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La familia de

Pascual Duarte
ARDILA, Juan Antonio G. (2014). La tradicin novelstica en La
familia de Pascual Duarte. Archivum LXIV. 127-156.
ALCHAZIDU, Athena (2005). Las races del tremendismo espaol.
STUDIA MINORA FACULTATIS PHILOSOPHICAE UNIVERSITATIS
BRUNENSIS. L 26. 25-31.
BECK, Mary Ann (1966). Nuevo encuentro con La familia de
Pascual Duarte. En Rodolfo Cardona (ed.), Novelistas espaoles
de posguerra. Madrid: Taurus. 65-88.
Archivum, LXIV, 2014, pp. 127-156

La tradicin novelstica en La familia de


Pascual Duarte

Recibido: 9/11/2013
Aceptado: 26/02/2014

Resumen:
Este trabajo procura situar La familia de Pascual Duarte en el desarrollo de la novela
espaola de la primera mitad del siglo XX. Se seala primeramente su entronque con
las novelas prototremendistas de la Espaa nacional durante la Guerra, especialmente
las de Iribarren, Borrs, Garca Serrano, Garca Surez y Carretero Novillo. Se con-
sidera despus sus similitudes con la picaresca de La busca de Baroja. Por ltimo se
repara en el uso de la irona merced al principio de la denominada novela jnica y que
tiene en San Manuel Bueno, mrtir de Unamuno su precedente ms inmediato. De
esta suerte, se presenta Pascual Duarte no como el inicio de la novela de postguerra,
sino como la continuacin del realismo picaresco de Baroja, la novela jnica de Unamu-
no y el tremendismo desarrollado en la Espaa nacional.
Palabras clave: Cela, Pascual Duarte, tremendismo, novela, postguerra.

Abstract:
This article considers the place of La familia de Pascual Duarte in the course of the
Spanish novel during the first half of the twentieth century. Firstly, it considers how
this novel follows in the footsteps of the pre-tremendista works published in Natio-
nal Spain during the Civil War, namely those by Iribarren, Borrs, Garca Serrano,
Garca Surez and Carretero Novillo. Secondly, it examines its affinities with Barojas
picaresque novel La busca. Thirdly, it underscores its irony in the fashion of the Janus-
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faced novel, whose most immediate precedent was Unamunos San Manuel Bueno,
mrtir. Accordingly, this piece submits that, not only does Pascual Duarte mark the
beginning of the post-war novel, but it was written in the wake and fashion of Barojas
previous picaresque works, Unamunos Janus-faced fiction, and the tremendista no-
vels published by the supporters of the National army.
Key Words: Cela, Pascual Duarte, tremendismo, novel, post-war

Los pareceres de la filologa en torno a La familia de Pascual


Duarte se han manifestado unnimes en cuanto a su mucha re-
levancia en la historia de la novela espaola1. Publicada en 1942,
su calidad literaria y el favor imperecedero de lectores y estu-
diosos le han deparado consideracin de ser la obra inaugural
de la novela de postguerra. Se la ha venido presentado y ensal-
zando como paradigma del tremendismo, como obra insignia de
esa modalidad novelstica de vuelo tan corto que se reduce a la
dcada de los cuarenta, pero as tambin como predecesora del
realismo social que el mismo Cela abanderara poco despus con
La colmena (1951). Cuando se ha investigado su prosapia en la tra-
dicin novelstica espaola, se la ha emparentado ipso facto con
la picaresca del Siglo de Oro. El objeto de este breve trabajo reside
en ofrecer una aproximacin al lugar de Pascual Duarte como obra
inserta en el contexto de toda la primera mitad del siglo XX, como
novela que sigue una tradicin trazada y establecida por sus an-
tecesores recientes e inmediatos2, fundamentalmente la literatura

1 Entre los estudios en torno a Cela que tratan las beldades literarias de Pascual
Duarte figuran, adems de los que aqu se irn citando: Zamora Vicente, Alonso:
Camilo Jos Cela. Acercamiento a un escritor, Madrid, Gredos, 1962; Ilie, Paul: La nove-
lstica de Camilo Jos Cela, Madrid, Gredos, 1962; Kirsner, Robert: The Novels and Tra-
vels of Camilo Jos Cela, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1963; Foster,
David W.: Form of the Novel in the Works of Camilo Jos Cela, Columbia, University of
Missouri Press, 1967; Surez, Sara: El lxico de Camilo Jos Cela, Madrid, Alfaguara,
1969; Wasserman, Carol: Camilo Jos Cela y su trayectoria literaria, Madrid, Playor,
1990; Blanco Vila, Luis: Para leer a Camilo Jos Cela, Madrid, Palas Atenea, 1991; Platas
Tasende, Ana Mara: Camilo Jos Cela, Madrid, Sntesis, 2005.

2 Y escribo aproximacin porque el tema pudiera dar para desarrollar un estudio


mucho ms extenso de lo que permite la extensin de un artculo.
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prototremendista de la Guerra Civil y, antes, la picaresca de Baroja


y la novela modernista de Unamuno. Primero repasar brevemen-
te su lugar en el tremendismo, antes de considerarla como obra
continuadora de las corrientes novelsticas que la preceden.
La crtica ha gustado de enjuiciar Pascual Duarte en funcin
de sus temticas y ambientes, lo cual se ha prestado de cuando
en cuando a interpretaciones conflictivas. Las apreciaciones ms
superficiales han incidido en presentarla como obra espejo de la
sociedad de la postguerra. En virtud de tal lectura, Pascual Duarte
podra tenerse como el principal representante del tremendismo
y como uno de los exiguos textos de inters en su dcada. Ello
la arrincona a veces e inicuamente en un lugar sombro en las
historias de la literatura espaola. El Companion to the Twentieth
Century Spanish Novel de Tmesis, publicado en 2008, ejemplifica
esta actitud e, implcitamente, pone en aviso de cmo una lectura
meramente social reduce injustamente el valor de esta obra. En
la introduccin a dicho volumen se afirma que Pascual Duarte y
Nada Both attest to resentments simmering beneath the surface
throughout centuries of autocratic rule and still unexorcised3.
La primera novela de Cela apenas merece dos lacnicas mencio-
nes en sendos captulos de ese Companion; en uno de los cuales se
dice de ella y de La colmena que contrived to capture some of the
despair and vanality of everyday life in a society both provincial
and backwards4. Tales impresiones, apuntadas tan de soslayo,
hacen poca justicia a un texto que merece tenerse como uno de
los ejemplos capitales de la novela de todo el siglo XX, pero ilus-
tran ese reduccionismo a que algunos la han condenado. Perm-
tanseme sendos apuntes al respecto.
Primero. Presentarla como ejemplo de los resentimientos su-
byacentes durante siglos (supra) supone caer en el ralo y manido

3 Alisent, Marta E.: Introduccin, en Marta E. Alisent (ed.), A Companion to the


Twentieth Century Spanish Novel. Londres, Tmesis, 2008, pgs. 1-16, 4.

4 Navajas, Gonzalo: The Spanish Novel in the Twentieth Century, en Marta


E. Altisent, A Companion to the Twentieth Century Spanish Novel, pgs. 17-29, 24.
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tpico de la Espaa negra y goyesca, donde los espaoles vivan


carcomidos por un insano y atvico odio contra todo cuanto los
rodeaba. No es esa, por cierto, la imagen de Espaa que hallamos
en una parte importante de nuestra tradicin literaria. A cualqui-
er conocedor de la literatura espaola se le vendrn a mientes
infinitud de obras que han celebrado el presente y el pasado de
Espaa, v.g., las novelas cortas de Zayas, en que se ensalza y de-
scribe el lujo de la corte imperial; El s de las nias de Moratn,
en que los personajes aprenden felizmente la leccin que se les
presenta, o el idealismo romntico de Bcquer, quien nos pinta
un pasado centenario heroico e idealizado. Antes al contrario,
esa visin apabullantemente pesimista plasmada en Pascual Du-
arte debe verse como continuacin de la literatura naturalista,
gestada a finales del siglo XIX, que refleja los ambientes sociales
ms difciles, as en Espaa pinsese, naturalmente, en Galds
y en Pardo Bazn, adems de en gentes como Alejandro Sawa
o Juan Bautista Amors (conocido por el pseudnimo Silverio
Lanza) como en el resto de Europa, v.g. con Zola, Stendhal,
Flaubert, Dickens, Ibsen, etc5. No se trata, en absoluto, de un
fenmeno intrnseca y exclusivamente espaol.
Segundo. Enjuiciarla meramente como hija de la desesperacin
y la pobreza de una sociedad provinciana y retrasada (supra) en re-
ferencia expresa a la postguerra le hace otro flaco favor y, des-
de luego, muy poca justicia histrica. Notorio es que la Espaa
del siglo XIX y de la mayor parte del XX hasta el boom econ-
mico de los sesenta fue una nacin retrasada social y econmi-
camente, tanto como pudieran serlo otras de su entorno cultural
ms cercano, cuales son Italia y Portugal. Si la comparamos con
Inglaterra, Alemania o Dinamarca, Espaa habr de salir muy
mal parada, pero en el conjunto europeo, su situacin no era tan

5 Martnez Cachero rememora como en La Estafeta Literaria se adverta a los lec-


tores del serio peligro localizable en la propensin naturalista y zolesca [] paten-
te en escritores jvenes como Cela La familia de Pascual Duarte o Garca Serrano
La fiel infantera, en Martnez Cachero, Jos Mara: La novela espaola entre 1936
y el fin de siglo. Historia de una aventura. Madrid, Castalia, 1997, pg. 103.
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dramtica6. Tampoco procede entender los ambientes como pro-


pios de la postguerra por dos razones. Primero, porque similares
ambientes de pobreza y desarraigo se haban pintado en la nove-
la de las cuatro o cinco dcadas precedentes, desde Doa Perfecta
de Galds y Los pazos de Ulloa de Pardo Bazn a la novela social
de los aos treinta de gentes como Csar Arconada, Joaqun Ar-
derus y Jos Daz Fernndez7. Daz Fernndez lleg incluso a
proclamar la socializacin de la literatura en dos ensayos, Acer-
ca del arte nuevo (1927) y El nuevo Romanticismo (1930). Segundo,
porque Pascual Duarte se redacta en la postguerra pero retrata la
Espaa de antes, especialmente la de de 1922 cuando Pascual
mata a su madre y la revolucin prorrepublicana que acon-
tece en el pueblo de Pascual en las primeras semanas de la Gue-
rra Civil. En este sentido, y como ha demostrado meridianamen-
te Rafael Osuna8, en Pascual Duarte se denuncia el fracaso de los
sistemas judiciales (y de la sociedad) de la Restauracin, por dar
a Pascual segundas oportunidades cuando no las mereca, y muy
especialmente la violenta represin republicana durante la Gue-
rra Civil. Violentas fueron ambas represiones as la nacional
como la republicana pero Cela escribe en la Espaa nacional,

6 Sobre la ubicacin de Pascual Duarte en Extremadura, en funcin del avance


del ejrcito nacional en las primeras semanas de la guerra, vase Garrido Ardila, J.
A.: La patria de Pascual Duarte, Hoy, 28 de marzo de 2013, 18.

7 Merece destacar los siguientes autores y obras de ambientes sociales represi-


vos: Csar Arconada con La turbina (1930), Los pobres contra los ricos (1933) y Reparto
de tierras (1934), Joaqun Arderus con Campesinos (1931) y Crimen (1934), Manuel Be-
navides con Un hombre de treinta aos (1933) y El ltimo pirata del Mediterrneo (1934),
Andrs Caranque de Ros con La vida difcil (1935), Jos Daz Fernndez con El blocao
(1928) y La venus mecnica (1929).

8 Rafael Osuna: Pascual Duarte. Asesino, miliciano, nacionalista, Ideologies


and Literature, III, 1979, pgs. 85-95. Sobre el calado poltico, vanse asimismo, y
entre otros muchos, Schaefer, Claudia: Conspiracin, manipulacin, conversin
antigua: Pascual Duarte y la utopa histrica del Nuevo Estado Espaol, Anales de
la Literatura Espaola Contempornea, XIII, 3, 1988, pgs. 261-281, y Sherzer, William:
Ideology and Interpretation in La familia de Pascual Duarte, Revista Hispnica Mod-
erna, LV, 2, 2002, pgs. 357-369.
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que se ha alzado con la victoria, y tiene un pasado nacional. En


lo que a los aos de la postguerra atae, es menester reparar asi-
mismo en que merecen una consideracin mucho ms honda de
la que hasta la fecha se les ha conferido. Frente al panorama apo-
calptico pintado en estudios y manuales como ese Companion,
Jos Carlos Mainer ha sealado al respecto de la vida cultural de
postguerra: No fue exactamente un erial, como he recordado ya
ms que a menudo en estas pginas. Quien sustente que lo fue la
cultura espaola de la postguerra tiene una visin muy simplista
de algo que, por naturaleza, es complejo, como sucede en toda
sociedad que ha albergado en su seno una contienda civil9.
Esta suerte de balances de Pascual Duarte adoptan unas pos-
turas, cuando menos, controvertidas, que no harn ms que
confundir a los lectores. Ello merece ponerse en relacin con la
cuestin del denominado tremendismo, definido por Jernimo
Mallo como el gnero de relatos novelescos relativos a perso-
nas, hechos y situaciones verdaderamente terribles, de los que
unas veces por la magnitud y otras por la acumulacin de mo-
tivos de horror se recibe al leerlos una impresin tremenda10
y que tambin se denomin naturalismo, neo-realismo, miserabilis-
mo o excrementicialismo11. Jos Mara Martnez Cachero explic y
contextualiz el tremendismo mejor, quiz, que ningn otro his-
toriador de la literatura. Martnez Cachero trae a colacin cmo
Toms Borrs explicaba, all por 1944, el tremendismo como re-
sultado de la experiencia de la Guerra Civil y de la impresin

9 Mainer, Jos-Carlos: La filologa en el purgatorio. Los estudios literarios en torno


a 1950, Barcelona, Crtica, 2003, pg. 189. Vase, del mismo autor, La vida cultural
(1936-1980), en Domingo Yndurin (ed.), Historia y crtica de la literatura espaola.
poca contempornea (1939-1980), Barcelona, Crtica, 1980, pgs. 5-16.

10 Mallo, Jernimo: Caracterizacin y valor del tremendismo en la novela


espaola contempornea, Hispania, XXXIX, 1, 1956, pgs. 49-55, 49.

11 Adems de Mallo, vanse al respecto, Palley, Julin: Existencialist Trends in


the Modern Spanish Novel, Hispania, XLIV, 1961, pgs. 21-26; Lpez Molina, Luis:
El tremendismo en la literatura espaola actual, Revista de Occidente, XLIV, 1967,
pgs. 372-378, adems de otros que aqu ir citando.
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del recuerdo de nuestra guerra, la revolucin roja, y esta otra


guerra de los dems [i.e., la Segunda Guerra Mundial]12 antes
de proponer a Cela, Garca Serrano y Garca Surez como prin-
cipales exponentes de esta tendencia. Visto desde la perspectiva
de Borrs, el gnero respondera ms bien a una reaccin de los
vencedores frente a los horrores de la guerra. El mismo Cela se
refera a la contienda al reflexionar sobre el tremendismo: es
curioso lo espantadiza que es la gente que, despus de asistir a
la representacin de una tragedia que dur tres aos y cost ros
de sangre, encuentra tremendo lo que se aparta un pice de lo
socialmente convenido (no de la tradicin literaria espaola)13.
Cierto es que Pascual Duarte antecede ese caudal de novelas, que
podemos convenir en llamar tremendistas, de ambientes tremen-
dos como las de Garca Serrano, El bosque de Ancines (1947) de
Carlos Martnez Barbeito, La sombra del ciprs es alargada (1947) de
Delibes, Nosotros los muertos (1948) de Manuel Snchez Camargo,
hasta Nosotros los leprosos (1950) de Luis de Castresana, Lola, espe-
jo oscuro (1950) de Daro Fernndez Flrez y Los hijos de Mximo
Judas (1950) de Luis Landnez.
Pero el tremendismo, como gnero novelstico segn las ca-
ractersticas que le han atribuido los crticos aqu mentados, no
se inicia en 1942 con la primera novela de Cela, sino que se va
fraguando unos aos antes y cuenta con unos referentes y unos
antecedentes harto conocidos. El horror como vehculo para
causar una fuerte impresin haba caracterizado a un sinfn de
narraciones escritas y publicadas durante la Guerra Civil, espe-
cialmente en la zona nacional. La impresin de horror serva a la
ideologa de los nacionales en su proyecto propagandstico des-
tinado a difundir las impiedades del denominado terror rojo. Se
prodigan de esta suerte las descripciones de las persecuciones en

12 Citado en Martnez Cachero, Jos Mara: La novela espaola entre 1936 y el fin
de siglo, pg. 118.

13 Citado en Martnez Cachero, La novela espaola entre 1936 y el fin de siglo, pg.
117.
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la Espaa republicana sufridas por los afectos al bando nacional,


de las torturas a que fueron sometidos y de los asesinatos en las
checas y por medio de procedimientos como los paseos. Ante esta
emulsin de violencia republicana, las narraciones de los nacio-
nales ensalzan una suerte de contraviolencia. El resultado es una
corriente literaria de temticas dominadas por el horror y la vio-
lencia y que procura causar una honda impresin en los lectores.
Como ha observado Gareth Thomas, la produccin novelstica
result ser mucho ms prolija entre los nacionales que entre los
republicanos, lo cual se debi, a decir de este crtico, al hecho
de que la zona nacional creca geogrficamente segn discurra
la contienda y a que la mayor parte de la clase media letrada
apoyaba al ejrcito rebelde14. Hallamos, a la sazn, un nmero
considerable de narraciones de mensaje poltico y esttica vio-
lenta, publicadas durante la guerra y en los meses que siguieron,
que podramos clasificar en dos apartados. Primero, las novelas
de la guerra, que son evidentemente ficcin inserta en el marco
histrico y contemporneo de la contienda. Segundo, una nutri-
da corriente de memorias de la guerra en que individuos afectos
al bando nacional relatan sus experiencias en zona republicana y
en las cuales detallan la persecucin de que fueron objeto.
El mismo Borrs se inclua en la corriente tremendista merced
a su obra Chekas de Madrid, publicada en 1940. El antecedente ms
claro del tremendismo quiz sea La ciudad, de Manuel Iribarren,
que vio la luz en 1939. A Iribarren ha presentado Martnez Cache-
ro de esta guisa: es un narrador afecto al realismo y propenso
al tremendismo15. En efecto, La ciudad es ejemplo la novela de la
guerra, especialmente la compuesta en el lado nacional, cada vez
ms aferrada a una suerte de narracin de impresiones tremen-
das por su crudeza visual y su compromiso social e ideolgico.

Thomas, Gareth: The Novel of the Spanish Civil War. Cambridge, Cambridge

University Press, 1990, pg. 223

15 Martnez Cachero, Jos Mara: Liras entre lanzas. Historia de la Literatura Nacio-
nal en la Guerra Civil, Madrid, Castalia, 2009, pg. 305.
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Ningn terreno ms abonado para la prctica del Tremendismo


que el ofrecido por el llamado Terror rojo madrileo apunta
Martnez Cachero antes de listar, como ejemplo de ello, las obras
de Jos Mara Carretero Novillo, Declaracin de guerra (1939), El
cuartel de la Montaa (1936), Nosotros los mrtires (1940), La ciudad
inmolada (1940) y Arriba los espectros! (1940), agrupadas todas
ellas bajo el ttulo La revolucin de los patibularios16.
En efecto, el reciente estudio de Julius Ruiz sobre la repre-
sin en Madrid nos provee ahora con la constatacin histrica
de ese episodio de la Guerra Civil. Ruiz documenta en Madrid
la organizacin de una estructura destinada a la identificacin
sistemtica de elementos contrarios a la Repblica la denomi-
nada quinta columna por medio de unidades, por ejemplo las
del Frente Popular conocidas como entidades antifascistas,
la Direccin General de Seguridad, el Cuerpo de Investigacin
y Vigilancia, el Comit Provincial de Investigacin Pblica y la
CNT-FAI (Confederacin Nacional del Trabajo y la Federacin
Anarquista Ibrica). Entre los procedimientos de aniquilacin
del enemigo se contaba el establecimiento de checas de inspi-
racin sovitica, aunque los procedimientos de exterminio se
asemejaban ms al modus operandi de los gnsteres estadouni-
denses cuyos procedimientos criminales se conocan en Espaa
por medio del cine. Apunta Ruiz que El terror de Madrid no
era extrnseco al esfuerzo blico antifascista tras el fracaso de la
rebelin militar de julio de 1936. Ms bien al contrario, formaba
parte de l. Para asegurarse la retaguardia era necesaria una re-
accin organizada17. Estas narraciones de la guerra vienen a re-
coger esa situacin y, al concebirse la mayora como propaganda
poltica, propenden hacia el horror y la impresin. Adems de
estas novelas listadas por Martnez Cachero, existe una nmina
de conocidas obras de ficcin propensas al horror y la violencia
y que constatan esta tendencia en el grueso de la produccin no-

16 Ibid., pg. 285.

17 Ruiz, Julius: Terror rojo, Madrid, Espasa-Calpe, 2012, pg. 21.


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velstica de entonces. Tales son los casos de, por ejemplo, Madrid,
de corte a checa (1938) de Agustn de Fox y de Eugenio o la procla-
macin de la primavera (1938) de Garca Serrano.
En su empeo por denunciar la represin republicana en Ma-
drid, Fox resalta en el ttulo de su novela la transformacin de
Madrid de capital de Espaa a una red de checas. El relato sigue
la trayectoria ideolgica del protagonista, vista en tres partes cro-
nolgicas: Flores de Lis ambientada en la Espaa an monr-
quica, Himno de Riego en los aos de la Segunda Repblica,
y Hoz y martillo en la Guerra. La tercera seccin muestra el
Madrid sometido por los republicanos determinados a identifi-
car y neutralizar a todos elementos afines al ejrcito sublevado.
La prosa de Fox ofrece episodios de gran tensin dramtica, en
los que el protagonista se halla al borde de que su anexin po-
ltica sea descubierta. El espritu nacionalista de Fox no ahorra
en descripciones del terror. Curiosamente, el esposo de Pilar la
protagonista femenina, de estirpe aristocrtica, es asesinado
por unos braceros en Extremadura, recurso temtico que coinci-
de con el episodio de la muerte del conde extremeo en Pascual
Duarte.
La accin de Eugenio, de Garca Serrano, se desarrolla en los
ltimos das de la Repblica y el epnimo protagonista muere en
un tiroteo das antes del levantamiento. Narra el relato su amigo
Rafael, que lo presenta como ejemplo de sacrificio y patriotismo.
Esta novela se impregna de una esttica de la violencia en que los
hroes experimentan lo que se presenta como la brutalidad de
la Repblica ante la cual reaccionan con semejante virulencia y
cuyo herosmo consiste precisamente en sacrificarse en su lucha
contrarrevolucionaria. En la novela se inserta incluso un escri-
to del protagonista, titulado Pedagoga de la pistola, que dice
que redact despus de matar a un comunista en defensa propia
y mediante el cual denuncia el salvajismo republicano-marxista
al tiempo que justifica el propio. Se trata, en definitiva, de una
novela en que se presenta el rgimen republicano como una so-
ciedad sumida en el terror marxista en la cual el protagonista,
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ensalzado y santificado por el narrador, solamente puede existir


plantndole cara. Jos-Carlos Mainer la ha denominado ejemplo
de la virulencia fascista de lejanas resonancias dannunzianas,
wagnerianas o nietzcheanas18 antes de sealar que Resulta di-
fcil leer sin repugnancia la prosa de Garca Serrano19. Julio Ro-
drguez Purtolas ha resaltado igualmente la tendencia a la vio-
lencia y a la expresin nietzscheana y sealado la recurrencia a
la sangre, el asesinato y la confrontacin con los comunistas20. En
definitiva, impregna la narracin toda una exacerbada tenden-
cia a la accin irracional, animalizada y a la muerte, que, como
bien indica Mainer, producir una gran impresin de verdadera
repugnancia en los lectores. Como ejemplo anlogo a Eugenio,
Mainer pone Camisa azul (retrato de un falangista) (1938) de Felipe
Ximnez de Sandoval. El relato arranca con el brutal asesinato, a
manos de un grupo de republicanos, del hermano de la protago-
nista femenina, a quien sus camaradas falangistas prometen ven-
gar ejecutando obreros. De Camisa azul resalta Mainer la nece-
sidad de violencia, la subversin contra el raciocinio21. Vemos,
en resumidas cuentas, que esa suerte de narracin propensa al
horror y la barbarie asesina en tiempos de la Guerra de Espaa,
escrita con el objeto de provocar una impresin de repulsa en los
lectores, se institucionaliz inmediatamente antes de que Cela
compusiese el Pascual Duarte.
Bajo la denominacin Crnicas de guerra y libros de memo-
rias, Martnez Cachero ha agrupado una caudalosa corriente de
relatos, la inmensa mayora publicados en los aos de la guerra.
Especial inters revisten aqu las memorias compuestas por afec-

18 Mainer, Jos-Carlos: La corona hecha trizas. Una literatura en crisis, Barcelona,


Crtica, 2008, pg. 175.

19 Ibid., 176.

20 Rodrguez Purtolas, Julio: Historia de la literatura fascista espaola, 2 vols.


Madrid, Akal, 2008, pg. I, 303-304.

21 Mainer, Jos-Carlos: La corona hecha trizas, pg. 177.


138 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

tos al levantamiento, en las que se denuncia la represin republi-


cana, casi siempre en la ciudad de Madrid. Estos relatos se escri-
ben en prosa novelesca, con lo que los hechos, que en su mayora
o su totalidad son reales, se envuelven a menudo en apariencia
de literatura de ficcin. En su esttica violenta y antirrepublica-
na, se asemejan en mucho, por ejemplo, a las cuatro narraciones
cortas de Concha Espina agrupadas bajo el ttulo Luna roja. Entre
estas memorias merece la pena resaltar Memorias de un finlands
(1939) de Leopoldo Huidobro, Cmo fui ejecutado en Madrid (1937)
y El otro mundo (1938) de Jacinto Miquelarena, adems de Madrid
bajo el terror, 1936-1937. Impresiones de un evadido que estuvo a punto
de ser fusilado (1937) y La agona de Madrid (1938), ambas de Ade-
lardo Fernndez Arias. An as, la lista es extensa.
Uno de los primeros ejemplos es El preso 831. Del Madrid rojo.
ltimos das de la Crcel Modelo de Julio Guilln, publicado en
1937 annimamente por temor a represalias contra los familiares
del autor en zona republicana, y con abundancia de escenas de
dolor y muerte22. Reconquista (1938) de Joaqun Alonso Bonet, li-
bro de naturaleza memorialstica en que se detallan las vivencias
del autor en Asturias, con todo lujo de detalles referentes al trato
inhumano caracterizado por torturas fsicas y psicolgicas
que la poblacin de simpatas conservadoras y falangistas reci-
ban de los republicanos. Tambin en 1938 se publica Valencia roja
de Salvador Ferrandis Luna, quien sufri cautiverio en Valencia
por su condicin de empresario adinerado. Adelardo Fernndez
Arias public en 1937 Madrid bajo el terror, 1936-1937. Impresiones
de un evadido que estuvo a punto de ser fusilado y en 1938 La agona
de Madrid. La primera refiere las peripecias del autor, quien salva
la vida al evadirse de la crcel de San Antn y hallar refugio en
la embajada argentina23. En ambas se denuncia la deshumaniza-

22 Sobre la represin en la Crcel Modelo vase Ruiz, Julius: Terror rojo, pgs.
187-198.

23 Sobre la saca de San Antn (adems de las de Ventas y Porlier) vase ibid.,
pgs. 309-317.
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da represin republicana. Muchos de estos libros de memorias


relatan vicisitudes en el Madrid republicano en que sus auto-
res sufren persecucin y alcanzan a escapar al disfrutar de asilo
en alguna embajada. Esa es la trayectoria temtica tambin de
Memorias de un finlands (1939) de Leopoldo Huidobro, quien se
declara catlico y monrquico, condicin por la cual sufre perse-
cucin consiguiendo refugiarse en la embajada finlandesa, de la
que tambin debe escapar, cuando esta es objeto del asalto de los
republicanos, para esconderse en la noruega. A principios de la
guerra, a Jacinto Miquelarena se le dio, errneamente, por cado
en la zona republicana. Resolvi entonces relatar sus experiencias
en una narracin que rememora sus das en el Madrid de los re-
publicanos hasta el tiempo que discurri en la zona nacional. La
primera parte de Cmo fui ejecutado en Madrid se titula Madrid
y ofrece una descripcin detallada del terror que se viva en la ca-
pital, con vivas descripciones de registros, detenciones, paseos y
checas, todo lo cual recuerda poderosamente las novelas de Fox
y Borrs. Martnez Cachero observa el desgarro esperpntico
de dichas descripciones de ambientes24. El otro mundo acontece
en Madrid y sigue las peripecias del autor-protagonista, oculto
durante un tiempo en una embajada. Martnez Cachero ha repa-
rado en el aire escalofriante, acaso mejor tremendista del ca-
ptulo X, donde se describe un fusilamiento en un callejn, y del
captulo XXIII, donde se detalla la desesperacin del autor ante
la desbocada la violencia marxista25.
En definitiva, ese tremendismo de Pascual Duarte comparte
la esttica de la literatura nacional de la guerra definida por la
descripcin de los horrores y la virulencia de la represin repu-
blicana, desde una conspicua y rampante perspectiva antirre-
publicana y pronacional. No es de extraar, pues, que Martnez
Cachero haya advertido el tremendismo de El otro mundo de
Miquelarena; antes bien, lo cierto es que ese tremendismo o

24 Martnez Cachero, Jos Mara: Liras entre lanzas, pg. 101.

25 Ibid., 102.
140 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

prototremendismo como lo he llamado aqu determinado por


la violencia de resonancias nietzschanas, destinado a causar esa
sensacin de desasosiego y repugnancia en el lector, se fragua
en la literatura compuesta por los nacionales durante la guerra
e inmediatamente despus, en obras como Chekas de Madrid de
Borrs, La ciudad de Iribarren, Madrid, de corte a checa de Fox
o Eugenio de Garca Serrano, as como en esa letana de memo-
rias de guerra. El recurso temtico del aristcrata asesinado en
Extremadura por una algarada de campesinos partidarios de la
Repblica e inspirados en ideales revolucionarios marxistas, que
Cela desarrolla en su primera novela, se halla ya en Madrid, de
corte a checa. La recurrencia de este motivo, procedente de Fox,
en Pascual Duarte no parece ser una coincidencia. El objeto de
Cela es en parte o en todo el mismo que el de Fox y otros:
denunciar el llamado terror rojo. Pero si Fox y el resto de nove-
listas y de autores de memorias se limitan a presentar su versin
de la situacin vivida, Cela dispensa al tema un tratamiento ms
literario y novelesco, ms psicolgico, para lo cual se remonta a
los orgenes del crimen, al objeto de mostrarnos un retrato psi-
colgico del brazo ejecutor de los ideales revolucionarios repu-
blicanos.
En definitiva, el tremendismo de los aos cuarenta, en que
Pascual Duarte se inscribe, contina la corriente de escritores na-
cionales como Carretero Novillo, Iribarren y Borrs, pero sobre
todo, y al igual que estos, se asienta en una corriente literaria que
emerge bajo una acentuada conciencia de lo que ya en 1935 Er-
nesto Gimnez Caballero haba denominado, en su Arte y Estado,
la nacionalizacin cultural, esto es, la regulacin del arte por medio
de las estructuras estatales, que, en mayor o menor medida haba
sido una constante en la historia desde el siglo XVIII, pero de la
que se adquiri una acentuada conciencia en esa dcada, especial-
mente en Italia26. Con Pascual Duarte, Cela se arrima al grupo de

26 Todo ello lo ha explicado Jos-Carlos Mainer en La corona hecha trizas, pgs.


19-20.
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 141

autores afines a la Espaa nacional que, durante la guerra e in-


mediatamente despus de ella, haban ejercido la responsabilidad
poltica de exaltacin de la ideologa con que comulgaban, que
era aquella de los vencedores. En este sentido, Pascual Duarte y
el tremendismo que le sigui continan y culminan la suerte de
literatura comprometida con la desacreditacin de la Repblica
que prende en los primeros meses de la guerra y que, despus del
Primero de Abril del 39, viene a instaurar una verdadera naciona-
lizacin cultural, en la terminologa de Gimnez Caballero.
Habindose, por lo general, pasado por alto el entronque de
Pascual Duarte con la literatura nacional de la guerra, los crticos
han observado en ella un realismo de acendrado cuo que la ha
entroncado con la picaresca. La consanguineidad picaresca de
Pascual Duarte salta a la vista y a ella volver ms adelante. Con-
sideremos, primero, el realismo de la primera novela de Cela.
En el mismo Companion de Tamesis, Janet Prez observa en esta
novela la aesthetic of the social novel27. A ese realismo tremen-
dista la crtica lo bautiz como realismo existencial de expre-
sionismo muy hispnico28. El calificativo existencial cal hasta el
punto de que Olga Ferrer lleg incluso a hallarle unas soterradas
relaciones con el existencialismo29. Ello fue sopesado por Gonza-
lo Sobejano en su ensayo de ttulo Reflexiones sobre La familia de
Pascual Duarte. Estima Sobejano que Pascual Duarte constituye
una primera tentativa de realismo existencial, del que escribe:

La consecuencia ms general de la guerra, en lo que concierne


a la novela, ha sido la adopcin de este nuevo realismo: nuevo por-
que sobrepasa la observacin costumbrista y el anlisis descriptivo

, en Marta E. Alisent (ed.), A Compan-


27 Prez, Janet: The Social Realist Novel
ion to the Twentieth Century Spanish Novel, pgs. 66-75, 66.

28 L. Boudreau Harold y John W. Kronik: Introduccin, en Camilo Jos Cela,


La familia de Pascual Duarte, Barcelona, Destino, 1989.

29 Ferrer, Olga P.: La literatura espaola tremendista y su nexo con el existen-


cialismo, Revista Hispnica Moderna, XXII, 3-4, 1956, pgs. 297-303.
142 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

del realismo decimonnico mediante una voluntad de testimonio


objetivo artsticamente concentrado y social e histricamente cen-
trado. En este nuevo realismo pueden sealarse dos direcciones:
hacia la existencia del hombre espaol contemporneo en aquellas
situaciones que ponen a prueba la condicin humana (realismo
existencial) y hacia el vivir de la colectividad espaola en estados
y conflictos que revelan la presencia de una crisis y la urgencia de
su solucin (realismo social)30.

A partir de ah, Sobejano inserta Pascual Duarte en la corrien-


te de ese realismo existencialista y le apostilla una larga lista de
ttulos salidos en los aos cuarenta.
Sin embargo, la cuestin, o al menos la terminologa emplea-
da, se presta a controversia. A la literatura de principios del si-
glo XX tambin se la ha denominado existencial en cuanto que
se concibi y se compuso bajo una ptica filosfica adelantada
al existencialismo que ulteriormente prendera en Europa des-
pus de la Segunda Guerra Mundial. Decir que Pascual Duarte
o cualquier otra obra de filiacin tremendista propende al
existencialismo que en aos subsiguientes germinara allende
el Pirineo no es ms que despejar las nieblas para contemplarla
dentro del mapa literario de Europa. Antes bien, habremos de
preguntarnos cmo y hasta qu punto las angustias de Pascual
son ms existencialistas que los desencantos vitales que obcecan
a Fernando Ossorio en Camino de perfeccin (1902) o Andrs Hur-
tado en El rbol de la ciencia (1911), la melanclica obsesin de
Antonio Azorn (el personaje) por el tiempo en Las confesiones de
un pequeo filsofo (1904) o las amorosas remisiones de sus cartas
en Antonio Azorn (1903), adems, por supuesto, de las disquisi-
ciones que con acento kierkegaardiano enuncia Augusto Prez
en Niebla (1914)31. Estos personajes se configuran como ejemplos

30 Sobejano, Gonzalo: Reflexiones sobre La familia de Pascual Duarte, Papeles


de Sons Armadans, XLVIII, 1968, pgs. 19-58, 41.

31 Sobre la filosofa en autores como Baroja, Azorn y Unamuno, vase Johnson,


Roberta: Crossfire. Philosophy and the Novel in Spain, 1900-1934, Lexington, The Uni-
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 143

de lo se denomina el hroe decandente, esto es, una suerte de in-


telectual que pugna por hallar sentido a la existencia32. Pascual,
evidentemente, es un personaje muy distinto a estos y se sita en
una galaxia remotsima donde ningn atisbo de inquietud exis-
tencialista recuerda en modo alguno los pujos filosficos de los
hroes de Unamuno, Azorn y Baroja.
Por otro lado, y en relacin con lo expuesto por Sobejano, cabe
reparar en que el anlisis descriptivo del realismo decimonni-
co (supra) fue precisamente sobrepasado por el realismo de los
llamados noventayochistas, que torcieron la perspectiva realista
hacia los hondones de contornos existencialistas y que, adems,
reflexionaron muy largo en torno a ese mismo vivir de la colec-
tividad espaola en estados de conflictos que revelan la presen-
cia de una crisis y la urgencia de su solucin (supra). Represe
en las novelas escritas en los aos inmediatamente posteriores
al Desastre de 1898, aquellas en que se exponen las miserias de
la sociedad espaola, se elevan hasta el cielo los lamentos por la
postracin social de la patria y se anhelan y orquestan prontas
soluciones. Entre ellas podran enumerarse las antedichas Cami-
no de perfeccin y El rbol de la ciencia, adems de otras obras ba-
rojianas como El mundo es ans (1912), las de Azorn La voluntad
(1902) y Antonio Azorn o, en plena Guerra de Cuba, La conquista
del reino maya por Po Cid (1896) y Los trabajos del infatigable creador
Po Cid (1898) de Ganivet. La Guerra Civil supuso, claro est, una
traumtica experiencia que marc indeleblemente a los autores
nuevos, como Cela y Delibes. La prdida de Cuba, con la humi-
llante derrota ante los Estados Unidos, supuso, a ojos de la opi-
nin pblica espaola, el episodio menos lustroso de la historia

versity Press of Kentucky, 1993. Sobre el caso concreto de Niebla refiero a Garrido
Ardila, J. A.: Nueva lectura de Niebla: Kierkegaard y el amor, Revista de Literatura,
LXX, 139, 2008, pgs. 83-115.

32 Sobre el hroe decadente en la literatura espaola de finales del siglo XIX y


principios del XX vase Santiez, Nil: Investigaciones literarias: Modernidad, historia
de la literatura y modernismos. Barcelona, Crtica, 2002, pg. 180.
144 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

de Espaa, a que los autores nuevos no pudieron sustraerse. Son


dos momentos de crisis en que la novela comienza una nueva an-
dadura. Ambos momentos se corresponden con otros anlogos
en Europa: la Primera Guerra Mundial dos dcadas despus
del 98 que sirvi a Virginia Woolf para fechar el momento de
emulsin modernista, y la Guerra Civil con la Segunda Guerra
Mundial.
Sentada la naturaleza realista-existencial de Pascual Duarte,
Sobejano en ese mismo trabajo volvi la vista hacia los hori-
zontes de la historia de la novela espaola y vislumbr en la pica-
resca de nuestros Siglos de Oro el antecedente literario ms claro.
No son pocos los trabajos en torno a la calidad picaresca de Pas-
cual Duarte y todos, al unsono, la claman como el ejemplo sublime
de la picaresca espaola contempornea. The Cambridge History of
Spanish Literature, por ejemplo, destaca de ella a renewed use of
an old form of Spanish prose the Baroque picaresque33. Y, en
efecto, Cela se vale en su primera novela de una serie importante
de caractersticas temticas y formales del gnero picaresco. A los
investigadores ha llamado especialmente la atencin su estructura
picaresca: el relato se concibe como una suerte de autobiografa,
escrita en primera persona, dirigida a un narratario con el fin de
narrar por extenso las circunstancias vitales que explican un caso,
que aqu es el asesinato del conde. En virtud de todo ello, Antonio
Rey Hazas ha escrito de ella que presenta quiz el caso ms claro
de la supervivencia picaresca en el siglo XX34. Otros muchos la
han emparentado con el gnero del Lazarillo: Jorge Urrutia, Ernes-
to Gimnez Caballero e Ignacio Soldevilla35. Otros observan difer-


Ugarte, Michael: The Literature of Franco Spain, 1939-1975, en David T.
Gies (ed.), The Cambridge History of Spanish Literature. Cambridge, Cambridge Uni-
versity Press, 2004, pgs. 611-619, 614.

34 Antonio Rey Hazas, La novela picaresca. Madrid: Anaya, 1990, pg. 89.

35 Urrutia, Jorge: Cela: La familia de Pascual Duarte. Los contextos y el texto. Ma-
drid, SGEL, 1982; Gimnez Caballero, Ernesto: Vagabundeo por la picaresca, La
picaresca. Orgenes, textos, estructuras. Actas del Primer Congreso Internacional sobre Pi-
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 145

encias significativas con los modelos del gnero, diferencias que


obstan su justa afiliacin a l36. De lo que no cabe duda es de que
Cela hall en la picaresca una recia y modlica estructura novels-
tica. Esas similitudes que la crtica ha apuntado emparentndola
ora con el Lazarillo, ora con El Buscn, no son casuales, sino prs-
tamos conscientes a que el autor recurre. Prueba esclarecedora de
la estima que Cela profesaba a la picaresca hallamos en su tercera
novela Nuevas andanzas y desventuras de Lazarillo de Tormes, una
continuacin, casi una reescritura, del clsico del Quinientos.
La dimensin picaresca de Pascual Duarte interesa asimis-
mo por cuanto que contribuye y redunda en la proliferacin de
novelas ataviadas de picaresca producida por aquel entonces as
en Espaa como en otros pases de nuestro entorno cultural. Es-
paa engendra ejemplos tan ilustres como El chiplichandle. Ac-
cin picaresca (1940) de Juan Antonio de Zunzunegui y Lola, espejo
oscuro (1950) de Daro Fernndez Flrez. Fuera de Espaa ali-
menta una corriente literaria que se ha dado en llamar neopicares-
ca y en la que se agrupan obras como The Invisible Man (1952)
de Ralph Ellison, The Adventures of Augie March (1953) de Saul
Bellow, Lucky Jim (1954) de Kingsley Amis, Felix Krull (1954) de
Thomas Mann y Die Belchtrommel (1959) de Gnter Grass37. Pero,

caresca., Manuel Criado de Val, coord. Madrid, Fundacin Universitaria Espaola,


1979, pgs. 935-952; Soldevilla Duarte, Ignacio: Utilizacin de la tradicin picaresca
por Camilo Jos Cela, La picaresca. Orgenes, textos, estructuras. Actas del Primer Con-
greso Internacional sobre Picaresca, pgs. 921-928.

36 Sobejano, Gonzalo: La novela espaola de nuestro tiempo: en busca del pueblo


perdido. Madrid, Prensa Espaola, 1975, pg. 85; Bro Carretero, Clara del: Tcnica
narrativa y configuracin del protagonista en La familia de Pascual Duarte, EPOS,
XVII, 2002, pgs. 177-197; Garrido Ardila, J. A.: El gnero picaresco en la crtica literaria,
Madrid, Biblioteca Nueva, 2008, pgs. 150-155. En el tema ha vuelto a ahondar con
precisin encomiable Rey Hazas, Antonio: Picaresca, polisemia y modernidad: La
familia de Pascual Duarte vista desde el Lazarillo de Tormes, Mostrar con propiedad un
desatino: la novela espaola contempornea, Antonio Rey Hazas, coord., Madrid, Enei-
da, 2004, pgs. 113-150.

37 An resulta de mucha utilidad el libro de Sieber, Harry: The Picaresque. Lon-


dres, Methuen, 1977, donde se incluye una seccin sobre la neopicaresca.
146 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

sobre todo, interesa porque para hallar antecedentes picarescos


a Pascual Duarte no es preciso remontarse tres siglos y pico. Aun
cuando a Galds se le haya relacionado con la picaresca38, las
obras anteriores a Cela ms en la lnea de la picaresca quiz sean
La busca, Mala hierba y Aurora roja (todas publicadas en 1903) de
Baroja.
Manuel Alvar reconoci las importantes influencias literarias
que Unamuno y Baroja ejercieron en los aos posteriores a la
guerra39. El cotejo entre Pascual Duarte y La busca se revela es-
clarecedor en muchos sentidos, pero sobre todo por cuanto que
muestra dos maneras muy similares de concebir la novela en un
momento de cambios estticos radicales. De La busca ha escrito
Mary Bretz:

A travs de los aos 1900-1904, Baroja va acercndose a una for-


ma novelstica propia. A medida que acanza en la carrera se siente
ms seguro de su vocacin y de las aspiraciones novelsticas. La
desorientacin esttica de las primeras obras desaparece, se libra de
las influencias ajenas y va elaborando una esttica original. Tras el
experimento modernista inicial, acude al impresionismo que luego
abandona por el realismo, entendido de una forma muy distinta del
realismo decimonnico y ms compatible con la esttica del siglo
actual40.

38 Por ejemplo, Juaristi, Jon: Irona, picaresca y parodia en La de Bringas, Nue-


va Revista de Filologa Hispnica, XXXVIII, 1, 1990, pgs. 277-296; Correa, Gustavo:
El hroe de la picaresca y su influencia en la novela moderna espaola e hispano-
americana, Thesaurus, XXXII, 1, 1977, pgs. 75-94 y Galds y la picaresca, Actas
del primer congreso internacional de estudios Galdosianos, Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1977, pgs. 253-268

39 Manuel Alvar, en el captulo noventayochismo y novela de posguerra de


su De Galds a Miguel ngel Asturias. Madrid, Ctedra, 1976, pgs. 169-205. Alvar
resalta el influjo de Baroja y Unamuno en una serie de novelistas, como Gironella,
Zunzunegui, Soler y el mismo Cela.

40 Bretz, Mary Lee: La evolucin novelstica de Po Baroja. Madrid, Jos Porra


Turanzas, 1979, pg. 220.
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 147

La cita viene a cuento por cuanto que recuerda aquella de


Sobejano (supra) en torno a la superacin del realismo decimon-
nico. Al igual que Pascual Duarte, ese realismo barojiano se vetea
de rasgos picarescos y se atava de la esttica del siglo actual.
Cela no da con la frmula luego de forjarse una trayectoria no-
velstica, pero lo cierto es que esa frmula coincide substancial-
mente con la de Baroja, aun cuando ambas obras se diferencien
la una de la otra en elementos muy varios. En un estudio sobre La
busca, ha observado Fernando Varela una trada de elementos no
realistas que la definen: 1) el autor enfoca solamente los aspec-
tos ms negativos de la miseria del suburbio41, 2) la insistencia
en la caricatura [] de unos personajes que recuerdan ligera-
mente los esperpentos goyescos42 y 3) que los personajes se re-
belen contra la injusticia43. Los paralelismos con Pascual Duarte
saltan a la vista. Cela enfoca exclusivamente los aspectos ms
negativos de la vida de Pascual y de su entorno, con la intencin
y el propsito de pintar un paisaje de las miserias menos lleva-
deras en la Espaa de la Restauracin y de la zona republicana
durante la guerra. Se recrea asimismo en la caricatura de luces
esperpnticas, por ejemplo en las descripciones deshumanizadas
y animalizadas de Mario, en las escenas en que las tres mujeres
murmuran contra l (segn l cree) como si fuesen brujas. No
en vano Sobejano ha llamado la atencin sobre la literatura en
la lnea del romance popular y la tragedia rural mtica al modo
de Valle-Incln (Tragedia de ensueo, El embrujado)44. Por ltimo,
Pascual se rebela en sentidos muy varios contra las injusticias
(o lo que l estima que son injusticias), por ejemplo la injusticia
de que se le reduzca la pena por el asesinato del Estirao, que le

41 Valera Iglesias, Fernando: Baroja, epgono del Romanticismo. Viena,



Romanis-
tik, 2007, pg. 39.


Ibid, pg. 41.


Ibid., pg. 42.

44 Sobejano, Reflexines sobre La familia de Pascual Duarte, pg. 45.


148 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

llevar a volver a matar, o la injusticia (implcita) de que, segn l


declara, Dios le haya perdonado y la justicia terrena no. Se trata
de una suerte de realismo muy similar al barojiano y, como en La
busca, de regusto picaresco.
Vemos, pues, que no hay que retrotraerse tres centurias para
hallar novelas picarescas espaolas de esttica picaresca similar
a Pascual Duarte. Se trata de la misma (o similar) suerte de nove-
la, que en referencia a la triloga La lucha por la vida Sobejano de-
nomin precisamente novela social y que el mismo Sobejano
definira como aquella que describe la vida colectiva de una cla-
se o sector desde un punto de vista principalmente econmico45.
En Pascual Duarte se describe la vida del protagonista y su en-
torno social, desde un punto de vista marcadamente econmico.
Recurdese, por ejemplo, que Pascual es feliz cuando se gasta
todos sus ahorros para vivir a cuerpo de rey durante la luna de
miel, o el contraste con el adinerado don Jess (contraste en la
descripcin de sus respectivas casas).
El realismo de Pascual Duarte merece calificarse de har-
to ms complejo que una mera reflexin de acento existencial o
existencialista de pujos picarescos. Mallo ha reparado en que tan
relevante resulta lo que el narrador dice como lo que calla, tcnica
propia asimismo de algunas narraciones de Ana Mara Matute, de
El Jarama (1955) de Rafael Snchez Ferlosio y de Seas de identidad
(1966) de Juan Goytisolo46. Al respecto resalt Jo Evans de Pascual
Duarte the evasiveness of the narrative and its narrador47. Ello,
evidentemente, tiene que ver con la cuestin de la ndole de real-
ismo que Cela adopta en la novela. En los ambientes descritos al

45 Sobejano, Gonzalo: Vigencia de la novela barojiana, Los Baroja. Memoria y


leccin, Varios Autores, San Sebastin, Fundacin Kutxa, 1998, pgs. 137-151, 141.

46 Mallo, Caracterizacin y valor del tremendismo en la novela espaola con-


tempornea, pg. 49.

Evans, Jo: La familia de Pascual Duarte and the Search for Gendered Iden-

tity, Bulletin of Hispanic Studies, LXXI, 1994, pgs. 197-216, 197.
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 149

principio del relato, el autor pinta un cuadro preado de smbolos.


Sirvan de ejemplo los binomios formados por la iglesia y la casa de
don Jess en el centro del pueblo frente a la casucha de Pascual en
la periferia, adems de la imagen del gaviln y la cigea cojita. El
autor (por medio del narrador) abona su descripcin con smbolos
y referencias que perfilan, en la percepcin del lector, la tesis que
el personaje pretende presentar: que l es la verdadera vctima,
porque la sociedad lo segreg (como simboliza su casa en las afu-
eras del pueblo48), que l es la inofensiva cigea que cay presa
del terrible gaviln, que es la sociedad misma. Esa es la tesis del
personaje, tesis que el autor construye para, paralelamente, der-
ribar por medio de los paratextos, en los cuales el transcriptor, don
Joaqun, don Santiago el presbtero y Csareo Martn el coman-
dante del puesto de la Guardia Civil, todos a un tiempo, lo conde-
nan sin ambages ni remilgos. Se trata de un realismo de apariencia
objetiva que, sin embargo, peca del mismo subjetivismo que el re-
alismo social que vendra una dcada despus. Pero, sobre todo,
es una suerte de realismo muy en la lnea de la primera picaresca,
sobre todo de El Buscn, novela en que el autor dispone que el
personaje se traicione a s mismo autorretratndose con todas sus
mseras (a ojos de Quevedo) ansias de ascenso social puestas en la
aristocracia49.
Esa tcnica descriptiva se repite a menudo a lo largo del re-
lato. En el captulo 8 Pascual relata su boda, el viaje de novios a
Mrida y el regreso. La mayor parte del espacio cronolgico que

48 Recurdese tambin que la palabra civilizacin procede del latn civitas. Al


ubicar su hogar en las afueras del pueblo, el narrador se sita fuera de la civiliza-
cin.

49 Sobre este tema vanse Redondo, Agustn: Del personaje de don Diego Co-
ronel a una nueva interpretacin de El Buscn, Actas del Quinto Congreso Internacio-
nal de Hispanistas. Franois Lpez, Joseph Prez, Noel Salomn, Maxime Chevalier,
coord., Burdeos, Asociacin Internacional de Hispanistas, 1974. 699-711; Antonio
Rey Hazas, El Buscn: luces y sombras de una obra genial, en Deslindes de la novela
picaresca. Mlaga, Universidad de Mlaga, 2003, pgs. 109-204. Sobre el empleo de
tcnicas picarescas versa mi trabajo Perspectivismo narrativo y enjuiciamiento so-
cial en La familia de Pascual Duarte, Romance Quarterly, 2014, en prensa.
150 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

discurre en Mrida se centra en la descripcin de la habitacin en


la casa de huspedes donde se alojan: alcoba amueblada con gus-
to y repleta de objetos decorativos, como el reloj, las castaue-
las, el cromo, etc. De la luna de miel no dice nada ms. Apunta
que para nada salamos a la calle (87). Despus del descriptivo
arrebato de pasin de Pascual y Lola sobre la tumba de Mario,
el tiempo narrativo entra en una elipsis que se llena con la des-
cripcin que sirve para que el lector aprenda que Pascual sabe
apreciar el buen vivir y que el buen vivir (del cual el destino le
priv al hacerle nacer en la casa de la periferia) le converta en
mejor persona, pero tambin oculta el comportamiento sexual
del protagonista. Danse en este pasaje dos perspectivas: la del
narrador que describe su apreciacin del lujo para as mostrarse
como un ser bueno; la del autor que hace que su narrador evite
entrar en detalles y cuyo silencio connota algo malo: si no han
salido de la alcoba a saber en qu prcticas sicalpticas se habrn
ocupado despus de la escena, rayana en el sadismo, sobre la
tumba de Mario50.
El segundo ejemplo se halla en el captulo 1, en la descrip-
cin de la casa de sus padres. Escribe entonces que adornaban las
paredes un calendario muy bonito que representaba una joven
abanicndose sobre una barca y debajo de la cual se lea en letras
que parecan de polvillo de plata, Modesto Rodrguez. Ultra-
marinos finos. Mrida (Badajoz) (30), un retrato de Espartero
y tres o cuatro fotografas [] de no s quin (30). Acaba refi-
rindose a un rel despertador que siempre funcion como
Dios manda (30). Tan minuciosa descripcin pone de relieve lo
que el narrador haba expresado en ese mismo prrafo: que la
casa corresponda a mi posicin (30), pero tambin descubre,

50 Recurdese aqu la elipsis de Lzaro en el tratado IV, del que apenas dice
que sirvi a un fraile de La Merced a quien describe con una recua de ironas, y
acaba: Y por esto y por otras cosillas que no digo, sal dl, lo cual ha dado lugar
a interpretaciones de todo tipo respecto de las aficiones sexuales del fraile y cmo
hubiese podido abusar de Lazarillo. La cita se halla en Lazarillo de Tormes, Madrid,
Ctedra, 1998, pg. 111.
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 151

por omisin, la catadura moral de su familia y de l mismo. Nin-


guna casa cristiana de aquel tiempo prescindira de, al menos,
una imagen religiosa, como s la hay en la habitacin de la posa-
da del Mirlo en Mrida. Esto es, que el narrador describe con un
motivo argir su pobreza como atenuante de su carrera asesi-
na pero, en realidad, el autor emplea esa misma descripcin
para lograr lo contrario resaltar su condicin de ateo, displi-
cente para la moral de la poca.
Se trata de un realismo increblemente irnico que contribuye
a lo que crticos de todo origen han resaltado en Pascual Duar-
te: la embargadora irona que dificulta sobremanera determinar
si al protagonista debe juzgarse o vctima de la sociedad o ene-
migo pblico. La cuestin se da ya en la picaresca del Siglo de
Oro, pero es caracterstica de la novela de las dcadas inmedia-
tamente anteriores a la publicacin de Pascual Duarte. La repre-
sentacin de la realidad irnica caracteriza la novela modernista.
A esa suerte de novelas preadas de irona anfibolgica se las
denomin, merced al concepto nietzscheano del rostro de Jano,
novelas jnicas, o de doble faz51. Esta profunda anfibologa en la
semntica de Pascual Duarte halla su precedente ms claro e ilus-
tre en una novela publicada apenas once aos antes: San Manuel
Bueno, mrtir (1931), de Unamuno. En San Manuel, una narradora
presenta la historia del epnimo protagonista y plantea la posi-
bilidad de que el sacerdote canonizado hubiese en vida dudado
secretamente de la existencia de la vida eterna. Las apreciacio-
nes crticas en torno a esta novela son anlogas a las de Pascual
Duarte: parte de la crtica ha presentado al protagonista como
ateo convencido mientras que otros han esgrimido el principio
de duda razonable para sugerir que, en realidad y a pesar de lo


Kuna, Franz: The Janus-Faced Novel: Conrad, Musil, Kafka, Mann, Mod-

ernism. A Guide to European Literature. 1890-1930, Malcolm Bradbury y James McFar-
lane, coord., Londres, Penguin, 1991, pgs. 443-452, donde se apunta, por ejemplo:
the Janus face, at once Dionysiac and Apollonian, of the Aeschlyan Prometheus
Whatever exists is both just and unjust, and equally justified in both (pg. 444).
152 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

que dice la narradora, el buen sacerdote, en el fondo, crea52. A


ms de ello, en la historia de San Manuel, que tradicionalmente
se ha ledo como un relato centrado en la cuestin de la fe del
protagonista, se ha columbrado asimismo un relato paralelo: la
historia del enamoramiento de la narradora y el epnimo prota-
gonista53. El efecto es idntico a Pascual Duarte: en ambas novelas
se urde una realidad que se presta a dos interpretaciones irrecon-
ciliables, hasta el punto de que a da de hoy no se ha producido
consenso alguno entre los estudiosos que han analizado ambas
novelas y que defienden interpretaciones opuestas54.
Muy parejas son, igualmente, las tcnicas narrativas. En San
Manuel, la revelacin de que el sacerdote no cree llega al lector
a travs de dos intermediarios: segn escribe la narradora, San
Manuel hace la confesin a Lzaro, Lzaro se la transmite a ella,
y ella lo revela en su escrito. De esta suerte la realidad atraviesa
por una serie de dos personajes que la interpretan y la presen-
tan, deformndola de este modo o, al menos, produciendo en el
lector una sensacin de duda. En Pascual Duarte el mismo pro-
tagonista advierte de que su memoria (segn l) pudiese distor-
sionar la veracidad de los datos que refiere cuando recuerda las
prdicas que recibi del prroco: Bueno, no me lo dijo as; me


Entre quienes rechazan la fe a San Manuel se cuenta Zahareas, Anthony N.:
Unamunos Marxian Slip: Religion as Opium for the People, The Journal of the Mid-
west Modern Language Association, XVII, 1984, pgs. 16-37. De la opinin contraria son
Vauthier, Bndicte: Huellas del ideario (religioso) krausista en San Manuel Bueno,
mrtir de Miguel de Unamuno, Cuadernos de la Ctedra Miguel de Unamuno, XXXIII,
1998, pgs. 145-189, y Longhurst, C. A.: The Problem of Truth in San Manuel Bueno,
mrtir, The Modern Language Review, LXXVI, 3, 1981, pgs. 581-597. Vauthier pone la
historia en relacin con el humanismo racional del krausismo. Longhurst recapacita
en torno al papel de la narradora como narradora infidente.

53 Apud Longhurst, The Problem of Truth in San Manuel Bueno, mrtir, y


Garrido Ardila, J. A.: Amor y religin en San Manuel Bueno, mrtir de Unamuno,
Romance Quarterly, LVIII, 2011, pgs. 94-113.

54 Lo cual da para un estudio detallado que se escapa a las dimensiones de este.


Baste por ahora, como apuntaba, llamar la atencin sobre esta caracterstica para la
contextualizacin de Pascual Duarte en la tradicin literaria.
AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 153

lo dijo con unas palabras muy justas y cabales, pero lo que me


quiso decir no andara, sobre poco ms o menos, muy alejado de
lo que dejo escrito (57). Aqu, el mismo narrador se declara infi-
dente y advierte de que el lector se halla ante una interpretacin
de la realidad. La ambigedad del relato propicia que, tanto en
la novela de Unamuno como en la de Cela, se dispongan sendos
personajes que deciden darlo a la imprenta luego de ejercer de
correctores y preparadores del texto.
San Manuel comienza con el relato de ngela, la narradora.
En las postrimeras del relato, y sin que se anuncie por medio de
una escisin capitular, la voz de la narradora da paso a la de un
tercero que se dirige a un lector: Cmo vino a parar a mis
manos este documento, esta memoria a ngela Carballino? He
aqu algo, lector, algo que debo guardar en secreto. Te la doy tal y
como a m me ha llegado, sin ms que corregir pocas, muy pocas
particularidades de la redaccin55. El recurso del relato hallado
y dado a la imprenta se remonta a la Edad Media, a textos como
Crcel de amor de San Pedro. En el Quijote se presenta ese mismo
recurso con el aadido de la posible distorsin del manuscrito al
aumentarse el nmero de intermediarios entre el emisor de la in-
formacin y el lector implcito: Cide Hamete lo redacta, el mozo
toledano lo traduce y el narrador lo retoca y pone en las manos
del lector. En San Manuel, Unamuno prescinde de los paratextos
a que tan dado era, por ejemplo en Niebla, que va precedida del
Prlogo de Vctor Goti, el Post-prlogo de Unamuno y la
apostilla del Eplogo de Orfeo, el perro del protagonista. Cela
s recurrir a la parafernalia paratextual mediante la nota del
transcriptor, el testamento de don Joaqun y las cartas de don
Santiago y de Cesreo Martn.
La importancia en el uso de los paratextos reside en que Cela
los emplea para enfatizar la naturaleza jnica de su obra. El per-
sonaje que asoma en las postrimeras de San Manuel nos infor-

55 Unamuno, Miguel de: San Manuel Bueno, mrtir. Madrid, Ctedra, 2005, pg.
167.
154 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

ma del misterioso hallazgo del manuscrito, de que ha obrado en


l algunas correcciones gramaticales sin importancia, antes de
realizar un juicio interpretativo del relato de la narradora, como
afirma: Quiero tambin, ya que ngela Carballino mezcl a su
relato sus propios sentimientos, ni s qu otra cosa quepa, co-
mentar yo aqu lo que ella dej dicho de que si don Manuel y
su discpulo Lzaro hubiesen confesado al pueblo su estado de
creencia []56. La disposicin de los paratextos en Pascual Duarte
cumple idntica funcin. En la Nota del transcriptor este afir-
ma que ha ido traduciendo y ordenando (17) y especifica: no
me corresponde sino la transcripcin; no he corregido ni aadido
una tilde, porque he querido respetar el relato hasta en su esti-
lo (18). A rengln seguido afirma que ha recurrido a la tijera y
cortar por lo sano (18) en aquellos pasajes demasiado crudos
(18). El transcriptor hace el trabajo de los censores de la poca,
para justificar el relato pero tambin para acentuar la infidencia
del mismo: el lector se las ver con un narrador infidente cuyo
texto ha sido podado por un transcriptor (tambin) infidente. Al
manuscrito de Pascual apostilla el transcriptor tres documentos:
Otra nota del transcriptor y las sendas cartas de don Santiago
y de Cesreo Martn. Esa Otra nota sirve al transcriptor para
enjuiciar al protagonista, de igual guisa que el transcriptor de
San Manuel enjuicia al santo. El transcriptor unamuniano recurre
a citas bblicas que el lector habr de interpretar; el de Cela ser
contundente: del uso de la tinta en la carta de Pascual colige que
la escribi con intencin, precaucin que nos presenta a nuestro
personaje no tan olvidadizo ni atontado como a primera vista pa-
reciera (179). Esa acusacin refuerza la ambigedad del relato,
reforzado despus con las dispares versiones de la ejecucin del
reo segn las plumas del presbtero y del guardia civil.
Los paratextos redundan asimismo en la composicin de la
narracin fragmentada. El texto se llena de elipsis, por ejemplo
en el captulo 12, en que Lola reprocha a Pascual la vida que

56 Ibid., pgs. 167-168.


AO lXiv La tradicin novelstica en La familia de Pascual Duartea 155

han tenido. Una cantidad considerable de captulos finalizan en


puntos suspensivos57. El orden de los acontecimientos se altera,
siendo el mejor ejemplo de ello, quiz, la muerte de Chispa58.
Ello posee una relevancia tal para el autor que incluso hace que
su narrador lo admita cuando, al abrir el captulo 4 declara al
narratario:

Usted sabr disculpar el poco orden que llevo en el relato, que


por eso de seguir por la persona y no por el tiempo me hace andar
saltando del principio al fin y del fin a los principios como langosta
vareada, pero resulta que de manera alguna, que sta no sea, podra
llevarlo, ya que lo que suelto como me sale y a las mientes me viene,
sin pararme a construirlo como una novela, ya que, a ms de que
probablemente no me saldra, siempre estara a pique del peligro
que me dara el empezar a hablar y a hablar para quedarme de
pronto tan ahogado y tan parado que no supiera por dnde salir
(54).

El narrador establece una distincin entre su relato y una no-


vela en funcin de la disposicin de la digesis. Pascual se refiere
aqu a las novelas realistas decimonnicas, de digesis lineal y
que siguen un trazado en funcin del desarrollo cronolgico. El
relato de Pascual no es una novela porque no sigue esa disposicin
linear: sigue a las personas (fundamentalmente al protagonista)
y el desarrollo psicolgico de ellas, acaba los captulos en puntos
suspensivos, y el transcriptor poda con las tijeras. El resultado es
una narracin fragmentada, elptica y revestida de un hbito de
paratextos que juzgan el relato y la moralidad del protagonista.
En efecto, no se corresponde con la concepcin del gnero de la
novela segn la esttica realista, pero constituye una novela deu-

57 Como advirti Germn Gulln, Contexto ideolgico y forma narrativa en


La familia de Pascual Duarte: en busca de una perspectiva lectorial, Hispania, LX-
VIII.1, 1985, pgs. 1-8.

58 Vase Luis T. Gonzlez del Valle, La muerte de Chispa: su funcin en La


familia de Pascual Duarte, Sin Nombre, VI, 1975, pgs. 56-58
156 Juan Antonio Garrido Ardila AO lXiv

dora de la esttica del modernismo. La narracin fragmentada es


caracterstica de Pascual Duarte que preludia la construccin de
La colmena, pero es, asimismo, caracterstica esencial de novelas
anteriores como El obispo leproso (1926) de Mir o la misma San
Manuel de Unamuno.
En definitiva, Pascual Duarte establece el punto de partida
de la novela de postguerra por cuanto que es la primera obra
maestra con rango de clsico que se publica tras la contienda.
Sin embargo, no debe tenerse por texto que cambia el curso de
la historia de la novela espaola, sino por novela que contina
las corrientes novelsticas inmediatamente anteriores. Adopta el
tremendismo que se haba fraguado en las novelas de la guerra y
que cobr forma en la sucesin de obras de gentes como Garca
Serrano, Iribarren y Borrs, y lo emplea con la misma intencin
poltica. En su forma, Pascual Duarte sigue la presentacin rela-
tiva y ambigua de una realidad al modo de las novelas jnicas
del modernismo y con tcnicas que ya haba empleado Unamu-
no en San Manuel59. De la novela modernista toma asimismo la
disposicin fragmentada de la trama. De la picaresca prstina
obtiene una serie de recursos formales, pero la utiliza como Ba-
roja la utilizase en otro momento clave en el devenir de la his-
toria y de la literatura espaolas. Pascual Duarte se erige, as, en
la trabazn que liga la novela modernista de antes de la guerra,
principalmente la ambigedad jnica de Unamuno y la picaresca
de Baroja amn de la picaresca clsica, con la novela de la
postguerra.

Juan Antonio Garrido Ardila


Universidad de Edimburgo

59 Adase a todo ello lo apuntado por Sobejano en Reflexiones sobre La familia


de Pascual Duarte, especialmente las resonancias del esperpento valle-inclaniano.
SBORNK PRAC FILOZOFICK FAKULTY BRNNSK UNTVERZITY
STUDIA MINORA FACULTATIS PHILOSOPHICAE UNIVERSITATIS BRUNENSIS
L 26,2005

ATHENA ALCHAZIDU

LAS RACES DEL TREMENDISMO ESPAOL

El tremendismo representa una de las ms problemticas y controvertidas ma-


nifestaciones literarias que podemos encontrar en las letras ibricas.
Con la publicacin de la novela La familia de Pascual Duarte de Camilo Jos
Cela, en 1942, comienza el llamado resurgimiento de la novela espaola, y los
primeros intentos de renovacin en la posguerra inmediata, seguidos pronto por
otras obras de semejantes caractersticas que originarn la denominacin de tre-
mendismo. Este trmino se emplea no solamente en la narrativa, sino tambin en
la poesa y en el teatro de la poca. En el presente artculo nos limitaremos slo
a la narrativa, en concreto a la novela.
Alrededor de la definicin del tremendismo se haba desarrollado un debate
casi de una forma paralela con su surgimiento, y este debate, de hecho, sigue
mantenindose vivo hasta hoy en da. Pues la situacin no es nada fcil; todo lo
contrario: existe una numerosa variedad de posturas que difieren entre s consi-
derablemente. Si nos proponemos la tarea de clasificar dichas posturas, obten-
dremos como resultado tres agrupaciones.
Por una parte, existen estudios sobre la literatura de la posguerra en los que se
hace caso omiso al trmino tremendismo, ya que ste no se menciona, de modo
1
que ni siquiera se le admite el "derecho" a existir. Cabe mencionar que el pro-
pio Cela -considerado por muchos promotor del tremendismo - se opuso en va-
rias ocasiones a aceptar cualquier mrito personal en relacin con el nacimiento
2
de este fenmeno literario.
En otros casos, por cierto bastante numerosos, el tremendismo se califica co-
3
mo un tipo de realismo, con rasgos propios y caractersticas especiales.

P. ej. Mara Dolores de Ass Garrote clasifica las obras tremendistas de Cela y de Laforet
como neorrealistas. Vase ASS GARROTE, Mara Dolores de, ltima hora de la novela en
Espaa. Ediciones Pirmide, Madrid, 1996.
Vase p.ej. el artculo La columna de Camilo, Correo Literario. Arte y Letras Hispano-
americanas [Madrid], ID, 46,15-4-1952, pg. 3, donde con mucha irona se distancia del
tremendismo.
Ignacio Soldevila (identificndose con la postura de G. Sobejano respecto al tema) cataloga
26 ATHENA ALCHAZIDU

Yfinalmente,la ltima de las tres agrupaciones que se nos dan es la concepcin


del tremendismo como un fenmeno que radica en el realismo, y que, no obstante,
se define como una manifestacin literaria propiamente dicha y autctona que sur-
gi en los aos cuarenta y, tras un delimitado perodo de efmera existencia que
todava perdura en los aos cincuenta, deja de existir y se extingue.
Con el paso del tiempo surgi la necesidad de denominar el nuevo fenmeno
y clasificarlo. Sin embargo hasta el momento no se ha dado una solucin ex-
haustiva, de modo que "el caso del tremendismo" sigue siendo un reto abierto
para todos los aficionados a las letras hispnicas.
El tremendismo resulta ser una de las primeras tendencias literarias de mayor
impacto que se da en la literatura espaola de la postguerra. Muchos de los re-
presentantes de la nueva generacin de escritores -sobre todo los de la Genera-
cin del 36 - se incorporan en la vida literaria con sus peras primas que la crti-
ca clasificar como tremendistas. ste es el caso de C.J.Cela, Daro Fernndez-
Flrez, Carmen Laforet, Ana Mara Matute y Miguel Delibes, aunque la obra de
los ltimos tres se desarrolla despus tomando otros rumbos.
El tremendismo irrumpe en la vida literaria como un autntico aguacero. Mu-
chos crticos, a quienes no les convencen los postulados estticos perseguidos por
los autores tremendistas, expresan abiertamente su enorme insatisfaccin. Mart-
nez Cachero resume en su trabajo los ms exasperados manifiestos de rechazo en
4
los que se deja ver el disgusto por los protagonistas locos, tarados y amorales.
El tremendismo representado por la publicacin de La familia de Pascual
Duarte en 1942 supone la apertura de una nueva esttica, aunque es necesario
subrayar que sus races son antiguas. La novela de Cela representa una ruptura
con la novelstica de la poca debido tanto a su forma - los aspectos formales, p.
ej. la estructura - , como al contenido -el tema, el argumento, los personajes. El
tremendismo, en este sentido, se convierte en un estilo que seala un nuevo
rumbo pronto seguido por otros autores, puesto que este nuevo camino represen-
ta una expresin literaria con la que stos se identifican plenamente.
El mayor impulso para el surgimiento del movimiento tremendista fue, sin
duda, la publicacin de La familia de Pascual Duarte, pero tambin, estamos
convencidos de la enorme importancia que tuvo el contexto social e histrico
concreto. El movimiento tremendista est relacionado sobre todo con la dcada
de los cuarenta y con los principios de los cincuenta, es decir con el estableci-
miento del rgimen franquista. Los autores que se incorporan a este movimiento
comparten el mismo supuesto ideolgico, y su creacin literaria representa una
evidente ruptura con la anterior.

las obras representativas del tremendismo como productos tpicos del realismo existencia!.
Soldevila sostiene la opinin de que en la posguerra la novela est marcada por una fuerte
presencia de dos "corrientes del mismo manantial" , el realismo existencia! y el realismo so-
cial, ubicando la novela tremendista en la primera de las dos corrientes.Vase SOLDEVILA,
Ignacio, 2 novela desde 1936. Alhambra, Madrid, 1982, pg. 107.
MARTNEZ CACHERO, La novela espaola entre 1939 y el fin del siglo.fHistoria de una
aventura). Castalia, Madrid, 1997, pg. 113.
LAS RACES DEL TREMENDISMO ESPAOL 27

La filosofa del concepto tremendista cuenta con una visin pesimista de la


existencia humana, cargada de un fuerte determinismo y fatalismo. Y como es
sabido, el clima social del perodo de la postguerra por una coincidencia de varios
factores era muy favorable para albergar semejante visin negativista del mundo.
Debido a la accin conjunta de varios factores - la lgubre atmsfera que rei-
naba en la sociedad de aquella poca, en la que sonaba todava el eco de los ne-
fastos acontecimientos blicos, as como la presencia abrumadora de la miseria
y la incertidumbre social - , haba creado un terreno frtil para el desarrollo de
actitudes negativistas y pesimistas. Tambin en la literatura podemos vislumbrar
huellas de esta filosofa que se traduce en una recurrencia a un lxico ms expre-
sivo, - ste puede resultar incluso duro, bronco o agresivo - , y a una predilec-
cin por personajes marginados, extravagantes o monstruosos, regidos por sus
instintos, lo que, a su vez, da origen a muchas escenas violentas.
En cuanto a la temtica, las obras tremendistas rompen el crculo que rodeaba
cierto tipo de tab, llamando la atencin sobre los aspectos desfavorables, des-
concertantes, incluso repugnantes de la vida humana, los que, sin embargo, for-
man una parte ntegra e inseparable de la misma. Puesto que precisamente en el
perodo de la postguerra la descripcin de semejantes necesidades e instintos
humanos, incluida la sexualidad, se consideraba indecorosa y nociva a las bue-
nas costumbres, muchas de las novelas tuvieron que enfrentarse con la censura.
Todos los aspectos mencionados se dan, como podemos comprobar, tambin
en la obra de C.J.Cela, autor tremendista por excelencia. En la mayora de las
novelas celianas se puede vislumbrar un hilo comn que se transmite en una vi-
sin oscura de la vida y del hombre: se nos describe un mundo lleno de violencia
y decadencia, regido por los instintos primitivos y las cualidades humanas ms
bajas. Se puede hacer constar que a travs de toda la obra celiana - empezando
con La colmena, pasando por San Camilo, 1936, Oficio de tinieblas,5, Cristo
versus Arizona y Mazurca para dos muertos, y terminando con El asesinato del
perdedor -, el autor contina la misma lnea trazada en La familia de Pascual
Duarte, a pesar de las diferencias que se deben a las distintas tcnicas narrativas
empleadas en las obras mencionadas. Se trata de una extrema intensificacin de
conceptos repulsivos y degradantes relacionados con la crueldad y la violencia.
En la mayora de las novelas se dedica una atencin especial al concepto del
sexo restringido a un mero instinto que rige el comportamiento de unos persona-
jes humildes.
Como ya hemos mencionado, la indudable influencia del tremendismo se da
sobre todo en la produccin literaria de la Generacin del 36. Destaca entre la
narrativa de dicha generacin Nada, la novela de Carmen Laforet que logr des-
pertar un profundo inters en los crculos literarios de la poca. La escritora es-
coge como tema de su novela la confrontacin de dos conceptos opuestos de la
vida: uno propio de la generacin joven, que apremia la libertad, la inquietud
investigadora, el ansia de aprender y conocer, abrindose al mundo, mientras
que el otro concepto, el tradicionalista, proclama la sumisin a los cnones de la
sociedad y su aceptacin incondicional, requiriendo una obediencia absoluta, sin
derecho a plantearse cualquier tipo de preguntas.
28 ATHENA ALCHAZTOU

A pesar de las diferencias en la ambientacin espacio-temporal, en Nada nos


encontramos - igual que en La familia de Pascual Duarte - con una visin del
mundo negativa, subrayada adems por la ingenuidad y las ilusiones de la joven
protagonista.
Ana Mara Matute es otra de las escritoras que, al comenzar su carrera litera-
ria, se incorpora al movimiento tremendista. En su novela Los Abel plantea el
tema del desmoronamiento del sistema patriarcal, revelando, adems, problemas
sociales de la Espaa subdesarrollada. Destaca entre ellos el relacionado con la
posicin de la mujer en la sociedad espaola de aquel perodo. Presenciamos la
lucha de la joven mujer espaola por liberarse de las restricciones sociales y por
cambiar las rgidas normas tradicionales de la poca de la postguerra.
En la novela Lola, espejo oscuro de Daro Fernndez-Flrez se utiliza el mismo
modelo de narracin que en La familia de Pascual Duarte: la narracin dentro de
la narracin. A un personaje - narrador perifrico en primera persona - , cuya exis-
tencia descubrimos al final de la novela, le es entregado un manuscrito elaborado
por otro personaje-protagonista, narrador en primera persona. En este caso resulta
interesantsimo que en uno de los personajes se estiliza el propio autor, hecho que
corresponde a la tendencia objetivista. De esta forma se pretende provocar cierta
autenticidad, lo que, a su vez, contribuye a crear una ilusin de verosimilitud. El
argumento de la novela se centra en las peripecias de la vida turbulenta de la pro-
tagonista Lola, una prostituta joven que escribe sus memorias. La ambientacin
temporal se sita, sobre todo, en los aos cuarenta, reflejando la preocupacin de
los escritores de la poca por retratar la contemporaneidad.
La influencia del tremendismo, tal como se produjo en la literatura espaola
en la inmediata postguerra no se limita, naturalmente, tan slo a los ttulos men-
cionados. Podemos observar huellas ms o menos profundas en muchas otras
novelas de la poca, entre las que merecen ser mencionadas las novelas de otras
tres autoras: Cinco sombras de Eulalia Galvarriato, Juan Risco de Rosa Mara
Cajal, y Nina de Susana March. Precisamente el caso de las mencionadas autoras
documenta el cambio social que se estaba produciendo en aquella poca, ilus-
trando una mayor incorporacin de la mujer espaola a la vida literaria.
Segn hacen constar varios crticos, el tremendismo surge a principios de la
dcada de los cuarenta del siglo X X como prolongacin de la tradicin realista
5
espaola.
Sagar Faci afirma, conforme con la opinin de Ortega, que el tremendismo
6
enlaza con obras tales como la Celestina, y toda la picaresca. De hecho se pue-
den observar varios puntos en comn que comparten algunas obras tremendistas
- sobre todo La familia de Pascual Duarte y Lola, como veremos ms tarde -

Vase p. ej. los trabajosrespectivosde MARTNEZ CACHERO, La novela espaola entre


1939 y el fin del siglo. Historia de una aventura. Castalia, Madrid, 1997.
Sanz Villanueva, Santos, Historia de la literatura espaola 6/2. Literatura actual., Ariel,
Barcelona, 1988. etc.
SAGAR FAC, Matilde, Claves para la lectura de "La familia de La familia de Pascual
Duarte" de Camilo Jos Cela. Ciclo, a.s., Madrid, 1990, pg. 96.
LAS RACES DEL TREMENDISMO ESPAOL 29

con el Lazarillo de Tormes, y Guzmn de Alfarache de Mateo Alemn o el Bus-


cn de Quevedo. Adems, algunas obras tremendistas optan por elementos for-
males tpicos de la picaresca. La familia de Pascual Duarte, p.ej., abre sus me-
morias con la frase "Yo, seor, no soy malo, aunque no me faltaran razones de
7 8
serlo." que -segn seala Gonzalo Sobejano - nos puede hacer pensar en la
9
apertura del Buscn, donde se puede leer:" Yo seor, soy de Segovia. "
Es obvia la predileccin por el mismo tipo de personajes, gente anodina
y vulgar, quienes son muchas veces inconscientes de su conducta de consecuen-
cias malignas o incluso trgicas, ya que se comportan de una forma irracional
e instintiva. Por eso no son culpables de los crmenes y de las atrocidades que
cometen, puesto que su mentalidad primitiva es un producto directo de la socie-
dad en la que viven. A travs del prisma del tremendismo, al lector se le presenta
el hombre visto desde su parte ms miserable y degradada, como fruto de una
realidad cruel y desvalida.
Partiendo de una filosofa existencial se enfatizan los instintos primitivos
que forman los estratos ms bajos y ms humildes de la existencia humana,
y cuya marcada presencia se pone en contraste con una ausencia de valores
espirituales, con una falta de sensibilidad desarrollada en los personajes. Se
presenta una visin de la vida ofreciendo su cara vulgar, sucia y mezquina que
carece de cualquier valor positivo. El tremendismo enlaza, por lo tanto, con el
realismo decimonnico, con el esperpento de Valle-Incln. Hablando de in-
fluencias en La familia de Pascual Duarte, el propio autor declara: "Pienso
que los antecedentes espaoles, desde muy remotas distancias, son obvios,
y entre ellos aunque con intencin formal y moral distinta, no puede conside-
10
rarse del todo ausente al esperpento".
El adjetivo esperpento en el uso habitual de la lengua se refiere a algo extra-
vagante, algo que es desatinado o hasta absurdo. Aplicado a la obra de Valle-
Incln hace referencia a una esttica que sistemtica y deliberadamente deforma
la realidad, mezclando lo trgico con lo burlesco. Las situaciones y los persona-
jes como si se reflejaran en un espejo concavo, producindose as una deforma-
cin que resulta cmica o ridicula. Dicha deformacin representa un medio arts-
tico, una forma de hiprbole, cuyafinalidades llamar la atencin del lector sobre
un problema concreto.
En el caso del tremendismo Cela menciona naturalmente el enlace del mismo
con el esperpento de Valle-Incln, aunque tambin sera legtimo mencionar los

CELA, Camilo Jos, La familia de Pascual Duarte, Ediciones Destino, Barcelona, 1992,
pg. 21.
Sobejano, Gonzalo,, "Cela y la renovacin de novela", nsula, N 518-519, febrero-marzo
1990, IbdL, pg.67. El autor en su artculo presta atencin adems a otros rasgos caracters-
ticos que acercan el tremendismo a la picaresca.
QUEVEDO, Francisco de, La vida del Buscn llamado don Pablos, Editorial Castalia, Ma-
drid, 1989, pg. 66.
Amors, Andrs, "Sin mscara. Entrevista con C.J.Cela." Revista de Occidente, N 99, junio
1971, pg. 272.
30 ATHENA ALCHAZIDU

lazos con la caricatura en general. Igual que el esperpento de Valle-Incln, tam-


bin el tremendismo opta por descripciones que acentan determinados rasgos
hasta conseguir lo ridculo. Segn afirma John W.Kronik, al analizar la obra de
Cela: "Es infinita la galena de grgolas que pueblan las pginas de sus libros.
Monstruos y monstruosidades, caricaturas brutales, vietas escandalosas (...) Y el
lenguaje; ms que nada, el ingrediente constitutivo de su propio quehacer, es el
instrumento sin par de su realismo grotesco. El arte de Cela es el esperpento re-
vivido, Valle-Incln puesto al da, la tradicin espaola de lo grotesco aplicada
11
con una nueva intensidad y con suma originalidad."
A todas las influencias anteriores hay que aadir la del realismo barojiano re-
flejado en la triloga La lucha por la vida, pues a Cela incluso se le lleg a lla-
12
mar un escritor "neo-barojiano".
Como observa Martnez Cachero, esta actitud muy prxima a la tremendista
tiene una larga historia que data desde la picaresca, a travs de una parte de la
obra de Quevedo, hasta "el siglo X X , esos escritores raros - Manuel Ciges Apa-
ricio, Jos Lpez Pinillos Prmeno, Eugenio Noel o el pintor Jos Gutirrez
13
Solana en su obra literaria."
Cela en su anlisis de la obra literaria de Solana hace hincapi en la nueva mi-
rada al realismo sostenida por el pintor espaol. "La pintura es un arte magnfico
- nos dice - , pero no tomado as, como un reflejo del natural, sino llegando al rea-
lismo Qu entiende Solana por realismo? En qu matiz estriba la diferencia
que establece entre realismo y reflejo del natural? Antes de seguir adelante pode-
mos observar que de la simple consideracin de estas palabras de Solana se colige
que el realismo est ms all del reflejo del natural. Esta idea est un tanto en con-
traposicin con las sustentadas por los pontfices de las estticas literarias del XIX,
que inscriban al realismo, partiendo del supuesto hoy ya superado, de que la rea-
lidad no exista fuera de la percepcin sensorial, al paso que la naturaleza abarcaba
14
todo lo creado, fuera o no percibido por los sentidos."
La filosofa del concepto tremendista cuenta con una visin pesimista de la
existencia humana, cargada de un fuerte determinismo y fatalismo. Los protago-
nistas de las obras tremendistas cometen crmenes y en general se comportan de
algn modo despreciable, a pesar de su intencin de no hacerlo. Este rasgo se da
muy fuertemente en Lola, espejo oscuro de Femndez-Flrez, pero sobre todo en
La familia de Pascual Duarte de Cela. En este sentido podemos encontrar ciertos
paralelos con los grandes ejemplos de la Antigedad, ya que en La familia de Pas-
cual Duarte, igual que en el mito sobre Edipo, se refleja, por un lado, el mismo

1 1
KRON1K, John W., "Desde Torremeja al O.K. CoiTal: Viaje al Premio Nobel.", nsula, N
518-519, febrero-marzo 1990, pg. 43.
1 2
CORRALES EGEA, Jos, La novela espaola actual, Cuadernos para el Dilogo, Madrid,
1971, pg. 26.
1 3
Martnez Cachero llama la atencin al discurso "La obra literaria del pintor Solana" de
C.J.Cela con el que ste ingresa en la Academia de la Lengua.
1 4
CELA, Camilo Jos, La obra literaria del pintor Solana. Organizacin Sala Editorial, Ma-
drid, 1957, pg. 53.
LAS RACES DEL TREMENDISMO ESPAOL 31

afn intil de cambiar el destino, intentando impedir que ciertos hechos ocurran,
y por el otro, el inevitable rumbo quefinalmenteconduce a que se cumpla lo que
est una vez predestinado. De modo que el protagonista se convierte en un crimi-
nal o un ser despreciable en contra de su voluntad. De all la frase del personaje de
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Pascual, un asesino, que sin embargo declara "Yo soy inocente."
Otro rasgo caracterstico se refleja en la postura contradictoria de los persona-
jes: por una parte, el existencialismo, que se traduce en una angustia permanente,
en su miedo, y por otra, en su obsesin por la crueldad y por la violencia. A la
vez se alude al "sentimiento trgico de la vida", aadiendo la desesperacin y la
pasividad que en su suma no dan posibilidad de escapar, ni tampoco de tener
esperanza alguna.
El lenguaje crudo, propio de los personajes (muchas veces) primitivos, se usa
como una especie del mencionado espejo concavo que intensifica aun ms la
fealdad de la realidad retratada. Estos fines se logran a menudo mediante el con-
traste, p. ej. yuxtaponiendo dos conceptos opuestos que evocan sentimientos
contrarios de los que podemos mencionar los siguientes: lo bello - lo feo, lo tier-
no - lo cruel, lo cmico - lo macabro, lo noble - lo bajo, etc.
Uno de los rasgos tpicos del tremendismo es subrayar la cara fea de la vida,
intensificando mediante la acumulacin todos aquellos elementos que por s
evocan la mezquindad y la bajeza.
Como hemos visto, el movimiento tremendista se dio en la dcada de los cua-
renta y a principios de los cincuenta. En esta relacin resulta interesante observar
en la novelstica surgida afinalesdel s. X X una serie de rasgos compartidos con
el tremendismo del perodo posblico. La crisis espiritual del perodo finisecular
-muy similar a la de la postguerra - se refleja en un nihilismo con el que est
impregnada la mayora de las obras de autores contemporneos como Ray Lori-
ga, Jos ngel Maas o Luca Etxebarra.
Todas estas similitudes que se pueden detectar en la produccin literaria de
ambas pocas mencionadas, indican que la esttica tremendista realmente vuelve
a aparecer, reactualizndose y recobrando, nuevamente, su existencia.
De manera que podemos concluir afirmando que a pesar de transcurrir ms de
medio siglo, los problemas relacionados con el tema del tremendismo espaol no
estn solucionados de una forma satisfactoria. Hay que tener en cuenta que dicho
tema vuelve a abrirse con una urgencia que apela a todos los aficionados a la
literatura, exigiendo que por lo menos algunas de las preguntas bsicas - por
muy pocas que sean - tengan una respuesta.

Vase otra vez la apertura de las memorias de Pascual Duarte. CELA, Camilo Jos, op. cit.,
pg. 21.