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CASO PRCTICO : REDUCCIN DE COV

BIP (Warley, Reino Unido)

BIP Ltd. fabrica una amplia gama de productos para la industria textil y papelera. La empresa, al verse
enfrentada a la creciente presin de la normativa para reducir las emisiones de COV (compuestos orgnicos
voltiles), decidi trabajar en la reduccin de voltiles.

En efecto, la produccin de melamina en polvo libera gran cantidad de COV, que contienen fol- maldehdo y
metanol. Al estudiar el proceso, se concluy que la etapa que produca ms emisiones era el proceso de secado
de la melamina. El objetivo era reducir las emisiones de COV de 200 mg/m3 de aire a 5 mg/m3 en el caso del
formaldehdo y a 80 mg/m3 de aire en el caso del metanol. Se opt por la solucin biotecnolgica por ser ms
barata que otras soluciones convencionales (scrubber, incineradora).

En este caso, la solucin biotecnolgica consiste en la instalacin de un bioreactor en el cual una colonia de
microorganismos degrada el formaldehdo y el metanol a dixido de carbono y agua. El aire, cargado con los
COV contaminantes, pasa por un humidificador y un filtro de part- culas. Luego, entra en el bioreactor que
contiene los microorganismos. Este bioreactor produce una pequea cantidad de agua que va a la planta de
tratamiento, aunque tambin se podra des- cargar el agua en el alcantarillado.

Este sistema, que se puso en funcionamiento en 1997, usa microorganismos naturales seleccionados
especficamente para metabolizar metanol y formaldehdo e incorpora un sistema auto- mtico para regular
la temperatura, el pH y el nivel de biomasa. En cuanto a su instalacin, pues- to que es relativamente pequeo
se puede instalar en el tejado de la planta de procesos.

Beneficios Inconvenientes
Ahorro de unas 156.349 euros al ao, comparando
esta tecnologa con la incineracin.
Proceso seguro que cumple con la legislacin de
La pequea inversin del bioreactor.
emisiones de COV.
Mantenimiento mnimo.
Respetuoso con el medio ambiente.
CASO PRCTICO: LIMPIEZA

Dundee Electroplating (Dundee, Reino Unido)

Dundee Electroplating Ltd. es una empresa de galvanizados de cinc. Para proceder al galvanizado,
no debe haber ni suciedad ni grasa en las partes metlicas. Tradicionalmente, las piezas se sumergan
en un bao limpiador fuertemente alcalino y las partculas eran eliminadas electroltica- mente. A
las 12 semanas la solucin limpiadora estaba saturada y haba que cambiarla. Para ello, el agua se
descarga en la red de alcantarillado, despus de neutralizarla y precipitar el cinc en el fluido de
galvanizacin.

En 1999 se sugiri utilizar un sistema de limpieza biotecnolgico en lugar de la solucin alcalina.


Este sistema contena un tensioactivo para emulsionar las grasas y la suciedad y unos
microorganismos que metabolizaban los aceites a dixido de carbono y agua. Se hicieron algunos
cambios en el tanque de lavado: se redujo la temperatura de 70 C a 45 C (temperatura ptima de
los microorganismos), se instal un sistema de aireacin para proporcionar oxgeno a los
microorganismos y obtener una agitacin de las piezas sumergidas y se colocaron dos tanques de
limpieza biolgicos que funcionan continuamente, sin necesidad de cambiar la disolucin cada doce
se- manas. A los pocos das se haba obtenido una eficacia de limpieza igual o superior a la anterior
con un tiempo aproximadamente igual. Sin embargo, este nuevo sistema necesitaba una mayor
monitorizacin y mantenimiento que el anterior.

Beneficios Inconvenientes
Ahorro del coste de compra de productos qumicos.
Ahorro de tiempo y trabajo en el cambio de las
disoluciones limpiadoras.
La mayor monitorizacin de los
Equipo compacto.
tanques.
Sistema de bajo riesgo ambiental y libre de olores.
El mantenimiento del equipo.
Reduccin del consumo de energa en el tanque de
electrolimpieza y conservacin de la eficacia del
electrodo.