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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

propos de la nvrose obsessionnelle fminine

Confrence de Serge Cottet


28 mars 2007

Ce titre a lair de considrer quun type clinique puisse tre dcrit partir du clivage
masculin-fminin. On pourrait penser au contraire quune clinique structurale transcende les
genres. Il est vrai quon a pris lhabitude de parler de lhystrie au fminin et de la nvrose
obsessionnelle au masculin. Lacan fait rarement objection cette dissymtrie, mme sil
signale que lhystrique nest pas obligatoirement une femme, ni lobsessionnel
obligatoirement un homme 1.

Dora reste le paradigme. Mais a nempche pas que Socrate soit dit hystrique, non
seulement partir de ses symptmes, mais en fonction de la question quil adresse au matre.

Problmes de diagnostic
Une premire remarque concerne les symptmes obsessionnels (ou rputs tels), au sens du
comportement que lon observe chez des sujets fminins mais qui ne prouvent pas la
structure. Cest le cas des mcanismes de dfense et de ritualisation dcrits par Anna Freud
dans Le moi et ses mcanismes de dfense ou par les tenants de lEgo psychology, ou encore
dans les exemples dinterprtation des dfenses dOtto Fenichel, dans Problmes de technique
psychanalytique 2.

Il ne suffit pas davoir la manie du mnage, ni de faire tous les matins son lit au carr, de
ranger mticuleusement sa bibliothque pour tre obsessionnel. Cest dans le cas o vous
redoutez que les livres mal rangs tombent sur la tte dun de vos proches quil y a quelque
chose qui cloche (dautant que le risque augmente si vous rangez).

Il ne suffit pas non plus dun clivage de lobjet damour et de lobjet du dsir chez une femme
pour faire partie du type clinique en question. Freud a rendu clbre le ravalement de lobjet
comme condition du dsir chez lhomme, mais ce ravalement nest pas discriminant, du point
de vue de la rpartition des sexes, la preuve en est quil y a un ravalement hystrique. Karen
Horney a bien dcrit ce chiasme de la structure et du symptme dans La fminit inhibe

1
J. Lacan, Le Sminaire, Livre XVI, Dun Autre lautre, p 386.
2
PUF, 1953.

1
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qui est un classique de la clinique3. Des symptmes comme lide fixe chez les sujets
fminins, dcrits par Janet, traversent toutes les structures cliniques et doivent tre opposs
la structure de lobsession qui implique une pense et une verbalisation bien prcises, des
formations ractionnelles etc. (on la vu avec lhomme aux rats). Cest le fait de ne pas
distinguer cette structure signifiante avec le comportement ritualis qui explique le succs des
TOC, entit trans-clinique et plus exactement trans-structurale, qui peut concerner aussi bien
un sujet schizophrne, un autiste, un nvros.

Mme dans la littrature analytique classique, une question diagnostique se pose concernant
mlancolie et obsession : cest le cas dune patiente dAbraham
avec un rituel de coucher o la jeune femme shabillait chaque nuit impeccablement et tire
quatre pingles, comme si elle attendait la mort. Son identification au pre mort ncarte pas
la mlancolie4.
La malade de Daniel Lagache dans son Deuil pathologique , met en acte un suicide
mlancolique, alors que la cure sorientait vers llucidation dun deuil impossible faire : il
sagissait de son fils mort par accident, chez une femme qui avait des motifs de trouver son
fils encombrant, et conjurait sa haine par de nombreuses formations ractionnelles5.

Cette superposition dune structure quelconque et dun symptme obsessionnel, se vrifie


encore dans la psychose. Un cas dHana Segal, comment nagure la Section Clinique,
donnait lillustration dune supplance par le doute dune structure paranode chez un homme.
Le sujet passait deux heures par jour rsoudre un dilemme : devait-il prendre un bain dans
sa baignoire ou taper la machine crire6 ? Une femme notoirement paranoaque dcrit un
rituel immuable au moment de lapritif : les pistaches et les cacahutes toujours avant les
noix, sinon rien.

Rappelons encore le commentaire que faisait Jacques-Alain Miller du Portrait de lartiste


de Joyce ; lego de Joyce en tant quil est construit comme un portrait , un imaginaire de
scurit, est un moi obsessionnel7. Si lon est attentif aujourdhui lidologie de la
personnalit o se construire devient le travail dune vie, on voit que le symptme un bel
avenir devant lui.
Notre thorie de la psychose ne soppose donc pas au fait quun symptme obsessionnel
permette une stabilisation dans une psychose ordinaire. On a vu au CPCT un sujet sans
papiers install dans une ambivalence entre lidentification un pre idalis et le rejet des
insignes de la russite sociale se rvler finalement mgalomane-dlirant.
Autrement dit, cest le sens et la fonction du symptme qui dcident de la structure et non
lobservation dun comportement. Il y a un monde entre la dfense contre des impulsions
sadiques ou perverses dans un rituel conjuratoire et se taper dix fois par jour la tte contre les
murs pour rsister une impulsion suicidaire.
Lacan nous a sensibiliss cette distinction du sens et de la structure dans sa Prface la
traduction allemande des crits 8, particulirement lorsquil sagit de la nvrose
obsessionnelle, puisquil affirme quun cas de nvrose obsessionnelle nenseigne rien sur un
autre cas du mme type. Cest dire quel point le sens et la fonction du symptme ne sont pas

3
in La psychologie de la femme, Paris, Payot, 1969.
4
uvre Compltes, tome 1, 1912, pp. 116-122
5
Revue La psychanalyse, Tome 6, 1963.
6
Nouvelle Revue de Psychanalyse, tome 16.
7
Revue Analytica, 1975.
8
Scilicet 5

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priori lisible partir des standards et des paramtres qui dordinaire sattachent
lobsession.

Laffaire est dimportance car il sagit de savoir si lon donne loccasion au sujet de
surmonter ses dfenses, de les bousculer, comme on dit, pour faire advenir un dsir refoul ou
si au contraire on les stabilise, et mme on les encourage, en ceci quelles font objection,
comme dans un doute permanent, un passage lacte.

Le symptme au fminin chez Freud


Ce nest pas que les exemples de symptmes obsessionnels manquent dans la clinique
freudienne. Cependant ils sont le plus souvent greffs sur lhystrie comme structure mme de
la nvrose.

A partir du moment o Freud fait de la nvrose obsessionnelle un dialecte de lhystrie, on


doit pouvoir mettre en fonction dans lhistoire dune nvrose fminine des symptmes
notoirement obsessionnels tels des rituels, des dfenses, des obsessions lors de moments
cruciaux de lhistoire de la nvrose chez une femme. Cest le cas de lexemple choisi par
Freud dans son Introduction la psychanalyse (Chapitre 17), cas dit de la femme au tapis ,
qui a t comment par Esthela Solano dans la revue de lECF n 24.

On se souvient de ce rituel vaudevillesque o une femme frustre par un mari impuissant


rpte inlassablement devant sa femme de chambre une scne qui dment lchec des rapports
sexuels de la nuit de noces : la preuve en est une tache rouge sur le tapis, simple dplacement
des traces de la dfloration quune absence de lit , comme dirait Mallarm, ne peut plus
fournir. Dans les deux cas Freud recourt un clich qui fait procder les troubles de caractre
et les manies mnagres dune frustration dont lhomme est responsable dans le couple. Le
schma semble tre celui des nvroses dites actuelles, distingues pas Freud des
psychonvroses dans les annes 1895.

E. Solano a recentr ce cas sur la fonction du regard de lAutre, notamment de lAutre femme,
pour accentuer le fantasme drisoire de lhomme.
Cependant les exemples de ce type sont loin de lanalyse dune nvrose infantile et de ses
avatars de la vie adulte, comme cest le cas de la nvrose de lHomme aux rats.

En 1913, Freud dcrit un cas auquel il sest intress en 1911, comme en fait tat une lettre
Ferenczi9. Dans ce cas, les symptmes obsessionnels dcrits sont mis sur le compte dune
rgression de la libido une tape du dveloppement de la sexualit. Le reprage nest pas du
tout structural. Il sagit dune femme frustre des joies de la maternit en raison dune strilit
du mari. Les rapports sexuels se font plus rares, la femme dsidalise le mari. Elle sabstient
des rapports sexuels, sa libido rgresse au stade sadique-anal rcemment isol par Freud la
suite de larticle de Jung : Haine et rotisme anal 10.

Freud surtout met en valeur le fait que les symptmes obsessionnels apparaissent tardivement
au cours du mariage. La nvrose est prcde dun trauma suivi dune hystrie dangoisse.
Dans ce cas, Freud met en question sa thse selon laquelle la nvrose obsessionnelle est un
dialecte de lhystrie, cest--dire un document crit en deux langues distinctes mais pour un

9
Correspondance, Tome 2, p. 263.
10
La disposition la nvrose obsessionnelle in Nvrose, psychose et perversion, PUF.

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contenu identique. Dans le cas prsent, la nvrose obsessionnelle est une deuxime exprience
qui dvalorise compltement la premire au lieu dtre une raction nouvelle au traumatisme
de lhystrie. Ici aussi, cest limpuissance du mari qui dclenche la srie des symptmes. Une
strilit de lhomme la prive denfant, ce qui ractive son insatisfaction ; les rapports
conjugaux se dtriorent, lhomme dj strile devient impuissant ; la vie sexuelle rgresse
par dvalorisation de la vie gnitale un stade antrieur : lorganisation dite sadique-anale.

A lpoque, Freud tenait absolument faire reconnatre lexistence de pulsions partielles,


cest dire un mode de jouissance exclusif du gnital. Il rsulte de ce mcanisme une nvrose
de caractre, que Freud impute une frustration de jouissance sans grande originalit au
regard des clichs concernant les femmes querelleuses, tracassires, ergoteuses et mesquines.
Seul le trait davarice fait ressortir un rapport lobjet corrl lrotisme sadique-anal.
Cependant, cest la raction cette pulsion, cest dire sa rcusation qui, sous forme de doute
et de formation ractionnelle, sont los de la nvrose : on retrouve le conflit entre lhyper-
moralit du ct de la dfense de lamour dobjet, et la haine contre lui.

Freud traite donc en termes de dveloppement de stades et de rgression, une position


subjective qui tait jusque-l articule de manire plus structurale ; savoir partir des
signifiants religieux. Cest le cas notamment dans larticle fondamental Actions
compulsionnelles et exercices religieux qui contient de nombreux exemples de rituels
fminins tous relatifs limpossible du rapport sexuel11. Il semble que cette priode (1907-
1914), soit riche en observations sur les symptmes fminins comme le tmoignent les lettres
Jung. Cependant leur description demeure fragmentaire et natteint pas le paradigme de
lHomme aux rats.

Lacan au contraire montrera linsuffisance dune thorie de la fixation et du dveloppement


dans sa critique des concepts dambivalence et dagressivit prdipienne, utiliss dans les
annes 50 la suite de Freud et de Melanie Klein ; comme pour lhystrie cest le schma L
qui va servir de cadre conceptuel au dchiffrage du dsir obsessionnel, qui met en fonction la
stratgie du sujet par rapport lAutre ; non pas soutien du dsir mais viser sa destruction et
son annulation.

Dans les annes 1957-58, Lacan prcisera cette fonction du grand Autre dans la nvrose
obsessionnelle fminine en dchiffrant le cas de Maurice Bouvet.

Le cas de M. Bouvet
Cest partir de larticle de Bouvet12 que Lacan a labor lessentiel de sa doctrine de
lobsession fminine13.
Le dchiffrage de ce cas se fait dabord dans le Sminaire V, puis Lacan y revient dans le
Sminaire VIII, lenjeu tant le maniement du transfert et plus spcialement, comme il le dit
dans le chapitre 25 du Sminaire V, La fonction du phallus dans la cure .
Le sujet concern est une femme de 50 ans, marie et mre de deux enfants.

11
Actions compulsionnelles et exercices religieux in Nvrose, Psychose et Perversion, p.
137.
12
M. Bouvet, Incidences thrapeutiques de la prise de conscience de lenvie du pnis dans la nvrose
obsessionnelle fminine , uvres psychanalytiques, Tome 1, La relation dobjet, Nvrose obsessionnelle,
Dpersonnalisation, 1950.
13
J. Lacan, Le Sminaire, Livre V, Les formations de linconscient, p. 388 et Le Sminaire,
Livre VIII, Le transfert, pp. 290, 303 et suivantes.

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Les symptmes de la patiente mettent clairement en vidence un type dagressivit


spcialement obsessionnel caractris par des obsessions thme religieux qui ont une allure
compulsive, cest--dire qui simposent elle de manire incoercible en contradiction
formelle avec ses convictions.
Cest lhypermoralit et la lutte contre les tendances perverses qui caractrisent la nvrose
obsessionnelle, conformment la dfinition de Freud : La morale se dveloppe aux dpens
des perversions, quelle rprime 14. Cest pourquoi les obsessions ne caractrisent pas elles
seules la nvrose obsessionnelle : il faut le conflit moral.
Cette femme est la proie de penses qui assigent lme, trangres lme , selon la
formule de Tlvision. La liste des obsessions : crainte obsdante davoir contract la syphilis,
obsessions infanticides (motif dinterdiction du mariage de son fils an).

Ces obsessions ont commenc ds son mariage et se sont aggraves lorsquelle a cherch
diminuer ses possibilits de grossesse. Mais dj sept ans, la petite fille tait parasite par
lide dempoisonner ses parents ; elle devait donner trois coups sur le parquet et rpter trois
fois : Je ne lai pas pens .
la pubert, elle a lobsession dtrangler son pre et de semer des pingles dans le lit des
parents pour piquer sa mre15.
cette poque, la patiente a honte de son pre et vit douloureusement lducation religieuse
que lui impose sa mre. Ce sont surtout les obsessions thme religieux qui focalisent
lintrt de Lacan, notamment les phrases injurieuses ou scatologiques, les blasphmes, les
penses sacrilges. Elle insulte autant Dieu que la Vierge, et ajoute : Je hais la contrainte
do quelle vienne, dun homme ou dun femme. Les injures que jadresse la Vierge, je les
ai certainement penses propos de ma mre .
Lacan retient spcialement une image impose : limage des organes gnitaux masculins la
place de lhostie. La crainte dune damnation conscutive donne ses dfenses laspect de
cette armure de ferraille qui est signale par Lacan propos de lHomme aux rats16.

Les coordonnes oedipiennes de la patiente ne rendent pas entirement compte de lintensit


de ses obsessions, ni lambivalence la mre, ni les reproches adresss au pre en raison de sa
soumission la mre. On remarque surtout le transfert de cette agressivit sur la personne de
lanalyste. Jai rv que jai cras la tte du Christ coups de pied, et cette tte ressemblait
la vtre 17.
En associant, elle livre la souvenir suivant : Je passe chaque matin, pour me rendre mon
travail, devant un magasin de pompes funbres o sont exposs quatre Christ. En les
regardant, jai la sensation de marcher sur leur verges. Jprouve une sorte de plaisir aigu et
de langoisse 18.
Tous les insignes de la puissance de lhomme font lobjet de ce ravalement.
La fille attaque le pnis : 1) comme ce quelle na pas,
2) comme symbole de la puissance qui lui manque pour assurer son indpendance par rapport
au dsir de la mre qui la tyrannise toute sa vie.
Bouvet, rsume ce fantasme lopposition kleinienne de lagressivit orale. Par exemple,
propos dun rve o ses propres seins sont transforms en pnis : ne reporte-t-elle pas sur le
pnis de lhomme lagressivit orale dirige primitivement contre le sein maternel ? 19

14
Minutes de la Socit Psychanalytique de Vienne, Tome 1, 1906.
15
M. Bouvet, op. cit., p. 51.
16
J. Lacan, Le Sminaire, Livre VII, lEthique de la psychanalyse, p. 239.
17
M. Bouvet, op. cit., p. 58.
18
Ibid.
19
Bouvet, op. cit., p. 55.

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Pourtant lobservation met trs peu en relief la pulsion orale, sauf sur deux points, corrls
la parole : 1) elle se tait en analyse 2) elle rve dtrangler son pre.

Lacan sattachera distinguer cette toute-puissance de la parole de lobjet partiel, sein ou


pnis20. Dans le mme contexte Lacan disqualifie une analyse fonde sur lavoir et la
frustration en y opposant ltre du sujet et ses identifications.
La rgression au prgnital nexplique rien : laffirmation par la patiente de la toute-puissance
du phallus est tout fait corrle son insurrection contre le savoir suppos de son analyste :
elle le fait taire.
Lintolrance au signifiant de lAutre, notamment la volont maternelle, masque en mme
temps une haine du pre qui na rien de prgnital.
Bouvet croit lire livre ouvert dans les affects transfrentiels ce qui a t la relation de la
patiente son pre. Cependant cest lintolrance linterprtation et le transfert ngatif qui
sont au centre de lobservation.

Lanalyse de Bouvet ne repose que sur limaginaire de lenvie de pnis et de la castration


masculine. Or ce clich na rien de discriminant quand au choix de la nvrose. la place,
Lacan fait pivoter la cure non pas sur lenvie de pnis et le dsir dtre un homme, mais sur le
dsir de la mre et du phallus comme signifiant du dsir. Dans lenfance, la personne a t
lobjet du dsir de la mre : de nombreuses scnes dcrivent sa dpendance la fois vitale et
passionnelle.
Ce quelle dtruit, cest cette dpendance limage phallique dsire par la mre. En effet,
elle est en rivalit non avec le pre, ni avec la mre, mais avec un dsir dau-del delle qui
est le phallus. Lacan applique la loi gnrale du dsir obsessionnel : Dtruire les signes du
dsir de lAutre ; dans ce cas, cest elle mme quelle dtruit en tant quidentifie ces
signes. Cest toi mme que tu dtruis ; voil ce quil aurait fallu lui faire reconnatre 21.

Le problme nest donc pas davoir ou pas ce phallus mais de ltre. Ainsi est elle en rivalit
avec son mari, en tant que le mari est le phallus. lpoque, Lacan manie la dialectique de
ltre et de lavoir et du dsir de reconnaissance, cette dialectique valant aussi bien pour
lhomme que pour la femme. En effet, le nvros en gnral veut ltre : cest le cas de la
patiente.

Dans la provocation quelle manifeste avec les hommes en shabillant sexy, en ftichisant son
corps notamment avec des chaussures haut talons dont le prix entre en concurrence avec le
tarif des sances, elle est le phallus. Lacan se rfre lanalyse de la mascarade dcrite par
Joan Riviere. Une variante de la drobade assimile une coquetterie caractrise une patiente
qui masque aux hommes sa tromperie et son agression imaginaire : Elle cherchait surtout,
en prenant le masque de linnocence, assurer son impunit. Ctait vritablement une
annulation obsessionnelle de sa prouesse intellectuelle, les deux aspects formant la double
action de son acte obsessionnel, sa vie toute entire nayant t quune alternance dactivit
masculine et fminine 22. Joan Riviere rend ainsi compatible un semblant de sduction avec
la dngation dun fantasme de toute puissance phallique.
La patiente de Bouvet elle aussi, se prsente comme ayant ce quelle sait parfaitement
navoir pas 23.
20
J. Lacan, Le Sminaire, Livre X, LAngoisse, sur limpuissance, p. 311.
21
J. Lacan, Le Sminaire, Livre V, op. cit., p. 454.
22
J. Riviere, La fmininit en tant que mascarade in La psychanalyse, Tome 7 : La
sexualit fminine, PUF, Paris, 1964, p. 261.
23
J. Lacan, Le Sminaire, Livre V, op. cit., p. 453.

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Dans ce cas, cest la haine de lhomme et la destruction des insignes de puissance qui sont au
premier plan : il est vraisemblable que ce terme de destruction, si souvent utilis par Bouvet,
est utilis par la patiente elle mme.

En fait, il y a deux mascarades : lune qui fait semblant dtre le phallus, en ftichisant son
corps pour leurrer le dsir masculin, lautre qui dnie quelle la dans une concurrence rivale,
vol comme par contrebande, dans une provocation agressive. Cette dernire dtruit limage
phallique dans une drision obscne ; elle efface leffacement mme de la chose, par cette
crudit. Ce redoublement de leffacement des traces est la traduction que Lacan donne
lUngeschehenmachen de Freud (mot mot : faire que a ne soit pas arriv). Cette dilection
de la chose et son effacement fait lobjet de la leon du 14 mars 1962, dans le Sminaire
LIdentification .

Jajoute que le passage dune mascarade lautre est toujours possible dans lhistoire du sujet
comme dans une structure moebienne : cette topologie peut permettre dclairer la fameuse
question du dialecte de lhystrie.

Lidentification au phallus valant pour la nvrose en gnral, et non pour la nvrose


obsessionnelle en particulier, cest la stratgie par rapport au dsir de lAutre qui est
dterminante.
La nvrose obsessionnelle se caractrise par lvanouissement et laphanisis du dsir, parce
quen dtruisant le dsir de lAutre cest le sien mme que le sujet frappe.
tant donn que Lacan fait tout porter sur ltre, au dtriment dun imaginaire de la
possession, la stratgie de Bouvet lui parat incohrente. Bouvet fait don sa patiente du
phallus qui soi-disant lui manque comme une mre bienveillante. ce cadeau elle rpond en
lui envoyant son propre fils en analyse. Cette gnrosit rduit langoisse, tandis que les
symptmes ne bougent pas.

Lintrt de lobservation de Bouvet rside dans le fait quil donne une spcificit la nvrose
obsessionnelle fminine bien quen la fondant sur le prgnital et le conflit : envie de pnis et
culpabilit. Lacan lpoque tient pour plus fondamental le rapport la parole et notamment
le statut du verbe et du rservoir du signifiant quest le Christ-roi. Cest cette toute puissance
qui est lobjet de la destruction.

Le petit phi du blasphme


Lacan, quatre ans aprs, dans son Sminaire VIII, propose une criture de ce fantasme. Le
grand phi devient signifiant de la jouissance24 :

Dans ce Sminaire, Lacan ddouble la fonction phallique grand phi et petit phi qui est le
produit dune dgradation du signifiant de la jouissance. Cette fois-ci, cest plutt le
ravalement de lobjet et sa mise en quation dans un quivalent phallique qui fait la spcificit
du fantasme ; chez la patiente de Bouvet les signifiants de la srie : enfant, argent, mari,
analyste, squivalent laune du pnis cras. Les idaux du sujet ne sortent pas indemnes de
ce parasitisme du signifiant qui encombre tellement la pense du sujet. Il fait retour dans
les commandements obscnes du surmoi.

Ceci est particulirement soulign dans la structure du blasphme.

24
J. Lacan, Le Sminaire, Livre VIII, op. cit., p. 299.

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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

Dans le Sminaire V, cest le blasphme qui vient briser la chane signifiante idale pour faire
objection la toute puissance du Verbe.
Une intolrance au signifiant de lAutre court-circuite les penses et vient loger lobjet a dans
ses intervalles. Lacan convoque le syntagme religieux de la prsence relle propos de
ces fantasmes sacrilges25.
On peut comparer les intervalles signifiants un trou, une bance, quon rencontre dans la
phobie. Cest la prsence relle de la jouissance. Le signifiant religieux encadre lusage
obscne de la parole. la messe, la patiente de Bouvet entend : ouvrez vos curs et elle
enchane par : ouvre ton anus 26. Elle soffre la demande obscne de lAutre, tout en se
fermant lamour ; le signifiant du manque dans lAutre est ramen la pulsion anale comme
incarnation, justement, de la demande.

Par ailleurs, ce ravalement de lobjet donne son accent de perversion lobsession. On peut
lire sous cet angle les romans rotiques de Georges Bataille, accumulant les scnes de
dgradation de lobjet fminin entre Messe noire et sacrilge. Dans Ma mre et dans Madame
Edwarda est notamment rvle lquivalence du sexe bant et de Dieu. Mais cest surtout
LHistoire de lil qui prsente le plus danalogies avec lobsession de la patiente. Bataille se
complat dans les scnarios de profanation de lhostie : justement, continua langlais, ces
hosties que tu vois sont le sperme du Christ en forme de petit gteaux 27.
Une note biographique fournit une des cls du roman : Bataille fait le rcit de la dgradation
relle de son pre malade et aveugle; les paroles obscnes du pre dlirant mles aux scnes
de dchance subissent une conversion rotise formant un nud de jouissance transgressive
sur fond de thologie.

Je vous pargne le dbats sur le mystre de la transsubstantiation qui taient bien connus de
Bataille et certainement de Lacan aussi ; savoir que lhostie est bel et bien le corps rel du
Christ et non son symbole ; pain et vin se convertissent en chair du Christ : des discussions
infinies en rsultrent aprs le Concile de Latran en 1215, puis le Concile de Trente en 1551.
Les chrtiens dOrient et les orthodoxes sinquitrent de ce mtabolisme puis les
protestants. La patiente sen fait lcho dans sa religion prive ; est-ce que lexcrment peut-
tre assimil une partie du corps du Christ ? (voir aussi les spculations de lHomme au
loups sur le derrire du Christ).
Il reste que lhabillage pervers du fantasme chez lobsessionnel veut surmonter limpossible
du rapport sexuel.

Ces raisons seraient en faveur dune frquence plus grande de lobsession sexuelle chez
lhomme pour autant quil est le sexe faible par rapport la perversion.
Chez Freud, cest la dissymtrie du complexe de castration, le refoulement de la sexualit
chez lune, le surmoi chez lautre, le trauma de la sduction passive chez la fille oppos
lactivit sexuelle prcoce du garon. Lacan maintient que dans la nvrose obsessionnelle
fminine la mise en fonction phallique ny est pas refoule, cest--dire profondment
cache comme chez lhystrique 28.
(La patiente de Bouvet, petite fille, a eu une activit sexuelle prcoce avec des filles ; un
schma actif , beaucoup plus dterminant que les traumas antrieurs).
On peut avancer aussi dautres raisons : partir du Sminaire XVI, Dun Autre lautre,
Lacan introduit la variable du savoir, son rapport la jouissance et sa dissymtrie chez les

25
J. Lacan, Le Sminaire, Livre VIII, op. cit., p 303-304.
26
M. Bouvet, op. cit., p. 68.
27
G. Bataille, Histoire de lil, 10-18, p. 112.
28
J. Lacan, Le Sminaire, Livre VIII, op. cit., p. 298.

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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

deux sexes : nous ne sommes plus dans la dialectique du dsir de lAutre que rsume un
passage des crits dans Subversion du sujet et dialectique du dsir. Les deux termes du
fantasme sont clats29.
Il est certain que Lacan met la femme du ct de linsatisfaction et du sans foi de son intrigue.
Or on retrouve bien le mme binaire dans le Sminaire XVI mais articul dans les termes des
quatre discours : en particulier S1 et S2 comme termes du savoir30.

En rponse aux impasses de la jouissance, lobsd ngocie un trait avec lAutre, en


sexcluant comme matre (contrairement ce quon croit). Son rapport au savoir reste marqu
par linterdiction. Il ne sy autorise qu partir dun paiement toujours renouvel. Cest la
dette interminable ; la forme hystrique est loppos et se rencontre plus spcialement chez
les femmes, en ceci justement quelle ne se prend pas pour La femme ; cette dfinition de la
femme comme lune entre autres , fera le tournant du Sminaire XX ; la femme nexiste
pas comme La ; sa jouissance nest pas compltement barre par lUn phallique.
Lopration mathmatique qui soustrait le a au Un absolu de lAutre , projette la relation
sexuelle un point infini.
Largumentaire mathmatique est difficile ; il spcule sur la srie de Fibonacci31. Lacan
navance pas encore lhypothse de la jouissance supplmentaire, mais dj ne se contente pas
des clichs classiques sur le refoulement de sa jouissance. Cest plutt que lhystrique
promeut le point linfini de la jouissance comme absolu . Ce qui est une raison pour
quelle en refuse toute autre 32.

Par contraste, la stratgie obsessionnelle a la structure rptitive du battement annulation-


restitution qui met plutt le petit a en srie.
On pourrait pour simplifier, chercher un nouage spcifiquement obsessionnel de RSI, on
aurait alors comme spcificit du rel, los dune jouissance impossible atteindre et contre
laquelle le sujet se protge comme une forteresse la Vauban. Pour le symbolique, cest
linflation du grand Autre, et du matre. Lobsessionnel ne peut se prendre pour le matre
mais suppose le matre savoir ce quil veut 33. Et il lannule perptuellement.
Pour limaginaire, la forteresse narcissique de lobsd concide avec sa mortification : ainsi
dans la procrastination.
Quand lobjet a, Lacan retient moins les caractristiques de lobjet anal au profit du regard
et de la pulsion se faire voir , o se concentre loblativit obsessionnelle : donner voir
une image de lui mme. Les diffrents Sminaires, accentuent respectivement le moi, le
signifiant, lobjet regard. Le cas Bouvet serait paradigmatique cet gard.

Pour revenir aux exemples, on peut trouver trop restrictif le tableau clinique prcdent, tant il
est marqu par lducation religieuse et autres dterminations symboliques obsoltes ; on ne
peut pas exiger du sujet contemporain davoir des obsessions religieuses structures comme
les lucubrations du Concile de Latran.

La mre et lenfant
Sagissant des obsessions fminines, cest frquemment sur lobjet enfant que les symptmes
se cristallisent : ambivalence et ides de mort. Freud lui mme fait remarquer que des
dfenses spcifiquement obsessionnelles du type formation ractionnelle, isolation, et

29
J. Lacan, crits, p. 824.
30
J. Lacan, Le Sminaire, Livre XVI, Dun Autre lautre, p. 335
31
Ibid., p. 335-336.
32
Ibid., p. 335.
33
J. Lacan, Le Sminaire, Livre XVI, op. cit., p. 385.

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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

annulation de lagressivit ne sont pas spcifiques. Il en est ainsi de lambivalence dans


lhystrie. La haine contre une personne aime est refrne par un surcrot de tendresse et
dapprhension anxieuse son gard par exemple la femme hystrique qui traite ses
enfants, quau fond elle hait, avec une tendresse excessive, nen devient pas pour autant plus
aimante dans lensemble que dautres femmes, ni mme plus tendre pour dautres enfants.
Dans lhystrie la formation ractionnelle se cramponne avec tnacit un objet dtermin
sans atteindre le niveau dune disposition gnrale du moi. Ce qui caractrise la nvrose
obsessionnelle, cest prcisment cette gnralisation, le relchement des relations dobjet, la
facilit plus grande avec laquelle seffectue le dplacement dans le choix dobjet 34. Une
mre qui ne veut pas en tre une et qui laisse tomber son enfant cest ce que Lacan appelle
une mre phallique, telle Clytemnestre dans llectre de Giraudoux35. La catgorie
dobsessionnelle ou dhystrique est secondaire.
Quels sont les ingrdients dune bonne nvrose obsessionnelle ? Ne faut il pas un symptme
associ la relation dobjet ? Cest notamment le cas de la pense.

Les enjeux pour la direction de la cure


Sagissant des enjeux de la direction de la cure, on voit lintrt quil y a distinguer une
stratgie de la revendication phallique et de linsatisfaction dune stratgie dusure dans
laquelle se consume le sujet en se mortifiant : rien de plus difficile que de mettre
lobsessionnelle au pied du mur de son dsir 36. Cest en effet comme impossible quelle le
soutient.
Cest surtout donc dans le cas de lobsession que la rponse la demande est la moins
approprie. Cest dans ces cas quon mesure quel point une analyse conduite partir de
lamour du pre ou de la rparation est caduque ; elle transforme la psychanalyse en religion,
ce qui est le comble pour le sujet obsessionnel : dune religion en faire deux.
Et aussi bien dans les mises en garde relatives la demande de phallus laquelle il nest pas
conseill de cder pour ne pas fixer le sujet sa chiasse37. Lacan fait encore certainement
allusion Bouvet et son absence de distinction entre dsir et demande
Il nest pas impossible de penser que, vu la polmique politique qui svissait alors la SPP,
Lacan se soit servi du cas Rene comme dun paradigme de ce quil ne faut pas faire ; rparer,
faire des cadeaux, satisfaire une demande de reconnaissance, proposer une nomination (
lenvers de la vacillation calcule pour lhystrique) autant de problmes que la passe a rendu
sensibles et auxquels Esthela Solano a consacr quelques articles ; il y a donc probablement
une incidence du dchiffrage lacanien de la nvrose obsessionnelle fminine sur les principes
gnraux de la direction de la cure et cest une bonne raison den enrichir la clinique.

Dbat

Esthela Solano-Suarez : Je remercie Serge Cottet qui en une heure a effectu un parcours
impressionnant. Il nous a prsent la problmatique clinique souleve par la nvrose
obsessionnelle fminine en traversant les rfrences de Freud, des post-freudiens et de Lacan.
Visant des repres solides dans le champ d une clinique diffrentielle de la nvrose
obsessionnelle fminine davec lhystrie et la psychose, il a bien insist sur ce qui doit

34
S. Freud, Inhibition, Symptme et Angoisse, PUF, p. 86.
35
J. Lacan, Le Sminaire, Livre X, op. cit., p 144.
36
J. Lacan, Le Sminaire, Livre VIII, op. cit., p. 300.
37
J. Lacan, Petit discours lEFP , in Scilicet 2 et 3.

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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

orienter labord des cas : le sens et la fonction du symptme en tant que dterminants de la
structure donnent laxe et le pivot la direction de la cure qui en dpend.
Une confrence si riche nous offre la possibilit de soulever des nombreuses questions.

Je me contenterai de souligner un apport original de ce travail, une invention de Serge


concernant la mascarade fminine. Il a voqu la patiente de Bouvet qui dit : Quand je suis
bien habille, les hommes me dsirent et je me dis avec une joie trs relle : en voil encore
qui en seront pour leurs frais. Je suis contente dimaginer quils puissent en souffrir. 38
Serge nous a montr que la mascarade fminine nest pas lapanage de lhystrie.
Lobsessionnelle excelle dans la mascarade et pour cause, compte tenu de limportance de
limage de soi chez les obsessionnels et de lusage quils en font. Ainsi une femme
obsessionnelle peut se lancer dans la mascarade pour susciter le dsir chez les hommes. Mais,
cette mascarade, quelle fin ? Le dsir de susciter le dsir chez les hommes se trouve ici
redoubl dune sorte de volont de jouissance. Serge a distingu deux versions de la
mascarade.

Il y a la mascarade de celle qui ftichise son corps pour faire semblant dtre le phallus afin de
leurrer le dsir masculin, et il y a lautre mascarade o une femme dnie quelle a le phallus,
quelle la vol par contrebande, et lexhibe en drision de lhomme. Tu ddoubles la patiente
de Bouvet autour des deux mascarades et a claire les embrouilles du sujet fminin
obsessionnel.
Plus loin, tu torientes par rapport la logique de lAutre et de lUn, montrant avec le
sminaire XVI quil faut sorienter par rapport la jouissance et pas seulement par rapport au
dsir. On peut tablir un lien entre ce que tu dis de la mascarade et ce que Lacan labore
dans le sminaire Encore sur la sexuation fminine afin de jeter une lumire sur ce qui
apparat comme haine du dsir de lhomme chez la femme obsessionnelle. Si on dit quelle
sattaque aux insignes de la puissance de lhomme, peut-on dire quelle attaque chez lhomme
la jouissance de lUn laquelle elle aspire mais ne peut accder ? Malgr sa volont, il lui est
impossible de circonscrire la jouissance lUn sans reste car, comme elle est une femme, elle
a aussi affaire S( A ).

Serge Cottet : Il y a deux orientation dans cette affaire. On peut tirer de lenseignement de
Lacan concernant la jouissance fminine des consquences cliniques contradictoires. Si on
met en vidence une jouissance non corrle lUn phallique, a peut ouvrir la haine de
lUn. Mais est-ce spcialement obsessionnel ou bien est-ce une consquence de la logique
des quanteurs de la sexuation ?
Cette dialectique de lUn et de a, la jouissance de lobjet a qui se soustrait lUn, on peut la
dduire des quanteurs de la sexuation. Pourtant, Lacan la rserve lhystrique. Est-ce que
ceci ne confirmerait pas ds lors une affinit de la jouissance fminine avec lhystrie, plus
que a ne met en fonction une caractristique obsessionnelle ? La question diagnostique est
secondaire dans le Sminaire XX. Cest la question de la jouissance qui est centrale. Le
problme nest pas celui de la structure clinique, hystrie ou nvrose obsessionnelle, mais de
savoir quel est le statut de cette haine de lUn rendue possible par la position spcifique du
sujet fminin.

Esthela Solano-Suarez : Lhystrie passe par lUn de lhomme pour viser lAutre chez lAutre
femme. Elle peut har lhomme parce quelle limagine tre dans une position plus confortable

38
M. Bouvet Incidences thrapeutiques de la prise de conscience de lenvie du pnis dans la nvrose
obsessionnelle fminine in uvres psychanalytiques, Tome 1, La relation dobjet, Payot, Paris, 1967, p. 57.

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propos de la nvrose obsessionnelle fminine , Serge Cottet

pour accder lAutre femme. Mais lobsessionnelle ne vise pas lAutre femme. Ce nest pas
la mme haine de lUn. Cest une haine quon pourrait appeler de lUn tout seul , qui
repose sur lautisme propre la nvrose obsessionnelle, au sens de cette prtention
permanente de rduire lAutre lUn, cest dire de combler lintervalle entre les signifiants
afin que ne surgissent pas les insignes du dsir de lAutre.

Question dans la salle : Javais lide que dans la nvrose obsessionnelle ctait la haine de
lAutre qui dominait et ici vous parlez de haine de lUn Alors, haine de lUn ou haine de
lAutre ?

Esthela Solano Suarez : Il y a deux versants :


- Soit on fait exister et consister lAutre qui nexiste pas par la haine, car il ny a pas que
lamour qui fait exister lAutre ; cest la fonction de la haine qui est au cur du rapport de
lobsessionnel lAutre, et plus particulirement lAutre de lamour. Ce qui met au premier
plan ce que Lacan appelle hainamoration.
- Soit, sur lautre versant, ce qui fait problme lobsessionnel cest la binarit du signifiant,
cest le fait quil y ait toujours un autre signifiant aprs le S1, parce quun signifiant renvoie
toujours un autre. Cest pour remplir lintervalle entre lUn et lAutre que lHomme aux rats
compte entre lclair et le tonnerre. Il tente de boucher lintervalle. Linjure dans lobsession
est la fois ravalement de lAutre lUn et bouchon de linconsistance de lAutre. Cest une
tentative de nommer linnommable chez lAutre qui est une manire, entre autres, pour
lobsessionnel, de jouer sa partie avec limpossible.

Serge Cottet : Sur la destruction de lUn, jvoquerai plutt les symptmes disolement ou
disolation. Le narcissisme frntique de lobsessionnel, rend maniable la dialectique de
lUn et de lAutre.

La haine de lAutre vise le trait unaire, le S1, le matre du savoir, quoi justement le sujet ne
peut sidentifier. Ainsi lHomme aux rats stigmatise ces messieurs les officiers de mtier ,
corps auquel pourtant il appartient. Dans cette projection imaginaire, cest bien lui qui rduit
lAutre lUn.

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