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CARMINA BURANA (1937)

O FORTUNA

I / Carl Orff (1895-1982)

Compositeur bavarois, il tait issu dune famille bourgeoise et militaire ; il fut sensibilis la musique par
sa mre, pianiste, et son pre, mlomane. Trs jeune, il composait dj des opras pour ses marionnettes.
Professeur de musique et de composition, il est linventeur de la clbre mthode dinitiation la musique
utilisant des instruments percussion, en alternative au solfge traditionnel (Mthode ORFF).Il composa 6
opras et quelques cantates mais cest avec CARMINA BURANA quil obtint en 1937 son vrai grand succs.

II / Carl Orff et le nazisme

Victime ou sympathisant du rgime ?


2 thses principales sopposent :

- celle qui soutient que le compositeur tait peine tolr par le rgime nazi et mme quil en a t une
victime directe.

- celle qui fait de lui un collaborateur apprci et partageant lidologie nationale-socialiste jusque dans sa
musique. Il fut un des rares musiciens poursuivre sa carrire sous le IIIme Reich. Ami avec un rsistant
antinazi, Carl Orff refusa duser de son influence pour laider quand celui-ci fut arrt puis excut. Il na
jamais adhr au parti nazi mais a accept de travailler pour lui pour ne pas mettre sa carrire en danger ni
sa vie. Il na pas non plus fui lAllemagne comme nombre dautres intellectuels et artistes.

Les nazis se sont trs facilement appropri Carmina Burana qui rencontre un succs considrable : un
journal officiel crit que cette uvre est le genre de musique claire, temptueuse et discipline dont
notre poque a besoin .

III / Analyse de luvre

A lorigine, CARMINA BURANA est un recueil de plus de 200 pomes, crits aux XIIme et XIIIme sicles
par des moines de labbaye de BEUREN en Bavire. On peut donc traduire ce titre par : Chants de
BEUREN .C. Orff a choisi 24 textes, les a mis en musique, les a orchestrs en offrant une large part aux
cuivres et aux percussions, fidle ses thories sur la prdominance du rythme en musique. Ces textes
sont en latin ou en vieil allemand.

Cest une cantate (du latin canto=chanter) cest--dire une uvre vocale et instrumentale, sur un sujet
religieux ou profane mais qui, contrairement lopra, nest pas reprsente sur scne.
Carmina Burana est une cantate profane (chansons boire, hymne de printemps, chants damour) qui se
compose de 5 grandes parties.

O Fortuna est le 1er chant de la 1re partie.


Il est interprt par un grand chur mixte et un grand orchestre symphonique compos de :

CORDES : -piano, violons, altos, violoncelles, contrebasses.

VENTS : BOIS : fltes, hautbois, clarinettes, bassons et contrebassons.


CUIVRES : trompettes, cors, trombones, tuba.

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PERCUSSIONS : timbales, cymbales, xylophone, glockenspiel (sorte de carillon aux lames dacier),
castagnettes, crcelle, petites cloches, tam-tam (gong chinois), cloches tubulaires, tambour de basque,
caisse claire, grosse caisse, clesta (petit piano dont les marteaux frappent des lames de mtal, son
cristallin).

O Fortuna est constitu de courtes phrases en latin dont les mots ont t choisis plus pour leur assonance
que pour leur sens, cest--dire la rptition dun mme son dans une phrase ; exemples : egestatem et
potestatem ; obdurat et curat ; tangite et plangite etc.

Cela explique le manque de signification globale du texte.

Texte
Introduction :

O fortuna - accords aux timbales et tubas -tempo lent nuance F FF


Velut luna - paroles marteles - coup de cymbales sur la syllabe sta

Statu variabilis - long point dorgue sur lis

Semper crescis

Aut decrescis

Vita detestabilis

Nunc obdurat

Et tunc curat - tempo modr

Ludo mentis aciem - nuance PP

Egestatem - les 4 voix (sopranos, altos, tnors, basses) chantent lunisson

Potestatem en dtachant les syllabes,

Dissolvit ut glaciem. sur un rythme obstinant (ostinato rythmique)

Sors immanis et une mlodie rptitive (ostinato mlodique)

Et inanis - laccompagnement est jou par des instruments vent graves

Rota tu volubilis - glaciem est une fin de phrase, la mlodie descend


Status malus

Vana salus

Semper dissolubilis
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Obumbrata

Et velata

Michi quoque niteris - Polyphonie 2 voix

Nunc per ludum - nuance crescendo en augmentant dintensit


Dorsum nudum

Fero tui sceleris. - sceleris est une fin de phrase, la mlodie descend.

Sors salutis

Et virtutis

Michi nunc contraria

Est affectus - FFF les churs chantent nouveau lunisson

Et defectus les sopranos loctave suprieure (plus aigu)

Semper in angaria - roulement de timbales, coups de cymbales rpts

Hac in hora

Sine mora

Corde pulsum tangite

Quod per sortem - le final est caractris par la puissance des cuivres (trompettes)

Sternit fortem et des percussions (glockenspiel) qui couvre le choeur

Mecum omnes plangite! - trs long point dorgue sur la dernire syllabe.

Lexique
FFF Fortississimo = trs trs fort
PP Pianissimo = trs doucement
Unisson : les voix chantent les mmes paroles sur la mme mlodie
Polyphonie : uvre vocale dans laquelle les voix superposes chantent, chacune, une mlodie diffrente.
Point dorgue : signe plac au-dessus dune note pour en augmenter la dure volont.
Les churs mixtes : sopranos, altos (voix de femmes)
tnors, basses (voix dhommes)
Ostinato : motif rythmique ou mlodique rpt avec obstination

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Traduction du texte :
O fortune
Comme la lune
Tu es variable
Toujours croissante
Et dcroissante
La vie dtestable
Opprime dabord
Et apaise ensuite
Comme la fantaisie la prend
Pauvret
Et pouvoir
Elle les fait fondre comme la glace.
Sort monstrueux
Et vide
Tu es une roue tournoyante
Tu es malveillant
Le bien-tre est vain
Et se fane toujours pour rien
Ombrage
Et voile
Tu minfestes aussi
Maintenant travers le jeu
Japporte mon dos nu
A ta mchancet.
Sort du salut
Et du courage
Maintenant oppos moi
Lger
Et surcharg
Toujours asservi
Ainsi cette heure
Sans tarder
Cueille les cordes vibrantes
Lorsque le sort
Frappe lhomme attach
Tout le monde pleure avec moi !

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