de celui qui est en position dcrire, ou
de faire crire, lhistoire dun amant ? Quel est ladversaire de Christine ?

3.2. Christine la place de Guillaume de Lorris et de Jean de Meun

Ici encore, Christine absorbe la voix de tous les clercs qui ont crit sur lamour,
dOvide Machaut, jusquaux auteurs du Roman de la Rose. travers la voix du duc, elle
emprunte non seulement la voix de lamant de la rose, mais celle du clerc qui la mise en
scne, ou plutt la voix combine dune double figure dauteur : Guillaume de Lorris, narrant
le premier lhistoire de lamant pris dune rose, histoire sinterrompant sur le dsespoir de
lamant au pied de la tour retenant Bel Accueil ; et Jean de Meun, continuateur de son
prdcesseur, achevant pour lui son Roman, en substituant sa fin tragique la cueillette de la
rose, et sa voix, la sienne propre. Christine incorpore dabord la voix de Guillaume, pour
livrer un rcit qui sachve, un temps, comme le sien, sur lamour malheureux de lamant.
Mais, pas plus que Jean de Meun, elle nest en accord avec cette perspective. La femme ne
doit pas demeurer la prisonnire muette de la fiction courtoise. Si, cette fiction, Jean de
Meun oppose une vision naturaliste misogyne, pour ses dtracteurs , Christine lui oppose
le point de vue de la femme. Pour contredire Guillaume, elle va donc faire comme Jean, parler
pour deux. Comme lui, elle va reprendre, travers celle du duc, la voix de Guillaume, mais
donner une autre fin son rcit, dans son sens elle, celui des femmes. Cest bien avec son
prfixe alternatif que lon entendra le verbe raconter du prologue. Christine conte lhistoire
du duc son tour et dans une forme nouvelle. Ce sera un dit, mais bris par lheptasyllabe,
linsertion des pices lyriques et des voix fminines. Il sachvera rebours du Roman de la
Rose. Au terme du rcit, la rose ne restera pas muette, comme chez Guillaume ; elle ne sera
pas livre non plus aux langues et aux ardeurs masculines, comme chez Jean. nouveau
enclose, cette fois dans le pourpris potique du recueil, elle pourra faire entendre sa voix,
doublant celle du duc sur le plan potique. Comme elle, Christine entend finir pour deux,
imposer au rcit monologique, masculin et misogyne, les accents dune voix fminine, une
mutation de la parole damour.

3.3. Parler pour deux - Parler pour qui ?

Le dispositif deux voix qui structure le dit sert enfin de cadre une double rception
de luvre, tant au niveau de son lecteur que de sa vise. Christine adresse aux hommes et
aux femmes une double leon. Par la voix de Sibylle, elle vise lamant de la digse, le duc

21
Christine de Pizan, La Citt delle dame, d. Earl Jeffrey Richards, trad. Patrizia Caraffi, Milan, Luni Editrice,
2e dition, 1998.

93
A TOUS DITTEURS : Le Livre du duc des vrais amants D. Demartini

qui reoit la lettre davertissement, et par-del cet amant, tous les vrays amoureux quil
incarne. Elle leur fait savoir quelle a dcouvert les faux semblants dont ils dguisent leur
parole. Par la voix de lpilogue, voix du bon maistre, mancipe des fictions du rcit, elle
sadresse A tous ditteurs (v. 3557), cest--dire aux clercs qui composent les fictions
courtoises. Le savoir quelle leur dlivre est un art dcrire lamour, dans la pluralit de ses
formes et de ses registres, mais galement un art de le penser, dans la pluralit, cette fois, des
points de vue. Dans lcriture du dit, la parole se divise et se partage pour mettre en scne la
voix des femmes.
Par-del la princesse de la fiction, cest elles toutes que parle Christine, travers sa
voix damant et de clerc. Avec les inflexions de lamant, elle cherche les sduire, les
laisser, une dernire fois, se prendre au pige de la fiction courtoise, tels des papillon la
lumire dune chandelle, ou des oysillon, la glu des piges dAmour chasseur ; autant
dimages tires de la bouche du duc, que lon peut replacer dans celle de Christine,
lintention des femmes. Si la voix de lamant lui sert, comme il se doit, faire chuter les
femmes, celle du clerc, rejoignant celle de Sibylle, lui permet de les redresser, de les avertir
des perilz mauz qui jonchent la vie amoureuse (Lettre V, p. 348). Aprs une incitation
lamour, elle livrerait un art de ne pas aimer, lintention des dames, comme en dlivrrent
aux hommes, aprs les avoir convaincus du contraire, Ovide, dans les Remedia Amoris, et
Andr Le Chapelain, dans la troisime partie du De Amore. On retiendra surtout une
invitation au savoir de ce quest lamour, dans la vie fminine, hors de la fiction courtoise.

La parole pour deux est au centre du Livre du duc. Elle constitue son cadre discursif,
comme son objet. Dans quelle mesure lun peut-il parler pour lautre ? Plus prcisment, la
voix dun amant ou dun clerc peut-elle occuper tout le champ du discours amoureux ? Peut-
elle parler aussi bien pour les hommes que pour les femmes ? O est la voix fminine dans le
discours amoureux traditionnel, monologique et masculin ? Pour rpondre cette question,
Christine fait uvre de ventriloque. travers le masque du duc, elle emprunte la voix du
clerc amoureux pour sduire ses lectrices, les faire entrer, une dernire fois, dans le jeu
amoureux, dans lillusion dune parole o lUn et lAutre, Masculin et Fminin saboliraient
dans le Mme. Lentrelacs dlicieux des mots et des corps trouve sa ralisation dans le duo
entre la ballade XII du duc et la ballade XIII de la dame, que les amants lisent enlacs lun
lautre (Car la belle savoreuse / En la lisant me lia / Sez braz au col [], v. 3094-3096). La
facture utilise est la mme, le huitain htromtrique, mais la dame, toutefois, y introduit le
vers impair Lcriture du dit permet dajuster lUn avec lAutre, de composer leur accord,
tout en faisant sourdre leur dissonance. Porte par Christine, la voix masculine sinterrompt,
se prte aux modulations du fminin. Elle devient voix de femme pour en dire le dsir,
comme la dsillusion. Dans la mutation quelle fait subir la parole des clercs, Christine a
trouv la sienne. Introduisant sa voix de femme dans le moule des voix masculines, elle la
forment engrossie ; elle lui a donn la puissance ncessaire pour se faire entendre sur la scne
littraire, doubler celle des hommes. Cest de cette voix engrossie, passe par la gueule du
masculin, comme Christine elle-mme par celle de Chaos22, quelle r-enfante sa voix propre,
voix de femme et de pote.

22
Christine de Pizan, Le Livre de ladvision Cristine, d. Christine Reno et Liliane Dulac, Paris, Champion,
2001, p. 12-13.

94