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En 1930, en este artculo Sigmund Freud plantea que la insatisfaccin del

hombre por la cultura se debe a que esta controla sus impulsos erticos y
agresivos, especialmente estos ltimos, ya que el hombre tiene una
agresividad innata que puede desintegrar la sociedad. La cultura
controlar esta agresividad internalizndola bajo la forma de Super yo y
dirigindola contra el yo, el que entonces puede tornarse masoquista o
autodestructivo.
1 Freud haba escuchado decir de cierta persona que en todo ser humano
existe un sentimiento ocenico de eternidad, infinitud y unin con el
universo, y por ese solo hecho es el hombre un ser religioso, ms all de
si cree o no en tal o cual credo. Tal sentimiento est en la base de toda
religin. Freud no admite ese sentimiento en s msmo pero intenta una
explicacin psicoanaltica -gentica- del mismo. Captamos nuestro yo
como algo definido y demarcado, especialmente del exterior, porque su
lmite interno se contina con el ello. El lactante no tiene tal demarcacin.
Empieza a demarcarse del exterior como yo-placiente, diferencindose
del objeto displacentero que quedar 'fuera' de l. Originalmente el yo lo
inclua todo, pero cuando se separa o distingue del mundo exterior, el yo
termina siendo un residuo atrofiado del sentimiento de ser uno con el
universo antes indicado. Es lcito pensar que en la esfera delo psquico
aquel sentimiento pretrito pueda conservarse en la adultez. Sin embargo
dicho sentimiento ocenico est ms vinculado con el narcisismo ilimitado
que con el sentimiento religioso. Esta ltima deriva en realidad del
desamparo infantil y la nostalgia por el padre que dicho desamparo
suscitaba.
2 El peso de la vida nos obliga a tres posibles soluciones: distraernos en
alguna actividad, buscar satisfacciones sustitutivas (como el arte), o bien
narcotizarnos. La religin busca responder al sentido de la vida, y por otro
lado el hombre busca el placer y la evitacin del displacer, cosas
irrealizables en su plenitud. Es as que el hombre baja sus pretensiones
de felicidad, aunque busca otras posibilidades como el hedonismo, el
estoicismo, etc. Otra tcnica para evitar los sufrimientos es reorientar los
fines instintivos de forma tal de poder eludir las frustraciones del mundo
exterior. Esto se llama sublimacin, es decir poder canalizar lo instintivo
hacia satisfacciones artsticas o cientficas que alejan al sujeto cada vez
ms del mundo exterior. En una palabra, son muchos los procedimientos
para conquistar la felicidad o alejar el sufrimiento, pero ninguno 100%
efectivo. La religin impone un camino nico para ser feliz y evitar el
sufrimiento. Para ello reduce el valor de la vida y delira deformando el
mundo real intimidando a la inteligencia, infantilizando al sujeto y
produciendo delirios colectivos. No obstante, tampoco puede eliminar
totalmente el sufrimiento.
3 Tres son las fuentes del sufrimiento humano: el poder de la naturaleza,
la caducidad de nuestro cuerpo, y nuestra insuficiencia para regular
nuestras relaciones sociales. Las dos primeras son inevitables, pero no
entendemos la tercera: no entendemos porqu la sociedad no nos
procura satisfaccin o bienestar, lo cual genera una hostilidad hacia lo
cultural. Cultura es la suma de producciones que nos diferencian de los
animales, y que sirve a dos fines: proteger al hombre de la naturaleza, y
regular sus mutuas relaciones sociales. Para esto ltimo el hombre debi
pasar del podero de una sola voluntad tirana al poder de todos, al poder
de la comunidad, es decir que todos debieron sacrificar algo de sus
instintos: la cultura los restringi. Freud advierte una analoga entre el
proceso cultural y la normal evolucin libidinal del individuo: en ambos
casos los instintos pueden seguir tres caminos: se subliman (arte, etc.),
se consuman para procurar placer (por ejemplo el orden y la limpieza
derivados del erotismo anal), o se frustran. De este ltimo caso deriva la
hostilidad hacia la cultura.
4 Examina aqu Freud qu factores hacen al origen de la cultura, y cules
determinaron su posterior derrotero. Desde el principio, el hombre
primitivo comprendi que para sobrevivir deba organizarse con otros
seres humanos. En 'Totem y Tab' ya se haba visto cmo de la familia
primitiva se pas a la alianza fraternal, donde las restricciones mutuas
(tab) permitieron la instauracin del nuevo orden social, ms poderoso
que el individuo aislado. Esa restriccin llev a desviar el impulso sexual
hacia otro fin (impulso coartado en su fin) generndose una especie de
amor hacia toda la humanidad, pero que tampoco anul totalmente la
satisfaccin sexual directa. Ambas variantes buscan unir a la comunidad
con lazos ms fuertes que los derivados de la necesidad de organizarse
para sobrevivir. Pero pronto surge un conflicto entre el amor y la cultura:
el amor se opone a los intereses de la cultura, y sta lo amenaza con
restricciones. La familia defiende el amor, y la comunidad ms amplia la
cultura. La mujer entra en conflicto con el hombre: ste, por exigencias
culturales, se aleja cada vez ms de sus funciones de esposo y padre. La
cultura restringe la sexualidad anulando su manifestacin, ya que la
cultura necesita energa para su propio consumo.
5 La cultura busca sustraer la energa del amor entre dos, para derivarla a
lazos libidinal es que unan a los miembros de la sociedad entre s para
fortalecerla ('amars a tu prjimo como a ti mismo'). Pero sin embargo,
tambin existen tendencias agresivas hacia los otros, y adems no se
entiende porqu amar a otros cuando quiz no lo merecen. As, la cultura
tambin restringir la agresividad, y no slo el amor sexual, lo cual
permite entender por qu el hombre no encuentra su felicidad en las
relaciones sociales.
6 En 'Ms all del principio del placer' haban quedado postulados dos
instintos: de vida (Eros), y de agresin o muerte. Ambos no se encuentran
aislados y pueden complementarse, como por ejemplo cuando la agresin
dirigida hacia afuera salva al sujeto de la autoagresin, o sea preserva su
vida. La libido es la energa del Eros, pero ms que esta, es la tendencia
agresiva el mayor obstculo que se opone a la cultura. Las agresiones
mutuas entre los seres humanos hacen peligrar la misma sociedad, y sta
no se mantiene unida solamente por necesidades de sobrevivencia, de
aqu la necesidad de generar lazos libidinales entre los miembros.
7 Pero la sociedad tambin canaliza la agresividad dirigindola contra el
propio sujeto y generando en l un superyo, una conciencia moral, que a
su vez ser la fuente del sentimiento de culpabilidad y la consiguiente
necesidad de castigo. La autoridad es internalizada, y el superyo tortura al
yo 'pecaminoso' generndole angustia. La conciencia moral acta
especialmente en forma severa cuando algo sali mal (y entonces
hacemos un examen de conciencia). Llegamos as a conocer dos
orgenes del sentimiento de culpabilidad: uno es el miedo a la autoridad, y
otro, ms reciente, el miedo al superyo. Ambas instancias obligan a
renunciar a los instintos, con la diferencia que al segundo no es posible
eludirlo. Se crea as la conciencia moral, la cual a su vez exige nuevas
renuncias instituales. Pero entonces, de dnde viene el remordimiento
por haber matado al protopadre de la horda primitiva, ya que por entonces
no haba conciencia moral como la hay hoy? Segn Freud deriva de los
sentimientos ambivalentes hacia el mismo.
8 El precio pagado por el progreso de la cultura reside en la prdida de
felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad. Sentimiento de
culpabilidad significa aqu severidad del superyo, percepcin de esta
severidad por parte del yo, y vigilancia. La necesidad de castigo es una
vuelta del masoquismo sobre el yo bajo la influencia del superyo sdico.
Freud concluye que la gnesis de los sentimientos de culpabilidad est en
las tendencias agresivas. Al impedir la satisfaccin ertica, volvemos la
agresin hacia esa persona que prohbe, y esta agresin es canalizada
hacia el superyo, de donde emanan los sentimientos de culpabilidad.
Tambin hay un superyo cultural que establece rgidos ideales. El destino
de la especie humana depende de hasta qu punto la cultura podr hacer
frente a la agresividad humana, y aqu debera jugar un papel decisivo el
Eros, la tendencia opuesta.

Sigmund Freud trata ahora el tema de la bsqueda de la felicidad, el


objeto comn a todos los hombres, y de qu forma se relaciona la religin
con este tema. Tal como nos ha sido impuesta la vida, dice Freud, resulta
demasiado pesada, nos depara excesivos sufrimientos, decepciones y
empresas imposibles. Por eso, necesitamos lenitivos para poder
soportarla. Los clasifica en tres tipos:
Distracciones poderosas que nos hacen parecer pequea nuestra
miseria. Ej.: cultivar, actividad cientfica
Satisfacciones sustitutivas que la reducen. Ej.: arte
Narcticos que nos tornan insensibles a ella.

Segn Freud, la felicidad se puede traducir como la satisfaccin casi


siempre instantnea de necesidades acumuladas que han alcanzado un
punto elevado de tensin, y, por lo tanto, solo puede darse como un
fenmeno episdico. Esto es producto de nuestra naturaleza, que slo
nos permite gozar intensamente del contraste, no de la estabilidad. En
cambio, no es mucho ms fcil experimentar las desgracias, que nos
atacan desde tres flancos:
El propio cuerpo, que, condenando a la aniquilacin y la
decadencia, ni siquiera puede eludir de los displaceres producidos
por el mismo
El mundo exterior, fuente de fuerzas destructoras omnipotentes e
implacables.
Las relaciones humanas, tal vez la mayor y ms intensa fuente de
sufrimiento, y casi ineludible.

Fin positivo: obtencin del placer


Satisfaccin ilimitada de todas las necesidades: no obstante uno de los
caminos ms tentadores, significa anteponer el placer a la prudencia y
pronto se hacen notar sus consecuencias.
Intoxicacin: siendo uno de los mtodos ms efectivos, no solo
proporciona estmulos placenteros, sino que tambin nos impide percibir
estmulos desagradables. Freud reconoce una relacin entre stos dos
fenmenos: "la descarga del placer oscila entre la facilitacin y la
coartacin y paralelamente disminuye o aumenta la receptividad para el
displacer". Los estupefacientes no solo proporcionan placer inmediato,
sino tambin una considerable independencia del mundo exterior.
Desplazamientos de la libido: consiste en reorientar los fines instintivos,
de manera que eluden la frustracin del mundo exterior. La exaltacin de
los instintos y la acrecentacin del trabajo psquico e intelectual
contribuyen a ello. Responde a esta metodologa la satisfaccin que goza
un artista por medio de la creacin, o la del investigador, al solucionar sus
problemas. Sin embargo, aunque este tipo de satisfaccin es ms noble y
elevada dice Freud, su satisfaccin es muy atenuada e insuficiente
comparada con la satisfaccin de los impulsos instintivos ms groseros y
primarios. No obstante, el punto dbil de esta metodologa reside en que
es accesible a muy pocas personas, pues requiere disposiciones y
aptitudes infrecuentes. Y, an en el caso de quienes ostentan estas
cualidades, no proporciona una proteccin slida contra el sufrimiento.
Imaginacin: se relaja el vnculo con la realidad, buscando las
satisfacciones en los procesos internos psquicos. En este caso, la
satisfaccin se obtiene de ilusiones que son reconocidas como tales, sin
que su discrepancia con el mundo real impida disfrutarlas. Las
satisfacciones imaginativas, sin embargo, accesibles a los carentes de
creatividad e inspidas para los ms sensibles al arte, solo ofrecen un
refugio fugaz contra los embates de la vida y carece de podero para
hacernos olvidar la miseria real.
Amor: esta metodologa persigue tambin la independencia del destino
por medio de trasladar la satisfaccin a los procesos psquicos internos,
utilizando la desplazabilidad de la libido, pero no por ello alejndose de la
realidad, sino, por el contrario, aferrndose a los objetos y hallando la
felicidad por medio de la vinculacin afectiva con stos. Se concentra en
la obtencin de la felicidad, dejando de lado el conformismo. Esta es el
tipo de orientacin de vida que hace del amor el centro de todas las
cosas, que deriva toda la satisfaccin de amar y ser amado. El punto dbil
de esta tcnica reside en el evidente hecho de que nunca estamos tan a
merced del sufrimiento como cuando amamos.
Fin negativo: evitacin del sufrimiento
Aislamiento voluntario: el mtodo de proteccin ms inmediato contra el
sufrimiento proveniente de las relaciones humanas, la felicidad de la
quietud.
Sometimiento de la Naturaleza a la voluntad del hombre: trabajar con
todos por el bien de todos.
Modificacin del organismo: dado que el sufrimiento no es ms que una
sensacin solo existe en funcin de que lo sintamos, y el que lo sintamos
depende de la disposicin de nuestro organismo.
Dominacin de los instintos: busca dominar la fuente misma de nuestras
necesidades, con el fin de aniquilar los instintos, como lo ensea la
sabidura oriental.
Moderacin de los instintos: con la misma metodologa, pero un
objetivo menos extremo, busca moderar el instinto bajo el gobierno de
instancias psquicas superiores, sometidas al principio de la realidad. No
obstante, aunque se logra cierta proteccin contra el sufrimiento, se
produce tambin una inmensa limitacin de las posibilidades de placer.
He aqu la razn del carcter irresistible que adquieren los impulsos
perversos y, tal vez, de lo prohibido en general.
Rechazo de la realidad: metodologa elegida por el ermitao, quien ve
en la realidad la fuente de todo sufrimiento y displacer, lo que torna
intolerable la existencia y con quien, por lo tanto, es necesario romper
todo lazo.
Reemplazo de la realidad: quien comparte el sentir del ermitao, puede
llegar a reemplazar los elementos repulsivos de la realidad con otros
placenteros y adecuados a sus propios deseos. No obstante, quien tome
este camino no llegar muy lejos, pues la realidad es ms fuerte. Se
convertir en un loco a quien poco ayudarn en la realizacin de sus
delirios.
Delirio colectivo: este camino es el que toma un grupo de individuos con
el objeto de procurarse un seguro de felicidad y un salvoconducto contra
el dolor por medio de una transformacin delirante de la realidad. Los
miembros de estos grupos no pueden dar cuenta del delirio, dice Freud.
La religin se puede clasificar dentro de estos delirios colectivos.

El triunfo del cristianismo sobre las religiones paganas: teniendo


en cuenta su ntima afinidad con la depreciacin de la vida terrenal
implcita en la doctrina cristiana en general.
Colonizacin: al parecer, el contacto con civilizaciones primitivas llev
a los exploradores europeos a pensar que esos pueblos llevaban un vida
simple, modesta y feliz, cuya razn de ser era su nivel cultural ms bajo.
Comprensin del mecanismo de la neurosis: se comprendi que la
causa de la neurosis reside en la incapacidad por parte del individuo de
soportar el grado de frustracin que le impone la sociedad en aras de sus
ideales de cultura.

Segn la concepcin de Freud, sta se compone de las producciones


e instituciones que distancian nuestra vida de la de nuestros
antecesores animales y que sirven a dos fines:
proteger al hombre contra la naturaleza
regular las relaciones de los hombre entre s
Los rasgos de la cultura se pueden clasificar de la siguiente manera:
Actividades y vienes tiles para el hombre: toda invencin y
descubrimiento del hombre que tenga como fin poner la
tierra al servicio del hombre y protegerlo de las fuerzas Naturaleza.
Entre stos estn el descubrimiento y dominio del fuego, el uso
de herramientas y la construccin de herramientas. Mediante estas
invenciones el hombre perfecciona sus rganos para sobreponerse
a los obstculos que encuentra en su camino.
Deidades: en stas el hombre deposita las cualidades y aptitudes
vedadas al l a modo de ideales. En cierto modo, el hombre mismo
ha llegado a ser un dios con prtesis: llega a ser un ser bastante
magnfico cuando hace uso de todos sus artefactos, no obstante
ellos no son parte de su cuerpo y en ms de una ocasin le
provocan displaceres.
Belleza: la bella disposicin y adorno de las creaciones que
parecen carecer de utilidad son una manifestacin cultural muy
importante.
Higiene: cualquier falta a este precepto es considerada
incompatible con la idea de cultura
Orden: es una suerte de impulso de repeticin que establece
cmo, cundo y dnde deben efectuarse ciertas tareas con el fin
de ahorrarse dudas e indecisiones respecto de cmo actuar. Su
carcter benfico para el hombre es indiscutible, ya que le permite
sacar el mximo provecho del espacio y tiempo de los que
dispone.
Producciones cientficas y artsticas: entre ellas se encuentran
los sistemas religiosos, los planteos filosficos y las construcciones
ideales del hombre, esto es, su idea de perfeccin, as como las
pretensiones que establece basndose en tales ideas.
Regulaciones sociales: Mediante stas, el hombre se rene en
comunidades, con el fin de que la voluntad del individuo mas fuerte
no se superponga a la de los dems por debajo suyo en este
respecto. Si no fuera por estas, el nico principio que regira las
relaciones humanas sera el de la seleccin natural: la
supervivencia del ms fuerte. De sta forma entonces, el podero
comn, el Derecho, se impone al del individuo, lafuerza bruta, con
el fin de garantizar la justicia. Con este fin, los miembros de
la comunidad restringen sus posibilidades de obtener satisfaccin y
sacrifican sus instintos en aras del bien comn, cosa que el
individuo no contempla. La libertad individual no es un bien de la
cultura, pues era mxima antes de la imposicin de sta. El
desarrollo cultural le impone restricciones, y la justicia exige que
nadie escape a ellas. Sin embargo, cuando el mpetu libertario se
convierte en una rebelin contra alguna injustica establecida,
contribuye as al desarrollo y progreso de la cultura, siendo as
compatible con sta. En realidad, gran parte de los
enfrentamientos en la historia del hombre giran alrededor del fin de
hallar el equilibrio, es decir, la felicidad para todos.
A modo de conclusin, Freud hace un repaso
La cultura no es sinnimo de perfeccin.
La evolucin cultural es un proceso particular que opera en la
Humanidad.
Podemos caracterizar este proceso por los cambios que impone a
las predisposiciones instintivas del hombre, en algunos casos
dando origen a rasgos de carcter.

De esta forma la vida en comunidad adquiri sus fundamentos:


la obligacin del trabajo impuesta por las necesidades exteriores.
el amor, que impeda al hombre separarse de su mujer, y a sta,
separarse de su prole.
Pasa ahora el filsofo a hablar de las perturbaciones que sufrira la cultura
y mencionas dos:
1. El amor sexual: Como ya ha esclarecido antes Freud, este
camino conduce a una peligrosa dependencia respecto de un
objeto del mundo exterior, objeto que puede ser arrebatado por el
hombre por la infidelidad o la muerte.
2. La mujer: sta impone discordia con sus exigencias
amorosas. Las mujeres, dice Freud, representan los intereses de
la familia y de la vida sexual; la obra cultural, en cambio, en
convierte cada vez ms en tarea masculina, imponiendo a los
hombre dificultades crecientes y obligndoles a sublimar sus
instintos, sublimacin para la que las mujeres estn escasamente
dotadas. El hombre entonces tiene que sustraer energa psquica
de la que antiguamente dedicaba a la mujer y a la familia, en
incluso de sus deberes de esposo y padre. Vindose la mujer
relegada a segundo plano por las exigencias culturales, adopta
una actitud hostil hacia la cultura.
3. Restriccin sexual por parte de la cultura: a lo largo de la
historia, la cultura a impuesto con fines benficos para la
humanidad, restricciones sexuales al hombre. Freud desprecia las
restricciones al amor genital heterosexual, la monogamia y la
fidelidad. Sin embargo, solo los seres dbiles, dice el filsofo, se
someten a tan amplia restriccin de su libertad sexual, mientras
que las naturalezas ms fuertes nicamente la aceptaron con una
condicin compensadora, de la que luego hablar Freud.

Aforismo de Schiller, segn el cual hambre y amor hacen girar el


mundo coherentemente: de esto dilucidamos la oposicin con la que se
presentan los instintos del yo y los instintos objetales; funcin de stos
son, respectivamente, conservar al individuo, y conservar la especie. Para
designar la energa de los instintos objetales o amorosos, Freud
implementa el termino libido. Sin embargo, uno de stos instintos, el
sadismo, no muestra una finalidad amorosa, sino un parentesco estrecho
con los instintos del yo y pulsiones de posesin. Pero se comprendi que
el sadismo indudablemente forma parte de la vida sexual y que
perfectamente puede sustituir al juego del amor.
Neurosis: vino a ser la solucin de una lucha de intereses entre los
instintos de autoconservacin y los libidinales.
Narcisismo: el reconocimiento de que tambin el yo est impregnado
de libido; ms an, que en el yo se origin ste y que en cierta manera
sigue siendo su cuartel central.

Super-yo: instancia psquica inferida por el hombre.
Conciencia: una funcin del super-yo, que se encarga de vigilar y
juzgar las tendencias del yo.
Sentimiento de culpabilidad: apreciacin del yo de las tensiones
entre sus tendencias y las exigencias de la conciencia. Es el
problema ms grande para la evolucin de la cultura y es
engendrado a su vez por ella.
Necesidad de castigo: es la expresin subyacente de la
culpabilidad, que implica un miedo hacia el super-yo. Es una
manifestacin instintiva masoquista que vuelca hacia el yo el
propio instinto de destruccin, formando un vnculo ertico con el
super-yo.
Remordimiento: es una manifestacin del yo ante sentimiento de
culpabilidad luego de haberse cometido el acto malo, y tambin es
un castigo en s mismo.
Fuentes de la energa agresiva: es aparentemente contradictorio
el que haya dos fuentes de la energa agresiva, las cuales se
presentan en mayor o menor grado en cada individuo.
Autoridad exterior: como el que "apuesta tropas en la ciudad ya
conquistada", la autoridad se internaliza a modo de extensin en el
yo.
Agresividad coartada: la agresividad innata del yo es devuelta a
su fuente.
Al haber satisfaccin ertica insatisfecha, se generara cierta
agresin hacia la persona que impide esta satisfaccin, y est
agresin, a su vez, debera ser contenida. Con este fin es coartada
y devuelta al yo, apareciendo el sentimiento de
culpabilidad. Cuando un impulso instintual sufre la represin, sus
elementos libidinales se convierten en sntomas, y sus
componentes agresivos, es sentimiento de culpabilidad.
Los fenmenos orgnicos estn dados por la lucha entre el Eros
y el instinto de muerte.
Los procesos de la cultura y la evolucin individual son muy
parecidos, tanto en sus fines como en sus mtodos. Sin embrago,
la principal diferencia es que la primera tiene como premisa el
anhelo altruista de fundir a los individuos en una comunidad,
mientras que el segundo, persigue el principio del pacer, en un
anhelo egosta. Podemos encontrar las siguientes analogas:
Posible equilibrio: en el proceso cultural, la lucha entre Eros y
Tanatos, y, en el proceso evolutivo individual, la lucha entre la
felicidad individual y la de la comunidad, pueden llegar a un
equilibrio.
Super-yo: ambos procesos producen una entidad superior. En el
caso de la cultura y a lo largo de la historia el super-yo aparece en
forma de caudillos u hombres de gran fortaleza espiritual.
Angustia de conciencia: el super-yo cultural establece rgidos
ideales cuya violacin es castigada con la angustia de conciencia.
El super-yo individual persigue idnticos fines, castigando al yo con
la mala conciencia.