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ACCIONES DE LAS CUALES CONOCEN LOS TRIBUNALES PENALES1

1. Consideraciones preliminares.

Dentro del marco de un procedimiento penal pueden verse involucrada una serie de
circunstancias civiles anexas al hecho delictivo, objeto de la persecucin criminal, y cuya
resolucin resulta recomendable encomendrselas al mismo Tribunal Penal que conoce del
asunto principal.

Es por ello que si bien, en principio, la actividad de los Tribunales Penales se circunscribe
al conocimiento de acciones penales, eventualmente puede conocer y resolver determinadas
acciones civiles vinculadas.

De este modo, los Tribunales Penales pueden conocer de las siguientes acciones:

a) Accin penal pblica;

b) Accin penal privada;

c) Accin penal pblica previa instancia particular;

d) Accin civil restitutoria;

e) Accin civil indemnizatoria o reparatoria.

2. Acciones penales.

En trminos generales, podemos sealar que la accin penal es aquella dirigida al


esclarecimiento de un hecho que constituye prima facie un delito, y a la determinacin de su
autor, para la imposicin de una pena a quien la sentencia declare responsable del mismo.

En principio, la accin penal sol se dirige en contra de personas naturales, ello en virtud
de lo dispuesto por el artculo 58 del Cdigo Procesal Penal, en cuanto seala que la
responsabilidad penal slo puede hacerse efectiva en las personas naturales. Por las personas
jurdicas responden los que hubieren intervenido en el acto punible, sin perjuicio de la
responsabilidad civil que las afectare.

Sin embargo, dicha regla debe entenderse modificada por la Ley N 20.393, denominada
Ley de Responsabilidad Penal de las Personas Jurdicas en Delitos de lavado de activos,
financiamiento del terrorismo y delitos de cohecho, norma la cual tipifica ilcitos que pueden
cometer las personas jurdicas, estableciendo correlativamente penas para las mismas, entre las
cuales se encuentran la disolucin de la persona jurdica, multas, etc.2

1 Apunte de clase preparado por los ayudantes del profesor Dr. Ral Nez Ojeda, para la ctedra de Derecho
Procesal IV.
2 En particular, el artculo 8 de dicha ley se encarga de sealar las penas que, en general, pueden aplicarse
a las personas jurdicas, enumerando las siguientes:

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En cuanto a su clasificacin, la accin penal se subdivide en la accin penal pblica,
accin penal privada, y accin penal pblica previa instancia particular.

2.1. Accin penal pblica.

La accin penal pblica es aquella contemplada para la persecucin de todo delito que
no est sometido a regla especial debe ser ejercida de oficio por el Ministerio Pblico3. Adems
puede ser ejercida por las personas que determine la ley.

Cabe agregar que siempre se concede accin penal pblica para la persecucin de los
delitos cometidos contra menores de edad, segn se desprende del artculo 53 del Cdigo
Procesal Penal.

La regla general es que los delitos sean de accin penal pblica, excepto que la
persecucin est sometida a una regla especial.

En cuanto a su tramitacin, la accin penal pblica normalmente da lugar a un


procedimiento ordinario por crimen o simple delito. Excepcionalmente, darn lugar a un
procedimiento abreviado, simplificado o monitorio.

2.2. Accin penal privada.

Por su parte, la accin penal privada es aquella que slo puede ser ejercida por la vctima,
y dar lugar a una tramitacin regida por las normas de un procedimiento especial.

Por tanto, se trata de delitos que por la entidad de los bienes jurdicos en juego, el
legislador no ha estimado necesario la intervencin del Ministerio Pbico en su persecucin, en
cuanto existe un inters privado preponderante que impide la intervencin del rgano oficial.

Cabe agregar que si la vctima se ve impedida de poder ejercer sus derechos, esta accin
puede tambin ser ejercitada por las personas enumeradas en el inciso segundo del artculo 108
del Cdigo Procesal Penal4, y en nombre de la vctima.

1. Disolucin de la persona jurdica o cancelacin de la personalidad jurdica.


2. Prohibicin temporal o perpetua de celebrar actos y contratos con los organismos del Estado.
3. Prdida parcial o total de beneficios fiscales o prohibicin absoluta de recepcin de los mismos por un
perodo determinado.
4. Multa a beneficio fiscal.
5. Las penas accesorias previstas en el artculo 13 de la Ley N20.393 (publicacin de extracto de sentencia;
comiso, etc.)
3 Lo dispuesto por el artculo 53 del Cdigo Procesal Penal es plenamente concordante con el principio de
legalidad procesal penal, en virtud del cual el Ministerio Pblico debe perseguir penalmente todos los hechos que
revistan caracteres de delito, ejerciendo la accin penal pblica en su caso.
4 Establece dicha disposicin que: En los delitos cuya consecuencia fuere la muerte del ofendido y en los
casos en que ste no pudiere ejercer los derechos que en este Cdigo se le otorgan, se considerar vctima: a) al
cnyuge y a los hijos; b) a los ascendientes; c) al conviviente; d) a los hermanos, y e) al adoptado o adoptante. Dicha
enumeracin se encuentra en orden de prelacin.

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Dado que esta accin penal es la excepcin, se contempla un catlogo cerrado de delitos
que dan origen a esta clase de accin, a saber:

a) La calumnia y la injuria;

b) La falta descrita en el nmero 11 del artculo 496 del Cdigo Penal;

c) La provocacin a duelo y el denuesto o descrdito pblico por no haberlo aceptado,

d) El matrimonio del menor llevado a efecto sin el consentimiento de las personas


designadas por la ley y celebrado de acuerdo con el funcionario llamado a autorizarlo.

2.3. Accin penal pblica previa instancia particular.

Se refiere a ciertos delitos que por su naturaleza son de accin penal pblica, pero que
requieren de una denuncia previa de la vctima. Es decir, no puede procederse en la
investigacin, sin la existencia del al menos una denuncia por parte del ofendido ante la justicia,
el Ministerio Pblico o la polica.

Una vez que se produzca la citada denuncia, se tramita de acuerdo a las normas
generales de la accin penal pblica, segn se desprende del artculo 54 del Cdigo Procesal
Penal.

Cuando el ofendido se encuentra imposibilitado de realizar libremente la denuncia, o


cuando quienes pueden formularla por l contempladas en el inciso segundo del artculo 108
del Cdigo Procesal Penal, segn se seal respecto a la accin penal privada- se encuentran
imposibilitados de hacerlo o aparezcan implicados en el delito, el Ministerio Pblico podr
proceder de oficio

Existe una disposicin similar referida a los delitos contenidos en los artculos 361 y
siguientes del Cdigo Penal. En este caso el Ministerio Pblico podr, adems, deducir las
acciones civiles a que se refiere el artculo 370 del Cdigo Penal.

Los delitos que dan origen a una accin penal pblica previa instancia particular son los
siguientes:

a) Las lesiones previstas en los artculos 399 y 494 N5 del Cdigo Penal;

b) La violacin de domicilio;

c) La violacin de secretos prevista en los artculos 231 y 247 inciso segundo del Cdigo
Penal;

d) Las amenazas previstas en los artculos 296 y 297 del Cdigo Penal;

e) Los previstos en la ley N 19.039, que establece normas aplicables a los privilegios
industriales y proteccin de los derechos de propiedad industrial;

f) La comunicacin fraudulenta de secretos de la fbrica en que el imputado hubiere


estado o estuviere empleado;

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g) Los que otras leyes sealen en forma expresa (Por ejemplo, los delitos sexuales
sealados en los artculos 361 y siguientes del Cdigo Penal)

2.4. Renuncia de la accin penal y sus efectos.

Tratndose de la accin penal pblica, aquella no se extingue por la renuncia de la


vctima, de modo tal que los efectos de procesales de dicha renuncia se limitan para el caso en
que la vctima adems estaba constituida en querellante, caso en el cual se podra configurar un
desistimiento o bien un abandono de la querella.

Con todo, en dicho evento, nada obsta para que la vctima igualmente pueda seguir
interviniendo en el proceso en su calidad de tal, y ejercitando los derechos que le confiere el
artculo 109 del Cdigo Procesal Penal.

Por su parte, en el caso de la accin penal privada, la victima puede renunciar a su


persecucin de modo expreso o tcito.

As, interpuesta la querella mediante la cual se ejercita la accin penal privada, luego la
vctima puede desistirse o abandonar la misma, pudiendo constituir esta ltima una forma de
renuncia tcita de la accin. Producida la renuncia expresa, el desistimiento o el abandono de la
querella, se extingue la accin penal privada.

Por excepcin, no siempre el desistimiento dar lugar a la extincin de la accin penal


privada, ya que el querellado puede oponerse al mismo, conforme al artculo 401 inciso segundo
del Cdigo Procesal Penal5.

Cuando slo se ejerza la accin civil respecto de un hecho punible de accin penal
privada se considerar extinguida, por esta sola circunstancia, la accin penal. Pero al contrario,
extinguida la accin civil no se entender extinguida la accin penal para la persecucin del
hecho punible (artculo 65 del Cdigo Procesal Penal)

Tratndose de la accin civil derivada de cualquier clase de delito, se extingue por


renuncia de la persona ofendida (artculo 56 inciso segundo del Cdigo Procesal Penal). Slo se
refiere a la renuncia expresa, y no a la tcita.

Finalmente, respecto de la accin penal privada previa instancia particular, la renuncia de


la vctima a denunciarlo extingue la accin penal.

Con todo, cabe agregar que la inexistencia de una denuncia o querella del ofendido slo
podra determinar la extincin de la respectiva accin, una vez transcurrido el correspondiente
plazo de prescripcin.

5 Otro efecto del desistimiento de la querella es que obliga al querellante al pago de las costas, salvo que el
desistimiento obedezca a un acuerdo con el querellado, segn el artculo 401 del Cdigo Procesal Penal.

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3. Acciones civiles.

Al tratar de la accin civil en el proceso penal, se habla acerca de la posibilidad de discutir


la responsabilidad civil derivada del hecho punible, otorgando al ofendido/vctima del hecho
punible la posibilidad de integrar la reparacin con la pena.

Nuestro sistema procesal penal sostiene un rgimen independiente de las acciones


derivadas de un mismo hecho punible que, sin embargo, opera sobre la base de un principio de
accesoriedad de la accin civil respecto de la penal.

Por ello, si bien la responsabilidad civil y penal siguen siendo independientes entre s,
puede resultar que ambas acciones puedan ser conocidas por un mismo Tribunal Penal, ello
porque estando sujeta la responsabilidad penal a requisitos ms estrictos, la sentencia que se
pronuncie en esa sede puede producir efectos en materia civil, lo que no ocurre en el sentido
contrario6.

Con todo, la competencia del Tribunal Penal para conocer de acciones civiles es
restringida, tanto en la naturaleza de las acciones - las cuales pueden ser acciones civiles
restitutorias, o bien acciones civiles indemnizatoria o reparatorias -, como tambin en los
legitimados para ejercitar cada una de estas acciones, segn pasaremos a ver.

3.1. Accin restitutoria.

Es aquella que tiene por objeto la restitucin de la o las cosas objeto material de los delitos
respectivos, o los instrumentos destinados a cometerlos.

Siempre debe interponerse durante el respectivo procedimiento penal, de conformidad a


lo previsto en el artculo 189 del Cdigo Procesal Penal, norma que se refiere a las reclamaciones
o terceras.

As, se trata de una accin que debe intentarse siempre ante el juez de garanta,
dndosele tramitacin incidental. La resolucin que falla dicho incidente, se limitar a declarar el
derecho del reclamante sobre dichos objetos, sin efectuar la devolucin de stos, sino hasta
luego de concluido el procedimiento, a menos que el tribunal considere innecesaria la
conservacin.

Lo anterior no se aplica a las cosas hurtadas, robadas o estafadas, las cuales se


entregarn al dueo o legtimo tenedor en cualquier estado del procedimiento, una vez
comprobado el dominio o tenencia por cualquier medio y establecido su valor. Se deja constancia
de las especies restituidas mediante fotografas u otros medios.

6 Es por esta misma razn que la ley atribuye competencia civil al juez penal respecto de las acciones conexas.

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Los titulares de esta accin son la vctima del delito o un tercero. Es decir, puede ser
interpuesta por una persona distinta a la vctima y puede ser interpuesta en contra de una
persona distinta del imputado.

3.2. Accin indemnizatoria o reparatoria.

Es aquella accin que tiene por finalidad la reparacin de las consecuencias civiles
derivadas del hecho punible.

Esta accin slo puede ser deducida por la vctima del delito, y slo respecto del
imputado. En consecuencia, el nico titular de la accin reparatoria en el proceso penal es la
vctima directa.

Por tanto, no se encuentran legitimados activamente para interponer esta accin:

a) La vctima indirecta, es decir aquella que sufre un perjuicio moral o patrimonial a


consecuencia del dao verificado en la vctima directa, salvo en caso de muerte de esta
ltima de conformidad al orden de prelacin establecido en artculo 108 del Cdigo
Procesal Penal.

b) Tercero daado con ocasin del hecho punible. Es decir aquel que ha sufrido un dao
en su propiedad, pero no fue vctima del ilcito.

Por otro lado, la accin indemnizatoria slo podr interponerse en el proceso penal en
contra del imputado. En otras palabras, el sujeto pasivo es exclusivamente el imputado, no
pudiendo la vctima demandar civilmente en sede penal a terceros distintos de ste, debiendo
hacerlo ante el juez civil respectivo.

De esta forma, quedan excluidos como sujetos pasivos de esta accin los terceros
civilmente responsables, que no siendo partcipes en el hecho punible son responsables
civilmente por los daos causados por otro:

a) Los herederos del autor directo del dao/imputado (artculo 2316 Cdigo Civil).

b) Los responsables por el hecho ajeno (artculo 2320 y 2322 del Cdigo Civil).

c) Aquel que se aprovecha del dolo ajeno pero hasta la concurrencia de su provecho
(artculo 2316 del Cdigo Civil).

En suma, las acciones civiles (a excepcin de la restitutoria) encaminadas a obtener la


reparacin de las consecuencias civiles del hecho punible que interpusieren personas distintas
de la vctima, o se dirigieren contra personas diferentes del imputado, debern plantearse ante
el Tribunal Civil que fuere competente de acuerdo a las reglas generales.

En cuanto al objeto de esta accin, se sostiene que no se limita a la reparacin monetaria


del dao (sea material o moral), sino que comprende todas aquellas medidas tendiente a dejar a
la vctima en el mismo estado que se encontrara, previo al hecho delictivo.

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As, por ejemplo, se ha sealado que el Tribunal Penal podra igualmente decretar la
nulidad de un contrato, si con ello se logra la reparacin integral de la vctima, o bien ordenar en
otros casos cancelacin de inscripciones.

En cuanto a la tramitacin de esta accin, podemos distinguir las siguientes etapas:

a) Oportunidad para interponer la demanda civil.

La demanda civil deber interponerse en la oportunidad prevista en el artculo 261 de


Cdigo Procesal Penal, es decir 15 das antes de la Audiencia de Preparacin del Juicio Oral.
Misma oportunidad que tiene el querellante para adherir a la acusacin o acusar particularmente.

Deber interponerse por escrito y cumpliendo con los requisitos del artculo 254 del
Cdigo de Procedimiento civil. La demanda civil del querellante deber ser deducida
conjuntamente con su escrito de adhesin o acusacin (artculo 60 del Cdigo Procesal Penal).

Asimismo, en cualquiera de los casos, deber contener la indicacin de los medios de


prueba segn el artculo 259 Cdigo Procesal Penal.

b) Preparacin de la demanda.

Con posterioridad a la formalizacin de la investigacin, la vctima podr preparar la


demanda civil, solicitando la prctica de diligencias que considerare necesarias para esclarecer
los hechos que sern objeto de su demanda.

Tiene como efecto la interrupcin de la prescripcin, no obstante si no se dedujere la


demanda en la oportunidad prevista por la ley, la prescripcin se considerar como no
interrumpida.

c) Medidas cautelares reales.

Adems para asegurar el resultado de la demanda civil, se pueden solicitar medidas


cautelares, las cuales pueden ser requeridas tanto por el Ministerio Pblico en nombre de la
vctima, as como la propia vctima.

En cuanto a la oportunidad, pueden solicitarse durante toda la etapa de investigacin, y


una vez concedida por el juez de garanta, se da el plazo del artculo 60 del Cdigo Procesal
Penal para presentar la demanda, es decir hasta 15 das antes de la audiencia de preparacin
del juicio oral (artculo 157 del Cdigo Procesal Penal).

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d) Desistimiento y abandono de la accin civil.

La vctima puede desistirse en cualquier etapa del procedimiento. Se considerar


abandonada la accin civil interpuesta en el proceso penal, cuando la vctima no compareciere,
sin justificacin, a la audiencia de preparacin del juicio oral o a la audiencia del juicio oral.

e) Actuacin del demandado.

El demandado civilmente puede defenderse mediante excepciones dilatoria o


perentorias, o contestando la demanda. La contestacin puede ser verbal en la misma audiencia
de preparacin del juicio oral o por escrito en la vspera de dicha audiencia. Uno de los requisitos
de la contestacin es que debe sealar los medios de prueba que har valer.

f) Incidentes.

Todos los incidentes y excepciones deducidos con ocasin de la interposicin o


contestacin de la demanda debern resolverse durante la audiencia de preparacin del juicio
oral, sin perjuicio de lo establecido en el artculo 270 (correccin de vicios formales en la
audiencia de preparacin del juicio oral).

g) Independencia de la accin civil.

La circunstancia de dictarse sentencia absolutoria en materia penal no impedir que se


d lugar a la accin civil, si fuere legalmente procedente.

h) Excepciones al carcter accesorio de la accin civil.

Se trata de casos en que la accin civil subsiste respecto de la accin penal que ha
finalizado o se encuentra terminada, segn se desprende del artculo 68 del Cdigo Procesal
Penal.

a) Si antes de comenzar el juicio oral, el procedimiento continuare de conformidad a las


normas que regulan el procedimiento abreviado o por cualquier causa se terminare o se
suspendiera sin pronunciamiento del juez respecto de la accin civil, esta subsiste
continuando la prescripcin interrumpida, siempre que la vctima presentara la demanda
en sede civil en un plazo de 60 das desde la resolucin ejecutoriada que dispuso la
suspensin a la terminacin del procedimiento penal. En este caso, la demanda y la
resolucin que recayere en ella se notificarn por cdula y el juicio se sujetar a las reglas
del procedimiento sumario.

b) Si comenzado el juicio oral, se dicta sobreseimiento, el tribunal oral en lo penal deber


continuar con el juicio para el solo conocimiento y fallo de la accin civil.

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i) Respecto a la prueba de la accin civil.

Conforme al artculo 324 del Cdigo Procesal Penal, la prueba de las acciones civiles en
el procedimiento penal se sujeta a las nomas civiles, en cuanto a la determinacin de la carga de
la prueba, y a las normas del Cdigo Procesal Penal en cuanto a la procedencia de la prueba,
oportunidad, forma de rendirla y apreciacin de la fuerza probatoria.

De este modo, la prueba en cuanto a su rendicin se rigen por los principios de


inmediacin, oralidad, y dems aplicables en materia penal, y a su vez, ser valorada conforme
a la sana crtica, no siendo aplicable las reglas de la prueba legal o tasada.