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LE COMTE DE LAUTRAMONT

LES CHANTS DE
MALDOROR

BIBEBOOK
LE COMTE DE LAUTRAMONT

LES CHANTS DE
MALDOROR

1874

Un texte du domaine public.


Une dition libre.

ISBN978-2-8247-1084-6

BIBEBOOK
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I

CHANT PREMIER

P
que le lecteur, enhardi et devenu momentanment
froce comme ce quil lit, trouve, sans se dsorienter, son che-
min abrupt et sauvage, travers les marcages dsols de ces
pages sombres et pleines de poison; car, moins quil napporte dans
sa lecture une logique rigoureuse et une tension desprit gale au moins
sa dance, les manations mortelles de ce livre imbiberont son me
comme leau le sucre. Il nest pas bon que tout le monde lise les pages qui
vont suivre; quelques-uns seuls savoureront ce fruit amer sans danger.
Par consquent, me timide, avant de pntrer plus loin dans de pareilles
landes inexplores, dirige tes talons en arrire et non en avant. coute
bien ce que je te dis: dirige tes talons en arrire et non en avant, comme
les yeux dun ls qui se dtourne respectueusement de la contemplation
auguste de la face maternelle; ou, plutt, comme un angle perte de vue
de grues frileuses mditant beaucoup, qui, pendant lhiver, vole puissam-
ment travers le silence, toutes voiles tendues, vers un point dtermin

1
Les chants de Maldoror I

de lhorizon, do tout coup part un vent trange et fort, prcurseur de


la tempte. La grue la plus vieille et qui forme elle seule lavant-garde,
voyant cela, branle la tte comme une personne raisonnable, consquem-
ment son bec aussi quelle fait claquer, et nest pas contente (moi, non
plus, je ne le serais pas sa place), tandis que son vieux cou, dgarni de
plumes et contemporain de trois gnrations de grues, se remue en ondu-
lations irrites qui prsagent lorage qui sapproche de plus en plus. Aprs
avoir de sang-froid regard plusieurs fois de tous les cts avec des yeux
qui renferment lexprience, prudemment, la premire (car, cest elle qui a
le privilge de montrer les plumes de sa queue aux autres grues infrieures
en intelligence), avec son cri vigilant de mlancolique sentinelle, pour re-
pousser lennemi commun, elle vire avec exibilit la pointe de la gure
gomtrique (cest peut-tre un triangle, mais on ne voit pas le troisime
ct que forment dans lespace ces curieux oiseaux de passage), soit b-
bord, soit tribord, comme un habile capitaine; et, manuvrant avec des
ailes qui ne paraissent pas plus grandes que celles dun moineau, parce
quelle nest pas bte, elle prend ainsi un autre chemin philosophique et
plus sr.

...................

Lecteur, cest peut-tre la haine que tu veux que jinvoque dans le


commencement de cet ouvrage! Qui te dit que tu nen renieras pas, bai-
gn dans dinnombrables volupts, tant que tu voudras, avec tes narines
orgueilleuses, larges et maigres, en te renversant de ventre, pareil un
requin, dans lair beau et noir, comme si tu comprenais limportance de
cet acte et limportance non moindre de ton apptit lgitime, lentement
et majestueusement, les rouges manations? Je tassure, elles rjouiront
les deux trous informes de ton museau hideux, monstre, si toutefois tu
tappliques auparavant respirer trois mille fois de suite la conscience
maudite de lternel! Tes narines, qui seront dmesurment dilates de
contentement ineable, dextase immobile, ne demanderont pas quelque
chose de meilleur lespace, devenu embaum comme de parfums et den-
cens; car, elles seront rassasies dun bonheur complet, comme les anges
qui habitent dans la magnicence et la paix des agrables cieux.

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Les chants de Maldoror I

...................

Jtablirai dans quelques lignes comment Maldoror fut bon pendant


ses premires annes, o il vcut heureux; cest fait. Il saperut ensuite
quil tait n mchant: fatalit extraordinaire! Il cacha son caractre tant
quil put, pendant un grand nombre dannes; mais, la n, cause de
cette concentration qui ne lui tait pas naturelle, chaque jour le sang lui
montait la tte; jusqu ce que, ne pouvant plus supporter une pareille
vie, il se jeta rsolment dans la carrire du mal atmosphre douce! Qui
laurait dit! lorsquil embrassait un petit enfant, au visage rose, il aurait
voulu lui enlever ses joues avec un rasoir, et il laurait fait trs-souvent,
si Justice, avec son long cortge de chtiments, ne len et chaque fois
empch. Il ntait pas menteur, il avouait la vrit et disait quil tait
cruel. Humains, avez-vous entendu? il ose le redire avec cette plume qui
tremble! Ainsi donc, il est une puissance plus forte que la volont Ma-
ldiction! La pierre voudrait se soustraire aux lois de la pesanteur? Im-
possible. Impossible, si le mal voulait sallier avec le bien. Cest ce que je
disais plus haut.

...................

Il y en a qui crivent pour rechercher les applaudissements humains,


au moyen de nobles qualits du cur que limagination invente ou quils
peuvent avoir. Moi, je fais servir mon gnie peindre les dlices de la
cruaut! Dlices non passagres, articielles; mais, qui ont commenc
avec lhomme, niront avec lui. Le gnie ne peut-il pas sallier avec la
cruaut dans les rsolutions secrtes de la Providence? ou, parce quon
est cruel, ne peut-on pas avoir du gnie? On en verra la preuve dans
mes paroles; il ne tient qu vous de mcouter, si vous le voulez bien
Pardon, il me semblait que mes cheveux staient dresss sur ma tte;
mais, ce nest rien, car, avec ma main, je suis parvenu facilement les
remettre dans leur premire position. Celui qui chante ne prtend pas
que ses cavatines soient une chose inconnue; au contraire, il se loue de
ce que les penses hautaines et mchantes de son hros soient dans tous
les hommes.

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Les chants de Maldoror I

...................

Jai vu, pendant toute ma vie, sans en excepter un seul, les hommes,
aux paules troites, faire des actes stupides et nombreux, abrutir leurs
semblables, et pervertir les mes par tous les moyens. Ils appellent les
motifs de leurs actions: la gloire. En voyant ces spectacles, jai voulu rire
comme les autres; mais, cela, trange imitation, tait impossible. Jai pris
un canif dont la lame avait un tranchant acr, et me suis fendu les chairs
aux endroits o se runissent les lvres. Un instant je crus mon but at-
teint. Je regardai dans un miroir cette bouche meurtrie par ma propre
volont! Ctait une erreur! Le sang qui coulait avec abondance des deux
blessures empchait dailleurs de distinguer si ctait l vraiment le rire
des autres. Mais, aprs quelques instants de comparaison, je vis bien que
mon rire ne ressemblait pas celui des humains, cest--dire que je ne
riais pas. Jai vu les hommes, la tte laide et aux yeux terribles enfon-
cs dans lorbite obscur, surpasser la duret du roc, la rigidit de lacier
fondu, la cruaut du requin, linsolence de la jeunesse, la fureur insense
des criminels, les trahisons de lhypocrite, les comdiens les plus extraor-
dinaires, la puissance de caractre des prtres, et les tres les plus cachs
au dehors, les plus froids des mondes et du ciel; lasser les moralistes
dcouvrir leur cur, et faire retomber sur eux la colre implacable den
haut. Je les ai vus tous la fois, tantt, le poing le plus robuste dirig
vers le ciel, comme celui dun enfant dj pervers contre sa mre, pro-
bablement excits par quelque esprit de lenfer, les yeux chargs dun
remords cuisant en mme temps que haineux, dans un silence glacial,
noser mettre les mditations vastes et ingrates que reclait leur sein,
tant elles taient pleines dinjustice et dhorreur, et attrister de compas-
sion le Dieu de misricorde; tantt, chaque moment du jour, depuis le
commencement de lenfance jusqu la n de la vieillesse, en rpandant
des anathmes incroyables, qui navaient pas le sens commun, contre tout
ce qui respire, contre eux-mmes et contre la Providence, prostituer les
femmes et les enfants, et dshonorer ainsi les parties du corps consacres
la pudeur. Alors, les mers soulvent leurs eaux, engloutissent dans leurs
abmes les planches; les ouragans, les tremblements de terre renversent
les maisons; la peste, les maladies diverses dciment les familles priantes.

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Les chants de Maldoror I

Mais, les hommes ne sen aperoivent pas. Je les ai vus aussi rougissant,
plissant de honte pour leur conduite sur cette terre; rarement. Temptes,
surs des ouragans; rmament bleutre, dont je nadmets pas la beaut;
mer hypocrite, image de mon cur; terre, au sein mystrieux; habitants
des sphres; univers entier; Dieu, qui las cr avec magnicence, cest
toi que jinvoque: montre-moi un homme qui soit bon! Mais, que ta
grce dcuple mes forces naturelles; car, au spectacle de ce monstre, je
puis mourir dtonnement: on meurt moins.

...................

On doit laisser pousser ses ongles pendant quinze jours. Oh! comme
il est doux darracher brutalement de son lit un enfant qui na rien encore
sur la lvre suprieure, et, avec les yeux trs-ouverts, de faire semblant de
passer suavement la main sur son front, en inclinant en arrire ses beaux
cheveux! Puis, tout coup, au moment o il sy attend le moins, denfon-
cer les ongles longs dans sa poitrine molle, de faon quil ne meure pas;
car, sil mourait, on naurait pas plus tard laspect de ses misres. Ensuite,
on boit le sang en lchant les blessures; et, pendant ce temps, qui devrait
durer autant que lternit dure, lenfant pleure. Rien nest si bon que son
sang, extrait comme je viens de le dire, et tout chaud encore, si ce ne sont
ses larmes, amres comme le sel. Homme, nas-tu jamais got de ton
sang, quand par hasard tu tes coup le doigt? Comme il est bon, nest-ce
pas; car, il na aucun got. En outre, ne te souviens-tu pas davoir un jour,
dans tes rexions lugubres, port la main, creuse au fond, sur ta gure
maladive mouille par ce qui tombait des yeux; laquelle main ensuite se
dirigeait fatalement vers la bouche, qui puisait longs traits, dans cette
coupe, tremblante comme les dents de llve qui regarde obliquement
celui qui est n pour loppresser, les larmes? Comme elles sont bonnes,
nest-ce pas; car, elles ont le got du vinaigre. On dirait les larmes de celle
qui aime le plus; mais, les larmes de lenfant sont meilleures au palais. Lui,
ne trahit pas, ne connaissant pas encore le mal: celle qui aime le plus tra-
hit tt ou tard je le devine par analogie, quoique jignore ce que cest que
lamiti, que lamour (il est probable que je ne les accepterai jamais; du
moins, de la part de la race humaine). Donc, puisque ton sang et tes larmes

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Les chants de Maldoror I

ne te dgotent pas, nourris-toi, nourris-toi avec conance des larmes et


du sang de ladolescent. Bande-lui les yeux, pendant que tu dchireras ses
chairs palpitantes; et, aprs avoir entendu de longues heures ses cris su-
blimes, semblables aux rles perants que poussent dans une bataille les
gosiers des blesss agonisants, alors, tayant cart comme une avalanche,
tu te prcipiteras de la chambre voisine, et tu feras semblant darriver
son secours. Tu lui dlieras les mains, aux nerfs et aux veines gones, tu
rendras la vue ses yeux gars, en te remettant lcher ses larmes et
son sang. Comme alors le repentir est vrai! Ltincelle divine qui est en
nous, et parat si rarement, se montre; trop tard! Comme le cur dborde
de pouvoir consoler linnocent qui lon a fait du mal: Adolescent, qui
venez de sourir des douleurs cruelles, qui donc a pu commettre sur vous
un crime que je ne sais de quel nom qualier! Malheureux que vous tes!
Comme vous devez sourir! Et si votre mre savait cela, elle ne serait
pas plus prs de la mort, si abhorre par les coupables, que je ne le suis
maintenant. Hlas! quest-ce donc que le bien et le mal! Est-ce une mme
chose par laquelle nous tmoignons avec rage notre impuissance, et la
passion datteindre linni par les moyens mme les plus insenss? Ou
bien, sont-ce deux choses direntes? Oui que ce soit plutt une mme
chose car, sinon, que deviendrai-je au jour du jugement! Adolescent,
pardonne-moi; cest celui qui est devant ta gure noble et sacre, qui a
bris tes os et dchir les chairs qui pendent dirents endroits de ton
corps. Est-ce un dlire de ma raison malade, est-ce un instinct secret qui
ne dpend pas de mes raisonnements, pareil celui de laigle dchirant sa
proie, qui ma pouss commettre ce crime; et pourtant, autant que ma
victime, je sourais! Adolescent, pardonne-moi. Une fois sortis de cette
vie passagre, je veux que nous soyons entrelacs pendant lternit; ne
former quun seul tre, ma bouche colle ta bouche. Mme, de cette ma-
nire, ma punition ne sera pas complte. Alors, tu me dchireras, sans
jamais tarrter, avec les dents et les ongles la fois. Je parerai mon corps
de guirlandes embaumes, pour cet holocauste expiatoire; et nous souf-
frirons tous les deux, moi, dtre dchir, toi, de me dchirer ma bouche
colle ta bouche. O adolescent, aux cheveux blonds, aux yeux si doux,
feras-tu maintenant ce que je te conseille? Malgr toi, je veux que tu le
fasses, et tu rendras heureuse ma conscience. Aprs avoir parl ainsi,

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Les chants de Maldoror I

en mme temps tu auras fait le mal un tre humain, et tu seras aim du


mme tre: cest le bonheur le plus grand que lon puisse concevoir. Plus
tard, tu pourras le mettre lhpital; car, le perclus ne pourra pas gagner
sa vie. On tappellera bon, et les couronnes de laurier et les mdailles dor
cacheront tes pieds nus, pars sur la grande tombe, la gure vieille. O
toi, dont je ne veux pas crire le nom sur cette page qui consacre la sain-
tet du crime, je sais que ton pardon fut immense comme lunivers. Mais,
moi, jexiste encore!

...................

Jai fait un pacte avec la prostitution an de semer le dsordre dans


les familles. Je me rappelle la nuit qui prcda cette dangereuse liaison. Je
vis devant moi un tombeau. Jentendis un ver luisant, grand comme une
maison, qui me dit: Je vais tclairer. Lis linscription. Ce nest pas de
moi que vient cet ordre suprme. Une vaste lumire couleur de sang,
laspect de laquelle mes mchoires claqurent et mes bras tombrent
inertes, se rpandit dans les airs jusqu lhorizon. Je mappuyai contre
une muraille en ruine, car jallais tomber, et je lus: Ci-gt un adoles-
cent qui mourut poitrinaire: vous savez pourquoi. Ne priez pas pour lui.
Beaucoup dhommes nauraient peut-tre pas eu autant de courage que
moi. Pendant ce temps, une belle femme nue vint se coucher mes pieds.
Moi, elle, avec une gure triste: Tu peux te relever. Je lui tendis
la main avec laquelle le fratricide gorge sa sur. Le ver luisant, moi:
Toi, prends une pierre et tue-la. Pourquoi? lui dis-je. Lui, moi:
Prends garde toi; le plus faible, parce que je suis le plus fort. Celle-ci
sappelle Prostitution. Les larmes dans les yeux, la rage dans le cur, je
sentis natre en moi une force inconnue. Je pris une grosse pierre; aprs
bien des eorts, je la soulevai avec peine jusqu la hauteur de ma poi-
trine; je la mis sur lpaule avec les bras. Je gravis une montagne jusquau
sommet: de l, jcrasai le ver luisant. Sa tte senfona sous le sol dune
grandeur dhomme; la pierre rebondit jusqu la hauteur de six glises.
Elle alla retomber dans un lac, dont les eaux sabaissrent un instant, tour-
noyantes, en creusant un immense cne renvers. Le calme reparut la
surface; la lumire de sang ne brilla plus. Hlas! hlas! scria la belle

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Les chants de Maldoror I

femme nue; quas-tu fait? Moi, elle: Je te prre lui; parce que
jai piti des malheureux. Ce nest pas ta faute, si la justice ternelle ta
cre. Elle, moi: Un jour, les hommes me rendront justice; je ne ten
dis pas davantage. Laisse-moi partir, pour aller cacher au fond de la mer
ma tristesse innie. Il ny a que toi et les monstres hideux qui grouillent
dans ces noirs abmes, qui ne me mprisent pas. Tu es bon. Adieu, toi
qui mas aime! Moi, elle: Adieu! Encore une fois: adieu! Je taime-
rai toujours! Ds aujourdhui, jabandonne la vertu. Cest pourquoi,
peuples, quand vous entendrez le vent dhiver gmir sur la mer et prs de
ses bords, ou au dessus des grandes villes, qui, depuis longtemps, ont pris
le deuil pour moi, ou travers les froides rgions polaires, dites: Ce nest
pas lesprit de Dieu qui passe: ce nest que le soupir aigu de la prostitu-
tion, uni avec les gmissements graves du Montviden. Enfants, cest
moi qui vous le dis. Alors, pleins de misricorde, agenouillez-vous; et que
les hommes, plus nombreux que les poux, fassent de longues prires.

...................

Au clair de la lune, prs de la mer, dans les endroits isols de la cam-


pagne, lon voit, plong dans damres rexions, toutes les choses revtir
des formes jaunes, indcises, fantastiques. Lombre des arbres, tantt vite,
tantt lentement, court, vient, revient, par diverses formes, en saplatis-
sant, en se collant contre la terre. Dans le temps, lorsque jtais emport
sur les ailes de la jeunesse, cela me faisait rver, me paraissait trange;
maintenant, jy suis habitu. Le vent gmit travers les feuilles ses notes
langoureuses, et le hibou chante sa grave complainte, qui fait dresser les
cheveux ceux qui lentendent. Alors, les chiens, rendus furieux, brisent
leurs chanes, schappent des fermes lointaines; ils courent dans la cam-
pagne, et l, en proie la folie. Tout coup, ils sarrtent, regardent
de tous les cts avec une inquitude farouche, lil en feu; et, de mme
que les lphants, avant de mourir, jettent dans le dsert un dernier re-
gard au ciel, levant dsesprment leur trompe, laissant leurs oreilles
inertes, de mme les chiens laissent leurs oreilles inertes, lvent la tte,
gonent le cou terrible, et se mettent aboyer, tour tour, soit comme
un enfant qui crie de faim, soit comme un chat bless au ventre au-dessus

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Les chants de Maldoror I

dun toit, soit comme une femme qui va enfanter, soit comme un mori-
bond atteint de la peste lhpital, soit comme une jeune lle qui chante
un air sublime, contre les toiles au nord, contre les toiles lest, contre
les toiles au sud, contre les toiles louest; contre la lune; contre les
montagnes, semblables au loin des roches gantes, gisantes dans lobs-
curit; contre lair froid quils aspirent pleins poumons, qui rend lin-
trieur de leur narine, rouge, brlant; contre le silence de la nuit; contre
les chouettes, dont le vol oblique leur rase le museau, emportant un rat
ou une grenouille dans le bec, nourriture vivante, douce pour les petits;
contre les livres, qui disparaissent en un clin dil; contre le voleur, qui
senfuit au galop de son cheval aprs avoir commis un crime; contre les
serpents, remuant les bruyres, qui leur font trembler la peau, grincer les
dents; contre leurs propres aboiements, qui leur font peur eux-mmes;
contre les crapauds, quils broient dun coup sec de mchoire (pourquoi
se sont-ils loigns du marais?); contre les arbres, dont les feuilles, mol-
lement berces, sont autant de mystres quils ne comprennent pas, quils
veulent dcouvrir avec leurs yeux xes, intelligents; contre les araignes,
suspendues entre leurs longues pattes, qui grimpent sur les arbres pour se
sauver; contre les corbeaux, qui nont pas trouv de quoi manger pendant
la journe, et qui sen reviennent au gte laile fatigue; contre les rochers
du rivage; contre les feux, qui paraissent aux mts des navires invisibles;
contre le bruit sourd des vagues; contre les grands poissons, qui, nageant,
montrent leur dos noir, puis senfoncent dans labme; et contre lhomme
qui les rend esclaves. Aprs quoi, ils se mettent de nouveau courir la
campagne, en sautant, de leurs pattes sanglantes, par dessus les fosss,
les chemins, les champs, les herbes et les pierres escarpes. On les dirait
atteints de la rage, cherchant un vaste tang pour apaiser leur soif. Leurs
hurlements prolongs pouvantent la nature. Malheur au voyageur at-
tard! Les amis des cimetires se jetteront sur lui, le dchireront, le man-
geront, avec leur bouche do tombe du sang; car, ils nont pas les dents
gtes. Les animaux sauvages, nosant pas sapprocher pour prendre part
au repas de chair, senfuient perte de vue, tremblants. Aprs quelques
heures, les chiens, harasss de courir et l, presque morts, la langue
en dehors de la bouche, se prcipitent les uns sur les autres, sans savoir
ce quils font, et se dchirent en mille lambeaux, avec une rapidit in-

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Les chants de Maldoror I

croyable. Ils nagissent pas ainsi par cruaut. Un jour, avec des yeux vi-
treux, ma mre me dit: Lorsque tu seras dans ton lit, que tu entendras
les aboiements des chiens dans la campagne, cache-toi dans ta couver-
ture, ne tourne pas en drision ce quils font: ils ont soif insatiable de
linni, comme toi, comme moi, comme le reste des humains, la gure
ple et longue. Mme, je te permets de te mettre devant la fentre pour
contempler ce spectacle, qui est assez sublime. Depuis ce temps, je res-
pecte le vu de la morte. Moi, comme les chiens, jprouve le besoin de
linni Je ne puis, je ne puis contenter ce besoin! Je suis ls de lhomme
et de la femme, daprs ce quon ma dit. a mtonne je croyais tre
davantage! Au reste, que mimporte do je viens? Moi, si cela avait pu
dpendre de ma volont, jaurais voulu tre plutt le ls de la femelle du
requin, dont la faim est amie des temptes, et du tigre, la cruaut recon-
nue: je ne serais pas si mchant. Vous, qui me regardez, loignez-vous
de moi, car mon haleine exhale un soue empoisonn. Nul na encore
vu les rides vertes de mon front; ni les os en saillie de ma gure maigre,
pareils aux artes de quelque grand poisson, ou aux rochers couvrant les
rivages de la mer, ou aux abruptes montagnes alpestres, que je parcourus
souvent, quand javais sur ma tte des cheveux dune autre couleur. Et,
quand je rde autour des habitations des hommes, pendant les nuits ora-
geuses, les yeux ardents, les cheveux agells par le vent des temptes,
isol comme une pierre au milieu du chemin, je couvre ma face trie,
avec un morceau de velours, noir comme la suie qui remplit lintrieur
des chemines: il ne faut pas que les yeux soient tmoins de la laideur
que ltre suprme, avec un sourire de haine puissante, a mise sur moi.
Chaque matin, quand le soleil se lve pour les autres, en rpandant la joie
et la chaleur salutaires dans toute la nature, tandis quaucun de mes traits
ne bouge, en regardant xement lespace plein de tnbres, accroupi vers
le fond de ma caverne aime, dans un dsespoir qui menivre comme le
vin, je meurtris de mes puissantes mains ma poitrine en lambeaux. Pour-
tant, je sens que je ne suis pas atteint de la rage! Pourtant, je sens que je
ne suis pas le seul qui soure! Pourtant, je sens que je respire! Comme
un condamn qui essaie ses muscles, en rchissant sur leur sort, et qui
va bientt monter lchafaud, debout, sur mon lit de paille, les yeux fer-
ms, je tourne lentement mon col de droite gauche, de gauche droite,

10
Les chants de Maldoror I

pendant des heures entires; je ne tombe pas raide mort. De moment


en moment, lorsque mon col ne peut plus continuer de tourner dans un
mme sens, quil sarrte, pour se remettre tourner dans un sens oppos,
je regarde subitement lhorizon, travers les rares interstices laisss par
les broussailles paisses qui recouvrent lentre: je ne vois rien! Rien
si ce ne sont les campagnes qui dansent en tourbillons avec les arbres et
avec les longues les doiseaux qui traversent les airs. Cela me trouble le
sang et le cerveau Qui donc, sur la tte, me donne des coups de barre
de fer, comme un marteau frappant lenclume?
...................
Je me propose, sans tre mu, de dclamer grande voix la strophe s-
rieuse et froide que vous allez entendre. Vous, faites attention ce quelle
contient, et gardez-vous de limpression pnible quelle ne manquera pas
de laisser, comme une trissure, dans vos imaginations troubles. Ne
croyez pas que je sois sur le point de mourir, car je ne suis pas encore
un squelette, et la vieillesse nest pas colle mon front. cartons en
consquence toute ide de comparaison avec le cygne, au moment o
son existence senvole, et ne voyez devant vous quun monstre, dont je
suis heureux que vous ne puissiez pas apercevoir la gure; mais, moins
horrible est-elle que son me. Cependant, je ne suis pas un criminel As-
sez sur ce sujet. Il ny a pas longtemps que jai revu la mer et foul le pont
des vaisseaux, et mes souvenirs sont vivaces comme si je lavais quitte
la veille. Soyez nanmoins, si vous le pouvez, aussi calmes que moi, dans
cette lecture que je me repens dj de vous orir, et ne rougissez pas
la pense de ce quest le cur humain. O poulpe, au regard de soie! toi,
dont lme est insparable de la mienne; toi, le plus beau des habitants du
globe terrestre, et qui commandes un srail de quatre cents ventouses;
toi, en qui sigent noblement, comme dans leur rsidence naturelle, par
un commun accord, dun lien indestructible, la douce vertu communica-
tive et les grces divines, pourquoi nes-tu pas avec moi, ton ventre de
mercure contre ma poitrine daluminium, assis tous les deux sur quelque
rocher du rivage, pour contempler ce spectacle que jadore!
Vieil ocan, aux vagues de cristal, tu ressembles proportionnellement
ces marques azures que lon voit sur le dos meurtri des mousses; tu

11
Les chants de Maldoror I

es un immense bleu, appliqu sur le corps de la terre: jaime cette com-


paraison. Ainsi, ton premier aspect, un soue prolong de tristesse,
quon croirait tre le murmure de ta brise suave, passe, en laissant des
ineaables traces, sur lme profondment branle, et tu rappelles au
souvenir de tes amants, sans quon sen rende toujours compte, les rudes
commencements de lhomme, o il fait connaissance avec la douleur, qui
ne le quitte plus. Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, ta forme harmonieusement sphrique, qui rjouit la face
grave de la gomtrie, ne me rappelle que trop les petits yeux de lhomme,
pareils ceux du sanglier pour la petitesse, et ceux des oiseaux de nuit
pour la perfection circulaire du contour. Cependant, lhomme sest cru
beau dans tous les sicles. Moi, je suppose plutt que lhomme ne croit
sa beaut que par amour-propre; mais, quil nest pas beau rellement
et quil sen doute; car, pourquoi regarde-t-il la gure de son semblable
avec tant de mpris? Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, tu es le symbole de lidentit: toujours gal toi-mme.
Tu ne varies pas dune manire essentielle, et, si tes vagues sont quelque
part en furie, plus loin, dans quelque autre zone, elles sont dans le calme
le plus complet. Tu nes pas comme lhomme, qui sarrte dans la rue,
pour voir deux boule-dogues sempoigner au cou, mais, qui ne sarrte
pas, quand un enterrement passe; qui est ce matin accessible et ce soir de
mauvaise humeur; qui rit aujourdhui et pleure demain. Je te salue, vieil
ocan!
Vieil ocan, il ny aurait rien dimpossible ce que tu caches dans ton
sein de futures utilits pour lhomme. Tu lui as dj donn la baleine. Tu
ne laisses pas facilement deviner aux yeux avides des sciences naturelles
les mille secrets de ton intime organisation: tu es modeste. Lhomme se
vante sans cesse, et pour des minuties. Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, les direntes espces de poissons que tu nourris nont
pas jur fraternit entre elles. Chaque espce vit de son ct. Les tempra-
ments et les conformations qui varient dans chacune delles, expliquent,
dune manire satisfaisante, ce qui ne parat dabord quune anomalie. Il
en est ainsi de lhomme, qui na pas les mmes motifs dexcuse. Un mor-
ceau de terre est-il occup par trente millions dtres humains, ceux-ci
se croient obligs de ne pas se mler de lexistence de leurs voisins, xs

12
Les chants de Maldoror I

comme des racines sur le morceau de terre qui suit. En descendant du


grand au petit, chaque homme vit comme un sauvage dans sa tanire, et
en sort rarement pour visiter son semblable, accroupi pareillement dans
une autre tanire. La grande famille universelle des humains est une uto-
pie digne de la logique la plus mdiocre. En outre, du spectacle de tes ma-
melles fcondes, se dgage la notion dingratitude; car, on pense aussitt
ces parents nombreux, assez ingrats envers le Crateur, pour abandon-
ner le fruit de leur misrable union. Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, ta grandeur matrielle ne peut se comparer qu la me-
sure quon se fait de ce quil a fallu de puissance active pour engendrer
la totalit de ta masse. On ne peut pas tembrasser dun coup dil. Pour
te contempler, il faut que la vue tourne son tlescope, par un mouvement
continu, vers les quatre points de lhorizon, de mme quun mathmati-
cien, an de rsoudre une quation algbrique, est oblig dexaminer s-
parment les divers cas possibles, avant de trancher la dicult. Lhomme
mange des substances nourrissantes, et fait dautres eorts, dignes dun
meilleur sort, pour paratre gras. Quelle se gone tant quelle voudra,
cette adorable grenouille. Sois tranquille, elle ne tgalera pas en gros-
seur; je le suppose, du moins. Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, tes eaux sont amres. Cest exactement le mme got que
le el que distille la critique sur les beaux-arts, sur les sciences, sur tout.
Si quelquun a du gnie, on le fait passer pour un idiot; si quelque autre
est beau de corps, cest un bossu areux. Certes, il faut que lhomme sente
avec force son imperfection, dont les trois quarts dailleurs ne sont dus
qu lui-mme, pour la critiquer ainsi! Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, les hommes, malgr lexcellence de leurs mthodes, ne
sont pas encore parvenus, aids par les moyens dinvestigation de la
science, mesurer la profondeur vertigineuse de tes abmes; tu en as que
les sondes les plus longues, les plus pesantes, ont reconnu inaccessibles.
Aux poissons a leur est permis: pas aux hommes. Souvent, je me suis
demand quelle chose tait le plus facile reconnatre: la profondeur de
locan ou la profondeur du cur humain! Souvent, la main porte au
front, debout sur les vaisseaux, tandis que la lune se balanait entre les
mts dune faon irrgulire, je me suis surpris, faisant abstraction de
tout ce qui ntait pas le but que je poursuivais, meorant de rsoudre

13
Les chants de Maldoror I

ce dicile problme! Oui, quel est le plus profond, le plus impntrable


des deux: locan ou le cur humain? Si trente ans dexprience de la vie
peuvent jusqu un certain point pencher la balance vers lune ou lautre
de ces solutions, il me sera permis de dire que, malgr la profondeur de
locan, il ne peut pas se mettre en ligne, quant la comparaison sur cette
proprit, avec la profondeur du cur humain. Jai t en relation avec
des hommes qui ont t vertueux. Ils mouraient soixante ans, et chacun
ne manquait pas de scrier: Ils ont fait le bien sur cette terre, cest--
dire quils ont pratiqu la charit: voil tout, ce nest pas malin, chacun
peut en faire autant. Qui comprendra pourquoi deux amants qui sidol-
traient la veille, pour un mot mal interprt, scartent, lun vers lorient,
lautre vers loccident, avec les aiguillons de la haine, de la vengeance, de
lamour et du remords, et ne se revoient plus, chacun drap dans sa ert
solitaire. Cest un miracle qui se renouvelle chaque jour et qui nen est pas
moins miraculeux. Qui comprendra pourquoi lon savoure non seulement
les disgrces gnrales de ses semblables, mais encore les particulires de
ses amis les plus chers, tandis que lon en est aig en mme temps? Un
exemple incontestable pour clore la srie: lhomme dit hypocritement oui
et pense non. Cest pour cela que les marcassins de lhumanit ont tant
de conance les uns dans les autres et ne sont pas gostes. Il reste la
psychologie beaucoup de progrs faire. Je te salue, vieil ocan!
Vieil ocan, tu es si puissant, que les hommes lont appris leurs
propres dpens. Ils ont beau employer toutes les ressources de leur g-
nie incapables de te dominer. Ils ont trouv leur matre. Je dis quils ont
trouv quelque chose de plus fort queux. Ce quelque chose a un nom.
Ce nom est: locan! La peur que tu leur inspires est telle, quils te res-
pectent. Malgr cela, tu fais valser leurs plus lourdes machines avec grce,
lgance et facilit. Tu leur fais faire des sauts gymnastiques jusquau ciel,
et des plongeons admirables jusquau fond de tes domaines: un saltim-
banque en serait jaloux. Bienheureux sont-ils, quand tu ne les enveloppes
pas dnitivement dans tes plis bouillonnants, pour aller voir, sans che-
min de fer, dans tes entrailles aquatiques, comment se portent les pois-
sons, et surtout comment ils se portent eux-mmes. Lhomme dit: Je
suis plus intelligent que locan. Cest possible; cest mme assez vrai;
mais locan lui est plus redoutable que lui locan: cest ce quil nest

14
Les chants de Maldoror I

pas ncessaire de prouver. Ce patriarche observateur, contemporain des


premires poques de notre globe suspendu, sourit de piti, quand il as-
siste aux combats navals des nations. Voil une centaine de lviathans
qui sont sortis des mains de lhumanit. Les ordres emphatiques des su-
prieurs, les cris des blesss, les coups de canon, cest du bruit fait exprs
pour anantir quelques secondes. Il parat que le drame est ni, et que
locan a tout mis dans son ventre. La gueule est formidable. Elle doit
tre grande vers le bas, dans la direction de linconnu! Pour couronner
enn la stupide comdie, qui nest pas mme intressante, on voit, au mi-
lieu des airs, quelque cigogne, attarde par la fatigue, qui se met crier,
sans arrter lenvergure de son vol: Tiens! je la trouve mauvaise! Il y
avait en bas des points noirs; jai ferm les yeux: ils ont disparu. Je te
salue, vieil ocan!
Vieil ocan, grand clibataire, quand tu parcours la solitude solen-
nelle de tes royaumes egmatiques, tu tenorgueillis juste titre de ta
magnicence native, et des loges vrais que je mempresse de te don-
ner. Balanc voluptueusement par les molles euves de ta lenteur ma-
jestueuse, qui est le plus grandiose parmi les attributs dont le souverain
pouvoir ta grati, tu droules, au milieu dun sombre mystre, sur toute
ta surface sublime, tes vagues incomparables, avec le sentiment calme
de ta puissance ternelle. Elles se suivent paralllement, spares par de
courts intervalles. A peine lune diminue, quune autre va sa rencontre
en grandissant, accompagnes du bruit mlancolique de lcume qui se
fond, pour nous avertir que tout est cume. (Ainsi, les tres humains, ces
vagues vivantes, meurent lun aprs lautre, dune manire monotone;
mais, sans laisser de bruit cumeux). Loiseau de passage se repose sur
elles avec conance, et se laisse abandonner leurs mouvements, pleins
dune grce re, jusqu ce que les os de ses ailes aient recouvr leur
vigueur accoutume pour continuer le plerinage arien. Je voudrais que
la majest humaine ne ft que lincarnation du reet de la tienne. Je de-
mande beaucoup, et ce souhait sincre est glorieux pour toi. Ta grandeur
morale, image de linni, est immense comme la rexion du philosophe,
comme lamour de la femme, comme la beaut divine de loiseau, comme
les mditations du pote. Tu es plus beau que la nuit. Rponds-moi, ocan,
veux-tu tre mon frre? Remue-toi avec imptuosit plus plus encore,

15
Les chants de Maldoror I

si tu veux que je te compare la vengeance de Dieu; allonge tes gries


livides, en te frayant un chemin sur ton propre sein cest bien. Droule
tes vagues pouvantables, ocan hideux, compris par moi seul, et devant
lequel je tombe, prostern tes genoux. La majest de lhomme est em-
prunte; il ne mimposera point: toi, oui. Oh! quand tu tavances, la crte
haute et terrible, entour de tes replis tortueux comme dune cour, ma-
gntiseur et farouche, roulant tes ondes les unes sur les autres, avec la
conscience de ce que tu es, pendant que tu pousses, des profondeurs de
ta poitrine, comme accabl dun remords intense que je ne puis pas d-
couvrir, ce sourd mugissement perptuel que les hommes redoutent tant,
mme quand ils te contemplent, en sret, tremblants sur le rivage, alors,
je vois quil ne mappartient pas, le droit insigne de me dire ton gal. Cest
pourquoi, en prsence de ta supriorit, je te donnerais tout mon amour
(et nul ne sait la quantit damour que contiennent mes aspirations vers
le beau), si tu ne me faisais douloureusement penser mes semblables,
qui forment avec toi le plus ironique contraste, lantithse la plus bouf-
fonne que lon ait jamais vue dans la cration: je ne puis pas taimer, je te
dteste. Pourquoi reviens-je toi, pour la millime fois, vers tes bras amis,
qui sentrouvrent, pour caresser mon front brlant, qui voit disparatre
la vre leur contact! Je ne connais pas ta destine cache; tout ce qui
te concerne mintresse. Dis-moi donc si tu es la demeure du prince des
tnbres. Dis-le moi dis-le moi, ocan ( moi seul, pour ne pas attrister
ceux qui nont encore connu que les illusions), et si le soue de Satan
cre les temptes qui soulvent tes eaux sales jusquaux nuages. Il faut
que tu me le dises, parce que je me rjouirais de savoir lenfer si prs de
lhomme. Je veux que celle-ci soit la dernire strophe de mon invocation.
Par consquent, une seule fois encore, je veux te saluer et te faire mes
adieux! Vieil ocan, aux vagues de cristal Mes yeux se mouillent de
larmes abondantes, et je nai pas la force de poursuivre; car, je sens que
le moment venu de revenir parmi les hommes, laspect brutal; mais
courage! Faisons un grand eort, et accomplissons, avec le sentiment du
devoir, notre destine sur cette terre. Je te salue, vieil ocan!

...................

16
Les chants de Maldoror I

On ne me verra pas, mon heure dernire (jcris ceci sur mon lit
de mort), entour de prtres. Je veux mourir, berc par la vague de la
mer temptueuse, ou debout sur la montagne les yeux en haut, non: je
sais que mon anantissement sera complet. Dailleurs, je naurais pas de
grce esprer. Qui ouvre la porte de ma chambre funraire? Javais dit
que personne nentrt. Qui que vous soyez, loignez-vous; mais, si vous
croyez apercevoir quelque marque de douleur ou de crainte sur mon vi-
sage dhyne (juse de cette comparaison, quoique lhyne soit plus belle
que moi, et plus agrable voir), soyez dtromp: quil sapproche. Nous
sommes dans une nuit dhiver, alors que les lments sentre-choquent
de toutes parts, que lhomme a peur, et que ladolescent mdite quelque
crime sur un de ses amis, sil est ce que je fus dans ma jeunesse. Que
le vent, dont les siements plaintifs attristent lhumanit, depuis que
le vent, lhumanit existent, quelques moments avant lagonie dernire,
me porte sur les os de ses ailes, travers le monde, impatient de ma
mort. Je jouirai encore, en secret, des exemples nombreux de la mchan-
cet humaine (un frre, sans tre vu, aime voir les actes de ses frres).
Laigle, le corbeau, limmortel plican, le canard sauvage, la grue voya-
geuse, veills, grelottant de froid, me verront passer la lueur des clairs,
spectre horrible et content. Ils ne sauront ce que cela signie. Sur la terre,
la vipre, lil gros du crapaud, le tigre, llphant; dans la mer, la ba-
leine, le requin, le marteau, linforme raie, la dent du phoque polaire, se
demanderont quelle est cette drogation la loi de la nature. Lhomme,
tremblant, collera son front contre la terre, au milieu de ses gmisse-
ments. Oui, je vous surpasse tous par ma cruaut inne, cruaut quil na
pas dpendu de moi deacer. Est-ce pour ce motif que vous vous mon-
trez devant moi dans cette prosternation? ou bien, est-ce parce que vous
me voyez parcourir, phnomne nouveau, comme une comte erayante,
lespace ensanglant? (Il me tombe une pluie de sang de mon vaste corps,
pareil un nuage noirtre que pousse louragan devant soi.) Ne craignez
rien, enfants, je ne veux pas vous maudire. Le mal que vous mavez fait
est trop grand, trop grand le mal que je vous ai fait, pour quil soit volon-
taire. Vous autres, vous avez march dans votre voie, moi, dans la mienne,
pareilles toutes les deux, toutes les deux perverses. Ncessairement, nous
avons d nous rencontrer, dans cette similitude de caractre; le choc qui

17
Les chants de Maldoror I

en est rsult nous a t rciproquement fatal. Alors, les hommes relve-


ront peu peu la tte, en reprenant courage, pour voir celui qui parle ainsi,
allongeant le cou comme lescargot. Tout coup, leur visage brlant, d-
compos, montrant les plus terribles passions, grimacera de telle manire
que les loups auront peur. Ils se dresseront la fois comme un ressort
immense. Quelles imprcations! quels dchirements de voix! Ils mont
reconnu. Voil que les animaux de la terre se runissent aux hommes,
font entendre leurs bizarres clameurs. Plus de haine rciproque; les deux
haines sont tournes contre lennemi commun, moi; on se rapproche par
un assentiment universel. Vents, qui me soutenez, levez-moi plus haut;
je crains la perdie. Oui, disparaissons peu peu de leurs yeux, tmoin,
une fois de plus, des consquences des passions, compltement satisfait
Je te remercie, rhinolophe, de mavoir rveill avec le mouvement de tes
ailes, toi, dont le nez est surmont dune crte en forme de fer cheval:
je maperois, en eet, que ce ntait malheureusement quune maladie
passagre, et je me sens avec dgot renatre la vie. Les uns disent que
tu arrivais vers moi pour me sucer le peu de sang qui se trouve dans mon
corps: pourquoi cette hypothse nest-elle pas la ralit!
...................
Une famille entoure une lampe pose sur la table:
Mon ls, donne-moi les ciseaux qui sont placs sur cette chaise.
Ils ny sont pas, mre.
Va les chercher alors dans lautre chambre. Te rappelles-tu cette
poque, mon doux matre, o nous faisions des vux, pour avoir un en-
fant, dans lequel nous renatrions une seconde fois, et qui serait le soutien
de notre vieillesse?
Je me la rappelle, et Dieu nous a exaucs. Nous navons pas nous
plaindre de notre lot sur cette terre. Chaque jour nous bnissons la Pro-
vidence de ses bienfaits. Notre douard possde toutes les grces de sa
mre.
Et les mles qualits de son pre.
Voici les ciseaux, mre; je les ai enn trouvs.
Il reprend son travail Mais, quelquun sest prsent la porte den-
tre, et contemple, pendant quelques instants, le tableau qui sore ses

18
Les chants de Maldoror I

yeux:
Que signie ce spectacle! Il y a beaucoup de gens qui sont moins
heureux que ceux-l. Quel est le raisonnement quils se font pour aimer
lexistence? loigne-toi, Maldoror, de ce foyer paisible; ta place nest pas
ici.
Il sest retir!
Je ne sais comment cela se fait; mais, je sens les facults humaines
qui se livrent des combats dans mon cur. Mon me est inquite, et sans
savoir pourquoi; latmosphre est lourde.
Femme, je ressens les mmes impressions que toi; je tremble quil
ne nous arrive quelque malheur. Ayons conance en Dieu; en lui est le
suprme espoir.
Mre, je respire peine; jai mal la tte.
Toi aussi, mon ls! Je vais te mouiller le front et les tempes avec du
vinaigre.
Non, bonne mre
Voyez, il appuie son corps sur le revers de la chaise, fatigu.
Quelque chose se retourne en moi, que je ne saurais expliquer.
Maintenant, le moindre objet me contrarie.
Comme tu es ple! La n de cette veille ne se passera pas sans
que quelque vnement funeste nous plonge tous les trois dans le lac du
dsespoir!
Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poi-
gnante.
Mon ls!
Ah! mre jai peur!
Dis-moi vite si tu soures.
Mre, je ne soure pas Je ne dis pas la vrit.
Le pre ne revient pas de son tonnement:
Voil des cris que lon entend quelquefois, dans le silence des nuits
sans toiles. Quoique nous entendions ces cris, nanmoins, celui qui les
pousse nest pas prs dici; car, on peut entendre ces gmissements
trois lieues de distance, transports par le vent dune cit une autre.
On mavait souvent parl de ce phnomne; mais, je navais jamais eu
loccasion de juger par moi-mme de sa vracit. (,) Femme, tu me parlais

19
Les chants de Maldoror I

de malheur; si malheur plus rel exista dans la longue spirale du temps,


cest le malheur de celui qui trouble maintenant le sommeil de ses sem-
blables
Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poi-
gnante.
Plt au ciel que sa naissance ne soit pas une calamit pour son pays,
qui la repouss de son sein. Il va de contre en contre, abhorr partout.
Les uns disent quil est accabl dune espce de folie originelle, depuis
son enfance. Dautres croient savoir quil est dune cruaut extrme et
instinctive, dont il a honte lui-mme, et que ses parents en sont morts
de douleur. Il y en a qui prtendent quon la tri dun surnom dans sa
jeunesse; quil en est rest inconsolable le reste de son existence, parce
que sa dignit blesse voyait l une preuve agrante de la mchancet des
hommes, qui se montre aux premires annes, pour augmenter ensuite.
Ce surnom tait le vampire!
Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poi-
gnante.
Ils ajoutent que, les jours, les nuits, sans trve ni repos, des cauche-
mars horribles lui font le saigner le sang par la bouche et les oreilles; et
que des spectres sasseoient au chevet de son lit, et lui jettent la face,
pousss malgr eux par une force inconnue, tantt dune voix douce, tan-
tt dune voix pareille aux rugissements des combats, avec une persis-
tance implacable, ce surnom toujours vivace, toujours hideux, et qui ne
prira quavec lunivers. Quelques-uns mme ont arm que lamour la
rduit dans cet tat; ou que ces cris tmoignent du repentir de quelque
crime enseveli dans la nuit de son pass mystrieux. Mais le plus grand
nombre pense quun incommensurable orgueil le torture, comme jadis
Satan, et quil voudrait galer Dieu
Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poi-
gnante.
Mon ls, ce sont l des condences exceptionnelles; je plains ton
ge de les avoir entendues, et jespre que tu nimiteras jamais cet homme.
() Parle, mon douard; rponds que tu nimiteras jamais cet
homme.

20
Les chants de Maldoror I

O mre, bien-aime, qui je dois le jour, je te promets, si la sainte


promesse dun enfant a quelque valeur, de ne jamais imiter cet homme.
Cest parfait, mon ls; il faut obir sa mre, en quoi que ce soit.
On nentend plus les gmissements.
Femme, as-tu ni ton travail?
Il me manque quelques points cette chemise, quoique nous ayons
prolong la veille bien tard.
Moi, aussi, je nai pas ni un chapitre commenc. Protons des der-
nires lueurs de la lampe; car, il ny a presque plus dhuile, et achevons
chacun notre travail
Lenfant sest cri:
Si Dieu nous laisse vivre!
Ange radieux, viens moi; tu te promneras dans la prairie, du
matin jusquau soir; tu ne travailleras point. Mon palais magnique est
construit avec des murailles dargent, des colonnes dor et des portes de
diamants. Tu te coucheras quand tu voudras, au son dune musique c-
leste, sans faire ta prire. Quand, au matin, le soleil montrera ses rayons
resplendissants et que lalouette joyeuse emportera, avec elle, son cri,
perte de vue, dans les airs, tu pourras rester encore au lit, jusqu ce
que cela te fatigue. Tu marcheras sur les tapis les plus prcieux; tu se-
ras constamment envelopp dans une atmosphre compose des essences
parfumes des eurs les plus odorantes.
Il est temps de reposer le corps et lesprit. Lve-toi, mre de fa-
mille, sur tes chevilles musculeuses. Il est juste que tes doigts raidis aban-
donnent laiguille du travail exagr. Les extrmes nont rien de bon.
Oh! que ton existence sera suave! Je te donnerai une bague en-
chante; quand tu en retourneras le rubis, tu seras invisible, comme les
princes, dans les contes de fes.
Remets tes armes quotidiennes dans larmoire protectrice, pendant
que, de mon ct, jarrange mes aaires.
Quand tu le replaceras dans sa position ordinaire, tu reparatras tel
que la nature ta form, jeune magicien. Cela, parce que je taime et que
jaspire faire ton bonheur.
Va-ten, qui que tu sois; ne me prends pas par les paules.

21
Les chants de Maldoror I

Mon ls, ne tendors point, berc par les rves de lenfance: la prire
en commun nest pas commence et tes habits ne sont pas encore soigneu-
sement placs sur une chaise A genoux! ternel crateur de lunivers,
tu montres ta bont inpuisable jusque dans les plus petites choses.
Tu naimes donc pas les ruisseaux limpides, o glissent des milliers
de petits poissons, rouges, bleus et argents? Tu les prendras avec un let
si beau, quil les attirera de lui-mme, jusqu ce quil soit rempli. De la
surface, tu verras des cailloux luisants, plus polis que le marbre.
Mre, vois ces gries; je me me de lui; mais ma conscience est
calme, car je nai rien me reprocher.
Tu nous vois, prosterns tes pieds, accabls du sentiment de ta
grandeur. Si quelque pense orgueilleuse sinsinue dans notre imagina-
tion, nous la rejetons aussitt avec la salive du ddain et nous ten faisons
le sacrice irrmissible.
Tu ty baigneras avec de petites lles, qui tenlaceront de leurs
bras. Une fois sortis du bain, elles te tresseront des couronnes de roses
et dillets. Elles auront des ailes transparentes de papillon et des che-
veux dune longueur ondule, qui ottent autour de la gentillesse de leur
front.
Quand mme ton palais serait plus beau que le cristal, je ne sortirais
pas de cette maison pour te suivre. Je crois que tu nes quun imposteur,
puisque tu me parles si doucement, de crainte de te faire entendre. Aban-
donner ses parents est une mauvaise action. Ce nest pas moi qui serais
ls ingrat. Quant tes petites lles, elles ne sont pas si belles que les yeux
de ma mre.
Toute notre vie sest puise dans les cantiques de ta gloire. Tels
nous avons t jusquici, tels nous serons, jusquau moment o nous re-
cevrons de toi lordre de quitter cette terre.
Elles tobiront ton moindre signe et ne songeront qu te plaire.
Si tu dsires loiseau qui ne se repose jamais, elles te lapporteront. Si tu
dsires la voiture de neige, qui transporte au soleil en un clin dil, elles
te lapporteront. Que ne tapporteraient-elles pas! Elles tapporteraient
mme le cerf-volant, grand comme une tour, quon a cach dans la lune,
et la queue duquel sont suspendus, par des liens de soie, des oiseaux de
toute espce. Fais attention toi coute mes conseils.

22
Les chants de Maldoror I

Fais ce que tu voudras; je ne veux pas interrompre la prire, pour


appeler au secours. Quoique ton corps svapore, quand je veux lcarter,
sache que je ne te crains pas.
Devant toi, rien nest grand, si ce nest la amme exhale dun cur
pur.
Rchis ce que je tai dit, si tu ne veux pas ten repentir.
Pre cleste, conjure, conjure les malheurs qui peuvent fondre sur
notre famille.
Tu ne veux donc pas te retirer, mauvais esprit?
Conserve cette pouse chrie, qui ma consol dans mes dcoura-
gements
Puisque tu me refuses, je te ferai pleurer et grincer des dents comme
un pendu.
Et ce ls aimant, dont les chastes lvres sentrouvrent peine aux
baisers de laurore de vie.
Mre, il mtrangle Pre, secourez-moi Je ne puis plus respirer
Votre bndiction!
Un cri dironie immense sest lev dans les airs. Voyez comme les
aigles, tourdis, tombent du haut des nuages, en roulant sur eux-mmes,
littralement foudroys par la colonne dair.
Son cur ne bat plus Et celle-ci est morte, en mme temps que le
fruit de ses entrailles, fruit que je ne reconnais plus, tant il est dgur
Mon pouse! Mon ls! Je me rappelle un temps lointain o je fus
poux et pre.
Il stait dit, devant le tableau qui sorit ses yeux, quil ne suppor-
terait pas cette injustice. Sil est ecace, le pouvoir que lui ont accord
les esprits infernaux, ou plutt quil tire de lui-mme, cet enfant, avant
que la nuit scoule, ne devait plus tre.

...................

Celui qui ne sait pas pleurer (car, il a toujours refoul la sourance


en dedans) remarqua quil se trouvait en Norwge. Aux les Fro, il as-
sista la recherche des nids doiseaux de mer, dans les crevasses pic,
et stonna que la corde de trois cents mtres, qui retient lexplorateur

23
Les chants de Maldoror I

au dessus du prcipice, ft choisie dune telle solidit. Il voyait l, quoi


quon dise, un exemple frappant de la bont humaine, et il ne pouvait en
croire ses yeux. Si ctait lui qui et d prparer la corde, il aurait fait
des entailles en plusieurs endroits, an quelle se coupt, et prcipitt le
chasseur dans la mer! Un soir, il se dirigea vers un cimetire, et les adoles-
cents qui trouvent du plaisir violer les cadavres de belles femmes mortes
depuis peu, purent, sils le voulurent, entendre la conversation suivante,
perdue dans le tableau dune action qui va se drouler en mme temps.
Nest-ce pas, fossoyeur, que tu voudras causer avec moi? Un cacha-
lot slve peu peu du fond de la mer, et montre sa tte au-dessus des
eaux, pour voir le navire qui passe dans ces parages solitaires. La curiosit
naquit avec lunivers.
Ami, il mest impossible dchanger des ides avec toi. Il y a long-
temps que les doux rayons de la lune font briller le marbre des tombeaux.
Cest lheure silencieuse o plus dun tre humain rve quil voit appa-
ratre des femmes enchanes, tranant leurs linceuls, couverts de taches
de sang, comme un ciel noir, dtoiles. Celui qui dort pousse des gmisse-
ments, pareils ceux dun condamn mort, jusqu ce quil se rveille,
et saperoive que la ralit est trois fois pire que le rve. Je dois nir de
creuser cette fosse, avec ma bche infatigable, an quelle soit prte de-
main matin. Pour faire un travail srieux, il ne faut pas faire deux choses
la fois.
Il croit que creuser une fosse est un travail srieux! Tu crois que
creuser une fosse est un travail srieux!
Lorsque le sauvage plican se rsout donner sa poitrine dvorer
ses petits, nayant pour tmoin que celui qui sut crer un pareil amour,
an de faire honte aux hommes, quoique le sacrice soit grand, cet acte
se comprend. Lorsquun jeune homme voit, dans les bras de son ami, une
femme quil idoltrait, il se met alors fumer un cigare; il ne sort pas de
la maison, et se noue dune amiti indissoluble avec la douleur; cet acte
se comprend. Quand un lve interne, dans un lyce, est gouvern, pen-
dant des annes, qui sont des sicles, du matin jusquau soir et du soir
jusquau lendemain, par un paria de la civilisation, qui a constamment
les yeux sur lui, il sent les ots tumultueux dune haine vivace, monter,
comme une paisse fume, son cerveau, qui lui parat prs dclater.

24
Les chants de Maldoror I

Depuis le moment o on la jet dans la prison, jusqu celui, qui sap-


proche, o il en sortira, une vre intense lui jaunit la face, rapproche ses
sourcils, et lui creuse les yeux. La nuit, il rchit, parce quil ne veut pas
dormir. Le jour, sa pense slance au-dessus des murailles de la demeure
de labrutissement, jusquau moment o il schappe, ou quon le rejette,
comme un pestifr, de ce clotre ternel; cet acte se comprend. Creu-
ser une fosse dpasse souvent les forces de la nature. Comment veux-tu,
tranger, que la pioche remue cette terre, qui dabord nous nourrit, et
puis nous donne un lit commode, prserv du vent de lhiver souant
avec furie dans ces froides contres, lorsque celui qui tient la pioche, de
ses tremblantes mains, aprs avoir toute la journe palp convulsivement
les joues des anciens vivants qui rentrent dans son royaume, voit, le soir,
devant lui, crit en lettres de ammes, sur chaque croix de bois, lnonc
du problme erayant que lhumanit na pas encore rsolu: la morta-
lit ou limmortalit de lme. Le crateur de lunivers, je lui ai toujours
conserv mon amour; mais, si, aprs la mort, nous ne devons plus exister,
pourquoi vois-je, la plupart des nuits, chaque tombe souvrir, et leurs ha-
bitants soulever doucement les couvercles de plomb, pour aller respirer
lair frais.
Arrte-toi dans ton travail. Lmotion tenlve tes forces; tu me
parais faible comme le roseau; ce serait une grande folie de continuer. Je
suis fort; je vais prendre ta place. Toi, mets-toi lcart; tu me donneras
des conseils, si je ne fais pas bien.
Que ses bras sont musculeux, et quil y a du plaisir le regarder
bcher la terre avec tant de facilit!
Il ne faut pas quun doute inutile tourmente ta pense: toutes
ces tombes, qui sont parses dans un cimetire, comme les eurs dans
une prairie, comparaison qui manque de vrit, sont dignes dtre mesu-
res avec le compas serein du philosophe. Les hallucinations dangereuses
peuvent venir le jour; mais, elles viennent surtout la nuit. Par consquent,
ne ttonne pas des visions fantastiques que tes yeux semblent apercevoir.
Pendant le jour, lorsque lesprit est en repos, interroge ta conscience;
elle te dira, avec sret, que le Dieu qui a cr lhomme avec une par-
celle de sa propre intelligence possde une bont sans limites, et recevra,
aprs la mort terrestre, ce chef-duvre dans son sein. Fossoyeur, pour-

25
Les chants de Maldoror I

quoi pleures-tu? Pourquoi ces larmes, pareilles celles dune femme?


Rappelle-toi-le bien; nous sommes sur ce vaisseau dmt pour sourir.
Cest un mrite, pour lhomme, que Dieu lait jug capable de vaincre ses
sourances les plus graves. Parle, et, puisque, daprs tes vux les plus
chers, lon ne sourirait pas, dis en quoi consisterait alors la vertu, idal
que chacun seorce datteindre, si ta langue est faite comme celle des
autres hommes.
O suis-je? Nai-je pas chang de caractre? Je sens un soue puis-
sant de consolation eeurer mon front rassrn, comme la brise du prin-
temps ranime lesprance des vieillards. Quel est cet homme dont le lan-
gage sublime a dit des choses que le premier venu naurait pas pronon-
ces? Quelle beaut de musique dans la mlodie incomparable de sa voix!
Je prre lentendre parler, que chanter dautres. Cependant, plus je lob-
serve, plus sa gure nest pas franche. Lexpression gnrale de ses traits
contraste singulirement avec ces paroles que lamour de Dieu seul a pu
inspirer. Son front, rid de quelques plis, est marqu dun stygmate ind-
lbile. Ce stygmate, qui la vieilli avant lge, est-il honorable ou est-il in-
fme? Ses rides doivent-elles tre regardes avec vnration? Je lignore,
et je crains de le savoir. Quoiquil dise ce quil ne pense pas, je crois nan-
moins quil a des raisons pour agir comme il la fait, excit par les restes
en lambeaux dune charit dtruite en lui. Il est absorb dans des mdi-
tations qui me sont inconnues, et il redouble dactivit dans un travail
ardu quil na pas lhabitude dentreprendre. La sueur mouille sa peau;
il ne sen aperoit pas. Il est plus triste que les sentiments quinspire la
vue dun enfant au berceau. Oh! comme il est sombre! Do sors-tu?
tranger, permets que je te touche, et que mes mains, qui treignent rare-
ment celles des vivants, simposent sur la noblesse de ton corps. Quoi quil
en arrive, je saurais quoi men tenir. Ces cheveux sont les plus beaux
que jaie touchs dans ma vie. Qui serait assez audacieux pour contester
que je ne connais pas la qualit des cheveux?
Que me veux-tu, quand je creuse une tombe? Le lion ne souhaite
pas quon lagace, quand il se repat. Si tu ne le sais pas, je te lapprends.
Allons, dpche-toi; accomplis ce que tu dsires.
Ce qui frissonne mon contact, en me faisant frissonner moi-
mme, est de la chair, nen pas douter. Il est vrai je ne rve pas! Qui

26
Les chants de Maldoror I

es-tu donc, toi, qui te penches l pour creuser une tombe, tandis que,
comme un paresseux qui mange le pain des autres, je ne fais rien? Cest
lheure de dormir, ou de sacrier son repos la science. En tout cas, nul
nest absent de sa maison, et se garde de laisser la porte ouverte, pour ne
pas laisser entrer les voleurs. Il senferme dans sa chambre, le mieux quil
peut, tandis que les cendres de la vieille chemine savent encore rchauf-
fer la salle dun reste de chaleur. Toi, tu ne fais pas comme les autres; tes
habits indiquent un habitant de quelque pays lointain.
Quoique je ne sois pas fatigu, il est inutile de creuser la fosse da-
vantage. Maintenant, dshabille-moi; puis, tu me mettras dedans.
La conversation, que nous avons tous les deux, depuis quelques
instants, est si trange, que je ne sais que te rpondre Je crois quil veut
rire.
Oui, oui, cest vrai, je voulais rire; ne fais plus attention ce que
jai dit.
Il sest aaiss, et le fossoyeur sest empress de le soutenir!
Quas-tu?
Oui, oui, cest vrai, javais menti jtais fatigu quand jai aban-
donn la pioche cest la premire fois que jentreprenais ce travail ne
fais plus attention ce que jai dit.
Mon opinion prend de plus en plus de la consistance: cest quel-
quun qui a des chagrins pouvantables. Que le ciel mte la pense de
linterroger. Je prre rester dans lincertitude, tant il minspire de la pi-
ti. Puis, il ne voudrait pas me rpondre, cela est certain: cest sourir
deux fois que de communiquer son cur en cet tat anormal.
Laisse-moi sortir de ce cimetire; je continuerai ma route.
Tes jambes ne te soutiennent point; tu tgarerais, pendant que
tu cheminerais. Mon devoir est de torir un lit grossier; je nen ai pas
dautre. Aie conance en moi; car, lhospitalit ne demandera point la
violation de tes secrets.
O pou vnrable, toi dont le corps est dpourvu dlytres, un jour,
tu me reprochas avec aigreur de ne pas aimer susamment ta sublime
intelligence, qui ne se laisse pas lire; peut-tre avais-tu raison, puisque je
ne sens mme pas de la reconnaissance pour celui-ci. Fanal de Maldoror,
o guides-tu ses pas?

27
Les chants de Maldoror I

Chez moi. Que tu sois un criminel, qui na pas eu la prcaution de


laver sa main droite, avec du savon, aprs avoir commis son forfait, et fa-
cile reconnatre, par linspection de cette main; ou un frre qui a perdu
sa sur; ou quelque monarque dpossd, fuyant de ses royaumes, mon
palais vraiment grandiose, est digne de te recevoir. Il na pas t construit
avec du diamant et des pierres prcieuses, car ce nest quune pauvre
chaumire, mal btie; mais, cette chaumire clbre a un pass historique
que le prsent renouvelle et continue sans cesse. Si elle pouvait parler, elle
ttonnerait, toi, qui me parais ne ttonner de rien. Que de fois, en mme
temps quelle, jai vu dler, devant moi, les bires funraires, contenant
des os bientt plus vermoulus que le revers de ma porte, contre laquelle
je mappuyai. Mes innombrables sujets augmentent chaque jour. Je nai
pas besoin de faire, des priodes xes, aucun recensement pour men
apercevoir. Ici, cest comme chez les vivants; chacun paie un impt, pro-
portionnel la richesse de la demeure quil sest choisie; et, si quelque
avare refusait de dlivrer sa quote-part, jai ordre, en parlant sa per-
sonne, de faire comme les huissiers: il ne manque pas de chacals et de
vautours qui dsireraient faire un bon repas. Jai vu se ranger, sous les
drapeaux de la mort, celui qui fut beau; celui qui, aprs sa vie, na pas
enlaidi; lhomme, la femme, le mendiant, les ls de rois; les illusions de
la jeunesse, les squelettes des vieillards; le gnie, la folie; la paresse, son
contraire; celui qui fut faux, celui qui fut vrai; le masque de lorgueilleux,
la modestie de lhumble; le vice couronn de eurs et linnocence trahie.
Non certes, je ne refuse pas ta couche, qui est digne de moi, jus-
qu ce que laurore vienne, qui ne tardera point. Je te remercie de ta
bienveillance Fossoyeur, il est beau de contempler les ruines des cits;
mais, il est plus beau de contempler les ruines des humains!

...................

Le frre de la sangsue marchait pas lents dans la fort. Il sarrte


plusieurs reprises, en ouvrant la bouche pour parler. Mais, chaque fois
sa gorge se resserre, et refoule en arrire leort avort. Enn, il scrie:
Homme, lorsque tu rencontres un chien mort retourn, appuy contre
une cluse qui lempche de partir, naille pas, comme les autres, prendre

28
Les chants de Maldoror I

avec ta main, les vers qui sortent de son ventre gon, les considrer avec
tonnement, ouvrir un couteau, puis en dpecer un grand nombre, en te
disant que, toi, aussi, tu ne seras pas plus que ce chien. Quel mystre
cherches-tu? Ni moi, ni les quatre pattes-nageoires de lours marin de
locan Boral, navons pu trouver le problme de la vie. Prends garde, la
nuit sapproche, et tu es l depuis le matin. Que dira ta famille, avec ta pe-
tite sur, de te voir si tard arriver? Lave tes mains, reprends la route qui
va o tu dors Quel est cet tre, l-bas, lhorizon, et qui ose approcher
de moi, sans peur, sauts obliques et tourments; et quelle majest, mle
dune douceur sereine! Son regard, quoique doux, est profond. Ses pau-
pires normes jouent avec la brise, et paraissent vivre. Il mest inconnu.
En xant ses yeux monstrueux, mon corps tremble; cest la premire fois,
depuis que jai suc les sches mamelles de ce quon appelle une mre. Il
y a comme une aurole de lumire blouissante autour de lui. Quand il a
parl, tout sest tu dans la nature, et a prouv un grand frisson. Puisquil
te plat de venir moi, comme attir par un aimant, je ne my oppose-
rai pas. Quil est beau! a me fait de la peine de le dire. Tu dois tre
puissant; car, tu as une gure plus quhumaine, triste comme lunivers,
belle comme le suicide. Je tabhorre autant que je le peux; et je prre
voir un serpent, entrelac autour de mon cou depuis le commencement
des sicles, que non pas tes yeux Comment! cest toi, crapaud! gros
crapaud! infortun crapaud! Pardonne! pardonne! Que viens-tu
faire sur cette terre o sont les maudits? Mais, quas-tu donc fait de tes
pustules visqueuses et ftides, pour avoir lair si doux? Quand tu des-
cendis den haut, par un ordre suprieur, avec la mission de consoler les
diverses races dtres existants, tu tabattis sur la terre, avec la rapidit
du milan, les ailes non fatigues de cette longue, magnique course; je te
vis! Pauvre crapaud! Comme alors je pensais linni, en mme temps
qu ma faiblesse. Un de plus qui est suprieur ceux de la terre, me
disais-je: cela, par la volont divine. Moi, pourquoi pas aussi? A quoi
bon linjustice, dans les dcrets suprmes? Est-il insens, le Crateur;
cependant le plus fort, dont la colre est terrible! Depuis que tu mes
apparu, monarque des tangs et des marcages! couvert dune gloire qui
nappartient qu Dieu, tu mas en partie consol; mais, ma raison chan-
celante sabme devant tant de grandeur! Qui es-tu donc? Reste oh!

29
Les chants de Maldoror I

reste encore sur cette terre! Replie tes blanches ailes, et ne regarde pas
en haut, avec des paupires inquites Si tu pars, partons ensemble! Le
crapaud sassit sur les cuisses de derrire (qui ressemblent tant celles
de lhomme!) et, pendant que les limaces, les cloportes et les limaons
senfuyaient la vue de leur ennemi mortel, prit la parole en ces termes:
Maldoror, coute-moi. Remarque ma gure, calme comme un miroir,
et je crois avoir une intelligence gale la tienne. Un jour, tu mappelas
le soutien de ta vie. Depuis lors, je nai pas dmenti la conance que tu
mavais voue. Je ne suis quun simple habitant des roseaux, cest vrai;
mais, grce ton propre contact, ne prenant que ce quil y avait de beau
en toi, ma raison sest agrandie, et je puis te parler. Je suis venu vers toi,
an de te retirer de labme. Ceux qui sintitulent tes amis te regardent,
frapps de consternation, chaque fois quils te rencontrent, ple et vot,
dans les thtres, dans les places publiques, dans les glises, ou pressant,
de deux cuisses nerveuses, ce cheval qui ne galope que pendant la nuit,
tandis quil porte son matre-fantme, envelopp dans un long manteau
noir. Abandonne ces penses, qui rendent ton cur vide comme un d-
sert; elles sont plus brlantes que le feu. Ton esprit est tellement malade
que tu ne ten aperois pas, et que tu crois tre dans ton naturel, chaque
fois quil sort de ta bouche des paroles insenses, quoique pleines dune
infernale grandeur. Malheureux! quas-tu dit depuis le jour de ta nais-
sance? O triste reste dune intelligence immortelle, que Dieu avait cre
avec tant damour! Tu nas engendr que des maldictions, plus areuses
que la vue de panthres aames! Moi, je prfrerais avoir les paupires
colles, mon corps manquant des jambes et des bras, avoir assassin un
homme, que ne pas tre toi! Parce que je te hais. Pourquoi avoir ce carac-
tre qui mtonne? De quel droit viens-tu sur cette terre, pour tourner en
drision ceux qui lhabitent, pave pourrie, ballotte par le scepticisme?
Si tu ne ty plais pas, il faut retourner dans les sphres do tu viens.
Un habitant des cits ne doit pas rsider dans les villages, pareil un
tranger. Nous savons que, dans les espaces, il existe des sphres plus
spacieuses que la ntre, et dont les esprits ont une intelligence que nous
ne pouvons mme pas concevoir. Eh bien, va-ten! retire-toi de ce sol
mobile! montre enn ton essence divine, que tu as cache jusquici;
et, le plus tt possible, dirige ton vol ascendant vers ta sphre, que nous

30
Les chants de Maldoror I

nenvions point, orgueilleux que tu es! car, je ne suis pas parvenu re-
connatre si tu es un homme ou plus quun homme! Adieu donc; nespre
plus retrouver le crapaud sur ton passage. Tu as t la cause de ma mort.
Moi, je pars pour lternit, an dimplorer ton pardon!

...................

Sil est quelquefois logique de sen rapporter lapparence des phno-


mnes, ce premier chant nit ici. Ne soyez pas svre pour celui qui ne fait
encore quessayer sa lyre: elle rend un son si trange! Cependant, si vous
voulez tre impartial, vous reconnatrez dj une empreinte forte, au mi-
lieu des imperfections. Quant moi, je vais me remettre au travail, pour
faire paratre un deuxime chant, dans un laps de temps qui ne soit pas
trop retard. La n du dix-neuvime sicle verra son pote (cependant,
au dbut, il ne doit pas commencer par un chef-duvre, mais suivre la
loi de la nature); il est n sur les rives amricaines, lembouchure de
la Plata, l o deux peuples, jadis rivaux, seorcent actuellement de se
surpasser par le progrs matriel et moral. Buenos-Ayres, la reine du Sud,
et Montevideo, la coquette, se tendent une main amie, travers les eaux
argentines du grand estuaire. Mais, la guerre ternelle a plac son empire
destructeur sur les campagnes, et moissonne avec joie des victimes nom-
breuses. Adieu, vieillard, et pense moi, si tu mas lu. Toi, jeune homme,
ne te dsespre point; car, tu as un ami dans le vampire, malgr ton opi-
nion contraire. En comptant lacarus sarcopte qui produit la gale, tu auras
deux amis!
FIN DU PREMIER CHANT

31
II

CHANT DEUXIME

O
ce premier chant de Maldoror, depuis que sa bouche,
pleine des feuilles de la belladone, le laissa chapper, travers
les royaumes de la colre, dans un moment de rexion? O est
pass ce chant On ne le sait pas au juste. Ce ne sont pas les arbres, ni
les vents qui lont gard. Et la morale, qui passait en cet endroit, ne pr-
sageant pas quelle avait, dans ces pages incandescentes, un dfenseur
nergique, la vu se diriger, dun pas ferme et droit, vers les recoins obs-
curs et les bres secrtes des consciences. Ce qui est du moins acquis la
science, cest que, depuis ce temps, lhomme, la gure de crapaud, ne se
reconnat plus lui-mme, et tombe souvent dans des accs de fureur qui
le font ressembler une bte des bois. Ce nest pas sa faute. Dans tous
les temps, il avait cru, les paupires ployant sous les rsdas de la modes-
tie, quil ntait compos que de bien et dune quantit minime de mal.
Brusquement je lui appris, en dcouvrant au plein jour son cur et ses
trames, quau contraire il nest compos que de mal, et dune quantit mi-

32
Les chants de Maldoror II

nime de bien que les lgislateurs ont de la peine ne pas laisser vaporer.
Je voudrais quil ne ressente pas, moi, qui ne lui apprends rien de nou-
veau, une honte ternelle pour mes amres vrits; mais, la ralisation de
ce souhait ne serait pas conforme aux lois de la nature. En eet, jarrache
le masque sa gure tratresse et pleine de boue, et je fais tomber un
un, comme des boules divoire sur un bassin dargent, les mensonges su-
blimes avec lesquels il se trompe lui-mme: il est alors comprhensible
quil nordonne pas au calme dimposer les mains sur son visage, mme
quand la raison disperse les tnbres de lorgueil. Cest pourquoi, le hros
que je mets en scne sest attir une haine irrconciliable, en attaquant
lhumanit, qui se croyait invulnrable, par la brche dabsurdes tirades
philanthropiques; elles sont entasses, comme des grains de sable, dans
ses livres, dont je suis quelquefois sur le point, quand la raison maban-
donne, destimer le comique si cocasse, mais ennuyant. Il lavait prvu. Il
ne sut pas de sculpter la statue de la bont sur le fronton des parchemins
que contiennent les bibliothques. O tre humain! te voil, maintenant,
nu comme un ver, en prsence de mon glaive de diamant! Abandonne ta
mthode; il nest plus temps de faire lorgueilleux: jlance vers toi ma
prire, dans lattitude de la prosternation. Il y a quelquun qui observe les
moindres mouvements de ta coupable vie; tu es envelopp par les rseaux
subtils de sa perspicacit acharne. Ne te e pas lui, quand il tourne les
reins; car, il te regarde; ne te e pas lui, quand il ferme les yeux; car,
il te regarde encore. Il est dicile de supposer que, touchant les ruses et
la mchancet, ta redoutable rsolution soit de surpasser lenfant de mon
imagination. Ses moindres coups portent. Avec des prcautions, il est pos-
sible dapprendre celui qui croit lignorer que les loups et les brigands
ne se dvorent pas entre eux: ce nest peut-tre pas leur coutume. Par
consquent, remets sans peur, entre ses mains, le soin de ton existence:
il la conduira dune manire quil connat. Ne crois pas lintention quil
fait reluire au soleil de te corriger; car, tu lintresses mdiocrement, pour
ne pas dire moins; encore napproch-je pas, de la vrit totale, la bien-
veillante mesure de ma vrication. Mais, cest quil aime te faire du mal,
dans la lgitime persuasion que tu deviennes aussi mchant que lui, et que
tu laccompagnes dans le goure bant de lenfer, quand cette heure son-
nera. Sa place est depuis longtemps marque, lendroit o lon remarque

33
Les chants de Maldoror II

une potence en fer, laquelle sont suspendus des chanes et des carcans.
Quand la destine ly portera, le funbre entonnoir naura jamais got
de proie plus savoureuse, ni lui contempl de demeure plus convenable.
Il me semble que je parle dune manire intentionnellement paternelle, et
que lhumanit na pas le droit de se plaindre.

...................

Je saisis la plume qui va construire le deuxime chant instrument


arrach aux ailes de quelque pygargue roux! Mais quont-ils donc mes
doigts? Les articulations demeurent paralyses, ds que je commence
mon travail. Cependant, jai besoin dcrire Cest impossible! Eh bien,
je rpte que jai besoin dcrire ma pense: jai le droit, comme un autre,
de me soumettre cette loi naturelle Mais non, mais non, la plume reste
inerte! Tenez, voyez, travers les campagnes, lclair qui brille au loin.
Lorage parcourt lespace. Il pleut Il pleut toujours Comme il pleut!
La foudre a clat elle sest abattue sur ma fentre entrouverte, et ma
tendu sur le carreau, frapp au front. Pauvre jeune homme! ton visage
tait dj assez maquill par les rides prcoces et la diormit de nais-
sance, pour ne pas avoir besoin, en outre, de cette longue cicatrice sulfu-
reuse! (Je viens de supposer que la blessure est gurie, ce qui narrivera
pas de sitt.) Pourquoi cet orage, et pourquoi la paralysie de mes doigts?
Est-ce un avertissement den haut pour mempcher dcrire, et de mieux
considrer ce quoi je mexpose, en distillant la bave de ma bouche car-
re? Mais, cet orage ne ma pas caus la crainte. Que mimporterait une
lgion dorages! Ces agents de la police cleste accomplissent avec zle
leur pnible devoir, si jen juge sommairement par mon front bless. Je
nai pas remercier le Tout-Puissant de son adresse remarquable; il a en-
voy la foudre de manire couper prcisment mon visage en deux,
partir du front, endroit o la blessure a t la plus dangereuse: quun autre
le flicite! Mais, les orages attaquent quelquun de plus fort queux. Ainsi
donc, horrible ternel, la gure de vipre, il a fallu que, non content
davoir plac mon me entre les frontires de la folie et les penses de
fureur qui tuent dune manire lente, tu aies cru, en outre, convenable
ta majest, aprs un mr examen, de faire sortir de mon front une

34
Les chants de Maldoror II

coupe de sang! Mais, enn, qui te dit quelque chose? Tu sais que je
ne taime pas, et quau contraire je te hais: pourquoi insistes-tu? Quand
ta conduite voudra-t-elle cesser de senvelopper des apparences de la bi-
zarrerie? Parle-moi franchement, comme un ami: est-ce que tu ne te
doutes pas, enn, que tu montres, dans ta perscution odieuse, un em-
pressement naf, dont aucun de tes sraphins noserait faire ressortir le
complet ridicule? Quelle colre te prend? Sache que, si tu me laissais
vivre labri de tes poursuites, ma reconnaissance tappartiendrait Al-
lons, Sultan, avec ta langue, dbarrasse-moi de ce sang qui salit le parquet.
Le bandage est ni: mon front tanch a t lav avec de leau sale, et jai
crois des bandelettes travers mon visage. Le rsultat nest pas inni:
quatre chemises, pleines de sang et deux mouchoirs. On ne croirait pas,
au premier abord, que Maldoror contnt tant de sang dans ses artres;
car, sur sa gure, ne brillent que les reets du cadavre. Mais, enn, cest
comme a. Peut-tre que cest peu prs tout le sang que pt contenir
son corps, et il est probable quil ny en reste pas beaucoup. Assez, assez,
chien avide; laisse le parquet tel quil est; tu as le ventre rempli. Il ne
faut pas continuer de boire; car, tu ne tarderais pas vomir. Tu es conve-
nablement repu, va te coucher dans le chenil; estime-toi nager dans le
bonheur; car, tu ne penseras pas la faim, pendant trois jours immenses,
grce aux globules que tu as descendues dans ton gosier, avec une satis-
faction solennellement visible. Toi, Lman, prends un balai; je voudrais
aussi en prendre un, mais je nen ai pas la force. Tu comprends, nest-ce
pas, que je nen ai pas la force? Remets tes pleurs dans leur fourreau;
sinon, je croirais que tu nas pas le courage de contempler, avec sang-
froid, la grande balafre, occasionne par un supplice dj perdu pour moi
dans la nuit des temps passs. Tu iras chercher la fontaine deux seaux
deau. Une fois le parquet lav, tu mettras ces linges dans la chambre voi-
sine. Si la blanchisseuse revient ce soir, comme elle doit le faire, tu les
lui remettras; mais, comme il a plu beaucoup depuis une heure, et quil
continue de pleuvoir, je ne crois pas quelle sorte de chez elle; alors, elle
viendra demain matin. Si elle te demande do vient tout ce sang, tu nes
pas oblig de lui rpondre. Oh! que je suis faible! Nimporte; jaurai ce-
pendant la force de soulever le porte-plume, et le courage de creuser ma
pense. Qua-t-il rapport au Crateur de me tracasser, comme si jtais

35
Les chants de Maldoror II

un enfant, par un orage qui porte la foudre? Je nen persiste pas moins
dans ma rsolution dcrire. Ces bandelettes membtent, et latmosphre
de ma chambre respire le sang
...................
Quil narrive pas le jour o, Lohengrin et moi, nous passerons dans
la rue, lun ct de lautre, sans nous regarder, en nous frlant le coude,
comme deux passants presss! Oh! quon me laisse fuir jamais loin de
cette supposition! Lternel a cr le monde tel quil est: il montrerait
beaucoup de sagesse si, pendant le temps strictement ncessaire pour
briser dun coup de marteau la tte dune femme, il oubliait sa majest
sidrale, an de nous rvler les mystres au milieu desquels notre exis-
tence toue, comme un poisson au fond dune barque. Mais, il est grand
et noble; il lemporte sur nous par la puissance de ses conceptions; sil
parlementait avec les hommes, toutes les hontes rejailliraient jusqu son
visage. Mais misrable que tu es! pourquoi ne rougis-tu pas? Ce nest
pas assez que larme des douleurs physiques et morales, qui nous en-
toure, ait t enfante: le secret de notre destine en haillons ne nous
est pas divulgu. Je le connais, le Tout-Puissant et lui, aussi, doit me
connatre. Si, par hasard, nous marchons sur le mme sentier, sa vue per-
ante me voit arriver de loin: il prend un chemin de traverse, an dviter
le triple dard de platine que la nature me donna comme une langue! Tu
me feras plaisir, Crateur, de me laisser pancher mes sentiments. Ma-
niant les ironies terribles, dune main ferme et froide, je tavertis que mon
cur en contiendra susamment, pour mattaquer toi, jusqu la n de
mon existence. Je frapperai ta carcasse creuse; mais, si fort, que je me
charge den faire sortir les parcelles restantes dintelligence que tu nas
pas voulu donner lhomme, parce que tu aurais t jaloux de le faire
gal toi, et que tu avais erontment caches dans tes boyaux, rus
bandit, comme si tu ne savais pas quun jour ou (o) lautre je les aurais
dcouvertes de mon il toujours ouvert, les aurais enleves, et les aurais
partages avec mes semblables. Jai fait ainsi que je parle, et, maintenant,
ils ne te craignent plus; ils traitent de puissance puissance avec toi.
Donne-moi la mort, pour faire repentir mon audace: je dcouvre ma poi-
trine et jattends avec humilit. Apparaissez donc, envergures drisoires

36
Les chants de Maldoror II

de chtiments ternels! dploiements emphatiques dattributs trop van-


ts! Il a manifest lincapacit darrter la circulation de mon sang qui
le nargue. Cependant, jai des preuves quil nhsite pas dteindre, la
eur de lge, le soue dautres humains, quand ils ont peine got les
jouissances de la vie. Cest simplement atroce; mais, seulement, daprs
la faiblesse de mon opinion! Jai vu le Crateur, aiguillonnant sa cruaut
inutile, embraser des incendies o prissaient les vieillards et les enfants!
Ce nest pas moi qui commence lattaque; cest lui qui me force le faire
tourner, ainsi quune toupie, avec le fouet aux cordes dacier. Nest-ce pas
lui qui me fournit des accusations contre lui-mme? Ne tarira point ma
verve pouvantable! Elle se nourrit des cauchemars insenss qui tour-
mentent mes insomnies. Cest cause de Lohengrin que ce qui prcde
a t crit; revenons donc lui. Dans la crainte quil ne devnt plus tard
comme les autres hommes, javais dabord rsolu de le tuer coups de
couteau, lorsquil aurait dpass lge dinnocence. Mais, jai rchi, et
jai abandonn sagement ma rsolution temps. Il ne se doute pas que sa
vie a t en pril pendant un quart dheure. Tout tait prt, et le couteau
avait t achet. Ce stylet tait mignon, car jaime la grce et llgance
jusque dans les appareils de la mort; mais il tait long et pointu. Une
seule blessure au cou, en perant avec soin une des artres carotides, et
je crois que aurait su. Je suis content de ma conduite; je me serais re-
penti plus tard. Donc, Lohengrin, fais ce que tu voudras, agis comme il te
plaira, enferme-moi toute la vie dans une prison obscure, avec des scor-
pions pour compagnons de ma captivit, ou arrache-moi un il jusqu
ce quil tombe terre, je ne te ferai jamais le moindre reproche; je suis
toi, je tappartiens, je ne vis plus pour moi. La douleur que tu me causeras
ne sera pas comparable au bonheur de savoir, que celui qui me blesse, de
ses mains meurtrires, est tremp dans une essence plus divine que celle
de ses semblables! Oui, cest encore beau de donner sa vie pour un tre
humain, et de conserver ainsi lesprance que tous les hommes ne sont
pas mchants, puisquil y en a eu un, enn, qui a su attirer, de force, vers
soi, les rpugnances dantes de ma sympathie amre!

...................

37
Les chants de Maldoror II

Il est minuit; on ne voit plus un seul omnibus de la Bastille la Ma-


deleine. Je me trompe; en voil un qui apparat subitement, comme sil
sortait de dessous terre. Les quelques passants attards le regardent at-
tentivement; car, il parat ne ressembler aucun autre. Sont assis, lim-
priale, des hommes qui ont lil immobile, comme celui dun poisson
mort. Ils sont presss les uns contre les autres, et paraissent avoir perdu
la vie; au reste, le nombre rglementaire nest pas dpass. Lorsque le
cocher donne un coup de fouet ses chevaux, on dirait que cest le fouet
qui fait remuer son bras, et non son bras le fouet. Que doit tre cet assem-
blage dtres bizarres et muets? Sont-ce des habitants de la lune? Il y a
des moments o on serait tent de le croire; mais, ils ressemblent plutt
des cadavres. Lomnibus, press darriver la dernire station, dvore
lespace, et fait craquer le pav Il senfuit! Mais, une masse informe
le poursuit avec acharnement, sur ses traces, au milieu de la poussire.
Arrtez, je vous en supplie; arrtez mes jambes sont gones davoir
march pendant la journe je nai pas mang depuis hier mes parents
mont abandonn je ne sais plus que faire je suis rsolu de retourner
chez moi, et jy serais vite arriv, si vous maccordiez une place je suis
un petit enfant de huit ans, et jai conance en vous Il senfuit! Il
senfuit! Mais, une masse informe le poursuit avec acharnement, sur ses
traces, au milieu de la poussire. Un de ces hommes, lil froid, donne
un coup de coude son voisin, et parat lui exprimer son mcontente-
ment de ces gmissements, au timbre argentin, qui parviennent jusqu
son oreille. Lautre baisse la tte dune manire imperceptible, en forme
dacquiescement, et se replonge ensuite dans limmobilit de son gosme,
comme une tortue dans sa carapace. Tout indique dans les traits des autres
voyageurs les mmes sentiments que ceux des deux premiers. Les cris se
font encore entendre pendant deux ou trois minutes, plus perants de
seconde en seconde. Lon voit des fentres souvrir sur le boulevard, et
une gure eare, une lumire la main, aprs avoir jet les yeux sur la
chausse, refermer le volet avec imptuosit, pour ne plus reparatre Il
senfuit! Il senfuit! Mais, une masse informe le poursuit avec achar-
nement, sur ses traces, au milieu de la poussire. Seul, un jeune homme,
plong dans la rverie, au milieu de ces personnages de pierre, parat res-
sentir de la piti pour le malheur. En faveur de lenfant, qui croit pouvoir

38
Les chants de Maldoror II

latteindre, avec ses petites jambes endolories, il nose pas lever la voix;
car les autres hommes lui jettent des regards de mpris et dautorit, et il
sait quil ne peut rien faire contre tous. Le coude appuy sur ses genoux
et la tte entre ses mains, il se demande, stupfait, si cest l vraiment
ce quon appelle la charit humaine. Il reconnat alors que ce nest quun
vain mot, quon ne trouve plus mme dans le dictionnaire de la posie, et
avoue avec franchise son erreur. Il se dit: En eet, pourquoi sintresser
un petit enfant? Laissons-le de ct. Cependant, une larme brlante a
roul sur la joue de cet adolescent, qui vient de blasphmer. Il passe p-
niblement la main sur son front, comme pour en carter un nuage dont
lopacit obscurcit son intelligence. Il se dmne, mais en vain, dans le
sicle o il a t jet; il sent quil ny est pas sa place, et cependant
il ne peut en sortir. Prison terrible! Fatalit hideuse! Lombano, je suis
content de toi depuis ce jour! Je ne cessais pas de tobserver, pendant que
ma gure respirait la mme indirence que celle des autres voyageurs.
Ladolescent se lve, dans un mouvement dindignation, et veut se retirer,
pour ne pas participer, mme involontairement, une mauvaise action.
Je lui fais un signe, et il se remet mon ct Il senfuit! Il senfuit!
Mais, une masse informe le poursuit avec acharnement, sur ses traces, au
milieu de la poussire. Les cris cessent subitement; car, lenfant a tou-
ch du pied contre un pav en saillie, et sest fait une blessure la tte,
en tombant. Lomnibus a disparu lhorizon, et lon ne voit plus que la
rue silencieuse Il senfuit! Il senfuit! Mais, une masse informe ne le
poursuit plus avec acharnement, sur ses traces, au milieu de la poussire.
Voyez ce chionnier qui passe, courb sur sa lanterne plotte; il y a en
lui plus de cur que dans tous ses pareils de lomnibus. Il vient de ramas-
ser lenfant; soyez sr quil le gurira, et ne labandonnera pas, comme
ont fait ses parents. Il senfuit! Il senfuit! Mais, de lendroit o il se
trouve, le regard perant du chionnier le poursuit avec acharnement,
sur ses traces, au milieu de la poussire! Race stupide et idiote! Tu te
repentiras de te conduire ainsi. Cest moi qui te le dis. Tu ten repentiras,
va! tu ten repentiras. Ma posie ne consistera qu attaquer, par tous les
moyens, lhomme, cette bte fauve, et le Crateur, qui naurait pas d en-
gendrer une pareille vermine. Les volumes sentasseront sur les volumes,
jusqu la n de ma vie, et, cependant, lon ny verra que cette seule ide,

39
Les chants de Maldoror II

toujours prsente ma conscience!


...................
Faisant ma promenade quotidienne, chaque jour je passais dans une
rue troite; chaque jour, une jeune lle svelte de dix ans me suivait, dis-
tance, respectueusement, le long de cette rue, en me regardant avec des
paupires sympathiques et curieuses. Elle tait grande pour son ge et
avait la taille lance. Dabondants cheveux noirs, spars en deux sur la
tte, tombaient en tresses indpendantes sur des paules marmorennes.
Un jour, elle me suivait comme de coutume; les bras musculeux dune
femme du peuple la saisit par les cheveux, comme le tourbillon saisit la
feuille, appliqua deux gies brutales sur une joue re et muette, et ra-
mena dans la maison cette conscience gare. En vain, je faisais linsou-
ciant; elle ne manquait jamais de me poursuivre de sa prsence devenue
inopportune. Lorsque jenjambais une autre rue, pour continuer mon che-
min, elle sarrtait, faisant un violent eort sur elle-mme, au terme de
cette rue troite, immobile comme la statue du Silence, et ne cessait de
regarder devant elle, jusqu ce que je disparusse. Une fois, cette jeune
lle me prcda dans la rue, et embota le pas devant moi. Si jallais vite
pour la dpasser, elle courait presque pour maintenir la distance gale;
mais, si je ralentissais le pas, pour quil y et un intervalle de chemin,
assez grand entre elle et moi, alors, elle le ralentissait aussi, et y mettait la
grce de lenfance. Arrive au terme de la rue, elle se retourna lentement,
de manire me barrer le passage. Je neus pas le temps de mesquiver,
et je me trouvai devant sa gure. Elle avait les yeux gons et rouges.
Je voyais facilement quelle voulait me parler, et quelle ne savait com-
ment sy prendre. Devenue subitement ple comme un cadavre, elle me
demanda: Auriez-vous la bont de me dire quelle heure est-il? Je lui
dis que je ne portais pas de montre, et je mloignai rapidement. Depuis ce
jour, enfant limagination inquite et prcoce, tu nas plus revu, dans la
rue troite, le jeune homme mystrieux qui battait pniblement, de sa san-
dale lourde, le pav des carrefours tortueux. Lapparition de cette comte
enamme ne reluira plus, comme un triste sujet de curiosit fanatique,
sur la faade de ton observation due; et, tu penseras souvent, trop sou-
vent, peut-tre toujours, celui qui ne paraissait pas sinquiter des maux,

40
Les chants de Maldoror II

ni des biens de la vie prsente, et sen allait au hasard, avec une gure
horriblement morte, les cheveux hrisss, la dmarche chancelante, et les
bras nageant aveuglment dans les eaux ironiques de lther, comme pour
y chercher la proie sanglante de lespoir, ballotte continuellement, tra-
vers les immenses rgions de lespace, par le chasse-neige implacable de la
fatalit. Tu ne me verras plus, et je ne te verrai plus! Qui sait? Peut-tre
que cette lle ntait pas ce quelle se montrait. Sous une enveloppe nave,
elle cachait peut-tre une immense ruse, le poids de dix-huit annes, et
le charme du vice. On a vu des vendeuses damour sexpatrier avec gat
des les Britanniques, et franchir le dtroit. Elles rayonnaient leurs ailes,
en tournoyant, en essaims dors, devant la lumire parisienne; et, quand
vous les apperceviez, vous disiez: Mais elles sont encore enfants; elles
nont pas plus de dix ou douze ans. En ralit elles en avaient vingt. Oh!
dans cette supposition, maudits soient-ils les dtours de cette rue obscure!
Horrible! horrible! ce qui sy passe. Je crois que sa mre la frappa parce
quelle ne faisait pas son mtier avec assez dadresse. Il est possible que
ce ne ft quun enfant, et alors la mre est plus coupable encore. Moi, je
ne veux pas croire cette supposition, qui nest quune hypothse, et je
prre aimer, dans ce caractre romanesque, une me qui se dvoile trop
tt Ah! vois-tu, jeune lle, je tengage ne plus reparatre devant mes
yeux, si jamais je repasse dans la rue troite. Il pourrait ten coter cher!
Dj le sang et la haine me montent vers la tte, ots bouillants. Moi,
tre assez gnreux pour aimer mes semblables! Non, non! Je lai rsolu
depuis le jour de ma naissance! Ils ne maiment pas, eux! On verra les
mondes se dtruire, et le granit glisser, comme un cormoran, sur la surface
des ots, avant que je touche la main infme dun tre humain. Arrire
arrire, cette main! Jeune lle, tu nes pas un ange, et tu deviendras, en
somme, comme les autres femmes. Non, non, je ten supplie; ne reparais
plus devant mes sourcils froncs et louches. Dans un moment dgare-
ment, je pourrais te prendre les bras, les tordre comme un linge lav dont
on exprime leau, ou les casser avec fracas, comme deux branches sches,
et te les faire ensuite manger, en employant la force. Je pourrais, en pre-
nant ta tte entre mes mains, dun air caressant et doux, enfoncer mes
doigts avides dans les lobes de ton cerveau innocent, pour en extraire, le
sourire aux lvres, une graisse ecace qui lave mes yeux, endoloris par

41
Les chants de Maldoror II

linsomnie ternelle de la vie. Je pourrais, cousant tes paupires avec une


aiguille, te priver du spectacle de lunivers, et te mettre dans limpossi-
bilit de trouver ton chemin; ce nest pas moi qui te servirai de guide.
Je pourrais, soulevant ton corps vierge avec un bras de fer, te saisir par
les jambes, te faire rouler autour de moi, comme une fronde, concentrer
mes forces en dcrivant la dernire circonfrence, et te lancer contre la
muraille. Chaque goutte de sang rejaillira sur une poitrine humaine, pour
erayer les hommes, et mettre devant eux lexemple de ma mchancet!
Ils sarracheront sans trve des lambeaux et des lambeaux de chair; mais,
la goutte de sang reste ineaable, la mme place, et brillera comme un
diamant. Sois tranquille, je donnerai une demi-douzaine de domestiques
lordre de garder les restes vnrs de ton corps, et de les prserver de la
faim des chiens voraces. Sans doute, le corps est rest plaqu sur la mu-
raille, comme une poire mre, et nest pas tomb terre; mais, les chiens
savent accomplir des bonds levs, si lon ny prend garde.

...................

Cet enfant, qui est assis sur un banc du jardin des Tuileries, comme il
est gentil! Ses yeux hardis dardent quelque objet invisible, au loin, dans
lespace. Il ne doit pas avoir plus de huit ans, et, cependant, il ne samuse
pas, comme il serait convenable. Tout au moins il devrait rire et se pro-
mener avec quelque camarade, au lieu de rester seul; mais, ce nest pas
son caractre.
Cet enfant, qui est assis sur un banc du jardin des Tuileries, comme
il est gentil! Un homme, m par un dessein cach, vient sasseoir ct
de lui, sur le mme banc, avec des allures quivoques. Qui est-ce? Je nai
pas besoin de vous le dire; car, vous le reconnatrez sa conversation
tortueuse. coutons-les, ne les drangeons pas:
A quoi pensais-tu, enfant?
Je pensais au ciel.
Il nest pas ncessaire que tu penses au ciel; cest dj assez de
penser la terre. Es-tu fatigu de vivre, toi qui viens peine de natre?
Eh bien, pas moi. Car, puisque le ciel a t fait par Dieu, ainsi que
la terre, sois sr que tu y rencontreras les mmes maux quici-bas. Aprs

42
Les chants de Maldoror II

ta mort, tu ne seras pas rcompens daprs tes mrites; car, si lon te


commet des injustices sur cette terre (comme tu lprouveras, par exp-
rience, plus tard), il ny a pas de raison pour que, dans lautre vie, on ne
ten commette non plus. Ce que tu as de mieux faire, cest de ne pas
penser Dieu, et de te faire justice toi-mme, puisquon te la refuse. Si
un de tes camarades toensait, est-ce que tu ne serais pas heureux de le
tuer?
Mais, cest dfendu.
Ce nest pas si dfendu que tu crois. Il sagit seulement de ne pas
se laisser attraper. La justice quapportent les lois ne vaut rien; cest la
jurisprudence de loens qui compte. Si tu dtestais un de tes camarades,
est-ce que tu ne serais pas malheureux de songer qu chaque instant tu
aies sa pense devant tes yeux?
Cest vrai.
Voil donc un de tes camarades qui te rendrait malheureux toute
ta vie; car, voyant que ta haine nest que passive, il ne continuera pas
moins de se narguer de toi, et de te causer du mal impunment. Il ny a
donc quun moyen de faire cesser la situation; cest de se dbarrasser de
son ennemi. Voil o je voulais en venir, pour te faire comprendre sur
quelles bases est fonde la socit actuelle. Chacun doit se faire justice
lui-mme, sinon il nest quun imbcile. Celui qui remporte la victoire sur
ses semblables, celui-l est le plus rus et le plus fort. Est-ce que tu ne
voudrais pas un jour dominer tes semblables?
Oui, oui.
Sois donc le plus fort et le plus rus. Tu es encore trop jeune pour
tre le plus fort; mais, ds aujourdhui, tu peux employer la ruse, le plus
bel instrument des hommes de gnie. Lorsque le berger David atteignait
au front le gant Goliath dune pierre lance par la fronde, est-ce quil
nest pas admirable de remarquer que cest seulement par la ruse que
David a vaincu son adversaire, et que si, au contraire, ils staient pris
bras-le-corps, le gant laurait cras comme une mouche? Il en est
de mme pour toi. A guerre ouverte, tu ne pourras jamais vaincre les
hommes, sur lesquels tu es dsireux dtendre ta volont; mais, avec la
ruse, tu pourras lutter seul contre tous. Tu dsires les richesses, les beaux
palais et la gloire? ou mas-tu tromp quand tu mas arm ces nobles

43
Les chants de Maldoror II

prtentions?
Non, non, je ne vous trompais pas. Mais, je voudrais acqurir ce
que je dsire par dautres moyens.
Alors, tu nacquerras rien du tout. Les moyens vertueux et bonasses
ne mnent rien. Il faut mettre luvre des leviers plus nergiques et
des trames plus savantes. Avant que tu deviennes clbre par ta vertu
et que tu atteignes le but, cent autres auront le temps de faire des ca-
brioles par dessus ton dos, et darriver au bout de la carrire avant toi, de
telle manire quil ne sy trouvera plus de place pour tes ides troites. Il
faut savoir embrasser, avec plus de grandeur, lhorizon du temps prsent.
Nas-tu jamais entendu parler, par exemple, de la gloire immense quap-
portent les victoires? Et, cependant, les victoires ne se font pas seules. Il
faut verser du sang, beaucoup de sang, pour les engendrer et les dposer
aux pieds des conqurants. Sans les cadavres et les membres pars que
tu aperois dans la plaine, o sest opr sagement le carnage, il ny au-
rait pas de guerre, et, sans guerre, il ny aurait pas de victoire. Tu vois
que, lorsquon veut devenir clbre, il faut se plonger avec grce dans
des euves de sang, aliments par de la chair canon. Le but excuse le
moyen. La premire chose, pour devenir clbre, est davoir de largent.
Or, comme tu nen as pas, il faudra assassiner pour en acqurir; mais,
comme tu nes pas assez fort pour manier le poignard, fais-toi voleur, en
attendant que tes membres aient grossi. Et, pour quils grossissent plus
vite, je te conseille de faire de la gymnastique deux fois par jour, une heure
le matin, une heure le soir. De cette manire, tu pourras essayer le crime,
avec un certain succs, ds lge de quinze ans, au lieu dattendre jusqu
vingt. Lamour de la gloire excuse tout, et peut-tre, plus tard, matre de
tes semblables, leur feras-tu presque autant de bien que tu leur as fait du
mal au commencement!
Maldoror saperoit que le sang bouillonne dans la tte de son jeune
interlocuteur; ses narines sont gones, et ses lvres rejettent une lgre
cume blanche. Il lui tte le pouls; les pulsations sont prcipites. La vre
a gagn ce corps dlicat. Il craint les suites de ses paroles; il sesquive, le
malheureux, contrari de navoir pas pu entretenir cet enfant pendant
plus longtemps. Lorsque, dans lge mr, il est si dicile de matriser les
passions, balanc entre le bien et le mal, quest-ce dans un esprit, encore

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Les chants de Maldoror II

plein dinexprience? et quelle somme dnergie relative ne lui faut-il pas


en plus? Lenfant en sera quitte pour garder le lit trois jours. Plt au ciel
que le contact maternel amne la paix dans cette eur sensible, fragile
enveloppe dune belle me!

...................

L, dans un bosquet entour de eurs, dort lhermaphrodite, profon-


dment assoupi sur le gazon, mouill de ses pleurs. La lune a dgag son
disque de la masse des nuages, et caresse avec ses ples rayons cette douce
gure dadolescent. Ses traits expriment lnergie la plus virile, en mme
temps que la grce dune vierge cleste. Rien ne parat naturel en lui, pas
mme les muscles de son corps, qui se fraient un passage travers les
contours harmonieux de formes fminines. Il a le bras recourb sur le
front, lautre main appuye contre la poitrine, comme pour comprimer
les battements dun cur ferm toutes les condences, et charg du pe-
sant fardeau dun secret ternel. Fatigu de la vie, et honteux de marcher
parmi des tres qui ne lui ressemblent pas, le dsespoir a gagn son me,
et il sen va seul, comme le mendiant de la valle. Comment se procure-t-il
les moyens dexistence? Des mes compatissantes veillent de prs sur lui,
sans quil se doute de cette surveillance, et ne labandonnent pas: il est si
bon! il est si rsign! Volontiers il parle quelquefois avec ceux qui ont le
caractre sensible, sans leur toucher la main, et se tient distance, dans
la crainte dun danger imaginaire. Si on lui demande pourquoi il a pris la
solitude pour compagne, ses yeux se lvent vers le ciel, et retiennent avec
peine une larme de reproche contre la Providence; mais, il ne rpond pas
cette question imprudente, qui rpand, dans la neige de ses paupires, la
rougeur de la rose matinale. Si lentretien se prolonge, il devient inquiet,
tourne les yeux vers les quatre points de lhorizon, comme pour chercher
fuir la prsence dun ennemi invisible qui sapproche, fait de la main
un adieu brusque, sloigne sur les ailes de sa pudeur en veil, et dispa-
rat dans la fort. On le prend gnralement pour un fou. Un jour, quatre
hommes masqus, qui avaient reu des ordres, se jetrent sur lui et le gar-
rottrent solidement, de manire quil ne pt remuer que les jambes. Le
fouet abattit ses rudes lanires sur son dos, et ils lui dirent quil se diriget

45
Les chants de Maldoror II

sans dlai vers la route qui mne Bictre. Il se mit sourire en recevant
les coups, et leur parla avec tant de sentiment, dintelligence sur beaucoup
de sciences humaines quil avait tudies et qui montraient une grande
instruction dans celui qui navait pas encore franchi le seuil de la jeu-
nesse, et sur les destines de lhumanit o il dvoila entire la noblesse
potique de son me, que ses gardiens, pouvants jusquau sang de lac-
tion quils avaient commise, dlirent ses membres briss, se tranrent
ses genoux, en demandant un pardon qui fut accord, et sloignrent,
avec les marques dune vnration qui ne saccorde pas ordinairement
aux hommes. Depuis cet vnement, dont on parla beaucoup, son secret
fut devin par chacun, mais on parat lignorer, pour ne pas augmenter ses
sourances; et le gouvernement lui accorde une pension honorable, pour
lui faire oublier quun instant on voulut lintroduire par force, sans vri-
cation pralable, dans un hospice dalins. Lui, il emploie la moiti de son
argent; le reste, il le donne aux pauvres. Quand il voit un homme et une
femme qui se promnent dans quelque alle de platanes, il sent son corps
se fendre en deux de bas en haut, et chaque partie nouvelle aller treindre
un des promeneurs; mais, ce nest quune hallucination, et la raison ne
tarde pas reprendre son empire. Cest pourquoi, il ne mle sa prsence,
ni parmi les hommes, ni parmi les femmes; car, sa pudeur excessive, qui a
pris jour dans cette ide quil nest quun monstre, lempche daccorder
sa sympathie brlante qui que ce soit. Il croirait se profaner, et il croirait
profaner les autres. Son orgueil lui rpte cet axiome: Que chacun reste
dans sa nature. Son orgueil, ai-je dit, parce quil craint quen joignant sa
vie un homme ou une femme, on ne lui reproche tt ou tard, comme
une faute norme, la conformation de son organisation. Alors, il se re-
tranche dans son amour-propre, oens par cette supposition impie qui
ne vient que de lui, et il persvre rester seul, au milieu des tourments,
et sans consolation. L, dans un bosquet entour de eurs, dort lher-
maphrodite, profondment assoupi sur le gazon, mouill de ses pleurs.
Les oiseaux, veills, contemplent avec ravissement cette gure mlan-
colique, travers les branches des arbres, et le rossignol ne veut pas faire
entendre ses cavatines de cristal. Le bois est devenu auguste comme une
tombe, par la prsence nocturne de lhermaphrodite infortun. O voya-
geur gar, par ton esprit daventure qui ta fait quitter ton pre et ta

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Les chants de Maldoror II

mre, ds lge le plus tendre; par les sourances que la soif ta causes,
dans le dsert; par ta patrie que tu cherches peut-tre, aprs avoir long-
temps err, proscrit, dans des contres trangres; par ton coursier, ton
dle ami, qui a support, avec toi, lexil et lintemprie des climats que
te faisait parcourir ton humeur vagabonde; par la dignit que donnent
lhomme les voyages sur les terres lointaines et les mers inexplores,
au milieu des glaons polaires, ou sous linuence dun soleil torride, ne
touche pas avec ta main, comme avec un frmissement de la brise, ces
boucles de cheveux, rpandues sur le sol, et qui se mlent lherbe verte.
carte-toi de plusieurs pas, et tu agiras mieux ainsi. Cette chevelure est
sacre; cest lhermaphrodite lui-mme qui la voulu. Il ne veut pas que
des lvres humaines embrassent religieusement ses cheveux, parfums
par le soue de la montagne, pas plus que son front, qui resplendit, en
cet instant, comme les toiles du rmament. Mais, il vaut mieux croire
que cest une toile elle-mme qui est descendue de son orbite, en tra-
versant lespace, sur ce front majestueux, quelle entoure avec sa clart
de diamant, comme dune aurole. La nuit, cartant du doigt sa tristesse,
se revt de tous ses charmes pour fter le sommeil de cette incarnation
de la pudeur, de cette image parfaite de linnocence des anges: le bruis-
sement des insectes est moins perceptible. Les branches penchent sur lui
leur lvation touue, an de le prserver de la rose, et la brise, faisant
rsonner les cordes de sa harpe mlodieuse, envoie ses accords joyeux,
travers le silence universel, vers ces paupires baisses, qui croient assis-
ter, immobiles, au concert cadenc des mondes suspendus. Il rve quil est
heureux; que sa nature corporelle a chang; ou que, du moins, il sest en-
vol sur un nuage pourpre, vers une autre sphre, habite par des tres de
mme nature que lui. Hlas! que son illusion se prolonge jusquau rveil
de laurore! Il rve que les eurs dansent autour de lui en rond, comme
dimmenses guirlandes folles, et limprgnent de leurs parfums suaves,
pendant quil chante un hymne damour, entre les bras dun tre humain
dune beaut magique. Mais, ce nest quune vapeur crpusculaire que
ses bras entrelacent; et, quand il se rveillera, ses bras ne lentrelaceront
plus. Ne te rveille pas, hermaphrodite; ne te rveille pas encore, je ten
supplie. Pourquoi ne veux-tu pas me croire? Dors dors toujours. Que ta
poitrine se soulve, en poursuivant lespoir chimrique du bonheur, je te

47
Les chants de Maldoror II

le permets; mais, nouvre pas tes yeux. Ah! nouvre pas tes yeux! Je veux
te quitter ainsi, pour ne pas tre tmoin de ton rveil. Peut-tre un jour,
laide dun livre volumineux, dans des pages mues, raconterai-je ton
histoire, pouvant de ce quelle contient, et des enseignements qui sen
dgagent. Jusquici, je ne lai pas pu; car, chaque fois que je lai voulu,
dabondantes larmes tombaient sur le papier, et mes doigts tremblaient,
sans que ce ft de vieillesse. Mais, je veux avoir la n ce courage. Je suis
indign de navoir pas plus de nerfs quune femme, et de mvanouir,
comme une petite lle, chaque fois que je rchis ta grande misre.
Dors dors toujours; mais, nouvre pas tes yeux. Ah! nouvre pas tes
yeux! Adieu, hermaphrodite! Chaque jour, je ne manquerai pas de prier
le ciel pour toi (si ctait pour moi, je ne le prierai point). Que la paix soit
dans ton sein!

...................

Quand une femme, la voix de soprano, met ses notes vibrantes et


mlodieuses, laudition de cette harmonie humaine, mes yeux se rem-
plissent dune amme latente et lancent des tincelles douloureuses, tan-
dis que dans mes oreilles semble retentir le tocsin de la canonnade. Do
peut venir cette rpugnance profonde pour tout ce qui tient lhomme?
Si les accords senvolent des bres dun instrument, jcoute avec volupt
ces notes perles qui schappent en cadence travers les ondes lastiques
de latmosphre. La perception ne transmet mon oue quune impres-
sion dune douceur fondre les nerfs et la pense; un assoupissement
ineable enveloppe de ses pavots magiques, comme dun voile qui tamise
la lumire du jour, la puissance active de mes sens et les forces vivaces de
mon imagination. On raconte que je naquis entre les bras de la surdit!
Aux premires poques de mon enfance, je nentendais pas ce quon me
disait. Quand, avec les plus grandes dicults, on parvint mapprendre
parler, ctait seulement, aprs avoir lu sur une feuille ce que quelquun
crivait, que je pouvais communiquer, mon tour, le l de mes raisonne-
ments. Un jour, jour nfaste, je grandissais en beaut et en innocence; et
chacun admirait lintelligence et la bont du divin adolescent. Beaucoup
de consciences rougissaient quand elles contemplaient ces traits limpides

48
Les chants de Maldoror II

o son me avait plac son trne. On ne sapprochait de lui quavec v-


nration, parce quon remarquait dans ses yeux le regard dun ange. Mais
non, je savais de reste que les roses heureuses de ladolescence ne devaient
pas eurir perptuellement, tresses en guirlandes capricieuses, sur son
front modeste et noble, quembrassaient avec frnsie toutes les mres. Il
commenait me sembler que lunivers, avec sa vote toile de globes
impassibles et agaants, ntait peut-tre pas ce que javais rv de plus
grandiose. Un jour, donc, fatigu de talonner du pied le sentier abrupt
(abrupte) du voyage terrestre, et de men aller, en chancelant comme un
homme ivre, travers les catacombes obscures de la vie, je soulevai avec
lenteur mes yeux spleentiques, cerns dun grand cercle bleutre, vers la
concavit du rmament, et josai pntrer, moi, si jeune, les mystres du
ciel! Ne trouvant pas ce que je cherchais, je soulevai la paupire eare
plus haut, plus haut encore, jusqu ce que japerusse un trne, form
dexcrments humains et dor, sur lequel trnait, avec un orgueil idiot, le
corps recouvert dun linceul fait avec des draps non lavs dhpital, ce-
lui qui sintitule lui-mme le Crateur! Il tenait la main le tronc pourri
dun homme mort, et le portait, alternativement, des yeux au nez et du nez
la bouche; une fois la bouche, on devine ce quil en faisait. Ses pieds
plongeaient dans une vaste mare de sang en bullition, la surface duquel
slevaient tout coup, comme des tnias travers le contenu dun pot de
chambre, deux ou trois ttes prudentes, et qui sabaissaient aussitt, avec
la rapidit de la che: un coup de pied, bien appliqu sur los du nez,
tait la rcompense connue de la rvolte au rglement, occasionne par
le besoin de respirer un autre milieu; car, enn, ces hommes ntaient pas
des poissons! Amphibies tout au plus, ils nageaient entre deux eaux dans
ce liquide immonde! jusqu ce que, nayant plus rien dans la main, le
Crateur, avec les deux premires gries du pied, saist un autre plongeur
par le cou, comme dans une tenaille, et le soulevt en lair, en dehors de la
vase rougetre, sauce exquise! Pour celui-l, il faisait comme pour lautre.
Il lui dvorait dabord la tte, les jambes et les bras, et en dernier lieu le
tronc, jusqu ce quil ne restt plus rien; car, il croquait les os. Ainsi de
suite, durant les autres heures de son ternit. Quelquefois il scriait: Je
vous ai crs; donc jai le droit de faire de vous ce que je veux. Vous ne
mavez rien fait, je ne dis pas le contraire. Je vous fais sourir, et cest pour

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Les chants de Maldoror II

mon plaisir. Et il reprenait son repas cruel, en remuant sa mchoire in-


frieure, laquelle remuait sa barbe pleine de cervelle. O lecteur, ce dernier
dtail ne te fait-il pas venir leau la bouche? Nen mange pas qui veut
dune pareille cervelle, si bonne, toute frache, et qui vient dtre pche il
ny a quun quart dheure dans le lac aux poissons. Les membres paralyss,
et la gorge muette, je contemplai quelque temps ce spectacle. Trois fois,
je faillis tomber la renverse, comme un homme qui subit une motion
trop forte; trois fois, je parvins me remettre sur les pieds. Pas une bre
de mon corps ne restait immobile; et je tremblais, comme tremble la lave
intrieure dun volcan. A la n, ma poitrine oppresse, ne pouvant chas-
ser avec assez de vitesse lair qui donne la vie, les lvres de ma bouche
sentrouvrirent, et je poussai un cri un cri si dchirant que je len-
tendis! Les entraves de mon oreille se dlirent dune manire brusque,
le tympan craqua sous le choc de cette masse dair sonore repousse loin
de moi avec nergie, et il se passa un phnomne nouveau dans lorgane
condamn par la nature. Je venais dentendre un son! Un cinquime sens
se rvlait en moi! Mais, quel plaisir euss-je pu trouver dune pareille
dcouverte? Dsormais, le son humain narriva mon oreille quavec le
sentiment de la douleur quengendre la piti pour une grande injustice.
Quand quelquun me parlait, je me rappelais ce que javais vu, un jour,
au-dessus des sphres visibles, et la traduction de mes sentiments touf-
fs en un hurlement imptueux, dont le timbre tait identique celui de
mes semblables! Je ne pouvais pas lui rpondre; car, les supplices exer-
cs sur la faiblesse de lhomme, dans cette mer hideuse de pourpre, pas-
saient devant mon front en rugissant comme des lphants corchs, et
rasaient de leurs ailes de feu mes cheveux calcins. Plus tard, quand je
connus davantage lhumanit, ce sentiment de piti se joignit une fu-
reur intense contre cette tigresse martre, dont les enfants endurcis ne
savent que maudire et faire le mal. Audace du mensonge! ils disent que le
mal nest chez eux qu ltat dexception! Maintenant, cest ni depuis
longtemps; depuis longtemps, je nadresse la parole personne. O vous,
qui que vous soyez, quand vous serez ct de moi, que les cordes de votre
glotte ne laissent chapper aucune intonation; que votre larynx immobile
naille pas seorcer de surpasser le rossignol; et vous-mme nessayez
nullement de me faire connatre votre me laide du langage. Gardez un

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Les chants de Maldoror II

silence religieux, que rien ninterrompe; croisez humblement vos mains


sur la poitrine, et dirigez vos paupires sur le bas. Je vous lai dit, depuis
la vision qui me t connatre la vrit suprme, assez de cauchemars ont
suc avidement ma gorge, pendant les nuits et les jours, pour avoir en-
core le courage de renouveler, mme par la pense, les sourances que
jprouvai dans cette heure infernale, qui me poursuit sans relche de son
souvenir. Oh! quand vous entendez lavalanche de neige tomber du haut
de la froide montagne; la lionne se plaindre, au dsert aride, de la dispari-
tion de ses petits; la tempte accomplir sa destine; le condamn mugir,
dans la prison, la veille de la guillotine; et le poulpe froce raconter, aux
vagues de la mer, ses victoires sur les nageurs et les naufrags, dites-le,
ces voix majestueuses ne sont-elles pas plus belles que le ricanement de
lhomme!

...................

Il existe un insecte que les hommes nourrissent leurs frais. Ils ne lui
doivent rien; mais, ils le craignent. Celui-ci, qui naime pas le vin, mais
qui prre le sang, si on ne satisfaisait pas ses besoins lgitimes, serait
capable, par un pouvoir occulte, de devenir aussi gros quun lphant,
dcraser les hommes comme des pis. Aussi faut-il voir comme on le
respecte, comme on lentoure dune vnration canine, comme on le place
en haute estime au-dessus des animaux de la cration. On lui donne la
tte pour trne, et lui, accroche ses gries la racine des cheveux, avec
dignit. Plus tard, lorsquil est gras et quil entre dans un ge avanc, en
imitant la coutume dun peuple ancien, on le tue, an de ne pas lui faire
sentir les atteintes de la vieillesse. On lui fait des funrailles grandioses,
comme un hros, et la bire, qui le conduit directement vers le couvercle
de la tombe, est porte, sur les paules, par les principaux citoyens. Sur la
terre humide que le fossoyeur remue avec sa pelle sagace, on combine des
phrases multicolores sur limmortalit de lme, sur le nant de la vie, sur
la volont inexplicable de la Providence, et le marbre se referme, jamais,
sur cette existence, laborieusement remplie, qui nest plus quun cadavre.
La foule se disperse, et la nuit ne tarde pas couvrir de ses ombres les
murailles du cimetire.

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Les chants de Maldoror II

Mais, consolez-vous, humains, de sa perte douloureuse. Voici sa fa-


mille innombrable, qui savance, et dont il vous a libralement grati,
an que votre dsespoir ft moins amer, et comme adouci par la pr-
sence agrable de ces avortons hargneux, qui deviendront plus tard de
magniques poux, orns dune beaut remarquable, monstres allure de
sage. Il a couv plusieurs douzaines dufs chris, avec son aile mater-
nelle, sur vos cheveux, dsschs par la succion acharne de ces trangers
redoutables. La priode est promptement venue, o les ufs ont clat.
Ne craignez rien, ils ne tarderont pas grandir, ces adolescents philo-
sophes, travers cette vie phmre. Ils grandiront tellement, quils vous
le feront sentir, avec leurs gries et leurs suoirs.
Vous ne savez pas, vous autres, pourquoi ils ne dvorent pas les os
de votre tte, et quils se contentent dextraire, avec leur pompe, la quin-
tessence de votre sang. Attendez un instant, je vais vous le dire: cest
parce quils nen ont pas la force. Soyez certains que, si leur mchoire
tait conforme la mesure de leurs vux innis, la cervelle, la rtine
des yeux, la colonne vertbrale, tout votre corps y passerait. Comme une
goutte deau. Sur la tte dun jeune mendiant des rues, observez, avec
un microscope, un pou qui travaille; vous men donnerez des nouvelles.
Malheureusement ils sont petits, ces brigands de la longue chevelure. Ils
ne seraient pas bons pour tre conscrits; car, ils nont pas la taille nces-
saire exige par la loi. Ils appartiennent au monde lilliputien de ceux de
la courte cuisse, et les aveugles nhsitent pas les ranger parmi les in-
niment petits. Malheur au cachalot qui se battrait contre un pou. Il serait
dvor en un clin dil, malgr sa taille. Il ne resterait pas la queue pour
aller annoncer la nouvelle. Llphant se laisse caresser. Le pou, non. Je ne
vous conseille pas de tenter cet essai prilleux. Gare vous, si votre main
est poilue, ou que seulement elle soit compose dos et de chair. Cen est
fait de vos doigts. Ils craqueront comme sils taient la torture. La peau
disparat par un trange enchantement. Les poux sont incapables de com-
mettre autant de mal que leur imagination en mdite. Si vous trouvez un
pou dans votre route, passez votre chemin, et ne lui lchez pas les papilles
de la langue. Il vous arriverait quelque accident. Cela sest vu. Nimporte,
je suis dj content de la quantit de mal quil te fait, race humaine;
seulement, je voudrais quil ten ft davantage.

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Les chants de Maldoror II

Jusqu quand garderas-tu le culte vermoulu de ce dieu, insensible


tes prires et aux orandes gnreuses que tu lui ores en holocauste ex-
piatoire? Vois, il nest pas reconnaissant, ce manitou horrible, des larges
coupes de sang et de cervelle que tu rpands sur ses autels, pieusement
dcors de guirlandes de eurs. Il nest pas reconnaissant car, les trem-
blements de terre et les temptes continuent de svir depuis le commen-
cement des choses. Et, cependant, spectacle digne dobservation, plus il
se montre indirent, plus tu ladmires. On voit que tu te mes de ses
attributs, quil cache; et ton raisonnement sappuie sur cette considra-
tion, quune divinit dune puissance extrme peut seule montrer tant de
mpris envers les dles qui obissent sa religion. Cest pour cela que,
dans chaque pays, existent des dieux divers, ici, le crocodile, l, la ven-
deuse damour; mais, quand il sagit du pou, ce nom sacr, baisant uni-
versellement les chanes de leur esclavage, tous les peuples sagenouillent
ensemble sur le parvis auguste, devant le pidestal de lidole informe et
sanguinaire. Le peuple qui nobirait pas ses propres instincts de rampe-
ment, et ferait mine de rvolte, disparatrait tt ou tard de la terre, comme
la feuille dautomne, ananti par la vengeance du dieu inexorable.
O pou, la prunelle recroqueville, tant que les euves rpandront la
pente de leurs eaux dans les abmes de la mer; tant que les astres gravite-
ront sur le sentier de leur orbite; tant que le vide muet naura pas dhori-
zon; tant que lhumanit dchirera ses propres ancs par des guerres fu-
nestes; tant que la justice divine prcipitera ses foudres vengeresses sur ce
globe goste; tant que lhomme mconnatra son crateur, et se narguera
de lui, non sans raison, en y mlant du mpris, ton rgne sera assur sur
lunivers, et ta dynastie tendra ses anneaux de sicle en sicle. Je te salue,
soleil levant, librateur cleste, toi, lennemi invisible de lhomme. Conti-
nue de dire la salet de sunir avec lui dans des embrassements impurs,
et de lui jurer, par des serments, non crits dans la poudre, quelle restera
son amante dle jusqu lternit. Baise de temps en temps la robe de
cette grande impudique, en mmoire des services importants quelle ne
manque pas de te rendre. Si elle ne sduisait pas lhomme, avec ses ma-
melles lascives, il est probable que tu ne pourrais pas exister, toi, le produit
de cet accouplement raisonnable et consquent. O ls de la salet! dis
ta mre que, si elle dlaisse la couche de lhomme, marchant travers des

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Les chants de Maldoror II

routes solitaires, seule et sans appui, elle verra son existence compromise.
Que ses entrailles, qui tont port neuf mois dans leurs parois parfumes,
smeuvent un instant la pense des dangers que courrait, par suite, leur
tendre fruit, si gentil et si tranquille, mais dj froid et froce. Salet, reine
des empires, conserve aux yeux de ma haine le spectacle de laccroisse-
ment insensible des muscles de ta progniture aame. Pour atteindre ce
but, tu sais que tu nas qu te coller plus troitement contre les ancs
de lhomme. Tu peux le faire, sans inconvnient pour la pudeur, puisque,
tous les deux, vous tes maris depuis longtemps.
Pour moi, sil mest permis dajouter quelques mots cet hymne de
glorication, je dirai que jai fait construire une fosse, de quarante lieues
carres, et dune profondeur relative. Cest l que gt, dans sa virginit im-
monde, une mine vivante de poux. Elle remplit les bas-fonds de la fosse,
et serpente ensuite, en larges veines denses, dans toutes les directions.
Voici comment jai construit cette mine articielle. Jarrachai un pou fe-
melle aux cheveux de lhumanit. On ma vu se coucher avec lui pendant
trois nuits conscutives, et je le jetai dans la fosse. La fcondation hu-
maine, qui aurait t nulle dans dautres cas pareils, fut accepte, cette
fois, par la fatalit; et, au bout de quelques jours, des milliers de monstres,
grouillant dans un nud compact (compacte) de matire, naquirent la
lumire. Ce nud hideux devint, par le temps, de plus en plus immense,
tout en acqurant la proprit liquide du mercure, et se ramia en plu-
sieurs branches, qui se nourrissent, actuellement, en se dvorant elles-
mmes (la naissance est plus grande que la mortalit), toutes les fois que
je ne leur jette pas en pture un btard qui vient de natre, et dont la mre
dsirait la mort, ou un bras que je vais couper quelque jeune lle, pen-
dant la nuit, grce au chloroforme. Tous les quinze ans, les gnrations de
poux, qui se nourrissent de lhomme, diminuent dune manire notable, et
prdisent elles-mmes, infailliblement, lpoque prochaine de leur com-
plte destruction. Car, lhomme, plus intelligent que son ennemi, parvient
le vaincre. Alors, avec une pelle infernale qui accrot mes forces, jex-
trais de cette mine inpuisable des blocs de poux, grands comme des mon-
tagnes, je les brise coups de hache, et je les transporte, pendant les nuits
profondes, dans les artres des cits. L, au contact de la temprature hu-
maine, ils se dissolvent comme aux premiers jours de leur formation dans

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Les chants de Maldoror II

les galeries tortueuses de la mine souterraine, se creusent un lit dans le


gravier, et se rpandent en ruisseaux dans les habitations, comme des es-
prits nuisibles. Le gardien de la maison aboie sourdement, car il lui semble
quune lgion dtres inconnus perce les pores des murs, et apporte la ter-
reur au chevet du sommeil. Peut-tre ntes-vous pas, sans avoir entendu,
au moins, une fois dans votre vie, ces sortes daboiements douloureux et
prolongs. Avec ses yeux impuissants, il tche de percer lobscurit de la
nuit; car, son cerveau de chien ne comprend pas cela. Ce bourdonnement
lirrite, et il sent quil est trahi. Des millions dennemis sabattent ainsi, sur
chaque cit, comme des nuages de sauterelles. En voil pour quinze ans.
Ils combattront lhomme, en lui faisant des blessures cuisantes. Aprs ce
laps de temps, jen enverrai dautres. Quand je concasse les blocs de ma-
tire anime, il peut arriver quun fragment soit plus dense quun autre.
Ses atomes seorcent avec rage de sparer leur agglomration pour aller
tourmenter lhumanit; mais, la cohsion rsiste dans sa duret. Par une
suprme convulsion, ils engendrent un tel eort, que la pierre, ne pou-
vant pas disperser ses principes vivants, slance delle-mme jusquau
haut des airs, comme par un eet de la poudre, et retombe, en senfon-
ant solidement sous le sol. Parfois, le paysan rveur aperoit un aro-
lithe fendre verticalement lespace, en se dirigeant, du ct du bas, vers
un champ de mas. Il ne sait do vient la pierre. Vous avez maintenant,
claire et succincte, lexplication du phnomne.
Si la terre tait couverte de poux, comme de grains de sable le rivage de
la mer, la race humaine serait anantie, en proie des douleurs terribles.
Quel spectacle! Moi, avec des ailes dange, immobile dans les airs, pour
le contempler.

...................

O mathmatiques svres, je ne vous ai pas oublies, depuis que


vos savantes leons, plus douces que le miel, ltrrent dans mon cur,
comme une onde rafrachissante. Jaspirais instinctivement, ds le ber-
ceau, boire votre source, plus ancienne que le soleil, et je continue
encore de fouler le parvis sacr de votre temple solennel, moi, le plus -
dle de vos initis. Il y avait du vague dans mon esprit, un je ne sais quoi

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Les chants de Maldoror II

pais comme de la fume; mais, je sus franchir religieusement les degrs


qui mnent votre autel, et vous avez chass ce voile obscur, comme
le vent chasse le damier. Vous avez mis, la place, une froideur exces-
sive, une prudence consomme et une logique implacable. A laide de
votre lait fortiant, mon intelligence sest rapidement dveloppe, et a
pris des proportions immenses, au milieu de cette clart ravissante dont
vous faites prsent, avec prodigalit, ceux qui vous aiment dun sincre
amour. Arithmtique! algbre! gomtrie! trinit grandiose! triangle lu-
mineux! Celui qui ne vous a pas connues est un insens! Il mriterait
lpreuve des plus grands supplices; car, il y a du mpris aveugle dans
son insouciance ignorante; mais, celui qui vous connat et vous appr-
cie ne veut plus rien des biens de la terre; se contente de vos jouissances
magiques; et, port sur vos ailes sombres, ne dsire plus que de sle-
ver, dun vol lger, en construisant une hlice ascendante, vers la vote
sphrique des cieux. La terre ne lui montre que des illusions et des fantas-
magories morales; mais vous, mathmatiques concises, par lenchane-
ment rigoureux de vos propositions tenaces et la constance de vos lois de
fer, vous faites luire, aux yeux blouis, un reet puissant de cette vrit
suprme dont on remarque lempreinte dans lordre de lunivers. Mais,
lordre qui vous entoure, reprsent surtout par la rgularit parfaite du
carr, lami de Pythagore, est encore plus grand; car, le Tout-Puissant sest
rvl compltement, lui et ses attributs, dans ce travail mmorable qui
consista faire sortir, des entrailles du chaos, vos trsors de thormes et
vos magniques splendeurs. Aux poques antiques et dans les temps mo-
dernes, plus dune grande imagination humaine vit son gnie, pouvant,
la contemplation de vos gures symboliques traces sur le papier br-
lant, comme autant de signes mystrieux, vivants dune haleine latente,
que ne comprend pas le vulgaire profane et qui ntaient que la rvla-
tion clatante daxiomes et dhyroglyphes ternels, qui ont exist avant
lunivers et qui se maintiendront aprs lui. Elle se demande, penche vers
le prcipice dun point dinterrogation fatal, comment se fait-il que les
mathmatiques contiennent tant dimposante grandeur et tant de vrit
incontestable, tandis que, si elle les compare lhomme, elle ne trouve
en ce dernier que faux orgueil et mensonge. Alors, cet esprit suprieur,
attrist, auquel la familiarit noble de vos conseils fait sentir davantage la

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Les chants de Maldoror II

petitesse de lhumanit et son incomparable folie, plonge sa tte, blanchie,


sur une main dcharne et reste absorb dans des mditations surnatu-
relles. Il incline ses genoux devant vous, et sa vnration rend hommage
votre visage divin, comme la propre image du Tout-Puissant. Pen-
dant mon enfance, vous mappartes, une nuit de mai, aux rayons de la
lune, sur une prairie verdoyante, aux bords dun ruisseau limpide, toutes
les trois gales en grce et en pudeur, toutes les trois pleines de majest
comme des reines. Vous ftes quelques pas vers moi, avec votre longue
robe, ottante comme une vapeur, et vous mattirtes vers vos res ma-
melles, comme un ls bni. Alors, jaccourus avec empressement, mes
mains crispes sur votre blanche gorge. Je me suis nourri, avec recon-
naissance, de votre manne fconde, et jai senti que lhumanit grandis-
sait en moi, et devenait meilleure. Depuis ce temps, desses rivales, je
ne vous ai pas abandonnes. Depuis ce temps, que de projets nergiques,
que de sympathies, que je croyais avoir graves sur les pages de mon
cur, comme sur du marbre, nont-elles pas eac lentement, de ma rai-
son dsabuse, leurs lignes conguratives, comme laube naissante eace
les ombres de la nuit! Depuis ce temps, jai vu la mort, dans lintention,
visible lil nu, de peupler les tombeaux, ravager les champs de ba-
taille, engraisss par le sang humain et faire pousser des eurs matinales
par-dessus les funbres ossements. Depuis ce temps, jai assist aux rvo-
lutions de notre globe; les tremblements de terre, les volcans, avec leur
lave embrase, le simoun du dsert et les naufrages de la tempte ont eu
ma prsence pour spectateur impassible. Depuis ce temps, jai vu plu-
sieurs gnrations humaines lever, le matin, ses ailes et ses yeux, vers
lespace, avec la joie inexpriente de la chrysalide qui salue sa dernire
mtamorphose, et mourir, le soir, avant le coucher du soleil, la tte cour-
be, comme des eurs fanes que balance le siement plaintif du vent.
Mais, vous, vous restez toujours les mmes. Aucun changement, aucun
air empest neeure les rocs escarps et les valles immenses de votre
identit. Vos pyramides modestes dureront davantage que les pyramides
dgypte, fourmilires leves par la stupidit et lesclavage. La n des
sicles verra encore, debout sur les ruines des temps, vos chires caba-
listiques, vos quations laconiques et vos lignes sculpturales siger la
droite vengeresse du Tout-Puissant, tandis que les toiles senfonceront,

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Les chants de Maldoror II

avec dsespoir, comme des trombes, dans lternit dune nuit horrible
et universelle, et que lhumanit, grimaante, songera faire ses comptes
avec le jugement dernier. Merci, pour les services innombrables que vous
mavez rendus. Merci, pour les qualits trangres dont vous avez enri-
chi mon intelligence. Sans vous, dans ma lutte contre lhomme, jaurai
peut-tre t vaincu. Sans vous, il maurait fait rouler dans le sable et
embrasser la poussire de ses pieds. Sans vous, avec une grie perde, il
aurait labour ma chair et mes os. Mais, je me suis tenu sur mes gardes,
comme un athlte expriment. Vous me donntes la froideur qui surgit
de vos conceptions sublimes, exemptes de passion. Je men servis pour
rejeter avec ddain les jouissances phmres de mon court voyage et
pour renvoyer de ma porte les ores sympathiques, mais trompeuses, de
mes semblables. Vous me donntes la prudence opinitre quon dchire
chaque pas dans vos mthodes admirables de lanalyse, de la synthse
et de la dduction. Je men servis pour drouter les ruses pernicieuses de
mon ennemi mortel, pour lattaquer, mon tour, avec adresse, et plon-
ger, dans les viscres de lhomme, un poignard aigu qui restera jamais
enfonc dans son corps; car, cest une blessure dont il ne se relvera pas.
Vous me donntes la logique, qui est comme lme elle-mme de vos en-
seignements, pleins de sagesse; avec ses syllogismes (syllogimes), dont
le labyrinthe compliqu nen est que plus comprhensible, mon intelli-
gence sentit saccrotre du double ses forces audacieuses. A laide de cet
auxiliaire terrible, je dcouvris, dans lhumanit, en nageant vers les bas-
fonds, en face de lcueil de la haine, la mchancet noire et hideuse, qui
croupissait au milieu de miasmes dltres, en sadmirant le nombril. Le
premier, je dcouvris, dans les tnbres de ses entrailles, ce vice nfaste,
le mal! suprieur en lui au bien. Avec cette arme empoisonne que vous
me prttes, je s descendre, de son pidestal, construit par la lchet de
lhomme, le Crateur lui-mme! Il grina des dents et subit cette injure
ignominieuse; car, il avait pour adversaire quelquun de plus fort que lui.
Mais, je le laisserai de ct, comme un paquet de celles, an dabaisser
mon vol Le penseur Descartes faisait, une fois, cette rexion que rien
de solide navait t bti sur vous. Ctait une manire ingnieuse de faire
comprendre que le premier venu ne pouvait pas sur le coup dcouvrir
votre valeur inestimable. En eet, quoi de plus solide que les trois qualits

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Les chants de Maldoror II

principales dj nommes qui slvent, entrelaces comme une couronne


unique, sur le sommet auguste de votre architecture colossale? Monu-
ment qui grandit sans cesse de dcouvertes quotidiennes, dans vos mines
de diamant, et dexplorations scientiques, dans vos superbes domaines.
O mathmatiques saintes, puissiez-vous, par votre commerce perptuel,
consoler le reste de mes jours de la mchancet de lhomme et de linjus-
tice du Grand-Tout!
...................
O lampe au bec dargent, mes yeux taperoivent dans les airs, com-
pagne de la vote des cathdrales, et cherchent la raison de cette suspen-
sion. On dit que tes lueurs clairent, pendant la nuit, la tourbe de ceux
qui viennent adorer le Tout-Puissant et que tu montres aux repentis le
chemin qui mne lautel. coute, cest fort possible; mais est-ce que
tu as besoin de rendre de pareils services ceux auxquels tu ne dois rien?
Laisse, plonges dans les tnbres, les colonnes des basiliques; et, lors-
quune boue de la tempte sur laquelle le dmon tourbillonne, emport
dans lespace, pntrera, avec lui, dans le saint lieu, en y rpandant lef-
froi, au lieu de lutter, courageusement, contre la rafale empeste du prince
du mal, teins-toi subitement, sous son soue vreux, pour quil puisse,
sans quon le voie, choisir ses victimes parmi les croyants agenouills. Si
tu fais cela, tu peux dire que je te devrai tout mon bonheur. Quand tu
reluis ainsi, en rpandant tes clarts indcises, mais susantes, je nose
pas me livrer aux suggestions de mon caractre, et je reste, sous le por-
tique sacr, en regardant par le portail entrouvert, ceux qui chappent
ma vengeance, dans le sein du Seigneur. O lampe potique! toi qui se-
rais mon amie si tu pouvais me comprendre, quand mes pieds foulent
le basalte des glises, dans les heures nocturnes, pourquoi te mets-tu
briller dune manire qui, je lavoue, me parait extraordinaire? Tes reets
se colorent, alors, des nuances blanches de la lumire lectrique; lil ne
peut pas te xer; et tu claires dune amme nouvelle et puissante les
moindres dtails du chenil du Crateur, comme si tu tais en proie une
sainte colre. Et, quand je me retire aprs avoir blasphm, tu redeviens
inaperue, modeste et ple, sre davoir accompli un acte de justice. Dis-
moi, un peu; serait-ce, parce que tu connais les dtours de mon cur,

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Les chants de Maldoror II

que, lorsquil marrive dapparatre o tu veilles, tu tempresses de dsi-


gner ma prsence pernicieuse, et de porter lattention des adorateurs vers
le ct o vient de se montrer lennemi des hommes? Je penche vers cette
opinion; car, moi aussi, je commence te connatre; et je sais qui tu es,
vieille sorcire, qui veilles si bien sur les mosques sacres, o se pavane,
comme la crte dun coq, ton matre curieux. Vigilante gardienne, tu tes
donn une mission folle. Je tavertis; la premire fois que tu me dsigneras
la prudence de mes semblables, par laugmentation de tes lueurs phos-
phorescentes, comme je naime pas ce phnomne doptique, qui nest
mentionn, du reste, dans aucun livre de physique, je te prends par la
peau de ta poitrine, en accrochant mes gries aux escarres de ta nuque
teigneuse, et je te jette dans la Seine. Je ne prtends pas que, lorsque je
ne te fais rien, tu te comportes sciemment dune manire qui me soit nui-
sible. L, je te permettrai de briller autant quil me sera agrable; l, tu me
nargueras avec un sourire inextinguible; l, convaincue de lincapacit
de ton huile criminelle, tu lurineras avec amertume. Aprs avoir parl
ainsi, Maldoror ne sort pas du temple, et reste les yeux xs sur la lampe
du saint lieu Il croit voir une espce de provocation, dans lattitude de
cette lampe, qui lirrite au plus haut degr, par sa prsence inopportune.
Il se dit que, si quelque me est renferme dans cette lampe, elle est lche
de ne pas rpondre, une attaque loyale, par la sincrit. Il bat lair de ses
bras nerveux et souhaiterait que la lampe se transformt en homme; il
lui ferait passer un mauvais quart dheure, il se le promet. Mais, le moyen
quune lampe se change en homme; ce nest pas naturel. Il ne se rsigne
pas, et va chercher, sur le parvis de la misrable pagode, un caillou plat,
tranchant el. Il le lance en lair avec force la chane est coupe, par le
milieu, comme lherbe par la faux, et linstrument du culte tombe terre,
en rpandant son huile sur les dalles Il saisit la lampe pour la porter de-
hors, mais elle rsiste et grandit. Il lui semble voir des ailes sur ses ancs,
et la partie suprieure revt la forme dun buste dange. Le tout veut sle-
ver en lair pour prendre son essor; mais il le retient dune main ferme.
Une lampe et un ange qui forment un mme corps, voil ce que lon ne
voit pas souvent. Il reconnat la forme de la lampe; il reconnat la forme
de lange; mais, il ne peut pas les scinder dans son esprit; en eet, dans
la ralit, elles sont colles lune dans lautre, et ne forment quun corps

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Les chants de Maldoror II

indpendant et libre; mais, lui croit que quelque nuage a voil ses yeux, et
lui a fait perdre un peu de lexcellence de sa vue. Nanmoins, il se prpare
la lutte avec courage, car son adversaire na pas peur. Les gens nafs ra-
content, ceux qui veulent les croire, que le portail sacr se referma de
lui-mme, en roulant sur ses gonds aigs, pour que personne ne pt
assister cette lutte impie, dont les pripties allaient se drouler dans
lenceinte du sanctuaire viol. Lhomme au manteau, pendant quil reoit
des blessures cruelles avec un glaive invisible, seorce de rapprocher de
sa bouche la gure de lange; il ne pense qu cela, et tous ses eorts
se portent vers ce but. Celui-ci perd son nergie, et parat pressentir sa
destine. Il ne lutte plus que faiblement, et lon voit le moment o son ad-
versaire pourra lembrasser son aise, si cest ce quil veut faire. Eh bien,
le moment est venu. Avec ses muscles, il trangle la gorge de lange, qui ne
peut plus respirer, et lui renverse le visage, en lappuyant sur sa poitrine
odieuse. Il est un instant touch du sort qui attend cet tre cleste, dont il
aurait volontiers fait son ami. Mais, il se dit que cest lenvoy du Seigneur,
et il ne peut pas retenir son courroux. Cen est fait; quelque chose dhor-
rible va rentrer dans la cage du temps! Il se penche, et porte la langue, im-
bibe de salive, sur cette joue anglique, qui jette des regards suppliants.
Il promne quelque temps sa langue sur cette joue. Oh! voyez! voyez
donc! la joue blanche et rose est devenue noire, comme un charbon!
Elle exhale des miasmes putrides. Cest la gangrne; il nest plus permis
den douter. Le mal rongeur stend sur toute la gure, et de l, exerce
ses furies sur les parties basses; bientt, tout le corps nest quune vaste
plaie immonde. Lui-mme, pouvant (car, il ne croyait pas que sa langue
contnt un poison dune telle violence), il ramasse la lampe et senfuit de
lglise. Une fois dehors, il aperoit dans les airs une forme noirtre, aux
ailes brles, qui dirige pniblement son vol vers les rgions du ciel. Ils se
regardent tous les deux, pendant que lange monte vers les hauteurs se-
reines du bien, et que lui, Maldoror, au contraire, descend vers les abmes
vertigineux du mal Quel regard! Tout ce que lhumanit a pens depuis
soixante sicles, et ce quelle pensera encore, pendant les sicles suivants,
pourrait y contenir aisment, tant de choses se dirent-ils, dans cet adieu
suprme! Mais, on comprend que ctaient des penses plus leves que
celles qui jaillissent de lintelligence humaine; dabord, cause des deux

61
Les chants de Maldoror II

personnages, et puis, cause de la circonstance. Ce regard les noua dune


amiti ternelle. Il stonne que le Crateur puisse avoir des missionnaires
dune me si noble. Un instant, il croit stre tromp, et se demande sil
aurait d suivre la route du mal, comme il la fait. Le trouble est pass; il
persvre dans sa rsolution; et il est glorieux, daprs lui, de vaincre tt
ou tard le Grand-Tout, an de rgner sa place sur lunivers entier, et sur
des lgions danges aussi beaux. Celui-ci lui fait comprendre, sans parler,
quil reprendra sa forme primitive, mesure quil montera vers le ciel;
laisse tomber une larme, qui rafrachit le front de celui qui lui a donn
la gangrne; et disparat peu peu, comme un vautour, en slevant au
milieu des nuages. Le coupable regarde la lampe, cause de ce qui prcde.
Il court comme un insens travers les rues, se dirige vers la Seine, et
lance la lampe par-dessus le parapet. Elle tourbillonne, pendant quelques
instants, et senfonce dnitivement dans les eaux bourbeuses. Depuis ce
jour, chaque soir, ds la tombe de la nuit, lon voit une lampe brillante
qui surgit et se maintient, gracieusement, sur la surface du euve, la
hauteur du pont Napolon, en portant, au lieu danse, deux mignonnes
ailes dange. Elle savance lentement, sur les eaux, passe sous les arches
du pont de la Gare et du pont dAusterlitz, et continue son sillage silen-
cieux, sur la Seine, jusquau pont de lAlma. Une fois en cet endroit, elle
remonte avec facilit le cours de la rivire, et revient au bout de quatre
heures son point de dpart. Ainsi de suite, pendant toute la nuit. Ses
lueurs, blanches comme la lumire lectrique, eacent les becs de gaz qui
longent les deux rives, et, entre lesquels, elle savance comme une reine,
solitaire, impntrable, avec un sourire inextinguible, sans que son huile se
rpande avec amertume. Au commencement, les bateaux lui faisaient la
chasse; mais, elle djouait ces vains eorts, chappait toutes les pour-
suites, en plongeant, comme une coquette, et reparaissait, plus loin, une
grande distance. Maintenant, les marins superstitieux, lorsquils la voient,
rament vers une direction oppose, et retiennent leurs chansons. Quand
vous passez sur un pont, pendant la nuit, faites bien attention; vous tes
sr de voir briller la lampe, ici ou l; mais, on dit quelle ne se montre pas
tout le monde. Quand il passe sur les ponts un tre humain qui a quelque
chose sur la conscience, elle teint subitement ses reets, et le passant,
pouvant, fouille en vain, dun regard dsespr, la surface et le limon

62
Les chants de Maldoror II

du euve. Il sait ce que cela signie. Il voudrait croire quil a vu la cleste


lueur; mais, il se dit que la lumire venait du devant des bateaux ou de
la rexion des becs de gaz; et il a raison Il sait que, cette disparition,
cest lui qui en est la cause; et, plong dans de tristes rexions, il hte
le pas pour gagner sa demeure. Alors, la lampe au bec dargent reparat
la surface, et poursuit sa marche, travers des arabesques lgantes et
capricieuses.
...................
coutez les penses de mon enfance, quand je me rveillais, humains,
la verge rouge: Je viens de me rveiller; mais, ma pense est encore
engourdie. Chaque matin, je ressens un poids dans la tte. Il est rare que
je trouve le repos dans la nuit; car, des rves areux me tourmentent,
quand je parviens mendormir. Le jour, ma pense se fatigue dans des
mditations bizarres, pendant que mes yeux errent au hasard dans les-
pace; et, la nuit, je ne peux pas dormir. Quand faut-il alors que je dorme?
Cependant, la nature a besoin de rclamer ses droits. Comme je la d-
daigne, elle rend ma gure ple et fait luire mes yeux avec la amme
aigre de la vre. Au reste, je ne demanderais pas mieux que de ne pas
puiser mon esprit rchir continuellement; mais, quand mme je ne
le voudrais pas, mes sentiments consterns mentranent invinciblement
vers cette pente. Je me suis aperu que les autres enfants sont comme moi;
mais, ils sont plus ples encore, et leurs sourcils sont froncs, comme ceux
des hommes, nos frres ans. O Crateur de lunivers, je ne manquerai
pas, ce matin, de torir lencens de ma prire enfantine. Quelquefois je
loublie, et jai remarqu que, ces jours-l, je me sens plus heureux qu
lordinaire; ma poitrine spanouit, libre de toute contrainte, et je respire,
plus laise, lair embaum des champs; tandis que, lorsque jaccomplis
le pnible devoir, ordonn par mes parents, de tadresser quotidienne-
ment un cantique de louanges, accompagn de lennui insparable que
me cause sa laborieuse invention, alors, je suis triste et irrit, le reste de
la journe, parce quil ne me semble pas logique et naturel de dire ce que
je ne pense pas, et je recherche le recul des immenses solitudes. Si je leur
demande lexplication de cet tat trange de mon me, elles ne me r-
pondent pas. Je voudrais taimer et tadorer; mais, tu es trop puissant,

63
Les chants de Maldoror II

et il y a de la crainte, dans mes hymnes. Si, par une seule manifestation


de ta pense, tu peux dtruire ou crer des mondes, mes faibles prires
ne te seront pas utiles; si, quand il te plat, tu envoies le cholra ravager
les cits, ou la mort emporter dans ses serres, sans aucune distinction, les
quatre ges de la vie, je ne veux pas me lier avec un ami si redoutable. Non
pas que la haine conduise le l de mes raisonnements; mais, jai peur, au
contraire, de ta propre haine, qui, par un ordre capricieux, peut sortir de
ton cur et devenir immense, comme lenvergure du condor des Andes.
Tes amusements quivoques ne sont pas ma porte, et jen serais pro-
bablement la premire victime. Tu es le Tout-Puissant; je ne te conteste
pas ce titre, puisque, toi seul, as le droit de le porter, et que tes dsirs,
aux consquences funestes ou heureuses, nont de terme que toi-mme.
Voil prcisment pourquoi il me serait douloureux de marcher ct
de ta cruelle tunique de saphir, non pas comme ton esclave, mais pou-
vant ltre dun moment lautre. Il est vrai que, lorsque tu descends en
toi-mme, pour scruter ta conduite souveraine, si le fantme dune in-
justice passe, commise envers cette malheureuse humanit, qui ta tou-
jours obi, comme ton ami le plus dle, dresse, devant toi, les vertbres
immobiles dune pine dorsale vengeresse, ton il hagard laisse tomber
la larme pouvante du remords tardif, et qualors, les cheveux hrisss,
tu crois, toi-mme, prendre, sincrement, la rsolution de suspendre, ja-
mais, aux broussailles du nant, les jeux inconcevables de ton imagination
de tigre, qui serait burlesque, si elle ntait pas lamentable; mais, je sais
aussi que la constance na pas x, dans tes os, comme une moelle tenace,
le harpon de sa demeure ternelle, et que tu retombes assez souvent, toi et
tes penses, recouvertes de la lpre noire de lerreur, dans le lac funbre
des sombres maldictions. Je veux croire que celles-ci sont inconscientes
(quoiquelles nen renferment pas moins leur venin fatal), et que le mal et
le bien, unis ensemble, se rpandent en bonds imptueux de ta royale poi-
trine gangrene, comme le torrent du rocher, par le charme secret dune
force aveugle; mais, rien ne men fournit la preuve. Jai vu, trop souvent,
tes dents immondes claquer de rage, et ton auguste face, recouverte de la
mousse des temps, rougir, comme un charbon ardent, cause de quelque
futilit microscopique que les hommes avaient commise, pour pouvoir
marrter, plus longtemps, devant le poteau indicateur de cette hypothse

64
Les chants de Maldoror II

bonasse. Chaque jour, les mains jointes, jlverai vers toi les accents de
mon humble prire, puisquil le faut; mais, je ten supplie, que ta provi-
dence ne pense pas moi; laisse-moi de ct, comme le vermisseau qui
rampe sous la terre. Sache que je prfrerais me nourrir avidement des
plantes marines dles inconnues et sauvages, que les vagues tropicales
entranent, au milieu de ces parages, dans leur sein cumeux, que de sa-
voir que tu mobserves, et que tu portes, dans ma conscience, ton scalpel
qui ricane. Elle vient de te rvler la totalit de mes penses, et jespre
que ta prudence applaudira facilement au bon sens dont elles gardent lin-
eaable empreinte. A part ces rserves faites sur le genre de relations
plus ou moins intimes que je dois garder avec toi, ma bouche est prte,
nimporte quelle heure du jour, exhaler, comme un soue articiel,
le ot de mensonges que ta gloriole exige svrement de chaque humain,
ds que laurore slve bleutre, cherchant la lumire dans les replis de
satin du crpuscule, comme, moi, je recherche la bont, excit par lamour
du bien. Mes annes ne sont pas nombreuses, et, cependant, je sens dj
que la bont nest quun assemblage de syllabes sonores; je ne lai trou-
ve nulle part. Tu laisses trop percer ton caractre; il faudrait le cacher
avec plus dadresse. Au reste, peut-tre que je me trompe et que tu fais
exprs; car, tu sais mieux quun autre comment tu dois te conduire. Les
hommes, eux, mettent leur gloire timiter; cest pourquoi la bont sainte
ne reconnat pas son tabernacle dans leurs yeux farouches: tel pre, tel
ls. Quoi quon doive penser de ton intelligence, je nen parle que comme
un critique impartial. Je ne demande pas mieux que davoir t induit en
erreur. Je ne dsire pas te montrer la haine que je te porte et que je couve
avec amour, comme une lle chrie; car, il vaut mieux la cacher tes yeux
et prendre seulement, devant toi, laspect dun censeur svre, charg de
contrler tes actes impurs. Tu cesseras ainsi tout commerce actif avec elle,
tu loublieras et tu dtruiras compltement cette punaise avide qui ronge
ton foie. Je prre plutt te faire entendre des paroles de rverie et de
douceur Oui, cest toi qui as cr le monde et tout ce quil renferme.
Tu es parfait. Aucune vertu ne te manque. Tu es trs-puissant, chacun le
sait. Que lunivers entier entonne, chaque heure du temps, ton cantique
ternel! Les oiseaux te bnissent, en prenant leur essor dans la campagne.
Les toiles tappartiennent Ainsi soit-il! Aprs ces commencements,

65
Les chants de Maldoror II

tonnez-vous de me trouver tel que je suis!

...................

Je cherchais une me qui me ressemblt, et je ne pouvais pas la trou-


ver. Je fouillais tous les recoins de la terre; ma persvrance tait inutile.
Cependant, je ne pouvais pas rester seul. Il fallait quelquun qui approu-
vt mon caractre; il fallait quelquun qui et les mmes ides que moi.
Ctait le matin; le soleil se leva lhorizon, dans toute sa magnicence,
et voil qu mes yeux se lve aussi un jeune homme, dont la prsence en-
gendrait des eurs sur son passage. Il sapprocha de moi, et, me tendant
la main: Je suis venu vers toi, toi, qui me cherches. Bnissons ce jour
heureux. Mais, moi: Va-t-en; je ne tai pas appel; je nai pas besoin de
ton amiti Ctait le soir; la nuit commenait tendre la noirceur de
son voile sur la nature. Une belle femme, que je ne faisais que distinguer,
tendait aussi sur moi son inuence enchanteresse, et me regardait avec
compassion; cependant, elle nosait me parler. Je dis: Approche-toi de
moi, an que je distingue nettement les traits de ton visage; car, la lu-
mire des toiles nest pas assez forte, pour les clairer cette distance.
Alors, avec une dmarche modeste, et les yeux baisss, elle foula lherbe
du gazon, en se dirigeant de mon ct. Ds que je la vis: Je vois que la
bont et la justice ont fait rsidence dans ton cur: nous ne pourrions
pas vivre ensemble. Maintenant, tu admires ma beaut, qui a boulevers
plus dune; mais, tt ou tard, tu te repentirais de mavoir consacr ton
amour; car, tu ne connais pas mon me. Non que je te sois jamais in-
dle: celle qui se livre moi avec tant dabandon et de conance, avec
autant de conance et dabandon, je me livre elle; mais, mets-te le dans
la tte, pour ne jamais loublier: les loups et les agneaux ne se regardent
pas avec des yeux doux. Que me fallait-il donc, moi, qui rejetais, avec
tant de dgot, ce quil y avait de plus beau dans lhumanit! ce quil me
fallait, je naurais pas su le dire. Je ntais pas encore habitu me rendre
un compte rigoureux des phnomnes de mon esprit, au moyen des m-
thodes que recommande la philosophie. Je massis sur un roc, prs de la
mer. Un navire venait de mettre toutes voiles pour sloigner de ce parage:
un point imperceptible venait de paratre lhorizon, et sapprochait peu

66
Les chants de Maldoror II

peu, pouss par la rafale, en grandissant avec rapidit. La tempte al-


lait commencer ses attaques, et dj le ciel sobscurcissait, en devenant
dun noir presque aussi hideux que le cur de lhomme. Le navire, qui
tait un grand vaisseau de guerre, venait de jeter toutes ses ancres, pour
ne pas tre balay sur les rochers de la cte. Le vent siait avec fureur
des quatre points cardinaux, et mettait les voiles en charpie. Les coups
de tonnerre clataient au milieu des clairs, et ne pouvaient surpasser
le bruit des lamentations qui sentendaient sur la maison sans bases, s-
pulcre mouvant. Le roulis de ces masses aqueuses ntait pas parvenu
rompre les chanes des ancres; mais, leurs secousses avaient entrouvert
une voie deau, sur les ancs du navire. Brche norme; car, les pompes
ne susent pas rejeter les paquets deau sale qui viennent, en cu-
mant, sabattre sur le pont, comme des montagnes. Le navire en dtresse
tire des coups de canon dalarme; mais, il sombre avec lenteur avec ma-
jest. Celui qui na pas vu un vaisseau sombrer au milieu de louragan, de
lintermittence des clairs et de lobscurit la plus profonde, pendant que
ceux quil contient sont accabls de ce dsespoir que vous savez, celui-l
ne connat pas les accidents de la vie. Enn, il schappe un cri univer-
sel de douleur immense dentre les ancs du vaisseau, tandis que la mer
redouble ses attaques redoutables. Cest le cri qua fait pousser laban-
don des forces humaines. Chacun senveloppe dans le manteau de la r-
signation, et remet son sort entre les mains de Dieu. On saccule comme
un troupeau de moutons. Le navire en dtresse tire des coups de canon
dalarme; mais, il sombre avec lenteur avec majest. Ils ont fait jouer les
pompes pendant tout le jour. Eorts inutiles. La nuit est venue, paisse,
implacable, pour mettre le comble ce spectacle gracieux. Chacun se dit
quune fois dans leau, il ne pourra plus respirer; car, daussi loin quil
fait revenir sa mmoire, il ne se reconnat aucun poisson pour anctre;
mais, il sexhorte retenir son soue le plus longtemps possible, an de
prolonger sa vie de deux ou trois secondes; cest l lironie vengeresse
quil veut adresser la mort Le navire en dtresse tire des coups de ca-
non dalarme; mais, il sombre avec lenteur avec majest. Il ne sait pas
que le vaisseau, en senfonant, occasionne une puissante circonvolution
des houles autour delles-mmes; que le limon bourbeux sest ml aux
eaux troubles, et quune force qui vient de dessous, contre-coup de la

67
Les chants de Maldoror II

tempte qui exerce ses ravages en haut, imprime llment des mou-
vements saccads et nerveux. Ainsi, malgr la provision de sang-froid
quil ramasse davance, le futur noy, aprs rexion plus ample, devra
se sentir heureux, sil prolonge sa vie, dans les tourbillons de labme, de
la moiti dune respiration ordinaire, an de faire bonne mesure. Il lui
sera donc impossible de narguer la mort, son suprme vu. Le navire
en dtresse tire des coups de canon dalarme; mais, il sombre avec len-
teur avec majest. Cest une erreur. Il ne tire plus des coups de canon,
il ne sombre pas. La coquille de noix sest engoure compltement. O
ciel! comment peut-on vivre, aprs avoir prouv tant de volupts! Il ve-
nait de mtre donn dtre tmoin des agonies de mort de plusieurs de
mes semblables. Minute par minute, je suivais les pripties de leurs an-
goisses. Tantt, le beuglement de quelque vieille, devenue folle de peur,
faisait prime sur le march. Tantt, le seul glapissement dun enfant en
mamelles empchait dentendre le commandement des manuvres. Le
vaisseau tait trop loin pour percevoir distinctement les gmissements
que mapportait la rafale; mais, je le rapprochais par la volont, et lillu-
sion doptique tait complte. Chaque quart dheure, quand un coup de
vent, plus fort que les autres, rendant ses accents lugubres travers le
cri des ptrels ears, disloquait le navire dans un craquement longitu-
dinal, et augmentait les plaintes de ceux qui allaient tre oerts en holo-
causte la mort, je menfonais dans la joue la pointe aigu dun fer, et je
pensais secrtement: Ils sourent davantage! Javais, au moins, ainsi,
un terme de comparaison. Du rivage, je les apostrophais, en leur lanant
des imprcations et des menaces. Il me semblait quils devaient men-
tendre! Il me semblait que ma haine et mes paroles, franchissant la dis-
tance, anantissaient les lois physiques du son, et parvenaient, distinctes,
leurs oreilles, assourdies par les mugissements de locan en courroux!
Il me semblait quils devaient penser moi, et exhaler leur vengeance en
impuissante rage! De temps autre, je jetais les yeux vers les cits, en-
dormies sur la terre ferme; et, voyant que personne ne se doutait quun
vaisseau allait sombrer, quelques milles du rivage, avec une couronne
doiseaux de proie et un pidestal de gants aquatiques, au ventre vide,
je reprenais courage, et lesprance me revenait: jtais donc sr de leur
perte! Ils ne pouvaient chapper! Par surcrot de prcaution, javais t

68
Les chants de Maldoror II

chercher mon fusil deux coups, an que, si quelque naufrag tait tent
daborder les rochers la nage, pour chapper une mort imminente,
une balle sur lpaule lui fracasst le bras, et lempcht daccomplir son
dessein. Au moment le plus furieux de la tempte, je vis, surnageant sur
les eaux, avec des eorts dsesprs, une tte nergique, aux cheveux
hrisss. Il avalait des litres deau, et senfonait dans labme, ballott
comme un lige. Mais, bientt, il apparaissait de nouveau, les cheveux
ruisselants; et, xant lil sur le rivage, il semblait der la mort. Il tait
admirable de sang-froid. Une large blessure sanglante, occasionne par
quelque pointe dcueil cach, balafrait son visage intrpide et noble. Il
ne devait pas avoir plus de seize ans; car, peine, travers les clairs
qui illuminaient la nuit, le duvet de la pche sapercevait sur sa lvre. Et,
maintenant, il ntait plus qu deux cents mtres de la falaise; et je le d-
visageais facilement. Quel courage! Quel esprit indomptable! Comme la
xit de sa tte semblait narguer le destin, tout en fendant avec vigueur
londe, dont les sillons souvraient dicilement devant lui! Je lavais
dcid davance. Je me devais moi-mme de tenir ma promesse: lheure
dernire avait sonn pour tous, aucun ne devait en chapper. Voil ma
rsolution; rien ne la (le) changerait Un son sec sentendit, et la tte
aussitt senfona, pour ne plus reparatre. Je ne pris pas ce meurtre au-
tant de plaisir quon pourrait le croire; et, ctait, prcisment, parce que
jtais rassasi de toujours tuer, que je le faisais dornavant par simple
habitude, dont on ne peut se passer, mais, qui ne procure quune jouis-
sance lgre. Le sens est mouss, endurci. Quelle volupt ressentir la
mort de cet tre humain, quand il y en avait plus dune centaine, qui al-
laient sorir moi, en spectacle, dans leur lutte dernire contre les ots,
une fois le navire submerg? A cette mort, je navais mme pas lattrait
du danger; car, la justice humaine, berce par louragan de cette nuit af-
freuse, sommeillait dans les maisons, quelques pas de moi. Aujourdhui
que les annes psent sur mon corps, je le dis avec sincrit, comme une
vrit suprme et solennelle: je ntais pas aussi cruel quon la racont
ensuite, parmi les hommes; mais, des fois, leur mchancet exerait ses
ravages persvrants pendant des annes entires. Alors, je ne connais-
sais plus de borne ma fureur; il me prenait des accs de cruaut, et je
devenais terrible pour celui qui sapprochait de mes yeux hagards, si tou-

69
Les chants de Maldoror II

tefois il appartenait ma race. Si ctait un cheval ou un chien, je le laissais


passer: avez-vous entendu ce que je viens de dire? Malheureusement, la
nuit de cette tempte, jtais dans un de ces accs, ma raison stait envo-
le (car, ordinairement, jtais aussi cruel, mais, plus prudent); et tout ce
qui tomberait, cette fois-l, entre mes mains, devait prir; je ne prtends
pas mexcuser de mes torts. La faute nen est pas toute mes semblables.
Je ne fais que constater ce qui est, en attendant le jugement dernier qui
me fait gratter la nuque davance Que mimporte le jugement dernier!
Ma raison ne senvole jamais, comme je le disais pour vous tromper. Et,
quand je commets un crime, je sais ce que je fais: je ne voulais pas faire
autre chose! Debout sur le rocher, pendant que louragan fouettait mes
cheveux et mon manteau, jpiais dans lextase cette force de la tempte,
sacharnant sur un navire, sous un ciel sans toiles. Je suivis, dans une (un)
attitude triomphante, toutes les pripties de ce drame, depuis linstant
o le vaisseau jeta ses ancres, jusquau moment o il sengloutit, habit fa-
tal qui entrana, dans les boyaux de la mer, ceux qui sen taient revtus
comme dun manteau. Mais, linstant sapprochait, o jallais, moi-mme,
me mler comme acteur ces scnes de la nature bouleverse. Quand
la place o le vaisseau avait soutenu le combat montra clairement que
celui-ci avait t passer le reste de ses jours au rez-de-chausse de la mer,
alors, ceux qui avaient t emports avec les ots reparurent en partie
la surface. Ils (Il) se prirent bras-le-corps, deux par deux, trois par trois;
ctait le moyen de ne pas sauver leur vie; car, leurs mouvements de-
venaient embarrasss, et ils coulaient bas comme des cruches perces
Quelle est cette arme de monstres marins qui fend les ots avec vitesse?
Ils sont six; leurs nageoires sont vigoureuses, et souvrent un passage,
travers les vagues souleves. De tous ces tres humains, qui remuent les
quatre membres dans ce continent peu ferme, les requins ne font bientt
quune omelette sans ufs, et se la partagent daprs la loi du plus fort. Le
sang se mle aux eaux, et les eaux se mlent au sang. Leurs yeux froces
clairent susamment la scne du carnage Mais, quel est encore ce tu-
multe des eaux, l-bas, lhorizon? On dirait une trombe qui sapproche.
Quels coups de rame! Japerois ce que cest. Une norme femelle de re-
quin vient prendre part au pt de foie de canard, et manger du bouilli
froid. Elle est furieuse; car, elle arrive aame. Une lutte sengage entre

70
Les chants de Maldoror II

elle et les requins, pour se disputer les quelques membres palpitants qui
ottent par-ci, par-l, sans rien dire, sur la surface de la crme rouge. A
droite, gauche, elle lance des coups de dent qui engendrent des blessures
mortelles. Mais, trois requins vivants lentourent encore, et elle est obli-
ge de tourner en tous sens, pour djouer leurs manuvres. Avec une
motion croissante, inconnue jusqualors, le spectateur, plac sur le ri-
vage, suit cette bataille navale dun nouveau genre. Il a les yeux xs sur
cette courageuse femelle de requin, aux dents si fortes. Il nhsite plus, il
paule son fusil, et, avec son adresse habituelle, il loge sa deuxime balle
dans loue dun des requins, au moment o il se montrait au-dessus dune
vague. Restent deux requins qui nen tmoignent quun acharnement plus
grand. Du haut du rocher, lhomme la salive saumtre, se jette la mer,
et nage vers le tapis agrablement color, en tenant la main ce couteau
dacier qui ne labandonne jamais. Dsormais, chaque requin a aaire
un ennemi. Il savance vers son adversaire fatigu, et, prenant son temps,
lui enfonce dans le ventre sa lame aigu. La citadelle mobile se dbarrasse
facilement du dernier adversaire Se trouvent en prsence le nageur et la
femelle de requin, sauve par lui. Ils se regardrent entre les yeux pendant
quelques minutes; et chacun stonna de trouver tant de frocit dans les
regards de lautre. Ils tournent en rond en nageant, ne se perdent pas de
vue, et se disent part soi: Je me suis tromp jusquici; en voil un
qui est plus mchant. Alors, dun commun accord, entre deux eaux, ils
glissrent lun vers lautre, avec une admiration mutuelle, la femelle de
requin cartant leau de ses nageoires, Maldoror battant londe avec ses
bras; et retinrent leur soue, dans une vnration profonde, chacun d-
sireux de contempler, pour la premire fois, son portrait vivant. Arrivs
trois mtres de distance, sans faire aucun eort, ils tombrent brusque-
ment lun contre lautre, comme deux aimants, et sembrassrent avec
dignit et reconnaissance, dans une treinte aussi tendre que celle dun
frre ou dune sur. Les dsirs charnels suivirent de prs cette dmons-
tration damiti. Deux cuisses nerveuses se collrent troitement la peau
visqueuse du monstre, comme deux sangsues; et, les bras et les nageoires
entrelacs autour du corps de lobjet aim quils entouraient avec amour,
tandis que leurs gorges et leurs poitrines ne faisaient bientt plus quune
masse glauque aux exhalaisons de gomon; au milieu de la tempte qui

71
Les chants de Maldoror II

continuait de svir; la lueur des clairs; ayant pour lit dhymne la


vague cumeuse, emports par un courant sous-marin comme dans un
berceau, et roulant, sur eux-mmes, vers les profondeurs inconnues de
labme, ils se runirent dans un accouplement long, chaste et hideux!
Enn, je venais de trouver quelquun qui me ressemblt! Dsormais,
je ntais plus seul dans la vie! Elle avait les mmes ides que moi!
Jtais en face de mon premier amour!

...................

La Seine entrane un corps humain. Dans ces circonstances, elle prend


des allures solennelles. Le cadavre gon se soutient sur les eaux; il dis-
parat sous larche dun pont; mais, plus loin, on le voit apparatre de
nouveau, tournant lentement sur lui-mme, comme une roue de moulin,
et senfonant par intervalles. Un matre de bteau, laide dune perche,
laccroche au passage, et le ramne terre. Avant de transporter le corps
la Morgue, on le laisse quelque temps sur la berge, pour le ramener la
vie. La foule compacte se rassemble autour du corps. Ceux qui ne peuvent
pas voir, parce quils sont derrire, poussent, tant quils peuvent, ceux qui
sont devant. Chacun se dit: Ce nest pas moi qui me serais noy. On
plaint le jeune homme qui sest suicid; on ladmire; mais, on ne limite
pas. Et, cependant, lui, a trouv trs-naturel de se donner la mort, ne ju-
geant rien sur la terre capable de le contenter, et aspirant plus haut. Sa
gure est distingue, et ses habits sont riches. A-t-il encore dix-sept ans?
Cest mourir jeune! La foule paralyse continue de jeter sur lui ses yeux
immobiles Il se fait nuit. Chacun se retire silencieusement. Aucun nose
renverser le noy, pour lui faire rejeter leau qui remplit son corps. On
a craint de passer pour sensible, et aucun na boug, retranch dans le
col de sa chemise. Lun sen va, en siotant aigrement une tyrolienne
absurde; lautre fait claquer ses doigts comme des castagnettes Harcel
par sa pense sombre, Maldoror, sur son cheval, passe prs de cet endroit,
avec la vitesse de lclair. Il aperoit le noy; cela sut. Aussitt, il a ar-
rt son coursier, et est descendu de ltrier. Il soulve le jeune homme
sans dgot, et lui fait rejeter leau avec abondance. A la pense que ce
corps inerte pourrait revivre sous sa main, il sent son cur bondir, sous

72
Les chants de Maldoror II

cette impression excellente, et redouble de courage. Vains eorts! Vains


eorts, ai-je dit, et cest vrai. Le cadavre reste inerte, et se laisse tourner en
tous sens. Il frotte les tempes; il frictionne ce membre-ci, ce membre-l;
il soue pendant une heure, dans la bouche, en pressant ses lvres contre
les lvres de linconnu. Il lui semble enn sentir sous sa main, applique
contre la poitrine, un lger battement. Le noy vit! A ce moment suprme,
on put remarquer que plusieurs rides disparurent du front du cavalier, et
le rajeunirent de dix ans. Mais, hlas! les rides reviendront, peut-tre de-
main, peut-tre aussitt quil se sera loign des bords de la Seine. En
attendant, le noy ouvre des yeux ternes, et, par un sourire blafard, re-
mercie son bienfaiteur; mais, il est faible encore, et ne peut faire aucun
mouvement. Sauver la vie quelquun, que cest beau! Et comme cette
action rachte de fautes! Lhomme aux lvres de bronze, occup jusque-
l larracher de la mort, regarde le jeune homme avec plus dattention,
et ses traits ne lui paraissent pas inconnus. Il se dit quentre lasphyxi,
aux cheveux blonds, et Holzer, il ny a pas beaucoup de dirence. Les
voyez-vous comme ils sembrassent avec eusion! Nimporte! Lhomme
la prunelle de jaspe tient conserver lapparence dun rle svre. Sans
rien dire, il prend son ami quil met en croupe, et le coursier sloigne au
galop. O toi, Holzer, qui te croyais si raisonnable et si fort, nas-tu pas vu,
par ton exemple mme, comme il est dicile, dans un accs de dsespoir,
de conserver le sang-froid dont tu te vantes. Jespre que tu ne me cause-
ras plus un pareil chagrin, et moi, de mon ct, je tai promis de ne jamais
attenter ma vie.

...................

Il y a des heures dans la vie o lhomme, la chevelure pouilleuse,


jette, lil xe, des regards fauves sur les membranes vertes de les-
pace; car, il lui semble entendre, devant lui, les ironiques hues dun
fantme. Il chancelle et courbe la tte: ce quil a entendu, cest la voix
de la conscience. Alors, il slance de la maison, avec la vitesse dun fou,
prend la premire direction qui sore sa stupeur, et dvore les plaines
rugueuses de la campagne. Mais, le fantme jaune ne le perd pas de vue,
et le poursuit avec une gale vitesse. Quelquefois, dans une nuit dorage,

73
Les chants de Maldoror II

pendant que des lgions de poulpes ails, ressemblant de loin des cor-
beaux, planent au-dessus des nuages, en se dirigeant dune rame raide
vers les cits des humains, avec la mission de les avertir de changer de
conduite, le caillou, lil sombre, voit deux tres passer la lueur de
lclair, lun derrire lautre; et, essuyant une furtive larme de compas-
sion, qui coule de sa paupire glace, il scrie: Certes, il le mrite; et
ce nest que justice. Aprs avoir dit cela, il se replace dans son atti-
tude farouche, et continue de regarder, avec un tremblement nerveux,
la chasse lhomme, et les grandes lvres du vagin dombre, do d-
coulent, sans cesse, comme un euve, dimmenses spermatozodes tn-
breux qui prennent leur essor dans lther lugubre, en cachant, avec le
vaste dploiement de leurs ailes de chauve-souris, la nature entire, et les
lgions solitaires de poulpes, devenues mornes laspect de ces fulgura-
tions sourdes et inexprimables. Mais, pendant ce temps, le steeple-chase
continue entre les deux infatigables coureurs, et le fantme lance par sa
bouche des torrents de feu sur le dos calcin de lantilope humain. Si, dans
laccomplissement de ce devoir, il rencontre en chemin la piti qui veut
lui barrer le passage, il cde avec rpugnance ses supplications, et laisse
lhomme schapper. Le fantme fait claquer sa langue, comme pour se
dire lui-mme quil va cesser la poursuite, et retourne vers son che-
nil, jusqu nouvel ordre. Sa voix de condamn sentend jusque dans les
couches les plus lointaines de lespace; et, lorsque son hurlement pou-
vantable pntre dans le cur humain, celui-ci prfrerait avoir, dit-on,
la mort pour mre que le remords pour ls. Il enfonce la tte jusquaux
paules dans les complications terreuses dun trou; mais, la conscience
volatilise cette ruse dautruche. Lexcavation svapore, goutte dther; la
lumire apparat, avec son cortge de rayons, comme un vol de courlis
qui sabat sur les lavandes; et lhomme se retrouve en face de lui-mme,
les yeux ouverts et blmes. Je lai vu se diriger du ct de la mer, mon-
ter sur un promontoire dchiquet et battu par le sourcil de lcume; et,
comme une che, se prcipiter dans les vagues. Voici le miracle: le ca-
davre reparaissait, le lendemain, sur la surface de locan, qui reportait
au rivage cette pave de chair. Lhomme se dgageait du moule que son
corps avait creus dans le sable, exprimait leau de ses cheveux mouills,
et, reprenait, le front muet et pench, le chemin de la vie. La conscience

74
Les chants de Maldoror II

juge svrement nos penses et nos actes les plus secrets, et ne se trompe
pas. Comme elle est souvent impuissante prvenir le mal, elle ne cesse
de traquer lhomme comme un renard, surtout pendant lobscurit. Des
yeux vengeurs, que la science ignorante appelle mtores, rpandent une
amme livide, passent en roulant sur eux-mmes, et articulent des pa-
roles de mystre quil comprend! Alors, son chevet est broy par les
secousses de son corps, accabl sous le poids de linsomnie, et il entend la
sinistre respiration des rumeurs vagues de la nuit. Lange du sommeil, lui-
mme, mortellement atteint au front dune pierre inconnue, abandonne
sa tche, et remonte vers les cieux. Eh bien, je me prsente pour dfendre
lhomme, cette fois; moi, le contempteur de toutes les vertus; moi, celui
que na pas pu oublier le Crateur, depuis le jour glorieux o, renversant
de leur socle les annales du ciel, o, par je ne sais quel tripotage infme,
taient consigns (consignes) sapuissance et sonternit, jappliquai mes
quatre cents ventouses sur le dessous de son aisselle, et lui s pousser des
cris terribles Ils se changrent en vipres, en sortant par sa bouche, et
allrent se cacher dans les broussailles, les murailles en ruine, aux aguets
le jour, aux aguets la nuit. Ces cris, devenus rampants, et dous dan-
neaux innombrables, avec une tte petite et aplatie, des yeux perdes,
ont jur dtre en arrt devant linnocence humaine; et, quand celle-ci se
promne dans les enchevtrements des maquis, ou au revers des talus ou
sur les sables des dunes, elle ne tarde pas changer dide. Si, cependant,
il en est temps encore; car, des fois, lhomme aperoit le poison sintro-
duire dans les veines de sa jambe, par une morsure presque imperceptible,
avant quil ait eu le temps de rebrousser chemin, et de gagner le large.
Cest ainsi que le Crateur, conservant un sang-froid admirable, jusque
dans les sourances les plus atroces, sait retirer, de leur propre sein, des
germes nuisibles aux habitants de la terre. Quel ne fut pas son tonne-
ment, quand il vit Maldoror, chang en poulpe, avancer contre son corps
ses huit pattes monstrueuses, dont chacune, lanire solide, aurait pu em-
brasser facilement la circonfrence dune plante. Pris au dpourvu, il se
dbattit, quelques instants, contre cette treinte visqueuse, qui se resser-
rait de plus en plus je craignais quelque mauvais coup de sa part; aprs
mtre nourri abondamment des globules de ce sang sacr, je me dtachai
brusquement de son corps majestueux, et je me cachai dans une caverne,

75
Les chants de Maldoror II

qui, depuis lors, resta ma demeure. Aprs des recherches infructueuses, il


ne put my trouver. Il y a longtemps de a; mais, je crois que maintenant
il sait o est ma demeure; il se garde dy rentrer; nous vivons, tous les
deux, comme deux monarques voisins, qui connaissent leurs forces res-
pectives, ne peuvent se vaincre lun lautre, et sont fatigus des batailles
inutiles du pass. Il me craint, et je le crains; chacun, sans tre vaincu, a
prouv les rudes coups de son adversaire, et nous en restons l. Cepen-
dant, je suis prt recommencer la lutte, quand il le voudra. Mais, quil
nattende pas quelque moment favorable ses desseins cachs. Je me tien-
drai toujours sur mes gardes, en ayant lil sur lui. Quil nenvoie plus
sur la terre la conscience et ses tortures. Jai enseign aux hommes les
armes avec lesquelles on peut la combattre avec avantage. Ils ne sont pas
encore familiariss avec elle; mais, tu sais que, pour moi, elle est comme
la paille quemporte le vent. Jen fais autant de cas. Si je voulais pro-
ter de loccasion, qui se prsente, de subtiliser ces discussions potiques,
jajouterais que je fais mme plus de cas de la paille que de la conscience;
car, la paille est utile pour le buf qui la rumine, tandis que la conscience
ne sait montrer que ses gries dacier. Elles subirent un pnible chec,
le jour o elles se placrent devant moi. Comme la conscience avait t
envoye par le Crateur, je crus convenable de ne pas me laisser barrer
le passage par elle. Si elle stait prsente avec la modestie et lhumilit
propres son rang, et dont elle naurait jamais d se dpartir, je lau-
rais coute. Je naimais pas son orgueil. Jtendis une main, et sous mes
doigts broyai les gries; elles tombrent en poussire, sous la pression
croissante de ce mortier de nouvelle espce. Jtendis lautre main, et lui
arrachai la tte. Je chassai ensuite, hors de ma maison, cette femme,
coups de fouet, et je ne la revis plus. Jai gard sa tte en souvenir de ma
victoire Une tte la main, dont je rongeais le crne, je me suis tenu sur
un pied, comme le hron, au bord du prcipice creus dans les ancs de la
montagne. On ma vu descendre dans la valle, pendant que la peau de ma
poitrine tait immobile et calme, comme le couvercle dune tombe! Une
tte la main, dont je rongeais le crne, jai nag dans les goures les plus
dangereux, long les cueils mortels, et plong plus bas que les courants,
pour assister, comme un tranger, aux combats des monstres marins; je
me suis cart du rivage, jusqu le perdre de ma vue perante; et, les

76
Les chants de Maldoror II

crampes hideuses, avec leur magntisme paralysant, rdaient autour de


mes membres, qui fendaient les vagues avec des mouvements robustes,
sans oser approcher. On ma vu revenir, sain et sauf, dans la plage, pen-
dant que la peau de ma poitrine tait immobile et calme, comme le cou-
vercle dune tombe! Une tte la main, dont je rongeais le crne, jai
franchi les marches ascendantes dune tour leve. Je suis parvenu, les
jambes lasses, sur la plate-forme vertigineuse. Jai regard la campagne,
la mer; jai regard le soleil, le rmament; repoussant du pied le granit
qui ne recula pas, jai d la mort et la vengeance divine par une hue
suprme, et me suis prcipit, comme un pav, dans la bouche de lespace.
Les hommes entendirent le choc douloureux et retentissant qui rsulta de
la rencontre du sol avec la tte de la conscience, que javais abandonne
dans ma chute. On me vit descendre, avec la lenteur de loiseau, port par
un nuage invisible, et ramasser la tte, pour la forcer tre tmoin dun
triple crime, que je devais commettre le jour mme, pendant que la peau
de ma poitrine tait immobile et calme, comme le couvercle dune tombe!
Une tte la main, dont je rongeais le crne, je me suis dirig vers len-
droit o slvent les poteaux qui soutiennent la guillotine. Jai plac la
grce suave des cous de trois jeunes lles sous le couperet. Excuteur des
hautes-uvres, je lchai le cordon avec lexprience apparente dune vie
entire; et, le fer triangulaire, sabattant obliquement, trancha trois ttes
qui me regardaient avec douceur. Je mis ensuite la mienne sous le rasoir
pesant, et le bourreau prpara laccomplissement de son devoir. Trois fois,
le couperet redescendit entre les rainures avec une nouvelle vigueur; trois
fois, ma carcasse matrielle, surtout au sige du cou, fut remue jusquen
ses fondements, comme lorsquon se gure en rve tre cras par une
maison qui seondre. Le peuple stupfait me laissa passer, pour mcar-
ter de la place funbre; il ma vu ouvrir avec mes coudes ses ots ondu-
latoires, et me remuer, plein de vie, avanant devant moi, la tte droite,
pendant que la peau de ma poitrine tait immobile et calme, comme le
couvercle dune tombe! Javais dit que je voulais dfendre lhomme, cette
fois; mais, je crains que mon apologie ne soit pas lexpression de la v-
rit; et, par consquent, je prre me taire. Cest avec reconnaissance
que lhumanit applaudira cette mesure!

77
Les chants de Maldoror II

...................

Il est temps de serrer les freins mon inspiration, et de marrter,


un instant, en route, comme quand on regarde le vagin dune femme;
il est bon dexaminer la carrire parcourue, et de slancer, ensuite, les
membres reposs, dun bond imptueux. Fournir une traite dune seule
haleine nest pas facile; et les ailes se fatiguent beaucoup, dans un vol
lev, sans esprance et sans remords. Non ne conduisons pas plus
profondment la meute hagarde des pioches et des fouilles, travers les
mines explosibles de ce chant impie! Le crocodile ne changera pas un mot
au vomissement sorti de dessous son crne. Tant pis, si quelque ombre
furtive, excite par le but louable de venger lhumanit, injustement atta-
que par moi, ouvre subrepticement la porte de ma chambre, en frlant
la muraille comme laile dun goland, et enfonce un poignard, dans les
ctes du pilleur dpaves clestes! Autant vaut que largile dissolve ses
atomes, de cette manire que dune autre.
FIN DU DEUXIME CHANT

78
III

CHANT TROISIME

R
de ces tres imaginaires, la nature dange,
que ma plume, pendant le deuxime chant, a tirs dun cerveau,
brillant dune lueur mane deux-mmes. Ils meurent, ds leur
naissance, comme ces tincelles dont lil a de la peine suivre lea-
cement rapide, sur du papier brl. Lman! Lohengrin! Lombano!
Holzer! un instant, vous appartes, recouverts des insignes de la jeu-
nesse, mon horizon charm; mais, je vous ai laisss retomber dans le
chaos, comme des cloches de plongeur. Vous nen sortirez plus. Il me suf-
t que jaie gard votre souvenir; vous devez cder la place dautres
substances, peut-tre moins belles, quenfantera le dbordement orageux
dun amour qui a rsolu de ne pas apaiser sa soif auprs de la race hu-
maine. Amour aam, qui se dvorerait lui-mme, sil ne cherchait sa
nourriture dans des ctions clestes: crant, la longue, une pyramide
de sraphins, plus nombreux que les insectes qui fourmillent dans une
goutte deau, il les entrelacera dans une ellipse quil fera tourbillonner

79
Les chants de Maldoror III

autour de lui. Pendant ce temps, le voyageur, arrt contre laspect dune


cataracte, sil relve le visage, verra, dans le lointain, un tre humain, em-
port vers la cave de lenfer par une guirlande de camlias vivants! Mais
silence! limage ottante du cinquime idal se dessine lentement, comme
les replis indcis dune aurore borale, sur le plan vaporeux de mon intel-
ligence, et prend de plus en plus une consistance dtermine Mario et
moi nous longions la grve. Nos chevaux, le cou tendu, fendaient les mem-
branes de lespace, et arrachaient des tincelles aux galets de la plage. La
bise, qui nous frappait en plein visage, sengourait dans nos manteaux,
et faisait voltiger en arrire les cheveux de nos ttes jumelles. La mouette,
par ses cris et ses mouvements daile, seorait en vain de nous avertir de
la proximit possible de la tempte, et scriait: O sen vont-ils, de ce
galop insens? Nous ne disions rien; plongs dans la rverie, nous nous
laissions emporter sur les ailes de cette course furieuse; le pcheur, nous
voyant passer, rapides comme lalbatros, et croyant apercevoir, fuyant de-
vant lui les deux frres mystrieux, comme on les avait ainsi appels, parce
quils taient toujours ensemble, sempressait de faire le signe de la croix,
et se cachait, avec son chien paralys, sous quelque roche profonde. Les
habitants de la cte avaient entendu raconter des choses tranges sur ces
deux personnages, qui apparaissaient sur la terre, au milieu des nuages,
aux grandes poques de calamit, quand une guerre areuse menaait
de planter son harpon sur la poitrine de deux pays ennemis, ou que le
cholra sapprtait lancer, avec sa fronde, la pourriture et la mort dans
des cits entires. Les plus vieux pilleurs dpaves fronaient le sourcil,
dun air grave, armant que les deux fantmes, dont chacun avait remar-
qu la vaste envergure des ailes noires, pendant les ouragans, au-dessus
des bancs de sable et des cueils, taient le gnie de la terre et le gnie
de la mer, qui promenaient leur majest, au milieu des airs, pendant les
grandes rvolutions de la nature, unis ensemble par une amiti ternelle,
dont la raret et la gloire ont enfant ltonnement du cble indni des
gnrations. On disait que, volant cte cte comme deux condors des
Andes, ils aimaient planer, en cercles concentriques, parmi les couches
datmosphres qui avoisinent le soleil; quils se nourrissaient, dans ces
parages, des plus pures essences de la lumire; mais, quils ne se d-
cidaient quavec peine rabattre linclinaison de leur vol vertical, vers

80
Les chants de Maldoror III

lorbite pouvant o tourne le globe humain en dlire, habit par des


esprits cruels qui se massacrent entre eux dans les champs o rugit la
bataille (quand ils ne se tuent pas perdement, en secret, dans le centre
des villes, avec le poignard de la haine ou de lambition), et qui se nour-
rissent dtres pleins de vie comme eux et placs quelques degrs plus
bas dans lchelle des existences. Ou bien, quand ils prenaient la ferme
rsolution, an dexciter les hommes au repentir par les strophes de leurs
prophties, de nager, en se dirigeant grandes brasses, vers les rgions
sidrales o une plante se mouvait au milieu des exhalaisons paisses
davarice, dorgueil, dimprcation et de ricanement qui se dgageaient,
comme des vapeurs pestilentielles, de sa surface hideuse et paraissait pe-
tite comme une boule, tant presque invisible, cause de la distance, ils
ne manquaient pas de trouver des occasions o ils se repentaient amre-
ment de leur bienveillance, mconnue et conspue, et allaient se cacher au
fond des volcans, pour converser avec le feu vivace qui bouillonne dans
les cuves des souterrains centraux, ou au fond de la mer, pour reposer
agrablement leur vue dsillusionne sur les monstres les plus froces
de labme, qui leur paraissaient des modles de douceur, en comparai-
son des btards de lhumanit. La nuit venue, avec son obscurit propice,
ils slanaient des cratres, la crte de porphyre, des courants sous-
marins et laissaient, bien loin derrire eux, le pot de chambre rocailleux
o se dmne lanus constip des kakatos humains, jusqu ce quils ne
pussent plus distinguer la silhouette suspendue de la plante immonde.
Alors, chagrins de leur tentative infructueuse, au milieu des toiles qui
compatissaient leur douleur et sous lil de Dieu, sembrassaient, en
pleurant, lange de la terre et lange de la mer! Mario et celui qui galo-
pait auprs de lui nignoraient pas les bruits vagues et superstitieux que
racontaient, dans les veilles, les pcheurs de la cte, en chuchotant au-
tour de ltre, portes et fentres fermes; pendant que le vent de la nuit,
qui dsire se rchauer, fait entendre ses siements autour de la cabane
(cabanne) de paille, et branle, par sa vigueur, ces frles murailles, entou-
res la base de fragments de coquillage, apports par les replis mourants
des vagues. Nous ne parlions pas. Que se disent deux curs qui saiment?
Rien. Mais nos yeux exprimaient tout. Je lavertis de serrer davantage son
manteau autour de lui, et lui me fait observer que mon cheval sloigne

81
Les chants de Maldoror III

trop du sien: chacun prend autant dintrt la vie de lautre qua sa


propre vie; nous ne rions pas. Il seorce de me sourire; mais, japerois
que son visage porte le poids des terribles impressions quy a graves
la rexion, constamment penche sur les sphynx qui droutent, avec un
il oblique, les grandes angoisses de lintelligence des mortels. Voyant ses
manuvres inutiles, il dtourne les yeux, mord son frein terrestre avec la
bave de la rage, et regarde lhorizon, qui senfuit notre approche. A mon
tour, je meorce de lui rappeler sa jeunesse dore, qui ne demande qu
savancer dans les palais des plaisirs, comme une reine; mais, il remarque
que mes paroles sortent dicilement de ma bouche amaigrie, et que les
annes de mon propre printemps ont pass, tristes et glaciales, comme
un rve implacable qui promne, sur les tables des banquets, et sur les lits
de satin, o sommeille la ple prtresse damour, paye avec les miroite-
ments de lor, les volupts amres du dsenchantement, les rides pestilen-
tielles de la vieillesse, les earements de la solitude et les ambeaux de la
douleur. Voyant mes manuvres inutiles, je ne mtonne pas de ne pas
pouvoir le rendre heureux; le Tout-Puissant mapparat revtu de ses ins-
truments de torture, dans toute laurole resplendissante de son horreur;
je dtourne les yeux et regarde lhorizon qui senfuit notre approche
Nos chevaux galopaient le long du rivage, comme sils fuyaient lil hu-
main Mario est plus jeune que moi; lhumidit du temps et lcume sale
qui rejaillit jusqu nous amnent le contact du froid sur ses lvres. Je lui
dis: Prends garde! prends garde! ferme tes lvres, les unes contre
les autres; ne vois-tu pas les gries aigus de la gerure, qui sillonne ta
peau de blessures cuisantes? Il xe mon front, et me rpliqua, avec les
mouvements de sa langue: Oui, je les vois, ces gries vertes; mais, je
ne drangerai pas la situation naturelle de ma bouche pour les faire fuir.
Regarde, si je mens. Puisquil parat que cest la volont de la Providence,
je veux my conformer. Sa volont aurait pu tre meilleure. Et moi, je
mcriai: Jadmire cette vengeance noble. Je voulus marracher les che-
veux; mais, il me le dfendit avec un regard svre, et je lui obis avec
respect. Il se faisait tard, et laigle regagnait son nid, creus dans les an-
fractuosits de la roche. Il me dit: Je vais te prter mon manteau, pour
te garantir du froid; je nen ai pas besoin. Je lui rpliquai: Malheur
toi, si tu fais ce que tu dis. Je ne veux pas quun autre soure ma place,

82
Les chants de Maldoror III

et surtout toi. Il ne rpondit pas, parce que javais raison; mais, moi,
je me mis le consoler, cause de laccent trop imptueux de mes pa-
roles Nos chevaux galopaient le long du rivage, comme sils fuyaient
lil humain Je relevai la tte, comme la proue dun vaisseau souleve
par une vague norme, et je lui dis: Est-ce que tu pleures? Je te le de-
mande, roi des neiges et des brouillards. Je ne vois pas des larmes sur
ton visage, beau comme la eur du cactus, et tes paupires sont sches,
comme le lit du torrent; mais, je distingue, au fond de tes yeux, une cuve,
pleine de sang, o bout ton innocence, mordue au cou par un scorpion de
la grande espce. Un vent violent sabat sur le feu qui rchaue la chau-
dire, et en rpand les ammes obscures jusquen dehors de ton orbite
sacr. Jai approch mes cheveux de ton front ros, et jai senti une odeur
de roussi, parce quils se brlrent. Ferme tes yeux; car, sinon, ton vi-
sage, calcin comme la lave du volcan, tombera en cendres sur le creux
de ma main. Et, lui, se retournait vers moi, sans faire attention aux rnes
quil tenait dans la main, et me contemplait avec attendrissement, tandis
que lentement il baissait et relevait ses paupires de lis, comme le ux
et le reux de la mer. Il voulut bien rpondre ma question audacieuse,
et voici comme il le t: Ne fais pas attention moi. De mme que les
vapeurs des euves rampent le long des ancs de la colline, et, une fois ar-
rives au sommet, slancent dans latmosphre, en formant des nuages;
de mme, tes inquitudes sur mon compte se sont insensiblement accrues,
sans motif raisonnable, et forment au-dessus de ton imagination, le corps
trompeur dun mirage dsol. Je tassure quil ny a pas de feu dans mes
yeux, quoique jy ressente la mme impression que si mon crne tait
plong dans un casque de charbons ardents. Comment veux-tu que les
chairs de mon innocence bouillent dans la cuve, puisque je nentends que
des cris trs faibles et confus, qui, pour moi, ne sont que les gmissements
du vent qui passe au-dessus de nos ttes. Il est impossible quun scorpion
ait x sa rsidence et ses pinces aigus au fond de mon orbite hach; je
crois plutt que ce sont des tenailles vigoureuses qui broient les nerfs op-
tiques. Cependant, je suis davis, avec toi, que le sang, qui remplit la cuve,
a t extrait de mes veines par un bourreau invisible, pendant le sommeil
de la dernire nuit. Je tai attendu longtemps, ls aim de locan; et mes
bras assoupis ont engag un vain combat avec Celui qui stait introduit

83
Les chants de Maldoror III

dans le vestibule de ma maison Oui, je sens que mon me est cadenasse


(cadenace) dans le verrou (verroux) de mon corps, et quelle ne peut se
dgager, pour fuir loin des rivages que frappe la mer humaine, et ntre
plus tmoin du spectacle de la meute livide des malheurs, poursuivant
sans relche, travers les fondrires et les goures de labattement im-
mense, les isards humains. Mais, je ne me plaindrai pas. Jai reu la vie
comme une blessure, et jai dfendu au suicide de gurir la cicatrice. Je
veux que le Crateur en contemple, chaque heure de son ternit, la
crevasse bante. Cest le chtiment que je lui inige. Nos coursiers ralen-
tissent la vitesse de leurs pieds dairain; leurs corps tremblent (tremble),
comme le chasseur surpris par un troupeau de pcaris (peccaris). Il ne faut
pas quils se mettent couter ce que nous disons. A force dattention,
leur intelligence grandirait, et ils pourraient peut-tre nous comprendre.
Malheur eux; car, ils souriraient davantage! En eet, ne pense quaux
marcassins de lhumanit: le degr dintelligence qui les spare des autres
tres de la cration ne semble-t-il pas ne leur tre accord quau prix ir-
remdiable de sourances incalculables? Imite mon exemple, et que ton
peron dargent senfonce dans les ancs de ton coursier Nos chevaux
galopaient le long du rivage, comme sils fuyaient lil humain.
...................
Voici la folle qui passe en dansant, tandis quelle se rappelle vague-
ment quelque chose. Les enfants la poursuivent coups de pierre, comme
si ctait un merle. Elle brandit un bton et fait mine de les poursuivre,
puis reprend sa course. Elle a laiss un soulier en chemin, et ne sen aper-
oit pas. De longues pattes daraigne circulent sur sa nuque; ce ne sont
autre chose que ses cheveux. Son visage ne ressemble plus au visage hu-
main, et elle lance des clats de rire comme lhyne. Elle laisse chapper
des lambeaux de phrases dans lesquels, en les recousant, trs-peu trouve-
raient une signication claire. Sa robe, perce en plus dun endroit, ex-
cute des mouvements saccads autour de ses jambes osseuses et pleines
de boue. Elle va devant soi, comme la feuille du peuplier, emporte, elle,
sa jeunesse, ses illusions et son bonheur pass, quelle revoit travers les
brumes dune intelligence dtruite, par le tourbillon des facults incons-
cientes. Elle a perdu sa grce et sa beaut primitives; sa dmarche est

84
Les chants de Maldoror III

ignoble, et son haleine respire leau-de-vie. Si les hommes taient heu-


reux sur cette terre, cest alors quil faudrait stonner. La folle ne fait
aucun reproche, elle est trop re pour se plaindre, et mourra, sans avoir
rvl son secret ceux qui sintressent elle, mais auxquels elle a d-
fendu de ne jamais lui adresser la parole. Les enfants la poursuivent,
coups de pierre, comme si ctait un merle. Elle a laiss tomber de son
sein un rouleau de papier. Un inconnu le ramasse, senferme chez lui
toute la nuit, et lit le manuscrit, qui contenait ce qui suit: Aprs bien
des annes striles, la Providence menvoya une lle. Pendant trois jours,
je magenouillai dans les glises, et ne cessai de remercier le grand nom
de Celui qui avait enn exauc mes vux. Je nourrissais de mon propre
lait celle qui tait plus que ma vie, et que je voyais grandir rapidement,
doue de toutes les qualits de lme et du corps. Elle me disait: Je vou-
drais avoir une petite sur pour mamuser avec elle; recommande au bon
Dieu de men envoyer une; et, pour le rcompenser, jentrelacerai, pour
lui, une guirlande de violettes, de menthes et de graniums. Pour toute
rponse, je lenlevais sur mon sein et lembrassais avec amour. Elle savait
dj sintresser aux animaux, et me demandait pourquoi lhirondelle se
contente de raser de laile les chaumires humaines, sans oser y rentrer.
Mais, moi, je mettais un doigt sur ma bouche, comme pour lui dire de gar-
der le silence sur cette grave question, dont je ne voulais pas encore lui
faire comprendre les lments, an de ne pas frapper, par une sensation
excessive, son imagination enfantine; et, je mempressais de dtourner
la conversation de ce sujet, pnible traiter pour tout tre appartenant
la race qui a tendu une domination injuste sur les autres animaux de
la cration. Quand elle me parlait des tombes du cimetire, en me disant
quon respirait dans cette atmosphre les agrables parfums des cyprs
et des immortelles, je me gardai de la contredire; mais, je lui disais que
ctait la ville des oiseaux, que, l, ils chantaient depuis laurore jusquau
crpuscule du soir, et que les tombes taient leurs nids, o ils couchaient
la nuit avec leur famille, en soulevant le marbre. Tous les mignons v-
tements qui la couvraient, cest moi qui les avais cousus, ainsi que les
dentelles, aux mille arabesques, que je rservais pour le dimanche. Lhi-
ver, elle avait sa place lgitime autour de la grande chemine; car elle se
croyait une personne srieuse, et, pendant lt, la prairie reconnaissait la

85
Les chants de Maldoror III

suave pression de ses pas, quand elle saventurait, avec son let de soie,
attach au bout dun jonc, aprs les colibris, pleins dindpendance, et les
papillons, aux zigzags agaants. Que fais-tu, petite vagabonde, quand
la soupe tattend depuis une heure, avec la cuillre qui simpatiente?
Mais, elle scriait, en me sautant au cou, quelle ny reviendrait plus. Le
lendemain, elle schappait de nouveau, travers les marguerites et les
rsdas; parmi les rayons du soleil et le vol tournoyant des insectes ph-
mres; ne connaissant que la coupe prismatique de la vie, pas encore le
el; heureuse dtre plus grande que la msange; se moquant de la fau-
vette, qui ne chante pas si bien que le rossignol; tirant sournoisement la
langue au vilain corbeau, qui la regardait paternellement; et gracieuse
comme un jeune chat. Je ne devais pas longtemps jouir de sa prsence;
le temps sapprochait, o elle devait, dune manire inattendue, faire ses
adieux aux enchantements de la vie, abandonnant pour toujours la com-
pagnie des tourterelles, des gelinottes et des verdiers, les babillements de
la tulipe et de lanmone, les conseils des herbes du marcage, lesprit in-
cisif des grenouilles, et la fracheur des ruisseaux. On me raconta ce qui
stait pass; car, moi, je ne fus pas prsente lvnement qui eut pour
consquence la mort de ma lle. Si je lavais t, jaurais dfendu cet ange
au prix de mon sang Maldoror passait avec son bouledogue; il voit une
jeune lle qui dort lombre dun platane, et il la prit dabord pour une
rose. On ne peut dire qui sleva le plus tt dans son esprit, ou la vue
de cette enfant, ou la rsolution qui en fut la suite. Il se dshabille rapide-
ment, comme un homme qui sait ce quil va faire. Nu comme une pierre, il
sest jet sur le corps de la jeune lle, et lui a lev la robe pour commettre
un attentat la pudeur la clart du soleil! Il ne se gnera pas, allez!
Ninsistons pas sur cette action impure. Lesprit mcontent, il se rhabille
avec prcipitation, jette un regard de prudence sur la route poudreuse,
o personne ne chemine, et ordonne au bouledogue dtrangler avec le
mouvement de ses mchoires, la jeune lle ensanglante. Il indique au
chien de la montagne la place o respire et hurle la victime sourante, et
se retire lcart, pour ne pas tre tmoin de la rentre des dents poin-
tues dans les veines roses. Laccomplissement de cet ordre put paratre
svre au bouledogue. Il crut quon lui demanda ce qui avait t dj fait,
et se contenta, ce loup, au mue monstrueux, de violer son tour la vir-

86
Les chants de Maldoror III

ginit de cette enfant dlicate. De son ventre dchir, le sang coule de


nouveau le long de ses jambes, travers la prairie. Ses gmissements se
joignent aux pleurs de lanimal. La jeune lle lui prsente la croix dor qui
ornait son cou, an quil lpargne; elle navait pas os le prsenter aux
yeux farouches de celui qui, dabord, avait eu la pense de proter de la
faiblesse de son ge. Mais le chien nignorait pas que, sil dsobissait
son matre, un couteau lanc de dessous une manche, ouvrirait brusque-
ment ses entrailles, sans crier gare. Maldoror (comme ce nom rpugne
prononcer!) entendait les agonies de la douleur, et stonnait que la vic-
time et la vie si dure, pour ne pas tre encore morte. Il sapproche de
lautel sacricatoire, et voit la conduite de son bouledogue, livr de bas
penchants, et qui levait sa tte au-dessus de la jeune lle, comme un nau-
frag lve la sienne, au-dessus des vagues en courroux. Il lui donne un
coup de pied et lui fend un il. Le bouledogue, en colre, senfuit dans la
campagne, entranant aprs lui, pendant un espace de route qui est tou-
jours trop long, pour si court quil ft, le corps de la jeune lle suspendue,
qui na t dgag que grce aux mouvements saccads de la fuite; mais,
il craint dattaquer son matre, qui ne le reverra plus. Celui-ci tire de sa
poche un canif amricain, compos de dix douze lames qui servent di-
vers usages. Il ouvre les pattes anguleuses de cet hydre dacier; et, muni
dun pareil scalpel, voyant que le gazon navait pas encore disparu sous
la couleur de tant de sang vers, sapprte, sans plir, fouiller coura-
geusement le vagin de la malheureuse enfant. De ce trou largi, il retire
successivement les organes intrieurs; les boyaux, les poumons, le foie
et enn le cur lui-mme sont arrachs de leurs fondements et entra-
ns la lumire du jour, par louverture pouvantable. Le sacricateur
saperoit que la jeune lle, poulet vid, est morte depuis longtemps; il
cesse la persvrance croissante de ses ravages, et laisse le cadavre redor-
mir lombre du platane. On ramassa le canif, abandonn quelques pas.
Un berger, tmoin du crime, dont on navait pas dcouvert lauteur, ne le
raconta que longtemps aprs, quand il se fut assur que le criminel avait
gagn en sret les frontires, et quil navait plus redouter la vengeance
certaine profre contre lui, en cas de rvlation. Je plaignis linsens qui
avait commis ce forfait, que le lgislateur navait pas prvu, et qui navait
pas eu de prcdents. Je le plaignis, parce quil est probable quil navait

87
Les chants de Maldoror III

pas gard lusage de la raison, quand il mania le poignard la lame quatre


fois triple, labourant de fond en comble, les parois des viscres. Je le plai-
gnis, parce que, sil ntait pas fou, sa conduite honteuse devait couver
une haine bien grande contre ses semblables, pour sacharner ainsi sur
les chairs et les artres dun enfant inoensif, qui fut ma lle. Jassistai
lenterrement de ces dcombres humains, avec une rsignation muette;
et chaque jour je viens prier sur une tombe. A la n de cette lecture, lin-
connu ne peut plus garder ses forces, et svanouit. Il reprend ses sens, et
brle le manuscrit. Il avait oubli ce souvenir de sa jeunesse (lhabitude
mousse la mmoire!); et aprs vingt ans dabsence, il revenait dans ce
pays fatal. Il nachtera pas de bouledogue! Il ne conversera pas avec
les bergers! Il nira pas dormir lombre des platanes! Les enfants la
poursuivent coups de pierre, comme si ctait un merle.

...................

Tremdall a touch la main pour la dernire fois, celui qui sabsente


volontairement, toujours fuyant devant lui, toujours limage de lhomme
le poursuivant. Le juif errant se dit que, si le sceptre de la terre apparte-
nait la race des crocodiles, il ne fuirait pas ainsi. Tremdall, debout sur
la valle, a mis une main devant ses yeux, pour concentrer les rayons
solaires, et rendre sa vue plus perante, tandis que lautre palpe le sein
de lespace, avec le bras horizontal et immobile. Pench en avant, statue
de lamiti, il regarde avec des yeux, mystrieux comme la mer, grimper,
sur la pente de la cte, les gutres du voyageur, aid de son bton ferr.
La terre semble manquer ses pieds, et quand mme il le voudrait, il ne
pourrait retenir ses larmes et ses sentiments:
Il est loin; je vois sa silhouette cheminer sur un troit sentier. O
sen va-t-il, de ce pas pesant? Il ne le sait lui-mme Cependant, je suis
persuad que je ne dors pas: quest-ce qui sapproche, et va la ren-
contre de Maldoror? Comme il est grand, le dragon plus quun chne!
On dirait que ses ailes blanchtres, noues par de fortes attaches, ont des
nerfs dacier, tant elles fendent lair avec aisance. Son corps commence
par un buste de tigre, et se termine par une longue queue de serpent. Je
ntais pas habitu voir ces choses. Qua-t-il donc sur le front? Jy vois

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Les chants de Maldoror III

crit, dans une langue symbolique, un mot que je ne puis dchirer. Dun
dernier coup daile, il sest transport auprs de celui dont je connais le
timbre de voix. Il lui a dit: Je tattendais, et toi aussi. Lheure est arrive;
me voil. Lis, sur mon front, mon nom crit en signes hiroglyphiques.
Mais lui, peine a-t-il vu venir lennemi, sest chang en aigle immense,
et se prpare au combat, en faisant claquer de contentement son bec re-
courb, voulant dire par l quil se charge, lui seul, de manger la partie
postrieure du dragon. Les voil qui tracent des cercles dont la concentri-
cit diminue, espionnant leurs moyens rciproques, avant de combattre;
ils font bien. Le dragon me parat plus fort; je voudrais quil remportt
la victoire sur laigle. Je vais prouver de grandes motions, ce spec-
tacle o une partie de mon tre est engage. Puissant dragon, je texciterai
de mes cris, sil est ncessaire; car, il est de lintrt de laigle quil soit
vaincu. Quattendent-ils pour sattaquer? Je suis dans des transes mor-
telles. Voyons, dragon, commence, toi, le premier, lattaque. Tu viens de
lui donner un coup de grie sec: ce nest pas trop mal. Je tassure que
laigle laura senti; le vent emporte la beaut de ses plumes, taches de
sang. Ah! laigle tarrache un il avec son bec, et, toi, tu ne lui avais
arrach que la peau; il fallait faire attention cela. Bravo, prends ta re-
vanche, et casse-lui une aile; il ny a pas dire, tes dents de tigre sont
trs bonnes. Si tu pouvais approcher de laigle, pendant quil tournoie
dans lespace, lanc en bas vers la campagne! Je le remarque, cet aigle
tinspire de la retenue, mme quand il tombe. Il est par terre, il ne pourra
pas se relever. Laspect de toutes ces blessures bantes menivre. Vole
eur de terre autour de lui, et, avec les coups de ta queue caille de ser-
pent, achve-le, si tu peux. Courage, beau dragon; enfonce-lui tes gries
vigoureuses, et que le sang se mle au sang, pour former des ruisseaux
o il ny ait pas deau. Cest facile dire, mais non faire. Laigle vient
de combiner un nouveau plan stratgique de dfense, occasionn par les
chances malencontreuses de cette lutte mmorable; il est prudent. Il sest
assis solidement, dans une position inbranlable, sur laile restante, sur
ses deux cuisses, et sur sa queue, qui lui servait auparavant de gouver-
nail. Il de des eorts plus extraordinaires que ceux quon lui a opposs
jusquici. Tantt, il tourne aussi vite que le tigre, et na pas lair de se fati-
guer; tantt, il se couche sur le dos, avec ses deux fortes pattes en lair, et,

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Les chants de Maldoror III

avec sang-froid, regarde ironiquement son adversaire. Il faudra, bout de


compte, que je sache qui sera le vainqueur; le combat ne peut pas ster-
niser. Je songe aux consquences quil en rsultera! Laigle est terrible,
et fait des sauts normes qui branlent la terre, comme sil allait prendre
son vol; cependant, il sait que cela lui est impossible. Le dragon ne sy
e pas; il croit qu chaque instant laigle va lattaquer par le ct o il
manque dil Malheureux que je suis! Cest ce qui arrive. Comment le
dragon sest laiss prendre la poitrine? Il a beau user de la ruse et de la
force; je maperois que laigle, coll lui par tous ses membres, comme
une sangsue, enfonce de plus en plus son bec, malgr de nouvelles bles-
sures quil reoit, jusqu la racine du cou, dans le ventre du dragon. On
ne lui voit que le corps. Il parat tre laise; il ne se presse pas den sor-
tir. Il cherche sans doute quelque chose, tandis que le dragon, la tte
de tigre, pousse des beuglements qui rveillent les forts. Voil laigle,
qui sort de cette caverne. Aigle, comme tu es horrible! Tu es plus rouge
quune mare de sang! Quoique tu tiennes dans ton bec nerveux un cur
palpitant, tu es si couvert de blessures, que tu peux peine te soutenir
sur tes pattes emplumes; et que tu chancelles, sans desserrer le bec,
ct du dragon qui meurt dans deroyables agonies. La victoire a t dif-
cile; nimporte, tu las remporte: il faut, au moins, dire la vrit Tu
agis daprs les rgles de la raison, en te dpouillant de la forme daigle,
pendant que tu tloignes du cadavre du dragon. Ainsi donc, Maldoror, tu
as t vainqueur! Ainsi donc, Maldoror, tu as vaincu lEsprance! Dsor-
mais, le dsespoir se nourrira de ta substance la plus pure! Dsormais, tu
rentres, pas dlibrs, dans la carrire du mal! Malgr que je sois, pour
ainsi dire, blas sur la sourance, le dernier coup que tu as port au dra-
gon na pas manqu de se faire sentir en moi. Juge toi-mme si je soure!
Mais tu me fais peur. Voyez, voyez, dans le lointain, cet homme qui sen-
fuit. Sur lui, terre excellente, la maldiction a pouss son feuillage touu;
il est maudit et il maudit. O portes-tu tes sandales? O ten vas-tu, h-
sitant comme un somnambule, au-dessus dun toit? Que ta destine per-
verse saccomplisse! Maldoror, adieu! Adieu, jusqu lternit, o nous
ne nous retrouverons pas ensemble!

...................

90
Les chants de Maldoror III

Ctait une journe de printemps. Les oiseaux rpandaient leurs can-


tiques en gazouillements, et les humains, rendus leurs dirents devoirs,
se baignaient dans la saintet de la fatigue. Tout travaillait sa desti-
ne: les arbres, les plantes, les squales. Tout, except le Crateur! Il tait
tendu sur la route, les habits dchirs. Sa lvre infrieure pendait comme
un cble somnire; ses dents ntaient pas laves, et la poussire se m-
lait aux ondes blondes de ses cheveux. Engourdi par un assoupissement
pesant, broy contre les cailloux, son corps faisait des eorts inutiles pour
se relever. Ses forces lavaient abandonn, et il gisait, l, faible comme le
ver de terre, impassible comme lcorce. Des ots de vin remplissaient les
ornires, creuses par les soubresauts nerveux de ses paules. Labrutis-
sement, au groin de porc, le couvrait de ses ailes protectrices, et lui jetait
un regard amoureux. Ses jambes, aux muscles dtendus, balayaient le sol,
comme deux mts aveugles. Le sang coulait de ses narines: dans sa chute,
sa gure avait frapp contre un poteau Il tait sol! Horriblement sol!
Sol comme une punaise qui a mch pendant la nuit trois tonneaux de
sang! Il remplissait lcho de paroles incohrentes, que je me garderai de
rpter ici; si livrogne suprme ne se respecte pas, moi, je dois respec-
ter les hommes. Saviez-vous que le Crateur se solt! Piti pour cette
lvre, souille dans les coupes de lorgie! Le hrisson, qui passait, lui en-
fona ses pointes dans le dos, et dit: a, pour toi. Le soleil est la moiti
de sa course: travaille, fainant, et ne mange pas le pain des autres. At-
tends un peu, et tu vas voir, si jappelle le kakatos, au bec crochu. Le
pivert et la chouette, qui passaient, lui enfoncrent le bec entier dans le
ventre, et dirent: a, pour toi. Que viens-tu faire sur cette terre? Est-ce
pour orir cette lugubre comdie aux animaux? Mais, ni la taupe, ni le
casoar, ni le amant (ammant) ne timiteront, je te le jure. Lne, qui
passait, lui donna un coup de pied sur la tempe, et dit: a, pour toi.
Que tavais-je fait pour me donner des oreilles si longues? Il ny a pas
jusquau grillon qui ne me mprise. Le crapaud, qui passait, lana un jet
de bave sur son front, et dit: a, pour toi. Si tu ne mavais fait lil si
gros, et que je teusse aperu dans ltat o je te vois, jaurais chastement
cach la beaut de tes membres sous une pluie de renoncules, de myoso-
tis et de camlias, an que nul ne te vt. Le lion, qui passait, inclina sa
face royale, et dit: Pour moi, je le respecte, quoique sa splendeur nous

91
Les chants de Maldoror III

paraisse pour le moment clipse. Vous autres, qui faites les orgueilleux,
et ntes que des lches, puisque vous lavez attaqu quand il dormait,
seriez-vous contents, si, mis sa place, vous supportiez, de la part des
passants, les injures que vous ne lui avez pas pargnes? Lhomme, qui
passait, sarrta devant le Crateur mconnu; et, aux applaudissements
du morpion et de la vipre, enta, pendant trois jours, sur son visage au-
guste! Malheur lhomme, cause de cette injure; car, il na pas respect
lennemi, tendu dans le mlange de boue, de sang et de vin; sans d-
fense, et presque inanim! Alors, le Dieu souverain, rveill, enn, par
toutes ces insultes mesquines, se releva comme il put; en chancelant, alla
sasseoir sur une pierre, les bras pendants, comme les deux testicules du
poitrinaire; et jeta un regard vitreux, sans amme, sur la nature entire,
qui lui appartenait. O humains, vous tes les enfants terribles; mais, je
vous en supplie, pargnons cette grande existence, qui na pas encore ni
de cuver la liqueur immonde, et, nayant pas conserv assez de force pour
se tenir droite, est retombe, lourdement, sur cette roche, o elle sest as-
sise, comme un voyageur. Faites attention ce mendiant qui passe; il a
vu que le derviche tendait un bras aam, et, sans savoir qui il faisait
laumne, il a jet un morceau de pain dans cette main qui implore la
misricorde. Le Crateur lui a exprim sa reconnaissance par un mouve-
ment de tte. Oh! vous ne saurez jamais comme de tenir constamment
les rnes de lunivers devient une chose dicile! Le sang monte quelque-
fois la tte, quand on sapplique tirer du nant une dernire comte,
avec une nouvelle race desprits. Lintelligence, trop remue de fond en
comble, se retire comme un vaincu, et peut tomber, une fois dans la vie,
dans les garements dont vous avez t tmoins!

...................

Une lanterne rouge, drapeau du vice, suspendue lextrmit dune


tringle, balanait sa carcasse au fouet des quatre vents, au-dessus dune
porte massive et vermoulue. Un corridor sale, qui sentait la (la la) cuisse
humaine, donnait sur un prau, o cherchaient leur pture des coqs et des
poules, plus maigres que leurs ailes. Sur la muraille qui servait denceinte
au prau, et situe du ct de louest, taient parcimonieusement prati-

92
Les chants de Maldoror III

ques diverses ouvertures, fermes par un guichet grill. La mousse re-


couvrait ce corps de logis, qui, sans doute, avait t un couvent et servait,
lheure actuelle, avec le reste du btiment, comme demeure de toutes
ces femmes qui montraient chaque jour, ceux qui entraient, lintrieur
de leur vagin, en change dun peu dor. Jtais sur un pont, dont les piles
plongeaient dans leau fangeuse dun foss de ceinture. De sa surface le-
ve, je contemplais dans la campagne cette construction penche sur sa
vieillesse et les moindres dtails de son architecture intrieure. Quelque-
fois, la grille dun guichet slevait sur elle-mme en grinant, comme
par limpulsion ascendante dune main qui violentait la nature du fer:
un homme prsentait sa tte louverture dgage moiti, avanait ses
paules, sur lesquelles tombait le pltre caill, faisait suivre, dans cette
extraction laborieuse, son corps couvert de toiles daraignes. Mettant ses
mains, ainsi quune couronne, sur les immondices de toutes sortes qui
pressaient le sol de leur poids, tandis quil avait encore la jambe engage
dans les torsions de la grille, il reprenait ainsi sa posture naturelle, allait
tremper ses mains dans un baquet boiteux, dont leau savonne avait vu
slever, tomber des gnrations entires, et sloignait ensuite, le plus
vite possible, de ces ruelles faubouriennes, pour aller respirer lair pur
vers le centre de la ville. Lorsque le client tait sorti, une femme toute nue
se portait au dehors, de la mme manire, et se dirigeait vers le mme ba-
quet. Alors, les coqs et les poules accouraient en foule des divers points du
prau, attirs par lodeur sminale, la renversaient par terre, malgr ses
eorts vigoureux, trpignaient la surface de son corps comme un fumier
et dchiquetaient, coups de bec, jusqu ce quil sortt du sang, les lvres
asques de son vagin gon. Les poules et les coqs, avec leur gosier ras-
sasi, retournaient gratter lherbe du prau; la femme, devenue propre,
se relevait, tremblante, couverte de blessures, comme lorsquon sveille
aprs un cauchemar. Elle laissait tomber le torchon quelle avait apport
pour essuyer ses jambes; nayant plus besoin du baquet commun, elle
retournait dans sa tanire, comme elle en tait sortie, pour attendre une
autre pratique. A ce spectacle, moi, aussi, je voulus pntrer dans cette
maison! Jallai descendre du pont, quand je vis, sur lentablement dun
pilier, cette inscription, en caractres hbreux: Vous, qui passez sur ce
pont, ny allez pas. Le crime y sjourne avec le vice; un jour, ses amis

93
Les chants de Maldoror III

attendirent en vain un jeune homme qui avait franchi la porte fatale. La


curiosit lemporta sur la crainte; au bout de quelques instants, jarrivai
devant un guichet, dont la grille possdait de solides barreaux, qui sentre-
croisaient troitement. Je voulus regarder dans lintrieur, travers ce ta-
mis pais. Dabord, je ne pus rien voir; mais, je ne tardai pas distinguer
les objets qui taient dans la chambre obscure, grce aux rayons du soleil
qui diminuait sa lumire et allait bientt disparatre lhorizon. La pre-
mire et la seule chose qui frappa ma vue fut un bton blond, compos
de cornets, senfonant les uns dans les autres. Ce bton se mouvait! Il
marchait dans la chambre! Ses secousses taient si fortes, que le plan-
cher chancelait; avec ses deux bouts, il faisait des brches normes dans
la muraille et paraissait un blier quon branle contre la porte dune ville
assige. Ses eorts taient inutiles; les murs taient construits avec de
la pierre de taille, et, quand il choquait la paroi, je le voyais se recourber
en lame dacier et rebondir comme une balle lastique. Ce bton ntait
donc pas fait en bois! Je remarquai, ensuite, quil se roulait et se droulait
avec facilit comme une anguille. Quoique haut comme un homme, il ne
se tenait pas droit. Quelquefois, il lessayait, et montrait un de ses bouts,
devant le grillage du guichet. Il faisait des bonds imptueux, retombait
terre et ne pouvait dfoncer lobstacle. Je me mis le regarder de plus
en plus attentivement et je vis que ctait un cheveu! Aprs une grande
lutte, avec la matire qui lentourait comme une prison, il alla sappuyer
contre le lit qui tait dans cette chambre, la racine reposant sur un tapis et
la pointe adosse au chevet. Aprs quelques instants de silence, pendant
lesquels jentendis des sanglots entrecoups, il leva la voix et parla ainsi:
Mon matre ma oubli dans cette chambre; il ne vient pas me chercher.
Il sest lev de ce lit, o je suis appuy, il a peign sa chevelure parfu-
me et na pas song quauparavant jtais tomb terre. Cependant, sil
mavait ramass, je naurais pas trouv tonnant cet acte de simple jus-
tice. Il mabandonne, dans cette chambre claquemure, aprs stre enve-
lopp dans les bras dune femme. Et quelle femme! Les draps sont encore
moites de leur contact attidi et portent, dans leur dsordre, lempreinte
dune nuit passe dans lamour Et je me demandais qui pouvait tre
son matre! Et mon il se recollait la grille avec plus dnergie! Pen-
dant que la nature entire sommeillait dans sa chastet, lui, il sest accou-

94
Les chants de Maldoror III

pl avec une femme dgrade, dans des embrassements lascifs et impurs.


Il sest abaiss jusqu laisser approcher, de sa face auguste, des joues
mprisables par leur impudence habituelle, tries dans leur sve. Il ne
rougissait pas, mais, moi, je rougissais pour lui. Il est certain quil se sen-
tait heureux de dormir avec une telle pouse dune nuit. La femme, ton-
ne de laspect majestueux de cet hte, semblait prouver des volupts
incomparables, lui embrassait le cou avec frnsie. Et je me demandais
qui pouvait tre son matre! Et mon il se recollait la grille avec plus
dnergie! Moi, pendant ce temps, je sentais des pustules envenimes
qui croissaient plus nombreuses, en raison de son ardeur inaccoutume
pour les jouissances de la chair, entourer ma racine de leur el mortel, ab-
sorber, avec leurs ventouses, la substance gnratrice de ma vie. Plus ils
soubliaient, dans leurs mouvements insenss, plus je sentais mes forces
dcrotre. Au moment o les dsirs corporels atteignaient au paroxysme
de la fureur, je maperus que ma racine saaissait sur elle-mme, comme
un soldat bless par une balle. Le ambeau de la vie stant teint en moi,
je me dtachai, de sa tte illustre, comme une branche morte; je tombai
terre, sans courage, sans force, sans vitalit; mais, avec une profonde pi-
ti pour celui auquel jappartenais; mais, avec une ternelle douleur pour
son garement volontaire! Et je me demandais qui pouvait tre son
matre! Et mon il se recollait la grille avec plus dnergie! Sil avait,
au moins, entour de son me le sein innocent dune vierge. Elle aurait t
plus digne de lui et la dgradation aurait t moins grande. Il embrasse,
avec ses lvres, ce front couvert de boue, sur lequel les hommes ont mar-
ch avec le talon, plein de poussire! Il aspire, avec des narines eron-
tes, les manations de ces deux aisselles humides! Jai vu la membrane
des dernires se contracter de honte, pendant que, de leur ct, les na-
rines se refusaient cette respiration infme. Mais lui, ni elle, ne faisaient
aucune attention aux avertissements solennels des aisselles, la rpul-
sion morne et blme des narines. Elle levait davantage ses bras, et lui,
avec une pousse plus forte, enfonait son visage dans leur creux. Jtais
oblig dtre le complice de cette profanation. Jtais oblig dtre le spec-
tateur de ce dhanchement inou; dassister lalliage forc de ces deux
tres, dont un abme incommensurable sparait les natures diverses
Et je me demandais qui pouvait tre son matre! Et mon il se recollait

95
Les chants de Maldoror III

la grille avec plus dnergie! Quand il fut rassasi de respirer cette


femme, il voulut lui arracher ses muscles un par un; mais, comme ctait
une femme, il lui pardonna et prfra faire sourir un tre de son sexe.
Il appela, dans la cellule voisine, un jeune homme qui tait venu dans
cette maison pour passer quelques moments dinsouciance avec une de
ces femmes, et lui enjoignit de venir se placer un pas de ses yeux. Il y
avait longtemps que je gisais sur le sol. Nayant pas la force de me lever
sur ma racine brlante, je ne pus voir ce quils rent. Ce que je sais, cest
qu peine le jeune homme fut porte de sa main, que des lambeaux
de chair tombrent aux pieds du lit et vinrent se placer mes cts. Ils
me racontaient tout bas que les gries de mon matre les avaient dtachs
des paules de ladolescent. Celui-ci, au bout de quelques heures, pendant
lesquelles il avait lutt contre une force plus grande, se leva du lit et se
retira majestueusement. Il tait littralement corch des pieds jusqu
la tte; il tranait, travers les dalles de la chambre, sa peau retourne.
Il se disait que son caractre tait plein de bont; quil aimait croire
ses semblables bons aussi; que pour cela il avait acquiesc au souhait de
ltranger distingu qui lavait appel auprs de lui; mais que, jamais, au
grand jamais, il ne se serait attendu tre tortur par un bourreau. Par
un pareil bourreau, ajoutait-il aprs une pause. Enn, il se dirigea vers
le guichet, qui se fendit avec piti jusquau nivellement du sol, en pr-
sence de ce corps dpourvu dpiderme. Sans abandonner sa peau, qui
pouvait encore lui servir, ne serait-ce que comme manteau, il essaya de
disparatre de ce coupe-gorge; une fois loign de la chambre, je ne pus
voir sil avait eu la force de regagner la porte de sortie. Oh! comme les
poules et les coqs sloignaient avec respect, malgr leur faim, de cette
longue trane de sang, sur la terre imbibe! Et je me demandais qui
pouvait tre son matre! Et mes yeux se recollaient la grille avec plus
dnergie! Alors, celui qui aurait d penser davantage sa dignit et
sa justice, se releva, pniblement, sur son coude fatigu. Seul, sombre,
dgot et hideux! Il shabilla lentement. Les nonnes, ensevelies depuis
des sicles dans les catacombes du couvent, aprs avoir t rveilles en
sursaut par les bruits de cette nuit horrible, qui sentre-choquaient entre
eux dans une cellule situe au-dessus des caveaux, se prirent par la main,
et vinrent former une ronde funbre autour de lui. Pendant quil recher-

96
Les chants de Maldoror III

chait les dcombres de son ancienne splendeur; quil lavait ses mains avec
du crachat en les essuyant ensuite sur ses cheveux (il valait mieux les la-
ver avec du crachat, que de ne pas les laver du tout, aprs le temps dune
nuit entire passe dans le vice et le crime), elles entonnrent les prires
lamentables pour les morts, quand quelquun est descendu dans la tombe.
En eet, le jeune homme ne devait pas survivre ce supplice, exerc sur
lui par une main divine, et ses agonies se terminrent pendant les chants
des nonnes Je me rappelai linscription du pilier; je compris ce qutait
devenu le rveur pubre que ses amis attendaient encore chaque jour de-
puis le moment de sa disparition Et je me demandais qui pouvait tre
son matre! Et mes yeux se recollaient la grille avec plus dnergie!
Les murailles scartrent pour le laisser passer; les nonnes, le voyant
prendre son essor, dans les airs, avec des ailes quil avait caches jusque-l
dans sa robe dmeraude, se replacrent en silence dessous le couvercle de
la tombe. Il est parti dans sa demeure cleste, en me laissant ici; cela nest
pas juste. Les autres cheveux sont rests sur sa tte; et, moi, je gis, dans
cette chambre lugubre, sur le parquet couvert de sang caill, de lambeaux
de viande sche; cette chambre est devenue damne, depuis quil sy est
introduit; personne ny entre; cependant, jy suis enferm. Cen est donc
fait! Je ne verrai plus les lgions des anges marcher en phalanges paisses,
ni les astres se promener dans les jardins de lharmonie. Eh bien, soit
je saurai supporter mon malheur avec rsignation. Mais, je ne manquerai
pas de dire aux hommes ce qui sest pass dans cette cellule. Je leur don-
nerai la permission de rejeter leur dignit, comme un vtement inutile,
puisquils ont lexemple de mon matre; je leur conseillerai de sucer la
verge du crime, puisquun autre la dj fait Le cheveu se tut Et je
me demandais qui pouvait tre son matre! Et mes yeux se recollaient la
grille avec plus dnergie! Aussitt le tonnerre clata; une lueur phos-
phorique pntra dans la chambre. Je reculai, malgr moi, par je ne sais
quel instinct davertissement; quoique je fusse loign du guichet, jen-
tendis une autre voix, mais, celle-ci rampante et douce, de crainte de se
faire entendre: Ne fais pas de pareils bonds! Tais-toi tais-toi si quel-
quun tentendait! je te replacerai parmi les autres cheveux; mais, laisse
dabord le soleil se coucher lhorizon, an que la nuit couvre tes pas
je ne tai pas oubli; mais, on taurait vu sortir, et jaurais t compro-

97
Les chants de Maldoror III

mis. Oh! si tu savais comme jai souert depuis ce moment! Revenu au


ciel, mes archanges mont entour avec curiosit; ils nont pas voulu me
demander le motif de mon absence. Eux, qui navaient jamais os lever
leur vue sur moi, jetaient, seorant de deviner lnigme, des regards
stupfaits sur ma face abattue, quoiquils naperussent pas le fond de
ce mystre, et se communiquaient tout bas des penses qui redoutaient
en moi quelque changement inaccoutum. Ils pleuraient des larmes si-
lencieuses; ils sentaient vaguement que je ntais plus le mme, devenu
infrieur mon identit. Ils auraient voulu connatre quelle funeste rso-
lution mavait fait franchir les frontires du ciel, pour venir mabattre sur
la terre, et goter des volupts phmres, queux-mmes mprisent pro-
fondment. Ils remarqurent sur mon front une goutte de sperme, une
goutte de sang. La premire avait jailli des cuisses de la courtisane! La
deuxime stait lance des veines du martyr! Stygmates odieux! Ro-
saces inbranlables! Mes archanges ont retrouv, pendus aux halliers de
lespace, les dbris amboyants de ma tunique dopale, qui ottaient sur
les peuples bants. Ils nont pas pu la reconstruire, et mon corps reste nu
devant leur innocence; chtiment mmorable de la vertu abandonne.
Vois les sillons qui se sont trac un lit sur mes joues dcolores: cest la
goutte de sperme et la goutte de sang, qui ltrent lentement le long de mes
rides sches. Arrives la lvre suprieure, elles font un eort immense,
et pntrent dans le sanctuaire de ma bouche, attires, comme un aimant,
par le gosier irrsistible. Elles mtouent, ces deux gouttes implacables.
Moi, jusquici, je mtais cru le Tout-Puissant; mais, non; je dois abaisser
le cou devant le remords qui me crie: Tu nes quun misrable! Ne
fais pas de pareils bonds! Tais-toi tais-toi si quelquun tentendait!
je te replacerai parmi les autres cheveux; mais, laisse dabord le soleil
se coucher lhorizon, an que la nuit couvre tes pas Jai vu Satan, le
grand ennemi, redresser les enchevtrements osseux de la charpente, au-
dessus de son engourdissement de larve, et, debout, triomphant, sublime,
haranguer ses troupes rassembles; comme je le mrite, me tourner en
drision. Il a dit quil stonnait beaucoup que son orgueilleux rival, pris
en agrant dlit par le succs, enn ralis, dun espionnage perptuel,
pt ainsi sabaisser jusqu baiser la robe de la dbauche humaine, par un
voyage de long cours travers les rcifs de lther, et faire prir, dans les

98
Les chants de Maldoror III

sourances, un membre de lhumanit. Il a dit que ce jeune homme, broy


dans lengrenage de mes supplices rans, aurait peut-tre pu devenir
une intelligence de gnie; consoler les hommes, sur cette terre, par des
chants admirables de posie, de courage, contre les coups de linfortune. Il
a dit que les nonnes du couvent-lupanar ne retrouvent plus leur sommeil;
rdent dans le prau, gesticulant comme des automates, crasant avec le
pied les renoncules et les lilas; devenues folles dindignation, mais, non
assez, pour ne pas se rappeler la cause qui engendra cette maladie, dans
leur cerveau (Les voici qui savancent, revtues de leur linceul blanc;
elles (elle) ne se parlent pas; elles (elle) se tiennent par la main. Leurs che-
veux tombent en dsordre sur leurs paules nues; un bouquet de eurs
noires est pench sur leur sein. Nonnes, retournez dans vos caveaux; la
nuit nest pas encore compltement arrive; ce nest que le crpuscule du
soir O cheveu, tu le vois toi-mme; de tous les cts, je suis assailli par
le sentiment dchan de ma dpravation!) Il a dit que le Crateur, qui se
vante dtre la Providence de tout ce qui existe, sest conduit avec beau-
coup de lgret, pour ne pas dire plus, en orant un pareil spectacle aux
mondes toils; car, il a arm clairement le dessein quil avait daller
rapporter dans les plantes orbiculaires comment je maintiens, par mon
propre exemple, la vertu et la bont dans la vastitude de mes royaumes.
Il a dit que la grande estime, quil avait pour un ennemi si noble, stait
envole de son imagination, et quil prfrait porter la main sur le sein
dune jeune lle, quoique cela soit un acte de mchancet excrable, que
de cracher sur ma gure, recouverte de trois couches de sang et de sperme
mls, an de ne pas salir son crachat baveux. Il a dit quil se croyait,
juste titre, suprieur moi, non par le vice, mais par la vertu et la pu-
deur; non par le crime, mais par la justice. Il a dit quil fallait mattacher
une claie, cause de mes fautes innombrables; me faire brler petit
feu dans un brasier ardent, pour me jeter ensuite dans la mer, si toutefois
la mer voudrait me recevoir. Que puisque je me vantais dtre juste, moi,
qui lavais condamn aux (au) peines ternelles pour une rvolte lgre
qui navait pas eu de suites graves, je devais donc faire justice svre sur
moi-mme, et juger impartialement ma conscience, charge diniquits
Ne fais pas de pareils bonds! Tais-toi tais-toi si quelquun tentendait!
je te replacerai parmi les autres cheveux; mais, laisse dabord le soleil se

99
Les chants de Maldoror III

coucher lhorizon, an que la nuit couvre tes pas. Il sarrta un instant;


quoique je ne le visse point, je compris, par ce temps darrt ncessaire,
que la houle de lmotion soulevait sa poitrine, comme un cyclone gira-
toire soulve une famille de baleines. Poitrine divine, souille, un jour,
par lamer contact des ttons dune femme sans pudeur! me royale, li-
vre, dans un moment doubli, au crabe de la dbauche, au poulpe de
la faiblesse de caractre, au requin de labjection individuelle, au boa de
la morale absente, et au colimaon monstrueux de lidiotisme! Le che-
veu et son matre sembrassrent troitement, comme deux amis qui se
revoient aprs une longue absence. Le Crateur continua, accus repa-
raissant devant son propre tribunal: Et les hommes, que penseront-ils
de moi, dont ils avaient une opinion si leve, quand ils apprendront les
errements de ma conduite, la marche hsitante de ma sandale, dans les
labyrinthes boueux de la matire, et la direction de ma route tnbreuse
travers les eaux stagnantes et les humides joncs de la mare o, recouvert
de brouillards, bleuit et mugit le crime, la patte sombre! Je maper-
ois quil faut que je travaille beaucoup ma rhabilitation, dans lave-
nir, an de reconqurir leur estime. Je suis le Grand-Tout; et cependant,
par un ct, je reste infrieur aux hommes, que jai crs avec un peu de
sable! Raconte-leur un mensonge audacieux, et dis-leur que je ne suis ja-
mais sorti du ciel, constamment enferm, avec les soucis du trne, entre
les marbres, les statues et les mosaques de mes palais. Je me suis pr-
sent devant les clestes ls de lhumanit; je leur ai dit: Chassez le
mal de vos chaumires, et laissez entrer au foyer le manteau du bien. Ce-
lui qui portera la main sur un de ses semblables, en lui faisant au sein
une blessure mortelle, avec le fer homicide, quil nespre point les eets
de ma misricorde, et quil redoute les balances de la justice. Il ira ca-
cher sa tristesse dans les bois; mais, le bruissement des feuilles, travers
les clairires, chantera ses oreilles la ballade du remords; et il senfuira
de ces parages, piqu la hanche par le buisson, le houx et le chardon
bleu, ses pas rapides entrelacs par la souplesse des lianes et les morsures
des scorpions. Il se dirigera vers les galets de la plage; mais, la mare
montante, avec ses embruns et son approche dangereuse, lui raconte-
ront quils nignorent pas son pass; et il prcipitera sa course aveugle
vers le couronnement de la falaise, tandis que les vents stridents dqui-

100
Les chants de Maldoror III

noxe, en senfonant dans les grottes naturelles du golfe et les carrires


pratiques sous la muraille des rochers retentissants, beugleront comme
les troupeaux immenses des bues des pampas. Les phares de la cte
le poursuivront, jusquaux limites du septentrion, de leurs reets sarcas-
tiques, et les feux follets des maremmes, simples vapeurs en combustion,
dans leurs danses fantastiques, feront frissonner les poils de ses pores,
et verdir liris de ses yeux. Que la pudeur se plaise dans vos cabanes, et
soit en sret lombre de vos champs. Cest ainsi que vos ls devien-
dront beaux, et sinclineront devant leurs parents avec reconnaissance;
sinon, malingres, et rabougris comme le parchemin des bibliothques,
ils savanceront grands pas, conduits par la rvolte, contre le jour de
leur naissance et le clitoris de leur mre impure. Comment les hommes
voudront-ils obir ces lois svres, si le lgislateur lui-mme se refuse le
premier sy astreindre? Et ma honte est immense comme lternit!
Jentendis le cheveu qui lui pardonnait, avec humilit, sa squestration,
puisque son matre avait agi par prudence et non par lgret; et le ple
dernier rayon de soleil qui clairait mes paupires se retira des ravins de
la montagne. Tourn vers lui, je le vis se replier ainsi quun linceul Ne
fais pas de pareils bonds! Tais-toi tais-toi si quelquun tentendait! Il
te replacera parmi les autres cheveux. Et, maintenant que le soleil est cou-
ch lhorizon, vieillard cynique et cheveu doux, rampez, tous les deux,
vers lloignement du lupanar, pendant que la nuit, tendant son ombre
sur le couvent, couvre lallongement de vos pas furtifs dans la plaine
Alors, le pou, sortant subitement de derrire un promontoire, me dit, en
hrissant ses gries: Que penses-tu de cela? Mais, moi, je ne voulus
pas lui rpliquer. Je me retirai, et jarrivai sur le pont. Jeaai linscrip-
tion primordiale, je la remplaai par celle-ci: Il est douloureux de garder,
comme un poignard, un tel secret dans son cur; mais, je jure de ne ja-
mais rvler ce dont jai t tmoin, quand je pntrai, pour la premire
fois, dans ce donjon terrible. Je jetai, par dessus le parapet, le canif qui
mavait servi graver les lettres; et, faisant quelques rapides rexions
sur le caractre du Crateur en enfance, qui devait encore, hlas! pen-
dant bien de temps, faire sourir lhumanit (lternit est longue), soit
par les cruauts exerces, soit par le spectacle ignoble des chancres quoc-
casionne un grand vice, je fermai les yeux, comme un homme ivre, la

101
Les chants de Maldoror III

pense davoir un tel tre pour ennemi, et je repris, avec tristesse, mon
chemin, travers les ddales des rues.
FIN DU TROISIME CHANT

102
IV

CHANT QUATRIME

C
ou une pierre ou un arbre qui va commencer le
quatrime chant. Quand le pied glisse sur une grenouille, lon
sent une sensation de dgot; mais, quand on eeure, peine,
le corps humain, avec la main, la peau des doigts se fend, comme les
cailles dun bloc de mica quon brise coups de marteau; et, de mme
que le cur dun requin, mort depuis une heure, palpite encore, sur le
pont, avec une vitalit tenace, ainsi nos entrailles se remuent de fond en
comble, longtemps aprs lattouchement. Tant lhomme inspire de lhor-
reur son propre semblable! Peut-tre que, lorsque javance cela, je me
trompe; mais, peut-tre quaussi je dis vrai. Je connais, je conois une
maladie plus terrible que les yeux gons par les longues mditations sur
le caractre trange de lhomme: mais, je la cherche encor et je nai
pas pu la trouver! Je ne me crois pas moins intelligent quun autre, et,
cependant, qui oserait armer que jai russi dans mes investigations?
Quel mensonge sortirait de sa bouche! Le temple antique de Denderah

103
Les chants de Maldoror IV

est situ une heure et demie de la rive gauche du Nil. Aujourdhui, des
phalanges innombrables de gupes se sont empares des rigoles et des
corniches. Elles voltigent autour des colonnes, comme les ondes paisses
dune chevelure noire. Seuls habitants du froid portique, ils gardent len-
tre des vestibules, comme un droit hrditaire. Je compare le bourdonne-
ment de leurs ailes mtalliques, au choc incessant des glaons, prcipits
les uns contre les autres, pendant la dbcle des mers polaires. Mais, si
je considre la conduite de celui auquel la providence donna le trne sur
cette terre, les trois ailerons de ma douleur font entendre un plus grand
murmure! Quand une comte, pendant la nuit, apparat subitement dans
une rgion du ciel, aprs quatre vingts ans dabsence, elle montre aux
habitants terrestres et aux grillons sa queue brillante et vaporeuse. Sans
doute, elle na pas conscience de ce long voyage; il nen est pas ainsi de
moi: accoud sur le chevet de mon lit, pendant que les dentelures dun
horizon aride et morne slvent en vigueur sur le fond de mon me, je
mabsorbe dans les rves de la compassion et je rougis pour lhomme!
Coup en deux par la bise, le matelot, aprs avoir fait son quart de nuit,
sempresse de regagner son hamac: pourquoi cette consolation ne mest-
elle pas oerte? Lide que je suis tomb, volontairement, aussi bas que
mes semblables, et que jai le droit moins quun autre de prononcer des
plaintes, sur notre sort, qui reste enchan la crote durcie dune pla-
nte, et sur lessence de notre me perverse, me pntre comme un clou
de forge. On a vu des explosions de feu grisou anantir des familles en-
tires; mais, elles connurent lagonie peu de temps, parce que la mort
est presque subite, au milieu des dcombres et des gaz dltres: moi
jexiste toujours comme le basalte! Au milieu, comme au commencement
de la vie, les anges se ressemblent eux-mmes: ny a-t-il pas longtemps
que je ne me ressemble plus! Lhomme et moi, claquemurs dans les li-
mites de notre intelligence, comme souvent un lac dans une ceinture dles
de corail, au lieu dunir nos forces respectives pour nous dfendre contre
le hasard et linfortune, nous nous cartons, avec le tremblement de la
haine, en prenant deux routes opposes, comme si nous nous tions rci-
proquement blesss avec la pointe dune dague! On dirait que lun com-
prend le mpris quil inspire lautre; pousss par le mobile dune dignit
relative, nous nous empressons de ne pas induire en erreur notre adver-

104
Les chants de Maldoror IV

saire; chacun reste de son ct et nignore pas que la paix proclame se-
rait impossible conserver. Eh bien, soit! que ma guerre contre lhomme
sternise, puisque chacun reconnat dans lautre sa propre dgradation
puisque les deux sont ennemis mortels. Que je doive remporter une vic-
toire dsastreuse ou succomber, le combat sera beau: moi, seul, contre
lhumanit. Je ne me servirai pas darmes construites avec le bois ou le
fer; je repousserai du pied les couches de minraux extraites de la terre: la
sonorit puissante et sraphique de la harpe deviendra, sous mes doigts,
un talisman redoutable. Dans plus dune embuscade, lhomme, ce singe
sublime, a dj perc ma poitrine de sa lance de porphyre: un soldat ne
montre pas ses blessures, pour si glorieuses quelles soient. Cette guerre
terrible jettera la douleur dans les deux partis: deux amis qui cherchent
obstinment se dtruire, quel drame!

...................

Deux piliers, quil ntait pas dicile et encore moins impossible de


prendre pour des baobabs, sapercevaient dans la valle, plus grands que
deux pingles. En eet, ctaient deux tours normes. Et, quoique deux
baobabs, au premier coup dil, ne ressemblent pas deux pingles, ni
mme deux tours, cependant, en employant habilement les celles de la
prudence, on peut armer, sans crainte davoir tort (car, si cette arma-
tion tait accompagne dune seule parcelle de crainte, ce ne serait plus
une armation; quoiquun mme nom exprime ces deux phnomnes
de lme qui prsentent des caractres assez tranchs pour ne pas tre
confondus lgrement) quun baobab ne dire pas tellement dun pi-
lier, que la comparaison soit dfendue entre ces formes architecturales
ou gomtriques ou lune et lautre ou ni lune ni lautre ou plutt
formes leves et massives. Je viens de trouver, je nai pas la prtention
de dire le contraire, les pithtes propres aux substantifs pilier et bao-
bab: que lon sache bien que ce nest pas, sans une joie mle dorgueil,
que jen fais la remarque ceux qui, aprs avoir relev leurs paupires,
ont pris la trs-louable rsolution de parcourir ces pages, pendant que
la bougie brle, si cest la nuit, pendant que le soleil claire, si cest le
jour. Et encore, quand mme une puissance suprieure nous ordonnerait,

105
Les chants de Maldoror IV

dans les termes le plus clairement prcis, de rejeter, dans les abmes du
chaos, la comparaison judicieuse que chacun a certainement pu savourer
avec impunit, mme alors, et surtout alors, que lon ne perde pas de vue
cet axiome principal, les habitudes contractes par les ans, les livres, le
contact de ses semblables, et le caractre inhrent chacun, qui se dve-
loppe dans une eorescence rapide, imposeraient, lesprit humain, lir-
rparable stigmate de la rcidive, dans lemploi criminel (criminel, en se
plaant momentanment et spontanment au point de vue de la puissance
suprieure) dune gure de rhtorique que plusieurs mprisent, mais que
beaucoup encensent. Si le lecteur trouve cette phrase trop longue, quil
accepte mes excuses; mais, quil ne sattende pas de ma part des bas-
sesses. Je puis avouer mes fautes; mais, non, les rendre plus graves par ma
lchet. Mes raisonnements se choqueront quelquefois contre les grelots
de la folie et lapparence srieuse de ce qui nest en somme que grotesque
(quoique, daprs certains philosophes, il soit assez dicile de distinguer
le bouon du mlancolique, la vie elle-mme tant un drame comique ou
une comdie dramatique); cependant, il est permis chacun de tuer des
mouches et mme des rhinocros, an de se reposer de temps en temps
dun travail trop escarp. Pour tuer des mouches, voici la manire la plus
expditive, quoique ce ne soit pas la meilleure: on les crase entre les deux
premiers doigts de la main. La plupart des crivains qui ont trait ce sujet
fond ont calcul, avec beaucoup de vraisemblance, quil est prfrable,
dans plusieurs cas, de leur couper la tte. Si quelquun me reproche de
parler dpingles, comme dun sujet radicalement frivole, quil remarque,
sans parti pris, que les plus grands eets ont t souvent produits par les
plus petites causes. Et, pour ne pas mloigner davantage du cadre de cette
feuille de papier, ne voit-on pas que le laborieux morceau de littrature
que je suis composer, depuis le commencement de cette strophe, serait
peut-tre moins got, sil prenait son point dappui dans une question
pineuse de chimie ou de pathologie interne? Au reste, tous les gots sont
dans la nature; et, quand au commencement jai compar les piliers aux
pingles avec tant de justesse (certes, je ne croyais pas quon viendrait,
un jour, me le reprocher), je me suis bas sur les lois de loptique, qui
ont tabli que, plus le rayon visuel est loign dun objet, plus limage se
rete diminution dans la rtine.

106
Les chants de Maldoror IV

Cest ainsi que ce que linclination de notre esprit la farce prend pour
un misrable coup desprit, nest, la plupart du temps, dans la pense de
lauteur, quune vrit importante, proclame avec majest! Oh! ce phi-
losophe insens qui clata de rire, en voyant un ne manger une gue!
Je ninvente rien: les livres antiques ont racont, avec les plus amples d-
tails, ce volontaire et honteux dpouillement de la noblesse humaine. Moi,
je ne sais pas rire. Je nai jamais pu rire, quoique plusieurs fois jaie essay
de le faire. Cest trs dicile dapprendre rire. Ou, plutt, je crois quun
sentiment de rpugnance cette monstruosit forme une marque essen-
tielle de mon caractre. Eh bien, jai t tmoin de quelque chose de plus
fort: jai vu une gue manger un ne! Et, cependant, je nai pas ri; fran-
chement, aucune partie buccale na remu. Le besoin de pleurer sempara
de moi si fortement, que mes yeux laissrent tomber une larme. Nature!
nature! mcriai-je en sanglotant, lpervier dchire le moineau, la gue
mange lne et le tnia dvore lhomme! Sans prendre la rsolution dal-
ler plus loin, je me demande en moi-mme si jai parl de la manire dont
on tue les mouches. Oui, nest-ce pas? Il nen est pas moins vrai que je
navais pas parl de la destruction des rhinocros! Si certains amis me
prtendaient le contraire, je ne les couterais pas, et je me rappellerais
que la louange et la atterie sont deux grandes pierres dachoppement.
Cependant, an de contenter ma conscience autant que possible, je ne
puis mempcher de faire remarquer que cette dissertation sur le rhinoc-
ros mentranerait hors des frontires de la patience et du sang-froid, et, de
son ct, dcouragerait probablement (ayons, mme, la hardiesse de dire
certainement) les gnrations prsentes. Navoir pas parl du rhinocros
aprs la mouche! Au moins, pour excuse passable, aurai-je d mentionner
avec promptitude (et je ne lai pas fait!) cette omission non prmdite,
qui ntonnera pas ceux qui ont tudi fond les contradictions relles et
inexplicables qui habitent les lobes du cerveau humain. Rien nest indigne
pour une intelligence grande et simple: le moindre phnomne de la na-
ture, sil y a mystre en lui, deviendra, pour le sage, inpuisable matire
rexion. Si quelquun voit un ne manger une gue ou une gue manger
un ne (ces deux circonstances ne se prsentent pas souvent, moins que
ce ne soit en posie), soyez certain quaprs avoir rchi deux ou trois
minutes, pour savoir quelle conduite prendre, il abandonnera le sentier de

107
Les chants de Maldoror IV

la vertu et se mettra rire comme un coq! Encore, nest-il pas exactement


prouv que les coqs ouvrent exprs leur bec pour imiter lhomme et faire
une grimace tourmente. Jappelle grimace dans les oiseaux ce qui porte
le mme nom dans lhumanit! Le coq ne sort pas de sa nature, moins par
incapacit, que par orgueil. Apprenez-leur lire, ils se rvoltent. Ce nest
pas un perroquet, qui sextasierait ainsi devant sa faiblesse, ignorante et
impardonnable! Oh! avilissement excrable! comme on ressemble une
chvre quand on rit! Le calme du front a disparu pour faire place deux
normes yeux de poissons qui (nest-ce pas dplorable?) qui qui se
mettent briller comme des phares! Souvent, il marrivera dnoncer,
avec solennit, les propositions les plus bouonnes je ne trouve pas que
cela devienne un motif premptoirement susant pour largir la bouche!
Je ne puis mempcher de rire, me rpondrez-vous; jaccepte cette expli-
cation absurde, mais, alors, que ce soit un rire mlancolique. Riez, mais
pleurez en mme temps. Si vous ne pouvez pleurer par les yeux, pleurez
par la bouche. Est-ce encore impossible, urinez; mais, javertis quun li-
quide quelconque est ici ncessaire, pour attnuer la scheresse que porte,
dans ses ancs, le rire, aux traits fendus en arrire. Quant moi, je ne
me laisserai pas dcontenancer par les gloussements cocasses et les beu-
glements originaux de ceux qui trouvent toujours quelque chose re-
dire dans un caractre qui ne ressemble pas au leur, parce quil est une
des innombrables modications intellectuelles que Dieu, sans sortir dun
type primordial, cra pour gouverner les charpentes osseuses. Jusqu nos
temps, la posie t une route fausse; slevant jusquau ciel ou rampant
jusqu terre, elle a mconnu les principes de son existence, et a t, non
sans raison, constamment bafoue par les honntes gens. Elle na pas t
modeste qualit la plus belle qui doive exister dans un tre imparfait!
Moi, je veux montrer mes qualits; mais, je ne suis pas assez hypocrite
pour cacher mes vices! Le rire, le mal, lorgueil, la folie, paratront, tour
tour, entre la sensibilit et lamour de la justice, et serviront dexemple
la stupfaction humaine: chacun sy reconnatra, non pas tel quil de-
vrait tre, mais tel quil est. Et, peut-tre que ce simple idal, conu par
mon imagination, surpassera, cependant, tout ce que la posie a trouv
jusquici de plus grandiose et de plus sacr. Car, si je laisse mes vices
transpirer dans ces pages, on ne croira que mieux aux vertus que jy fais

108
Les chants de Maldoror IV

resplendir, et, dont je placerai laurole si haut, que les plus grands gnies
de lavenir tmoigneront, pour moi, une sincre reconnaissance. Ainsi,
donc, lhypocrisie sera chasse carrment de ma demeure. Il y aura, dans
mes chants, une preuve imposante de puissance, pour mpriser ainsi les
opinions reues. Il chante pour lui seul, et non pas pour ses semblables.
Il ne place pas la mesure de son inspiration dans la balance humaine.
Libre comme la tempte, il est venu chouer, un jour, sur les plages in-
domptables de sa terrible volont! Il ne craint rien, si ce nest lui-mme!
Dans ses combats surnaturels, il attaquera lhomme et le Crateur, avec
avantage, comme quand lespadon enfonce son pe dans le ventre de la
baleine: quil soit maudit, par ses enfants et par ma main dcharne, celui
qui persiste ne pas comprendre les kanguroos implacables du rire et les
poux audacieux de la caricature! Deux tours normes sapercevaient
dans la valle; je lai dit au commencement. En les multipliant par deux,
le produit tait quatre mais je ne distinguai pas trs bien la ncessit de
cette opration darithmtique. Je continuai ma route, avec la vre au vi-
sage, et je mcriai sans cesse: Non non je ne distingue pas trs bien
la ncessit de cette opration darithmtique! Javais entendu des cra-
quements de chanes, et des gmissements douloureux. Que personne ne
trouve possible, quand il passera dans cet endroit, de multiplier les tours
par deux, an que le produit soit quatre! Quelques-uns souponnent que
jaime lhumanit comme si jtais sa propre mre, et que je leusse por-
te, neuf mois, dans mes ancs parfums; cest pourquoi, je ne repasse
plus dans la valle o slvent les deux units du multiplicande!

...................

Une potence slevait sur le sol; un mtre de celui-ci, tait suspendu


par les cheveux un homme, dont les bras taient attachs par derrire. Ses
jambes avaient t laisses libres, pour accrotre ses tortures, et lui faire
dsirer davantage nimporte quoi de contraire lenlacement de ses bras.
La peau du front tait tellement tendue par le poids de la pendaison, que
son visage, condamn par la circonstance labsence de lexpression na-
turelle, ressemblait la concrtion pierreuse dun stalagtite. Depuis trois
jours, il subissait ce supplice. Il scriait: Qui me dnouera les bras?

109
Les chants de Maldoror IV

qui me dnouera les cheveux? Je me disloque dans des mouvements qui


ne font que sparer davantage de ma tte la racine des cheveux; la soif
et la faim ne sont pas les causes principales qui mempchent de dor-
mir. Il est impossible que mon existence enfonce son prolongement au
del des bornes dune heure. Quelquun pour mouvrir la gorge, avec un
caillou acr! Chaque mot tait prcd, suivi de hurlements intenses.
Je mlanai du buisson derrire lequel jtais abrit, et je me dirigeai vers
le pantin ou morceau de lard attach au plafond. Mais, voici que, du ct
oppos, arrivrent en dansant deux femmes ivres. Lune tenait un sac, et
deux fouets, aux cordes de plomb, lautre, un baril plein de goudron et
deux pinceaux. Les cheveux grisonnants de la plus vieille ottaient au
vent, comme les lambeaux dune voile dchire, et les chevilles de lautre
claquaient entre elles, comme les coups de queue dun thon sur la dunette
dun vaisseau. Leurs yeux brillaient dune amme si noire et si forte, que
je ne crus pas dabord que ces deux femmes appartinssent mon espce.
Elles riaient avec un aplomb tellement goste, et leurs traits inspiraient
tant de rpugnance, que je ne doutai pas un seul instant que je neusse
devant les yeux les deux spcimens les plus hideux de la race humaine.
Je me recachai derrire le buisson, et je me tins tout coi, comme lacan-
tophorus serraticornis, qui ne montre que la tte en dehors de son nid.
Elles approchaient avec la vitesse de la mare; appliquant loreille sur
le sol, le son, distinctement peru, mapportait lbranlement lyrique de
leur marche. Lorsque les deux femelles dorang-outang furent arrives
sous la potence, elles renirent lair pendant quelques secondes; elles
montrrent, par leurs gestes saugrenus (sangrenus), la quantit vraiment
remarquable de stupfaction qui rsulta de leur exprience, quand elles
saperurent que rien ntait chang dans ces lieux: le dnoment de la
mort, conforme leurs vux, ntait pas survenu. Elles navaient pas dai-
gn lever la tte, pour savoir si la mortadelle tait encore la mme place.
Lune dit: Est-ce possible que tu sois encore respirant? Tu as la vie dure,
mon mari bien-aim. Comme quand deux chantres, dans une cathdrale,
entonnent alternativement les versets dun psaume, la deuxime rpon-
dit: Tu ne veux donc pas mourir, mon gracieux ls? Dis-moi donc
comment tu as fait (srement cest par quelque malce) pour pouvan-
ter les vautours? En eet, ta carcasse est devenue si maigre! Le zphyr

110
Les chants de Maldoror IV

la balance comme une lanterne. Chacune prit un pinceau et goudronna


le corps du pendu chacune prit un fouet et leva les bras Jadmirais (il
tait absolument impossible de ne pas faire comme moi) avec quelle exac-
titude nergique les lames de mtal, au lieu de glisser la surface, comme
quand on se bat contre un ngre et quon fait des eorts inutiles, propres
au cauchemar, pour lempoigner aux cheveux, sappliquaient, grce au
goudron, jusqu lintrieur des chairs, marques par des sillons aussi
creux que lempchement des os pouvait raisonnablement le permettre.
Je me suis prserv de la tentation de trouver de la volupt dans ce spec-
tacle excessivement curieux, mais moins profondment comique quon
ntait en droit de lattendre. Et, cependant, malgr les bonnes rsolutions
prises davance, comment ne pas reconnatre la force de ces femmes, les
muscles de leur bras? Leur adresse, qui consistait frapper sur les parties
les plus sensibles, comme le visage et le bas-ventre, ne sera mentionne
par moi, que si jaspire lambition de raconter la totale vrit! A moins
que, appliquant mes lvres, lune contre lautre, surtout dans la direction
horizontale (mais, chacun nignore pas que cest la manire la plus ordi-
naire dengendrer cette pression), je ne prre garder un silence gon
de larmes et de mystres, dont la manifestation pnible sera impuissante
cacher, non seulement aussi bien mais encore mieux que mes paroles
(car, je ne crois pas me tromper, quoiquil ne faille pas certainement nier
en principe, sous peine de manquer aux rgles les plus lmentaires de
lhabilet, les possibilits hypothtiques derreur) les rsultats funestes
occasionns par la fureur qui met en uvre les mtacarpes secs et les ar-
ticulations robustes: quand mme on ne se mettrait pas au point de vue
de lobservateur impartial et du moraliste expriment (il est presque as-
sez important que japprenne que je nadmets pas, au moins entirement,
cette restriction plus ou moins fallacieuse), le doute, cet gard, nau-
rait pas la facult dtendre ses racines; car, je ne le suppose pas, pour
linstant, entre les mains dune puissance surnaturelle, et prirait imman-
quablement, pas subitement peut-tre, faute dune sve remplissant les
conditions simultanes de nutrition et dabsence de matires vnneuses.
Il est entendu, sinon ne me lisez pas, que je ne mets en scne que la ti-
mide personnalit de mon opinion: loin de moi, cependant, la pense de
renoncer des droits qui sont incontestables! Certes, mon intention nest

111
Les chants de Maldoror IV

pas de combattre cette armation, o brille le criterium de la certitude,


quil est un moyen plus simple de sentendre; il consisterait, je le traduis
avec quelques mots seulement (seulements), mais, qui en valent plus de
mille, ne pas discuter: il est plus dicile mettre en pratique que ne
le veut bien penser gnralement le commun des mortels. Discuter est le
mot grammatical, et beaucoup de personnes trouveront quil ne faudrait
pas contredire, sans un volumineux dossier de preuves, ce que je viens de
coucher sur le papier; mais, la chose dire notablement, sil est permis
daccorder son propre instinct quil emploie une rare sagacit au service
de sa circonspection, quand il formule des jugements qui paratraient au-
trement, soyez-en persuad, dune hardiesse qui longe les rivages de la
fanfaronnade. Pour clore ce petit incident, qui sest lui-mme dpouill de
sa gangue par une lgret aussi irremdiablement dplorable que fatale-
ment pleine dintrt (ce que chacun naura pas manqu de vrier, la
condition quil ait auscult ses souvenirs les plus rcents), il est bon, si lon
possde des facults en quilibre parfait, ou mieux, si la balance de lidio-
tisme ne lemporte pas de beaucoup sur le plateau dans lequel reposent
les nobles et magniques attributs de la raison, cest--dire, an dtre
plus clair (car, jusquici je nai t que concis, ce que mme plusieurs
nadmettront pas, cause de mes longueurs, qui ne sont quimaginaires,
puisquelles remplissent leur but, de traquer, avec le scalpel de lanalyse,
les fugitives apparitions de la vrit, jusquen leurs derniers retranche-
ments), si lintelligence prdomine susamment sur les dfauts sous le
poids desquels lont toue en partie lhabitude, la nature et lducation,
il est bon rpt-je pour la deuxime et la dernire fois, car, force de r-
pter, on nirait, le plus souvent ce nest pas faux, par ne plus sentendre,
de revenir la queue basse, (si, mme, il est vrai que jaie une queue) au
sujet dramatique ciment dans cette strophe. Il est utile de boire un verre
deau, avant dentreprendre la suite de mon travail. Je prre en boire
deux, plutt que de men passer. Ainsi, dans une chasse contre un ngre
marron, travers la fort, un moment convenu, chaque membre de la
troupe suspend son fusil aux lianes, et lon se runit en commun, lombre
dun massif, pour tancher la soif et apaiser la faim. Mais, la halte ne dure
que quelques secondes, la poursuite est reprise avec acharnement et le
hallali ne tarde pas rsonner. Et, de mme que loxygne est reconnais-

112
Les chants de Maldoror IV

sable la proprit quil possde, sans orgueil, de rallumer une allumette


prsentant quelques points en ignition, ainsi, lon reconnatra laccom-
plissement de mon devoir lempressement que je montre revenir la
question. Lorsque les femelles se virent dans limpossibilit de retenir le
fouet, que la fatigue laissa tomber de leurs mains, elles mirent judicieuse-
ment n au travail gymnastique quelles avaient entrepris pendant prs
de deux heures, et se retirrent, avec une joie qui ntait pas dpourvue
de menaces pour lavenir. Je me dirigeai vers celui qui mappelait au se-
cours, avec un il glacial (car, la perte de son sang tait si grande, que
la faiblesse lempchait de parler, et que mon opinion tait, quoique je ne
fusse pas mdecin, que lhmorrhagie stait dclare au visage et au bas-
ventre), et je coupai ses cheveux avec une paire de ciseaux, aprs avoir
dgag ses bras. Il me raconta que sa mre lavait, un soir, appel dans sa
chambre, et lui avait ordonn de se dshabiller, pour passer la nuit avec
elle dans un lit, et que, sans attendre aucune rponse, la maternit stait
dpouille de tous ses vtements, en entre-croisant, devant lui, les gestes
les plus impudiques. Qualors il stait retir. En outre, par ses refus per-
ptuels, il stait attir la colre de sa femme, qui stait berce de lespoir
dune rcompense, si elle et pu russir engager son mari ce quil pr-
tt son corps aux passions de la vieille. Elles rsolurent, par un complot,
de le suspendre une potence, prpare davance, dans quelque parage
non frquent, et de le laisser prir insensiblement, expos toutes les
misres et tous les dangers. Ce ntait pas sans de trs-mres et de nom-
breuses rexions, pleines de dicults presque insurmontables, quelles
taient enn parvenues guider leur choix sur le supplice ran qui
navait trouv la disparition de son terme que dans le secours inespr de
mon intervention. Les marques les plus vives de la reconnaissance sou-
lignaient chaque expression, et ne donnaient pas ses condences leur
moindre valeur. Je le portai dans la chaumire la plus voisine; car, il ve-
nait de svanouir, et je ne quittai les laboureurs que lorsque je leur eus
laiss ma bourse, pour donner des soins au bless, et que je leur eusse fait
promettre quils prodigueraient au malheureux, comme leur propre ls,
les marques dune sympathie persvrante. A mon tour, je leur racon-
tai lvnement, et je mapprochai de la porte, pour remettre le pied sur
le sentier; mais, voil quaprs avoir fait une centaine de mtres, je re-

113
Les chants de Maldoror IV

vins machinalement sur mes pas, jentrai de nouveau dans la chaumire,


et, madressant leurs propritaires nafs, je mcriai: Non, non ne
croyez pas que cela mtonne! Cette fois-ci, je mloignai dnitive-
ment; mais, la plante des pieds ne pouvait pas se poser dune manire
sre: un autre aurait pu ne pas sen apercevoir! Le loup ne passe plus sous
la potence qulevrent, un jour de printemps, les mains entrelaces dune
pouse et dune mre, comme quand il faisait prendre, son imagination
charme, le chemin dun repas illusoire. Quand il voit, lhorizon, cette
chevelure noire, balance par le vent, il nencourage pas sa force diner-
tie, et prend la fuite avec une vitesse incomparable! Faut-il voir, dans ce
phnomne psychologique, une intelligence suprieure lordinaire ins-
tinct des mammires? Sans rien certier et mme sans rien prvoir, il
me semble que lanimal a compris ce que cest que le crime! Comment
ne le comprendrait-il pas, quand des tres humains, eux-mmes, ont re-
jet, jusqu ce point indescriptible, lempire de la raison, pour ne laisser
subsister, la place de cette reine dtrne, quune vengeance farouche!

...................

Je suis sale. Les poux me rongent. Les pourceaux, quand ils me re-
gardent, vomissent. Les crotes et les escarres de la lpre ont caill ma
peau, couverte de pus jauntre. Je ne connais pas leau des euves, ni la
rose des nuages. Sur ma nuque, comme sur un fumier, pousse un norme
champignon, aux pdoncules ombellires. Assis sur un meuble informe,
je nai pas boug mes membres depuis quatre sicles. Mes pieds ont pris
racine dans le sol et composent, jusqu mon ventre, une sorte de vg-
tation vivace, remplie dignobles parasites, qui ne drive pas encore de
la plante, et qui nest plus de la chair. Cependant mon cur bat. Mais
comment battrait-il, si la pourriture et les exhalaisons de mon cadavre
(je nose pas dire corps) ne le nourrissaient abondamment? Sous mon
aisselle gauche, une famille de crapauds a pris rsidence, et, quand lun
deux remue, il me fait des chatouilles. Prenez garde quil ne sen chappe
un, et ne vienne gratter, avec sa bouche, le dedans de votre oreille: il serait
ensuite capable dentrer dans votre cerveau. Sous mon aisselle droite, il y
a un camlon qui leur fait une chasse perptuelle, an de ne pas mourir

114
Les chants de Maldoror IV

de faim: il faut que chacun vive. Mais, quand un parti djoue complte-
ment les ruses de lautre, ils ne trouvent rien de mieux que de ne pas se
gner, et sucent la graisse dlicate qui couvre mes ctes: jy suis habitu.
Une vipre mchante a dvor ma verge et a pris sa place: elle ma rendu
ennuque, cette infme. Oh! si javais pu me dfendre avec mes bras para-
lyss; mais, je crois plutt quils se sont changs en bches. Quoi quil en
soit, il importe de constater que le sang ne vient plus y promener sa rou-
geur. Deux petits hrissons, qui ne croissent plus, ont jet un chien, qui
na pas refus, lintrieur de mes testicules: lpiderme, soigneusement
lav, ils ont log dedans. Lanus a t intercept par un crabe; encourag
par mon inertie, il garde lentre avec ses pinces, et me fait beaucoup
de mal! Deux mduses ont franchi les mers, immdiatement allches
par un espoir qui ne fut pas tromp. Elles ont regard avec attention les
deux parties charnues qui forment le derrire humain, et, se crampon-
nant leur galbe convexe, elles les ont tellement crases par une pres-
sion constante, que les deux morceaux de chair ont disparu, tandis quil
est rest deux monstres, sortis du royaume de la viscosit, gaux par la
couleur, la forme et la frocit. Ne parlez pas de ma colonne vertbrale,
puisque cest un glaive. Oui, oui je ny faisais pas attention votre de-
mande est juste. Vous dsirez savoir, nest-ce pas, comment il se trouve
implant verticalement dans mes reins? Moi-mme, je ne me le rappelle
pas trs clairement; cependant, si je me dcide prendre pour un souve-
nir ce qui nest peut-tre quun rve, sachez que lhomme, quand il a su
que javais fait vu de vivre avec la maladie et limmobilit jusqu ce que
jeusse vaincu le Crateur, marcha, derrire moi, sur la pointe des pieds,
mais, non pas si doucement, que je ne lentendisse. Je ne perus plus rien,
pendant un instant qui ne fut pas long. Ce poignard aigu senfona, jus-
quau manche, entre les deux paules du taureau des ftes, et son ossature
frissonna, comme un tremblement de terre. La lame adhre si fortement
au corps, que personne, jusquici, na pu lextraire. Les athltes, les mca-
niciens, les philosophes, les mdecins ont essay, tour tour, les moyens
les plus divers. Ils ne savaient pas que le mal qua fait lhomme ne peut
plus se dfaire! Jai pardonn la profondeur de leur ignorance native, et
je les ai salus des paupires de mes yeux. Voyageur, quand tu passeras
prs de moi, ne madresse pas, je ten supplie, le moindre mot de consola-

115
Les chants de Maldoror IV

tion: tu aaiblirais mon courage. Laisse-moi rchauer ma tnacit la


amme du martyre volontaire. Va-ten que je ne tinspire aucune pit.
La haine est plus bizarre que tu ne le penses; sa conduite est inexplicable,
comme lapparence brise dun bton enfonc dans leau. Tel que tu me
vois, je puis encore faire des excursions jusquaux murailles du ciel, la
tte dune lgion dassassins, et revenir prendre cette posture, pour m-
diter, de nouveau, sur les nobles projets de la vengeance. Adieu, je ne
te retarderai pas davantage; et, pour tinstruire et te prserver, rchis
au sort fatal qui ma conduit la rvolte, quand peut-tre jtais n bon!
Tu raconteras ton ls ce que tu as vu; et, le prenant par la main, fais-
lui admirer la beaut des toiles et les merveilles de lunivers, le nid du
rouge-gorge et les temples du Seigneur. Tu seras tonn de le voir si do-
cile aux conseils de la paternit, et tu le rcompenseras par un sourire.
Mais, quand il apprendra quil nest pas observ, jette les yeux sur lui,
et tu le verras cracher sa bave sur la vertu; il ta tromp, celui qui est
descendu de la race humaine, mais, il ne te trompera plus: tu sauras d-
sormais ce quil deviendra. O pre infortun, prpare, pour accompagner
les pas de ta vieillesse, lchafaud ineaable qui tranchera la tte dun
criminel prcoce, et la douleur qui te montrera le chemin qui conduit la
tombe.

...................

Sur le mur de ma chambre, quelle ombre dessine, avec une puissance


incomparable, la fantasmagorique projection de sa silhouette racornie?
Quand je place sur mon cur cette interrogation dlirante et muette, cest
moins pour la majest de la forme, que pour le tableau de la ralit, que la
sobrit du style se conduit de la sorte. Qui que tu sois, dfends-toi; car,
je vais diriger vers toi la fronde dune terrible accusation: ces yeux ne
tappartiennent pas o les as-tu pris? Un jour, je vis passer devant moi
une femme blonde; elle les avait pareils aux tiens: tu les lui as arrachs.
Je vois que tu veux faire croire ta beaut; mais, personne ne sy trompe;
et moi, moins quun autre. Je te le dis, an que tu ne me prennes pas pour
un sot. Toute une srie doiseaux rapaces, amateurs de la viande dau-
trui et dfenseurs de lutilit de la poursuite, beaux comme des squelettes

116
Les chants de Maldoror IV

qui eeuillent des panoccos de lArkansas, voltigent autour de ton front,


comme des serviteurs soumis et agrs. Mais, est-ce un front? Il nest pas
dicile de mettre beaucoup dhsitation le croire. Il est si bas, quil est
impossible de vrier les preuves, numriquement exigus, de son exis-
tence quivoque. Ce nest pas pour mamuser que je te dis cela. Peut-tre
que tu nas pas de front, toi, qui promnes, sur la muraille, comme le sym-
bole mal rchi dune danse fantastique, le vreux ballottement de tes
vertbres lombaires. Qui donc alors ta scalp? si cest un tre humain,
parce que tu las enferm, pendant vingt ans, dans une prison, et qui sest
chapp pour prparer une vengeance digne de ses reprsailles, il a fait
comme il devait, et je lapplaudis; seulement, il y a un seulement, il ne fut
pas assez svre. Maintenant, tu ressembles un Peau-Rouge prisonnier,
du moins (notons-le pralablement) par le manque expressif de chevelure.
Non pas quelle ne puisse repousser, puisque les physiologistes ont d-
couvert que mme les cerveaux enlevs reparaissent la longue, chez les
animaux; mais, ma pense, sarrtant une simple constatation, qui nest
pas dpourvue, daprs le peu que jen aperois, dune volupt norme, ne
va pas, mme dans ses consquences les plus hardies, jusquaux frontires
dun vu pour ta gurison, et reste, au contraire, fonde, par la mise en
uvre de sa neutralit plus que suspect, regarder (ou du moins souhai-
ter), comme le prsage de malheurs plus grands, ce qui ne peut tre pour
toi quune privation momentane de la peau qui recouvre le dessus de ta
tte. Jespre que tu mas compris. Et mme, si le hasard te permettait, par
un miracle absurde, mais non pas, quelquefois, raisonnable, de retrouver
cette peau prcieuse qua garde la religieuse vigilance de ton ennemi,
comme le souvenir enivrant de sa victoire, il est presque extrmement
possible que, quand mme on naurait tudi la loi des probabilits que
sous le rapport des mathmatiques (or, on sait que lanalogie transporte
facilement lapplication de cette loi dans les autres domaines de lintelli-
gence), ta crainte lgitime, mais, un peu exagre, dun refroidissement
partiel ou total, ne refuserait pas loccasion importante, et mme unique,
qui se prsenterait dune manire si opportune, quoique brusque, de pr-
server les diverses parties de ta cervelle du contact de latmosphre, sur-
tout pendant lhiver, par une coiure qui, bon droit, tappartient, puis-
quelle est naturelle, et quil te serait permis, en outre (il serait incompr-

117
Les chants de Maldoror IV

hensible que tu le niasses), de garder constamment sur la tte, sans courir


les risques, toujours dsagrables, denfreindre les rgles les plus simples
dune convenance lmentaire. Nest-il pas vrai que tu mcoutes avec at-
tention? Si tu mcoutes davantage, ta tristesse sera loin de se dtacher de
lintrieur de tes narines rouges. Mais, comme je suis trs-impartial, et que
je ne te dteste pas autant que je le devrais (si je me trompe, dis-le moi), tu
prtes, malgr toi, loreille mes discours, comme pouss par une force
suprieure. Je ne suis pas si mchant que toi: voil pourquoi ton gnie
sincline de lui-mme devant le mien En eet, je ne suis pas si mchant
que toi! Tu viens de jeter un regard sur la cit btie sur le anc de cette
montagne. Et maintenant, que vois-je? Tous les habitants sont morts!
Jai de lorgueil comme un autre, et cest un vice de plus, que den avoir
peut-tre davantage. Eh bien, coute coute, si laveu dun homme, qui
se rappelle avoir vcu un demi-sicle sous la forme de requin dans les cou-
rants sous-marins qui longent les ctes de lAfrique, tintresse assez vi-
vement pour lui prter ton attention, sinon avec amertume, du moins sans
la faute irrparable de montrer le dgot que je tinspire. Je ne jetterai pas
tes pieds le masque de la vertu, pour paratre tes yeux tel que je suis;
car, je ne lai jamais port (si, toutefois, cest l une excuse); et, ds les
premiers instants, si tu remarques mes traits avec attention, tu me recon-
natras comme ton disciple respectueux dans la perversit, mais, non pas,
comme ton rival redoutable. Puisque je ne te dispute pas la palme du mal,
je ne crois pas quun autre le fasse: il devrait sgaler auparavant moi, ce
qui nest pas facile coute, moins que tu ne sois la faible condensation
dun brouillard (tu caches ton corps quelque part, et je ne puis le rencon-
trer): un matin, que je vis une petite lle qui se penchait sur un lac, pour
cueillir un lotus rose, elle aermit ses pas, avec une exprience prcoce;
elle se penchait vers les eaux, quand ses yeux rencontrrent mon regard
(il est vrai que, de mon ct, ce ntait pas sans prmditation). Aussitt,
elle chancela comme le tourbillon quengendre la mare autour dun roc,
ses jambes chirent, et, chose merveilleuse voir, phnomne qui sac-
complit avec autant de vracit que je cause avec toi, elle tomba jusquau
fond du lac: consquence trange, elle ne cueillit plus aucune nympha-
ce. Que fait-elle au dessous? je ne men suis pas inform. Sans doute,
sa volont, qui sest range sous le drapeau de la dlivrance, livre des

118
Les chants de Maldoror IV

combats acharns contre la pourriture! Mais toi, mon matre, sous ton
regard, les habitants des cits sont subitement dtruits, comme un tertre
de fourmis qucrase le talon de llphant. Ne viens-je pas dtre tmoin
dun exemple dmonstrateur? Vois la montagne nest plus joyeuse
elle reste isole comme un vieillard. Cest vrai, les maisons existent; mais
ce nest pas un paradoxe darmer, voix basse, que tu ne pourrais en
dire autant de ceux qui ny existent plus. Dj, les manations des ca-
davres viennent jusqu moi. Ne les sens-tu pas? Regarde ces oiseaux de
proie, qui attendent que nous nous loignions, pour commencer ce repas
gant; il en vient un nuage perptuel des quatre coins de lhorizon. Hlas!
ils taient dj venus, puisque je vis leurs ailes rapaces tracer, au-dessus
de toi, le monument des spirales, comme pour texciter de hter le crime.
Ton odorat ne reoit-il donc pas la moindre euve? Limposteur nest
pas autre chose Tes nerfs olfactifs sont enn branls par la perception
datomes aromatiques: ceux-ci slvent de la cit anantie, quoique je
naie pas besoin de te lapprendre Je voudrais embrasser tes pieds, mais
mes bras nentrelacent quune transparente vapeur. Cherchons ce corps
introuvable, que cependant mes yeux aperoivent: il mrite, de ma part,
les marques les plus nombreuses dune admiration sincre. Le fantme se
moque de moi: il maide chercher son propre corps. Si je lui fais signe
de rester sa place, voil quil me renvoie le mme signe Le secret est
dcouvert; mais, ce nest pas, je le dis avec franchise, ma plus grande
satisfaction. Tout est expliqu, les grands comme les plus petits dtails;
ceux-ci sont indirents remettre devant lesprit, comme, par exemple,
larrachement des yeux la femme blonde: cela nest presque rien! Ne
me rappelais-je donc pas que, moi, aussi, javais t scalp, quoique ce
ne ft que pendant cinq ans (le nombre exact du temps mavait failli)
que javais enferm un tre humain dans une prison, pour tre tmoin du
spectacle de ses sourances, parce quil mavait refus, juste titre, une
amiti qui ne saccorde pas des tres comme moi? Puisque je fais sem-
blant dignorer que mon regard peut donner la mort, mme aux plantes
qui tournent dans lespace, il naura pas tort, celui qui prtendra que je ne
possde pas la facult des souvenirs. Ce qui me reste faire, cest de briser
cette glace, en clats, laide dune pierre Ce nest pas la premire fois
que le cauchemar de la perte momentane de la mmoire tablit sa de-

119
Les chants de Maldoror IV

meure dans mon imagination, quand, par les inexibles lois de loptique,
il marrive dtre plac devant la mconnaissance de ma propre image!
...................
Je mtais endormi sur la falaise. Celui qui, pendant un jour, a pour-
suivi lautruche travers le dsert, sans pouvoir latteindre, na pas eu le
temps de prendre de la nourriture et de fermer les yeux. Si cest lui qui
me lit, il est capable de deviner, la rigueur, quel sommeil sappesan-
tit sur moi. Mais, quand la tempte a pouss verticalement un vaisseau,
avec la paume de sa main, jusquau fond de la mer; si, sur le radeau, il ne
reste plus de tout lquipage quun seul homme, rompu par les fatigues
et les privations de toute espce; si la lame le ballotte, comme une pave,
pendant des heures plus prolonges que la vie dhomme; et, si, une fr-
gate, qui sillonne plus tard ces parages de dsolation dune carne fendue,
aperoit le malheureux qui promne sur locan sa carcasse dcharne, et
lui porte un secours qui a failli tre tardif, je crois que ce naufrag devi-
nera mieux encore quel degr fut port lassoupissement de mes sens.
Le magntisme et le chloroforme, quand ils sen donnent la peine, savent
quelquefois engendrer pareillement de ces catalepsies lthargiques. Elles
nont aucune ressemblance avec la mort: ce serait un grand mensonge de
le dire. Mais arrivons tout de suite au rve, an que les impatients, aams
de ces sortes de lectures, ne se mettent pas rugir, comme un banc de ca-
chalots macrocphales qui se battent entre eux pour une femelle enceinte.
Je rvais que jtais entr dans le corps dun pourceau, quil ne mtait pas
facile den sortir, et que je vautrais mes poils dans les marcages les plus
fangeux. tait-ce comme une rcompense? Objet de mes vux, je nap-
partenais plus lhumanit! Pour moi, jentendis linterprtation ainsi, et
jen prouvai une joie plus que profonde. Cependant, je recherchais ac-
tivement quel acte de vertu javais accompli pour mriter, de la part de
la Providence, cette insigne faveur. Maintenant que jai repass dans ma
mmoire les diverses phases de cet aplatissement pouvantable contre le
ventre du granit, pendant lequel la mare, sans que je men aperusse,
passa, deux fois, sur ce mlange irrductible de matire morte et de chair
vivante, il nest peut-tre pas sans utilit de proclamer que cette dgrada-
tion ntait probablement quune punition, ralise sur moi par la justice

120
Les chants de Maldoror IV

divine. Mais, qui connat ses besoins intimes ou la cause de ses joies pes-
tilentielles? La mtamorphose ne parut jamais mes yeux que comme le
haut et magnanime retentissement dun bonheur parfait, que jattendais
depuis longtemps. Il tait enn venu, le jour o je fus un pourceau! Jes-
sayais mes dents sur lcorce des arbres; mon groin, je le contemplais avec
dlice. Il ne restait plus la moindre parcelle de divinit: je sus lever mon
me jusqu lexcessive hauteur de cette volupt ineable. coutez-moi
donc, et ne rougissez pas, inpuisables caricatures du beau, qui prenez au
srieux le braiement risible de votre me, souverainement mprisable; et
qui ne comprenez pas pourquoi le Tout-Puissant, dans un rare moment
de bouonnerie excellente, qui, certainement, ne dpasse pas les grandes
lois gnrales du grotesque, prit, un jour, le mirique plaisir de faire habi-
ter une plante par des tres singuliers et microscopiques, quon appelle
humains, et dont la matire ressemble celle du corail vermeil. Certes,
vous avez raison de rougir, os et graisse, mais coutez-moi. Je ninvoque
pas votre intelligence; vous la feriez rejeter du sang par lhorreur quelle
vous tmoigne: oubliez-la, et soyez consquents avec vous-mmes L,
plus de contrainte. Quand je voulais tuer, je tuais; cela, mme, marrivait
souvent, et personne ne men empchait. Les lois humaines me poursui-
vaient encore de leur vengeance, quoique je nattaquasse pas la race que
javais abandonne si tranquillement; mais ma conscience ne me faisait
aucun reproche. Pendant la journe, je me battais avec mes nouveaux
semblables, et le sol tait parsem de nombreuses couches de sang caill.
Jtais le plus fort, et je remportais toutes les victoires. Des blessures cui-
santes couvraient mon corps; je faisais semblant de ne pas men aperce-
voir. Les animaux terrestres sloignaient de moi, et je restais seul dans ma
resplendissante grandeur. Quel ne fut pas mon tonnement, quand, aprs
avoir travers un euve la nage, pour mloigner des contres que ma
rage avait dpeuples, et gagner dautres campagnes pour y planter mes
coutumes de meurtre et de carnage, jessayai de marcher sur cette rive
eurie. Mes pieds taient paralyss; aucun mouvement ne venait trahir
la vrit de cette immobilit force. Au milieu deorts surnaturels, pour
continuer mon chemin, ce fut alors que je me rveillai, et que je sentis que
je redevenais homme. La Providence me faisait ainsi comprendre, dune
manire qui nest pas inexplicable, quelle ne voulait pas que, mme en

121
Les chants de Maldoror IV

rve, mes projets sublimes saccomplissent. Revenir ma forme primitive


fut pour moi une douleur si grande, que, pendant les nuits, jen pleure
encore. Mes draps sont constamment mouills, comme sils avaient t
passs dans leau, et, chaque jour, je les fais changer. Si vous ne le croyez
pas, venez me voir; vous contrlerez, par votre propre exprience, non
pas la vraisemblance, mais, en outre, la vrit mme de mon assertion.
Combien de fois, depuis cette nuit passe la belle toile, sur une falaise,
ne me suis-je pas ml des troupeaux de pourceaux, pour reprendre,
comme un droit, ma mtamorphose dtruite! Il est temps de quitter ces
souvenirs glorieux, qui ne laissent, aprs leur suite, que la ple voie lacte
des regrets ternels.

...................

Il nest pas impossible dtre tmoin dune dviation anormale dans


le fonctionnement latent ou visible des lois de la nature. Eectivement, si
chacun se donne la peine ingnieuse dinterroger les diverses phases de
son existence (sans en oublier une seule, car ctait peut-tre celle-l qui
tait destine fournir la preuve de ce que javance), il ne se souviendra
pas, sans un certain tonnement, qui serait comique en dautres circons-
tances, que, tel jour, pour parler premirement de choses objectives, il fut
tmoin de quelque phnomne qui semblait dpasser et dpassait posi-
tivement les notions connues fournies par lobservation et lexprience,
comme, par exemple, les pluies de crapauds, dont le magique spectacle
dut ne pas tre dabord compris par les savants. Et que, tel autre jour,
pour parler en deuxime et dernier lieu de choses subjectives, son me
prsenta au regard investigateur de la psychologie, je ne vais pas jusqu
dire une aberration de la raison (qui, cependant, nen serait pas moins
curieuse; au contraire, elle le serait davantage), mais, du moins, pour ne
pas faire le dicile auprs de certaines personnes froides, qui ne me par-
donneraient jamais les lucubrations agrantes de mon exagration, un
tat inaccoutum, assez souvent trs-grave, qui marque que la limite ac-
corde par le bon sens limagination est quelquefois, malgr le pacte
phemre conclu entre ces deux puissances, malheureusement dpasse
par la pression nergique de la volont, mais, la plupart du temps aussi,

122
Les chants de Maldoror IV

par labsence de sa collaboration eective: donnons lappui quelques


exemples, dont il nest pas dicile dapprcier lopportunit; si, toute-
fois, lon prend pour compagne une attentive modration. Jen prsente
deux: les emportements de la colre et les maladies de lorgueil. Javer-
tis celui qui me lit quil prenne garde ce quil ne se fasse pas une ide
vague, et, plus forte raison fausse, des beauts de littrature que jef-
feuille, dans le dveloppement excessivement rapide de mes phrases. H-
las! je voudrais drouler mes raisonnements et mes comparaisons lente-
ment et avec beaucoup de magnicence (mais qui dispose de son temps?),
pour que chacun comprenne davantage, sinon mon pouvante, du moins
ma stupfaction, quand, un soir dt, comme le soleil semblait sabais-
ser lhorizon, je vis nager, sur la mer, avec de larges pattes de canard
la place des extrmits des jambes et des bras, porteur dune nageoire
dorsale, proportionnellement aussi longue et aussi ele que celle des
dauphins, un tre humain, aux muscles vigoureux, et que des bancs nom-
breux de poissons (je vis, dans ce cortge, entre autres habitants des eaux,
la torpille, lanarnak gronlandais et le scorpne-horrible) suivaient avec
les marques trs-ostensibles de la plus grande admiration. Quelquefois
il plongeait, et son corps visqueux reparaissait presque aussitt, deux
cents mtres de distance. Les marsouins, qui nont pas vol, daprs mon
opinion, la rputation de bons nageurs, pouvaient peine suivre de loin
cet amphibie de nouvelle espce. Je ne crois pas que le lecteur ait lieu
de se repentir, sil prte ma narration, moins le nuisible obstacle dune
crdulit stupide, que le suprme service dune conance profonde, qui
discute lgalement, avec une secrte sympathie, les mystres potiques,
trop peu nombreux, son propre avis, que je me charge de lui rvler,
quand, chaque fois, loccasion sen prsente, comme elle sest inopin-
ment aujourdhui prsente, intimement pntre des toniques senteurs
des plantes aquatiques, que la bise frachissante transporte dans cette
strophe, qui contient un monstre, qui sest appropri les marques dis-
tinctives de la famille des palmipdes. Qui parle ici dappropriation? Que
lon sache bien que lhomme, par sa nature multiple et complexe, nignore
pas les moyens den largir encore les frontires; il vit dans leau, comme
lhippocampe; travers les couches suprieures de lair, comme lorfraie;
et sous la terre, comme la taupe, le cloporte et la sublimit du vermisseau

123
Les chants de Maldoror IV

(vermiceau). Tel est dans sa forme, plus ou moins concise (mais plus, que
moins), lexact criterium de la consolation extrmement fortiante que je
meorais de faire natre dans mon esprit, quand je songeais que ltre
humain que japercevais une grande distance nager des quatre membres,
la surface des vagues, comme jamais cormoran le plus superbe ne le t,
navait, peut-tre, acquis le nouveau changement des extrmits de ses
bras et de ses jambes, que comme lexpiatoire chtiment de quelque crime
inconnu. Il ntait pas ncessaire que je me tourmentasse la tte, pour fa-
briquer davance les mlancoliques pilules (pillules) de la piti; car, je ne
savais pas que cet homme, dont les bras frappaient alternativement londe
amre, tandis que ses jambes, avec une force pareille celle que possdent
les dfenses en spirale du narval, engendraient le recul des couches aqua-
tiques, ne stait pas plus volontairement appropri ces extraordinaires
formes, quelles ne lui avaient t imposes comme supplice. Daprs ce
que jappris plus tard, voici la simple vrit: la prolongation de lexis-
tence, dans cet lment uide, avait insensiblement amen, dans ltre hu-
main qui stait lui-mme exil des continents rocailleux, les changements
importants, mais, non pas essentiels, que javais remarqus, dans lobjet
quun regard passablement confus mavait fait prendre, ds les moments
primordiaux de son apparition (par une inqualiable lgret, dont les
carts engendrent le sentiment si pnible que comprendront facilement
les psychologistes et les amants de la prudence) pour un poisson, forme
trange, non encore dcrit dans les classications des naturalistes; mais,
peut-tre, dans leurs ouvrages posthumes, quoique je neusse pas lex-
cusable prtention de pencher vers cette dernire supposition, imagine
dans de trop hypothtiques conditions. En eet, cet amphibie (puisque
amphibie il y a, sans quon puisse armer le contraire) ntait visible que
pour moi seul, abstraction faite des poissons et des ctacs; car, je maper-
us que quelques paysans, qui staient arrts contempler mon visage,
troubl par ce phnomne surnaturel, et qui cherchaient inutilement
sexpliquer pourquoi mes yeux taient constamment xs, avec une per-
svrance qui paraissait invincible, et qui ne ltait pas en ralit, sur un
endroit de la mer o ils ne distinguaient, eux, quune quantit apprciable
et limite de bancs de poissons de toutes les espces, distendaient louver-
ture de leur bouche grandiose, peut-tre autant quune baleine. Cela les

124
Les chants de Maldoror IV

faisait sourire, mais non, comme moi, plir, disaient-ils dans leur pitto-
resque langage; et ils ntaient pas assez btes pour ne pas remarquer que,
prcisment, je ne regardais pas les volutions champtres des poissons,
mais que ma vue se portait, de beaucoup plus, en avant. De telle manire
que, quant ce qui me concerne, tournant machinalement les yeux du
ct de lenvergure remarquable de ces puissantes bouches, je me disais,
en moi-mme, qu moins quon ne trouvt dans la totalit de lunivers
un plican, grand comme une montagne ou du moins comme un promon-
toire (admirez, je vous prie, la nesse de la restriction qui ne perd aucun
pouce de terrain), aucun bec doiseau de proie ou mchoire danimal sau-
vage ne serait jamais capable de surpasser, ni mme dgaler, chacun de
ces cratres bants, mais trop lugubres. Et, cependant, quoique je rserve
une bonne part au sympathique emploi de la mtaphore (cette gure de
rhtorique rend beaucoup plus de services aux aspirations humaines vers
linni que ne seorcent de se le gurer ordinairement ceux qui sont
imbus de prjugs ou dides fausses, ce qui est la mme chose), il nen
est pas moins vrai que la bouche risible de ces paysans reste encore assez
large pour avaler trois cachalots. Raccourcissons davantage notre pense,
soyons srieux, et contentons-nous de trois petits lphants qui viennent
peine de natre. Dune seule brasse, lamphibie laissait aprs lui un kilo-
mtre de sillon cumeux. Pendant le trs-court moment o, le bras tendu
en avant reste suspendu dans lair, avant quil senfonce de nouveau, ses
doigts carts, runis laide dun repli de la peau, forme de membrane,
semblaient slancer vers les hauteurs de lespace, et prendre les toiles.
Debout sur le roc, je me servis de mes mains, comme dun porte-voix, et je
mcriai, pendant que les crabes et les crevisses senfuyaient vers lobs-
curit des plus secrtes crevasses: O toi, dont la natation lemporte sur le
vol des longues ailes de la frgate, si tu comprends encore la signication
des grands clats de voix que, comme dle interprtation de sa pense
intime, lance avec force lhumanit, daigne tarrter, un instant, dans ta
marche rapide, et, raconte-moi sommairement les phases de ta vridique
histoire. Mais, je tavertis que tu nas pas besoin de madresser la parole,
si ton dessein audacieux est de faire natre en moi lamiti et la vnration
que je sentis pour toi, ds que je te vis, pour la premire fois, accomplis-
sant, avec la grce et la force du requin, ton plerinage indomptable et

125
Les chants de Maldoror IV

rectiligne. Un soupir, qui me glaa les os, et qui t chanceler le roc sur
lequel je reposai la plante de mes pieds ( moins que ce ne ft moi-mme
qui chancelai, par la rude pntration des ondes sonores, qui portaient
mon oreille un tel cri de dsespoir) sentendit jusquaux entrailles de
la terre: les poissons plongrent sous les vagues, avec le bruit de lava-
lanche. Lamphibie nosa pas trop savancer jusquau rivage; mais, ds
quil se fut assur que sa voix parvenait assez distinctement jusqu mon
tympan, il rduisit le mouvement de ses membres palms, de manire
soutenir son buste, couvert de gomons, au-dessus des ots mugissants.
Je le vis incliner son front, comme pour invoquer, par un ordre solennel,
la meute errante des souvenirs. Je nosais pas linterrompre dans cette oc-
cupation, saintement archologique: plong dans le pass, il ressemblait
un cueil. Il prit enn la parole en ces termes: Le scolopendre ne manque
pas dennemis; la beaut fantastique de ses pattes innombrables, au lieu
de lui attirer la sympathie des animaux, nest, peut-tre, pour eux, que
le puissant stimulant dune jalouse irritation. Et, je ne serais pas tonn
dapprendre que cet insecte est en butte aux haines les plus intenses. Je
te cacherai le lieu de ma naissance, qui nimporte pas mon rcit: mais,
la honte qui rejaillirait sur ma famille importe mon devoir. Mon pre
et ma mre (que Dieu leur pardonne!), aprs un an dattente, virent le
ciel exaucer leurs vux: deux jumeaux, mon frre et moi, parurent la
lumire. Raison de plus pour saimer. Il nen fut pas ainsi que je parle.
Parce que jtais le plus beau des deux, et le plus intelligent, mon frre
me prit en haine, et ne se donna pas la peine de cacher ses sentiments:
cest pourquoi, mon pre et ma mre rent rejaillir sur moi la plus grande
partie de leur amour, tandis que, par mon amiti sincre et constante,
jeorai dapaiser une me, qui navait pas le droit de se rvolter, contre
celui qui avait t tir de la mme chair. Alors, mon frre ne connut plus
de bornes sa fureur, et me perdit, dans le cur de nos parents communs,
par les calomnies les plus invraisemblables. Jai vcu, pendant quinze ans,
dans un cachot, avec des larves et de leau fangeuse pour toute nourriture.
Je ne te raconterai pas en dtail les tourments inous que jai prouvs,
dans cette longue squestration injuste. Quelquefois, dans un moment de
la journe, un des trois bourreaux, tour de rle, entrait brusquement,
charg de pinces, de tenailles et de divers instruments de supplice. Les

126
Les chants de Maldoror IV

cris que marrachaient les tortures les laissaient inbranlables; la perte


abondante de mon sang les faisait sourire. O mon frre, je tai pardonn,
toi la cause premire de tous mes maux! Se peut-il quune rage aveugle ne
puisse enn dessiller ses propres yeux! Jai fait beaucoup de rexions,
dans ma prison ternelle. Quelle devint ma haine gnrale contre lhu-
manit, tu le devines. Ltiolement progressif, la solitude du corps et de
lme ne mavaient pas fait perdre encore toute ma raison, au point de
garder du ressentiment contre ceux que je navais cess daimer: triple
carcan dont jtais lesclave. Je parvins, par la ruse, recouvrer ma li-
bert! Dgot des habitants du continent, qui, quoiquils sintitulassent
mes semblables, ne paraissaient pas jusquici me ressembler en rien (sils
trouvaient que je leur ressemblasse, pourquoi me faisaient-ils du mal?),
je dirigeai ma course vers les galets de la plage, fermement rsolu me
donner la mort, si la mer devait morir les rminiscences antrieures
dune existence fatalement vcue. En croiras-tu tes propres yeux? Depuis
le jour que je menfuis de la maison paternelle, je ne me plains pas autant
que tu le penses dhabiter la mer et ses grottes de cristal. La Providence,
comme tu le vois, ma donn en partie lorganisation du cygne. Je vis en
paix avec les poissons, et ils me procurent la nourriture dont jai besoin,
comme si jtais leur monarque. Je vais pousser un siement particulier,
pourvu que cela ne te contrarie pas, et tu vas voir comme ils vont repa-
ratre. Il arriva comme il le prdit. Il reprit sa royale natation, entour
de son cortge de sujets. Et, quoiquau bout de quelques secondes, il et
compltement disparu mes yeux, avec une longue vue, je pus encore le
distinguer, aux dernires limites de lhorizon. Il nageait, dune main, et, de
lautre, essuyait ses yeux, quavait injects de sang la contrainte terrible
de stre approch de la terre ferme. Il avait agi ainsi pour me faire plaisir.
Je rejetai linstrument rvlateur contre lescarpement pic; il bondit de
roche en roche, et ses fragments pars, ce sont les vagues qui le reurent:
tels furent la dernire dmonstration et le suprme adieu, par lesquels,
je minclinai, comme dans un rve, devant une noble et infortune intel-
ligence! Cependant, tout tait rel dans ce qui stait pass, pendant ce
soir dt.

...................

127
Les chants de Maldoror IV

Chaque nuit, plongeant lenvergure de mes ailes dans ma mmoire


agonisante, jvoquais le souvenir de Falmer chaque nuit. Ses cheveux
blonds, sa gure ovale, ses traits majestueux taient encore empreints
dans mon imagination indestructiblement surtout ses cheveux blonds.
loignez, loignez donc cette tte sans chevelure, polie comme la cara-
pace de la tortue. Il avait quatorze ans, et je navais quun an de plus. Que
cette lugubre voix se taise. Pourquoi vient-elle me dnoncer? Mais cest
moi-mme qui parle. Me servant de ma propre langue pour mettre ma
pense, je maperois que mes lvres remuent, et que cest moi-mme qui
parle. Et, cest moi-mme qui, racontant une histoire de ma jeunesse, et
sentant le remords pntrer dans mon cur cest moi-mme, moins
que je ne me trompe cest moi-mme qui parle. Je navais quun an de
plus. Quel est donc celui auquel je fais allusion? Cest un ami que je pos-
sdais dans les temps passs, je crois. Oui, oui, jai dj dit comment il
sappelle je ne veux pas peler de nouveau ces six lettres, non, non. Il
nest pas utile non plus de rpter que javais un an de plus. Qui le sait?
Rptons-le, cependant, mais, avec un pnible murmure: je navais quun
an de plus. Mme alors, la prminence de ma force physique tait plutt
un motif de soutenir, travers le rude sentier de la vie, celui qui stait
donn moi, que de maltraiter un tre visiblement plus faible. Or, je crois
en eet quil tait plus faible Mme alors. Cest un ami que je possdais
dans les temps passs, je crois. La prminence de ma force physique
chaque nuit Surtout ses cheveux blonds. Il existe plus dun tre humain
qui a vu des ttes chauves: la vieillesse, la maladie, la douleur (les trois
ensemble ou prises sparment) expliquent ce phnomne ngatif dune
manire satisfaisante. Telle est, du moins, la rponse que me ferait un
savant, si je linterrogeais l-dessus. La vieillesse, la maladie, la douleur.
Mais je nignore pas (moi, aussi, je suis savant) quun jour, parce quil
mavait arrt la main, au moment o je levais mon poignard pour per-
cer le sein dune femme, je le saisis par les cheveux avec un bras de fer,
et le s tournoyer dans lair avec une telle vitesse, que la chevelure me
resta dans la main, et que son corps, lanc par la force centrifuge, alla
cogner contre le tronc dun chne Je nignore pas quun jour sa cheve-
lure me resta dans la main. Moi, aussi, je suis savant. Oui, oui, jai dj
dit comment il sappelle. Je nignore pas quun jour jaccomplis un acte

128
Les chants de Maldoror IV

infme, tandis que son corps tait lanc par la force centrifuge. Il avait
quatorze ans. Quand, dans un accs dalination mentale, je cours tra-
vers les champs, en tenant, presse sur mon cur, une chose sanglante
que je conserve depuis longtemps, comme une relique vnre, les pe-
tits enfants qui me poursuivent les petits enfants et les vieilles femmes
qui me poursuivent coups de pierre, poussent ces gmissements lamen-
tables: Voil la chevelure de Falmer. loignez, loignez donc cette tte
chauve, polie comme la carapace de la tortue Une chose sanglante. Mais
cest moi-mme qui parle. Sa gure ovale, ses traits majestueux. Or, je
crois en eet quil tait plus faible. Les vieilles femmes et les petits en-
fants. Or, je crois en eet quest-ce que je voulais dire? or, je crois
en eet quil tait plus faible. Avec un bras de fer. Ce choc, ce choc la-t-
il tu? Ses os ont-ils t briss contre larbre irrparablement? La-t-il
tu, ce choc engendr par la vigueur dun athlte? A-t-il conserv la vie,
quoique ses os se soient irrparablement briss irrparablement? Ce
choc la-t-il tu? Je crains de savoir ce dont mes yeux ferms ne furent
pas tmoins. En eet Surtout ses cheveux blonds. En eet, je menfuis
au loin avec une conscience dsormais implacable. Il avait quatorze ans.
Avec une conscience dsormais implacable. Chaque nuit. Lorsquun jeune
homme, qui aspire la gloire, dans un cinquime tage, pench sur sa
table de travail, lheure silencieuse de minuit, peroit un bruissement
quil ne sait quoi attribuer, il tourne, de tous les cts, sa tte, alourdie
par la mditation et les manuscrits poudreux; mais, rien, aucun indice
surpris ne lui rvle la cause de ce quil entend si faiblement, quoique
cependant il lentende. Il saperoit, enn, que la fume de sa bougie, pre-
nant son essor vers le plafond, occasionne, travers lair ambiant, les
vibrations presque imperceptibles dune feuille de papier accroche un
clou g contre la muraille. Dans un cinquime tage. De mme quun
jeune homme, qui aspire la gloire, entend un bruissement quil ne sait
quoi attribuer, ainsi jentends une voix mlodieuse qui prononce mon
oreille: Maldoror! Mais, avant de mettre n sa mprise, il croyait
entendre les ailes dun moustique pench sur sa table de travail. Cepen-
dant, je ne rve pas; quimporte que je sois tendu sur mon lit de satin?
Je fais avec sang-froid la perspicace remarque que jai les yeux ouverts,
quoiquil soit lheure des dominos roses et des bals masqus. Jamais oh!

129
Les chants de Maldoror IV

non, jamais! une voix mortelle ne t entendre ces accents sraphiques,


en prononant, avec tant de douloureuse lgance, les syllabes de mon
nom! Les ailes dun moustique Comme sa voix est bienveillante. Ma-
t-il donc pardonn? Son corps alla cogner contre le tronc dun chne
Maldoror!
FIN DU QUATRIME CHANT

130
V

CHANT CINQUIME

Q
ne se fche pas contre moi, si ma prose na pas le
bonheur de lui plaire. Tu soutiens que mes ides sont au moins
singulires. Ce que tu dis l, homme respectable, est la vrit;
mais, une vrit partiale. Or, quelle source abondante derreurs et de m-
prises nest pas toute vrit partiale! Les bandes dtourneaux ont une
manire de voler qui leur est propre, et semble soumise une tactique
uniforme et rgulire, telle que serait celle dune troupe discipline, obis-
sant avec prcision la voix dun seul chef. Cest la voix de linstinct
que les tourneaux obissent, et leur instinct les porte se rapprocher
toujours du centre du peloton, tandis que la rapidit de leur vol les em-
porte sans cesse au del; en sorte que cette multitude doiseaux, ainsi
runis par une tendance commune vers le mme point aimant, allant et
venant sans cesse, circulant et se croisant en tous sens, forme une espce
de tourbillon fort agit, dont la masse entire, sans suivre de direction bien
certaine, parat avoir un mouvement gnral dvolution sur elle-mme,

131
Les chants de Maldoror V

rsultant des mouvements particuliers de circulation propres chacune


de ses parties, et dans lequel le centre, tendant perptuellement se dve-
lopper, mais sans cesse press, repouss par leort contraire des lignes
environnantes qui psent sur lui, est constamment plus serr quaucune
de ces lignes, lesquelles le sont elles-mmes dautant plus, quelles sont
plus voisines du centre. Malgr cette singulire manire de tourbillon-
ner, les tourneaux nen fendent pas moins, avec une vitesse rare, lair
ambiant, et gagnent sensiblement, chaque seconde, un terrain prcieux
pour le terme de leurs fatigues et le but de leur plerinage. Toi, de mme,
ne fais pas attention la manire bizarre dont je chante chacune de ces
strophes. Mais, sois persuad que les accents fondamentaux de la posie
nen conservent pas moins leur intrinsque droit sur mon intelligence. Ne
gnralisons pas des faits exceptionnels, je ne demande pas mieux: cepen-
dant mon caractre est dans lordre des choses possibles. Sans doute, entre
les deux termes extrmes de ta littrature, telle que tu lentends, et de la
mienne, il en est une innit dintermdiaires et il serait facile de multi-
plier les divisions; mais, il ny aurait nulle utilit, et il y aurait le danger de
donner quelque chose dtroit et de faux une conception minemment
philosophique, qui cesse dtre rationnelle, ds quelle nest plus comprise
comme elle a t imagine, cest--dire avec ampleur. Tu sais allier len-
thousiasme et le froid intrieur, observateur dune humeur concentre;
enn, pour moi, je te trouve parfait Et tu ne veux pas me comprendre!
Si tu nes pas en bonne sant, suis mon conseil (cest le meilleur que je
possde ta disposition), et va faire une promenade dans la campagne.
Triste compensation, quen dis-tu? Lorsque tu auras pris lair, reviens me
trouver: tes sens seront plus reposs. Ne pleure plus; je ne voulais pas te
faire de la peine. Nest-il pas vrai, mon ami, que, jusqu un certain point,
ta sympathie est acquise mes chants? Or, qui tempche de franchir les
autres degrs? La frontire entre ton got et le mien est invisible; tu ne
pourras jamais la saisir: preuve que cette frontire elle-mme nexiste pas.
Rchis donc qualors (je ne fais ici queeurer la question) il ne serait
pas impossible que tu eusses sign un trait dalliance avec lobstination,
cette agrable lle du mulet, source si riche dintolrance. Si je ne savais
pas que tu ntais pas un sot, je ne te ferais pas un semblable reproche.
Il nest pas utile pour toi que tu tencrotes dans la cartilagineuse cara-

132
Les chants de Maldoror V

pace dun axiome que tu crois inbranlable. Il y a dautres axiomes aussi


qui sont inbranlables, et qui marchent paralllement avec le tien. Si tu
as un penchant marqu pour le caramel (admirable farce de la nature),
personne ne le concevra comme un crime; mais, ceux dont lintelligence,
plus nergique et capable de plus grandes choses, prre le poivre et lar-
senic, ont de bonnes raisons pour agir de la sorte, sans avoir lintention
dimposer leur pacique domination ceux qui tremblent de peur devant
une musaraigne ou lexpression parlante des surfaces dun cube. Je parle
par exprience, sans venir jouer ici le rle de provocateur. Et, de mme
que les rotires et les tardigrades peuvent tre chaus une tempra-
ture voisine de lbullition, sans perdre ncessairement leur vitalit, il en
sera de mme pour toi, si tu sais tassimiler, avec prcaution, lcre sro-
sit suppurative qui se dgage avec lenteur de lagacement que causent
mes intressantes lucubrations. Eh quoi, nest-on pas parvenu greer
sur le dos dun rat vivant la queue dtache du corps dun autre rat? Es-
saie donc pareillement de transporter dans ton imagination les diverses
modications de ma raison cadavrique. Mais, sois prudent. A lheure
que jcris, de nouveaux frissons parcourent latmosphre intellectuelle:
il ne sagit que davoir le courage de les regarder en face. Pourquoi fais-tu
cette grimace? Et mme tu laccompagnes dun geste que lon ne pour-
rait imiter quaprs un long apprentissage. Sois persuad que lhabitude
est ncessaire en tout; et, puisque la rpulsion instinctive, qui stait d-
clare ds les premires pages, a notablement diminu de profondeur, en
raison inverse de lapplication la lecture, comme un furoncle quon in-
cise, il faut esprer, quoique ta tte soit encore malade, que ta gurison
ne tardera certainement pas rentrer dans sa dernire priode. Pour moi,
il est indubitable que tu vogues dj en pleine convalescence; cependant,
ta gure est reste bien maigre, hlas! Mais courage! il y a en toi un
esprit peu commun, je taime, et je ne dsespre pas de ta complte dli-
vrance, pourvu que tu absorbes quelques substances mdicamenteuses;
qui ne feront que hter la disparition des derniers symptmes du mal.
Comme nourriture astringente et tonique, tu arracheras dabord les bras
de ta mre (si elle existe encore), tu les dpceras en petits morceaux, et
tu les mangeras ensuite, en un seul jour, sans quaucun trait de ta gure
ne trahisse ton motion. Si ta mre tait trop vieille, choisis un autre su-

133
Les chants de Maldoror V

jet chirurgique, plus jeune et plus frais, sur lequel la rugine aura prise, et
dont les os tarsiens, quand il marche, prennent aisment un point dap-
pui pour faire la bascule: ta sur, par exemple. Je ne puis mempcher
de plaindre son sort, et je ne suis pas de ceux dans lesquels un enthou-
siasme trs froid ne fait quaecter la bont. Toi et moi, nous verserons
pour elle, pour cette vierge aime (mais, je nai pas de preuves pour tablir
quelle soit vierge), deux larmes incoercibles, deux larmes de plomb. Ce
sera tout. La potion la plus lnitive, que je te conseille, est un bassin, plein
dun pus blennorrhagique noyaux, dans lequel on aura pralablement
dissous un kyste pileux de lovaire, un chancre folliculaire, un prpuce
enamm, renvers en arrire du gland par une paraphimosis, et trois li-
maces rouges. Si tu suis mes ordonnances, ma posie te recevra bras
ouverts, comme quand un pou resque, avec ses baisers, la racine dun
cheveu.

...................

Je voyais, devant moi, un objet debout sur un tertre. Je ne distinguais


pas clairement sa tte; mais, dj, je devinais quelle ntait pas dune
forme ordinaire, sans, nanmoins, prciser la proportion exacte de ses
contours. Je nosais mapprocher de cette colonne immobile; et, quand
mme jaurais eu ma disposition les pattes ambulatoires de plus de trois
mille crabes (je ne parle mme pas de celles qui servent la prhension
et la mastication des aliments), je serais encore rest la mme place, si
un vnement, trs futile par lui-mme, net prlev un lourd tribut sur
ma curiosit, qui faisait craquer ses digues. Un scarabe, roulant, sur le
sol, avec ses mandibules et ses antennes, une boule, dont les principaux
lments taient composs de matires excrmentielles, savanait, dun
pas rapide, vers le tertre dsign, sappliquant mettre bien en vidence
la volont quil avait de prendre cette direction. Cet animal articul ntait
pas de beaucoup plus grand quune vache! Si lon doute de ce que je dis,
que lon vienne moi, et je satisferai les plus incrdules par le tmoi-
gnage de bons tmoins. Je le suivis de loin, ostensiblement intrigu. Que
voulait-il faire de cette grosse boule noire? O lecteur, toi qui te vantes sans
cesse de ta perspicacit (et non tort), serais-tu capable de me le dire?

134
Les chants de Maldoror V

Mais, je ne veux pas soumettre une rude preuve ta passion connue


pour les nigmes. Quil te suse de savoir que, la plus douce punition
que je puisse tiniger (tinger), est encore de te faire observer que ce
mystre ne te sera rvl (il te sera rvl) que plus tard, la n de ta vie,
quand tu entameras des discussions philosophiques avec lagonie sur le
bord de ton chevet et peut-tre mme la n de cette strophe. Le sca-
rabe tait arriv au bas du tertre. Javais embot mon pas sur ses traces,
et jtais encore une grande distance du lieu de la scne; car, de mme
que les stercoraires, oiseaux inquiets comme sils taient toujours aa-
ms, se plaisent dans les mers qui baignent les deux ples, et navancent
quaccidentellement dans les znes tempres, ainsi je ntais pas tran-
quille, et je portais mes jambes en avant avec beaucoup de lenteur. Mais
qutait-ce donc que la substance corporelle vers laquelle javanais? Je
savais que la famille des plcanins comprend quatre genres distincts: le
fou, le plican, le cormoran, la frgate. La forme gristre qui mapparais-
sait ntait pas un fou. Le bloc plastique que japercevais ntait pas une
frgate. La chair cristallise que jobservais ntait pas un cormoran. Je le
voyais maintenant, lhomme lencphale dpourvu de protubrance an-
nulaire! Je recherchais vaguement, dans les replis de ma mmoire, dans
quelle contre torride ou glace, javais dj remarqu ce bec trs-long,
large, convexe, en vote, arte marque, onguicule, rene et trs cro-
chue son extrmit; ces bords dentels, droits; cette mandibule inf-
rieure, branches spares jusquauprs de la pointe; cet intervalle rem-
pli par une peau membraneuse; cette large poche, jaune et sacciforme, oc-
cupant toute la gorge et pouvant se distendre considrablement; et ces na-
rines trs troites, longitudinales, presque imperceptibles, creuses dans
un sillon bazal! Si cet tre vivant, respiration pulmonaire et simple,
corps garni de poils, avait t un oiseau entier jusqu la plante des pieds,
et non plus seulement jusquaux paules, il ne maurait pas alors t si
dicile de le reconnatre: chose trs facile faire, comme vous allez le
voir vous-mme. Seulement, cette fois, je men dispense; pour la clart
de ma dmonstration, jaurais besoin quun de ces oiseaux ft plac (pla-
ce) sur ma table de travail, quand mme il ne serait quempaill. Or, je
ne suis pas assez riche pour men procurer. Suivant pas pas une hypo-
thse antrieure, jaurais de suite assign sa vritable nature et trouv une

135
Les chants de Maldoror V

place, dans les cadres dhistoire naturelle, celui dont jadmirais la no-
blesse dans sa pose maladive. Avec quelle satisfaction de ntre pas tout
fait ignorant sur les secrets de son double organisme, et quelle avidit
den savoir davantage, je le contemplais dans sa mtamorphose durable!
Quoiquil ne possdt pas un visage humain, il me paraissait beau comme
les deux longs laments tentaculiformes dun insecte; ou plutt, comme
une inhumation prcipite; ou encore, comme la loi de la reconstitution
des organes mutils; et surtout, comme un liquide minemment putres-
cible! Mais, ne prtant aucune attention ce qui se passait aux alentours,
ltranger regardait toujours devant lui, avec sa tte de plican! Un autre
jour, je reprendrai la n de cette histoire. Cependant, je continuerai ma
narration avec un morne empressement; car, si, de votre ct, il vous
tarde de savoir o mon imagination veut en venir (plt au ciel quen eet,
ce ne ft l que de limagination!), du mien, jai pris la rsolution de termi-
ner en une seule fois (et non en deux!) ce que javais vous dire. Quoique
cependant personne nait le droit de maccuser de manquer de courage.
Mais, quand on se trouve en prsence de pareilles circonstances, plus dun
sent battre contre la paume de sa main les pulsations de son cur. Il vient
de mourir, presque inconnu, dans un petit port de Bretagne, un matre ca-
boteur, vieux marin, qui fut le hros dune terrible histoire. Il tait alors
capitaine au long cours, et voyageait pour un armateur de Saint-Malo. Or,
aprs une absence de treize mois, il arriva au foyer conjugal, au moment
o sa femme, encore alite, venait de lui donner un hritier, la recon-
naissance duquel il ne se reconnaissait aucun droit. Le capitaine ne t
rien paratre de sa surprise et de sa colre; il pria froidement sa femme
de shabiller, et de laccompagner une promenade, sur les remparts de
la ville. On tait en janvier. Les remparts de Saint-Malo sont levs, et,
lorsque soue le vent du nord, les plus intrpides reculent. La malheu-
reuse obit, calme et rsigne; en entrant, elle dlira. Elle expira dans la
nuit. Mais, ce ntait quune femme. Tandis que moi, qui suis un homme,
en prsence dun drame non moins grand, je ne sais si je conservai as-
sez dempire sur moi-mme, pour que les muscles de ma gure restassent
immobiles! Ds que le scarabe fut arriv au bas du tertre, lhomme leva
son bras vers louest (prcisment, dans cette direction, un vautour des
agneaux et un grand-duc de Virginie avaient engag un combat dans les

136
Les chants de Maldoror V

airs), essuya sur son bec une longue larme qui prsentait un systme de
coloration diamante, et dit au scarabe: Malheureuse boule! ne las-tu
pas fait rouler assez longtemps? Ta vengeance nest pas encore assouvie;
et, dj, cette femme, dont tu avais attach, avec des colliers de perles, les
jambes et les bras, de manire raliser un polydre amorphe, an de la
traner, avec tes tarses, travers les valles et les chemins, sur les ronces
et les pierres (laisse-moi mapprocher pour voir si cest encore elle!), a vu
ses os se creuser de blessures, ses membres se polir par la loi mcanique
du frottement rotatoire, se confondre dans lunit de la coagulation, et son
corps prsenter, au lieu des linaments primordiaux et des courbes natu-
relles, lapparence monotone dun seul tout homogne qui ne ressemble
que trop, par la confusion de ses divers lments broys, la masse dune
sphre! Il y a longtemps quelle est morte; laisse ces dpouilles la terre,
et prends garde daugmenter, dans dirrparables proportions, la rage qui
te consume: ce nest plus de la justice; car, lgosme, cach dans les t-
guments de ton front, soulve lentement, comme un fantme, la draperie
qui le recouvre. Le vautour des agneaux et le grand-duc de Virginie,
ports insensiblement, par les pripties de leur lutte, staient rappro-
chs de nous. Le scarabe trembla devant ces paroles inattendues, et, ce
qui, dans une autre occasion, aurait t un mouvement insigniant, de-
vint, cette fois, la marque distinctive dune fureur qui ne connaissait plus
de bornes; car, il frotta redoutablement ses cuisses postrieures contre
le bord des lytres, en faisant entendre un bruit aigu: Qui es-tu, donc,
toi; tre pusillanime? Il parat que tu as oubli certains dveloppements
tranges des temps passs; tu ne les retiens pas dans ta mmoire, mon
frre. Cette femme nous a trahis, lun aprs lautre. Toi le premier, moi
le second. Il me semble que cette injure ne doit pas (ne doit pas!) dispa-
ratre du souvenir si facilement. Si facilement! Toi, ta nature magnanime
te permet de pardonner. Mais, sais-tu si, malgr la situation anormale des
atomes de cette femme, rduite pte de ptrin (il nest pas maintenant
question de savoir si lon ne croirait pas, la premire investigation, que
ce corps ait t augment dune quantit notable de densit plutt par
lengrenage de deux fortes roues que par les eets de ma passion fou-
gueuse), elle nexiste pas encore? Tais-toi, et permets que je me venge.
Il reprit son mange, et sloigna, la boule pousse devant lui. Quand il se

137
Les chants de Maldoror V

fut loign, le plican scria: Cette femme, par son pouvoir magique,
ma donn une tte de palmipde, et a chang mon frre en scarabe:
peut-tre quelle mrite mme de pires traitements que ceux que je viens
dnumrer. Et moi, qui ntais pas certain de ne pas rver, devinant,
par ce que javais entendu, la nature des relations hostiles qui unissaient,
au-dessus de moi, dans un combat sanglant, le vautour des agneaux et le
grand-duc de Virginie, je rejetai, comme un capuchon, ma tte en arrire,
an de donner, au jeu de mes poumons, laisance et llasticit suscep-
tibles, et je leur criai, en dirigeant mes yeux vers le haut: Vous autres,
cessez votre discorde. Vous avez raison tous les deux; car, chacun elle
avait promis son amour; par consquent, elle vous a tromps ensemble.
Mais, vous ntes pas les seuls. En outre, elle vous dpouilla de votre forme
humaine, se faisant un jeu cruel de vos plus saintes douleurs. Et, vous
hsiteriez me croire! Dailleurs elle est morte; et le scarabe lui a fait
subir un chtiment dineaable empreinte, malgr la piti du premier
trahi. A ces mots, ils mirent n leur querelle, et ne sarrachrent plus
les plumes, ni les lambeaux de chair: ils avaient raison dagir ainsi. Le
grand-duc de Virginie, beau comme un mmoire sur la courbe que d-
crit un chien en courant aprs son matre, senfona dans les crevasses
dun couvent en ruines. Le vautour des agneaux, beau comme la loi de
larrt de dveloppement de la poitrine chez les adultes dont la propen-
sion la croissance nest pas en rapport avec la quantit de molcules
que leur organisme sassimile, se perdit dans les hautes couches de lat-
mosphre. Le plican, dont le gnreux pardon mavait caus beaucoup
dimpression, parce que je ne le trouvais pas naturel, reprenant sur son
tertre limpassibilit majestueuse dun phare, comme pour avertir les na-
vigateurs humains de faire attention son exemple, et de prserver leur
sort de lamour des magiciennes sombres, regardait toujours devant lui.
Le scarabe, beau comme le tremblement des mains dans lalcoolisme,
disparaissait lhorizon. Quatre existences de plus que lon pouvait rayer
du livre de vie. Je marrachai un muscle entier dans le bras gauche, car
je ne savais plus ce que je faisais, tant je me trouvais mu devant cette
quadruple infortune. Et, moi, qui croyais que ctaient des matires ex-
crmentielles (excrmentitielles). Grande bte que je suis, va.

138
Les chants de Maldoror V

...................

Lanantissement intermittent des facults humaines: quoi que votre


pense pencht supposer, ce ne sont pas l des mots. Du moins, ce ne
sont pas des mots comme les autres. Quil lve la main, celui qui croi-
rait accomplir un acte juste, en priant quelque bourreau de lcorcher
vivant. Quil redresse la tte, avec la volupt du sourire, celui qui, vo-
lontairement, orirait sa poitrine aux balles de la mort. Mes yeux cher-
cheront la marque des cicatrices; mes dix doigts concentreront la totalit
de leur attention palper soigneusement la chair de cet excentrique; je
vrierai que les claboussures de la cervelle ont rejailli sur le satin de
mon front. Nest-ce pas quun homme, amant dun pareil martyre, ne se
trouverait pas dans lunivers entier? Je ne connais pas ce que cest que
le rire, cest vrai, ne layant jamais prouv par moi-mme. Cependant,
quelle imprudence ny aurait-il pas soutenir que mes lvres ne slar-
giraient pas, sil mtait donn de voir celui qui prtendrait que, quelque
part, cet homme-l existe? Ce quaucun ne souhaiterait pour sa propre
existence, ma t chu par un lot ingal. Ce nest pas que mon corps
nage dans le lac de la douleur; passe alors. Mais, lesprit se dessche par
une rexion condense et continuellement tendue; il hurle comme les
grenouilles dun marcage, quand une troupe de amants voraces et de
hrons aams vient sabattre sur les joncs de ses bords. Heureux celui
qui dort paisiblement dans un lit de plumes, arraches la poitrine de lei-
der, sans remarquer quil se trahit lui-mme. Voil plus de trente ans que
je nai pas encore dormi. Depuis limprononable jour de ma naissance,
jai vou aux planches somnires une haine irrconciliable. Cest moi qui
lai voulu; que nul ne soit accus. Vite, que lon se dpouille du soupon
avort. Distinguez-vous, sur mon front, cette ple couronne? Celle qui
la tressa de ses doigts maigres fut la tnacit. Tant quun reste de sve
brlante coulera dans mes os, comme un torrent de mtal fondu, je ne
dormirai point. Chaque nuit, je force mon il livide xer les toiles,
travers les carreaux de ma fentre. Pour tre plus sr de moi-mme, un
clat de bois spare mes paupires gones. Lorsque laurore apparat,
elle me retrouve dans la mme position, le corps appuy verticalement, et
debout contre le pltre de la muraille froide. Cependant, il marrive quel-

139
Les chants de Maldoror V

quefois de rver, mais sans perdre un seul instant le vivace sentiment de


ma personnalit et la libre facult de me mouvoir: sachez que le cauche-
mar qui se cache dans les angles phosphoriques de lombre, la vre qui
palpe mon visage avec son moignon, chaque animal impur qui dresse sa
grie sanglante, eh bien, cest ma volont qui, pour donner un aliment
stable son activit perptuelle, les fait tourner en rond. En eet, atome
qui se venge en son extrme faiblesse, le libre arbitre ne craint pas daf-
rmer, avec une autorit puissante, quil ne compte pas labrutissement
parmi le nombre de ses ls: celui qui dort est moins quun animal chtr
la veille. Quoique linsomnie entrane, vers les profondeurs de la fosse, ces
muscles qui dj rpandent une odeur de cyprs, jamais la blanche cata-
combe de mon intelligence nouvrira ses sanctuaires aux yeux du Cra-
teur. Une secrte et noble justice, vers les bras tendus de laquelle je me
lance par instinct, mordonne de traquer sans trve cet ignoble chtiment.
Ennemi redoutable de mon me imprudente, lheure o lon allume un
falot sur la cte, je dfends mes reins infortuns de se coucher sur la
rose de gazon. Vainqueur, je repousse les embches de lhypocrite pa-
vot. Il est en consquence certain que, par cette lutte trange, mon cur a
mur ses desseins, aam qui se mange lui-mme. Impntrable comme
les gants, moi, jai vcu sans cesse avec lenvergure des yeux bante. Au
moins, il est avr que, pendant le jour, chacun peut opposer une rsis-
tance utile contre le Grand Objet Extrieur (qui ne sait pas son nom?);
car, alors, la volont veille sa propre dfense avec un remarquable achar-
nement. Mais aussitt que le voile des vapeurs nocturnes stend, mme
sur les condamns que lon va pendre, oh! voir son intellect entre les sa-
crilges mains dun tranger. Un implacable scalpel en scrute les brous-
sailles paisses. La conscience exhale un long rle de maldiction; car, le
voile de sa pudeur reoit de cruelles dchirures. Humiliation! notre porte
est ouverte la curiosit farouche du Cleste Bandit. Je nai pas mrit ce
supplice infme, toi, le hideux espion de ma causalit! Si jexiste, je ne suis
pas un autre. Je nadmets pas en moi cette quivoque pluralit. Je veux
rsider seul dans mon intime raisonnement. Lautonomie ou bien quon
me change en hippopotame. Abme-toi sous terre, anonyme stigmate,
et ne reparais plus devant mon indignation hagarde. Ma subjectivit et le
Crateur, cest trop pour un cerveau. Quand la nuit obscurcit le cours des

140
Les chants de Maldoror V

heures, quel est celui qui na pas combattu contre linuence du sommeil,
dans sa couche mouille dune glaciale sueur? Ce lit, attirant contre son
sein les facults mourantes, nest quun tombeau compos de planches
de sapin quarri. La volont se retire insensiblement, comme en prsence
dune force invisible. Une poix visqueuse paissit le cristallin des yeux.
Les paupires se recherchent comme deux amis. Le corps nest plus quun
cadavre qui respire. Enn, quatre normes pieux clouent sur le matelas la
totalit des membres. Et remarquez, je vous prie, quen somme les draps
ne sont que des linceuls. Voici la cassolette o brle lencens des religions.
Lternit mugit, ainsi quune mer lointaine, et sapproche grands pas.
Lappartement a disparu: prosternez-vous, humains, dans la chapelle ar-
dente! Quelquefois, seorant inutilement de vaincre les imperfections
de lorganisme, au milieu du sommeil le plus lourd, le sens magntis
saperoit avec tonnement quil nest plus quun bloc de spulture, et
raisonne admirablement, appuy sur une subtilit incomparable: Sortir
de cette couche est un problme plus dicile quon ne le pense. Assis sur
la charrette, lon mentrane vers la binarit des poteaux de la guillotine.
Chose curieuse, mon bras inerte sest assimil savamment la raideur de la
souche. Cest trs mauvais de rver quon marche lchafaud. Le sang
coule larges ots travers la gure. La poitrine eectue des soubresauts
rpts, et se gone avec des siements. Le poids dun oblisque toue
lexpansion de la rage. Le rel a dtruit les rves de la somnolence! Qui
ne sait pas que, lorsque la lutte se prolonge entre le moi, plein de ert,
et laccroissement terrible de la catalepsie, lesprit hallucin perd le ju-
gement? Rong par le dsespoir, il se complat dans son mal, jusqu ce
quil ait vaincu la nature, et que le sommeil, voyant sa proie lui chapper,
senfuie sans retour loin de son cur, dune aile irrite et honteuse. Jetez
un peu de cendre sur mon orbite en feu. Ne xez pas mon il qui ne se
ferme jamais. Comprenez-vous les sourances que jendure (cependant,
lorgueil est satisfait)? Ds que la nuit exhorte les humains au repos, un
homme, que je connais, marche grands pas dans la campagne. Je crains
que ma rsolution ne succombe aux atteintes de la vieillesse. Quil ar-
rive, ce jour fatal o je mendormirai! Au rveil mon rasoir, se frayant un
passage travers le cou, prouvera que rien ntait, en eet, plus rel.

141
Les chants de Maldoror V

...................

Mais qui donc! mais qui donc ose, ici, comme un conspirateur,
traner les anneaux de son corps vers ma poitrine noire? Qui que tu sois,
excentrique python, par quel prtexte excuses-tu ta prsence ridicule?
Est-ce un vaste remords qui te tourmente? Car, vois-tu, boa, ta sauvage
majest na pas, je le suppose, lexorbitante prtention de se soustraire
la comparaison que jen fais avec les traits du criminel. Cette bave cu-
meuse et blanchtre est, pour moi, le signe de la rage. coute-moi: sais-tu
que ton il est loin de boire un rayon cleste? Noublie pas que si ta pr-
somptueuse cervelle ma cru capable de torir quelques paroles de conso-
lation, ce ne peut tre que par le motif dune ignorance totalement d-
pourvue de connaissances physiognomoniques. Pendant un temps, bien
entendu, susant, dirige la lueur de tes yeux vers ce que jai le droit,
comme un autre, dappeler mon visage! Ne vois-tu pas comme il pleure?
Tu tes tromp, basilic. Il est ncessaire que tu cherches ailleurs la triste
ration de soulagement, que mon impuissance radicale te retranche, mal-
gr les nombreuses protestations de ma bonne volont. Oh! quelle force,
en phrases exprimable, fatalement tentrana vers ta perte? Il est presque
impossible que je mhabitue ce raisonnement que tu ne comprennes
pas que, plaquant sur le gazon rougi, dun coup de mon talon, les courbes
fuyantes de ta tte triangulaire, je pourrais ptrir un innommable mastic
avec lherbe de la savane et la chair de lcras.
Disparas le plus tt possible loin de moi, coupable la face blme!
Le mirage fallacieux de lpouvantement ta montr ton propre spectre!
Dissipe tes injurieux soupons, si tu ne veux pas que je taccuse mon
tour, et que je ne porte contre toi une rcrimination qui serait certaine-
ment approuve par le jugement du serpentaire reptilivore. Quelle mons-
trueuse aberration de limagination tempche de me reconnatre! Tu ne
te rappelles donc pas les services importants que je tai rendus, par la gra-
tication dune existence que je s merger du chaos, et, de ton ct, le
vu, jamais inoubliable, de ne pas dserter mon drapeau, an de me
rester dle jusqu la mort? Quand tu tais enfant (ton intelligence tait
alors dans sa plus belle phase), le premier, tu grimpais sur la colline, avec
la vitesse de lizard, pour saluer, par un geste de ta petite main, les multi-

142
Les chants de Maldoror V

colores rayons de laurore naissante. Les notes de ta voix jaillissaient, de


son larynx sonore, comme des perles diamantines, et rsolvaient leurs col-
lectives personnalits, dans lagrgation vibrante dun long hymne dado-
ration. Maintenant, tu rejettes tes pieds, comme un haillon souill de
boue, la longanimit dont jai fait trop longtemps preuve. La reconnais-
sance a vu ses racines se desscher, comme le lit dune mare; mais, sa
place, lambition a cr dans des proportions quil me serait pnible de
qualier. Quel est-il, celui qui mcoute, pour avoir une telle conance
dans labus de sa propre faiblesse?
Et qui es-tu, toi-mme, substance audacieuse? Non! non! je ne
me trompe pas; et, malgr les mtamorphoses multiples auxquelles tu as
recours, toujours ta tte de serpent reluira devant mes yeux comme un
phare dternelle injustice, et de cruelle domination! Il a voulu prendre
les rnes du commandement, mais il ne sait pas rgner! Il a voulu deve-
nir un objet dhorreur pour tous les tres de la cration, et il a russi. Il
a voulu prouver que lui seul est le monarque de lunivers, et cest en cela
quil sest tromp. O misrable! as-tu attendu jusqu cette heure pour
entendre les murmures et les complots qui, slevant simultanment de
la surface des sphres, viennent raser dune aile farouche les rebords pa-
pillacs de ton destructible tympan? Il nest pas loin, le jour, o mon bras
te renversera dans la poussire, empoisonne par ta respiration, et, arra-
chant de tes entrailles une nuisible vie, laissera sur le chemin ton cadavre,
cribl de contorsions, pour apprendre au voyageur constern, que cette
chair palpitante, qui frappe sa vue dtonnement, et cloue dans son palais
sa langue muette, ne doit plus tre compare, si lon garde son sang-froid,
quau tronc pourri dun chne, qui tomba de vtust! Quelle pense de
piti me retient devant ta prsence? Toi-mme, recule plutt devant moi,
te dis-je, et va laver ton incommensurable honte dans le sang dun enfant
qui vient de natre: voil quelles sont tes habitudes. Elles sont dignes de
toi. Va marche toujours devant toi. Je te condamne devenir errant. Je
te condamne rester seul et sans famille. Chemine constamment, an que
tes jambes te refusent leur soutien. Traverse les sables des dserts jusqu
ce que la n du monde engloutisse les toiles dans le nant. Lorsque tu
passeras prs de la tanire du tigre, il sempressera de fuir, pour ne pas
regarder, comme dans un miroir, son caractre exhauss sur le socle de

143
Les chants de Maldoror V

la perversit idale. Mais, quand la fatigue imprieuse tordonnera dar-


rter ta marche devant les dalles de mon palais, recouvertes de ronces et
de chardons, fais attention tes sandales en lambeaux, et franchis, sur la
pointe des pieds, llgance des vestibules. Ce nest pas une recommanda-
tion inutile. Tu pourrais veiller ma jeune pouse et mon ls en bas ge,
couchs dans les caveaux de plomb qui longent les fondements de lan-
tique chteau. Si tu ne prenais tes prcautions davance, ils pourraient
te faire plir par leurs hurlements souterrains. Quand ton impntrable
volont leur ta lexistence, ils nignoraient pas que ta puissance est re-
doutable, et navaient aucun doute cet gard; mais, ils ne sattendaient
point (et leurs adieux suprmes me conrmrent leur croyance) que ta
Providence se serait montre ce point impitoyable! Quoi quil en soit,
traverse rapidement ces salles abandonnes et silencieuses, aux lambris
dmeraude, mais aux armoiries fanes, o reposent les glorieuses statues
de mes anctres. Ces corps de marbre sont irrits contre toi; vite leurs
regards vitreux. Cest un conseil que te donne la langue de leur unique et
dernier descendant. Regarde comme leur bras est lev dans lattitude de
la dfense provocatrice, la tte rement renverse en arrire. Srement
ils ont devin le mal que tu mas fait; et, si tu passes porte des pides-
taux glacs qui soutiennent ces blocs sculpts, la vengeance ty attend.
Si ta dfense a besoin de mobjecter quelque chose, parle. Il est trop tard
pour pleurer maintenant. Il fallait pleurer dans des moments plus conve-
nables, quand loccasion tait propice. Si tes yeux sont enn dessills, juge
toi-mme quelles ont t les consquences de ta conduite. Adieu! je men
vais respirer la brise des falaises; car, mes poumons, moiti tous, de-
mandent grands cris un spectacle plus tranquille et plus vertueux que
le tien!

...................

O pdrastes incomprhensibles, ce nest pas moi qui lancerai des in-


jures votre grande dgradation; ce nest pas moi qui viendrai jeter le m-
pris sur votre anus infundibuliforme. Il sut que les maladies honteuses,
et presque incurables, qui vous assigent, portent avec elles leur imman-
quable chtiment. Lgislateurs dinstitutions stupides, inventeurs dune

144
Les chants de Maldoror V

morale troite, loignez-vous de moi, car je suis une me impartiale. Et


vous, jeunes adolescents ou plutt jeunes lles, expliquez-moi comment
et pourquoi (mais, tenez-vous une convenable distance, car, moi non
plus, je ne sais pas rsister mes passions) la vengeance a germ dans
vos curs, pour avoir attach au anc de lhumanit une pareille cou-
ronne de blessures. Vous la faites rougir de ses ls par votre conduite (que,
moi, je vnre!); votre prostitution, sorant au premier venu, exerce la
logique des penseurs les plus profonds, tandis que votre sensibilit exa-
gre comble la mesure de la stupfaction de la femme elle-mme. tes-
vous dune nature moins ou plus terrestre que celle de vos semblables?
Possdez-vous un sixime sens qui nous manque? Ne mentez pas, et dites
ce que vous pensez. Ce nest pas une interrogation que je vous pose; car,
depuis que je frquente en observateur la sublimit de vos intelligences
grandioses, je sais quoi men tenir. Soyez bnis par ma main gauche,
soyez sanctis par ma main droite, anges protgs par mon amour uni-
versel. Je baise votre visage, je baise votre poitrine, je baise, avec mes
lvres suaves, les diverses parties de votre corps harmonieux et parfum.
Que ne maviez-vous dit tout de suite ce que vous tiez, cristallisations
dune beaut morale suprieure? Il a fallu que je devinasse par moi-mme
les innombrables trsors de tendresse et de chastet que reclaient les bat-
tements de votre cur oppress. Poitrine orne de guirlandes de roses et
de vtyver. Il a fallu que jentrouvrisse vos jambes pour vous connatre
et que ma bouche se suspendt aux insignes de votre pudeur. Mais (chose
importante reprsenter) noubliez pas chaque jour de laver la peau de
vos parties, avec de leau chaude, car, sinon, des chancres vnriens pous-
seraient infailliblement sur les commissures fendues de mes lvres inas-
souvies. Oh! si au lieu dtre un enfer, lunivers navait t quun cleste
anus immense, regardez le geste que je fais du ct de mon bas-ventre:
oui, jaurais enfonc ma verge, travers son sphyncter sanglant, fracas-
sant, par mes mouvements imptueux, les propres parois de son bassin!
Le malheur naurait pas alors sou, sur mes yeux aveugls, des dunes
entires de sable mouvant; jaurais dcouvert lendroit souterrain o gt la
vrit endormie, et les euves de mon sperme visqueux auraient trouv
de la sorte un ocan o se prcipiter! Mais, pourquoi me surprends-je
regretter un tat de choses imaginaire et qui ne recevra jamais le ca-

145
Les chants de Maldoror V

chet de son accomplissement ultrieur? Ne nous donnons pas la peine de


construire de fugitives hypothses. En attendant, que celui qui brle de
lardeur de partager mon lit vienne me trouver; mais, je mets une condi-
tion rigoureuse mon hospitalit: il faut quil nait pas plus de quinze
ans. Quil ne croie pas de son ct que jen ai trente; quest-ce que cela
y fait? Lge ne diminue pas lintensit des sentiments, loin de l; et,
quoique mes cheveux soient devenus blancs comme la neige, ce nest pas
cause de la vieillesse: cest, au contraire, pour le motif que vous savez.
Moi, je naime pas les femmes! Ni mme les hermaphrodites! Il me faut
des tres qui me ressemblent, sur le front desquels la noblesse humaine
soit marque en caractres plus tranchs et ineaables! tes-vous cer-
tain que celles qui portent de longs cheveux, soient de la mme nature
que la mienne? Je ne le crois pas, et je ne dserterai pas mon opinion.
Une salive saumtre coule de ma bouche, je ne sais pas pourquoi. Qui
veut me la sucer, an que jen sois dbarrass (dbarrasse) ? Elle monte
elle monte toujours! Je sais ce que cest. Jai remarqu que, lorsque je
bois la gorge le sang de ceux qui se couchent ct de moi (cest
tort que lon me suppose vampire, puisquon appelle ainsi des morts qui
sortent de leur tombeau; or, moi, je suis un vivant), jen rejette le len-
demain une partie par la bouche: voil lexplication de la salive infecte.
Que voulez-vous que jy fasse, si les organes, aaiblis par le vice, se re-
fusent laccomplissement des fonctions de la nutrition? Mais, ne rvlez
mes condences personne. Ce nest pas pour moi que je vous dis cela;
cest pour vous-mme et les autres, an que le prestige du secret retienne
dans les limites du devoir et de la vertu ceux qui, aimants par llectricit
de linconnu, seraient tents de mimiter. Ayez la bont de regarder ma
bouche (pour le moment, je nai pas le temps demployer une formule plus
longue de politesse); elle vous frappe au premier abord par lapparence
de sa structure, sans mettre le serpent dans vos comparaisons; cest que
jen contracte le tissu jusqu la dernire rduction, an de faire croire
que je possde un caractre froid. Vous nignorez pas quil est diamtra-
lement oppos. Que ne puis-je regarder travers ces pages sraphiques le
visage de celui qui me lit. Sil na pas dpass la pubert, quil sapproche.
Serre-moi contre toi, et ne crains pas de me faire du mal; rtrcissons
progressivement les liens de nos muscles. Davantage. Je sens quil est in-

146
Les chants de Maldoror V

utile dinsister; lopacit, remarquable plus dun titre, de cette feuille de


papier, est un empchement des plus considrables lopration de notre
complte jonction. Moi, jai toujours prouv un caprice infme pour la
ple jeunesse des collges, et les enfants tiols des manufactures! Mes
paroles ne sont pas les rminiscences dun rve, et jaurai trop de souve-
nirs dbrouiller, si lobligation mtait impose de faire passer devant
vos yeux les vnements qui pourraient aermir de leur tmoignage la
vracit de ma douloureuse armation. La justice humaine ne ma pas
encore surpris en agrant dlit, malgr lincontestable habilet de ses
agents. Jai mme assassin (il ny a pas longtemps!) un pdraste qui
ne se prtait pas susamment ma passion; jai jet son cadavre dans
un puits abandonn, et lon na pas de preuves dcisives contre moi. Pour-
quoi frmissez-vous de peur, adolescent qui me lisez? Croyez-vous que je
veuille en faire autant envers vous? Vous vous montrez souverainement
injuste Vous avez raison: mez-vous de moi, surtout si vous tes beau.
Mes parties orent ternellement le spectacle lugubre de la turgescence;
nul ne peut soutenir (et combien ne sen ont-ils pas approchs!) quil les a
vues ltat de tranquillit normale, pas mme le dcrotteur qui my porta
un coup de couteau dans un moment de dlire. Lingrat! Je change de v-
tements deux fois par semaine, la propret ntant pas le principal motif
de ma dtermination. Si je nagissais pas ainsi, les membres de lhumanit
disparatraient au bout de quelques jours, dans des combats prolongs.
En eet, dans quelque contre que je me trouve, ils me harclent conti-
nuellement de leur prsence et viennent lcher la surface de mes pieds.
Mais, quelle puissance possdent-elles donc, mes gouttes sminales, pour
attirer vers elles tout ce qui respire par des nerfs olfactifs! Ils viennent
des bords des Amazones, ils traversent les valles quarrose le Gange, ils
abandonnent le lichen polaire, pour accomplir de longs voyages ma re-
cherche, et demander aux cits immobiles, si elles nont pas vu passer, un
instant, le long de leurs remparts, celui dont le sperme sacr embaume les
montagnes, les lacs, les bruyres, les forts, les promontoires et la vasti-
tude des mers! Le dsespoir de ne pas pouvoir me rencontrer (je me cache
secrtement dans les endroits les plus inaccessibles, an dalimenter leur
ardeur) les porte aux actes les plus regrettables. Ils se mettent trois cent
mille de chaque ct, et les mugissements des canons servent de prlude

147
Les chants de Maldoror V

la bataille. Toutes les ailes sbranlent la fois, comme un seul guerrier.


Les carrs se forment et tombent aussitt pour ne plus se relever. Les che-
vaux ears senfuient dans toutes les directions. Les boulets labourent
le sol, comme des mtores implacables. Le thtre du combat nest plus
quun vaste champ de carnage, quand la nuit rvle sa prsence et que la
lune silencieuse apparat entre les dchirures dun nuage. Me montrant
du doigt un espace de plusieurs lieues recouvert de cadavres, le croissant
vaporeux de cet astre mordonne de prendre un instant, comme le sujet
de mditatives rexions, les consquences funestes quentrane, aprs
lui, linexplicable talisman enchanteur que la Providence maccorda. Mal-
heureusement que de sicles ne faudra-t-il pas encore, avant que la race
humaine prisse entirement par mon pige perde! Cest ainsi quun
esprit habile, et qui ne se vante pas, emploie, pour atteindre ses ns,
les moyens mmes qui paratraient dabord y porter un invincible obs-
tacle. Toujours mon intelligence slve vers cette imposante question, et
vous tes tmoin vous-mme quil ne mest plus possible de rester dans
le sujet modeste quau commencement javais le dessein de traiter. Un
dernier mot ctait une nuit dhiver. Pendant que la bise siait dans les
sapins, le Crateur ouvrit sa porte au milieu des tnbres et t entrer un
pdraste.
...................
Silence! il passe un cortge funraire ct de vous. Inclinez la bina-
rit de vos rotules vers la terre et entonnez un chant doutre-tombe. (Si
vous considrez mes paroles plutt comme une simple forme imprative,
que comme un ordre formel qui nest pas sa place, vous montrerez de
lesprit et du meilleur.) Il est possible que vous parveniez de la sorte
rjouir extrmement lme du mort, qui va se reposer de la vie dans une
fosse. Mme le fait est, pour moi, certain. Remarquez que je ne dis pas
que votre opinion ne puisse jusqu un certain point tre contraire la
mienne; mais, ce quil importe avant tout, cest de possder des notions
justes sur les bases de la morale, de telle manire que chacun doive se
pntrer du principe qui commande de faire autrui ce que lon voudrait
peut-tre qui ft fait soi-mme. Le prtre des religions ouvre le pre-
mier la marche, en tenant la main un drapeau blanc, signe de la paix,

148
Les chants de Maldoror V

et de lautre un emblme dor qui reprsente les parties de lhomme et de


la femme, comme pour indiquer que ces membres charnels sont la plu-
part du temps, abstraction faite de toute mtaphore, des instruments trs
dangereux entre les mains de ceux qui sen servent, quand ils les ma-
nipulent aveuglment pour des buts divers qui se querellent entre eux,
au lieu dengendrer une opportune raction contre la passion connue
qui cause presque tous nos maux. Au bas de son dos est attache (ar-
ticiellement, bien entendu) une queue de cheval, aux crins pais, qui
balaie la poussire du sol. Elle signie de prendre garde de ne pas nous
ravaler par notre conduite au rang des animaux. Le cercueil connat sa
route et marche aprs la tunique ottante du consolateur. Les parents et
les amis du dfunt, par la manifestation de leur position, ont rsolu de
fermer la marche du cortge. Celui-ci savance avec majest, comme un
vaisseau qui fend la pleine mer, et ne craint pas le phnomne de len-
foncement; car, au moment actuel, les temptes et les cueils ne se font
pas remarquer par quelque chose de moins que leur explicable absence.
Les grillons et les crapauds suivent quelques pas la fte mortuaire; eux,
aussi, nignorent pas que leur modeste prsence aux funrailles de qui-
conque leur sera un jour compte. Ils sentretiennent voix basse dans
leur pittoresque langage (ne soyez pas assez prsomptueux, permettez-
moi de vous donner ce conseil non intress, pour croire que vous seul
possdez la prcieuse facult de traduire les sentiments de votre pense)
de celui quils regardrent plus dune fois courir travers les prairies ver-
doyantes, et plonger la sueur de ses membres dans les bleutres vagues
des golfes arnacs. Dabord, la vie parut lui sourire sans arrire-pense;
et, magniquement, le couronna de eurs; mais, puisque votre intelli-
gence elle-mme saperoit ou plutt devine quil sest arrt aux limites
de lenfance, je nai pas besoin, jusqu lapparition dune rtractation v-
ritablement ncessaire, de continuer les prolgomnes de ma rigoureuse
dmonstration. Dix ans. Nombre exactement calqu, sy mprendre, sur
celui des doigts de la main. Cest peu et cest beaucoup. Dans le cas qui
nous proccupe, cependant, je mappuierai sur votre amour envers la v-
rit, pour que vous prononciez, avec moi, sans tarder une seconde de plus,
que cest peu. Et, quand je rchis sommairement ces tnbreux mys-
tres, par lesquels, un tre humain disparat de la terre, aussi facilement

149
Les chants de Maldoror V

quune mouche ou une libellule, sans conserver lesprance dy revenir,


je me surprends couver le vif regret de ne pas probablement pouvoir
vivre assez longtemps, pour vous bien expliquer ce que je nai pas la pr-
tention de comprendre moi-mme. Mais, puisquil est prouv que, par
un hasard extraordinaire, je nai pas encore perdu la vie depuis ce temps
lointain o je commenai, plein de terreur, la phrase prcdente, je calcule
mentalement quil ne sera pas inutile ici, de construire laveu complet de
mon impuissance radicale, quand il sagit surtout, comme prsent, de
cette imposante et inabordable question. Cest, gnralement parlant, une
chose singulire que la tendance attractive qui nous porte rechercher
(pour ensuite les exprimer) les ressemblances et les dirences que re-
clent, dans leurs naturelles proprits, les objets les plus opposs entre
eux, et quelquefois les moins aptes, en apparence, se prter ce genre de
combinaisons sympathiquement curieuses, et qui, ma parole dhonneur,
donnent gracieusement au style de lcrivain, qui se paie cette personnelle
satisfaction, limpossible et inoubliable aspect dun hibou srieux jusqu
lternit. Suivons en consquence le courant qui nous entrane. Le milan
royal a les ailes proportionnellement plus longues que les buses, et le vol
bien plus ais: aussi passe-t-il sa vie dans lair. Il ne se repose presque
jamais et parcourt chaque jour des espaces immenses; et ce grand mou-
vement nest point un exercice de chasse, ni poursuite de proie, ni mme
de dcouverte; car, il ne chasse pas; mais, il semble que le vol soit son
tat naturel, sa favorite situation. Lon ne peut sempcher dadmirer la
manire dont il lexcute. Ses ailes longues et troites paraissent immo-
biles; cest la queue qui croit diriger toutes les volutions, et la queue ne se
trompe pas: elle agit sans cesse. Il slve sans eort; il sabaisse comme
sil glissait sur un plan inclin; il semble plutt nager que voler; il prci-
pite sa course, il la ralentit, sarrte, et reste comme suspendu ou x la
mme place, pendant des heures entires. Lon ne peut sapercevoir dau-
cun mouvement dans ses ailes: vous ouvririez les yeux comme la porte
dun four, que ce serait dautant inutile. Chacun a le bon sens de confesser
sans dicult (quoique avec un peu de mauvaise grce) quil ne saper-
oit pas, au premier abord, du rapport, si lointain quil soit, que je signale
entre la beaut du vol du milan royal, et celle de la gure de lenfant,
slevant doucement, au-dessus du cercueil dcouvert, comme un nnu-

150
Les chants de Maldoror V

phar qui perce la surface des eaux; et voil prcisment en quoi consiste
limpardonnable faute quentrane linamovible situation dun manque de
repentir, touchant lignorance volontaire dans laquelle on croupit. Ce rap-
port de calme majest entre les deux termes de ma narquoise comparaison
nest dj que trop commun, et dun symbole assez comprhensible, pour
que je mtonne davantage de ce qui ne peut avoir, comme seule excuse,
que ce mme caractre de vulgarit qui fait appeler, sur tout objet ou
spectacle qui en est atteint, un profond sentiment dindirence injuste.
Comme si ce qui se voit quotidiennement nen devrait pas moins rveiller
lattention de notre admiration! Arriv lentre du cimetire, le cortge
sempresse de sarrter; son intention nest pas daller plus loin. Le fos-
soyeur achve le creusement de la fosse; lon y dpose le cercueil avec
toutes les prcautions prises en pareil cas; quelques pelletes de terre in-
attendues viennent recouvrir le corps de lenfant. Le prtre des religions,
au milieu de lassistance mue, prononce quelques paroles pour bien en-
terrer le mort, davantage, dans limagination des assistants. Il dit quil
stonne beaucoup de ce que lon verse ainsi tant de pleurs, pour un acte
dune telle insigniance. Textuel. Mais il craint de ne pas qualier su-
samment ce quil prtend, lui, tre un incontestable bonheur. Sil avait cru
que la mort est aussi peu sympathique dans sa navet, il aurait renonc
son mandat, pour ne pas augmenter la lgitime douleur des nombreux
parents et amis du dfunt; mais, une secrte voix lavertit de leur donner
quelques consolations, qui ne seront pas inutiles, ne ft-ce que celle qui
ferait entrevoir lespoir dune prochaine rencontre dans les cieux entre
celui qui mourut et ceux qui survcurent. Maldoror senfuyait au grand
galop, en paraissant diriger sa course vers les murailles du cimetire. Les
sabots de son coursier levaient autour de son matre une fausse cou-
ronne de poussire paisse. Vous autres, vous ne pouvez savoir le nom
de ce cavalier; mais, moi, je le sais. Il sapprochait de plus en plus; sa -
gure de platine commenait devenir perceptible, quoique le bas en ft
entirement envelopp dun manteau que le lecteur sest gard dter de
sa mmoire et qui ne laissait apercevoir que les yeux. Au milieu de son
discours, le prtre des religions devient subitement ple, car son oreille
reconnat le galop irrgulier de ce clbre cheval blanc qui nabandonna
jamais son matre. Oui, ajouta-t-il de nouveau, ma conance est grande

151
Les chants de Maldoror V

dans cette prochaine rencontre; alors, on comprendra, mieux quaupara-


vant, quel sens il fallait attacher la sparation temporaire de lme et
du corps. Tel qui croit vivre sur cette terre se berce dune illusion dont
il importerait dacclrer lvaporation. Le bruit du galop saccroissait
de plus en plus; et, comme le cavalier, treignant la ligne dhorizon, pa-
raissait en vue, dans le champ doptique quembrassait le portail du ci-
metire, rapide comme un cyclone giratoire, le prtre des religions plus
gravement reprit: Vous ne semblez pas vous douter que celui-ci, que la
maladie fora de ne connatre que les premires phases de la vie, et que
la fosse vient de recevoir dans son sein, est lindubitable vivant; mais, sa-
chez, au moins, que celui-l, dont vous apercevez la silhouette quivoque
emporte par un cheval nerveux, et sur lequel je vous conseille de xer le
plus tt possible les yeux, car il nest plus quun point, et va bientt dis-
paratre dans la bruyre, quoiquil ait beaucoup vcu, est le seul vritable
mort.

...................

Chaque nuit, lheure o le sommeil est parvenu son plus grand


degr dintensit, une vieille araigne de la grande espce sort lentement
sa tte dun trou plac sur le sol, lune des intersections des angles de la
chambre. Elle coute attentivement si quelque bruissement remue encore
ses mandibules dans latmosphre. Vu sa conformation dinsecte, elle ne
peut pas faire moins, si elle prtend augmenter de brillantes personni-
cations les trsors de la littrature, que dattribuer des mandibules au
bruissement. Quand elle sest assure que le silence rgne aux alentours,
elle retire successivement, des profondeurs de son nid, sans le secours de
la mditation, les diverses parties de son corps, et savance pas compts
vers ma couche. Chose remarquable! moi qui fais reculer le sommeil et
les cauchemars, je me sens paralys dans la totalit de mon corps, quand
elle grimpe le long des pieds dbne de mon lit de satin. Elle mtreint
la gorge avec les pattes, et me suce le sang avec son ventre. Tout simple-
ment! Combien de litres dune liqueur pourpre, dont vous nignorez pas
le nom, na-t-elle pas bus, depuis quelle accomplit le mme mange avec
une persistance digne dune meilleure cause! Je ne sais pas ce que je lui ai

152
Les chants de Maldoror V

fait, pour quelle se conduise de la sorte mon gard. Lui ai-je broy une
patte par inattention? Lui ai-je enlev ses petits? Ces deux hypothses,
sujettes caution, ne sont pas capables de soutenir un srieux examen;
elles nont mme pas de la peine provoquer un haussement dans mes
paules et un sourire sur mes lvres, quoique lon ne doive se moquer de
personne. Prends garde toi, tarentule noire; si ta conduite na pas pour
excuse un irrfutable syllogisme, une nuit je me rveillerai en sursaut, par
un dernier eort de ma volont agonisante, je romprai le charme avec le-
quel tu retiens mes membres dans limmobilit, et je tcraserai entre les
os de mes doigts, comme un morceau de matire mollasse. Cependant, je
me rappelle vaguement que je tai donn la permission de laisser tes pattes
grimper sur lclosion de la poitrine, et de l jusqu la peau qui recouvre
mon visage; que par consquent, je nai pas le droit de te contraindre.
Oh! qui dmlera mes souvenirs confus! Je lui donne pour rcompense
ce qui reste de mon sang: en comptant la dernire goutte inclusivement,
il y en a pour remplir au moins la moiti dune coupe dorgie. Il parle,
et il ne cesse de se dshabiller. Il appuie une jambe sur le matelas, et de
lautre, pressant le parquet de saphir an de senlever, il se trouve tendu
dans une position horizontale. Il a rsolu de ne pas fermer les yeux, an
dattendre son ennemi de pied ferme. Mais, chaque fois ne prend-il pas
la mme rsolution, et nest-elle pas toujours dtruite par linexplicable
image de sa promesse fatale? Il ne dit plus rien, et se rsigne avec douleur;
car, pour lui le serment est sacr. Il senveloppe majestueusement dans le
replis de la soie, ddaigne dentrelacer les glands dor de ses rideaux, et,
appuyant les boucles ondules de ses longs cheveux noirs sur les franges
du coussin de velours, il tte, avec la main, la large blessure de son cou,
dans laquelle la tarentule a pris lhabitude de se loger, comme dans un
deuxime nid, tandis que son visage respire la satisfaction. Il espre que
cette nuit actuelle (esprez avec lui!) verra la dernire reprsentation de
la succion immense; car, son unique vu serait que le bourreau en nt
avec son existence: la mort, et il sera content. Regardez cette vieille arai-
gne de la grande espce, qui sort lentement sa tte dun trou plac sur le
sol, lune des intersections des angles de la chambre. Nous ne sommes
plus dans la narration. Elle coute attentivement si quelque bruissement
remue encore ses mandibules dans latmosphre. Hlas! nous sommes

153
Les chants de Maldoror V

maintenant arrivs dans le rel, quant ce qui regarde la tarentule, et,


quoique lon pourrait mettre un point dexclamation la n de chaque
phrase, ce nest peut-tre pas une raison pour sen dispenser! Elle sest
assure que le silence rgne aux alentours; la voil qui retire successi-
vement des profondeurs de son nid, sans le secours de la mditation, les
diverses parties de son corps, et savance pas compts vers la couche de
lhomme solitaire. Un instant elle sarrte; mais il est court, ce moment
dhsitation. Elle se dit quil nest pas temps encore de cesser de torturer,
et quil faut auparavant donner au condamn les plausibles raisons qui
dterminrent la perptualit du supplice. Elle a grimp ct de loreille
de lendormi. Si vous voulez ne pas perdre une seule parole de ce quelle
va dire, faites abstraction des occupations trangres qui obstruent le por-
tique de votre esprit, et soyez, au moins, reconnaissant de lintrt que je
vous porte, en faisant assister votre prsence aux scnes thtrales qui me
paraissent dignes dexciter une vritable attention de votre part; car, qui
mempcherait de garder, pour moi seul, les vnements que je raconte?
Rveille-toi, amme amoureuse des anciens jours, squelette dcharn.
Le temps est venu darrter la main de la justice. Nous ne te ferons pas
attendre longtemps lexplication que tu souhaites. Tu nous coutes, nest-
ce pas? Mais ne remue pas tes membres; tu es encore aujourdhui sous
notre magntique pouvoir, et latonie encphalique persiste: cest pour
la dernire fois. Quelle impression la gure dElsseneur fait-elle dans ton
imagination? Tu las oubli! Et ce Rginald, la dmarche re, as-tu (as
tu) grav ses traits dans ton cerveau dle? Regarde-le cach dans les re-
plis des rideaux; sa bouche est penche vers ton front; mais il nose te
parler, car il est plus timide que moi. Je vais te raconter un pisode de ta
jeunesse, et te remettre dans le chemin de la mmoire Il y avait long-
temps que laraigne avait ouvert son ventre, do staient lancs deux
adolescents, la robe bleue, chacun un glaive amboyant la main, et
qui avaient pris place aux cts du lit, comme pour garder dsormais le
sanctuaire du sommeil. Celui-ci, qui na pas encore cess de te regarder,
car il taima beaucoup, fut le premier de nous deux auquel tu donnas ton
amour. Mais tu le s souvent sourir par les brusqueries de ton caractre.
Lui, il ne cessait demployer ses eorts nengendrer de ta part aucun su-
jet de plainte contre lui: un ange naurait pas russi. Tu lui demandas,

154
Les chants de Maldoror V

un jour, sil voulait aller se baigner avec toi, sur le rivage de la mer. Tous
les deux, comme deux cygnes, vous vous lantes en mme temps dune
roche pic. Plongeurs minents, vous glisstes dans la masse aqueuse, les
bras tendus entre la tte, et se runissant aux mains. Pendant quelques
minutes, vous nagetes entre deux courants. Vous repartes une grande
distance, vos cheveux entremls entre eux, et ruisselants du liquide sal.
Mais quel mystre stait donc pass sous leau, pour quune longue trace
de sang sapert travers les vagues? Revenus la surface, toi, tu conti-
nuais de nager, et tu faisais semblant de ne pas remarquer la faiblesse
croissante de ton compagnon. Il perdait rapidement ses forces, et tu nen
poussais pas moins tes larges brasses vers lhorizon brumeux, qui ses-
tompait devant toi. Le bless poussa des cris de dtresse, et tu s le sourd.
Rginald frappa trois fois lcho des syllabes de ton nom, et trois fois tu
rpondis par un cri de volupt. Il se trouvait trop loin du rivage pour y re-
venir, et seorait en vain de suivre les sillons de ton passage, an de tat-
teindre, et reposer un instant sa main sur ton paule. La chasse ngative
se prolongea pendant une heure, lui, perdant ses forces, et, toi, sentant
crotre les tiennes. Dsesprant dgaler ta vitesse, il t une courte prire
au Seigneur pour lui recommander son me, se plaa sur le dos comme
quand on fait la planche, de telle manire quon apercevait le cur battre
violemment sous sa poitrine, et attendit que la mort arrivt, an de ne
plus attendre. En cet instant, tes membres vigoureux taient perte de
vue, et sloignaient encore, rapides comme une sonde quon laisse -
ler. Une barque, qui revenait de placer ses lets au large, passa dans ces
parages. Les pcheurs prirent Rginald pour un naufrag, et le halrent,
vanoui, dans leur embarcation. On constata la prsence dune blessure
au anc droit; chacun de ces matelots expriments mit lopinion quau-
cune pointe dcueil ou fragment de rocher ntait susceptible de percer
un trou si microscopique et en mme temps si profond. Une arme tran-
chante, comme le serait un stylet des plus aigus, pouvait seule sarroger
des droits la paternit dune si ne blessure. Lui, ne voulut jamais ra-
conter les diverses phases du plongeon, travers les entrailles des ots,
et ce secret, il la gard jusqu prsent. Des larmes coulent maintenant
sur ses joues un peu dcolores, et tombent sur tes draps: le souvenir est
quelquefois plus amer que la chose. Mais moi, je ne ressentirai pas de la

155
Les chants de Maldoror V

piti: ce serait te montrer trop destime. Ne roule pas dans leur orbite ces
yeux furibonds. Reste calme plutt. Tu sais que tu ne peux pas bouger.
Dailleurs, je nai pas termin mon rcit. Relve ton glaive, Rginald, et
noublie pas si facilement la vengeance. Qui sait? peut-tre un jour elle
viendrait te faire des reproches. Plus tard, tu conus des remords dont
lexistence devait tre phmre; tu rsolus de racheter ta faute par le
choix dun autre ami, an de le bnir et de lhonorer. Par ce moyen expia-
toire, tu eaais les tches du pass, et tu faisais retomber sur celui qui
devint la deuxime victime, la sympathie que tu navais pas su montrer
lautre. Vain espoir; le caractre ne se modie pas dun jour lautre, et
ta volont resta pareille elle-mme. Moi, Elsseneur, je te vis pour la pre-
mire fois, et, ds ce moment, je ne pus toublier. Nous nous regardmes
pendant quelques instants, et tu te mis sourire. Je baissais les yeux,
parce que je vis dans les tiens une amme surnaturelle. Je me demandais
si, laide dune nuit obscure, tu ttais laiss choir secrtement jusqu
nous de la surface de quelque toile; car, je le confesse, aujourdhui quil
nest pas ncessaire de feindre, tu ne ressemblais pas aux marcassins de
lhumanit; mais une aurole de rayons tincelants enveloppait la p-
riphrie de ton front. Jaurais dsir lier des relations intimes avec toi;
ma prsence nosait approcher devant la frappante nouveaut de cette
trange noblesse, et une tenace terreur rdait autour de moi. Pourquoi
nai-je pas cout ces avertissements de la conscience? Pressentiments
fonds. Remarquant mon hsitation, tu rougis ton tour, et tu avanas
le bras. Je mis courageusement ma main dans la tienne, et, aprs cette
action, je me sentis plus fort; dsormais un soue de ton intelligence
tait pass dans moi. Les cheveux au vent et respirant les haleines des
brises, nous marchmes quelques instants devant nous, travers des bos-
quets touus de lentisques, de jasmins, de grenadiers et dorangers, dont
les senteurs nous enivraient. Un sanglier frla nos habits toute course,
et une larme tomba de son il, quand il me vit avec toi: je ne mexpli-
quais pas sa conduite. Nous arrivmes la tombe de la nuit devant les
portes dune cit populeuse. Les prols des dmes, les ches des mina-
rets et les boules de marbre des belvdres dcoupaient vigoureusement
leurs dentelures, travers les tnbres, sur le bleu intense du ciel. Mais
tu ne voulus pas te reposer en cet endroit, quoique nous fussions acca-

156
Les chants de Maldoror V

bls de fatigue. Nous longemes le bas des fortications externes, comme


des chacals nocturnes; nous vitmes la rencontre des sentinelles aux
aguets; et nous parvnmes nous loigner, par la porte oppose, de cette
runion solennelle danimaux raisonnables, civiliss comme les castors.
Le vol de la fulgore porte-lanterne, le craquement des herbes sches, les
hurlements intermittents de quelque loup lointain accompagnaient lobs-
curit de notre marche incertaine, travers la campagne. Quels taient
donc tes valables motifs pour fuir les ruches humaines? Je me posais cette
question avec un certain trouble; mes jambes dailleurs commenaient
me refuser un service trop longtemps prolong. Nous atteignmes enn
la lisire dun bois pais, dont les arbres taient entrelacs entre eux par
un fouillis de hautes lianes inextricables, de plantes parasites, et de cac-
tus pines monstrueuses. Tu tarrtas devant un bouleau. Tu me dis
de magenouiller pour me prparer mourir; tu maccordais un quart
dheure pour sortir de cette terre. Quelques regards furtifs, pendant notre
longue course, jets la drobe sur moi, quand je ne tobservais pas,
certains gestes dont javais remarqu lirrgularit de mesure et de mou-
vement se prsentrent aussitt ma mmoire, comme les pages ouvertes
dun livre. Mes soupons taient conrms. Trop faible pour lutter contre
toi, tu me renversas terre, comme louragan abat la feuille du tremble.
Un de tes genoux sur ma poitrine, et lautre appuy sur lherbe humide,
tandis quune de tes mains arrtait la binarit de mes bras dans son tau,
je vis lautre sortir un couteau, de la gane appendue ta ceinture. Ma r-
sistance tait presque nulle, et je fermai les yeux: les trpignements dun
troupeau de bufs sentendirent quelque distance, apports par le vent.
Il savanait comme une locomotive, harcel par le bton dun ptre et les
mchoires dun chien. Il ny avait pas de temps perdre, et cest ce que tu
compris; craignant de ne pas parvenir tes ns, car lapproche dun se-
cours inespr avait doubl ma puissance musculaire, et tapercevant que
tu ne pouvais rendre immobile quun de mes bras la fois, tu te conten-
tas, par un rapide mouvement imprim la lame dacier, de me couper le
poignet droit. Le morceau, exactement dtach, tomba par terre. Tu pris
la fuite, pendant que jtais tourdi par la douleur. Je ne te raconterai pas
comment le ptre vint mon secours, ni combien de temps devint nces-
saire ma gurison. Quil te suse de savoir que cette trahison, laquelle

157
Les chants de Maldoror V

je ne mattendais pas, me donna lenvie de rechercher la mort. Je portai ma


prsence dans les combats, an dorir ma poitrine aux coups. Jacquis de
la gloire dans les champs de bataille; mon nom tait devenu redoutable
mme aux plus intrpides, tant mon articielle main de fer rpandait le
carnage et la destruction dans les rangs ennemis. Cependant, un jour que
les obus tonnaient beaucoup plus fort qu lordinaire, et que les esca-
drons, enlevs de leur base, tourbillonnaient, comme des pailles, sous lin-
uence du cyclone de la mort, un cavalier, la dmarche hardie, savana
devant moi, pour me disputer la palme de la victoire. Les deux armes
sarrtrent, immobiles, pour nous contempler en silence. Nous combat-
tmes longtemps, cribls de blessures, et les casques briss. Dun commun
accord, nous cessmes la lutte, an de nous reposer, et la reprendre en-
suite avec plus dnergie. Plein dadmiration pour son adversaire, chacun
lve sa propre visire: Elsseneur!, Rginald!, telles furent les
simples paroles que nos gorges haletantes prononcrent en mme temps.
Ce dernier, tomb dans le dsespoir dune tristesse inconsolable, avait
pris, comme moi, la carrire des armes, et les balles lavaient pargn.
Dans quelles circonstances nous nous retrouvions! Mais ton nom ne fut
pas prononc! Lui et moi, nous nous jurmes une amiti ternelle; mais,
certes, dirente des deux premires dans lesquelles tu avais t le princi-
pal acteur! Un archange, descendu du ciel et messager du Seigneur, nous
ordonna de nous changer en une araigne unique, et de venir chaque nuit
te sucer la gorge, jusqu ce quun commandement venu den haut arr-
tt le cours du chtiment. Pendant prs de dix ans, nous avons hant ta
couche. Ds aujourdhui, tu es dlivr de notre perscution. La promesse
vague dont tu parlais, ce nest pas nous que tu la s, mais bien ltre
qui est plus fort que toi: tu comprenais toi-mme quil valait mieux se
soumettre ce dcret irrvocable. Rveille-toi, Maldoror! Le charme ma-
gntique qui a pes sur ton systme crbro-spinal, pendant les nuits de
deux lustres, svapore. Il se rveille comme il lui a t ordonn, et voit
deux formes clestes disparatre dans les airs, les bras entrelacs. Il nes-
saie pas de se rendormir. Il sort lentement, lun aprs lautre, ses membres
hors de sa couche. Il va rchauer sa peau glace aux tisons rallums de
la chemine gothique. Sa chemise seule recouvre son corps. Il cherche des
yeux la carafe de cristal an dhumecter son palais dessch. Il ouvre les

158
Les chants de Maldoror V

contrevents de la fentre. Il sappuie sur le rebord (rebords). Il contemple


la lune qui verse, sur sa poitrine, un cne de rayons extatiques, o pal-
pitent, comme des phalnes, des atomes dargent dune douceur ineable.
Il attend que le crpuscule du matin vienne apporter, par le changement
de dcors, un drisoire soulagement son cur boulevers.
FIN DU CINQUIME CHANT

159
VI

CHANT SIXIME

V
, calme enviable ne peut pas faire plus que dem-
bellir le facis, ne croyez pas quil sagisse encore de pousser,
dans des strophes de quatorze ou quinze lignes, ainsi quun
lve de quatrime, des exclamations qui passeront pour inopportunes,
et des gloussements sonores de poule cochinchinoise, aussi grotesques
quon serait capable de limaginer, pour peu quon sen donnt la peine;
mais il est prfrable de prouver par des faits les propositions que lon
avance. Prtendriez-vous donc que, parce que jaurais insult, comme en
me jouant, lhomme, le Crateur et moi-mme, dans mes explicables hy-
perboles, ma mission ft complte? Non: la partie la plus importante de
mon travail nen subsiste pas moins, comme tche qui reste faire. Dsor-
mais, les celles du roman remueront les trois personnages nomms plus
haut: il leur sera ainsi communiqu une puissance moins abstraite. La
vitalit se rpandra magniquement dans le torrent de leur appareil cir-
culatoire, et vous verrez comme vous serez tonn vous-mme de rencon-

160
Les chants de Maldoror VI

trer, l o dabord vous naviez cru voir que des entits vagues apparte-
nant au domaine de la spculation pure, dune part, lorganisme corporel
avec ses ramications de nerfs et ses membranes muqueuses, de lautre,
le principe spirituel qui prside aux fonctions physiologiques de la chair.
Ce sont des tres dous dune nergique vie qui, les bras croiss et la poi-
trine en arrt, poseront prosaquement (mais, je suis certain que leet
sera trs-potique) devant votre visage, placs seulement quelques pas
de vous, de manire que les rayons solaires, frappant dabord les tuiles
des toits et le couvercle des chemines, viendront ensuite se reter visi-
blement sur leurs cheveux terrestres et matriels. Mais, ce ne seront plus
des anathmes, possesseurs de la spcialit de provoquer le rire; des per-
sonnalits ctives qui auraient bien fait de rester dans la cervelle de lau-
teur; ou des cauchemars placs trop au-dessus de lexistence ordinaire.
Remarquez que, par cela mme, ma posie nen sera que plus belle. Vous
toucherez avec vos mains des branches ascendantes daorte et des cap-
sules surrnales; et puis des sentiments! Les cinq premiers rcits nont
pas t inutiles; ils taient le frontispice de mon ouvrage, le fondement
de la construction, lexplication pralable de ma potique future: et je
devais moi-mme, avant de boucler ma valise et me mettre en marche
pour les contres de limagination, davertir les sincres amateurs de la
littrature, par lbauche rapide dune gnralisation claire et prcise, du
but que javais rsolu de poursuivre. En consquence, mon opinion est
que, maintenant, la partie synthtique de mon uvre est complte et suf-
samment paraphrase. Cest par elle que vous avez appris que je me suis
propos dattaquer lhomme et Celui qui le cra. Pour le moment et pour
plus tard, vous navez pas besoin den savoir davantage! Des considra-
tions nouvelles me paraissent superues, car elles ne feraient que rpter,
sous une autre forme, plus ample, il est vrai, mais identique, lnonc de
la thse dont la n de ce jour verra le premier dveloppement. Il rsulte,
des observations qui prcdent, que mon intention est dentreprendre,
dsormais, la partie analytique; cela est si vrai quil ny a que quelques
minutes seulement, que jexprimai le vu ardent que vous fussiez empri-
sonn dans les glandes sudoripares de ma peau, pour vrier la loyaut
de ce que jarme, en connaissance de cause. Il faut, je le sais, tayer
dun grand nombre de preuves largumentation qui se trouve comprise

161
Les chants de Maldoror VI

dans mon thorme; eh bien, ces preuves existent, et vous savez que je
nattaque personne, sans avoir des motifs srieux! Je ris gorge dploye,
quand je songe que vous me reprochez de rpandre damres accusations
contre lhumanit, dont je suis un des membres (cette seule remarque me
donnerait raison!) et contre la Providence: je ne rtracterai pas mes pa-
roles; mais, racontant ce que jaurai vu, il ne me sera pas dicile, sans
autre ambition que la vrit, de les justier. Aujourdhui, je vais fabri-
quer un petit roman de trente pages; cette mesure restera dans la suite
peu prs stationnaire. Esprant voir promptement, un jour ou lautre, la
conscration de mes thories accepte par telle ou telle forme littraire,
je crois avoir enn trouv, aprs quelques ttonnements, ma formule d-
nitive. Cest la meilleure: puisque cest le roman! Cette prface hybride
a t expose dune manire qui ne paratra peut-tre pas assez naturelle,
en ce sens quelle surprend, pour ainsi dire, le lecteur, qui ne voit pas
trs-bien o lon veut dabord le conduire; mais, ce sentiment de remar-
quable stupfaction, auquel on doit gnralement chercher soustraire
ceux qui passent leur temps lire des livres ou des brochures, jai fait
tous mes eorts pour le produire. En eet, il mtait impossible de faire
moins, malgr ma bonne volont: ce nest que plus tard, lorsque quelques
romans auront paru, que vous comprendrez mieux la prface du rengat,
la gure fuligineuse.
...................
Avant dentrer en matire, je trouve stupide quil soit ncessaire (je
pense que chacun ne sera pas de mon avis, si je me trompe) que je place
ct de moi un encrier ouvert, et quelques feuillets de papier non m-
ch. De cette manire, il me sera possible de commencer, avec amour, par
ce sixime chant, la srie des pomes instructifs quil me tarde de pro-
duire. Dramatiques pisodes dune implacable utilit! Notre hros saper-
ut quen frquentant les cavernes, et prenant pour refuge les endroits
inaccessibles, il transgressait les rgles de la logique, et commettait un
cercle vicieux. Car, si dun ct, il favorisait ainsi sa rpugnance pour les
hommes, par le ddommagement de la solitude et de lloignement, et
circonscrivait passivement son horizon born, parmi des arbustes rabou-
gris, des ronces et des lambrusques, de lautre, son activit ne trouvait

162
Les chants de Maldoror VI

plus aucun aliment pour nourrir le minotaure de ses instincts pervers. En


consquence, il rsolut de se rapprocher des agglomrations humaines,
persuad que parmi tant de victimes toutes prpares, ses passions di-
verses trouveraient amplement de quoi se satisfaire. Il savait que la po-
lice, ce bouclier de la civilisation, le recherchait avec persvrance, depuis
nombre dannes, et quune vritable arme dagents et despions tait
continuellement ses trousses. Sans, cependant, parvenir le rencontrer.
Tant son habilet renversante droutait, avec un suprme chic, les ruses
les plus indiscutables au point de vue de leur succs, et lordonnance de
la plus savante mditation. Il avait une facult spciale pour prendre des
formes mconnaissables aux yeux exercs. Dguisements suprieurs, si je
parle en artiste! Accoutrements dun eet rellement mdiocre, quand je
songe la morale. Par ce point, il touchait presquau gnie. Navez-vous
pas remarqu la gracilit dun joli grillon, aux mouvements alertes, dans
les gouts de Paris? Il ny a que celui-l: ctait Maldoror! Magntisant les
orissantes capitales, avec un uide pernicieux, il les amne dans un tat
lthargique o elles sont incapables de se surveiller comme il le faudrait.
tat dautant plus dangereux quil nest pas souponn. Aujourdhui il est
Madrid; demain il sera Saint-Ptersbourg; hier il se trouvait Pkin.
Mais, armer exactement lendroit actuel que remplissent de terreur les
exploits de ce potique Rocambole, est un travail au dessus des forces pos-
sibles de mon paisse ratiocination. Ce bandit est, peut-tre, sept cents
lieues de ce pays; peut-tre, il est quelques pas de vous. Il nest pas facile
de faire prir entirement les hommes, et les lois sont l; mais, on peut,
avec de la patience, exterminer, une par une, les fourmis humanitaires.
Or, depuis les jours de ma naissance, o je vivais avec les premiers aeuls
de notre race, encore inexpriment dans la tension de mes embches;
depuis les temps reculs, placs, au del de lhistoire, o, dans de subtiles
mtamorphoses, je ravageais, diverses poques, les contres du globe
par les conqutes et le carnage, et rpandais la guerre civile au milieu des
citoyens, nai-je pas dj cras sous mes talons, membre par membre
ou collectivement, des gnrations entires, dont il ne serait pas dicile
de concevoir le chire innombrable? Le pass radieux a fait de brillantes
promesses lavenir: il les tiendra. Pour le ratissage de mes phrases, jem-
ploierai forcment la mthode naturelle, en rtrogradant jusque chez les

163
Les chants de Maldoror VI

sauvages, an quils me donnent des leons. Gentlemen simples et majes-


tueux, leur bouche gracieuse ennoblit tout ce qui dcoule de leurs lvres
tatoues. Je viens de prouver que rien nest risible dans cette plante.
Plante cocasse, mais superbe. Memparant dun style que quelques-uns
trouveront naf (quand il est si profond), je le ferai servir interprter des
ides qui, malheureusement, ne paratront peut-tre pas grandioses! Par
cela mme, me dpouillant des allures lgres et sceptiques de lordinaire
conversation, et, assez prudent pour ne pas poser je ne sais plus ce que
javais lintention de dire, car, je ne me rappelle pas le commencement
de la phrase. Mais, sachez que la posie se trouve partout o nest pas le
sourire, stupidement railleur, de lhomme, la gure de canard. Je vais
dabord me moucher, parce que jen ai besoin; et ensuite, puissamment
aid par ma main, je reprendrai le porte-plume que mes doigts avaient
laiss tomber. Comment le pont du Carrousel put-il garder la constance
de sa neutralit, lorsquil entendit les cris dchirants que semblait pousser
le sac!

I
Les magasins de la rue Vivienne talent leurs richesses aux yeux
merveills. clairs par de nombreux becs de gaz, les corets dacajou et
les montres en or rpandent travers les vitrines des gerbes de lumire
blouissante. Huit heures ont sonn lhorloge de la Bourse: ce nest pas
tard! A peine le dernier coup de marteau sest-il fait entendre, que la rue,
dont le nom a t cit, se met trembler, et secoue ses fondements depuis
la place Royale jusquau boulevard Montmartre. Les promeneurs htent
le pas, et se retirent pensifs dans leurs maisons. Une femme svanouit et
tombe sur lasphalte. Personne ne la relve: il tarde chacun de sloi-
gner de ce parage. Les volets se referment avec imptuosit, et les habi-
tants senfoncent dans leurs couvertures. On dirait que la peste asiatique
a rvl sa prsence. Ainsi, pendant que la plus grande partie de la ville
se prpare nager dans les rjouissances des ftes nocturnes, la rue Vi-
vienne se trouve subitement glace par une sorte de ptrication. Comme
un cur qui cesse daimer, elle a vu sa vie teinte. Mais, bientt, la nou-

164
Les chants de Maldoror VI

velle du phnomne se rpand dans les autres couches de la population, et


un silence morne plane sur lauguste capitale. O sont-ils passs, les becs
de gaz? Que sont-elles devenues, les vendeuses damour? Rien la soli-
tude et lobscurit! Une chouette, volant dans une direction rectiligne, et
dont la patte est casse, passe au-dessus de la Madeleine, et prend son es-
sor vers la barrire du Trne, en scriant: Un malheur se prpare. Or,
dans cet endroit que ma plume (ce vritable ami qui me sert de compre)
vient de rendre mystrieux, si vous regardez du ct par o la rue Colbert
sengage dans la rue Vivienne, vous verrez, langle form par le croise-
ment de ces deux voies, un personnage montrer sa silhouette, et diriger
sa marche lgre vers les boulevards. Mais, si lon sapproche davantage,
de manire ne pas amener sur soi-mme lattention de ce passant, on
saperoit, avec un agrable tonnement, quil est jeune! De loin on lau-
rait pris en eet pour un homme mr. La somme des jours ne compte
plus, quand il sagit dapprcier la capacit intellectuelle dune gure s-
rieuse. Je me connais lire lge dans les lignes physiognomoniques du
front: il a seize ans et quatre mois! Il est beau comme la rtractilit des
serres des oiseaux rapaces; ou encore, comme lincertitude des mouve-
ments musculaires dans les plaies des parties molles de la rgion cervi-
cale postrieure; ou plutt, comme ce pige rats perptuel, toujours re-
tendu par lanimal pris, qui peut prendre seul des rongeurs indniment,
et fonctionner mme cach sous la paille; et surtout, comme la rencontre
fortuite sur une table de dissection dune machine coudre et dun para-
pluie! Mervyn, ce ls de la blonde Angleterre, vient de prendre chez son
professeur une leon descrime, et, envelopp dans son tartan cossais,
il retourne chez ses parents. Cest huit heures et demie, et il espre arri-
ver chez lui neuf heures: de sa part, cest une grande prsomption que
de feindre dtre certain de connatre lavenir. Quelque obstacle imprvu
ne peut-il lembarrasser dans sa route? Et cette circonstance, serait-elle
si peu frquente, quil dt prendre sur lui de la considrer comme une
exception? Que ne considre-t-il plutt, comme un fait anormal, la pos-
sibilit quil a eue jusquici de se sentir dpourvu dinquitude et pour
ainsi dire heureux? De quel droit en eet prtendrait-il gagner indemne
sa demeure, lorsque quelquun le guette et le suit par derrire comme
sa future proie? (Ce serait bien peu connatre sa profession dcrivain

165
Les chants de Maldoror VI

sensation, que de ne pas, au moins, mettre en avant, les restrictives inter-


rogations aprs lesquelles arrive immdiatement la phrase que je suis sur
le point de terminer.) Vous avez reconnu le hros imaginaire qui, depuis
un long temps, brise par la pression de son individualit ma malheureuse
intelligence! Tantt Maldoror se rapproche de Mervyn, pour graver dans
sa mmoire les traits de cet adolescent; tantt, le corps rejet en arrire, il
recule sur lui-mme comme le boomrang dAustralie, dans la deuxime
priode de son trajet, ou plutt, comme une machine infernale. Indcis
sur ce quil doit faire. Mais, sa conscience nprouve aucun symptme
dune motion la plus embryognique, comme tort vous le supposeriez.
Je le vis sloigner un instant dans une direction oppose; tait-il accabl
par le remords? Mais, il revint sur ses pas avec un nouvel acharnement.
Mervyn ne sait pas pourquoi ses artres temporales battent avec force,
et il presse le pas, obsd par une frayeur dont lui et vous cherchent vai-
nement la cause. Il faut lui tenir compte de son application dcouvrir
lnigme. Pourquoi ne se retourne-t-il pas? Il comprendrait tout. Songe-
t-on jamais aux moyens les plus simples de faire cesser un tat alarmant?
Quand un rdeur de barrires traverse un faubourg de la banlieue, un sa-
ladier de vin blanc dans le gosier et la blouse en lambeaux, si, dans le coin
dune borne, il aperoit un vieux chat musculeux, contemporain des rvo-
lutions auxquelles ont assist nos pres, contemplant mlancoliquement
les rayons de la lune, qui sabattent sur la plaine endormie, il savance tor-
tueusement dans une ligne courbe, et fait un signe un chien cagneux, qui
se prcipite. Le noble animal de la race fline attend son adversaire avec
courage, et dispute chrement sa vie. Demain quelque chionnier ach-
tera une peau lectrisable. Que ne fuyait-il donc? Ctait si facile. Mais,
dans le cas qui nous proccupe actuellement, Mervyn complique encore
le danger par sa propre ignorance. Il a comme quelques lueurs, excessi-
vement rares, il est vrai, dont je ne marrterai pas dmontrer le vague
qui les recouvre; cependant, il lui est impossible de deviner la ralit. Il
nest pas prophte, je ne dis pas le contraire, et il ne se reconnat pas la
facult de ltre. Arriv sur la grande artre, il tourne droite et traverse
le boulevard Poissonnire et le boulevard Bonne-Nouvelle. A ce point de
son chemin, il savance dans la rue du faubourg Saint-Denis, laisse der-
rire lui lembarcadre du chemin de fer de Strasbourg, et sarrte devant

166
Les chants de Maldoror VI

un portail lev, avant davoir atteint la superposition perpendiculaire de


la rue Lafayette. Puisque vous me conseillez de terminer en cet endroit la
premire strophe, je veux bien, pour cette fois, obtemprer, votre dsir.
Savez-vous que, lorsque je songe lanneau de fer cach sous la pierre par
la main dun maniaque, un invincible frisson me passe par les cheveux?

II
Il tire le bouton de cuivre, et le portail de lhtel moderne tourne sur
ses gonds. Il arpente la cour, parseme de sable n, et franchit les huit
degrs du perron. Les deux statues, places droite et gauche comme
les gardiennes de laristocratique villa, ne lui barrent pas le passage. Ce-
lui qui a tout reni, pre, mre, Providence, amour, idal, an de ne plus
penser qu lui seul, sest bien gard de ne pas suivre les pas qui prc-
daient. Il la vu entrer dans un spacieux salon du rez-de-chausse, aux
boiseries de cornaline. Le ls de famille se jette sur un sofa, et lmotion
lempche de parler. Sa mre, la robe longue et tranante, sempresse
autour de lui, et lentoure de ses bras. Ses frres, moins gs que lui, se
groupent autour du meuble, charg dun fardeau; ils ne connaissent pas
la vie dune manire susante, pour se faire une ide nette de la scne
qui se passe. Enn, le pre lve sa canne, et abaisse sur les assistants un
regard plein dautorit. Appuyant le poignet sur les bras du fauteuil, il
sloigne de son sige ordinaire, et savance, avec inquitude, quoique af-
faibli par les ans, vers le corps immobile de son premier-n. Il parle dans
une langue trangre, et chacun lcoute dans un recueillement respec-
tueux: Qui a mis le garon dans cet tat? La Tamise brumeuse charriera
encore une quantit notable de limon avant que mes forces soient com-
pltement puises. Des lois prservatrices nont pas lair dexister dans
cette contre inhospitalire. Il prouverait la vigueur de mon bras, si je
connaissais le coupable. Quoique jaie pris ma retraite, dans lloigne-
ment des combats maritimes, mon pe de commodore, suspendue la
muraille, nest pas encore rouille. Dailleurs, il est facile den repasser le
l. Mervyn, tranquillise-toi; je donnerai des ordres mes domestiques,
an de rencontrer la trace de celui que, dsormais, je chercherai, pour

167
Les chants de Maldoror VI

le faire prir de ma propre main. Femme, te-toi de l, et va taccroupir


dans un coin; tes yeux mattendrissent, et tu ferais mieux de refermer le
conduit de tes glandes lacrymales. Mon ls, je ten supplie, rveille tes
sens, et reconnais ta famille; cest ton pre qui te parle La mre se
tient lcart, et, pour obir aux ordres de son matre, elle a pris un livre
entre ses mains, et seorce de demeurer tranquille, en prsence du dan-
ger que court celui que sa matrice enfanta. Enfants, allez vous amuser
dans le parc, et prenez garde, en admirant la natation des cygnes, de ne
pas tomber dans la pice deau Les frres, les mains pendantes, restent
muets; tous, la toque surmonte dune plume arrache laile de lengou-
levent de la Caroline, avec le pantalon de velours sarrtant aux genoux,
et les bas de soie rouge, se prennent par la main, et se retirent du salon,
ayant soin de ne presser le parquet dbne que de la pointe des pieds. Je
suis certain quils ne samuseront pas, et quils se promneront avec gra-
vit dans les alles de platanes. Leur intelligence est prcoce. Tant mieux
pour eux. Soins inutiles, je te berce dans mes bras, et tu es insensible
mes supplications. Voudrais-tu relever la tte? Jembrasserai tes genoux,
sil le faut. Mais non elle retombe inerte. Mon doux matre, si tu
le permets ton esclave, je vais chercher dans mon appartement un a-
con rempli dessence de trbenthine, et dont je me sers habituellement
quand la migraine envahit mes tempes, aprs tre revenue du thtre, ou
lorsque la lecture dune narration mouvante, consigne dans les annales
britanniques de la chevaleresque histoire de nos anctres, jette ma pen-
se rveuse dans les tourbires de lassoupissement. Femme, je ne
tavais pas donn la parole, et tu navais pas le droit de la prendre. Depuis
notre lgitime union, aucun nuage nest venu sinterposer entre nous. Je
suis content de toi, je nai jamais eu de reproches te faire: et rciproque-
ment. Va chercher dans ton appartement un acon rempli dessence de
trbenthine. Je sais quil sen trouve un dans les tiroirs de ta commode, et
tu ne viendras pas me lapprendre. Dpche-toi de franchir les degrs de
lescalier en spirale, et reviens me trouver avec un visage content. Mais
la sensible Londonienne est peine arrive aux premires marches (elle
ne court pas aussi promptement quune personne des classes infrieures)
que dj une de ses demoiselles datour redescend du premier tage, les
joues empourpres de sueur, avec le acon qui, peut-tre, contient la li-

168
Les chants de Maldoror VI

queur de vie dans ses parois de cristal. La demoiselle sincline avec grce
en prsentant son ore, et la mre, avec sa dmarche royale, sest avance
vers les franges qui bordent le sofa, seul objet qui proccupe sa tendresse.
Le commodore, avec un geste er, mais bienveillant, accepte le acon des
mains de son pouse. Un foulard dInde y est tremp, et lon entoure la tte
de Mervyn avec les mandres orbiculaires de la soie. Il respire des sels;
il remue un bras. La circulation se ranime, et lon entend les cris joyeux
dun kakatos des Philippines, perch sur lembrasure de la fentre. Qui
va l? Ne marrtez point O suis-je? Est-ce une tombe qui supporte
mes membres alourdis? Les planches men paraissent douces Le m-
daillon qui contient le portrait de ma mre, est-il encore attach mon
cou? Arrire, malfaiteur, la tte chevele. Il na pu matteindre, et
jai laiss entre ses doigts un pan de mon pourpoint. Dtachez les chanes
des bouledogues, car, cette nuit, un voleur reconnaissable peut sintro-
duire chez nous avec eraction, tandis que nous serons plongs dans le
sommeil. Mon pre et ma mre, je vous reconnais, et je vous remercie
de vos soins. Appelez mes petits frres. Cest pour eux que javais achet
des pralines, et je veux les embrasser. A ces mots, il tombe dans un pro-
fond tat lthargique. Le mdecin, quon a mand en toute hte, se frotte
les mains et scrie: La crise est passe. Tout va bien. Demain votre ls
se rveillera dispos. Tous, allez-vous-en dans vos couches respectives, je
lordonne, an que je reste seul ct du malade, jusqu lapparition de
laurore et du chant du rossignol. Maldoror, cach derrire la porte, na
perdu aucune parole. Maintenant, il connat le caractre des habitants de
lhtel, et agira en consquence. Il sait o demeure Mervyn, et ne dsire
pas en savoir davantage. Il a inscrit dans un calepin le nom de la rue et le
numro du btiment. Cest le principal. Il est sr de ne pas les oublier. Il
savance, comme une hyne, sans tre vu, et longe les cts de la cour. Il
escalade la grille avec agilit, et sembarrasse un instant dans les pointes
de fer; dun bond, il est sur la chausse. Il sloigne pas de loup. Il me
prenait pour un malfaiteur, scrie-t-il: lui, cest un imbcile. Je voudrais
trouver un homme exempt de laccusation que le malade a porte contre
moi. Je ne lui ai pas enlev un pan de son pourpoint, comme il la dit.
Simple hallucination hypnagogique cause par la frayeur. Mon intention
ntait pas aujourdhui de memparer de lui; car, jai dautres projets ult-

169
Les chants de Maldoror VI

rieurs sur cet adolescent timide. Dirigez-vous du ct o se trouve le lac


des cygnes; et, je vous dirai plus tard pourquoi il sen trouve un de com-
pltement noir parmi la troupe, et dont le corps, supportant une enclume,
surmonte du cadavre en putrfaction dun crabe tourteau, inspire bon
droit de la mance ses autres aquatiques camarades.

III
Mervyn est dans sa chambre; il a reu une missive. Qui donc lui crit
une lettre? Son trouble la empch de remercier lagent postal. Lenve-
loppe a les bordures noires, et les mots sont tracs dune criture htive.
Ira-t-il porter cette lettre son pre? Et si le signataire le lui dfend ex-
pressment? Plein dangoisse, il ouvre sa fentre pour respirer les sen-
teurs de latmosphre; les rayons du soleil retent leurs prismatiques
irradiations sur les glaces de Venise et les rideaux de damas. Il jette la
missive de ct, parmi les livres tranche dore et les albums couver-
ture de nacre, parsems sur le cuir repouss qui recouvre la surface de
son pupitre dcolier. Il ouvre son piano, et fait courir ses doigts els
sur les touches divoire. Les cordes de laiton ne rsonnrent point. Cet
avertissement indirect lengage reprendre le papier vlin; mais celui-ci
recula, comme sil avait t oens de lhsitation du destinataire. Prise
ce pige, la curiosit de Mervyn saccrot et il ouvre le morceau de chion
prpar. Il navait vu jusqu ce moment que sa propre criture. Jeune
homme, je mintresse vous; je veux faire votre bonheur. Je vous pren-
drai pour compagnon, et nous accomplirons de longues prgrinations
dans les les de lOcanie. Mervyn, tu sais que je taime, et je nai pas
besoin de te le prouver. Tu maccorderas ton amiti, jen suis persuad.
Quand tu me connatras davantage, tu ne te repentiras pas de la conance
que tu mauras tmoigne. Je te prserverai des prils que courra ton
inexprience. Je serai pour toi un frre, et les bons conseils ne te man-
queront pas. Pour de plus longues explications, trouve-toi, aprs-demain
matin, cinq heures, sur le pont du Carrousel. Si je ne suis pas arriv,
attends-moi; mais, jespre tre rendu lheure juste. Toi, fais de mme.
Un Anglais nabandonnera pas facilement loccasion de voir clair dans

170
Les chants de Maldoror VI

ses aaires. Jeune homme, je te salue, et bientt. Ne montre cette lettre


personne. Trois toiles au lieu dune signature, scrie Mervyn;
et une tche de sang au bas de la page! Des larmes abondantes coulent
sur les curieuses phrases que ses yeux ont dvores, et qui ouvrent son
esprit le champ illimit des horizons incertains et nouveaux. Il lui semble
(ce nest que depuis la lecture quil vient de terminer) que son pre est
un peu svre et sa mre trop majestueuse. Il possde des raisons qui ne
sont pas parvenues ma connaissance et que, par consquent, je ne pour-
rais vous transmettre, pour insinuer que ses frres ne lui conviennent pas
non plus. Il cache cette lettre dans sa poitrine. Ses professeurs ont observ
que ce jour-l il na pas ressembl lui-mme; ses yeux se sont assom-
bris dmesurment, et le voile de la rexion excessive sest abaiss sur
la rgion pri-orbitaire. Chaque professeur a rougi, de crainte de ne pas
se trouver la hauteur intellectuelle de son lve, et, cependant, celui-ci,
pour la premire fois, a nglig ses devoirs et na pas travaill. Le soir, la
famille sest runie dans la salle manger, dcore de portraits antiques.
Mervyn admire les plats chargs de viandes succulentes et les fruits odo-
rifrants, mais, il ne mange pas; les polychrmes ruissellements des vins
du Rhin et le rubis mousseux du champagne senchssent dans les troites
et hautes coupes de pierre de Bohme, et laissent mme sa vue indi-
rente. Il appuie son coude sur la table, et reste absorb dans ses penses
comme un somnambule. Le commodore, au visage boucan par lcume
de la mer, se penche loreille de son pouse: Lan a chang de ca-
ractre, depuis le jour de la crise; il ntait dj que trop port aux ides
absurdes; aujourdhui il rvasse encore plus de coutume. Mais enn, je
ntais pas comme cela, moi, lorsque javais son ge. Fais semblant de
ne tapercevoir de rien. Cest ici quun remde ecace, matriel ou mo-
ral, trouverait aisment son emploi. Mervyn, toi qui gotes la lecture des
livres de voyages et dhistoire naturelle, je vais te lire un rcit qui ne te
dplaira pas. Quon mcoute avec attention; chacun y trouvera son pro-
t, moi, le premier. Et vous autres, enfants, apprenez, par lattention que
vous saurez prter mes paroles, perfectionner le dessin de votre style,
et vous rendre compte des moindres intentions dun auteur. Comme
si cette niche dadorables moutards aurait pu comprendre ce que ctait
que la rhtorique! Il dit, et, sur un geste de sa main, un des frres se di-

171
Les chants de Maldoror VI

rige vers la bibliothque paternelle, et en revient avec un volume sous le


bras. Pendant ce temps, le couvert et largenterie sont enlevs, et le pre
prend le livre. A ce nom lectrisant de voyages, Mervyn a relev la tte,
et sest eorc de mettre un terme ses mditations hors de propos. Le
livre est ouvert vers le milieu, et la voix mtallique du commodore prouve
quil est rest capable, comme dans les jours de sa glorieuse jeunesse, de
commander la fureur des hommes et des temptes. Bien avant la n de
cette lecture, Mervyn est retomb sur son coude, dans limpossibilit de
suivre plus longtemps le raisonn dveloppement des phrases passes
la lire et la saponication des obligatoires mtaphores. Le pre scrie:
Ce nest pas cela qui lintresse; lisons autre chose. Lis, femme; tu seras
plus heureuse que moi, pour chasser le chagrin des jours de notre ls.
La mre ne conserve plus despoir; cependant, elle sest empare dun
autre livre, et le timbre de sa voix de soprano retentit mlodieusement
aux oreilles du produit de sa conception. Mais, aprs quelques paroles,
le dcouragement lenvahit, et elle cesse delle-mme linterprtation de
luvre littraire. Le premier-n scrie: Je vais me coucher. Il se re-
tire, les yeux baisss avec une xit froide, et sans rien ajouter. Le chien
se met pousser un lugubre aboiement, car il ne trouve pas cette conduite
naturelle, et le vent du dehors, sengourant ingalement dans la ssure
longitudinale de la fentre, fait vaciller la amme, rabattue par deux cou-
poles de cristal ros, de la lampe de bronze. La mre appuie ses mains sur
son front, et le pre relve les yeux vers le ciel. Les enfants jettent des
regards ears sur le vieux marin. Mervyn ferme la porte de sa chambre
double tour, et sa main court rapidement sur le papier: Jai reu votre
lettre midi, et vous me pardonnerez si je vous ai fait attendre la rponse.
Je nai pas lhonneur de vous connatre personnellement, et je ne savais
pas si je devais vous crire. Mais, comme limpolitesse ne loge pas dans
notre maison, jai rsolu de prendre la plume, et de vous remercier chaleu-
reusement de lintrt que vous prenez pour un inconnu. Dieu me garde
de ne pas montrer de la reconnaissance pour la sympathie dont vous me
comblez. Je connais mes imperfections, et je ne men montre pas plus er.
Mais, sil est convenable daccepter lamiti dune personne ge, il lest
aussi de lui faire comprendre que nos caractres ne sont pas les mmes. En
eet, vous paraissez tre plus g que moi puisque vous mappelez jeune

172
Les chants de Maldoror VI

homme, et cependant je conserve des doutes sur votre ge vritable. Car,


comment concilier la froideur de vos syllogismes avec la passion qui sen
dgage? Il est certain que je nabandonnerai pas le lieu qui ma vu natre,
pour vous accompagner dans les contres lointaines; ce qui ne serait pos-
sible qu la condition de demander auparavant aux auteurs de mes jours,
une permission impatiemment attendue. Mais, comme vous mavez en-
joint de garder le secret (dans le sens cubique du mot) sur cette aaire
spirituellement tnbreuse, je mempresserai dobir votre sagesse in-
contestable. A ce quil parat, elle naronterait pas avec plaisir la clart de
la lumire. Puisque vous paraissez souhaiter que jaie de la conance en
votre propre personne (vu qui nest pas dplac, je me plais le confes-
ser), ayez la bont, je vous prie, de tmoigner, mon gard, une conance
analogue, et de ne pas avoir la prtention de croire que je serais tellement
loign de votre avis, quaprs demain matin, lheure indique, je ne
serais pas exact au rendez-vous. Je franchirai le mur de clture du parc,
car la grille sera ferme, et personne ne sera tmoin de mon dpart. A
parler avec franchise, que ne ferais-je pas pour vous, dont linexplicable
attachement a su promptement se rvler mes yeux blouis, surtout
tonns dune telle preuve de bont, laquelle je me suis assur que je
ne me serais pas attendu. Puisque je ne vous connaissais pas. Maintenant
je vous connais. Noubliez pas la promesse que vous mavez faite de vous
promener sur le pont du Carrousel. Dans le cas que jy passe, jai une cer-
titude, nulle autre pareille, de vous y rencontrer et de vous toucher la
main, pourvu que cette innocente manifestation dun adolescent qui, hier
encore, sinclinait devant lautel de la pudeur, ne doive pas vous oenser
par sa respectueuse familiarit. Or, la familiarit nest-elle pas avouable
dans le cas dune forte et ardente intimit, lorsque la perdition est srieuse
et convaincue? Et quel mal y aurait-il aprs tout, je vous le demande
vous-mme, ce que je vous dise adieu tout en passant, lorsque aprs-
demain, quil pleuve ou non, cinq heures auront sonn? Vous apprcie-
rez vous-mme, gentleman, le tact avec lequel jai conu ma lettre; car,
je ne me permets pas dans une feuille volante, apte sgarer, de vous
en dire davantage. Votre adresse au bas de la page est un rbus. Il ma
fallu prs dun quart-dheure pour la dchirer. Je crois que vous avez
bien fait den tracer les mots dune manire microscopique. Je me dis-

173
Les chants de Maldoror VI

pense de signer et en cela je vous imite: nous vivons dans un temps trop
excentrique, pour stonner un instant de ce qui pourrait arriver. Je serais
curieux de savoir comment vous avez appris lendroit o demeure mon
immobilit glaciale, entoure dune longue range de salles dsertes, im-
mondes charniers de mes heures dennui. Comment dire cela? Quand je
pense vous, ma poitrine sagite, retentissante comme lcroulement dun
empire en dcadence; car, lombre de votre amour accuse un sourire qui,
peut-tre, nexiste pas: elle est si vague, et remue ses cailles si tortueu-
sement! Entre vos mains, jabandonne mes sentiments imptueux, tables
de marbre toutes neuves, et vierges encore dun contact mortel. Prenons
patience jusquaux premires lueurs du crpuscule matinal, et, dans lat-
tente du moment qui me jettera dans lentrelacement hideux de vos bras
pestifrs, je mincline humblement vos genoux, que je presse. Aprs
avoir crit cette lettre coupable, Mervyn la porta la poste et revient
se mettre au lit. Ne comptez pas y trouver son ange gardien. La queue
de poisson ne volera que pendant trois jours, cest vrai; mais, hlas! la
poutre nen sera pas moins brle; et une balle cylindro-conique percera
la peau du rhinocros, malgr la lle de neige et le mendiant! Cest que
le fou couronn aura dit la vrit sur la dlit des quatorze poignards.

IV
Je me suis aperu que je navais quun il au milieu du front! O mi-
roirs dargent, incrusts dans les panneaux des vestibules, combien de
services ne mavez-vous pas rendus par votre pouvoir recteur! Depuis
le jour o un chat angora me rongea, pendant une heure, la bosse pa-
ritale, comme un trpan qui perfore le crne, en slanant brusque-
ment sur mon dos, parce que javais fait bouillir ses petits dans une
cuve remplie dalcool, je nai pas cess de lancer contre moi-mme la
che des tourments. Aujourdhui, sous limpression des blessures que
mon corps a reues dans diverses circonstances, soit par la fatalit de
ma naissance, soit par le fait de ma propre faute; accabl par les cons-
quences de ma chute morale (quelques-unes ont t accomplies; qui pr-
voira les autres?); spectateur impassible des monstruosits acquises ou

174
Les chants de Maldoror VI

naturelles, qui dcorent les aponvroses et lintellect de celui qui parle, je


jette un long regard de satisfaction sur la dualit qui me compose et je
me trouve beau! Beau comme le vice de conformation congnital des or-
ganes sexuels de lhomme, consistant dans la brivet relative du canal de
lurtre et la division ou labsence de sa paroi infrieure, de telle sorte que
ce canal souvre une distance variable du gland et au-dessous du pnis;
ou encore, comme la caroncule charnue, de forme conique, sillonne par
des rides transversales assez profondes, qui slve sur la base du bec su-
prieur du dindon; ou plutt, comme la vrit qui suit: Le systme des
gammes, des modes et de leur enchanement harmonique ne repose pas
sur des lois naturelles invariables, mais il est, au contraire, la consquence
de principes esthtiques qui ont vari avec le dveloppement progressif
de lhumanit, et qui varieront encore; et surtout, comme une corvette
cuirasse tourelles! Oui, je maintiens lexactitude de mon assertion. Je
nai pas dillusion prsomptueuse, je men vante, et je ne trouverais aucun
prot dans le mensonge; donc, ce que jai dit, vous ne devez mettre au-
cune hsitation le croire. Car, pourquoi minspirerais-je moi-mme de
lhorreur, devant les tmoignages logieux qui partent de ma conscience?
Je nenvie rien au Crateur; mais, quil me laisse descendre le euve de
ma destine, travers une srie croissante de crimes glorieux. Sinon, le-
vant la hauteur de son front un regard irrit de tout obstacle, je lui ferai
comprendre quil nest pas le seul matre de lunivers; que plusieurs ph-
nomnes qui relvent directement dune connaissance plus approfondie
de la nature des choses, dposent en faveur de lopinion contraire, et op-
posent un formel dmenti la viabilit de lunit de la puissance. Cest
que nous sommes deux nous contempler les cils des paupires, vois-
tu et tu sais que plus dune fois a retenti, dans ma bouche sans lvres,
le clairon de la victoire. Adieu, guerrier illustre; ton courage dans le mal-
heur inspire de lestime ton ennemi le plus acharn; mais Maldoror te
retrouvera bientt pour te disputer la proie qui sappelle Mervyn. Ainsi,
sera ralise la prophtie du coq, quand il entrevit lavenir au fond du can-
dlabre. Plt au ciel que le crabe tourteau rejoigne temps la caravane des
plerins, et leur apprenne en quelques mots la narration du chionnier
de Clignancourt!

175
Les chants de Maldoror VI

V
Sur un banc du Palais-Royal, du ct gauche et non loin de la pice
deau, un individu, dbouchant de la rue de Rivoli, est venu sasseoir. Il a
les cheveux en dsordre, et ses habits dvoilent laction corrosive dun d-
nment prolong. Il a creus un trou dans le sol avec un morceau de bois
pointu, et a rempli de terre le creux de sa main. Il a port cette nourriture
la bouche et la (la) rejete avec prcipitation. Il sest relev, et, appliquant
sa tte contre le banc, il a dirig ses jambes vers le haut. Mais, comme
cette situation funambulesque est en dehors des lois de la pesanteur qui
rgissent le centre de gravit, il est retomb lourdement sur la planche,
les bras pendants, la casquette lui cachant la moiti de la gure, et les
jambes battant le gravier dans une situation dquilibre instable, de moins
en moins rassurante. Il reste longtemps dans cette position. Vers lentre
mitoyenne du nord, ct de la rotonde qui contient une salle de caf, le
bras de notre hros est appuy contre la grille. Sa vue parcourt la super-
cie du rectangle, de manire ne laisser chapper aucune perspective. Ses
yeux reviennent sur eux-mmes, aprs lachvement de linvestigation, et
il aperoit, au milieu du jardin, un homme qui fait de la gymnastique titu-
bante avec un banc sur lequel il seorce de saermir, en accomplissant
des miracles de force et dadresse. Mais, que peut la meilleure intention,
apporte au service dune cause juste, contre les drglements de lali-
nation mentale? Il sest avanc vers le fou, la aid avec bienveillance
replacer sa dignit dans une position normale, lui a tendu la main, et sest
assis ct de lui. Il remarque que la folie nest quintermittente; laccs
a disparu; son interlocuteur rpond logiquement toutes les questions.
Est-il ncessaire de rapporter le sens de ses paroles? Pourquoi rouvrir,
une page quelconque, avec un empressement blasphmatoire, lin-folio
des misres humaines? Rien nest dun enseignement plus fcond. Quand
mme je naurais aucun vnement de vrai vous faire entendre, jinven-
terais des rcits imaginaires pour les transvaser dans votre cerveau. (,)
Mais, le malade ne lest pas devenu pour son propre plaisir; et la sinc-
rit de ses rapports sallie merveille avec la crdulit du lecteur. Mon
pre tait un charpentier de la rue de la Verrerie Que la mort des trois

176
Les chants de Maldoror VI

Marguerite retombe sur sa tte, et que le bec du canari lui ronge ternel-
lement laxe du bulbe oculaire! Il avait contract lhabitude de senivrer;
dans ces moments-l, quand il revenait la maison, aprs avoir couru les
comptoirs des cabarets, sa fureur devenait presque incommensurable, et
il frappait indistinctement les objets qui se prsentaient sa vue. Mais,
bientt, devant les reproches de ses amis, il se corrigea compltement,
et devint dune humeur taciturne. Personne ne pouvait lapprocher, pas
mme notre mre. Il conservait un secret ressentiment contre lide du
devoir qui lempchait de se conduire sa guise. Javais achet un serin
pour mes trois surs; ctait pour mes trois surs que javais achet un
serin. Elles lavaient enferm dans une cage, au-dessus de la porte, et les
passants sarrtaient, chaque fois, pour couter les chants de loiseau, ad-
mirer sa grce fugitive et tudier ses formes savantes. Plus dune fois mon
pre avait donn lordre de faire disparatre la cage et son contenu, car il
se gurait que le serin se moquait de sa personne, en lui jetant le bouquet
des cavatines ariennes de son talent de vocaliste. Il alla dtacher la cage
du clou, et glissa de la chaise, aveugl par la colre. Une lgre excoria-
tion au genou fut le trophe de son entreprise. Aprs tre rest quelques
secondes presser la partie gone avec un copeau, il rabaissa son pan-
talon, les sourcils froncs, prit mieux ses prcautions, mit la cage sous
son bras et se dirigea vers le fond de son atelier. L, malgr les cris et les
supplications de sa famille (nous tenions beaucoup cet oiseau, qui tait,
pour nous, comme le gnie de la maison) il crasa de ses talons ferrs la
bote dosier, pendant quune varlope, tournoyant autour de sa tte, tenait
distance les assistants. Le hasard t que le serin ne mourut pas sur le
coup; ce ocon de plumes vivait encore, malgr la maculation sanguine.
Le charpentier sloigna, et referma la porte avec bruit. Ma mre et moi,
nous nous eormes de retenir la vie de loiseau, prte schapper; il at-
teignait sa n, et le mouvement de ses ailes ne sorait plus la vue, que
comme le miroir de la suprme convulsion dagonie. Pendant ce temps,
les trois Marguerite, quand elles saperurent que tout espoir allait tre
perdu, se prirent par la main, dun commun accord, et la chane vivante
alla saccroupir, aprs avoir repouss quelques pas un baril de graisse,
derrire lescalier, ct du chenil de notre chienne. Ma mre ne disconti-
nuait pas sa tche, et tenait le serin entre ses doigts, pour le rchauer de

177
Les chants de Maldoror VI

son haleine. Moi, je courais perdu par toutes les chambres, me coignant
aux meubles et aux instruments. De temps autre, une de mes surs
montrait sa tte devant le bas de lescalier pour se renseigner sur le sort
du malheureux oiseau, et la retirait avec tristesse. La chienne tait sortie
de son chenil, et, comme si elle avait compris ltendue de notre perte,
elle lchait avec la langue de la strile consolation la robe des trois Mar-
guerite. Le serin navait plus que quelques instants vivre. Une de mes
surs, son tour (ctait la plus jeune) prsenta sa tte dans la pnombre
forme par la rarfaction de lumire. Elle vit ma mre plir, et loiseau,
aprs avoir, pendant un clair, relev le cou, par la dernire manifestation
de son systme nerveux, retomber entre ses doigts, inerte jamais. Elle
annona la nouvelle ses surs. Elles ne rent entendre le bruissement
daucune plainte, daucun murmure. Le silence rgnait dans latelier. Lon
ne distinguait que le craquement saccad des fragments de la cage qui, en
vertu de llasticit du bois, reprenaient en partie la position primordiale
de leur construction. Les trois Marguerite ne laissaient couler aucune
larme, et leur visage ne perdait point sa fracheur pourpre; non elles
restaient seulement immobiles. Elles se tranrent jusqu lintrieur du
chenil, et stendirent sur la paille, lune ct de lautre; pendant que la
chienne, tmoin passif de leur manuvre, les regardait faire avec ton-
nement. A plusieurs reprises, ma mre les appela; elles ne rendirent le
son daucune rponse. Fatigues par les motions prcdentes, elles dor-
maient, probablement! Elle fouilla tous les coins de la maison sans les
apercevoir. Elle suivit la chienne, qui la tirait par la robe, vers le chenil.
Cette femme sabaissa et plaa sa tte lentre. Le spectacle dont elle eut
la possibilit dtre tmoin, mises part les exagrations malsaines de la
peur maternelle, ne pouvait tre que navrant, daprs les calculs de mon
esprit. Jallumai une chandelle et la lui prsentai; de cette manire, au-
cun dtail ne lui chappa. Elle ramena sa tte, couverte de brins de paille,
de la tombe prmature, et me dit: Les trois Marguerite sont mortes.
Comme nous ne pouvions les sortir de cet endroit, car, retenez bien ceci,
elles taient troitement entrelaces ensemble, jallai chercher dans late-
lier un marteau, pour briser la demeure canine. Je me mis, sur-le-champ,
luvre de dmolition, et les passants purent croire, pour peu quils
eussent de limagination, que le travail ne chmait pas chez nous. Ma

178
Les chants de Maldoror VI

mre, impatiente de ces retards qui, cependant, taient indispensables,


brisait ses ongles contre les planches. Enn, lopration de la dlivrance
ngative se termina; le chenil fendu sentrouvrit de tous les cts; et
nous retirmes, des dcombres, lune aprs lautre, aprs les avoir spa-
res dicilement, les lles du charpentier. Ma mre quitta le pays. Je nai
plus revu mon pre. Quant moi, lon dit que je suis fou, et jimplore la
charit publique. Ce que je sais, cest que le canari ne chante plus. Lau-
diteur approuve dans son intrieur ce nouvel exemple apport lappui
de ses dgotantes thories. Comme si, cause dun homme, jadis pris
de vin, lon tait en droit daccuser lentire humanit. Telle est du moins
la rexion paradoxale quil cherche introduire dans son esprit; mais
elle ne peut en chasser les enseignements importants de la grave exp-
rience. Il console le fou avec une compassion feinte, et essuie ses larmes
avec son propre mouchoir. Il lamne dans un restaurant, et ils mangent
la mme table. Ils sen vont chez un tailleur de la fashion et le protg
est habill comme un prince. Ils frappent chez le concierge dune grande
maison de la rue Saint-Honor, et le fou est install dans un riche ap-
partement du troisime tage. Le bandit le force accepter sa bourse, et,
prenant le vase de nuit au-dessous du lit, il le met sur la tte dAghone.
Je te couronne roi des intelligences, scrie-t-il avec une emphase pr-
mdite; ton moindre appel jaccourrai; puise pleines mains dans mes
cores; de corps et dme je tappartiens. La nuit, tu rapporteras la cou-
ronne dalbtre sa place ordinaire, avec la permission de ten servir;
mais, le jour, ds que laurore illuminera les cits, remets-la sur ton front,
comme le symbole de ta puissance. Les trois Marguerite revivront en moi,
sans compter que je serai ta mre. Alors le fou recula de quelques pas,
comme sil tait la proie dun insultant cauchemar; les lignes du bon-
heur se peignirent sur son visage, rid par les chagrins; il sagenouilla,
plein dhumiliation, aux pieds de son protecteur. La reconnaissance tait
entre, comme un poison, dans le cur du fou couronn! Il voulut par-
ler, et sa langue sarrta. Il pencha son corps en avant, et il retomba sur
le carreau. Lhomme aux lvres de bronze se retire. Quel tait son but?
Acqurir un ami toute preuve, assez naf pour obir au moindre de
ses commandements. Il ne pouvait mieux rencontrer et le hasard lavait
favoris. Celui quil a trouv, couch sur le banc, ne sait plus, depuis un

179
Les chants de Maldoror VI

vnement de sa jeunesse, reconnatre le bien du mal. Cest Aghone mme


quil lui faut.

VI
Le Tout-Puissant avait envoy sur la terre un de ses archanges, an
de sauver ladolescent dune mort certaine. Il sera forc de descendre lui-
mme! Mais, nous ne sommes point encore arrivs cette partie de notre
rcit, et je me vois dans lobligation de fermer ma bouche, parce que je
ne puis pas tout dire la fois: chaque truc eet paratra dans son lieu,
lorsque la trame de cette ction ny verra point dinconvnient. Pour ne
pas tre reconnu, larchange avait pris la forme dun crabe tourteau, grand
comme une vigogne. Il se tenait sur la pointe dun cueil, au milieu de la
mer, et attendait le favorable moment de la mare, pour oprer sa descente
sur le rivage. Lhomme aux lvres de jaspe, cach derrire une sinuosit
de la plage, piait lanimal, un bton la main. Qui aurait dsir lire dans
la pense de ces deux tres? Le premier ne se cachait pas quil avait une
mission dicile accomplir: Et comment russir, scriait-il, pendant
que les vagues grossissantes battaient son refuge temporaire, l o mon
matre a vu plus dune fois chouer sa force et son courage? Moi, je ne
suis quune substance limite, tandis que lautre, personne ne sait do il
vient et quel est son but nal. A son nom, les armes clestes tremblent; et
plus dun raconte, dans les rgions que jai quittes, que Satan lui-mme,
Satan, lincarnation du mal, nest pas si redoutable. Le second faisait les
rexions suivantes; elles trouvrent un cho, jusque dans la coupole azu-
re quelles souillrent: Il a lair plein dinexprience; je lui rglerai son
compte avec promptitude. Il vient sans doute den haut, envoy par celui
qui craint tant de venir lui-mme! Nous verrons, luvre, sil est aussi
imprieux quil en a lair; ce nest pas un habitant de labricot terrestre;
il trahit son origine sraphique par ses yeux errants et indcis. Le crabe
tourteau, qui, depuis quelque temps, promenait sa vue sur un espace d-
limit de la cte, aperut notre hros (celui-ci, alors, se releva de toute la
hauteur de sa taille herculenne), et lapostropha dans les termes qui vont
suivre: Nessaie pas la lutte et rends-toi. Je suis envoy par quelquun

180
Les chants de Maldoror VI

qui est suprieur nous deux, an de te charger de chanes, et mettre les


deux membres complices de ta pense dans limpossibilit de remuer. Ser-
rer des couteaux et des poignards entre tes doigts, il faut que dsormais
cela te soit dfendu, crois-men; aussi bien dans ton intrt que dans celui
des autres. Mort ou vif, je taurai; jai lordre de tamener vivant. Ne me
mets pas dans lobligation de recourir au pouvoir qui ma t prt. Je me
conduirai avec dlicatesse; de ton ct, ne moppose aucune rsistance.
Cest ainsi que je reconnatrai, avec empressement et allgresse, que tu
auras fait un premier pas vers le repentir. Quand notre hros entendit
cette harangue, empreinte dun sel si profondment comique, il eut de la
peine conserver le srieux sur la rudesse de ses traits hls. Mais, enn,
chacun ne sera pas tonn si jajoute quil nit par clater de rire. Ctait
plus fort que lui! Il ny mettait pas de la mauvaise intention! Il ne vou-
lait certes pas sattirer les reproches du crabe tourteau! Que deorts ne
t-il pas pour chasser lhilarit! Que de fois ne serra-t-il point ses lvres
lune contre lautre, an de ne pas avoir lair doenser son interlocuteur
pat! Malheureusement son caractre participait de la nature de lhuma-
nit, et il riait ainsi que font les brebis! Enn il sarrta! Il tait temps! Il
avait failli stouer! Le vent porta cette rponse larchange de lcueil:
Lorsque ton matre ne menverra plus des escargots et des crevisses
pour rgler ses aaires, et quil daignera parlementer personnellement
avec moi, lon trouvera, jen suis sr, le moyen de sarranger, puisque je
suis infrieur celui qui tenvoya, comme tu las dit avec tant de jus-
tesse. Jusque-l, les ides de rconciliation mapparaissent prmatures,
et aptes produire seulement un chimrique rsultat. Je suis trs-loin de
mconnatre ce quil y a de cens dans chacune de tes syllabes; et, comme
nous pourrions fatiguer inutilement notre voix, an de lui faire parcourir
trois kilomtres de distance, il me semble que tu agirais avec sagesse, si
tu descendais de ta forteresse inexpugnable, et gagnais la terre ferme
la nage: nous discuterons plus commodment les conditions dune reddi-
tion qui, pour si lgitime quelle soit, nen est pas moins nalement, pour
moi, dune perspective dsagrable. Larchange, qui ne sattendait pas
cette bonne volont, sortit des profondeurs de la crevasse sa tte dun
cran, et rpondit: O Maldoror, est-il enn arriv le jour o tes abomi-
nables instincts verront steindre le ambeau dinjustiable orgueil qui

181
Les chants de Maldoror VI

les conduit lternelle damnation! Ce sera donc moi, qui, le premier,


raconterai ce louable changement aux phalanges des chrubins, heureux
de retrouver un des leurs. Tu sais toi-mme et tu nas pas oubli quune
poque existait o tu avais ta premire place parmi nous. Ton nom volait
de bouche en bouche; tu es actuellement le sujet de nos solitaires conver-
sations. Viens donc viens faire une paix durable avec ton ancien matre;
il te recevra comme un ls gar, et ne sapercevra point de lnorme
quantit de culpabilit que tu as, comme une montagne de cornes dlan
leve par les Indiens, amoncele sur ton cur. Il dit, et il retire toutes
les parties de son corps du fond de louverture obscure. Il se montre, ra-
dieux, sur la surface de lcueil; ainsi un prtre des religions quand il a
la certitude de ramener une brebis gare. Il va faire un bond sur leau,
pour se diriger la nage vers le pardonn. Mais, lhomme aux lvres de
saphir a calcul longtemps lavance un perde coup. Son bton est lanc
avec force; aprs maints ricochets sur les vagues, il va frapper la tte
larchange bienfaiteur. Le crabe, mortellement atteint, tombe dans leau.
La mare porte sur le rivage lpave ottante. Il attendait la mare pour
oprer plus facilement sa descente. Eh bien, la mare est venue; elle la
berc de ses chants, et la mollement dpos sur la plage: le crabe nest-il
pas content? Que lui faut-il de plus? Et Maldoror, pench sur le sable
des grves, reoit dans ses bras deux amis, insparablement runis par
les hasards de la lame: le cadavre du crabe tourteau et le bton homicide!
Je nai pas encore perdu mon adresse, scrie-t-il; elle ne demande qu
sexercer; mon bras conserve sa force et mon il sa justesse. Il regarde
lanimal inanim. Il craint quon ne lui demande compte du sang vers.
O cachera-t-il larchange? Et, en mme temps, il se demande si la mort
na pas t instantane. Il a mis sur son dos une enclume et un cadavre;
il sachemine vers une vaste pice deau, dont toutes les rives sont cou-
vertes et comme mures par un inextricable fouillis de grands joncs. Il
voulait dabord prendre un marteau, mais cest un instrument trop lger,
tandis quavec un objet plus lourd, si le cadavre donne signe de vie, il le
posera sur le sol et le mettra en poussire coups denclume. Ce nest pas
la vigueur qui manque son bras, allez; cest le moindre de ses embarras.
Arriv en vue du lac, il le voit peupl de cygnes. Il se dit que cest une
retraite sre pour lui; laide dune mtamorphose, sans abandonner sa

182
Les chants de Maldoror VI

charge, il se mle la bande des autres oiseaux. Remarquez la main de la


Providence l o lon tait tent de la trouver absente, et faites votre prot
du miracle dont je vais vous parler. Noir comme laile dun corbeau, trois
fois il nagea parmi le groupe de palmipdes, la blancheur clatante; trois
fois, il conserva cette couleur distinctive qui lassimilait un bloc de char-
bon. Cest que Dieu, dans sa justice, ne permit point que son astuce pt
tromper mme une bande de cygnes. De telle manire quil resta osten-
siblement dans lintrieur du lac; mais, chacun se tint lcart, et aucun
oiseau ne sapprocha de son plumage honteux, pour lui tenir compagnie.
Et, alors, il circonscrivit ses plongeons dans une baie carte, lextr-
mit de la pice deau, seul parmi les habitants de lair, comme il ltait
parmi les hommes! Cest ainsi quil prludait lincroyable vnement
de la place Vendme!

VII
Le corsaire aux cheveux dor, a reu la rponse de Mervyn. Il suit
dans cette page singulire la trace des troubles intellectuels de celui qui
lcrivit, abandonn aux faibles forces de sa propre suggestion. Celui-ci
aurait beaucoup mieux fait de consulter ses parents, avant de rpondre
lamiti de linconnu. Aucun bnce ne rsultera pour lui de se m-
ler, comme principal acteur, cette quivoque intrigue. Mais, enn, il la
voulu. A lheure indique, Mervyn, de la porte de sa maison, est all droit
devant lui, en suivant le boulevard Sbastopol, jusqu la fontaine Saint-
Michel. Il prend le quai des Grands-Augustins et traverse le quai Conti;
au moment o il passe sur le quai Malaquais, il voit marcher sur le quai
du Louvre, paralllement sa propre direction, un individu, porteur dun
sac sous le bras, et qui parat lexaminer avec attention. Les vapeurs du
matin se sont dissipes. Les deux passants dbouchent en mme temps de
chaque ct du pont du Carrousel. Quoiquils ne se fussent jamais vus, ils
se reconnurent! Vrai, ctait touchant de voir ces deux tres, spars par
lge, rapprocher leurs mes par la grandeur des sentiments. Du moins,
cet t lopinion de ceux qui se seraient arrts devant ce spectacle,
que plus dun, mme avec un esprit mathmatique, aurait trouv mou-

183
Les chants de Maldoror VI

vant. Mervyn, le visage en pleurs, rchissait quil rencontrait, pour ainsi


dire lentre de la vie, un soutien prcieux dans les futures adversits.
Soyez persuad que lautre ne disait rien. Voici ce quil t: il dplia le sac
quil portait, dgagea louverture, et, saisissant ladolescent par la tte,
il t passer le corps entier dans lenveloppe de toile. Il noua, avec son
mouchoir, lextrmit qui servait dintroduction. Comme Mervyn pous-
sait des cris aigus, il enleva le sac, ainsi quun paquet de linges, et en
frappe, plusieurs reprises, le parapet du pont. Alors, le patient, stant
aperu du craquement de ses os, se tut. Scne unique, quaucun roman-
cier ne retrouvera! Un boucher passait, assis sur la viande de sa charrette.
Un individu court lui, lengage sarrter, et lui dit: Voici un chien,
enferm dans ce sac; il a la gale: abattez-le au plus vite. Linterpell
se montre complaisant. Linterrupteur, en sloignant, aperoit une jeune
lle en haillons qui lui tend la main. Jusquo va donc le comble de lau-
dace et de limpit? Il lui donne laumne! Dites-moi si vous voulez que
je vous introduise, quelques heures plus tard, la porte dun abattoir re-
cul. Le boucher est revenu, et a dit ses camarades, en jetant terre un
fardeau: Dpchons-nous de tuer ce chien galeux. Ils sont quatre, et
chacun saisit le marteau accoutum. Et, cependant, ils hsitaient, parce
que le sac remuait avec force. Quelle motion sempare de moi? cria
lun deux en abaissant lentement son bras. Ce chien pousse, comme un
enfant, des gmissements de douleur, dit un autre; on dirait quil com-
prend le sort qui lattend. Cest leur habitude, rpondit un troisime;
mme quand ils ne sont pas malades, comme cest le cas ici, il sut que
leur matre reste quelques jours absent (absents) du logis, pour quils se
mettent faire entendre des hurlements qui, vritablement, sont pnibles
supporter. Arrtez! arrtez! cria le quatrime, avant que tous les
bras se fussent levs en cadence pour frapper rsolment, cette fois, sur
le sac. Arrtez, vous dis-je; il y a ici un fait qui nous chappe. Qui vous
dit que cette toile renferme un chien? Je veux men assurer. Alors, mal-
gr les railleries de ses compagnons, il dnoua le paquet, et en retira lun
aprs lautre les membres de Mervyn! Il tait presque tou par la gne
de cette position. Il svanouit en revoyant la lumire. Quelques moments
aprs, il donna des signes indubitables dexistence. Le sauveur dit: Ap-
prenez, une autre fois, mettre de la prudence jusque dans votre mtier.

184
Les chants de Maldoror VI

Vous avez failli remarquer, par vous-mmes, quil ne sert de rien de pra-
tiquer linobservance de cette loi. Les bouchers senfuirent. Mervyn, le
cur serr et plein de pressentiments funestes, rentre chez soi et sen-
ferme dans sa chambre. Ai-je besoin dinsister sur cette strophe? Eh! qui
nen dplorera les vnements consomms! Attendons la n pour porter
un jugement encore plus svre. Le dnoment va se prcipiter; et, dans
ces sortes de rcits, o une passion, de quelque genre quelle soit, tant
donne, celle-ci ne craint aucun obstacle pour se frayer un passage, il ny
a pas lieu de dlayer dans un godet la gomme laque de quatre cents pages
banales. Ce qui peut tre dit dans une demi-douzaine de strophes, il faut
le dire, et puis se taire.

VIII
Pour construire mcaniquement la cervelle dun conte somnire, il
ne sut pas de dissquer des btises et abrutir puissamment doses re-
nouveles lintelligence du lecteur, de manire rendre ses facults pa-
ralytiques pour le reste de sa vie, par la loi infaillible de la fatigue; il
faut, en outre, avec du bon uide magntique, le mettre ingnieusement
dans limpossibilit somnambulique de se mouvoir, en le forant obs-
curcir ses yeux contre son naturel par la xit des vtres. Je veux dire,
an de ne pas me faire mieux comprendre, mais seulement pour dve-
lopper ma pense qui intresse et agace en mme temps par une harmo-
nie des plus pntrantes, que je ne crois pas quil soit ncessaire, pour
arriver au but que lon se propose, dinventer une posie tout fait en
dehors de la marche ordinaire de la nature, et dont le soue pernicieux
semble bouleverser mme les vrits absolues; mais, amener un pareil
rsultat (conforme, du reste, aux rgles de lesthtique, si lon y rchit
bien), cela nest pas aussi facile quon le pense: voil ce que je voulais
dire. Cest pourquoi je ferai tous mes eorts pour y parvenir! Si la mort
arrte la maigreur fantastique des deux bras longs de mes paules, em-
ploys lcrasement lugubre de mon gypse littraire, je veux au moins
que le lecteur en deuil puisse se dire: Il faut lui rendre justice. Il ma
beaucoup crtinis. Que naurait-il pas fait, sil et pu vivre davantage!

185
Les chants de Maldoror VI

cest le meilleur professeur dhypnotisme que je connaisse! On gravera


ces quelques mots touchants sur le marbre de ma tombe, et mes mnes
seront satisfaits! Je continue! Il y avait une queue de poisson qui re-
muait au fond dun trou, ct dune botte cule. Il ntait pas naturel
de se demander: O est le poisson? Je ne vois que la queue qui remue.
Car, puisque, prcisment, lon avouait implicitement ne pas apercevoir
le poisson, cest quen ralit il ny tait pas. La pluie avait laiss quelques
gouttes deau au fond de cet entonnoir, creus dans le sable. Quant la
botte cule, quelques-uns ont pens depuis quelle provenait de quelque
abandon volontaire. Le crabe tourteau, par la puissance divine, devait re-
natre de ses atomes rsolus. Il retira du puits la queue de poisson et lui
promit de la rattacher son corps perdu, si elle annonait au Crateur
limpuissance de son mandataire dominer les vagues en fureur de la
mer maldororienne. Il lui prta deux ailes dalbatros, et la queue de pois-
son prit son essor. Mais elle senvola vers la demeure du rengat, pour lui
raconter ce qui se passait et trahir le crabe tourteau. Celui-ci devina le pro-
jet de lespion, et, avant que le troisime jour ft parvenu sa n, il pera
la queue du poisson dune che envenime. Le gosier de lespion poussa
une faible exclamation, qui rendit le dernier soupir avant de toucher la
terre. Alors, une poutre sculaire, place sur le comble dun chteau, se
releva de toute sa hauteur, en bondissant sur elle-mme, et demanda ven-
geance grands cris. Mais le Tout-Puissant, chang en rhinocros, lui ap-
prit que cette mort tait mrite. La poutre sapaisa, alla se placer au fond
du manoir, reprit sa position horizontale, et rappela les araignes ea-
rouches, an quelles continuassent, comme par le pass, tisser leur
toile ses coins. Lhomme aux lvres de soufre apprit la faiblesse de son
allie; cest pourquoi, il commanda au fou couronn de brler la poutre
et de la rduire en cendres. Aghone excuta cet ordre svre. Puisque,
daprs vous, le moment est venu, scria-t-il, jai t reprendre lanneau
que javais enterr sous la pierre, et je lai attach un des bouts du cble.
Voici le paquet. Et il prsenta une corde paisse, enroule sur elle-mme,
de soixante mtres de longueur. Son matre lui demanda ce que faisaient
les quatorze poignards. Il rpondit quils restaient dles et se tenaient
prts tout vnement, si ctait ncessaire. Le forat inclina sa tte en
signe de satisfaction. Il montra de la surprise, et mme de linquitude,

186
Les chants de Maldoror VI

quand Aghone ajouta quil avait vu un coq fendre avec son bec un cand-
labre en deux, plonger tour tour le regard dans chacune des parties, et
scrier, en battant ses ailes dun mouvement frntique: Il ny a pas si
loin quon le pense depuis la rue de la Paix jusqu la place du Panthon.
Bientt, on en verra la preuve lamentable! Le crabe tourteau, mont
sur un cheval fougueux, courait toute bride vers la direction de lcueil,
le tmoin du lancement du bton par un bras tatou, lasile du premier
jour de sa descente sur la terre. Une caravane de plerins tait en marche
pour visiter cet endroit, dsormais consacr par une mort auguste. Il esp-
rait latteindre, pour lui demander des secours pressants contre la trame
qui se prparait, et dont il avait eu connaissance. Vous verrez quelques
(quelque) lignes plus loin, laide de mon silence glacial, quil narriva pas
temps, pour leur raconter ce que lui avait rapport un chionnier, cach
derrire lchafaudage voisin dune maison en construction, le jour o le
pont du Carrousel, encore empreint de lhumide rose de la nuit, aper-
ut avec horreur lhorizon de sa pense slargir confusment en cercles
concentriques, lapparition matinale du rhythmique ptrissage dun sac
icosadre, contre son parapet calcaire! Avant quil stimule leur compas-
sion, par le souvenir de cet pisode, ils feront bien de dtruire en eux
la semence de lespoir Pour rompre votre paresse, mettez en usage les
ressources dune bonne volont, marchez ct de moi et ne perdez pas
de vue ce fou, la tte surmonte dun vase de nuit, qui pousse, devant
lui, la main arme dun bton, celui que vous auriez de la peine recon-
natre, si je ne prenais soin de vous avertir, et de rappeler votre oreille
le mot qui se prononce Mervyn. Comme il est chang! Les mains lies
derrire le dos, il marche devant lui, comme sil allait lchafaud, et, ce-
pendant, il nest coupable daucun forfait. Ils sont arrivs dans lenceinte
circulaire de la place Vendme. Sur lentablement de la colonne massive,
appuy contre la balustrade carre, plus de cinquante mtres de hauteur
du sol, un homme a lanc et droul un cble, qui tombe jusqu terre,
quelques pas dAghone. Avec de lhabitude, on fait vite une chose; mais,
je puis dire que celui-ci nemploya pas beaucoup de temps pour attacher
les pieds de Mervyn lextrmit de la corde. Le rhinocros avait appris ce
qui allait arriver. Couvert de sueur, il apparut haletant, au coin de la rue
Castiglione. Il neut mme pas la satisfaction dentreprendre le combat.

187
Les chants de Maldoror VI

Lindividu, qui examinait les alentours du haut de la colonne, arma son


rvolver, visa avec soin et pressa la dtente. Le commodore qui mendiait
par les rues depuis le jour o avait commenc ce quil croyait tre la folie
de son ls et la mre, quon avait appele la lle de neige, cause de son
extrme pleur, portrent en avant leur poitrine pour protger le rhinoc-
ros. Inutile soin. La balle troua sa peau, comme une (un) vrille; lon aurait
pu croire, avec une apparence de logique, que la mort devait infaillible-
ment apparatre. Mais nous savions que, dans ce pachyderme, stait in-
troduite la substance du Seigneur. Il se retira avec chagrin. Sil ntait pas
bien prouv quil ne ft trop bon pour une de ses cratures, je plaindrais
lhomme de la colonne! celui-ci, dun coup sec de poignet, ramne soi
la corde ainsi leste. Place hors de la normale, ses oscillations balancent
Mervyn, dont la tte regarde le bas. Il saisit vivement, avec ses mains,
une longue guirlande dimmortelles, qui runit deux angles conscutifs
de la base, contre laquelle il coigne son front. Il emporte avec lui, dans
les airs, ce qui ntait pas un point xe. Aprs avoir amoncel ses pieds,
sous forme dellipses superposes, une grande partie du cble, de manire
que Mervyn reste suspendu moiti hauteur de loblisque de bronze, le
forat vad fait prendre, de la main droite, ladolescent, un mouve-
ment acclr de rotation uniforme, dans un plan parallle laxe de la
colonne, et ramasse, de la main gauche, les enroulements serpentins du
cordage, qui gisent ses pieds. La fronde sie dans lespace; le corps de
Mervyn la suit partout, toujours loign du centre par la force centrifuge,
toujours gardant sa position mobile et quidistante, dans une circonf-
rence arienne, indpendante de la matire. Le sauvage civilis lche peu
peu, jusqu lautre bout, quil retient avec un mtacarpe ferme, ce qui
ressemble tort une barre dacier. Il se met courir autour de la balus-
trade, en se tenant la rampe par une main. Cette manuvre a pour eet
de changer le plan primitif de la rvolution du cble, et daugmenter sa
force de tension, dj si considrable. Dornavant, il tourne majestueuse-
ment dans un plan horizontal, aprs avoir successivement pass, par une
marche insensible, travers plusieurs plans obliques. Langle droit form
par la colonne et le l vgtal a ses cts gaux! Le bras du rengat et
linstrument meurtrier sont confondus dans lunit linaire, comme les
lments atomistiques dun rayon de lumire pntrant dans la chambre

188
Les chants de Maldoror VI

noire. Les thormes de la mcanique me permettent de parler ainsi; h-


las! on sait quune force, ajoute une autre force, engendrent une r-
sultante compose des deux forces primitives! Qui oserait prtendre que
le cordage linaire ne se serait dj rompu, sans la vigueur de lathlte,
sans la bonne qualit du chanvre? Le corsaire aux cheveux dor, brusque-
ment et en mme temps, arrte sa vitesse acquise, ouvre la main et lche
le cble. Le contre-coup de cette opration, si contraire aux prcdentes,
fait craquer la balustrade dans ses joints. Mervyn, suivi de la corde, res-
semble une comte tranant aprs elle sa queue amboyante. Lanneau
de fer du nud coulant, miroitant aux rayons du soleil, engage compl-
ter soi-mme lillusion. Dans le parcours de sa parabole, le condamn
mort fend latmosphre, jusqu la rive gauche, la dpasse en vertu de la
force dimpulsion que je suppose innie, et son corps va frapper le dme
du Panthon, tandis que la corde treint, en partie, de ses replis, la pa-
roi suprieure de limmense coupole. Cest sur sa supercie sphrique et
convexe, qui ne ressemble une orange que pour la forme, quon voit,
toute heure du jour, un squelette dessch, rest suspendu. Quand le
vent le balance, lon raconte que les tudiants du quartier Latin, dans la
crainte dun pareil sort, font une courte prire: ce sont des bruits insigni-
ants auxquels on nest point tenu de croire, et propres seulement faire
peur aux petits enfants. Il tient entre ses mains crispes, comme un grand
ruban de vieilles eurs jaunes. Il faut tenir compte de la distance, et nul
ne peut armer, malgr lattestation de sa bonne vue, que ce soient l,
rellement, ces immortelles dont je vous ai parl, et quune lutte ingale,
engage prs du nouvel Opra, vit dtacher dun pidestal grandiose. Il
nen est pas moins vrai que les draperies en forme de croissant de lune
ny reoivent plus lexpression de leur symtrie dnitive dans le nombre
quaternaire: allez-y voir vous-mme, si vous ne voulez pas me croire.
FIN DU SIXIME CHANT

189
Table des matires

I CHANT PREMIER 1

II CHANT DEUXIME 32

III CHANT TROISIME 79

IV CHANT QUATRIME 103

V CHANT CINQUIME 131

VI CHANT SIXIME 160

190
Une dition

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Achev dimprimer en France le 29 dcembre 2015.