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NEUROCIENCIA

RESUCITA ,
CEREBRO!
Los cientficos ya tienen pruebas de que es posible
regenerar neuronas daadas. Tomando estos hallaz-
gos como base, una compaa de biotecnologa se
enfrenta a un desafo que pareca quimrico: desper-
tar a pacientes declarados cerebralmente muertos.
Un reportaje de ELENA SANZ

n los prximos meses, la compaa norteamericana Bioquark espera

E anunciar el comienzo, en algn pas latinoamericano, de unos ex-


perimentos muy singulares con pacientes declarados cerebralmente
muertos y conectados a respiradores artificiales. Su objetivo: nada
menos que reanimar su masa gris para traerlos de vuelta a la vida.
El ao pasado recibieron autorizacin en la India para llevar a cabo sus prue-
bas, pero el permiso fue retirado a los pocos meses. Y es que el tema, dentro
de la propia comunidad cientfica, genera mucho escepticismo: Aunque en
los ltimos aos ha habido numerosas demostraciones de que el encfalo y el
sistema nervioso humanos pueden no ser tan fijos e irreparables como se sue-
le suponer, la idea de que la muerte cerebral podra ser fcilmente reversible
parece muy inverosmil, declaraba en 2016 Dean Burnett, neurocientfico
de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), al diario The Telegraph.

RESETEAR LAS CLULAS PARA QUE SE REGENEREN COMO RECIN NACIDAS


Bioquark se fund en Filadelfia, hace una dcada, con la meta de desa-
rrollar productos biolgicos que permitan la regeneracin endgena de las
clulas y la reparacin de cualquier tipo de tejido en seres humanos. C-
mo? Modificando los estados reguladores de dichas clulas para que, aun
formando parte de tejidos maduros, se comporten como recin nacidas y
recuperen dinmicas que, en nuestra especie, solo se producen durante el
desarrollo fetal. Se trata de lograr que las clulas adultas acten como cuan-
do tenan intacta su capacidad de construir y poner en marcha un organis-
mo completo. Para ello, pretenden despertar sus capacidades epimrficas,
es decir, lograr que las clulas se vuelvan amnsicas y borren por completo
de su memoria toda su historia para obligarlas a comenzar desde el principio
siguiendo un patrn de desarrollo, aclara Ira S. Pastor, director ejecutivo de
Bioquark. Algo as como hacer un reseteo.
La guinda del pastel de esta lnea de investigacin de Bioquark es su pro-
yecto ReAnima, que usar estas tcnicas de regeneracin para sacar del co-
ma irreversible a sujetos que han sido declarados cerebralmente muertos
pero que todava reciben soporte cardiopulmonar para mantenerlos vivos.
Si hay un material biolgico que puede hacer que la idea de resucitar ce-
rebros no se quede en utopa imposible es el ooplasma, es decir, el citoplas-
ma de los ovocitos, las clulas sexuales femeninas inmaduras previas a J

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Un trmino obsoleto? La muerte ce-

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rebral o enceflica se define como el cese to-
tal e irreversible de la actividad cerebral. Si la
ciencia demuestra que es posible revertirla,
quiz el concepto deje de existir como tal.

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NEUROCIENCIA
BSIP / UIG VA GETTY

Muy estimulante.
El futuro de la sana-
cin de los cerebros
daados incluir tc-
nicas de modificacin
de la actividad neuro-
nal como la estimula-
cin transcraneal,
magntica foto
o mediante lser.

J los vulos. Es capaz de poner el contador de la


edad de una clula a cero, reparar daos en el ADN HAY SERES CAPACES DE REGENERAR
y en el epigenoma, reconstruir los componentes TODO SU SISTEMA NERVIOSO TRAS HABER
internos de la clula orgnulos, crear nuevas
clulas madre e incluso proporcionar un escudo SIDO DESTRUIDO CASI POR COMPLETO
infranqueable a los embriones para que nada ex-
terno los dae. De hecho, el ooplasma se ha usado pondera a los pptidos del ooplasma. En cuanto a la estimulacin transcra-
en trabajos de fecundacin in vitro y clonacin, as neal que ya se ha empleado con xito para tratar migraas, devolver el habla
como en ensayos con clulas cancerosas de pulmn a pacientes con ictus y en pacientes hemipljicos o tetrapljicos, ayudar a
y de mama en humanos para reprogramarlas epi- modular y dirigir a las neuronas mientras estn en proceso de cambio. Con es-
genticamente y restablecer el equilibrio entre los ta trada en sus manos, la recuperacin de pacientes cerebralmente muertos
protooncogenes que favorecen el tumor y los es un objetivo a largo plazo, pero no imposible, asegura Pastor.
genes que lo suprimen. Todos ellos con bastante
xito. Nosotros tratamos de dar el siguiente paso: EXISTEN MOLCULAS QUE REPARAN GRUPOS DE NEURONAS DAADAS
exportar esas seales bioqumicas a otros tejidos
para reanimar biomateriales aparentemente muer- A principios de 2016, cientficos de la Facultad de Medicina de la Universi-
tos, explica Pastor, que anuncia a MUY que tiene dad Case Western Reserve (EE. UU.) identificaron una protena llamada CCL2
varios artculos a punto de ser publicados sobre ex- cuyo papel es dar la orden a los macrfagos del sistema inmune para que re-
perimentos con protenas purificadas de ooplasma paren los nervios daados en cualquier parte del cuerpo y activar la expresin
tanto en modelos animales como humanos. de los genes que conducen a la formacin de nuevas neuronas. Por su parte,
No obstante, las protenas del ooplasma por s so- un receptor de glutamato llamado GLUD2, cuando est presente en clulas
las no sern suficientes. Buscar un frmaco nico nerviosas que han sufrido un corte, permite que se regeneren por completo,
para resucitar cerebros sera bastante intil. Apos- e incluso aumenta el nmero de sinapsis o lazos entre neuronas, tal y como
tamos por una aproximacin que combina varias sacaba a relucir hace poco un estudio japons.
terapias, como hacen quienes buscan la cura del Pero si hay una aliada con la que se puede contar para la reconstruccin
sida, por ejemplo, reflexiona Pastor. En este caso natural de las clulas nerviosas daadas, esa es la clula de Schwann. Adems
en concreto, los bioingenieros estn combinando de fabricar la mielina aislante que recubre los nervios, este tipo de clula pone
las molculas del ooplasma con clulas madre ce- en marcha la reparacin cuando hay neuronas destruidas. Su primera misin
rebrales y con la tcnica de estimulacin nerviosa es limpiar la zona de la catstrofe. Si invitaras a las clulas de Schwann a una
transcraneal con lser. En la reconstruccin de la fiesta, recogeran las botellas y lavaran los platos antes de marcharse, expli-
sesera, las clulas madre haran las veces de ladri- ca John Svaren, del Centro Waisman de la Universidad de Wisconsin-Madison
llos para la regeneracin de tejidos, mientras que (EE. UU.), quien ha descubierto su rol regenerador. Despus mandan seales
el papel de cemento y de planos de obra les corres- a las clulas sanguneas para que terminen la limpieza y trazan un plan de

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reconstruccin de los axones. Todo ello sin necesi-
dad de recurrir a las clulas madre.
Las posibilidades que se abren en el campo de la
regeneracin neuronal plantean un mar de dudas.
Por ejemplo, si regenersemos el encfalo de un pa-
ciente con muerte cerebral, sera como si volviera
a nacer? O conservara algo de lo aprendido?
Tendemos a considerar que el cerebro es en
esencia las conexiones de miles de millones de neu-
ronas que lo forman, pero el cerebro es mucho ms
que eso,defiende Pastor. Y aade: La memoria se
puede recuperar, y prueba de ello es que hay orga-
nismos capaces de regenerar todo su sistema ner-
vioso tras haber sido destruido casi por completo
y, aun as, recordar cosas que aprendieron antes
de que sus neuronas fueran arrasadas. En los seres
humanos, la renovacin y remodelacin del cere-
bro es constante. Se estima que el cctel bioqumi-
co que hay dentro de cada neurona se renueva miles
de veces a lo largo de la vida, apunta Pastor. Y sin
embargo, a pesar de las transformaciones, la infor-
Amigas de tu macin que almacenamos desde nios no se pierde,
cerebro. Las clulas de sino que sobrevive a la constante renovacin.
Schwann en rosa no solo Los cientficos estn comprobando que las neu-
generan mielina, la sustan- ronas clnicamente muertas se pueden reponer
cia que envuelve y protege o reanimar. Ya lo deca Ramn y Cajal: El Homo
los nervios amarillo, sapiens posee un cuerpo pacfico y un cerebro be-
tambin activan la licoso. Ahora que sabemos que rendirse no es una
reparacin de las neuronas
opcin para las luchadoras neuronas, la quimera
daadas o destruidas.
de resucitar cerebros podra hacerse realidad. 

El ejemplo de la naturaleza poner fin a sus vidas. Es ms, en el difcil trnsito de orugas a maripo-
sas, los lepidpteros destruyen por completo sus sistemas nerviosos
unque la idea de resetear las neuronas de nuestro encfalo para y los reconstruyen con una arquitectura radicalmente distinta a la ori-
A hacerlo resucitar puede parecer fantasiosa, no se trata de intentar
algo que la naturaleza no haya inventado antes. Muchos organismos
ginal. Incluso se ha comprobado en pequeos mamferos como los
ratones que, aunque durante la hibernacin pierden gran parte de sus
no humanos, como el pez cebra y algunos anfibios, pueden reparar, conexiones neuronales para ahorrar recursos, cuando pasa el invierno
regenerar y remodelar trozos bastante voluminosos de su cerebro y crean nuevas redes y no pierden memoria. Si ellos pueden se plan-
mdula incluso despus de sufrir traumas graves que amenazan con tean en la compaa Bioquark, por qu no nosotros?.

SHUTTERSTOCK

Paradigma de metamorfosis, las


mariposas surgen del capullo
con una configuracin de su
sistema nervioso completamen-
te diferente a la que posean en
su fase de oruga.

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