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J'adresse mes remerciements toutes les personnes qui ont contribu la

ralisation de ce mmoire.

En premier lieu, je remercie Isabelle Lacoue-Labarthe. En tant que Directrice de


mmoire, elle m'a donn les pistes et les clefs qui ont guid mon travail.

Je remercie les passionns de Tolkien, amis ou inconnus, dont les avis et les ides
m'ont aiguill tout au long de mes recherches.

Je remercie les lecteurs et relecteurs gnreux qui ont su dceler dans le texte
nombre de coquilles oublies.

Je remercie enfin tous ceux qui m'ont soutenu, de prs comme de loin.

2
Table des Matires
Remerciements .................................................................................................................p. 2
Table des Matires ...........................................................................................................p. 3
Abrviations ......................................................................................................................p. 7
Avant-propos ....................................................................................................................p. 8
Introduction .....................................................................................................................p. 9
Le Seigneur des Anneaux comme objet de recherche.......................................................p. 10
Les sources du Mythe.............................................................................................p. 10
J.R.R. Tolkien : auteur contemporain.....................................................................p. 11
Le Seigneur des Anneaux, fruit de la seconde guerre mondiale?................................p. 13
La question de la lecture allgorique de luvre......................................................p. 15
Revue de littrature : des lectures politiques..................................................................p. 17
Les premires lectures : un roman ractionnaire.....................................................p. 18
Le Seigneur des Anneaux hiss en tendard..............................................................p. 19
D'une lecture politique une rflexion sur le Pouvoir............................................p. 19
Rsum thmatique : point de dpart de l'analyse.........................................................p. 20
Un Pouvoir se lve l'Est.......................................................................................p. 20
Un Anneau pour les gouverner tous.......................................................................p. 22
Le Retour du Roi...................................................................................................p. 24
La problmatique du Pouvoir dans le Seigneur des Anneaux..........................................p. 24
Dmarche de recherche et sources..................................................................................p. 26
Axes de travail..................................................................................................................p. 27

Premire Partie - Le Pouvoir comme Volont ..........................................................p. 28


Chapitre 1 - Le Pouvoir : une prilleuse convoitise.......................................................p. 30
I - L'Anneau : incarnation de la Volont de Pouvoir.........................................p. 30
A - L'amplification dmesure de Soi.........................................................p. 31
B - Une projection du dsir individuel.......................................................p. 31

3
II - La Volont de Pouvoir : une funeste erreur..................................................p. 34
A - Dpossession du libre-arbitre................................................................p. 34
B - Dnaturation des rapports humains......................................................p. 37
C - L'invitable alination thique..............................................................p. 37
D - Une issue : le renoncement..................................................................p. 40
Chapitre 2 - La Technique comme Volont ralise.......................................................p. 44
I - Pouvoir technique : l'ingnieux asservissement de la matire.......................p. 44
A - Artifices du pouvoir : l'intelligence du contrle....................................p. 44
1 - La Machine de mtal et de rouages ......................................p. 44
2 - La Magie : le Dsir projet........................................................p. 47
3 - La Technique : un esprit d'efficience.........................................p. 49
B - Le procs de la Machine.......................................................................p. 51
1 - Tolkien : une aversion passionne et personnelle.......................p. 51
2 - L'impuissance de l'Outil...........................................................p. 53
3 - La Technique : une commodit du Mal.....................................p. 55
II - La Technique du Pouvoir : une mcanique de l'hgmonie........................p. 56
A - Une organisation dystopique du collectif..............................................p. 56
1 - Mordor : le Mal planifi............................................................p. 57
a - Administration fonctionnelle.........................................p. 57
b - Individu corvable.........................................................p. 60
c - Singularit mise bas.....................................................p. 61
2 - Centralisation du Pouvoir..........................................................p. 64
a - De la Tour aux serviteurs : une Volont unique..............p. 64
b - Le Seigneur Tnbreux et le culte du chef......................p. 66
3 - Surveiller et Dissimuler.............................................................p. 66
a - L'espionnage : guetteurs Hommes et Btes....................p. 66
b - Le secret : guerre de l'information.................................p. 67
c - Sauron ou la panoptique de l'il..................................p. 68
B - Le Mordor : une dynamique imprialiste..............................................p. 70

4
1 - Guerre d'expansion et guerre ncessaire.....................................p. 71
2 - Ruse : la stratgie du trouble.....................................................p. 73
Bilan - La Volont de Pouvoir condamne.....................................................................p. 76

Deuxime Partie - Le Pouvoir comme Ordre Politique ..........................................p. 77


Chapitre 3 - La Terre du Milieu : Terre apolitique ?......................................................p. 78
I - L'Art de gouverner : le blme d'une Politik.................................................p. 78
A - Machiavlisme : la fin et les moyens de la politique..............................p. 79
B - Parole et discours : la sduction politique.............................................p. 82
II - La politique comme vision du monde..........................................................p. 84
A - De la prfrence communautaire au suprmacisme...............................p. 85
B - La lutte politique : une folie.................................................................p. 89
III - Le fait politique en Terre du Milieu............................................................p. 90
A - Quels rgimes politiques pour la Terre du Milieu ?...............................p. 90
1 - Des monarchies.........................................................................p. 91
2 - Des gouvernances souples ....................................................p. 92
B - L'individu et la collectivit en Terre du Milieu......................................p. 94
1 - Le pouvoir politique : arbitre de la socit civile ?......................p. 95
2 - L tat de Droit en Terre du Milieu.......................................p. 96
a - La Libert des Peuples : Valeur fondamentale.................p. 97
b - Ltat : l'institution nfaste d'une fonction politique.....p. 98
3 - La responsabilit individuelle : pivot rel de l'ordre social........p. 100
a - L'individu engag........................................................p. 100
b - Devoir civique ou Devoir universel ?...........................p. 102
Chapitre 4 - L'ordonnancement du Monde.................................................................p. 104
I - Une lgitimit essentialiste de l'Autorit.....................................................p. 104
A - La Tradition : un pass effectif en Terre du Milieu..............................p. 105
1 - Aux racines des Royaumes : des fondations lointaines.............p. 105
2 - Sang hrit, Noblesse inne.....................................................p. 106

5
3 - La hirarchie des tres : un ordre cosmogonique......................p. 109
B - Le charisme ou l'vidence du commandement....................................p. 111
1 - Leader aim : leader respect...................................................p. 112
2 - La splendeur authentique du meneur......................................p. 112
3 - Roi thaumaturge : le chef aux mains fertiles............................p. 113
4 - Symboles numineux de la puissance........................................p. 115
II - Volont de Pouvoir : la Chute de l'Homme...............................................p. 116
A - Une appropriation illicite d'E...........................................................p. 117
1 - Et la Crature se dsira Crateur..............................................p. 117
2 - Pouvoir du bien : accompagner la roue du monde...................p. 119
3 - L'Art : la clbration contre la possession................................p. 120
B - Une coupable rbellion contre la Mortalit.........................................p. 123
Bilan - La rdemption de la Terre du Milieu................................................................p. 127
Conclusion ....................................................................................................................p. 128
Bibliographie ................................................................................................................p. 130
Glossaire........................................................................................................................p. 132
Cartes.............................................................................................................................p. 142

6
Abrviations

TOLKIEN J.R.R., Le Seigneur des Anneaux, Christian Bourgois Editeur, 1995, traduction de
Francis Ledoux, 1278 p. - abrg en SDA

TOLKIEN J.R.R., Le Seigneur des Anneaux Tome I La Fraternit de l'Anneau, Christian


Bourgois Editeur, 2014, nouvelle traduction de Daniel Lauzon, 528 p. - abrg en FA

TOLKIEN J.R.R., Lettres, Pocket, 2013, 957 p. - abrg en L.

7
Avant-propos

"Qui brise une chose pour dcouvrir ce que c'est a quitt la voie de la sagesse." 1 Cette
mise en garde de Gandalf devrait nous inciter la plus grande prudence. Car l'objectif du
travail qui suit est bel et bien de dcouvrir "ce qu'est" le Seigneur des Anneaux, ou plus
modestement d'en clairer quelques aspects. Il se pourrait bien qu'au moindre faux pas, nous
ayons le briser pour le dcouvrir. L'analyse exige souvent une dsarticulation du corps que
l'on cherche comprendre. Il y a fort parier que John Ronald Reuel Tolkien, son clbre et
exigeant auteur, aurait observ l'entreprise d'un il sceptique. Dans sa correspondance, il
crit :

Tout lecteur qui l'auteur a ( sa grande satisfaction) russi faire plaisir (passionner,
captiver, mouvoir, etc.) devrait, s'il veut que d'autres prouvent ce mme plaisir, tcher
avec ses propres mots et le seul livre comme source, de les inciter le lire pour y trouver
un plaisir littraire. Lorsqu'ils auront lu, certains lecteurs souhaiteront (j'imagine) en faire
une critique , et mme une analyse, et si telle est leur personnalit ils sont bien sr
libres de faire de telles choses tant qu'ils l'ont d'abord lu avec attention de bout en bout.
Non pas que cette disposition d'esprit ait mon estime. 2

Qu' cela ne tienne, nous ne recherchons pas l'estime de l'auteur. Le but du livre a t
atteint : la satisfaction littraire ne s'est jamais tarie, mme aprs plusieurs lectures. Pour une
fois, cdons notre disposition d'esprit et dtournons-nous de la sagesse au profit de la
connaissance. Cela ne retire rien au respect et l'amour que nous portons luvre et ne brise
nullement le plaisir littraire. Bien au contraire, nous esprons que ce travail, sa manire, en
incitera d'autres lire ou relire ce roman exceptionnel.

1 FA p. 331
2 L. n329, du octobre 1971, p. 788

8
Introduction

Pourquoi tudier luvre de J.R.R. Tolkien ? La premire raison est vidente : parce
qu'il compte parmi les grands auteurs du XXeme sicle. Universitaire spcialis en linguistique,
clbre inventeur de langues fictives, crivain passionn d'popes mdivales, de mythologie et
de littrature ancienne : les diffrentes facettes de sa vie intellectuelle se sont mutuellement
nourries pour engendrer une uvre littraire d'une ampleur rarement gale. Il doit
principalement sa clbrit son magnum opus, l'univers fictif connu sous le nom de Terre du
Milieu (bien qu'en ralit, il soit plus juste de l'appeler Arda), dans lequel prennent pieds la
plupart de ses rcits. De ce monde, Tolkien a dcrit la cosmogonie, l'histoire, la gographie, les
langues et les peuples.
Si la richesse de l'imagination qui la porte ne suffisait pas justifier un travail de fond
sur cette uvre, encore faudrait-t-il rappeler son impact majeur. A partir de la premire
publication du Seigneur des Anneaux en 1954, le livre a connu un succs croissant, enflant
jusqu' le porter au panthon des romans cultes. Depuis son adaptation au cinma par Peter
Jackson, l'univers de Tolkien est devenu l'un des produits culturels les plus largement connu
travers le monde. Cette rception, exceptionnelle, en dit long sur son influence profonde sur
l'imaginaire collectif.

Notre travail prendra pour terrain de recherche le plus clbre roman de la


mythologie de Tolkien : Le Seigneur des Anneaux. Tout d'abord car il s'agit de son rcit le
plus abouti. Avec Bilbo le Hobbit, Le Seigneur des Anneaux est presque le seul de ses ouvrages en
rapport avec la Terre du Milieu qui ait t publi de son vivant. Ses autres crits (Le
Silmarillion, par exemple, rcit mythologique de l'Histoire d'Arda) ont t compils, tris et
publis aprs sa mort par son fils, Christopher Tolkien. De plus, Le Seigneur des Anneaux
constitue un champ de recherche immense, compte tenu de la taille, de la complexit et de
l'tendue du propos. Une analyse tendue sur l'ensemble de luvre de Tolkien constituerait
une entreprise bien trop vaste pour un travail d'envergure limite tel que le ntre. Le rsultat

9
serait un survol : une faiblesse d'autant plus prjudiciable que l'ampleur de luvre de Tolkien
rside en grande partie dans la richesse de ses dtails.

Notre analyse portera en particulier sur la question du Pouvoir dans Le Seigneur des
Anneaux. Une premire lecture intuitive du livre montre que beaucoup d'lments du rcit
s'articulent autour de sa problmatique. Les personnages sont jets dans un contexte de
guerre : une lutte dont lenjeu final est l'ordonnancement de la Terre du Milieu. Face un
ennemi dont la volont est d'asseoir sa domination sur la totalit du monde, les hros
rsistent et se battent pour contrecarrer ses plans et faire advenir un ordre qu'ils estiment juste
et bon. L'objet central du roman, source de toutes les tensions et cause de toutes les batailles,
est un Anneau dcrit comme un Anneau de Pouvoir , selon les propres termes de Tolkien.
Notre travail vise claircir plus prcisment de quelle manire le roman se sert du Pouvoir en
tant que moteur narratif et quel est le fond du propos qu'il dveloppe son sujet.

Le Seigneur des Anneaux comme objet de recherche

Avant de poursuivre l'analyse, il est ncessaire d'claircir une question : quelle est la
nature du lien qui unit le monde fictionnel de Tolkien et le monde rel ? En effet, ce lien est la
clef permettant de constituer Le Seigneur des Anneaux en objet de recherche. Car pourquoi
tudier un roman s'il ne s'agit que d'une fiction ? Quelle dmarche adopter face cette
difficult?

Les sources du Mythe

Le roman du Seigneur des Anneaux fait situer son intrigue dans un univers de
fantasy , de nature mdivale (ou en tout cas archaque ). Il puise une partie de son
inspiration dans de nombreuses sources : mythologies, culture grecque mais aussi et surtout
popes nordiques (Beowulf, le Kalevala finnois, l'Edda)... On peut considrer ces sources
comme un premier lien entre l'univers de Tolkien et le monde rel. Pour autant, il faut

10
rappeler que Le Seigneur des Anneaux n'est dfinitivement pas une compilation de textes
anciens, dpoussirs par un expert et romancs la mode contemporaine. On ne saurait
rduire ce roman une transposition littraire de thmes anciens. D'ailleurs, un
commentateur qui crivait que L'Anneau est, d'une certaine manire, der Nibelungen ring
, Tolkien rpondait, tranchant : Ces deux anneaux sont ronds, et c'est l leur seule
ressemblance. 3
Il est intellectuellement plus honnte de considrer Le Seigneur des Anneaux comme
une authentique uvre du XXme sicle, crite par un auteur qui vivait en son temps. Elle
doit tre ce titre considre comme un fruit de notre poque. Les sources d'inspiration de
Tolkien, bien qu'elles ouvrent un passionnant champs de recherche, constituent finalement
une question secondaire si l'on veut saisir le lien entre monde rel et monde fictif. Tolkien
prvenait d'ailleurs :

J'ai bien peur [] que la recherche des sources du Seigneur des Anneaux n'occupe des
universitaires pendant une ou deux gnrations. J'aimerais qu'il n'en soit pas
ncessairement ainsi. A mes yeux, c'est l'utilisation particulire dans une situation
particulire d'un motif quelconque, qu'il soit invent, volontairement emprunt ou
inconsciemment rappel, qui est la chose la plus intressante examiner. 4

Notre travail ne visera donc pas rechercher la problmatique du pouvoir dans les
anciennes sagas et dcouvrir de quelle manire elle est transpose dans le roman. Nous
tenterons plutt de saisir l'utilisation particulire du motif du pouvoir par un auteur
contemporain.

J.R.R. Tolkien : auteur contemporain

L'crivain n'est videmment pas tranger cette utilisation particulire : il en est


l'origine premire. Or Tolkien, ne en 1892 Bloemfontein (Afrique du Sud), et dcd en
1973 en Angleterre, est bel et bien un homme de son temps. En 1896, il perd son pre, puis sa
3 L. n229 du 23 fvrier 1961, p. 587
4 L. n337, 25 mai 1972, p. 797

11
mre en 1904 : premires souffrances d'un tre que l'on ne saurait rduire au seul portrait de
l'inflexible professeur d'anglo-saxon qui lui est souvent adoss. Avant son dcs, sa mre s'tait
convertie au catholicisme. Le jeune Ronald fait de mme et la religion prend une grande
influence sur l'ensemble de son uvre, autant sur le plan intellectuel qu'affectif.
Il passe une enfance heureuse dans la rgion rurale de Birmingham, en Angleterre,
avant de suivre des tudes en lettres classiques, rapidement rorientes vers la littrature (en
particulier la philologie scandinave). A cette poque, il s'intresse dj depuis longtemps
l'invention de langues, la posie et l'criture.
En 1915, il est mobilis et part sur le front, en France. L, il fait l'exprience des
tranches, de l'attente, du danger et de la mort mcanise. Plus tard, il crira dans l'avant-
propos du Seigneur des Anneaux : La vraie guerre ne ressemble en rien la guerre lgendaire,
dans sa manire ou dans son dnouement. [] Il faut avoir vcu dans l'ombre de la guerre
pour vraiment saisir ce qu'elle a d'oppressant. [] Quand elle a pris fin, en 1918, tous mes
amis proches, sauf un, taient morts. 5
Alors qu'il est mobilis, il commence baucher les premires pices de son univers
fictif : un ensemble de contes relatant les guerres qui opposrent les Elfes et le Noir ennemi
du monde Morgoth, aux premiers ges du monde. Ainsi est conue la gense d'Arda et les
rcits de drames et de haut-faits dans lesquels sont plongs des humains, mortels, au sein de
cette vaste fresque.6 C'est galement cette poque, en 1916, qu'il pouse sa femme Edith,
avec qui il aura quatre enfants.
Dans les annes 1930, il fonde avec des amis un cercle littraire informel. Plusieurs
crivains le composent, parmi lesquels Clive Staples Lewis, Charles Williams, Owen Barfield...
Au cours de leurs runions, ils lisent et commentent des extraits de textes (de leur cru ou non),
et dbattent de littrature ou de sujets plus gnraux.
En 1937, Tolkien publie son premier roman en lien avec la Terre du Milieu : Bilbo le
Hobbit. Devant l'important succs du livre, son diteur lui commande une suite. Ce sera le
Seigneur des Anneaux, publi en 1954. Aprs quoi, il consacre le reste de sa vie travailler sur
son uvre majeure : le Silmarillion, l'Histoire complte d'Arda. Elle ne sera jamais publie de

5 FA, p.11 et 12
6 Il s'agit des premiers morceaux des Contes perdus.

12
son vivant. Il poursuit galement ses activits denseignant et d'universitaire, tout en prenant le
temps de rpondre aux critiques (qu'elles soient assassines ou logieuses) de son roman. En
1971, sa femme dcde et il la rejoint deux ans plus tard dans son dernier voyage .

Le Seigneur des Anneaux, fruit de la seconde guerre mondiale ?

Le Seigneur des Anneaux est crit par intervalles entre 1936 et 1949. Tolkien, aprs avoir
connu la guerre sur le front, en fait l'exprience en tant que civil. Son fils est alors aviateur
dans la Royal Air Force. Il y a de quoi s'interroger sur l'impact que peut avoir eu le conflit sur
le processus cratif de l'crivain.
Dans une lettre adresse son diteur en 1938, Tolkien prvient que [La suite de
Bilbo le Hobbit, c'est--dire Le Seigneur des Anneaux] est plus "adulte" mais mes propres
enfants, qui la jugent au fur et mesure, sont aujourd'hui plus gs. Vous en jugerez par vous-
mme, je l'espre. La noirceur de la priode actuelle a eu quelque effet sur elle. 7

A ce titre, de nombreux commentateurs ont cru dceler dans le rcit du Seigneur des
Anneaux un propos critique et trs contemporain. Tolkien lui-mme le reconnat :

Croyez-moi : ce n'est pas avant d'avoir lu cela que j'ai personnellement pris conscience
quel point cette situation pouvait paratre "d'actualit". Elle est ne de manire naturelle
de "l'intrigue" que j'ai conue dans ses grandes lignes en 1936. Je n'avais pas prvu
qu'avant la parution de ce rcit, nous entrerions dans un ge sombre, dans lequel la
technique de torture et d'altration de la personnalit viendrait rivaliser avec celle du
Mordor et de l'Anneau et nous confronterait au problme concret de voir des hommes
honntes, aux intentions bonnes, tres briss et devenir des apostats et des tratres. 8

Tolkien ne cachait pas non plus avoir des opinions trs tranches sur les vnements de
son sicle. Il prouvait vis--vis de l'idologie nazie une aversion d'autant plus forte qu'il tait
bien plac pour dceler en quoi elle puisait son inspiration dans une littrature ancienne,

7 L. n34 du 13 octobre 1938, p. 84


8 L. n181 de janvier ou fvrier 1956, p.450

13
pourtant trs loigne du racialisme politique.

J'ai dans cette guerre une rancune personnelle et cuisante, qui ferait probablement de moi
un meilleur soldat 49 ans que je ne l'tais 22, envers ce petit ignorant rougeaud
d'Adolf Hitler. [...] Ruinant, pervertissant, dtournant et rendant jamais maudit ce
noble esprit du Nord, contribution suprme l'Europe, que j'ai toujours aim et essay de
prsenter sous son vrai jour.9

Il serait pourtant rducteur de considrer Le Seigneur des Anneaux comme l'expression


romance d'une vision politique du monde. Tolkien avait en effet imagin son intrigue bien
avant l'clatement de la guerre. Son roman n'est d'ailleurs que la partie merge d'une cration
littraire beaucoup plus vaste, dont les racines plongent dans des vnements plus anciens et
dont la conception s'accorde une philosophie labore ds son plus jeune ge. Dans une
lettre intime, l'crivain dcrit son fils Christopher, alors sur le front, la gense de cette
mtaphysique qui lui est propre :

Je devine, parmi tes souffrances (quelques-unes tant purement physiques), le dsir


d'exprimer ton sentiment sur le Bien, le Mal, le juste l'infme, en quelque sorte : le
rationaliser, et l'empcher de seulement suppurer. Dans mon cas, cela a engendr
Morgoth et l'Histoire des Gnomes. Dont beaucoup des parties originelles (et des langues)
ensuite cartes ou intgres ont t conues dans des cantines misreuses, lors de
cours dans de froids brouillards, dans des baraquements au milieu de blasphmes et
d'obscnits, ou la bougie dans des tentes coniques, et mme quelques-unes dans des
tranches sous des tirs d'obus. Cela n'a pas aid l'efficacit et la concentration certes, et
je n'tais pas un bon officier.10

Rsonne en fait travers Le Seigneur des Anneaux lcho de tout l'univers dans lequel a
mri son auteur : celui de son enfance, des tranches, de l'industrialisation marche force de
sa campagne bien aime, mais aussi celui de ses proccupations intellectuelles et morales. Dans
son tude consacre au roman, Jane Chance crit : J.R.R. Tolkien, medieval scholar and

9 L. n45 du 9 juin 1941, p.111


10 L. n66 du 6 mai 1944, p. 155

14
storyteller, was at the same time a modern man whose life and writings reflected the stresses
and dysfunctions of the twentieth-century world. 11

Par consquent, considrer qu' travers Le Seigneur des Anneaux l'auteur exprime
seulement une conception politique du monde en lien avec la seconde guerre mondiale, est un
pas que l'on ne devrait pas franchir. Le pont entre monde fictif et monde rel plante ses piliers
plus profondment dans la vie de l'crivain.

La question de la lecture allgorique de luvre

A la sortie du Seigneur des Anneaux, Tolkien reoit des courriers lui demandant
d'expliquer l'allgorie cache dans son uvre. Beaucoup de commentateurs prennent
l'initiative de la deviner eux-mmes en tablissant des correspondances sauvages : Sauron, le
tyran malfique du roman, serait une incarnation d'Hitler ou (selon les versions), de Staline.
L'Anneau Unique, quant lui, serait l'arme absolue : la bombe nuclaire, videmment...

Tolkien, invariablement, rcuse ces interprtations. Ds l'avant-propos du roman, il


affirme : Quant une quelconque signification cache, au message , crit-t-il, l'auteur n'en
voit pas et n'en a jamais vu. Mon livre n'est pas une allgorie. 12 Dans une lettre, il insiste : "Il
n'est "question" dans ce livre de rien d'autre que de lui-mme. Il n'y a assurment aucune
intention allgorique, gnrale, particulire, ou se rapportant l'actualit, morale, religieuse ou
politique."13 A un critique qui suggrait par exemple que le positionnement du Mordor, la
terre de l'Ennemi, l'Est, symbolisait l'Union Sovitique, Tolkien rpliqua :

Je rejette totalement une telle lecture , qui me met en colre. Cette localisation a t
pense bien avant la rvolution russe. Une allgorie de ce genre est totalement trangre
ma faon de penser. Le fait de placer le Mordor l'est est simplement d des ncessits
narratives et gographiques, internes ma mythologie . La premire forteresse du Mal
11 Jane CHANCE, Lord of the rings : The Mythologie of Power, The University Press of Kentucky, 2001, 184 p.
12 FA, p. 11
13 L. n165 du Juin 1955, p. 423.

15
se trouvait (comme dans la tradition) dans le Nord ; mais puisqu'elle avait t dtruite et
se trouvait en fait sous la mer, il fallait une nouvelle forteresse, trs loigne des Valar 14,
des Elfes et de la puissance maritime de Nmenor.15

Du point de vue de Tolkien, le procd allgorique correspond la volont dlibre de


l'auteur d'insrer une morale cache destination de ses lecteurs. Autrement dit, le rcit n'est
que le prtexte un message, qui en est le fond vritable. Cette dmarche est tout fait
contraire l'ide que se fait Tolkien d'un rcit d'invention, dont le but doit tre avant tout de
raconter une bonne histoire et de distraire le lecteur. L'allgorie, elle, est une dmarche
tyrannique de l'auteur imposant son point de vue. En lieu et place de l'allgorie, Tolkien
propose plutt l'applicabilit : la possibilit laisse dinterprter librement luvre comme
chacun le souhaite. Qu'il n'y ait pas d'allgorie ne signifie pas, bien entendu, qu'il n'y a pas
d'applicabilit. prcise-t-il Il y en a toujours. Et puisque je n'ai pas rendu cette lutte
totalement univoque [N.B. celle qui oppose les hros Sauron dans le rcit], [] je suppose
que mon histoire peut s'appliquer aux temps prsents. 16

En fait, Tolkien ne rejette pas totalement l'ide qu'il puisse y avoir un lien entre son
rcit et le monde rel. Il dnonce simplement le fait que ce lien soit sciemment construit par
l'crivain. Une fois cette prcaution tablie, il est possible de considrer qu'une bonne histoire,
dans la mesure o elle parvient saisir l'essence vritable d'un motif ou d'un thme - le
Pouvoir par exemple - peut se rapporter ou s'appliquer au monde rel.

Ne laissez pas Rayner souponner une "Allgorie". Il y a une "morale", je suppose, dans
tout rcit qui mrite d'tre racont. Mais il ne s'agit pas de la mme chose. [...] Bien
entendu, l'Allgorie et l'histoire convergent, se rencontrant quelque part dans la Vrit.
[...] Mais les deux partent de points opposs. Vous pouvez faire de l'Anneau une allgorie
de notre poque, si vous le voulez : une allgorie du destin inluctable que connaissent
tous ceux qui tentent de vaincre le pouvoir malfique avec le pouvoir. [] On ne peut

14 Les "dieux" d'Arda.


15 L n 229 du 23 fvrier 1961, p. 588
16 L. n203 du 17 novembre 1957, p. 503

16
crire une histoire sur un anneau magique, simple en apparence, sans que tout cela
surgisse, si l'on prend au srieux cet anneau et que l'on fait advenir les choses comme elles
adviendraient si un tel objet existait.17

Et c'est travers sa bonne histoire et les vrits qu'elle parvient capter que luvre
jette une lumire sur le monde rel.

Il est impossible, j'imagine, d'crire une "histoire" qui ne soit pas allgorique dans la
mesure o elle "nat la vie" ; car chacun de nous est une allgorie, incarnant dans un
rcit particulier et revtu des habits de l'poque et du lieu, la vrit universelle et la vie
ternelle. En tout cas la plupart des personnes qui ont apprci Le Seigneur des Anneaux
ont t touches avant tout par l'histoire palpitante ; et c'est bien ainsi qu'il a t crit.
Mme si l'on n'chappe pas, bien sr, la question "de quoi cela parle-t-il?" par cette
porte drobe. [...] J'imagine que si quelqu'un fait un choix judicieux quant un "bon
rcit" (ou du "bon thtre") un moment donn, on s'apercevra galement par la mme
occasion que lvnement dcrit est des plus "significatifs". 18

En consquence de quoi il ne nous est pas interdit de rflchir la signification de


luvre, la condition de prendre des prcautions quant la porte des interprtations en
tirer. Il faut extirper de l'analyse l'ide fausse selon laquelle le roman exprimerait une opinion
dlibre de l'auteur. Cette prudence est d'autant plus cruciale que le prsent travail porte sur
le Pouvoir, notion minemment politique. On aurait tt fait de faire une lecture idologique
du roman. Or, par sa complexit et l'importance accorde par Tolkien l'histoire et ses
personnages, il serait inopportun de les rduire un dogme.

Revue de littrature : des lectures politiques de luvre

La rception du Seigneur des Anneaux a t marque la fois par un grand succs


populaire et par la virulence des dbats dont il a fait l'objet. Le livre est pass au tamis d'une

17 L. n109 du 31 juillet 1947, p. 237


18 L. n162 du 18 avril 1955, p. 408

17
grande varit de lectures : psychanalytiques, cologiques, fministes etc. Avant de dmarrer
l'analyse proprement dite, il est donc important de jeter un regard (non-exhaustif ) sur
l'historiographie de ces critiques et lectures. Force est de constater que ces interprtations ont
port, pour la plupart, sur le caractre politique ou politisable de luvre.

Les premires lectures : un roman ractionnaire

On l'a vu, certains critiques ont eu cur de dcouvrir le positionnement idologique


de luvre. Dans le Dictionnaire Tolkien (sous la direction de Vincent Ferr), Patrick Moran 19
crit que la premire vague de critiques de Tolkien [] est peu tendre. Plusieurs
commentateurs issus de la gauche lisent Le Seigneur des Anneaux comme une uvre
conservatrice ou ractionnaire. 20
Pour une partie d'entre eux, la raison de cette accusation est qu'ils ont fait une lecture
allgorique du roman. En effet, si le Mordor est une incarnation de l'Union Sovitique, le
moins que l'on puisse dire est Le Seigneur des Anneaux en dresse un portrait peu flatteur,
dpeignant le bloc de l'Est comme une terre dsole, sans morale ni humanit, et l'Ouest
comme une alliance souple de territoires indpendants, o l'individu est exalt 21. Pour ces
commentateurs, peu importe finalement que l'auteur ait dlibrment exprim ou non son
opinion travers son roman : les prjugs et les crispations politiques de Tolkien 22
s'exprimeraient malgr-lui. Ses uvres rvleraient un Tolkien anticommuniste, classique,
antidmocratique, voire mme fasciste. 23
Pour d'autres, le roman serait ractionnaire de par sa manire d'viter de traiter des
questions politiques. Il s'agirait d'une uvre apolitique, de pure vasion, qui se dsinvestit
totalement du monde moderne. 24 Plus grave, cette vasion aurait une double-fonction :
anesthsiante en dtournant l'attention du lecteur du monde qui l'entoure et

19 Professeur de littrature mdivale l'Universit Mc Master (Canada)


20 Patrick MORAN, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, sous la direction de Vincent Ferr, Paris, CNRS
Editions, 2012, p. 348
21 Ibid, p. 348
22 Ibid, p. 348
23 Ibid, p. 349
24 Ibid, p. 349

18
ractionnaire en suscitant un regret artificiel pour un pass rvolu. 25
Le point commun de ces critiques est simple : travers le Seigneur des Anneaux, Tolkien
exprimerait son refus du monde moderne. Son livre serait au mieux destin aux enfants,
n'abordant aucun sujet srieux , au pire dogmatique et conservateur.

Le Seigneur des Anneaux hiss en tendard

A l'inverse, plusieurs lecteurs se sont empars du livre pour acclamer sa porte politique
et ses valeurs. L'illustration parfaite des assimilations faites en ce sens est la thse selon laquelle
Tolkien serait un cologiste d'avant-garde. La mise en scne du Mordor comme une terre
dvaste[...], le mode de vie rural des Hobbits et des Elfes, tous ces lments sont repris et mis
en systme pour faire du Seigneur des Anneaux une dnonciation de l'industrialisation et de
l'urbanisation, ainsi que la clbration d'un mode de vie proche de la nature. 26 Cette thorie
trouve notamment un grand cho dans les campus amricains (o Le Seigneur des Anneaux
connat d'ailleurs son premier vrai succs public). La jeunesse amricaine des annes 1960
s'empare du roman et le hisse en tendard d'une idologie pacifiste et cologique.

Ces interprtations pangyriques (du point de vue de leurs auteurs en tout cas)
tombent finalement dans le mme cueil que celles qui condamnent Tolkien. D'une part,
toutes font une confusion errone entre luvre et l'crivain, en niant le caractre avant tout
esthtique de son projet. D'autre part, elles dploient tant d'efforts pour coller au livre une
tiquette idologique qu'elles le dnaturent et en altrent la complexit, afin de l'inclure de
force dans une catgorie politique.

D'une lecture politique une rflexion sur le Pouvoir

Nous constatons un chec des lectures politiques du Seigneur des Anneaux.


Abandonnons les donc au profit d'une analyse plus large. Bien plus riche serait une lecture qui

25 Ibid, p. 349
26 Ibid, p. 349

19
s'attacherait claircir plutt la rflexion mtaphysique qui traverse le roman. Quoique encore
rares, des recherches universitaires ont t menes dans ce sens ces dernires annes. Ces tudes
partent du constat que, bien qu'il soit abusif de faire du Seigneur des Anneaux une uvre
politique, et plus forte raison d'en faire la profession de foi idologique de l'individu Tolkien,
le roman dveloppe pourtant une rflexion sur le politique et cette rflexion s'articule autour
de la question du pouvoir, de ses limites et des abus." 27 Des auteurs comme Jane Chance, dans
The lord of the rings The mythology of power (2001) ont explor cette voie, en analysant
notamment le lien entre pouvoir et connaissance dans le Seigneur des Anneaux.

Notre travail se propose de poursuivre cette rflexion, en explorant la conception du


pouvoir exprime travers le roman. Nous esprons russir l'identifier et claircir les
problmatiques qu'elle soulve.

Rsum thmatique : point de dpart de l'analyse

Afin d'viter de retomber dans la confusion entre l'crivain et le roman, il nous faut
repartir du rcit en lui-mme, qui devrait contenir tout ce qu'il y a saisir sur le propos
dvelopp par le roman. Que nous raconte ce rcit sur le Pouvoir ?

Un Pouvoir se lve l'Est

En Terre du Milieu, une contre d'inspiration mdivale, des peuples et des royaumes
vivent dans une paix relative (quoique dclinante ). Les humains ctoient d'autres races
conscientes : Elfes, Nains... Les hros principaux du rcit sont des Hobbits : des tres
semblables des Humains, mais d'une taille plus petite. Leur pays est la Comt, territoire
enclav et verdoyant.
Mais une ombre se lve sur le monde. Un tre, d'une puissance incommensurable,
aspire au Pouvoir. On le nomme Sauron : l'Ennemi. Sa forteresse est l'Est, en Mordor. Dans

27 Ibid, p. 349

20
son dsir d'asseoir sa domination sur la totalit de la Terre du Milieu, il assemble autour de lui
toutes sortes de cratures malfaisantes. Parmi elles, les orques : humanodes pervertis et
cruels.
Deux camps se dessinent alors : le camp du bien , compos d'une alliance des
Hommes, des Elfes, des Nains et des Hobbits, conseills par le magicien Gandalf, contre le
camp du mal contrl par Sauron. Le Seigneur des Anneaux fait le rcit de la guerre qui les
oppose
Sauron y joue bien entendu un rle primordial, puisqu'il est l'adversaire contre lequel
s'organise la rsistance des hros du rcit. Pourtant, il apparat toujours de manire
trangement dsincarne, ne se montrant jamais physiquement et avanant ses pices sans
jamais intervenir en personne. Cette caractristique drangeante fait de lui une intelligence
en veil . Les personnages le qualifient parfois par son nom, Sauron , mais ils lui prfrent
les surnoms de l'Ennemi ou du Seigneur tnbreux . La plupart du temps, il est
simplement qualifi de Pouvoir . Ds le dbut du roman, le narrateur pose en ces termes les
bases de l'intrigue :

Il semblait que le pouvoir malfique tabli GrandPeur navait t chass par le conseil
Blanc que pour resurgir, plus puissant encore, au sein des anciennes forteresses du
Mordor. La Tour Sombre tait dsormais reconstruite, disait-on. De l, le pouvoir se
rpandait dans toutes les directions ; et loin lest et au sud, il y avait des guerres, de
mme quune peur grandissante.28

Gandalf prvient Frodo, le hros Hobbit du rcit, que le Mordor attire toutes choses
mauvaises 29 et que le Pouvoir Sombre exerce toute sa volont pour les y assembler.
Quelques annes avant le dbut du rcit, alors que cette puissance tait en train de s'veiller :
Tous murmuraient l'poque qu'une nouvelle Ombre s'tait leve dans le Sud, et combien
elle hassait l'Ouest. 30 Plus tard, l'un des personnages (Boromir), s'alarme : Le pouvoir de la

28 FA p. 67
29 FA p. 86
30 FA p. 86

21
Terre Noire saccrot, et nous sommes serrs de prs. 31

Sauron apparat comme une incarnation du Pouvoir. Et plus prcisment, comme une
Volont de Pouvoir. Nous pouvons rsumer le Seigneur des Anneaux comme la lutte qui
l'oppose un ensemble de populations et de hros associs au camp du Bien. Premier constat :
dans le Seigneur des Anneaux, la Volont de Pouvoir, en tant que puissance politique en
expansion, est associe au Mal.

Un Anneau pour les gouverner tous

A l'poque o il n'avait pas encore rvl ses vritables ambitions et tait encore
considr comme un alli, Sauron s'tait associ aux Elfes pour fabriquer des Anneaux de
Pouvoir . Voil ce qu'crit Tolkien leur sujet, dans une lettre adresse un diteur :

Grce au savoir de Sauron ils [les Elfes] fabriqurent des Anneaux de Pouvoir ("pouvoir"
est un terme de mauvais augure et sinistre dans tous ces rcits [...] ). Le principal pouvoir
(de tous les anneaux pareillement) tait d'empcher ou de ralentir la dgradation (c'est--
dire le "changement", dans ce qu'il a de regrettable), de prserver l'objet dsir ou aim ou
son apparence ce qui est plus ou moins une intention des Elfes. Mais ils renforaient
galement les pouvoirs naturels de leur possesseur s'apparentant ainsi la "magie".
Intention qui peut aisment tre corrompue en une malfique convoitise de domination. 32

Mais le Seigneur Tnbreux fabriqua en secret un autre Anneau, l'Anneau Unique. Ce


dernier permettait son porteur de prendre le contrle de l'esprit de tous les autres possesseurs
d'Anneaux de Pouvoir.
One Ring to rule them all, One ring to find them,
One ring to bring them all and in the darkness bind them
In the Land of Mordor where the Shadows lie.

31 SDA p. 355
32 L. n131, du14 septembre 1950, p. 294

22
Avec cette arme, Sauron put conqurir une bonne partie de la Terre du Milieu par le
pass (c'est--dire, avant le dbut du rcit relat par le Seigneur des Anneaux). Mais, suite une
alliance victorieuse des peuples libres, son Anneau lui fut arrach. Peu de temps aprs, l'objet
disparut de la mmoire des hommes et fut perdu. Jusqu' ce qu'un jour, il soit retrouv par le
plus grand des hasards.

Au dbut de l'intrigue, Frodo hrite de cet anneau, sans savoir de quoi il s'agit. A la
mme poque, Sauron est en train de recouvrer ses forces. Si l'Ennemi remettait la main sur
son Anneau, il retrouverait instantanment son ancienne force et serait mme de dvaster
nouveau le monde. Gandalf s'en alarme :

Il manque encore lEnnemi une chose qui lui donnerait la force et la connaissance
ncessaires pour craser toute rsistance, abattre les dernires dfenses et recouvrir toutes
les terres de secondes tnbres. [] Il a seulement besoin de lUnique ; car il a fabriqu
lui-mme cet Anneau, cest le sien ; et il y a vers une bonne part de sa puissance
dautrefois, de manire pouvoir dominer tous les autres. Sil le recouvre, alors il les
matrisera tous de nouveau, o quils soient, mme les Trois : tout ce qui a t faonn
avec eux sera mis nu, et il sera plus fort que jamais. 33

Frodo, sur les conseils du magicien et des Haut-Elfes, entreprend d'carter


dfinitivement cette menace en dtruisant l'Anneau Unique. Hlas, le seul moyen d'y parvenir
et de le jeter dans le magma bouillonnant du Mont du Destin, o il fut forg jadis, en plein
cur du Mordor. A cette difficult gographique s'ajoutent deux prils mortels. D'une part
Sauron cherche tout prix retrouver son Anneau, envoyant ses sbires traquer Frodo jusqu'au
cur de la paisible Comt. Et d'autre part, l'Anneau Unique soumet ceux qui s'en approchent
une terrible tentation : celle de s'en saisir pour disposer de son Pouvoir. Tolkien le rsume trs
simplement : "Il y a [dans le Seigneur des anneaux] un symbolisme premier de l'Anneau comme
dsir de pouvoir absolu."34

33 FA p. 77
34 L. n131, 14 septembre 1950, p. 282

23
Le projet fou de le dtruire vise donc non seulement djouer les plans de Sauron,
mais galement carter dfinitivement la menace de son arme et le dsir de Pouvoir qu'elle
suscite. Ce qui nous conduit ce deuxime constat : dans le Seigneur des Anneaux, la Volont
de Pouvoir en tant que recherche individuelle du pouvoir est condamne.

Le Retour du Roi

Bien que vivant dans une paix relative avant la Guerre de l'Anneau , les peuples de
Terre du Milieu taient dj affaiblis. Ses royaumes taient dcadents et vivaient referms sur
eux-mmes, coups des autres. L'unit tait au plus mal parmi les adversaires de Sauron. Mais
les gens vivaient malgr tout dans le souvenir d'un ancien Royaume qui s'tendait jadis sur
presque toute la Terre du Milieu. Hlas, la ligne de ses Rois lgitimes avait disparu et la
monarchie priclit.
Or, alors mme qu'au dbut de l'intrigue Sauron reconstitue ses forces, un espoir
surgit. L'hritier du trne est retrouv : il s'agit du personnage Aragorn. Si Sauron tait vaincu,
le Royaume d'antan pourrait tre reconstitu et la paix revenir durablement. L'histoire
d'Aragorn, accdant au pouvoir en menant une guerre implacable contre Sauron est un autre
axe narratif du roman.
Ce qui nous amne ce troisime constat : en opposition au Pouvoir tnbreux incarn
par Sauron, il existe un ordre politique alternatif, considr comme bon et juste.

La problmatique du Pouvoir dans Le Seigneur des Anneaux

Dans sa dfinition la plus classique et la plus simple, le Pouvoir est la facult


d'un individu d'agir ou de faire agir sur le monde. On retrouve la mme ide en science
politique : "Le pouvoir dune personne A sur une personne B, cest la capacit de A dobtenir que B
fasse quelque chose quelle naurait pas fait sans lintervention de A"35.
En largissant cette dfinition, on peut donc considrer le Pouvoir comme la relation

35 Robert DHAL, The concept of power, 1957

24
qu'entretient l'individu ou l'institution avec le monde : une relation fonde sur la ralisation de
sa Volont. En considrant qu'au sein d'une socit ou d'un groupe s'expriment une
multiplicit de volonts de pouvoir, on peut par extension dfinir galement le pouvoir
comme un ordre politique.

Or, il semble merger de la prcdente analyse du rcit que le Pouvoir, dans le Seigneur
des Anneaux, fait l'objet d'un jugement moral. Dfenseurs du Bien et agresseurs du Mal se
positionnent par rapport cette notion et le font de manire tranche. Cela pose un certain
nombre de questions :
Quelle dfinition du pouvoir le Seigneur des Anneaux propose-t-il ? Pourquoi la Volont
de Pouvoir, incarne par Sauron et par l'Anneau Unique, est-elle radicalement associe au
Mal ? Pourquoi, l'inverse, le pouvoir du Roi et les institutions monarchiques traditionnelles
sont-t-ils associs au Bien? Qu'est-ce qui fonde la lgitimit du pouvoir ou, au contraire, le
condamne ?
D'o l'interrogation qui va guider l'ensemble de notre travail : Dans quelle mesure Le
Seigneur des Anneaux exprime-t-il une critique du Pouvoir, ?

Puisque tout l'enjeu de la qute est de dtruire l'Anneau unique, incarnation de la


volont de pouvoir, nous postulons que : Hypothse n1: Le Pouvoir en tant que Volont est
fermement condamn par le propos du Seigneur des Anneaux.
Puisqu'en outre l'Anneau est un outil, ou une arme, et qu'il intgre la longue srie des
dispositifs mis en place par Sauron pour tendre sa domination, nous pouvons supposer que :
Hypothse n2 : Le Pouvoir s'appuie sur une technique et lui est intrinsquement lie.
Au vu de la nature des rgimes politiques reprsents dans le camp du bien , nous
proposons en outre que : Hypothse n 3 : Les formes d'organisations sociales jugs lgitimes
en Terre du Milieu sont apolitiques. La notion mme de politique fait l'objet d'une critique.
Enfin, puisque l'ordre social lgitime n'est pas fond sur un pacte de nature politique,
nous suggrons que : Hypothse n 4 : L'ordre social en Terre du Milieu s'appuie sur un Ordre
de nature cosmogonique, transcendantal.

25
Contrairement ce qu'une vision rductrice du rcit pourrait le laisser entendre, la
problmatique du Pouvoir souleve par le Seigneur des Anneaux est la fois complexe et d'une
grande finesse.

Dmarche de recherche et sources

Le Seigneur des Anneaux constitue videmment notre premier terrain d'enqute. Nous
prenons le parti de nous appuyer essentiellement sur ce texte, plus que sur toute autre source :
il contient en lui tous les lments utiles notre rflexion. L'objectif est, partir du rcit, de
dresser un portrait de la notion de pouvoir telle qu'elle est exprime de manire explicite ou
implicite. Bien qu'il ne s'agisse pas proprement parler d'une analyse littraire, la rflexion
prendra appui sur tous les aspects du texte : narration, descriptions, personnages, style et
vocabulaire employ par l'auteur.
Le reste de luvre de Tolkien. Dans le Seigneur des Anneaux, Tolkien fait de
nombreuses rfrences sa "mythologie". C'est pourquoi il faudra, au besoin, exploiter les
ressources tires de l'ensemble de son uvre pour clairer certains points.
La correspondance de Tolkien. Les lettres et les essais laisss par Tolkien sont d'un
immense intrt pour qui souhaite analyser son uvre. Ils contiennent non seulement une
partie de ses opinions sur divers sujets, mais ils expriment galement sa vision de la littrature.
Les tudier permet donc d'claircir avec plus de finesse le lien entre crateur et cration, ainsi
que les correspondances qu'il est possible d'tablir (ou non) entre luvre et le monde rel.
Littrature universitaire gnrale. Concernant la littrature universitaire, nous nous
appuierons sur les problmatiques classiques des sciences politiques. A travers plusieurs
auteurs, les notions de la lgitimit, d'autorit, de technique du pouvoir etc. seront mobilises.
Littrature universitaire consacre Tolkien.
La littrature universitaire consacre Tolkien est galement vaste. Les travaux de Vincent
Ferr, Isabelle Pantin ou Anne Besson font autorit en France. Nous prendrons appui sur leurs
rflexions pour mener la ntre.

26
Axes de travail

Puisqu'en premier lieu, le Pouvoir se comprend comme une Volont de Pouvoir, cette
notion sera tudie dans le premire partie de ce travail. Le propos du Seigneur des Anneaux est
en effet complexe quant cette question de la volont. Elle recouvre la fois la volont de
l'individu d'accder au pouvoir, mais galement, de manire plus mystrieuse, la volont
propre du pouvoir. Elle soulve galement la problmatique des moyens qui permettent
cette volont de se raliser.
Dans un deuxime temps, nous largirons l'analyse en posant la question de l'ordre
social politique, en particulier de ce qui fonde leur lgitimit. On s'interrogera sur le bien-
fond, en Terre du Milieu, de l'exercice et du fait politique. Et on questionnera, enfin, la
notion d'un ordre suprieur qui pourrait claircir l'ide d'un Pouvoir Juste.

27
Premire Partie

Le Pouvoir comme Volont

Car ce qui est trange dans l'inspiration et l'lan dmoniaques, c'est qu'ils ne mettent
d'aucune faon en valeur la stature purement intellectuelle : ils affectent principalement la
seule volont. 36

L'Anneau Unique, qu'il soit convoit ou craint, incarne autant le pouvoir que la
Volont de pouvoir37. Toute sa sinistre histoire est marque par la volont : c'est parce qu'il
voulait asseoir sa domination que le Seigneur Tnbreux l'a forg. Il lui a insuffl toute sa
volont et sa malice afin d'en faire une arme, une arme dont nombre d'tres malfaisants ou bien
intentionns veulent disposer.
Il serait bien entendu malais de rduire la question du pouvoir au seul motif de
l'Anneau Unique, car de nombreux autres aspects de la narration l'abordent. Mais il est vrai
que cet objet, rond et circulaire, la soulve avec force et centralit. Il cristallise en fait une
confusion conceptuelle entre deux problmatiques lies au Pouvoir.
Il renvoie d'une part au Pouvoir comme substance, comme une chose possder et,
par consquent, la volont individuelle de l'obtenir. Cet aspect de l'Anneau pose un dilemme
moral : peut-t-on/doit-t-on possder le pouvoir ? C'est l'objet du chapitre 1.
D'autre part, l'Anneau est une arme, un outil au service de la volont. Considr sous
cet angle, le rcit aborde la question des moyens du pouvoir et du rapport au monde que leur
recherche impose. Cette approche fonctionnelle, utilitariste et calcule des choses, relve pour
Tolkien d'une Technique. C'est l'objet du chapitre 2.

Ces deux problmatiques renvoient toutes la thmatique du libre-arbitre. Car on peut

36 L. n45 du 9 juin 1941, p.111


37 L'usage du terme "Volont de pouvoir" au lieu de "Volont de Puissance" est ici volontaire, comme tout au
long de notre recherche. Car la Volont de Puissance renvoie une conception philosophique prcise, qui
n'est pas l'objet de la prsente analyse et pas non plus ncessairement en lien avec le "Pouvoir" tel qu'il est
dcrit dans le Seigneuir des Anneaux.

28
en fait dfinir la Volont comme la facult de l'Homme faire un choix et le mettre en
application. Ds lors, la terrible inquitude suscite par l'Anneau Unique n'est-elle pas : en
exerant ma Volont de Pouvoir, suis-je toujours libre de choisir ?

29
Chapitre 1 - Le Pouvoir : une prilleuse convoitise

En tant qu'objet matrialis dans le rcit, l'Anneau incarne un Pouvoir que l'on dtient
pour soi. Il est selon les cas un don ou un fardeau, mais toujours un bien possder. Parce
qu'il est impossible de partager l'Anneau, il soulve la question du rapport individuel au
pouvoir.
Face cet objet, chacun se trouve confront sa propre Volont de Pouvoir. Que
pourrais-je faire si j'en tais dot ? Que pourrait-t-il m'apporter ? Le pouvoir est tentant,
sduisant. Le rcit est construit autour d'une tension fondamentale, un paradoxe qui constitue
tout le pige de l'Anneau : en le dsirant et en cdant la Volont de Pouvoir (I), on se soumet
en ralit au propre dessein de l'Anneau, la Volont propre du Pouvoir (II).

I - L'Anneau : incarnation de la Volont de Pouvoir

L'une des proprits annexes de l'Anneau est tonnante : son diamtre, de faon
magique , s'adapte la largeur du doigt de celui qui l'enfile. Il s'agit certes d'un dtail mais
sa porte symbolique est grande : l'Anneau s'adapte son porteur. Le pouvoir qu'il offre est
la mesure de la Volont de Pouvoir de l'individu.

L'Anneau ! N'est-il pas ironique que nous prouvions tant de peur et de doute pour
une si petite chose ? Une si petite chose ! 38, s'interroge le personnage de Boromir. La rponse
est vidente et il n'y a en ralit aucune ironie : parce que l'Anneau, bien qu'tant
matriellement une toute petite chose , donne l'individu qui le porte une ampleur qui n'a
plus rien de rduite. La promesse de l'Anneau est celle-ci : enfile-moi ton doigt, et j'tendrai
ce que tu es la hauteur de tes souhaits, la mesure de tes rves les plus dmesurs. Lorsque
Boromir le comprend, quelques instants aprs s'tre pos la question, il est dj trop tard : il a
tent de drober l'Anneau Frodo.

38 FA p. 500

30
A - L'amplification dmesure de Soi

L'Anneau tend le Soi, dmultiplie ses capacits et ses aptitudes. La seule limite au
pouvoir qu'il peut accorder rside dans la force initiale de son porteur. Plus un personnage
dtient une force propre et plus l'Anneau peut lui confrer une grande puissance. Gandalf
l'explique Frodo ds le dbut du rcit en parlant de Gollum, cet tre misrable qui a dtenu
l'Anneau des dcennies durant. Lanneau lui confrait un pouvoir sa mesure. Pas tonnant
quil soit devenu trs impopulaire auprs des siens et que ceux-ci aient voulu lviter. 39
Galadriel le confirme plus tard dans le rcit : Gandalf ne vous a-t-il pas dit que les Anneaux
confrent un pouvoir proportionn la mesure de chaque possesseur ? Avant dtre en tat
duser de ce pouvoir, il vous faudrait acqurir une force beaucoup plus grande et entraner
votre volont la domination des autres. 40
A Frodo, petit Hobbit l'esprit pacifique, l'Anneau ne peut promettre qu'un pouvoir
limit (mais dj immensment plus grand que ce quoi il pourrait prtendre). Au contraire,
lorsque le hros effray propose Gandalf, un tre infiniment plus fort que lui 41, de prendre
l'Anneau sa place, ce dernier refuse avec une vhmence surprenante : Non ! scria
Gandalf, se levant dun blond. Cet objet me confrerait un pouvoir terrible, dmesur.42

B - Une projection du dsir individuel

Fait intressant : il est rarement prcis dans le rcit quelle serait la nature du Pouvoir
offert au dtenteur de l'Anneau. Certes, les sages expliquent que sa fonction primordiale est de
prendre le contrle des autres anneaux de pouvoir. Mais cet aspect fonctionnel de ses pouvoirs
est ensuite rapidement lud. Le lecteur (et tous les personnages) comprennent en filigrane
qu'en ralit, le Pouvoir contenu dans cet objet est bien plus vaste, thoriquement illimit.
L'Anneau offre un pouvoir parfaitement adapt aux dsirs de l'individu. C'est pourquoi sa

39 FA p. 80
40 SDA, p. 527
41 Car il est, dans la cosmogonie d'Arda, un Ainur, c'est--dire un "Dieu" ou un "Ange" incarn sur terre sous
une apparence humaine uniquement pour les besoins de sa mission : lutter contre Sauron.
42 FA p. 89

31
tentation est si forte.

Le rcit que fait Gandalf de la dcouverte de l'Anneau par Gollum est significatif. Le
Magicien (et travers lui bien sr, l'auteur), en fait la description d'un point de vue interne.
L'impression de concupiscence qui s'en dgage est frappante :

Et une fois la boue lave, voici que se trouvait dans sa main un bel anneau dor : celui-ci
brillait et chatoyait au soleil, et son cur sen rjouit. [...] Il saisit Dagol par le cou et
ltrangla, tellement lor tait merveilleux et brillant. Puis il mit lanneau son doigt. 43

Plus tard, dans les Deux Tours, alors que Gollum meurt de faim dans les landes des
terres sauvages, son souhait le plus cher n'est autre que manger. L'Anneau unique identifie le
manque et promet de le combler. Monologuant la troisime personne, la misrable crature
fantasme :

Si on l'a [l'Anneau], on pourra s'chapper mme de Lui [Sauron], h ? Peut-tre qu'on


deviendra trs fort, plus fort que les Esprits. Le Seigneur Smagol ? Gollum le Grand ? Le
Gollum ! Manger du poisson tous les jours, trois fois par jour, juste pch dans la mer.
Trs prcieux Trsor de Gollum ! Il faut l'avoir. On le veut, on le veut, on le veut ! 44

Mais qu'on ne s'y trompe pas. Gollum, dans sa misre, est loin d'tre le seul dsirer
l'Anneau. Tous les personnages y sont confronts un moment ou un autre. Le bon
Samsagace, lindfectible jardinier et compagnon de Frodo, est lui-mme tent par l'Anneau,
la mesure de ses souhaits les plus fous.

Dj l'Anneau le tentait, corrodant sa volont et sa raison. De folles fantaisies s'levrent


dans son esprit : il voyait Samsagace le Fort, Hros de lpoque, franchissant avec une
pe flamboyante le pays sombre, et des armes s'assemblant son appel tandis qu'il
marchait pour aller renverser Barad-Dr. Et puis, tous les nuages s'loignaient, le soleil
blanc brillait et, son commandement, la valle Gorgoroth devenait un jardin de fleurs et
43 FA p. 79
44 SDA p. 681

32
d'arbres, portant fruit. Il n'avait qu' enfiler l'Anneau, le revendiquer pour sien, et tout
cela pouvait se raliser. En cette heure d'preuve, ce fut l'amour de son matre qui
contribua le plus maintenir sa fermet ; mais aussi, au plus profond de lui-mme, vivait
toujours intact son simple bon sens de Hobbit : il savait au fond de son cur qu'il n'tait
pas de taille porter pareil fardeau, mme si de telles visions n'taient pas un leurre
destin le tromper. Le seul petit jardin d'un jardinier libre rpondait son besoin et
son d, et non pas un jardin enfl aux dimensions d'un royaume ; il devait se servir de ses
propres mains et non commander celles des autres. 45

Fort heureusement pour lui (et pour la conclusion de l'histoire), Samsagace trouve en
lui la sagesse de ne pas cder. D'autres personnages, pourtant physiquement plus solides, n'ont
pas cette lucidit. Boromir, membre de la famille dirigeante du royaume de Gondor, voit en
l'Anneau le moyen de lutter contre Sauron et, le terrassant, de devenir un hros la hauteur de
ses ambitions.

Nous autres, de Minas Tirith46, nous nous sommes montrs fermes pendant de longues
annes dpreuve. Nous ne recherchons pas le pouvoir des seigneurs magiciens, mais
seulement la force de nous dfendre, la force au service dune juste cause. Et voyez ! Dans
notre besoin, la chance met au jour lAnneau de Puissance. Cest un don, dis-je ; un don
aux ennemis du Mordor. Cest folie de ne pas sen servir, se servir du pouvoir de lEnnemi
contre lui-mme. Les impavides, les sans-mercis, ceux-l seuls acquerront la victoire. Que
ne pourrait un guerrier, un grand chef, en cette heure ! Que ne pourrait Aragorn? Ou, sil
refuse, pourquoi pas Boromir ? LAnneau me donnerait le pouvoir du commandement.
Ah ! Comme je chasserais les armes du Mordor, et tous les hommes se presseraient sous
ma bannire ! 47

Il n'est jamais clairement prcis si l'Anneau est lui-mme l'origine de cette tentation,
s'il la suscite magiquement ou si elle est une pulsion naturelle des personnages. Toujours
est-il que personne n'est labri. C'est pourquoi sa menace sur le monde est aussi redoutable.

45 SDA p. 961
46 La capitale du Gondor.
47 SDA p. 434

33
Je trouve cette histoire plutt triste, dit le magicien ; et elle aurait pu arriver dautres,
mme certains Hobbits que jai connus. 48

A travers le motif narratif de l'Anneau Unique se manifeste une certaine conception de


la Volont de Pouvoir : une pulsion compulsive, expression brute du dsir individuel. Le
propos du Seigneur des Anneaux cet gard est tranch. Le but poursuivi par les hros de
l'histoire ne consiste qu' dtruire dfinitivement cette tentation et ne pas y cder. Elle est
associe au Mal et ne peut mener qu'au Mal.
Quelle est la justification de ce jugement moral? Ne peut-t-on pas imaginer
qu'effectivement, l'Anneau puisse servir renverser Sauron et rtablir la paix ? Pourquoi ne
laisserions-nous pas Boromir s'en saisir et accomplir son glorieux projet ? Ou, si nous renclons
faire confiance un homme aux vises militaristes, pourquoi ne pas le confier au sage
Gandalf ? N'en userait-t-il pas avec raison et n'tablirait-t-il pas durablement une re de paix et
de bont en Terre du Milieu ?
Le propos du livre semble indiquer tout l'inverse et invite au contraire rejeter
fermement la Volont de Pouvoir.

II - La Volont de Pouvoir : une funeste erreur

L'Anneau Unique contient un pige fondamental, central : en s'y laissant prendre, on


perd du mme coup sa libert. Bien qu'il fasse la promesse d'une extension illimite de la
volont, ce qu'il apporte est en ralit son asservissement. Voil le danger, et voil pourquoi
succomber la Volont de Pouvoir est une faute morale.

A - Dpossession du libre-arbitre

La mise en garde du Seigneur des Anneaux est celle-ci : un tre qui obtient le moyen de
raliser sa volont travers un pouvoir, perd du mme-coup sa volont. L'individu cdant

48 FA p. 80

34
cette tendance perd tout libre-arbitre. Et ni la force de l'individu ni l'tendue du pouvoir qu'il
acquiert ne changent rien cette perte de libre-arbitre. A sa manire, le Seigneur Tnbreux
lui-mme est l'esclave de son propre dsir de pouvoir.
Frodo, trs peu de temps aprs tre entr en possession de l'Anneau, prend dj
conscience qu'il lui est extrmement difficile de s'en dbarrasser librement :

Frodo tira de nouveau lAnneau de sa poche et lexamina. Il tait prsente lisse et


uniforme, sans aucune marque ou devise visible. Lor semblait trs clair, trs pur, et Frodo
smerveilla de sa couleur admirable et riche, de sa rondeur parfaite. Ctait un objet
fabuleux, dune trs grande valeur. En le sortant, son intention tait de le lancer dans la
partie la plus brlante de ltre. Mais il se rendit compte prsent quil ny parvenait pas,
pas sans lutter de toutes ses forces. Il soupesa lAnneau dans sa main, hsitant, et prit sur
lui de se rappeler tout ce que Gandalf lui avait dit ; puis, par un effort de volont, il fit un
mouvement comme pour le jeter mais il saperut quil lavait remis dans sa poche. []
Vous voyez ? dit Gandalf. 49

Semblable une addiction, l'Anneau corrode toute possibilit de renoncement.

Vous devriez commencer comprendre, Frodo, aprs tout ce que vous avez entendu,
rpondit Gandalf. [Gollum] hassait [l'Anneau] et il laimait, comme il se hassait et
saimait lui-mme. Il ne pouvait pas sen dbarrasser. Il ne lui restait plus aucune volont
cet gard. 50

Bien plus tard dans le rcit, Frodo est confront une fois de plus cette difficult, dans
un moment critique. Pour s'chapper de Boromir, le Hobbit passe l'Anneau son doigt.
Immdiatement, Sauron le peroit et cherche le localiser, l'invitant se rvler lui. Ce n'est
que par un immense effort qu'il parvient recouvrer l'usage de son libre-arbitre :

[...] Frodo sentendit crier : Jamais, jamais ! Ou tait-ce : Vraiment je viens, je viens
vous ? Il ne pouvait le dire. Puis, comme un clair venu de quelque autre pointe de

49 FA p. 88
50 FA p. 82

35
pouvoir, se prsenta une autre pense : Retire-le ! Retire-le ! Insens, retire-le ! Retire
lAnneau ! Les deux pouvoirs luttrent en lui. Durant un moment, en parfait quilibre
entre leurs pointes perantes, il se crispa, tortur. Mais il reprit soudain conscience de lui-
mme. Frodon, ni la Voix ni lil : libre de choisir, avec un seul instant pour le faire. Il
retira lAnneau de son doigt.51

Lentement, celui qui s'est trop longtemps laiss aller la tentation du pouvoir finit par
tre totalement dpass.

[L'Anneau] est beaucoup plus puissant que je ne me suis permis de le croire au dbut, si
puissant, en fait, quil finirait par subjuguer compltement tout individu de race mortelle
venant le possder. Cest lanneau qui, en fin de compte, le possderait. 52

A terme, conclusion de ce cheminement, il perd mme jusqu' son individualit,


devenant un esclave de la volont du pouvoir.

Un mortel, Frodo, qui conserve lun des Grands Anneaux, ne meurt pas, mais il ne sen
trouve pas grandi ou vivifi, il ne fait que durer, jusqu ce quenfin, chaque minute soit
un fardeau. Et sil utilise souvent lAnneau pour se faire invisible, il svanouit : il finit par
devenir invisible pour toujours, marchant dans le crpuscule sous lil du Pouvoir Sombre
qui rgit les Anneaux. Oui, tt ou tard tard, sil est fort ou bienveillant de nature, mais ni
la force ni les bonnes intentions ne peuvent durer tt ou tard, le Pouvoir Sombre le
dvorera. 53

L'illustration la plus terrifiante de cette dpossession de soi est l'invention des nazgls.
A l'origine, ils taient de puissants seigneurs parmi les hommes. Ils prirent les anneaux que leur
offrait Sauron, avides de pouvoir, et tombrent ainsi sous la coupe de l'Unique. Dans Le
Seigneur des Anneaux, ils n'apparaissent plus que sous la forme de spectres sans corps, sans
nom, sans visage : les plus redoutables esclaves de Sauron, entirement soumis sa volont.

51 SDA p. 438
52 FA p. 71
53 FA p. 71

36
La Volont de Pouvoir de l'individu le confronte une logique propre au Pouvoir, qui
lentrane et met en chec son libre-arbitre.

B - Dnaturation des rapports humains

Cette dpossession de l'individu altre galement ses relations avec les autres. Les
rapports humains se transforment en rapports de dominations. L'illustration la plus frappante
du rcit est le lien qui unit Frodo et Gollum. Lorsque ce dernier essaie de drober l'Anneau
Unique Frodo sur les flancs de la Montagne du Destin, Sam, en observateur, tmoigne de la
confrontation entre le porteur de l'Anneau et celui qui aspire le devenir.

Puis soudain, comme auparavant sous les surplombs de l'Emyn Muil, Sam vit ces deux
rivaux sous un autre jour. Une forme ramasse sur elle-mme, peine plus que l'ombre
d'un tre vivant, une crature prsent compltement dfaite et vaincue, mais cependant
pleine de rage et d'une hideuse convoitise ; et devant elle se dressait, svre et inaccessible
maintenant la piti, une figure en blanc ; mais sur la poitrine elle tenait une roue de feu.
Du feu parla une voix de commandement. Va-t-en et ne m'importune plus ! Si jamais tu
me touches encore, tu seras toi-mme jet dans le Feu du Destin. La forme tasse recula,
ses yeux clignotants emplis de terreur, et pourtant en mme temps d'un dsir insatiable. 54

C - Linvitable alination thique

L'autre consquence de la dpossession par le pouvoir du libre-arbitre individuel est


qu'elle aline galement toute possibilit d'assigner ce pouvoir un projet. On ne peut prendre
l'Anneau, mme pour faire le bien . Au fond, les buts et les objectifs qu'une personne donne
et qui justifient sa recherche du Pouvoir passeront, terme, toujours au second plan devant la
logique propre du pouvoir. Autrement dit, aucune thique du pouvoir n'est possible, aucune
philosophie, ni aucune limitation ne peut entraver la spirale de la domination. L'individu qui
saisit le Pouvoir, plein de bonnes intentions et convaincu de sa force morale, devient

54 SDA p. 1006

37
fatalement un Seigneur Tnbreux son tour. Gandalf prvient :

Ne me tentez pas ! Car je ne souhaite ressembler au Seigneur Sombre lui-mme.


Pourtant, les voies de lAnneau trouvent mon cur par la piti, la piti pour les faibles, et
par le dsir de pouvoir faire le bien. Ne me tentez pas ! Je nose le prendre, pas mme pour
le garder en scurit, inutilis. Le dsir de le porter viendrait bout de mes forces. Jaurai
tant besoin de son pouvoir. De grands prils mattendent. 55,

De mme qu'Elrond56, plus tard :

Sa force est trop grande, Boromir, pour que quiconque puisse en disposer son gr,
hormis ceux qui ont dj un grand pouvoir propre. Mais pour ceux-l, il dtient un pril
encore plus mortel. Le dsir mme quon en a corrompt le cur. Regardez Saroumane. Si
lun des Sages abattait laide de cet Anneau le Seigneur de Mordor en se servant de ses
propres artifices, il stablirait sur le trne de Sauron, et un nouveau Seigneur Tnbreux
apparatrait. Et cest encore une raison pour la destruction de lAnneau ; tant quil sera en
ce monde, il reprsentera un danger mme pour les Sages. Car rien nest mauvais au
dbut. Mme Sauron ne ltait pas. Je redoute de prendre lAnneau pour le cacher. Je ne le
prendrai pas pour men servir.57

Dans son discours, Elrond insiste : ni la sagesse des objectifs de celui qui prendrait
l'Anneau, ni sa force initiale ne changeraient rien la dynamique fatalement nuisible du
Pouvoir. Bien au contraire, la grandeur des "pouvoirs propres" de l'individu rendrait le pril
encore plus grand.
La critique est ici radicale. Le motif narratif de l'Anneau Unique rend caduque toute
argumentation ou philosophie qui donnerait au pouvoir des conditions de possibilit, qui
chercherait dcouvrir les modalits d'un pouvoir raisonnable, juste et contrl. Dans
l'exercice du Pouvoir, il n'y a pas de morale possible. Celui qui cde l'Anneau se soumet un
impratif suprieur : le Pouvoir, pour le Pouvoir. Un Pouvoir qui n'a aucune autre raison d'tre
55 FA p. 89
56 Un Elfe qui compte parmi les personnages les plus sages et "respectables" de Terre du Milieu. Avec Gandalf, il
est l'un des instigateurs de la mission visant dtruire l'Anneau.
57 SDA p. 388

38
que le Pouvoir. Et aucun autre but que l'expansion illimite de sa domination.
Le discours d'Elrond fait galement tomber l'eau l'ide selon laquelle certains
individus seraient capables de le dtenir sans devenir des tyrans, tandis que d'autres seraient
intrinsquement condamns la perversion, par nature. Contrairement ce que l'on pourrait
penser, le Seigneur des Anneaux rejette ce manichisme. Aucun personnage n'est labri, pas
mme Gandalf. Il n'y a a priori aucun mal ontologique dans ce roman. "Car rien n'est mauvais
au dbut. Mme Sauron ne l'tait pas." Le Mal ne rside pas particulirement en un
personnage ou un autre (mme si certains y ont cd depuis longtemps), il est trouver dans la
nature mme du Pouvoir, dans une essence dtache de toute personne prcise et qui peut
donc s'emparer de tous. C'est bien pourquoi il est figur par un objet extrieur et non une
passion intrieure.
L'Anneau matrialise l'autonomie mme de la Volont du Pouvoir par rapport la
volont individuelle. Et tout en restant lui-mme indpendant, il rend dpendant celui qui le
porte. Il suffit de citer, parmi de nombreux exemples, l'anneau nuptial et l'anneau pastoral,
ainsi que l'anneau du Pcheur qui sert de sceau pontifical et que l'on brise la mort du Pape,
pour percevoir que l'anneau sert essentiellement marquer un lien, attacher. []
L'ambivalence de ce symbole vient du fait que l'anneau relie en mme temps qu'il isole, ce qui
n'est pas sans rappeler la relation dialectique matre-esclave. 58
La mise en garde du roman trouve bien entendu un cho dans le monde rel. Le
Pouvoir, mme octroy un leader pour la ralisation d'une utopie sociale ou d'une juste
cause, mne fatalement la tyrannie.

Face une dnonciation aussi absolue, quelle posture morale adopter ? La rponse est
apporte dans le rcit : il faut renoncer.

58 Jean CHEVALIER, Alain GHEERBRANT, Dictionnaire des symboles, mythes, rves, coutumes, gestes, formes,
figures, couleurs, nombres, Robert Laffont, 1997, p. 49

39
D - Une issue : le renoncement

S'il n'y a aucun moyen efficace de contrler le pouvoir, de l'auto-limiter, et si aucune


thique du pouvoir n'est envisageable, la seule solution morale est donc le renoncement.
Gandalf prcise ds le dbut du rcit quel point ce refus est central. A propos de Bilbo, qui a
volontairement lgu l'Anneau son neveu Frodo, il se montre rassurant :

Il peut trs bien [] continuer vivre comme il tait quand il sest dparti de lanneau.
Car il y a renonc de son plein gr : cest un point important. Non, jai cess de me
tracasser pour ce cher Bilbo, aprs quil sen fut dbarrass. 59

Le rcit est structur autour des renoncements successifs de certains personnages, tandis
que d'autres tombent . Pour mettre en vidence la fracture nette et sans juste milieu possible
de ces deux rapports au pouvoir, Tolkien met en place des couples duels de personnages.
Les deux magiciens Gandalf et Saroumane font partie du mme ordre 60, pourtant, ils
adoptent une posture radicalement diffrente. Tandis que Gandalf refuse tout pouvoir, se
contentant d'errer parmi les populations de la Terre du Milieu et de les conseiller au mieux,
Saroumane s'tablit dans la forteresse de l'Isengard et consacre son nergie retrouver l'Anneau
Unique.
Les deux frres de la ligne des intendants du Gondor 61, Boromir et Faramir,
cristallisent galement ce positionnement. Tandis que Boromir cde finalement l'appel de
l'Anneau et tente de s'en emparer, Faramir y renonce et laisse Frodo partir librement.

On aurait tort de considrer l'acte de renoncement comme une rsolution facile. La


tension de l'intrigue repose au contraire sur son extrme difficult. Le refus du pouvoir est une
preuve, et si aucune force morale ne suffit auto-limiter le Pouvoir une fois qu'on l'a obtenu,
elle est en revanche grandement ncessaire pour ne pas y cder. Ainsi, lorsque Frodo propose

59 FA p. 74
60 Tous deux sont des istari, des tres "angliques" envoys en Terre du Milieu afin de lutter contre Sauron.
61 La famille des Intendants du Gondor a la charge du gouvernement du royaume, dans l'attente du retour d'un
roi sur le trne.

40
la reine Galadriel62 de lui offrir l'Anneau, elle se trouve confronte cette difficult :

Je ne nierai pas avoir grandement dsir dans mon cur demander ce que vous offrez.
[...] Vous me donnerez librement lAnneau ! la place du Seigneur Tnbreux, vous
tablirez une Reine. Et je ne serai pas tnbreuse, mais belle et terrible comme le Matin et
la Nuit ! Belle comme la Mer et le Soleil et la Neige sur la Montagne ! Terrible comme la
Tempte et lclair ! Plus forte que les fondements de la terre. Tous maimeront et
dsespreront ! [...] Elle se dressait devant Frodon, paraissant prsent dune taille
dmesure et dune beaut insoutenable, terrible et digne dadoration. Puis elle laissa
retomber sa main, et la lumire steignit ; elle rit soudain de nouveau, et voil quelle tait
toute rapetisse : elle tait devenue une mince femme Elfe, vtue simplement de blanc,
la voix douce et triste : Je soutiens lpreuve, dit-elle. Je diminuerai, jirai dans lOuest, et
je resterai Galadriel. 63

Pour elle, l'preuve est d'autant plus difficile qu'elle reprsente une trs haute et trs
puissante ligne des Eldar64. Son pouvoir propre est dj immense. Mais elle parvient
renoncer et rester dans les limites de son tre : Je resterai Galadriel. . Et j'irai dans
l'Ouest . Dans la mythologie de Tolkien, l'Ouest fait rfrence la terre Valinor, o
rsident les dieux et les Elfes65.

Un seul personnage semble nanmoins curieusement insensible l'Anneau Unique.


Son cas est suffisamment particulier pour mriter d'tre analys : il s'agit de Tom Bombadil. Il
est l'trange gardien de la Vieille Fort, aux frontires de la Comt, et les hros Hobbits le
rencontrent au cours de leur priple. Lorsque Frodo lui tend l'Anneau, Tom s'en amuse et le
passe son doigt, sans aucun effet visible sur lui ou sa personnalit. Puis il le fait disparatre en
un petit tour de prestidigitation, avant de le rendre Frodo.
D'un point de vue narratif, il est le contre-pied total la logique de tentation, si forte
partout ailleurs dans le rcit. A tel point que les autres personnages eux-mmes s'en tonnent.

62 Une Elfe d'une grande puissance.


63 SDA p. 399
64 Eldar est le nom que se donnent eux-mme les Elfes dans leur langage.
65 Car Arda est scinde en deux continents spars d'une mer infranchissable : Valinor l'Ouest, et la Terre du
Milieu l'Est.

41
Lors du Conseil d'Elrond66, l'Elfe Erestor suggre de faire appel Tom pour les aider lutter
contre l'influence nfaste de l'Anneau.

- Ne pourrions-nous encore lui envoyer des messages et obtenir son aide ? demanda
Erestor. Il semble quil ait un pouvoir mme sur lAnneau.
- Non, ce nest pas exactement ce que je dirais, rpliqua Gandalf. Mettons plutt que
lAnneau na aucun pouvoir sur lui. Il est son propre matre. Mais il ne peut rien changer
lAnneau lui-mme, ni briser son pouvoir sur les autres. [...]
- Mais lintrieur de ces limites rien ne semble lbranler, dit Erestor. Ne prendrait-il pas
lAnneau, afin de le garder l jamais inoffensif ?

-Non, dit Gandalf, pas de son propre gr. Il pourrait le faire si tous les gens libres du
monde le suppliaient, mais il nen comprendrait pas le besoin. Et si on lui donnait
lAnneau, il loublierait bientt ou plus vraisemblablement le jetterait. Pareilles choses
nont aucune prise sur son esprit. Ce serait le moins sr des gardiens ; et cela seul suffit
rpondre votre question. 67

Mme s'il disposait de l'Anneau, Tom Bombadil y serait tant indiffrent qu'il finirait
par le perdre. Comment comprendre ce flegme face une Volont de Pouvoir dcrite partout
ailleurs dans le rcit comme redoutable ? Dans une lettre, J.R.R. Tolkien propose une rponse :

Tom Bombadil n'est pas un personnage important, pour le rcit. [...Mais] il reprsente
quelque chose que je perois comme important, bien que je ne sois pas prt analyser
prcisment ma perception. Je ne l'aurais pas, toutefois, laiss dans le rcit, s'il ne
possdait pas une certaine fonction. Je pourrais le dire en ces termes. L'histoire est btie en
termes d'oppositions, entre le Bien et le Mal, la beaut et la laideur sans piti, la tyrannie
et la royaut, entre une libert relative fonde sur l'assentiment et une compulsion qui n'a
plus aucun autre objet, depuis longtemps, que le seul pouvoir, etc. Mais dans une certaine
mesure, les deux cts, celui de la prservation et celui de la destruction, ont besoin d'une
part de contrle. Mais si vous avez, pour ainsi dire, fait "vu de pauvret", renonc au

66 Un conseil runi au cours de l'histoire, qui runit Elfes, Nains, Humains et Hobbits, et dont le but est de
dterminer le sort de l'Anneau.
67 SDA p. 293

42
contrle, et si vous tirez votre plaisir des choses en elles-mmes sans prendre en compte
votre propre personne, regarder, observer et dans une certaine mesure connatre, alors la
question prcise du pouvoir et du contrle pourrait ne plus avoir aucun sens du tout vos
yeux, et les moyens du pouvoir ne plus avoir aucune valeur. 68

Mais hlas, l'abandon dont fait preuve Tom Bombadil n'est pas la porte des
mortels : nul ne sait quelle race il appartient 69. Il n'est ni un Elfe ni un Magicien, et il
n'appartient certainement pas la race humaine, si aisment corruptible. Tolkien aborde dans
sa lettre un point important : le Pouvoir exige une part de contrle, quel qu'en soit le but.

Ce dsir de contrle est au cur de la problmatique du pouvoir dans le Seigneur des


Anneaux. Car l'Anneau est certes une substance, une incarnation du Pouvoir, mais il est
galement une arme, un outil de contrle sur les autres Anneaux de Pouvoir et, par extension,
sur toute la Terre du Milieu. L'Anneau Unique est une technologie du pouvoir au service de
Sauron.

68 L. n144 du 25 avril 1954, p. 344


69 La question de la nature de Tom Bombadil a fait l'objet, depuis la parution du livre, de virulents dbats.

43
Chapitre 2 - La Technique comme Volont ralise

Le moyen est au cur de la problmatique du pouvoir. Lorsque le corps et la force de


l'individu qui aspire au pouvoir atteignent leur limite, il lui faut trouver un moyen d'tendre sa
capacit d'action : sur la matire, les corps et les mes. Ce moyen est une technique. Or, si le
propos du Seigneur des Anneaux porte un jugement sur l'aspiration au pouvoir, il dveloppe
galement une rflexion sur l'thique de ses moyens. Il aborde non seulement la problmatique
du pouvoir technique, en tant que rapport au monde fond sur la recherche de contrle (I),
mais galement la thmatique de la technique du pouvoir : une intelligence applique la
collectivit, qui conduit sa rorganisation (II).

I - Pouvoir technique : l'ingnieux asservissement de la matire

L'Anneau Unique, parce qu'il est une cration de Sauron, constitue son arme ultime
pour contrler la totalit de la Terre du Milieu. Mais elle n'est pas la seule. Le Seigneur
Tnbreux emploie une multitude d'expdients : machines, ruses, artifices, magie... Comment
caractriser ces moyens du Pouvoir ?

A - Artifices du pouvoir : l'intelligence du contrle

1 - La Machine de mtal et de rouages

L'incarnation vidente du dsir de contrle sur la matire est la machine . Dans le


Seigneur des Anneaux, rcit qui prend corps dans monde archaque et mdival, la
technologie n'est pas totalement absente. Fait important : elle est systmatiquement associe au
camp du Mal. Les deux ingnieurs de la Terre du Milieu sont le tratre Saroumane et
Sauron. Il est significatif que ces personnages, tous deux de nature anglique , taient
l'origine (dans la cosmogonie de Tolkien) des serviteurs d'Aul : dieu forgeron, amoureux de la
terre et seigneur des artisans.

44
Le magicien Saroumane, double antagoniste de Gandalf, a cd la volont de pouvoir
et recherche avidement l'Anneau Unique. Il est en outre port laborer des systmes.
L'tymologie de son nom le suggre. Clment Delesalle70 indique que Les Rohirrim71 lui ont
attribu le nom de Saruman qui signifie homme ingnieux ( man of many devices ).
Tolkien s'est inspir du vieil-anglais searu, un nom pouvant avoir des connotations positives
(art, comptence, plan) ou ngatives (ruse, tromperie, stratagme) et s'appliquant aussi bien au
domaine de la technique qu' celui de la tromperie. 72 Investissant la forteresse de l'Insengard,
o s'lve la tour d'Orthanc, il en amliore les mcanismes de dfenses. Lors de la bataille du
gouffre de Helm, ses armes font usage d'explosifs pour briser les dfenses des Rohirrim :

Tandis qu'ils parlaient, s'leva une sonnerie de trompettes. Il y eut alors un fracas et un
clair de flamme et de fume. Les eaux de la Rivire du Gouffre se dversrent en sifflant
et en cumant : elles n'taient plus obstrues, une troue bante avait t ouverte dans le
mur. Une arme de formes sombres entra flots. "Une sorcellerie de Saroumane ! " S'cria
Aragorn.73

Saroumane serait galement l'origine de certaines manipulations de la matire


organique. Il aurait effectu des croisements entre des hommes et des orques.

-La plupart taient des hommes ordinaires []. Il en tait toutefois d'autres horribles :
de la taille d'hommes, mais avec une figure de gobelin, jauntre, au regard louche et
mchant. Ils me rappelrent aussitt cet homme du Sud Bree, vous savez ; mais il n'tait
pas aussi manifestement du genre orque que l'taient tous ceux-l.
J'ai pens lui, moi aussi, dit Aragorn. Nous avons eu affaire beaucoup de ces demi-
Orques au Gouffre de Helm. 74

70 Professeur d'tudes mdivales anglaises l'universit Paris-Sorbonne.


71 Le peuple du Rohan, l'un des royaumes en jeu dans le Seigneur des Anneaux.
72 Clment DELESALLE, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, sous la direction de Vincent Ferr, Paris, CNRS
Editions, 2012, p. 528
73 SDA p. 580
74 SDA p. 609

45
Sauron, le Seigneur Tnbreux, est lui aussi un matre de la technique. Ses
manipulations sur les orques n'ont d'autre but que d'amliorer sans cesse leur efficacit au
combat. Il leur fournit des technologies utiles la guerre, notamment des armes de sige. C'est
ainsi que ses armes parviennent faire tomber les murs de Pelennor 75.

Les guetteurs crirent d'une voix forte, et tous les hommes de la Cit se tinrent en armes.
Il y avait prsent de temps autre un clair rouge, et lentement on entendit dans l'air
lourd de sourds grondements. Ils ont pris le mur ! Crirent les hommes. Ils y ouvrent des
brches coups de mines. Ils viennent !76

Une fois parvenus aux pieds de la cit, ses troupes ne restent pas inactives et tablissent
le sige :

Affairs comme des fourmis, des Orque creusaient, creusaient des lignes de profondes
tranches en un norme cercle, juste hors de la porte des arcs des murs ; et au fur et
mesure de leur achvement, les tranches taient emplies de feu, sans que nul ne pt voir
par quel artifice ou quelle sorcellerie il tait allum. Le travail avana toute la journe, sous
les yeux des hommes de Minas Tirith, incapables de l'empcher. Et comme chaque
longueur de tranche tait acheve, on pouvait voir approcher de grandes charrettes ; et
bientt encore d'autres compagnies de l'Ennemi montrent, chacune l'abri d'une
tranche, de grands engins pour le jet de projectiles. 77

A chaque fois, du point de vue des dfenseurs, les technologies ne sont ni comprises, ni
clairement assimiles des machines. Elles sont vues comme des artifices ou des formes
mystrieuses de sorcellerie . Tolkien ne s'attarde jamais dcrire le dtail de leur
fonctionnement. Car en ralit, ce qui compte n'est pas tant la nature de ces machines que
l'esprit qui les anime. Une logique que Sylvebarbe 78 dcrit lorsqu'il voque avec amertume la

75 Un mur qui protge l'accs aux champs de Pelennor, la rgion qui entoure la cit de Minas Tirith, dans le
royaume du Gondor.
76 SDA p. 874
77 SDA p. 879
78 Un esprit gardien de la fort de Fangorn, dont l'apparence est celle d'un "gant vgtal".

46
trahison de Saroumane : Je crois comprendre prsent ses desseins. Il complote pour devenir
une Puissance. Il a un esprit de mtal et de rouages ; et il ne se soucie pas des choses qui
poussent, sauf dans la mesure o elles lui servent sur le moment. 79

Dans le Seigneur des Anneaux, la technique est avant tout un esprit technique. Un
rapport particulier au monde qui vise utiliser et asservir la matire pour la mettre au service
de ses buts. C'est un esprit utilitariste, semblable celui qui anime la Magie telle qu'elle est
pratique en Terre du Milieu.

2 - La Magie : Le Dsir projet

Dans le Seigneur des Anneaux, Machines et Magie sont dcrites d'une manire trs
similaire, parfois sans distinction nette. Dans sa correspondance, Tolkien assume cette
confusion. Il indique par exemple, au sujet des Anneaux de Pouvoir : Les Elfes faillirent bien
se laisser tenter par la magie et les machines. 80 Il confirme ailleurs que leur cration
correspond une technique tout autant qu' une magie :

La branche des Hauts-Elfes tout particulirement concerns, les Noldor ou Matres de la


tradition, se sont toujours trouvs du ct de la "science", de la "technologie", comme
nous devrions dire : ils ont voulu acqurir le savoir que Sauron avait rellement, et ceux
d'Eregion ont rejet les mises en garde de Gildgalad et d'Elrond. Ce "dsir" particulier des
Elfes d'Eregion (une "allgorie", si vous voulez, de l'amour des machines et des procds
techniques), est galement symbolis par leur amiti particulire avec les Nains de la
Moria.81

Le point commun qui relie magie et technique est le dsir de raccourcir le chemin qui
mne au but. Il y a dans ces deux procds une mme volont de raliser son souhait le plus
rapidement possible. C'est ainsi que Tolkien l'entend :

79 SDA p. 512
80 L. n131 du 14 septembre 1950, p. 294
81 L. n153, p. 366

47
L'intention premire dans l'utilisation de la magia des fins de pouvoirs, en laissant de
ct toute considration philosophique sur la manire dont cela marcherait, est
l'immdiatet : la rapidit, la rduction du travail ncessaire, mais aussi la rduction au
minimum (ou, jusqu' sa disparition) du foss entre l'ide ou le dsir, et le rsultat ou
l'effet.82

Jacques Ellul, dans sa riche tude La Technique ou L'enjeu du Sicle, prcise que
l'assimilation Machine/Magie n'est pas incohrente. Cela peut paratre trs douteux ;
cependant la magie est bien rigoureusement une technique. Cette ide est d'ailleurs
abondamment dmontre par Mauss83. La magie se dveloppe au mme moment que les autres
techniques et se prsente comme une volont de l'homme d'obtenir certains rsultats d'ordre
spirituel suffisamment prcis.84

Dans une lettre85, Tolkien prcise sous quelles formes la magie apparat dans ses rcits.
Il distingue la magia magie authentique et efficiente grce laquelle on met le monde en
mouvement- de la goeteia l'art de l'illusion et de la tromperie des sens -. Le Seigneur des
Anneaux donne plusieurs exemples de ces formes de magie.

Les pouvoirs de l'Anneau Unique, videmment, reposent sur puissante magia. A


plusieurs reprises, l'Ennemi emploie en outre des procds sotriques pour anantir la
rsistance de ses adversaires. Afin de faire cder les portes de Minas Tirith lors du sige de la
cit, les armes de Sauron apportent Broyeur , un grand blier de guerre. Ce qui donne
cette arme de sige toute son efficacit est un malfice dploy par le roi des nazgl.

Broyeur approchait toujours. Les tambours battaient furieusement. Au-dessus des


montagnes de cadavres parut une forme hideuse : un cavalier, grand, encapuchonn,
envelopp d'un manteau noir. Lentement, foulant les morts, il s'avanait cheval, sans
plus prendre garde aucun trait. Il fit halte et brandit une longue et ple pe. Et cet

82 L. n154 du 25 septembre 1954, p. 380 (brouillon)


83 Marcel MAUSS, Esquisse d'une thorie gnrale de la magie, 1902
84 Jacques ELLUL, La Technique ou l'Enjeu du sicle, Economica, 2008, p. 21
85 L. n155 du 25 septembre 1954, p. 384 (brouillon jamais envoy finalement)

48
instant, une grande peur s'abattit sur tous, dfenseurs et ennemis de mme ; les mains des
hommes retombrent leurs cts, et nul arc ne chanta. Durant un moment, tout
s'immobilisa. [] Le Capitaine Noir se dressa alors sur ses triers et cria d'une voix
terrible, prononant en quelque langue oublie des mots de puissance et de terreur de
nature briser les curs et les pierres. Par trois fois, il cria. Par trois fois, le grand blier
retentit. Et soudain, au dernier coup, la Porte de Gondor se rompit. Comme frappe par
quelque malfice soufflant, elle clata : il y eut un clair aveuglant, et les battants
tombrent en fragments sur le sol.86

Quant la goeteia, elle est abondamment employe pour faire flchir le courage des
ennemis. Sauron, matre de l'illusion, dverse sur le Gondor des nues noires qui masquent le
ciel. L'objectif est autant de permettre ses armes d'orques (qui hassent le soleil) d'avancer
que de plonger les Hommes dans le dsespoir. Plus inquitants encore sont les guetteurs de
Cirith Ungol, la tour de garde du Mordor : deux figures de pierre sigeant de part et d'autres sa
porte d'entre.
Au moment o il allait passer sous la grande arche, Sam ressentit un choc : comme s'il
s'tait jet dans quelque toile [] invisible. [] Il regarda alentour et alors, dans l'ombre
de la porte, il vit les Deux Guetteurs. [] Ils semblaient taills dans d'normes blocs de
pierre, impassibles, et pourtant ils taient conscients : quelque terrible esprit de vigilance
rsidait en eux. Ils reconnaissaient un ennemi.87

3 - La Technique : un esprit d'efficience

Pour qualifier les ouvrages de la technique, qu'il s'agisse de machines ou de magie,


Tolkien nglige d'en expliquer le fonctionnement. Peu importe qu'une explosion soit de nature
mcanique ou magique. Bien plus significatif en revanche est l'esprit qui anime tous ces
ouvrages.
Ce que dcrit Tolkien n'est pas un procd particulier mais une volont d'acqurir du
contrle sur les choses. Les moyens employs comptent peu et sont fort variables : l'esprit
technique est avant tout la recherche des moyens. Il s'agit d'un rapport au monde utilitariste
86 SDA p. 886
87 SDA p. 962

49
visant optimiser l'efficience. Cette obsession est associe une certaine forme d'intelligence.
A ce propos, Clment Delessalle souligne que "ruse et technique sont toutes deux fortement
lies dans la pense humaine et mythologique. Marcel Dtienne et Jean-Paul Vernant l'ont trs
bien dmontr dans leur tude portant sur la mtis dans la pense et les mythes grecs : les dieux
techniciens sont aussi bien des artisans de gnie que des tres retors, facette qu'ils expriment
dans leur capacit concevoir des piges, tel Hphastos emprisonnant Aphrodite et Ars dans
des liens infrangibles."88

Jacques Ellul met galement en vidence l'existence d'un esprit technique, qu'il dfinit
comme tout travail fait avec une certaine mthode pour atteindre un rsultat. Et ceci peut tre
aussi lmentaire que le travail d'clatement des silex et aussi complexe que la mise au point
d'un cerveau lectronique. 89 Il note galement une double intervention de la conscience et de
la raison qui fait passer dans le domaine des ides claires, volontaires et raisonnes ce qui tait
du domaine exprimental, inconscient et spontan. 90 Par consquent, la raison bouscule les
traditions pragmatiques et cre des mthodes de travail nouvelles, des outils nouveaux,
examine rationnellement les possibilits d'une exprimentation plus tendue, plus mouvante.
[] Elle mesure les rsultats et va tenir compte de ce but prcis de la technique qu'est
l'efficacit. 91 En somme, le phnomne technique est la proccupation [] de rechercher
en toutes choses la mthode absolument la plus efficace. 92

Cette dfinition correspond presque mot pour mot la description qu'en fait Tolkien.
Or, dans son uvre, ce rapport au monde est dcrit de manire minemment pjorative. Il est
associ au Mal. La correspondance de l'crivain claire la nature de sa critique.

88 Clment DELESALLE, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, sous la direction de Vincent Ferr, Paris, CNRS
Editions, 2012, p. 529
89 Jacques ELLUL, La Technique ou l'Enjeu du sicle, Economica, 2008, p. 17
90 Ibid, p. 17
91 Ibid, p. 18
92 Ibid, p. 18

50
B - Le procs de la Machine

1 - Tolkien : une aversion passionne et personnelle

Tolkien n'a jamais cach son dsamour profond pour l're technique dans laquelle il
vivait. Il prouvait envers les machines une vritable dtestation et n'hsitait pas le souligner
avec humour. Ainsi dans une lettre date de 1943, il relve au moins un aspect positif de la
seconde guerre mondiale : L'habitude grandissante qu'ont les hommes mcontents de
dynamiter les usines et les centrales lectriques ; j'espre que cela, maintenant que c'est
encourag comme acte de "patriotisme", pourra rester une habitude! Mais cela ne sera
aucunement profitable si ce n'est pas universel.93 la mme poque, il se prend esprer : "Si
un ragnark94 brlait tous les taudis et les usines gaz, et les garages miteux, et les banlieues
claires la lampe arc, il pourrait brler pour moi toutes les uvres d'art -et je retournerais
aux arbres.95" Lorsque le conflit mondial s'achve pourtant, il n'a plus le cur faire de
l'humour :

Donc la premire guerre des Machines semble toucher son dernier chapitre, sans
conclusion en laissant, hlas, tout le monde plus pauvre, beaucoup dans le deuil ou
blesss, et des millions, morts ; et une seule chose qui triomphe : les Machines. Puisque les
serviteurs des Machines deviennent une classe privilgie, les Machines vont tre
infiniment plus puissantes. Que vont-elles faire ensuite? 96

Une anecdote rapporte par Jean-Philippe Qadri illustre avec drlerie cette aversion :
En aot 1952, s'tant vu propos d'enregistrer des extraits du Seigneur des Anneaux, Tolkien
voulut auparavant rciter le Notre Pre en gotique "pour chasser le diable qui tait
certainement dans le magntophone puisque c'tait une machine. 97

93 L. n 52 du 29 novembre 1943, p.128


94 La "fin du monde" dans la mythologie scandinave.
95 L. n83 du 6 octobre 1944, p.191
96 L. n96 du 30 janvier 1945, p. 219
97 Jean-Philippe Qadri, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, sous la direction de Vincent Ferr, Paris, CNRS
Editions, 2012, p. 391

51
Tolkien racontait que cette antipathie remontait son enfance. Dans l'avant-propos de
la deuxime dition du Seigneur des Anneaux, il crit :

Je n'avais pas encore dix ans que la rgion o j'ai pass mon enfance tait honteusement
dtruite, une poque o les automobiles taient encore des objets rares (je n'en avais
jamais vu) et o les hommes construisaient encore des chemins de fer de banlieue.
Rcemment, j'ai vu dans un journal la photo de la dcrpitude finale du moulin nagure
prospre qui, il y a toutes ces annes, me semblait si important ct de son tang. 98

L'image de l'industrialisation galopante s'est profondment imprime dans l'esprit de


l'crivain et on peut lgitimement se demander (quoique sans pouvoir en apporter la preuve
formelle) si elle n'a pas inspir sa description du Mordor : un monument permanent au
sombre travail de ses esclaves, qui durerait encore quand tous leurs desseins seraient vids de
leur substance ; une terre pollue, atteinte au-del de toute possibilit de gurison moins
que la Grande Mer ne la vnt laver dans l'oubli. 99 Un paysage odieux que Frodo et Sam
dcouvrent avec un mlange de dgot et d'tonnement. Entre eux et la montagne fumante
et autour d'elle au nord et au sud, tout paraissait ruine et mort : un dsert brl et
suffoqu. 100

Tolkien sait nanmoins reconnatre ses contradictions. Lorsqu'en 1944, il crit son
fils Christopher, il conclut sa lettre avec une pointe d'auto-drision : Bon, j'ai quelque 2 mille
mots sur ce mince petit arogramme, et je veux bien pardonner aux gadgets-Mordor quelques-
un de leurs pchs, s'ils veulent bien te l'apporter rapidement. 101 Force est de constater que la
technologie peut tre utile. L'crivain le sait bien et est parfaitement conscient du caractre
motionnel de son jugement. A son fils, alors pilote d'avion la Royal Air Force, il crit :

C'est en ralit une douloureuse preuve pour moi que l'un de mes fils serve ce Moloch
98 FA p. 12
99 SDA p. 679
100 SDA p.985
101 L. n75 du 7 juillet 1944, p. 173

52
moderne. Mais de tels souhaits sont vains, et ton devoir, je le comprends bien, est de faire
de ton mieux dans l'arme o te destinent ta force et ton aptitude. En tout cas, ce n'est
peut-tre qu'une sorte de pudibonderie, comme celle de l'homme qui aime (ou aimait) le
steak et les rognons mais qui ne veut rien savoir de ce qui touche la boucherie. Tant que
la guerre est mene avec de telles armes, et que l'on accepte tous les bnfices qui peuvent
en dcouler (tels que sauver sa peau, ou mme la "victoire"), ce n'est que contourner le
problme que d'prouver pour l'aviation militaire une horreur particulire. C'est ce que je
ressens malgr tout.102

Malgr cette aversion assume, on aurait tort de considrer le point de vue de Tolkien
sur la technique comme un simple jugement motionnel. Il tient son sujet un propos critique
cohrent.

2 - L'impuissance de l'Outil

Premier coup d'estoc port la Machine : Tolkien considre qu'elle pourrait bien
souvent tre vaine et inefficace. Il dnonce la tragdie, et la vacuit, de toute machine 103.
Car essayant de concrtiser le dsir, pour ainsi gnrer du pouvoir en ce Monde 104, elle ne
peut y parvenir de faon rellement satisfaisante. Les machines faites pour nous conomiser
des efforts ne font que demander des efforts pires et interminables. 105

Plus problmatique encore, la technique permet une facilit qui se fait au dtriment des
capacits individuelles de l'individu :

Il y a un dsir de possder le Pouvoir, de rendre plus rapidement efficace la volont , ce


qui mne la Machine (ou Magie). Par cette dernire, j'entends tout recours des plans
ou procds (appareils) externes aux dpens du dveloppement des pouvoirs ou talents
internes qui nous sont propres. [] De nos formes modernes, la Machine est la plus

102 L. n92 du 18 dcembre 1944, p. 206


103 L. n75, 7 juillet 1944, p. 173
104 Ibid.
105 Ibid.

53
vidente, bien qu'elle soit plus troitement apparente la Magie qu'on ne l'admet
gnralement.106

C'est prcisment cette faiblesse qui conduit la chute de Saroumane. Merry, l'un des
hros Hobbit qui a assist la prise de l'Isengard par les Ents107, raconte :

Je ne sais pas ce que Saroumane crut qu'il se passait ; en tout cas, il ne sut que faire. Sa
magie a peut-tre perdu de sa force depuis quelques temps, bien sr ; mais, quoi qu'il en
soit, je trouve qu'il n'a pas beaucoup de cran, pas beaucoup de simple courage quand il est
seul dans un endroit resserr sans un tas d'esclaves, d'appareils et de trucs vous voyez ce
que je veux dire. Il est trs diffrent du vieux Gandalf. Je me demande si sa renomme n'a
pas toujours t due surtout l'astuce de son installation dans l'Isengard. 108

La Volont de Pouvoir de l'individu le conduit souhaiter s'tendre, quitte employer


des moyens artificiels. L'Anneau Unique en est l'exemple mme : il est un acte de cration
technique et il renforce bel et bien le pouvoir de son crateur. Mais ce dernier est contraint
pour cela de dverser dans l'arme une partie de sa volont et de sa force. Il se rend dpendant
de son artifice. Lorsque l'Anneau est arrach Sauron (des sicles avant que l'intrigue du
Seigneur des Anneaux ne commence), il est fortement atteint et se voit contraint de disparatre
pour un temps assez long.
L'autre risque d'une telle arme est qu'elle puisse tre vole et retourne contre lui. Si
quelqu'un s'emparait de l'unique le nouveau possesseur pourrait (s'il tait d'une nature
suffisamment forte et hroque) dfier Sauron, devenir matre de tout ce qu'il avait appris ou
fait depuis la fabrication de l'Anneau unique et ainsi le renverser et usurper sa place. C'tait l
le point faible essentiel qu'il avait introduit dans sa situation, dans son effort (sans grand
succs) pour asservir les Elfes et dans son dsir d'tablir un contrle sur les esprits et les
volonts de ses serviteurs.109 Bien plus dangereux encore, le lien qui unit le Seigneur
Tnbreux son arme est tel qu'il ne peut plus survivre indpendamment de lui. S'il arrivait

106 L. n131 du 14 septembre 1950, p. 282


107 Les Ents de la fort de Fangorn, cratures anciennes et puissantes, de nature vgtale.
108 SDA p. 610
109 L. n131 du 14 septembre 1950, p. 297

54
que l'Anneau Unique ft dfait, annihil, alors son pouvoir serait dissous, la personne mme
de Sauron serait rduite nant, et il ne serait plus qu'une ombre, plus que le souvenir d'une
volont malveillante. 110 C'est cet ultime point faible que les hros du roman exploitent pour
mettre un terme dfinitif la menace qu'il reprsente. Les deux principaux membres du camp
ennemi, Sauron et Saroumane, sont tous deux vaincus cause (ou grce) leur incapacit
survivre une fois dpouills de leur technique.

3 - La Technique : une commodit du Mal

Le problme pos par la Technique n'est pourtant pas seulement d'ordre pratique. Pour
Tolkien, la Machine est non seulement vaine et dangereuse, mais aussi moralement
condamnable. Car si l'on obtient un pouvoir travers elle, la tentation sera trop forte de
l'employer de mauvaises fins. Les vises de la technique ne sont pas contrlables ni mme
prvisibles. Apparat, encore une fois, la problmatique de l'alination de l'thique dj releve
au sujet de l'Anneau.

Dans une lettre, Tolkien ironise : Si seulement le moteur "combustion infernale"


n'avait pas t invent! Ou (plus difficile encore puisque l'humanit et les ingnieurs en
particulier sont la fois stupides et malveillants, en rgle gnrale), si seulement il avait t
rserv des usages raisonnables s'il en est. 111
Le problme n'est pas tant la technique que son usage. On peut considrer que toutes
les recherches techniques ne sont pas mauvaises en soi. Tolkien admet qu'elles ne sont pas
ncessairement malfiques . Seulement, les choses tant ce qu'elles sont, et la nature et les
motivations des matres de l'conomie qui leur fournissent le moyen de travailler tant ce
qu'elles sont, [les Machines] serviront de manire presque certaine des desseins malfiques.
Pour lesquels ils ne seront pas forcment responsables, mme s'ils en sont conscients. 112 La
technique procurant l'Homme un grand Pouvoir conduit, de manire fatale, une utilisation

110 Ibid.
111 L. n64 du 30 avril 1944, p. 153
112 L. n153 de septembre 1954, p. 366

55
immorale de sa puissance. En 1945, Tolkien obtient la confirmation de ce qu'il pressentait :

Les nouvelles d'aujourd'hui propos des "bombes atomiques" sont tellement terrifiantes
que l'on en reste stupfait. La folie pure de ces physiciens dments qui consentent faire
ce travail des fins guerrires : conspirant tranquillement pour dtruire le monde! Laisser
de tels explosifs entre les mains des hommes, alors que leur stature morale et intellectuelle
est sur le dclin, est peu prs aussi profitable que de donner des armes feu tous les

dtenus d'une prison en disant que l'on espre que "cela assurera la paix." 113

Tolkien vit (hlas pour lui) dans un monde de machines. Mais il a conscience que
l'esprit technique dpasse largement la seule question des machines et de l'asservissement de la
matire. Car l'esprit technique, en tant que vision du monde et mthode d'obtention de
pouvoir, peut tout aussi bien s'appliquer aux Hommes et la collectivit. Il engendre alors une
redoutable dystopie d'organisation totale du monde.

II - La Technique du Pouvoir : une mcanique de l'hgmonie

Le Pouvoir qui s'est lev en Mordor ne se contente pas d'affirmer sa domination sur la
Terre du Milieu. Il cherche la rorganiser, en commenant par les territoires qu'il occupe et
les tres qu'il a assujettis. La volont de l'Ennemi se traduit par une technique du pouvoir
spcifique : une mcanique de l'hgmonie. Cette mcanique vise d'une main organiser et
structurer le monde selon sa logique propre, totale (A), et de l'autre s'tendre en brisant ce
qui n'est pas encore plac sous son contrle (B).

A - Une organisation dystopique du collectif

Trois mouvements caractrisent l'organisation du collectif propre au Pouvoir


Sombre : une organisation crasante, une centralisation absolue du pouvoir, et une obsession
mticuleuse de l'information.

113 L. n102 du 9 aot 1945, p. 227

56
1 - Mordor : le Mal planifi

a - Administration fonctionnelle

Aussi loin que portait le regard, la priphrie de Morgai et vers le Sud, il y avait des
camps, certains de tentes, d'autres ordonnes comme des petites villes. L'un des plus
grands de ceux-ci se trouvait juste sous eux. Il tait ramass un mille peine dans la
plaine comme un grand nid d'insectes, avec des rues droites et mornes de baraquements et
de longs btiments gris. Des gens affairs allaient et venaient alentour ; une large route en
partait en direction du sud-est pour rejoindre celle de Morgul, et l'on y voyait se hter de
nombreuses files de petites formes noires.114

La valle de Mordor est dcrite ainsi, comme un camp ciel ouvert, conu en lignes
droites et en routes fonctionnelles, o s'affaissent des cratures places sous la coupe du
Pouvoir et rduits l'tat d'insectes dans une fourmilire. Dans le systme mis en place par
Sauron semblent se mler deux dynamiques contradictoires en apparence : d'une part une
impulsion compulsive de destruction et de sauvagerie sans limite, et d'autre part une
mticuleuse organisation. Les principaux serviteurs de l'Ennemi, ses orques, ne sont pas
seulement des cratures cruelles et grouillantes, elles sont aussi des soldats administrs selon des
rgles prcises.
Ainsi apprend-t-on qu'ils portent des numros et sont soumis une stricte hirarchie.
Alors que Sam et Frodo traversent le Mordor, deux traqueurs sont sur leurs pistes. Les Hobbits
parviennent se cacher et couter la conversation de leurs poursuivants qui, comme souvent
avec les orques, se disputent :

Reviens, toi, ou je te signale ! cria le soldat.


A qui ? Pas ton Shagrat. Il ne sera plus capitaine.
Je donnerai ton nom et ton numro aux Nazgl, dit le soldat. 115

114 SDA p. 985


115 SDA p. 987

57
Tandis que Tolkien ne donne jamais beaucoup de dtails sur la manire dont sont
organises les armes de Gondor et de Rohan, celles du Mordor, elles, sont dcrites comme
extrmement bien structures. Des compagnies bien distinctes sont constitues, selon qu'elles
soient affectes telle ou telle citadelle ou un "corps" spcifique. Chacune d'entre elles
dispose de ses emblmes et reoit ses propres ordres. Les conflits d'intrt entre les diffrentes
"administrations" font d'ailleurs l'objet de disputes rgulires entre les orques (visiblement peu
naturellement ports sur la coopration).
Le temps est galement chronomtr et il est hors de question pour les soldats de pas
tre l'heure leur poste. Alors que Sam et Frodo traversent pniblement le territoire de
l'Ennemi, portant sur eux des guenilles d'orques, ils croisent la route d'un groupe d'entre eux.
Le chef de la compagnie les invective, les prenant pour des orques :

"Ah, vous dsertez, hein? Gronda-t-il. Ou vous y pensez? Tous les vtres auraient d tre
l'intrieur d'Udn avant-hier soir. Debout, et rejoignez les rangs, ou je prends vos
numros et je vous signale. [...] Vous recevrez autant de coups de fouet que votre peau en
pourra supporter, quand vous arriverez en retard votre camp. a vous fera les pieds." 116

La priorit de cette organisation scrupuleuse est la fonctionnalit, devant tout autre


impratif (et surtout devant l'lgance, la beaut et l'humanit...). L'auteur dcrit peu la
manire dont le Mordor gre ses ressources, mais il semble que ses soldats ne manquent de rien
(en tout cas pour mener bien leur mission militaire). Tout est prpar l'avance et les
fonctions vitales du pays entirement tourn vers la guerre sont assures :

Ici, dans les rgions du nord, se trouvaient les mines et les forges, et les rassemblements
pour une guerre depuis longtemps prpare ; et ici la Puissance Tnbreuse, bougeant ses
armes comme des pices sur un chiquier, les rassemblait. 117

Nanmoins, bien qu'elle y soit pousse l'extrme, cette logique administrative n'est
pas le propre du Mordor. Saroumane en est aussi friand. Le chapitre Le nettoyage de la

116 SDA p. 993


117 SDA p. 985

58
Comt en donne un aperu. Lorsqu'une fois vaincu, le magicien parvient s'chapper de ses
gardiens, il envoie discrtement certains de ses hommes dans la Comt, qui y mettent en place
un rgime de spoliation en son nom. Les pauvres Hobbits, impuissants, sont incapables d'y
faire face et se soumettent docilement l'autorit des bandits. L'un de ces brigands rsume fort
bien le projet : Ce pays a besoin d'tre rveill et remis en ordre 118 Une remise en ordre qui
passe par l'administration rigoureuse des ressources. L'un des Hobbits l'explique :

L'anne a t assez bonne. [] On fait pousser beaucoup de nourriture, mais on ne sait


pas au juste o a passe. Ce sont tous ces ramasseurs et rpartisseurs , je pense, qui
font des tournes pour compter, mesurer et emporter l'emmagasinage. Ils font plus de
ramassage que de rpartition, et on ne revoit jamais la plus grande part des provisions. 119

L'esprit de systme, incarn dans des machines lorsqu'il s'agit d'asservir la matire, est
identique ici une fois appliqu la collectivit. Dans sa correspondance, Tolkien ne cache pas
son mpris de cet esprit de planification. En 1944, alors que son fils lui raconte ses conditions
de vie au front, il crit cette rponse :

La vie dans les camps ne semble pas avoir du tout chang, et ce qui la rend si exasprante
est le fait que ses pires aspects sont tous inutiles, et dus la btise qui (ce que les
"planificateurs" refusent de voir) est toujours amplifie l'infini par "l"organisation". [...]
Mais toutes les Grandes Choses planifies grande chelle apparaissent ainsi au crapaud
qui se trouve sous la herse, bien que d'un point de vue gnral, elles fonctionnent
vraiment et remplissent leur mission. Une mission au final funeste. 120

Dans cette technique du pouvoir dcrite par Tolkien, il est tentant de voir une
incarnation de la discipline foucaldienne, qui "tend se diviser en autant de parcelles quil y a
de corps ou dlments rpartir. Il faut annuler les effets des rpartitions indcises, la
disparition incontrle des individus, leur circulation diffuse, leur coagulation inutilisable et
dangereuse ; tactique danti-dsertion, danti-vagabondage, danti-agglomration. Il sagit

118 SDA p. 1070


119 SDA p. 1065
120 L. n66 du 6 mai 1944, p. 155

59
dtablir les prsences et les absences, de savoir o et comment retrouver les individus,
dinstaurer les communications utiles, dinterrompre les autres, de pouvoir chaque instant
surveiller la conduite de chacun, lapprcier, la sanctionner, mesurer les qualits ou les
mrites."121
Le parallle est sduisant, encore qu'il faille prendre garde une application aveugle
d'une telle grille analytique. Si analogie il y a entre l'univers littraire du Seigneur des Anneaux
et la pense du philosophe franais, elle est chercher dans l'intuition, chez Tolkien, d'une
technique de contrle de l'espace et du temps.

La logique administrative dcrite par Tolkien se traduit en outre par deux effets
redoutables : la suppression de la composante individuelle et l'uniformisation du monde.

b - Individu corvable

Dans ce broyeur rationalis, l'individu n'a qu'une marge de manuvre limite. Bien
que les hros l'ignorent, le narrateur indique clairement que la main duvre de Sauron se
compose presque exclusivement d'esclaves.

Ni Sam ni Frodon ne savaient rien des grands champs travaills par des esclaves dans
l'extrme sud de ce vaste royaume, au-del des fumes de la Montagne, prs des tristes
eaux sombres du Lac Nurnen ; ni des grandes routes qui s'en allaient l'est et au sud vers
des pays tributaires, d'o les soldats de la Tour ramenaient de longs convois de camions
chargs de marchandises, de butin et d'esclaves frais. 122

Ses armes se composent en grande partie de serviteurs dociles, plus motivs par la
crainte de la punition que par une sincre adhsion au projet hgmonique de Sauron. C'est en
ces termes que le narrateur dcrit une troupe d'orques qui croise la route des deux Hobbits :

Les orques de tte arrivrent au petit trop, haletants et tte baisse. C'tait une bande de la

121 Michel Foucault, Surveiller et Punir, Gallimard, 1993, 360 p.


122 SDA p. 985

60
plus petite espce, enrls malgr eux dans les guerres du Seigneur Tnbreux ; leur dsir
tait d'en finir avec la marche et d'chapper au fouet. A leur ct, deux des grands et
froces uruks123 allaient et venaient en courant le long des rangs et faisaient claquer les
lanires avec force cris.124

Il n'est nulle part fait mention d'une exception la rgle : tous les sujets de Sauron
sont en ralit ses serviteurs, y compris les plus puissants et redoutables d'entre eux. Les nazgl,
ou spectres de l'Anneau, ont beau tre les capitaines des armes du Mordor, ils n'en restent pas
moins des numros parmi d'autres, leur chef n'tant que le numro Un. Plus que tous les
autres esclaves de Sauron, les spectres de l'Anneau sont dnus d'individualit et de libert.
Cette conception de l'individu vise videmment s'tendre sur toute la Terre du
Milieu. Il n'y a aucune place pour des tres libres dans le projet de pouvoir illimit de Sauron.
Gandalf prvient Frodon ds le dbut du rcit :

Ce serait une perte cruelle pour le monde si le Pouvoir Sombre conqurait le Comt ; si
tous ces gentils et stupides Bolgeurre, Sonnecornet, Boffine et autres joyeux Serreceinture,
sans oublier les ridicules Bessac125, taient rduits en esclavage. [] Vous ntes plus
scurit. Il na pas besoin de vous il a bien dautres serviteurs autrement plus utiles
mais il ne vous oubliera plus, prsent. Et des Hobbits rabaisss au rang de misrables
esclaves lui plairaient bien davantage que des Hobbits heureux et libres. 126

c - Singularit mise bas

Dans ce broyeur administratif, la diffrence est limine en ce qu'elle contient de beau


ou de subversif. Une seule et mme logique doit s'appliquer partout. Le projet de Saroumane
en investissant la Comt vise ni plus ni moins la transformer en une triste caricature du
Mordor. Lorsque les quatre hros rentrent dans leur petit pays occup par les hommes du
magicien, ils constatent que la plupart des anciennes maisons sont inoccupes ou dtruites,

123 Des orques de plus grande taille et, de toute vidence, tenant une position plus leve dans la hirarchie.
124 SDA p. 992
125 Diffrentes familles de Hobbits, "Bessac" tant le nom de famille de Frodo.
126 FA p. 74

61
remplaces par des alignements de tristes baraquements. Sam, dcouvrant leur maison
dvaste, ne s'y trompe pas :

C'est pire que le Mordor ! Bien pis, en un sens. a vous touche au vif ; parce que c'est
chez nous et qu'on s'en souvient tel que c'tait avant que tout ait t ruin. 127

Et Frodo de rpondre, avec une perspicacit :

Oui, c'est le Mordor. Exactement une de ses uvres. Saroumane l'accomplissait, mme
quand il pensait travailler pour lui-mme. Et 'a t la mme chose pour ceux que
Saroumane a abuss. 128

A l'inverse, la Terre du Milieu, libre de l'oppression de Sauron, est d'une grande


diversit. Tolkien, en amoureux des dtails, dpeint des dizaines de cultures diffrentes, allant
jusqu' (faut-t-il le rappeler?) inventer plusieurs de leurs langues. La fraternit de l'Anneau,
communaut hroque ddie soutenir Frodo dans sa mission, n'est-elle pas compose de
neuf membres, reprsentants de toutes les races de Terre du Milieu ? A travers le tableau que
dpeint Tolkien se devine un got de la singularit et une profonde horreur de l'uniformit.
Or, l'application d'un pouvoir technique ayant ses exigences propres, elle saccommode mal de
cette diversit organique. C'est par mesure d'efficacit que l'ancien moulin de
Hobbitebourg est remplac par un nouvel appareillage.

Dans son tude sur la technique, Jacques Ellul partage la mme proccupation. Alors
que dans l'histoire, crit-t-il, il y a toujours eu des principes de civilisation diffrents selon les
rgions, les nations, les continents, aujourd'hui tout cela tend s'aligner sur les principes
techniques.[] Notre technique est videmment la mme sous toutes les latitudes ; elle tend
donc uniformiser les diverses civilisations. 129 Mais il va de soi que cette uniformisation ne
concerne pas uniquement les modes de production. Elle touche la structure mme du corps
social. La planification, le dplacement des populations, la mobilisation de l'pargne locale,

127 SDA p. 1084


128 Ibid.
129 Jacques ELLUL, La Technique ou l'Enjeu du sicle, Economica, 2008, p. 107

62
l'acceptation d'un pouvoir politique autoritaire. 130, telles sont les conditions du progrs
technique.
Toutes ces conditions sont notablement runies dans la Comt restructure de
Saroumane, avec des consquences sur la mentalit mme des Hobbits. D'une nature
pacifique, la plupart d'entre eux se soumettent aux changements mais n'en prouvent pas
moins une profonde aversion. Mais certains d'entre eux, le personnage de Ted le Meunier est l
pour le rappeler, prennent du plaisir ces transformations. Derrire l'apparente caricature
de l'organisation du pouvoir l'extrme, incarne par le Mordor et adoucie par le fait que ses
acteurs sont des orques (cratures infmes s'il en est), Tolkien prvient qu'elle peut en ralit
s'exercer partout. Il propose une reprsentation assez fine de ce que peut tre la soumission
d'une population un ordre autoritaire : il y a des dlateurs et des gens trouvant la situation
avantageuse, mme parmi les paisibles Hobbits. Ce chapitre du roman est plac l comme une
mise en garde : alors que le Mordor a t apparemment dtruit, l'organisation et la logique qui
le portaient sont universelles et peuvent continuer de s'appliquer ailleurs, y compris dans un
sanctuaire comme la Comt.
Et y compris dans le monde rel ? C'est l'angoisse de Tolkien. Dans une de ses lettres,
crite en pleine seconde guerre mondiale, l'crivain exprime ses craintes quant la tournure
que pourraient prendre les vnements en cas de victoire des allis, et l'uniformisation du
monde qui en dcoulerait. Cet extrait de sa correspondance est particulirement significatif :

Je me demande (si nous survivons cette guerre) si un coin, mme de pnitence, sera
laiss aux vieux racs comme moi (et toi). Plus les choses prennent de l'ampleur, plus le
globe rapetisse et se ternit. Tout est en passe de devenir une seule petite banlieue dessche
de province. Quand ils auront introduit le systme sanitaire amricain, les techniques de
motivation, le fminisme, et la production de masse travers le Proche-Orient, le Moyen-
Orient, l'Extrme-Orient, l'URSS, la pampa, el Gran Chaco, le bassin du Danube,
l'Afrique quatoriale, a et l et travers le pays Mumbo intrieur, le Gondwana, Lhasa et
les villages du plus profond du Berkshire, comme nous serons heureux. En tout cas, cela
devrait rduire les voyages. Il n'y aura plus nulle part o aller. Alors les gens iront (je

130 Jacques ELLUL, Ibid. , p. 116

63
pense) d'autant plus vite. Col Knox dit qu'1/8e de la population mondiale parle "anglais"
et que c'est le plus grand groupe linguistique. Si cela est vrai, quelle fichue honte - moi, je
dis. Puisse la maldiction de Babel frapper toutes leurs langues jusqu' ce qu'ils ne
puissent plus dire que "b b". Cela ne ferait pas une grande diffrence. Je pense qu'il
faudra que je refuse de parler quoi que ce soit d'autre que le vieux mercien. Mais
srieusement : je trouve vraiment cet amricano-cosmopolitisme trs terrifiant. [...] Je ne
suis pas vraiment sr que sa victoire sera bien plus bnfique pour le monde. 131

Le Pouvoir tel qu'il est dcrit par Tolkien est, au contraire de la pense foucaldienne,
essentiellement "substance". Il n'est (visiblement) pas question d'un biopouvoir diffus et
imperceptible. Bien au contraire, le pouvoir est incarn dans un tre, un individu qui le
centralise de manire inconteste et incontestable. En cela, le Seigneur des Anneaux dcrit une
forme d'organisation typiquement totalitaire, magnifie par la fiction.

2 - Centralisation du Pouvoir

Le Mordor est une organisation structure autour d'une seule source de pouvoir :
Sauron. Inutile de prciser que le Seigneur Tnbreux ne tolre aucune contestation dans ses
rangs. Le rcit ne fait mention d'aucune rsistance ou dissidence, et encore moins de conflit
politique interne. La symbolique de l'Anneau Unique est ce titre signifiante. Le Pouvoir ne se
partage pas, le Pouvoir est Un et indivisible.

a - De la Tour aux serviteurs : une Volont unique

Le tyran Sauron occupe le sommet de sa hirarchie et ne souffre absolument aucune


contestation. Il n'est nulle part fait mention de conseillers, de ministres ou d'individus haut-
placs dans la hirarchie. Mme son ambassadeur n'a pas de nom, il est simplement nomm
La Bouche de Sauron . Ses adjuvants les plus puissants, ses capitaine nazgl, ne sont eux
mme que des esclaves.

131 L. n53 du 9 dcembre 1943, p. 130

64
Le caractre manifeste de cette centralit du pouvoir rside dans le fait que la Volont
de Sauron ne fait qu'une avec l'ensemble de ses troupes. Il existe un lien puissant, mystrieux,
qui lui permet de transmettre instantanment ses ordres. Sauron ne fait qu'une avec son
empire. Le canal travers lequel ses instructions transitent pour atteindre ses esclaves est
inconnu. Et vrai dire, il semble que cette information soit ngligeable (on souponne
quelque sorcellerie de Sauron ou, tout simplement, une capacit due sa nature quasi
divine ). L'important est que ses ordres soient excuts, instantanment. Tolkien dcrit l un
Pouvoir terrifiant, affranchi de toute distance entre le chef et ses serviteurs.
Lorsque le Seigneur Tnbreux prend conscience que son Anneau a t port jusqu' la
Montagne du Destin, il met un ordre excuter sur le champs, et son Appel, vibrant
avec un cri dchirant, volrent en une dernire course dsespre les Nazgl, les Chevaliers
Servants de l'Anneau qui, en un ouragan d'ailes, s'lanaient en direction du Sud, vers la
Montagne du Destin. 132
Mais son Anneau est finalement dtruit et Sauron bris. Les armes du Gondor et du
Rohan, engages contre les forces de l'Ennemi, constatent alors qu'elles perdent soudain toute
combativit.

A ce moment mme, toutes les armes de Mordor tremblrent et les membres


faiblirent. La Puissance qui les menait et les emplissait de haine et de furie vacillait, sa
volont n'agissait plus sur elles .133 [] Voil que leurs ennemis s'enfuyaient et que la
puissance du Mordor se dispersait comme poussire au vent. De mme que lorsque la
mort frappe l'animal qui occupe leur fourmilire et les tient toutes sous son empire, les
fourmis errent stupidement sans but, puis meurent dans leur faiblesse, les cratures de
Sauron, orques, trolls ou btes tuaient, se jetaient dans les puits ou s'enfuyaient en
gmissant.134

132 SDA p. 1009


133 SDA p. 1011
134 SDA p. 1012

65
b - Le Seigneur Tnbreux et le culte du chef

La centralisation du Pouvoir passe galement par la vnration de Sauron. Tous ses


serviteurs le considrent comme un Dieu et rares sont ceux qui osent mme prononcer son
nom. Dans les Appendices du roman, il est prcis qu' Nmenor, il avait corrompu le cur
des Hommes et russi imposer un culte noir. Tolkien le confirme dans sa correspondance :

Une nouvelle religion et un culte des tnbres, avec son temple, voit le jour sous Sauron.
Les Fidles sont perscuts et sacrifis. Le Mal s'tend galement en Terre du Milieu par
les Nmenorens qui deviennent l-bas de cruels et pervers matres de la ncromancie,
massacrant et tourmentant les hommes ; et les anciennes lgendes sont remplaces par de
sombres rcits pleins d'horreur.135

3 - Surveiller et Dissimuler

Le Systme-Mordor s'appuie en outre sur l'observation, la recherche de


l'information, la surveillance, en mme temps que sur un souci constant de dissimulation.
L'invisibilit est l'une des proprits de l'Anneau Unique : il ne s'agit pas l d'un gadget . Il
permet de se soustraire aux yeux de l'ennemi et de voir sans tre vu. A son porteur, il rend en
outre visible le monde invisible 136 L'autre proprit de l'Anneau est qu'il permet de lire dans
les penses de tous les autres porteurs de l'Anneau, et de s'en rendre matre. Il contient en lui
toute cette problmatique centrale du visible et de l'invisible, de l'information et de la
manipulation. Une proccupation inscrite dans l'ensemble des dispositifs du Pouvoir Sombre.

a - L'espionnage : guetteurs Hommes et Btes

Cette obsession de l'information passe d'abord par des espions, nombreux et de toute

135 L. n131 du14 septembre 1950, p. 301


136 Tolkien ne prcise pas dans le Seigneur des Anneaux quelle est la nature de ce monde visible, mais on sait qu'il
est en rapport avec une dimension "spirituelle" des choses. Les nazgl, spectres de l'Anneau, apparaissent sous
leur vritable forme dans cette dimension l de l'univers.

66
nature : des hommes, mais aussi des btes, des oiseaux, des cratures. Les hros, aprs leur fuite
du village de Bree, traqus par les nazgl, apprennent qu'ils doivent se mfier de tout. Aragorn
les met en garde : Les Cavaliers peuvent employer des espions chez les hommes et les autres
cratures. 137 Plus tard, lorsque la fraternit de l'Anneau traverse les terres sauvages, elle doit se
montrer d'une grande prudence pour ne pas tre repre :

Des rgiments de corbeaux noirs survolent toute la terre situ entre les Montagnes et le
Flot Gris. [] Je crois qu'ils explorent la rgion. Je pense que nous devrions repartir ce
soir-mme. Houssaye n'est plus sain pour nous : il est observ. 138

b - Le secret : guerre de l'information

En mme temps que Sauron cherche tout prix observer ses ennemis et leurs
mouvements, il se montre trs soucieux de leur dissimuler ses propres secrets. Barad-Dr, sa
forteresse, est perptuellement entoure d'un pais nuage noir.

La Puissance Tnbreuse tait plonge dans la mditation, et l'Oeil se tournait vers


l'Intrieur, considrant des nouvelles de doute et de danger : elle voyait une pe brillante
et un visage svre et majestueux, et durant un moment, elle accorda peu de pense
autre chose ; et toute sa grande forteresse, porte aprs porte, et tour aprs tour, fut
enveloppe d'une pesante obscurit.139

Il cherche en outre induire ses ennemis en erreur en leur fournissant de fausses


informations, ou du moins une vision dforme de la ralit. Il est un matre de la
manipulation. C'est tout l'enjeu de la guerre de l'information qui entoure les palantiri. Ces
pierres de vision , d'origine trs ancienne, permettent ceux qui y plongent leur volont de
communiquer avec les autres possesseurs de palantiri. A l'origine, les palantiri servaient les
seigneurs des royaumes humains. Mais elles furent perdues et l'une d'entre elles tomba entre les
mains de Sauron. Selon Gandalf, c'est ainsi qu'il aurait manipul Denethor, l'Intendant du
137 FA p. 250
138 SDA p. 315
139 SDA p. 984

67
Gondor :

Sa sagesse dfaillit ; et je crains qu'avec la croissance du pril qui menaait son royaume
[Denethor] n'ait regard dans la Pierre et qu'il n'ait t abus : beaucoup trop souvent, je
suppose, depuis le dpart de Boromir. Il tait trop grand pour tre soumis la volont de
la Puissance Tnbreuse, mais il n'en voyait pas moins uniquement ce que cette Puissance
lui permettait de voir. 140

c - Sauron ou la panoptique de l' il

Le Seigneur Tnbreux est curieusement dsincarn. Mais il apparat pourtant


quelques rares reprises, sous une forme tout fait singulire : celle d'un il qui observe, du
sommet de sa Tour de Barad-Dr. Il ne s'agit pas seulement d'un regard : il est anim d'une
volont aigu et du dsir de percer les secrets du monde.

Mais bien pire que tous les prils de ce genre tait la menace toujours plus proche qui
pesait sur eux : l'horrible menace de la Puissance qui les attendait, ruminant dans une
profonde rflexion et une malice sans cesse en veil derrire le voile sombre tendu autour
de son trne. Plus prs, toujours plus prs, toujours plus noire, comme l'approche d'un
mur de nuit l'ultime bout du monde.141

Alors que Frodo et Sam gravissent le Mont du Destin, ils aperoivent l'il pour la
premire fois :

Au loin planaient les ombres de Sauron ; mais dchirs par quelque coup de vent venu du
monde ou remus par une grande agitation intrieure, les nuages enveloppants
tournoyrent et s'cartrent un moment ; et Sam vit alors, dresse toute noire, plus noire
et sombre que les vastes ombres au milieu desquelles elle s'levait, la plus haute tour de
Barad-Dr avec ses cruels pinacles et son couronnement de fer. Elle ne se dtacha qu'un
moment, mais, comme d'un grande fentre incommensurable haute, jaillit vers le nord
une flamme rouge, le clignement d'un il perant ; et puis les ombres se replirent et la

140 SDA p. 917


141 SDA p. 997

68
terrible vision disparut. L'Oeil n'tait pas tourn vers eux : il observait le nord, o les
Capitaines de l'Ouest luttaient en dsesprs, et toute sa malice tait axe sur ce point.
Il nous a reprs ! Tout est perdu, ou le sera bientt. dit Frodo.142

Le Mordor tout entier a organis un redoutable systme de surveillance. Partout, des


yeux observent sans tre visibles. Le narrateur insiste lourdement sur cette vigilance constance
et silencieuse.
Sur les routes proches, plus rien ne bougeait ; mais Sam redoutait les yeux
vigilants du mur de l'Isenmouthe, moins d'un furlong au nord. 143
Dans la semi-obscurit de cette morne journe, peu d'tres, mme dans cette
terre vigilante, auraient pu les apercevoir, sauf de prs. 144
La plaine leur droite tait terne et enfume, et ils n'y voyaient ni camps ni
troupes en mouvement ; mais toute cette rgion tait expose la vigilance des forts de
Carach Angren. 145
Sam ne voyait que trop clairement quel point il serait fou de se glisser sous ces
murs aux mille yeux et de vouloir passer devant la porte aux aguets. 146

Le Mordor dploie en fait une vritable panoptique. 147 Dans The Lord of the Ring The
Mythology of Power, Jane Chance prcise : "In "The Eye of Power", Foucault defines the
essential institutional model as Bentham's eighteenth-century architectural device of the
"Panoticon", a ring-shaped building enclosing a tower that oversees cells that might contain a
convict or a lunatic, a patient, a worker, or a student. It is the same model used by Tolkien to
locate the nature of Sauron's power."148
Le cas le plus manifeste de cette panoptique est chercher du ct de Minas Morgul, la
ville morte, rsidence sinistre et pourrissante des nazgl. Tolkien fait la description d'une cit
silencieuse, pleine de trous bants et obscurs qui guettent les voyageurs et surveillent l'entre

142 SDA p. 1005


143 SDA p. 995
144 SDA p. 1001
145 SDA p. 990
146 SDA p. 960
147 Jrmy Bentham, Panotique, 1791
148 Jane CHANCE, Lord of the rings : The Mythologie of Power, The University Press of Kentucky, 2001,
Introduction A voice for the Dispossessed

69
du Mordor. Le sommet de sa tour pivote comme une tourelle, symbole d'une vigilance rige
en institution.

Dans les murs et la tour se voyaient des fentres, trous noirs innombrables donnant
l'intrieur sur le vide ; mais l'assise suprieure de la tour pivotait lentement, d'abord d'un
ct, puis d'un autre, norme tte spectrale lorgnant dans la nuit. 149[] Il y a quelque
chose qui vit encore l-dedans, une chose qui a des yeux ou un esprit dou de vision, si
vous voyez ce que je veux dire. 150

B - Le Mordor : une dynamique imprialiste

Planification, centralisation, surveillance. Ces trois dynamiques combines constituent


bel et bien une technique du pouvoir, exerce sur le collectif. Le Pouvoir du Mordor, tel que
Tolkien en dresse la description dans Le Seigneur des Anneaux, assemble ces trois procds pour
engendrer un authentique systme totalitaire. Mais bien qu'il en ait l'apparence, le Mordor
n'est pas seulement un camp renferm sur lui-mme. Les changes avec le reste de la Terre du
Milieu sont constants. De fait, le rapport qu'il entretient avec les autres populations du monde
est simple : le dsir de contrle total. L'organisation du Pouvoir tend s'tendre, en une
dynamique imprialiste contre laquelle les hros du rcit ont bien du mal lutter. Pour
parvenir ses fins, le Pouvoir Sombre doit briser les institutions qui lui rsistent et affaiblir les
liens qui unissent ceux qui s'opposent lui.
D'un point de vue politique, le Mordor ne constitue qu'un ple central autour duquel
s'articulent des peuples soumis et des vassaux. On sait ainsi que Sauron tient sous sa coupe un
certain nombre de populations l'Est et au Sud de la Terre du Milieu. Parmi elles comptent
notamment les Haradrims et les Orientaux . La structure tablie par le Pouvoir Sombre
est celle d'un empire. Ses frontires ne sont pas dfinies et sont par essence voues crotre. La
dynamique qui l'anime est celle d'une expansion, dont le premier levier est bien sr la guerre,
mais galement la ruse et la tromperie.

149 SDA p. 755


150 SDA p. 760

70
1 - Guerre d'expansion et guerre ncessaire

La guerre constitue l'un des motifs centraux du rcit du Seigneur des Anneaux et,
d'une manire gnrale, des crits de Tolkien. Certains commentateurs l'ont interprt comme
une conception belliciste de relations internationales. Le propos est en ralit bien plus subtil.
Il est vrai qu'une grande partie des personnages principaux sont des combattants :
Aragorn, Boromir, Gimli, Thoden... Tous ont, leur faon, une exprience de la guerre et la
pratiquent en tant que leaders ou soldats. Il est vrai galement que le rcit accorde une large
place aux combats, ces derniers faisant l'objet de chapitres entiers du roman. Pour dcrire les
batailles, Tolkien puise volontiers dans un style pique, clbrant la gloire et la furie qui
s'empare des hommes plongs au cur de l'action. Ainsi, lorsque le roi Thoden charge les
armes de Sauron, suivi de ses cavaliers :

Il paraissait emport par la folie, ou la fureur de bataille de ses pres courait comme un
nouveau feu dans ses veines, et il tait port par Nivacrin comme un dieu de jadis, voire
mme comme Orom le Grand la bataille de Valar, quand le monde tait jeune. []
Alors toute l'arme de Rohan clata en chants ; les hommes chantaient tout en
massacrant, car la joie de la bataille tait en eux. 151

Et plus tard, la mme exaltation est dpeinte lorsque le neveu du roi Eomer, croyant sa
sur morte, est pris d'une colre indicible :

Il donna de l'peron et se lana tte baisse vers le front de la grande arme, sonna du cor
et appela d'une voix forte l'assaut. Sur le champ de bataille retentit sa voix claire, criant :
Mort ! Courez, courez la ruine et la fin du monde ! L-dessus, l'arme se mit en
mouvement. Mais les Rohirrim ne chantaient plus. Mort, criaient-t-ils d'une seule voix
puissante et terrible, et prenant de la vitesse comme une grande mare, leur force balaya le
terrain autour de leur roi tomb, et elle passa en grondant vers le sud. 152

151 SDA p. 897


152 SDA p. 903

71
Interprter ces extraits comme une apologie de la guerre serait oublier qu'ils ne
constituent qu'une infime part du roman, particulirement stylise et puise dans les
inspirations mdivales de Tolkien. Ce serait galement ngliger sa propre exprience de la
guerre, dont il a rapport l'angoisse, les souffrances et la vacuit. Bien au contraire, l'crivain
consacre beaucoup de temps dpeindre les ravages de la guerre et les pertes qu'elle engendre.
Un chapitre entier est dvolu La Maison de Gurison o les blesss sont ports, dans
l'espoir et l'angoisse qu'ils puissent chapper la mort. Gandalf, lui-mme tempre la joie de la
victoire :

Son visage tait grave et triste, [] il soupira. [] Des vnements d'une grande
tristesse et d'un grand renom se sont drouls. Allons-nous pleurer ou nous rjouir ?
Contre toute esprance, le Capitaine de nos ennemis a t dtruit, et vous avez entendu
l'cho de son ultime dsespoir. Mais il n'est pas parti sans infliger l'affliction et des pertes
svres. 153

Dans l'histoire d'Arda, il est significatif de constater que la plupart des guerres laissent
des traces indlbiles : des continents et des les entires sont rass ou engloutis sous les flots,
unique expdient conu par les dieux pour en laver les souillures. La victoire est certes
considre comme un grand bien et le sacrifice au combat volontiers accept par les
personnages. Mais la guerre est surtout perue comme une triste ncessit. Jamais les royaumes
du bien ne dclenchent la guerre : elle est toujours le fait, en premier lieu, de l'Ennemi.
C'est bien parce que le Mordor dverse ses troupes sur le monde qu'il faut prendre les armes et
aller leur rencontre. Le dialogue qui oppose le personnage d'Eowyn avec le vieux gurisseur
du Gondor est ce titre tout fait rvlateur :

Depuis de longues annes, nous autres gurisseurs ne nous sommes attachs qu' rparer
les dchires faites par les hommes d'pe. Nous aurions pourtant encore assez faire pour
nous passer d'eux : le monde est assez plein de blessures et d'accidents sans guerres pour
les multiplier.
Il suffit d'un ennemi pour susciter une guerre, non de deux, Matre Gardien, rpondit
153 SDA p. 916

72
Eowyn. Et ceux qui n'ont pas d'pe peuvent encore en mourir. Voudriez-vous donc que
les gens de Gondor ne rassemblent vos herbes lorsque le Seigneur Tnbreux rassemble ses
armes ? Et il n'est pas toujours bon d'tre physiquement guri. Comme il n'est pas
toujours mauvais de mourir au combat, ft-ce dans de grandes souffrances. Si ce m'tait
permis, je choisirais, en cette heure sombre, la seconde solution. 154

Il n'y a aucune navet dans le propos de Tolkien ni aucune exaltation superflue. La


guerre est regrette et regrettable. Mais elle est ncessaire car Sauron, lui, se charge de
l'instiguer.
La critique porte prcisment sur cette dynamique d'expansion, sur cet esprit belliciste
et cet emploi de la guerre comme arme politique. Tandis que les royaumes du Gondor et du
Rohan prennent les armes pour protger leurs frontires, le Mordor, lui, les prend pour tendre
les siennes.

2 - Ruse : la stratgie du trouble

Tant l'atteinte de notre Ennemi s'est tendue ! Hlas, mais je perois maintenant
comment sa volont a pu pntrer jusqu'au cur mme de la Cit. 155

A cet esprit belliqueux est associ une imagination stratgique. L'Ennemi n'emploie la
guerre que lorsqu'elle est le seul moyen de soumission qu'il lui reste. Il tente d'abord d'asservir
la Terre du Milieu par le mensonge et la tromperie, en proposant des alliances iniques. Ainsi
un missaire vient-t-il la rencontre des Nains de la Montagne solitaire pour leur proposer une
amiti . En change d'informations sur l'Anneau Unique, il propose d'offrir des Anneaux de
Pouvoir ainsi que son soutien. Glon, rapporte cette proposition :

Les curs de nos chefs ont t lourds depuis cette nuit-l. Point n'tait besoin de la voix
cruelle du messager pour nous avertir de tout ce que ses paroles recelaient de menace et de
tromperie ; car nous savions dj que le pouvoir resurgi au Mordor n'avait pas chang, lui

154 SDA p. 1022


155 SDA p. 916

73
qui nous a toujours trahis par le pass. 156

C'est galement par la ruse que Saroumane tente d'abord d'asservir le royaume de
Rohan. Son serviteur Grima manipule et empoisonne le Roi Thoden pour le contraindre
l'inaction. Par ce biais il paralyse tout le pays et, sans l'intervention de Gandalf, le royaume
serait cueilli sans mme un combat. La stratgie de Sauron vis--vis du Gondor est assez
similaire : par le biais de la palantir, il conduit son Intendant la dmence. Dans les deux cas,
l'objectif est dannihiler toute volont de rsistance.

La terreur peut remplir le mme office. Elle est d'un double usage Sauron : d'une part
elle permet d'assurer la fidlit de ses troupes et d'autre part elle brise les rsistances de ses
adversaires. Lors du sige de Minas Tirith, il fait catapulter dans la cit les ttes tranches des
soldats du Gondor morts au combat, pour plonger les dfenseurs dans l'affliction. Mais
l'exemple le plus frappant de cette stratgie rside dans l'usage que fait Sauron de ses neuf
nazgl. Leur pouvoir rside dans la terreur, et dj certains Bree sont sous leur emprise. 157,
prvient Aragorn. Ils induiront ces malheureux quelque action malfaisante. C'est grce
aux nazgl que Sauron s'empare de la ville d'Osgilliath. Boromir rapporte qu'il y avait l un
pouvoir que nous n'avons jamais ressenti auparavant. Certains disaient qu'il pouvait tre vu,
comme un grand cavalier en noir, une ombre obscure sous la lune. O qu'il allt, une folie
s'emparait de nos adversaires, mais la peur gagnait nos plus braves : coursiers et cavaliers
reculaient et s'enfuyaient. 158
S'il n'y a pas, on l'a vu, d'allgorie chercher dans le Seigneur des Anneaux, nous
pouvons loisir utiliser l'applicabilit chre Tolkien pour rappeler que la terrorisation des
populations faisait partie intgrante de la bataille d'Angleterre, sous le feu de laquelle l'crivain
rdigeait peut-tre ces lignes. Soulignons aussi que la peur des obus, annonce par le bruit
sifflant sur les tranches, est l'une des expriences communment rapporte par les soldats de la
Grande Guerre.

156 FA p. 310
157 SDA p. 199
158 SDA p. 315

74
Enfin, la ruse de l'Ennemi passe par sa volont de dtruire les alliances existantes.
L'Elfe Haldir l'exprime avec amertume, en dclarant qu' en fait, le pouvoir du Seigneur
Tnbreux nest nulle part plus visible que dans la brouille qui divise tous ceux qui sopposent
encore lui. 159 La fraternit de l'Anneau, l'inverse, symbolise l'effort constant des hros
pour oublier leurs querelles et s'allier dans l'adversit. Le roman tout entier dfend l'amiti, la
paix et la tolrance entre les peuples. Les personnages du Nain Gimli et de l'Elfe Legolas sont
l pour le rappeler.

159 SDA p. 380

75
Bilan - La Volont de Pouvoir condamne

Le Seigneur des Anneaux dpeint le phnomne du pouvoir selon une vision d'une
grande cohrence. Sauron, Saroumane, l'Anneau Unique, les machines : tous ces motifs
narratifs renvoient une seule et mme conception de ce qu'est la Volont de Pouvoir. Certes,
l'aspiration individuelle d'obtenir du contrle sur le monde prend dans le rcit des formes
varies. Elle s'incarne dans de nombreux objets, procds ou personnages diffrents qui
l'amplifient pour les besoins de l'intrigue. Mais elle renvoie surtout une conception morale
clairement tablie : la Volont de Pouvoir est condamnable. Condamnable, car elle n'est pas
seulement une capacit d'action au service d'un but. L'individu n'est pas mme de la
contrler : elle obit une dynamique qui lui est propre.
D'une part le dsir d'obtenir le Pouvoir se transforme, par une sorte de dchance
morale, en une expansion illimite, compulsive et exponentielle de la volont de domination,
sans autre but que la domination elle-mme. Le Pouvoir pour le Pouvoir : une circularit
matrialise par un Anneau, objet de tous les cauchemars.
D'autre part, il n'y a aucun secours chercher dans les arguments qui dfendent le
Pouvoir comme une simple technique visant atteindre des buts choisis et raisonnables, car la
technique elle-mme contient une logique destructrice (de la nature et de la socit), condition
de son application. La charge est violente autant que construite. Dans le Seigneur des Anneaux,
l'ennemi est clairement identifi. Il s'agit de Sauron, certes, l'Ennemi par excellence, mais
travers lui un certain rapport au monde qu'il vhicule et qui tend se rpandre, menaant
d'engloutir la totalit de la Terre du Milieu.

76
Deuxime Partie

Le Pouvoir comme Ordre Politique

Le Seigneur des Anneaux relate l'histoire d'une guerre. Face au Pouvoir terrifiant du
Mordor et son apptit illimit de domination, se dresse une rsistance incarne par l'pe
reforge d'un hritier, la sagesse d'un vieux magicien et la vaillance de quelques Hobbits
plongs dans le grand tourbillon du monde. Contre toute attente, les peuples libres se
mettent en mouvement pour lutter. Mais pour quoi se battent-t-ils ? Eux-mmes ne dfendent-
t-ils pas un certain ordre politique, qu'ils considrent juste et bon ? Et qu'est-ce qu'un ordre
politique si ce n'est une autre incarnation du pouvoir ? N'y a-t-il pas, d'ailleurs, des pouvoirs
du bien ?
Pour comprendre jusqu'au bout ce que critique le propos du Seigneur des Anneaux, il
apparat ncessaire d'analyser galement ce qu'il soutient. C'est l'objet de la seconde partie de
cette tude. Pour dgager des pistes de rflexion, il s'agira dans un premier temps d'analyser la
vision politique ou apolitique de l'organisation sociale, telle qu'elle semble dfendue dans le
Seigneur des Anneaux (Chapitre 3). Puis, dans un deuxime temps, il faudra porter un regard
plus approfondi sur les fondations lointaines et cosmologiques de l'ordre social, sans lesquelles
il ne pourrait perdurer bien longtemps en Terre du Milieu. (Chapitre 4)

77
Chapitre 3 - La Terre du Milieu : Terre apolitique?

En Terre du Milieu, les rgimes politiques qui obtiennent la considration du narrateur


et des personnages y sont grossirement de deux sortes : soit des monarchies soit, l'inverse,
des rgimes aux rgles peu marques et institues. Deux formes de rgimes faiblement politiss
donc, au sens contemporain du terme. Cela pose la question du fait politique en Terre du
Milieu. Si le Pouvoir, en tant que principe philosophique, semble condamn, on l'a vu, par le
propos mme du Seigneur des Anneaux, la Terre du Milieu est-elle pour autant apolitique ?
Le terme politique renvoie de nombreuses dfinitions. Il s'agira ici d'explorer
plusieurs de ses facettes, et de clarifier ainsi le regard que le Seigneur des Anneaux leur porte. Il
est possible de dfinir la politique comme un exercice de la gouvernance, un mode d'action
spcifique, une manire. Elle est, sous cet angle, l'art de diriger et d'obtenir les postes de
direction : une Politik (I). L'adjectif politique peut galement convenir pour dsigner une
certaine vision du monde, centre sur les units politiques : les pays, les groupes, les
royaumes. Agir selon cette conception, c'est dfendre les intrts de sa communaut, de ses
allis, de ses intrts : une sorte de raison dtat (II). Dans un sens plus large, la politique
est galement une Politeia, une structure et une organisation de la socit. Cette dfinition
renvoie la constitution et aux rgimes politiques sous lesquels vivent les populations. (III)

I - L'Art de gouverner : le blme d'une Politik

La question des moyens politiques et de l'art de gouverner n'est pas absente du


Seigneur des Anneaux. Certains personnages l'incarnent directement. C'est le cas de
Saroumane, archtype mme du politicien dans sa manire, ses discours et ses projets. En
plus de son got pour la technique (et sa science indiscutable), deux autres traits de caractre
lui sont attribus : il adopte une stratgie machiavlienne de l'exercice du pouvoir et il est un
matre du discours et de la sduction.

78
A - Machivalisme : la fin et les moyens de la politique

Saroumane a une conception trs prcise de ce que doivent tre les fins de la politique
et, plus encore, des moyens employer pour les atteindre. Il tient Gandalf un discours trs
explicite ce sujet. Il est possible de rsumer son argumentation ainsi : "Afin d'atteindre des
buts louables, il faut accepter d'employer des moyens moins louables. C'est ce que veut la
politique."

Les Jours Anciens sont passs. [...] Le temps des Elfes est fini, mais le ntre est proche :
le monde des Hommes, que nous devons gouverner. Mais il nous faut le pouvoir, le
pouvoir de tout ordonner comme nous lentendons, pour le bien que seuls les Sages
peuvent voir. Et coutez-moi, Gandalf, mon vieil ami et assistant ! dit-il, se rapprochant et
parlant dune voix plus douce. Jai dit nous, car ce peut-tre nous, si vous vous joignez
moi. Un nouveau Pouvoir se lve. Contre lui, les anciens allis et les anciennes politiques
ne nous serviront de rien. Il ne reste plus aucun espoir mettre en les Elfes ou en le
mourant Nmenor. Nous, nous voici donc placs devant un choix. Nous pouvons
rejoindre ce Pouvoir. Ce serait sage, Gandalf. Il y a un espoir de ce ct. Sa victoire est
proche, et il y aura une riche rcompense pour qui laura aid. mesure que le Pouvoir
saccrotra, ses amis prouvs grandiront aussi, et les Sages ; tels que vous et moi, pourront
avec de la patience en venir finalement diriger son cours et le rgler. Nous pouvons
attendre notre heure, conserver nos penses dans notre cur, dplorant peut-tre les maux
infligs en passant, mais approuvant le but lev et ultime : la Connaissance, la
Domination, lOrdre ; tout ce que nous nous sommes efforcs en vain jusquici
daccomplir, retenus plutt quaids par nos amis, faibles ou paresseux. Il ne serait point
besoin, il ny aurait point de vritable modification de nos desseins, mais seulement des
moyens. 160

Ce discours est resituer dans son contexte : Saroumane change avec Gandalf, un
personnage d'une stature intellectuelle similaire la sienne (tous deux appartiennent au mme
ordre). Son argumentation doit sembler irrprochable, construite et raisonnable. Son but est de

160 SDA p. 287

79
convaincre. Deux arguments du discours sont souligner.
D'une part, selon Saroumane, il existe une catgorie de personnes plus
particulirement lgitime pour obtenir le pouvoir politique. Il s'agit de ceux que Saroumane
appellent les Sages , seuls mme de dceler le Bien commun. A l'inverse, la plupart des
autres personnes sont incapables d'assumer cette tche : les Elfes sont dclinants, le mourant
Nmenor (c'est--dire le royaume du Gondor) galement, et les amis sont faibles ou
paresseux. Les Sages (dont il estime videmment faire partie) ont, au contraire, la fois la
science et les capacits pour faire prendre au monde la bonne direction. Saroumane dfend
l'existence d'une pistm politique : une science de la politique rserv une lite.

D'autre part, le magicien se livre une analyse stratgique de la situation dans laquelle
se trouve la Terre du Milieu : le Pouvoir de Sauron se lve, et tant donn l'tat des forces en
prsence, mieux vaut s'allier lui plutt que de s'y opposer. L rside l'espoir et les
rcompenses . C'est un moyen comme un autre d'atteindre le but des Sages. Saroumane ne
nie pas que certains aspects de cette mthode soient regrettables mais, selon lui, la question
n'est pas l. Le seul lment qui doit peser dans le calcul est l'accomplissement du but, quitte
ce que les moyens se dtournent des chemins de la morale. Il sera toujours temps, plus tard, de
diriger le cours des vnements. Au fond : la fin justifie les moyens et c'est la ncessit qui
dicte le choix de ces derniers.

Plus tard dans le roman, Saroumane dfend de nouveau cette conception utilitariste
des moyens politiques. Alors qu'il a dclench une guerre contre le royaume du Rohan et l'a
perdu, il tente de ngocier la paix avec le roi, justifiant les pertes engendres :

Mais, mon seigneur de Rohan, dois-je tre qualifi de meurtrier parce que de vaillants
hommes sont tombs au combat ? Si vous partez en guerre, inutilement, car je ne la
dsirais pas, des hommes seront forcment tus. Mais si je suis pour cela un meurtrier,
toute la maison d'Eorl est entache de meurtres ; car ses membres ont men bien des
guerres et attaqu qui les dfiait. Cela ne les a pas empchs par la suite de faire avec
certains une paix qui n'tait pas plus mauvaise pour tre politique. Je vous le dis, Roi
Thoden : voulez-vous que nous fassions paix et amiti, vous et moi ? C'est nous de

80
commander. 161

L'argument selon lequel le Rohan serait l'origine du conflit est videmment


malhonnte. Mais au-del de ce mensonge, Saroumane se dfend de manire cohrente : la
guerre est triste, certes mais elle est parfois ncessaire. Il peut en rsulter une paix politique ,
qui n'en est pas moins bnfique pour toutes les parties en prsence. La situation exigeait des
pertes regrettables, mais ainsi le veut la politique. De mthodes peu vertueuses peu dcouler un
bien.

Ce point de vue est tout fait machiavlien. Les ncessits conduisent les princes
faire les choix les plus appropris pour atteindre leurs fins et la proccupation morale ne doit
pas entrer dans la balance. Dans le Prince, Machiavel l'crit en ces termes :

Un prince, et surtout un prince nouveau162, ne peut observer toutes ces choses pour
lesquelles les hommes sont tenus pour bons, tant souvent contraint, pour maintenir
ltat, d'agir contre la foi, contre la charit, contre l'humanit, contre la religion. Aussi
faut-t-il qu'il ait un esprit dispos tourner selon que les vents de la fortune et les
variations des choses le lui commandent, et comme j'ai dit plus haut, ne pas s'carter du
bien, s'il le peut, mais savoir entrer dans le mal, s'il le faut. 163

La suite des deux dialogues sus-cits est loquente quant au crdit accord par Tolkien
de tels arguments. Au premier monologue de Saroumane, Gandalf rplique qu'il a dj
entendu des discours de ce genre, mais seulement dans la bouche d'missaires envoys de
Mordor pour tromper les ignorants 164, et qu'il ne peut pas croire qu'il l'ai fait venir de si loin
uniquement pour lui fatiguer les oreilles 165. A la proposition d'alliance de Saroumane, le roi
Thoden fait une rponse, il est vrai, moins courtoise. Il suggre que la paix sera tout fait
envisageable lorsqu'il sera pendu un gibet [sa] fentre pour le plaisir de [ses] propres

161 SDA p. 624


162 Or, Saroumane est prcisment un "prince nouveau", puisqu'il constitue de toute pice sa puissance partir
de sa forteresse de l'Isengard, constituant la hte une arme et assumant son statut de "puissance".
163 Nicolas MACHIAVEL, Le Prince, GF Flammarion, 1993, p. 142
164 SDA p. 289
165 Ibid.

81
corbeaux 166. (Il faut dire que quelques diffrents les opposent, notamment le massacre d'une
partie de son peuple.).

Il apparat dans le Seigneur des Anneaux un certain mpris de cette conception calcule
et utilitaire de la politique : la critique qu'en font des personnages respectables comme
Gandalf, tout autant que le dclin et la chute finale de Saroumane, en fournissent l'vidence.
Au contraire, le choix des moyens semble n'tre jamais neutre. Leur thique fait partie
intgrante du bon exercice du pouvoir. Aucune raison valable ne justifie une entorse la
morale. Lorsque le tratre Grima est dmasqu, le Roi Thoden ne le fait pas abattre, alors
mme qu'il pourrait encore rvler certains des informations son ennemi. Lthique de la
responsabilit 167 dcrite par Tolkien est une droiture, bien plus qu'un art du choix rationnel.

B - Parole et discours : la sduction politique

Saroumane dispose d'un pouvoir encore plus redoutable que sa science du calcul : sa
voix. Suave, flatteuse, menaante, persuasive ou convaincante au besoin, elle est une puissante
arme politique. Aragorn dcrit ce talent de manire suffisamment claire pour ne laisser planer
aucun doute quant son efficacit :

[Saroumane] fut jadis aussi grand que sa renomme le faisait. Son savoir tait tendu, sa
pense subtile et ses mains merveilleusement habiles ; et il avait un pouvoir sur l'esprit des
autres. Il savait persuader les sages et intimider les gens moins marquants. Ce pouvoir, il
l'a certainement conserv. Ils sont peu nombreux en Terre du Milieu ceux que je
considrerais comme en scurit s'ils restaient seuls s'entretenir avec lui, mme aprs la
dfaite qu'il a subie. Gandalf, Elrond, et Galadriel peut-tre, maintenant que sa perversit
a t mise nu, mais bien peu d'autres. 168

Dans une conception machiavlienne du pouvoir, la tromperie et la sduction (toutes


deux lies), sont des atouts majeurs. Machiavel fait remarquer que jamais un prince n'a

166 SDA p. 625


167 Max WEBER, Le savant et le politique, 10/18, 2002 (1917), 224 p.
168 SDA p. 610

82
manqu de motifs lgitimes pour colorer son manque de foi. 169 Beaucoup de promesses ont
t rendues caduques et vaines par l'infidlit des princes 170 et ce sont ces mme princes qui
sont pourtant toujours arriv meilleure fin 171. Le tout est simplement de savoir bien la
colorer, et tre un grand simulateur et dissimulateur. 172 Il n'est pas grave de ne pas avoir
toutes les qualits estimables du monde (elles peuvent mme tre nfastes l'exercice du
pouvoir! ) : elles sont en revanche trs utiles si l'on parat les avoir 173.

Dans le Seigneur des Anneaux, cette habilet discursive n'est pas considre comme une
qualit mais plutt comme une preuve de fausset. Prononcer des discours plaisants ou se
prsenter sous une belle apparence reste lapanage des ennemis. Saroumane abandonne ainsi
son austre habit blanc pour une robe pleine de couleur, se faisant surnommer Saroumane le
multicolore . Lorsque Sauron manipulait les Elfes afin qu'ils fabriquassent des Anneaux de
Pouvoir, il le fit sous le nom d'Annatar, littralement le Dispensateur de dons 174, et sous une
forme d'une grande beaut175.
Ce souci de l'apparence est une dmagogie aux yeux du narrateur. Il est d'ailleurs
remarquable que les vritables hros de l'histoire n'accordent que trs peu d'importance leur
allure. Dans la Communaut de l'Anneau, Gandalf semble n'tre, aux yeux non-avertis, qu'un
mendiant la robe grise. Et que dire d'Aragorn ? Pourtant l'hritier lgitime du trne de
Gondor, il apparat portant de grandes bottes de cuir souple qui lui convenaient bien, mais
qui avaient beaucoup d'usure et taient prsent crottes de boue 176, vtue d'une lourde cape
salie par le voyage 177. Lui mme doit l'admettre aux hros Hobbits, encore mfiants lors de
leur premire rencontre : J'esprais m'attirer votre sympathie pour ce que je suis. [] Mais
pour cela, je crois que les apparences sont contre moi. 178 . Heureusement, les Hobbits sont

169 Nicolas MACHIAVEL, Le Prince, GF Flammarion, 1993, p. 142


170 Ibid.
171 Ibid.
172 Ibid.
173 Ibid.
174 En langue elfique.
175 tant par essence un Ainur, c'est--dire un "dieu (ou ange), il lui est possible de s'incarner sous la forme qu'il
dsire.
176 FA p. 208
177 Ibid.
178 FA p. 226

83
d'une bonne nature, et Pippin de rpondre : Beau est qui bien fait, comme on dit dans le
Comt 179. Frodo conclut finement : Vous m'avez effray plusieurs fois ce soir, mais jamais
comme le feraient les serviteurs de l'Ennemi, il me semble. Je pense qu'un de ses espions aurait
meilleur air tout en tant plus ignoble, si vous saisissez. 180 Voil qui en dit long sur la
diffrence qu'tablit Tolkien entre l'apparence et la valeur vritable.

Tout ce qui est or ne brille pas


Ne sont pas perdus tous ceux qui vagabondent181

L'exercice politique, en tant qu'art de gouverner les hommes selon des rgles
pragmatiques, fait l'objet d'une critique dans le Seigneur des Anneaux.

Notons enfin, avec quelque lgret, que Saroumane aurait mieux fait de lire plus
attentivement le Prince avant de dmarrer son entreprise politique. Il y aurait rflchi deux
fois avant de s'allier Sauron :

Un prince doit prendre garde de ne faire jamais compagnie avec un plus puissant que lui
pour attaquer autrui, sinon quand la ncessit le contraint [] ; car en vainquant, tu
demeures son prisonnier : et les princes doivent viter, autant qu'ils peuvent, de se trouver
la discrtion d'autrui.182

II - La politique comme vision du monde

La politique est galement une grille de lecture du monde, un prisme travers lequel
on analyse les situations en termes de relations d'influence, de stratgie et d'associations
politiques. Plusieurs personnages l'incarnent : Denethor et Boromir, par exemple. Il s'agit
d'une vision communautaire du monde : lutter contre le Mordor vise avant tout, pour eux,
dfendre leur cit, leur pays, leur peuple. Si alliance il y a avec d'autres groupes, elle est avant
tout stratgique.

179 FA p. 226
180 FA p. 227
181 FA p. 225
182 Nicolas MACHIAVEL, Le Prince, GF Flammarion, 1993, p. 163

84
C'est une vision qui, de fait, tablit des priorits, en fonction de son groupe
d'appartenance. Patrick Moran dcrit avec prcision le but poursuivi par ces personnages :
Leurs dcisions sont guides par des stratgies d'influence, par un dsir pragmatique de
prservation, par une soif de contrle et de domination qui ne se soucie pas exclusivement du
bien ou du mal. [] Le fait politique tient en somme un rle rduit dans la mythologie du
pouvoir qu'labore Tolkien, mais cet tat est dcrit avec nettet et dsapprobation : la
politique, c'est l'action intresse l'chelle communautaire. Rien de fondamentalement bon
ne peut en merger, car sa pente naturelle est la tyrannie183

A - De la prfrence communautaire au suprmacisme

Sa prfrence communautaire est exprime de manire parfaitement claire par


Denethor, l'intendant du royaume de Gondor, lorsqu'il dcrit la vision de sa fonction :

Le Seigneur de Gondor ne doit pas tre fait l'instrument des desseins des autres
hommes, quelque dignes qu'ils soient. Et pour lui, il n'existe pas dans le monde tel qu'il
est de dessein suprieur au bien du Gondor ; et le gouvernement du Gondor
m'appartient, Monseigneur, et n'est nul autre, moins que le roi ne revienne. 184

Aucune valeur ni aucun objectif n'est suprieur aux intrts du royaume. De manire
implicite, Denethor dfend la supriorit de son pays. Est-ce dire qu'il n'hsiterait
employer, la manire d'un Saroumane, des mthodes contraires l'thique pour dfendre ses
intrts ? C'est ce que semble indiquer Tolkien dans une note, crite pour lui mme en raction
At the End of the Quest, Victory , une critique de Wystan Hugh Auden, publie dans la
New York Times Book Review du 22 janvier 1956 :

Denethor, lui, tait corrompu par la pure politique : d'o son chec, et sa dfiance envers
Faramir. C'tait devenu pour lui une motivation essentielle de prserver le rgime

183 Patrick MORAN, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, Sous la direction de Vincent Ferr, CNRS ditions,
2012, p. 350
184 SDA p. 813

85
politique du Gondor, tel qu'il tait, contre un autre potentat, qui s'tait rendu plus fort, et
devait tre craint et combattu pour cette raison-l, plutt que parce qu'il tait sans piti et
malfaisant. Denethor mprisait les hommes de condition moindre, et l'on peut tre sr
qu'il ne faisait pas de diffrence entre les Orques et les Hommes allis du Mordor. S'il
avait survcu et triomph, mme sans utiliser l'Anneau, il serait bien prs de devenir lui-
mme un tyran, et les termes et conditions accords aux peuples de l'Est et du Sud qui
avaient t abuss auraient t cruels et vengeurs. Il tait devenu un chef "politique" : i.e.
Le Gondor contre le monde entier.185

Aprs cette lecture, l'aversion de Tolkien pour ce sentiment de primaut


communautaire semble vidente. Selon lui, elle conduit rapidement la tyrannie. Cet extrait
dmontre en passant la complte absurdit de l'argument visant tablir le racisme de Tolkien,
au motif que les seuls "non-occidentaux" du roman sont rangs sous la bannire de l'Ennemi.
Cette lettre est tout fait claire ce sujet : les Orientaux ne sont "orientaux" que par la
position gographique de leur pays d'origine, hlas pour eux situ dans la zone d'influence du
Seigneur Tnbreux. Ils ont bel et bien t abuss par ce dernier et, visiblement, beaucoup dans
le camp "occidental" en auraient grossi les rangs, n'eut-t la chance et une situation favorable.
Quant la sur-reprsentation de civilisations "occidentales" dans les rcits de la Terre du
Milieu, faut-t-il s'en tonner dans un univers largement inspir de littrature mdivale et
d'popes nordiques ?

Dans une lettre date de 1944, l'crivain est encore plus explicite quant son mpris
du suprmacisme politique ou racial :

Un article trs srieux a paru dans la presse locale appelant solennellement


l'extermination systmatique du peuple allemand tout entier comme la seule mesure
adquate aprs la victoire militaire parce que, voyez-vous, ce sont des crotales et ils ne
savent pas reconnatre le Bien du Mal! (Qu'en est-il de l'auteur?) Les Allemands n'ont pas
plus le droit de dcrter que les Polonais et les Juifs sont une vermine exterminer, des
sous-hommes, que nous de le dire des Allemands : en d'autres termes, aucun droit, quoi

185 L. n183, non-date (probablement autour de 1956), p. 463

86
qu'ils aient fait. [...] Tu ne peux combattre l'Ennemi avec son propre Anneau sans devenir
ton tour un Ennemi ; mais, malheureusement, la sagesse de Gandalf semble tre depuis
longtemps retourne avec lui dans l'Ouest Vritable. 186

Le propos du Seigneur des Anneaux semble condamner jusqu'au simple dsir de


privilgier sa communaut en dpit d'intrts suprieurs. Le "Conseil d'Elrond" (qui runit les
reprsentants de plusieurs peuples de Terre du Milieu) est significatif en ce sens. Aucune
dcision "stratgique", de nature politique, n'est prise au cours de cette assemble. Boromir, le
fils de Denethor, tente bien de rclamer une aide ("diplomatique", si ce n'est militaire), mais il
n'obtient aucun gain de cause, car l n'est pas le sujet de la runion. Le Conseil d'Elrond traite
exclusivement de la question de l'Anneau et de la menace qu'il reprsente pour tous les peuples
de Terre du Milieu. Une dcision est bel et bien prise - celle de le dtruire - mais elle n'est pas
de nature politique. En fait, elle est mme plutt contraire aux intrts d'Elrond et des Elfes de
Terre du Milieu, comme l'explique Tolkien :

En effet, les Elfes ont dtruit leur propre rgime politique en cherchant raliser un
devoir "humain". Ce fait n'a pas t un simple dgt malencontreux provoqu par la
Guerre ; ils savaient dj que la victoire aurait invitablement ce rsultat, et qu'elle ne
pouvait en aucune manire tre bnfique aux Elfes. On ne peut pas dire qu'Elrond avait
un devoir ou un but politiques.187

De fait, la destruction de l'Anneau Unique retire toute leur efficacit aux autres
Anneaux de Pouvoir, y compris ceux que les Elfes ont employs pour btir leur royaume. La fin
de l'Unique signe la fin de leurs communauts et le fltrissement irrmdiable de leurs
crations sur le monde. Les Elfes aussi, leur manire, sont contraints au renoncement : ils
choisissent de voir la menace de Sauron dfinitivement carte, bien que sa disparition
implique aussi la leur. A la fin du livre, les derniers navires des Eldar quittent dfinitivement la
Terre du Milieu : leur temps s'achve ici et ils s'en vont l'Ouest 188. L're des humains a

186 L. n81 du 23 ou 25 septembre 1944, p.185


187 L. n81 du 23 ou 25 septembre 1944, p.185
188 Dans la Cosmogonie d'Arda, la Terre du Milieu n'est qu'un continent. Il en existe un second, situ l'Ouest,
au del de la mer, dans lequel rsident nombre d'Elfes immortels, ainsi que les Valar, les "dieux" de ce monde.

87
commenc.

Admettons nanmoins une subtilit importante : toutes les formes de patriotisme ne


sont pas condamnes d'office. Faramir, le frre de Boromir et le fils dsavou de Denethor,
revendique au contraire un profond amour de son pays. Mais ce qui est aim ici n'est pas la
communaut politique en elle-mme, mais plutt les valeurs et la culture qui la portent.

Pour ma part, dit Faramir, j'aimerais voir l'Arbre Blanc fleurir de nouveau dans les cours
des rois, revenir la Couronne d'Argent et Minas Tirith en paix ; Minas Arnor de nouveau
telle qu'autrefois, emplie de lumire, haute et belle, comme une reine au milieu d'autres
reines ; non la matresse de nombreux esclaves, non, ft-ce mme la matresse
bienveillante d'esclaves volontaires. La guerre doit tre, tant que nous dfendons nos vies
contre un destructeur qui nous dvorerait tous ; mais je n'aime pas le glaive luisant pour
son acuit, ni la flche pour sa rapidit, ni le guerrier pour sa gloire. J'aime seulement ce
qu'ils dfendent : la cit des Hommes de Nmenor, et je voudrais qu'on l'aime pour ses
souvenirs, pour son anciennet, pour sa beaut et pour sa prsente sagesse. Non par
crainte, sinon comme les hommes respectent la dignit d'un homme g et sage. 189

Tolkien dcrit dans une lettre ce patriotisme dnu de toute vellit de supriorit :

J'aurais ha l'Empire romain son poque (comme je le fais prsent) et serais rest un
citoyen romain patriote, tout en prfrant une Gaule libre et en voyant du bon chez les
Carthaginois. Delenda est Carthago. Nous entendons pas mal de ce type de propos de nos
jours. On m'a en fait enseign l'cole que c'tait une bonne formule et j'ai "ragi"
(comme on dit en loccurrence avec plus de pertinence que d'habitude)
immdiatement.190

Delenda est Carthago : voil une maxime politique de nature faire ragir Tolkien, et
certainement pas positivement.

189 SDA p. 720


190 L. n77 du 31 juillet 1944, p. 177

88
B - La lutte politique : une folie

Une vision politique du monde peut conduire les dtenteurs du pouvoir lutter
tactiquement pour le conserver. Cela conduit des rivalits politiques, svrement condamnes
dans le Seigneur des Anneaux. Il n'est fait mention que d'une seule rivalit politique dans le
roman : celle qui pourrait potentiellement opposer Denethor Aragorn. En effet, en tant
qu'Intendant du Gondor, Denethor dtient le pouvoir effectif sur le royaume. Mais le retour
d'Aragorn marquerait la fin de son autorit. La situation pourrait-t-elle dboucher sur un
conflit ? C'est ce que semble craindre Gandalf, lorsqu'il conseille Pippin de ne pas voquer le
nom d'Aragorn devant l'Intendant :

Il n'est gure sage, quand on apporte un puissant seigneur la nouvelle de la mort de


son hritier, de trop parler de l'arrive de celui qui, s'il vient, revendiquera la royaut. Cela
vous suffit-il ? 191

Ces doutes sont confirms plus tard. Denethor admet qu'il ne voit gure d'un bon il
l'arrive de ce rdeur du Nord et qu'il ne lui reconnat aucune lgitim. Il accuse Gandalf
de manipulation politique :

Ainsi donc, de la main gauche, tu voudrais user de moi un petit moment comme
bouclier contre le Mordor, et de la droite amener le Rdeur du Nord pour me supplanter.
Mais, je te le dis Gandalf Mithrandir, je ne serai pas ton instrument ! Je suis Intendant de
la Maison d'Anarion. Je ne vais pas descendre jusqu' n'tre que le chambellan gteux
d'un parvenu. Mme si sa revendication m'tait prouve juste, il ne vient jamais que de la
ligne d'Isildur. Je ne me courberai pas devant un tel homme, dernier d'une maison
loqueteuse, depuis longtemps dnue de seigneurie et de dignit. [] Je maintiendrais les
choses dans l'tat o elles ont t durant toute ma vie et du temps de mes anctres avant
moi : tre le Seigneur de la Cit en paix et laisser aprs moi mon sige mon fils, qui
serait son propre matre et non l'lve d'aucun magicien. 192

191 SDA p. 808


192 SDA p. 914

89
Pourtant, cette rivalit est rapidement carte par la narration : Denethor se suicide peu
de temps aprs ce dialogue, avant mme qu'Aragorn n'arrive Minas Tirith. De plus, l'attitude
de Denethor est interprte comme une folie , une dmence dans laquelle l'Intendant est
tomb pour avoir trop rumin sa peine et son angoisse. Gandalf y apporte mme une autre
explication : elle pourrait tre luvre de Sauron, une manipulation rendue possible par la
palantir.193

D'aprs ce qui vient d'tre montr, la politique en tant qu'art de gouverner, ainsi qu'en
tant que vision stratgique du monde est carte du schma lgitime en Terre du Milieu. Au
fond, c'est le mtier politique qui est dsavou. Mais il reste tudier un autre aspect de la
notion : le fait politique , ou Politeia. Car il y a malgr tout en Terre du Milieu des socits
organises selon des modes de rpartition du pouvoir que l'on peut a priori qualifier de
politiques.

III - Le fait politique en Terre du Milieu

La Politeia, la politique comme mode d'organisation de la socit et de rpartition du


pouvoir, peut s'tudier dans l'univers fictif de Tolkien sous deux angles diffrents. Il est dans
un premier temps possible (et ncessaire) de s'interroger sur les rgimes politiques dcrits par
l'auteur ( l'exception, bien sr, du Mordor, qui n'a aucune lgitimit aux yeux du narrateur).
Puis, pour largir l'analyse, il faut se poser la question des modalits de l'ordre social,
autrement dit : quel est le rapport entre l'individu et la collectivit en Terre du Milieu ?

A - Quels rgimes politiques pour la Terre du Milieu?

Deux formes majeures de gouvernance sont identifiables dans l'univers fictif de


Tolkien : des monarchies d'une part, et des gouvernements souples d'autre part.

193 Voir Premire partie-Chapitre 2-II-A-3-b

90
1 - Des monarchies

D'inspiration mdivale, le rgime politique largement majoritairement reprsent en


Terre du Milieu est la monarchie. La plupart des populations sont rparties en royaumes, de
cultures trs distinctes. Les deux pays les plus videmment monarchiques sont le Rohan et le
Gondor. Le premier est un petit royaume de cavaliers mrites, qui apporte une aide dcisive
lors de la guerre contre Sauron. Le Gondor, avec l'Arnor, est l'un des deux royaumes en exil
qui descendent directement de Nmenor, une puissance ancienne dont la capitale s'levait sur
une le au milieu de l'ocan, dtruite depuis longtemps l'poque du Seigneur des Anneaux. Les
survivants fondrent les deux royaumes exils, mais l'Arnor priclita tandis que le Gondor
voyait sa puissance dcliner. Dans le Seigneur des Anneaux, Tolkien donne assez peu
d'indications sur leurs modes de fonctionnement. Ses descriptions sont de fait plus prcises
dans d'autres textes et notes, mais l'objectif est ici de s'appuyer principalement sur le roman et
de tirer grands traits les principes communs de ces monarchies 194.

Il s'agit d'abord de monarchies hrditaires : des lignes dirigeantes dtiennent la


couronne et se transmettent le pouvoir. En Rohan, lorsque que la descendance du roi ne
compte aucun hritier mle, le roi choisit en gnral un membre de sa famille. L'exemple
donn dans le Seigneur des Anneaux est celui du roi Thoden nommant, suite la mort de son
fils Thodred, son neveu Eomer. En Gondor, le trne se transmet galement de manire
hrditaire. Des reines sont mentionnes dans les chroniques incluses dans les Appendices du
roman : il semble que les Lois de succession aient t modifies en ce sens l'poque de
Nmenor. Au moment o dmarre le rcit du Seigneur des Anneaux, la ligne royale s'est
teinte et le gouvernement du royaume revient l'Intendant, en attendant le retour du Roi .
Il s'agissait l'origine d'une fonction visant aider le roi dans ses missions et la charge est
devenue progressivement hrditaire. Toutefois, aucune confusion n'est possible entre la ligne
des intendants et celle des rois : l'Intendant n'est pas le roi. Faramir rapporte ce sujet une
discussion entre son frre Boromir et leur pre :

194 Il se pourrait donc qu'au regard de l'ensemble de l'oeuvre de Tolkien, certains de ces grands traits soient
nuancer.

91
Combien faut-il de centaines d'annes pour faire d'un intendant un roi, quand celui-ci
ne revient pas ? demandait [Boromir] Quelques annes peut-tre en d'autres lieux de
royaut moindre, rpondait mon pre. En Gondor, dix mille ans ne suffiraient pas. 195

Le deuxime trait caractristique de ces monarchies est qu'elles sont absolues . Il est
fait mention dans les Appendices du Seigneur des Anneaux d'un Conseil du Gondor , mais il
semble que ce dernier soit principalement charg de veiller au respect des Lois et n'ait pas de
fonction politique majeure. De plus, bien que le Gondor soit divis en territoires disposant
visiblement d'une certaine forme d'autonomie, il ne s'agit pas d'une organisation fodale, o le
roi devrait composer avec des seigneurs vassaux. En Rohan, l'autorit politique est incarne
seule par le roi. Comme le fait remarquer Valrie Naudet : Il suffit de s'attaquer la personne
du roi Thoden pour que priclite le royaume, nulle institution intermdiaire comme un
conseil des nobles n'existant pour pallier la faiblesse du souverain. 196

Dans le Seigneur des Anneaux, les seigneurs Elfes apparaissant sont Elrond de
Fondcombes et le couple Galadriel/Celeborn. Mais le premier semble tre considr plutt
comme le Matre de la maison (dont on respecte l'autorit en tant qu' hte ). Galadriel et
Celeborn, bien qu'ils soient considrs comme le couple royal, n'exercent pas le pouvoir de
manire autoritaire comme en Gondor ou en Rohan. Ces Seigneurs Eldar apparaissent comme
des gardiens de la civilisation plus que comme des leaders politiques.

2 - Des gouvernances souples

La Comt est dcrite comme une utopie sociale. Les Hobbits vivent dans la paix et
l'abondance. Dans le Prologue du Seigneur des Anneaux, Tolkien donne quelques indications
concernant leur rgime politique197. Il y est prcis que la Comt, cette poque, n'avait

195 SDA p. 718


196 Valrie NAUDET, dictionnaire Tolkien, p. 481
197 Chapitre 3 : De l'ordonnancement du Comt

92
pour ainsi dire aucun gouvernement 198 et et que les familles graient leurs propres
affaires. 199 De fait, les Hobbits s'organisent sur le mode de l' auto-gestion . L'activit
conomique et prive constitue l'essentiel de la vie publique de ce petit pays. Nanmoins,
quelques fonctions d'ordre politique sont institutionnalises. Ainsi en est-t-il du chef de la
famille Touque, prminente, auquel on accorde le titre de Thain . Ce dernier tait la
tte des Comices du Comt, et capitaine du Rassemblement du Comt et de la Hobbiterie-en-
armes 200. Mais en temps de paix, ce titre est surtout honorifique.
La Comt dispose galement d'un maire, lu tous les sept ans. Sa seule responsabilit
(ou presque) tait de prsider les banquets donns lors des jours fris, lesquels taient plutt
frquents. Mais les fonctions de Matre de Poste et de Premier Conntable se rattachaient au
titre de maire, aussi lui revenait-il d'administrer le Service de Messagerie de mme que la
Garde. 201
Ceci tant dit, ces administrations de la Comt ne semblent pas avoir un rle
capital. Les postiers sont de loin les plus occups, tant donn la passion des Hobbits pour leur
correspondance. Mais les conntables (non que les Hobbits donnent leurs policiers) sont
davantage des gardes ruraux que des policiers, plus proccups des btes gares que des gens.
Il n'y en avait que douze dans tout le Comt. 202

Il y a une certaine difficult qualifier le rgime politique des Hobbits. Certains


commentateurs y ont vu une dmocratie, au motif que le Maire est lu. Ce n'est d'ailleurs pas
la seule dlibration publique dcrite dans le Seigneur des Anneaux. Les Ents, les gardiens
vgtaux de la fort de Fangorn, se runissent galement, apprend-t-on, lorsqu'une dcision
importante est prendre. Mais ces exemples de vote sont-t-ils suffisants pour qualifier ces
rgimes de dmocratie ? L'argument est bancal, car le vote est loin d'tre l'unique critre
ncessaire pour caractriser un rgime dmocratique. Encore faut-t-il qu'il s'effectue au
suffrage universel et, plus encore, que l'ordre politique soit fond sur un tat de Droit. Il n'en

198 FA p. 25
199 Ibid.
200 FA p. 26
201 Ibid.
202 Ibid.

93
est rien dans la Comt, et encore moins chez les Ents, dont on doute qu'ils puissent mme
comprendre le concept dtat .
On sait si peu de choses sur le rgime politique des Hobbits qu' vrai dire, le seul
qualificatif qui semble suffisamment imprcis pour le dsigner sans approximation est celui de
rgime souple : beaucoup d'auto-gestion, un soupon de rpublique et une vague
vocation de ce que pouvaient tre des villes franches mdivales. Ce qui semble surtout
caractriser le rgime de la Comt, c'est qu'elle repose sur l'absence presque totale d'autorit
politique.

B - L'individu et le collectivit en Terre du Milieu

A prsent que les rgimes politiques principaux du Seigneur des Anneaux ont t
(brivement) dcrits, abordons la deuxime problmatique souleve par le fait politique en
Terre du milieu : sur quel quilibre l'ordre social repose-t-il? La rponse se trouve dans le
rapport entre l'individu et la collectivit, tel qu'il est dcrit dans le livre. Interroger cette
relation, c'est entrer de plein pieds au cur de la question. Dans le Seigneur des Anneaux, bien
qu'il ne soit jamais clairement dcrit en termes politiques , ce rapport est d'une importance
capitale. Il dtermine la ou les rles de la fonction politique au sein de la collectivit.

Premier rle possible : le pouvoir politique est un arbitre de la socit civile. En effet, si
la Terre du Milieu tait relle , ne devrait-t-il pas y avoir au sein des socits qui la
composent des sources de pouvoir multiples, des conflits, des divergences ? En ce cas, le
pouvoir politique serait charg darbitrer ces diffrentes influences. Puisque c'est l'un de ses
rles dans le monde rel, qu'en est-t-il dans le monde fictionnel ? (1)
Autre fonction du pouvoir politique : il est charg de garantir les Droits des individus.
Autrement dit, l'ordre social est fond sur un pacte entre les gouverns et un tat . Ce
rle politique existe-t-il dans le Seigneur des Anneaux et y a-t-il du sens parler d'un tat de
Droit en Terre du Milieu ? (2)
Et si l'on parvient dmontrer que ni l'une, ni l'autre de ces fonctions du pouvoir

94
politique ne sont justifies en Terre du Milieu, il faudra envisager un troisime pivot de l'ordre
social, apolitique celui-l : la responsabilit individuelle. (3)

1 - Le pouvoir politique : arbitre de la socit civile ?

Cette premire question peut tre, semble-t-il, rapidement rsolue. En excluant les
ruses et les tromperies de l'ennemi, les socits civiles de Terre du Milieu sont
globalement portes vivre en paix. A aucun moment, Tolkien ne dcrit dans le dtail des
problmatiques sociales ou des conflits d'ordre priv. Ils sont pourtant prsents, comme
dans toute collectivit. Simplement, leur rsolution est presque toujours lude.

Prenons la socit des Hobbits, collectivit utopique par excellence. Elle n'est pas
exempte de problmes sociaux. Bien qu'elle soit dcrite comme particulirement prospre,
elle connat certaines ingalits . Le Prologue indique que les plus pauvres vivaient encore
dans les terriers les plus rudimentaires qui soient, en vrit de simples trous, avec un seule
fentre ou mme aucune ; tandis que les mieux nantis se construisaient de somptueuses
rsidences inspires des modestes excavations d'autrefois .203 Mais qu' cela ne tienne, car les
Hobbits avaient aussi coutume d'tre gnreux, et non pas cupides mais mesurs et contents
de leur sort, de sorte que les terres, les fermes, les ateliers et les petits mtiers avaient tendance
demeurer inchangs, pendant des gnrations .204 Et de toute manire, jamais il n'y eut de
Hobbits d'aucune sorte de temprament guerrier, et jamais les Hobbits ne s'taient battus
entre eux. 205
D'ailleurs, bien qu'il y ait des coutumes et des rgles de Droit en Comt, il n'est nulle
part fait mention d'un Tribunal ou d'une forme de Justice Hobbite. Lorsque Bilbo puis Frodo,
au dbut du rcit, ont composer avec leurs parents loigns pour une affaire prive d'hritage,
le problme est vite cart : les papiers sont en rgle, personne n'a trich, et le conflit ne va pas
plus loin qu'une petite pique acerbe de la part des parents (prtendument) lss. L'intervention

203 FA p. 21
204 FA p. 25
205 FA p. 20

95
d'aucun pouvoir politique, ni mme d'un simple arbitre n'est ncessaire pour rgler cette
histoire de famille.
Affirmer que la paix et la gentillesse sont des valeurs absolues chez les Hobbits serait
bien sr une erreur. Eux aussi ont leur lot de mesquineries : la manire dont certains d'entre
eux tirent parti de la prise en main de la Comt par Saroumane (dlateurs, profiteurs...)
montre assez bien l'absence totale de navet de Tolkien sur ce point. Toutefois, en temps
normal, sans l'intervention d'une volont extrieure, l'ordre social est globalement pacifi. Il en
est d'ailleurs probablement ainsi pour les besoins de l'intrigue : mettre en place un petit
paradis auquel les hros sont trs attachs est un moyen de rendre encore plus dchirante
l'heure de le quitter.

Au sein des socits monarchiques du Rohan et du Gondor, la mme paix est observe,
qu'elle s'exerce entre des individus ou entre des groupes. On en sait de toute manire trs peu
sur les classes paysannes, sur les travailleurs, sur les commerants etc. En Terre du Milieu, les
gens s'affairent dans la simplicit et tant qu'ils parviennent vivre sans sombrer dans la misre
(qui semble en fait ne pas exister), il ne leur vient pas l'esprit de faire appel au pouvoir
politique pour rgler leurs diffrents.

Cela ne doit pas nous tonner : la Terre du Milieu est un monde fictionnel et Tolkien
n'tait en rien oblig de dcrire cet aspect de la vie collective. Relever que la paix est la
tendance naturelle des socits de son univers fictif permet nanmoins d'carter le premier rle
que l'on pourrait attribuer au pouvoir politique : celui d'arbitre.

2 - Ltat de Droit en Terre du Milieu

Le deuxime rle traditionnellement associ au pouvoir politique est li aux thories


contractualistes. Y a-t-il en Terre du Milieu des Droits accords aux populations et peut-t-
on identifier des tats qui en garantissent le respect ?

96
a - La Libert des Peuples : valeur fondamentale

La valeur principale dfendue dans le Seigneur des Anneaux, par opposition au Pouvoir
dvorant de l'Ennemi, est la Libert. Qu'il s'agisse des Hobbits, des Elfes ou des Hommes :
tous vivent librement en Terre du Milieu. Ils ne sont les serfs ou les serviteurs de personne.
D'ailleurs le seul dirigeant politique employer des esclaves est Sauron.
Le rcit tout entier oppose cette Libert, fondamentale, l'asservissement qui suivrait
immanquablement la conqute du monde par le Seigneur Tnbreux. Mais une des expressions
les plus originales de cet amour de la Libert est trouver dans le chapitre Le nettoyage de la
Comt . Lorsque les quatre hros Hobbits rentrent chez eux et prennent connaissance des
ravages qu'a caus Saroumane, ils prennent immdiatement les oprations en main pour librer
le pays. Et voil que presque tous les Hobbits, soulevs par les hros prennent fourche et arc
pour chasser l'oppresseur. La scne a tout de rvolutionnaire et c'est grand renfort de feux et
de chants que la libration s'effectue. En se laissant aller un peu d'applicabilit , on
imaginerait volontiers le Pre Chaumine coiff d'un bonnet phrygien lorsqu'il s'lance :

Bon ! Bon ! Alors c'est enfin commenc ! [] Ces bandits ne s'arrtent devant rien.
Mais allons-y, les gars ! Lzeau se lve ! Il faut tre dans le coup ! 206

Puis, plus tard :

"a parait presque trop facile aprs tout, hein? J'avais dit qu'on pouvait les mater. Mais on
avait besoin d'un appel. Vous tes revenu juste point, Monsieur Merry." 207

Mais au del du style bon enfant avec lequel les vnements sont dcrits, l'affaire est
tout fait srieuse : plusieurs Hobbits meurent au combat et de nombreux bandits sont
abattus. Tolkien semble indiquer que, pour dfendre la Libert, il faut tre prt se battre
lorsqu'elle est menace par une forme de tyrannie.
Au contraire, les rgimes lgitimes en Terre du Milieu prennent bien soin de

206 SDA p. 1073


207 SDA p. 1077

97
garantir la libert de leur population. Ainsi, le roi Aragorn (souverain thorique de la
Comt, puisqu'elle est enclave dans son royaume) raffirme aux Hobbits le droit qu'ils ont de
grer leurs affaires comme ils l'entendent. De mme il accorde aux Druedains (un peuple
d'hommes sauvages qui fait une brve apparition dans le roman), une autonomie totale sur
leur territoire et interdit quiconque de les pourchasser.

Pour autant, peut-t-on parler d'un tat de Droit , au sens o les populations
cderaient leur pouvoir politique et accepterait une forme de domination en change de leur
Libert ? Pour rpondre cette question, autrement plus pineuse, il est ncessaire de se
plonger nouveau dans la correspondance de l'auteur. L'objectif, insistons sur ce point, n'est
pas de dbusquer la couleur politique de l'crivain, mais simplement d'identifier les grandes
lignes de sa vision de la fonction politique.

b - Ltat : l'institution nfaste d'une fonction politique

La correspondance de Tolkien peut claircir cette question dans une certaine mesure.
En 1956, il crit une lettre dans laquelle il donne son opinion sur la dmocratie. Tolkien
l'exprime clairement : il ne se sent pas dmocrate. D'emble, des prcautions doivent tre
prises concernant l'analyse tirer de cet extrait. Que l'crivain ne se sente pas dmocrate ne
prsume en rien de sa volont dlibre de dfendre tel ou tel modle dans sa fiction. Bien au
contraire, on l'a vu : le Seigneur des Anneaux n'exprime pas une opinion partisane et l'auteur
s'est toujours dfendu de telles accusations.
Ce que nous recherchons en analysant le fait politique en Terre du Milieu se situe un
niveau plus fondamental : une certaine conception du rapport entre individu et collectivit, et
la manire dont le pouvoir politique y trouve sa place. De ce point de vue, l'argument
intressant de cette lettre n'est pas tant sa conviction anti-dmocratique (encore que le mot
conviction puisse tre trop fort), mais plutt sa manire d'argumenter :

Je ne suis pas un "dmocrate", uniquement parce que "l'humilit" et l'galit sont des

98
principes spirituels corrompus par la tentative de les mcaniser et de les formaliser, ce qui
a pour consquence de nous donner, non modestie et humilit universelles, mais grandeur
et orgueil universels, avant qu'un Orque ne s'empare d'un anneau de pouvoir et alors on
obtient l'esclavage. Mais tout cela n'est qu'une rflexion "aprs coup". Cette histoire est
vraiment l'histoire de ce qui a eu lieu en X avant J.C, et elle est simplement arrive des
gens qui taient comme cela.208

Ce que dnonce ici Tolkien, c'est la ncessit qui va avec la dmocratie contemporaine,
de mcaniser et de formaliser les principes spirituels comme l'humilit ou l'galit. Quelle est
la signification, ici, de ces termes ? Dans les dmocraties contemporaines, l'avnement de ltat
de droit implique une rationalisation des valeurs en principes juridiques. . Ce faisant,
l'objectif est d'en garantir le respect. Mais Tolkien, pour sa part, suggre que ce formalisme,
cette mcanisation, peut au contraire favoriser des abus. Jusqu' ce qu'un orque s'empare de
l'Anneau, crit-t-il, autrement dit : jusqu' ce que les principes formaliss, les institutions et
ltat lui-mme soient spolis par un tyran.
La critique de l'crivain porte, semble-t-il, sur le systme tatique tel qu'il est conu
dans le monde contemporain. Car selon lui, ce systme fond sur une rationalit lgale conduit
l'individu se dfaire de ses valeurs spirituelles propres . Lgalit n'est plus une qualit que
doit porter et cultiver l'individu, mais un principe politique rglement. Or, sans la valeur
individuelle et spirituelle des personnes qui le font vivre, tout systme est vou au
dtournement. L o, selon une conception librale ou dmocratique, ltat de Droit serait
cens apporter une efficace garantie des valeurs fondamentales, Tolkien considre au contraire
qu'il en dpouille l'individu.

Dans une autre lettre, Tolkien critique encore plus directement la notion d'tat :

Mes opinions politiques penchent de plus en plus vers l'Anarchie (au sens philosophique,
dsignant l'abolition du contrle, non pas des hommes moustachus avec des bombes)
ou vers la Monarchie "non constitutionnelle". J'arrterais quiconque utilise le mot tat
(dans un sens autre que le domaine inanim qui recouvre l'Angleterre et ses habitants,
208 L. n186, avril 1956, p. 474.

99
chose qui n'a ni pouvoir, ni droits, ni esprit) ; et aprs lui avoir laiss une chance de se
rtracter, l'excuterais s'il s'obstinait! Si nous pouvions revenir aux noms personnels, cela
ferait le plus grand bien. Le gouvernement est un nom abstrait dsignant l'art et le fait de
gouverner, et ce devrait tre un dlit de l'crire avec un g majuscule ou pour parler des
personnes. [...] L'emploi le moins convenable pour n'importe quel homme, mme les
saints (qui, dans tous les cas, taient pour le moins rticents l'accepter), est de
commander d'autres hommes. Pas un sur un million n'est indiqu pour l'emploi, et
surtout pas ceux qui en recherchent l'occasion. 209

Cet extrait est clair sur un point : Tolkien dsapprouve par dessus tout le contrle
politique de la population. Or, si l'on considre ltat comme l'institution qui dtient avec
succs le monople de la contrainte physique lgitime 210, il n'y a gure lieu de s'tonner de la
mfiance de l'crivain.
En fait, c'est l'institution politique elle-mme qui pose problme. Parce qu'elle est une
mcanique du pouvoir, ceux qui cherchent accrotre leur propre pouvoir peuvent aisment la
dtourner. On touche l le cur de l'argumentation de Tolkien : l'institution d'une fonction
politique est dangereuse. Mettre un G Gouvernement revient instituer l'action de
gouverner, lui accorder une fonction sociale.
Ds lors, si fonction il y a, on oublie le nom personnel de celui qui l'occupe. L est
le danger : le dirigeant n'est alors plus personnellement responsable et il peut se cacher derrire sa
fonction. Or, la responsabilit individuelle est ce qui fonde l'ordre social et le rapport de
l'individu la socit chez Tolkien.

3 - La responsabilit individuelle : pivot rel de l'ordre social

a - L'individu engag

La responsabilit individuelle s'oppose un contrat social qui, l'inverse,


dresponsabiliserait l'individu : Que les citoyens se contentent d'obir et ltat se charge de

209 L. n52, 29 novembre 1943, p. 127


210 Max Weber, Economie et Socit, 1921

100
faire respecter leurs Droits. Or, selon Tolkien, c'est tout l'inverse : toute personne est
responsable de soi au sein de la socit. Chacun est son propre matre. D'o une conception
radicale et essentialiste de la Libert, qui n'est pas un droit dcoulant d'un pacte social mais
d'une qualit essentielle de l'Homme.
Et si par ncessit, la socit a besoin d'un leader (par un exemple un roi capable de
rassembler les forces d'opposition Sauron), ce leader est lui aussi personnellement responsable
de ses actes. Rien, ni un concept abstrait dtat ou de Gouvernement (avec des E et des
G ), ni une fonction politique institutionnalise, ne le ddouanent de sa responsabilit.
Dans l'intrigue du livre, cette responsabilit trouve son incarnation dans le Devoir : un
devoir auquel chaque individu doit se conformer, du plus petit Hobbit au plus grand Seigneur.
S'il y a un lien chercher entre les opinions politiques de l'crivain et la Terre du Milieu, il est
peut-tre l. Car tous les rgimes politiques jugs bons dans le Seigneur des Anneaux
rpondent bel et bien cet impratif de la responsabilit individuelle.

Aragorn ne devient roi qu'aprs avoir vaincu Sauron et il accde au trne du fait de
cette ncessit. Mais tout au long du rcit, il ne cesse d'agir en son nom, personnellement. Ce
sont ses actes et son habilet qui le rendent lgitime pour exercer le gouvernement du monde,
bien plus que son titre. Par le pass, la monarchie du Gondor a priclit par la faute des anciens
rois, et Aragorn rachte, personnellement, ces mfaits. C'est cette condition seulement qu'il
rend possible et souhaitable le retour du Roi. Certes, il revt alors le costume et les apparats du
pouvoir, ce qui pourrait laisser entendre qu'il incarne une fonction. Mais lpe Anduril
(preuve incontestable de l'hritage royal), n'est absolument rien sans la main qui la tient.
Boromir le rappelle :

L'pe-qui-fut-Brise pourrait encore endiguer le flot si la main qui la tient n'a pas
seulement hrit d'un bien, mais aussi du nerf et de la force des Rois des Hommes. 211

Aragorn n'endosse pas une fonction, il accepte un Devoir individuel qui l'engage tout
entier.

211 FA p. 342

101
En Comt, la ncessit d'une telle pe est bien moindre : rares sont les ennemis qui
menacent ses frontires et l'abondance est de mise en ce pays verdoyant. Les Hobbits se passent
donc volontiers d'une institution gouvernementale. Leurs corps publics sont rduits leur
strict minimum. D'ailleurs, le Prologue du Seigneur des Anneaux prcise que les policiers ne
portaient bien sr aucun uniforme (une telle chose taient parfaitement inconnue), seulement
une plume leur casquette 212 C'est dire le peu de cas qu'ils accordent la fonction . Pour
autant, chaque Hobbit est responsable de lui-mme. Frodo, Sam, Merry et Pippin sont l pour
rappeler que mme eux, si petits au milieu des Grands de ce monde, ont un Devoir
accomplir.

b - Devoir civique ou Devoir universel ?

Reste une dernire question lucider : la nature de cette responsabilit individuelle.


Est-elle d'ordre politique : "Je dois accomplir mon devoir pour ma communaut", ou bien
d'ordre philosophique : "Je dois accomplir mon devoir pour une raison qui dpasse la question
de la collectivit" ?

Dans son article At the End of the Quest, Victory , W. H. Auden suggre ce propos
que Frodo accomplit sa redoutable mission par conscience civique. A cette hypothse, Tolkien
rpond :

Je dsapprouve l'emploi du terme "politique" dans un tel contexte (la qute de Frodo
pour dtruire l'anneau) : il est faux mes yeux. Il me parat clair que le devoir de Frodo
tait "humain", non politique. Bien sr, il pensait en priorit la Comt o se trouvaient
ses racines, mais la qute avait comme objet non de prserver tel ou tel rgime politique,
comme celui de la Comt, semi-rpublicain et semi-aristocratique, mais de librer d'une
funeste tyrannie tous les "humains.213

212 FA p. 26
213 Ibid.

102
D'ailleurs, Frodo ayant accompli sa mission doit quitter la Terre du Milieu. Ses
blessures physiques et morales sont trop profondes pour lui permettre de jouir d'une paix
pourtant mrite. Il s'est sacrifi pour une cause qui n'est ni celle d'un royaume particulier, ni
mme celle de la Comt.
Dans le Seigneur des Anneaux, il apparat que donc le devoir d la communaut est
supplant par un impratif d'ordre suprieur, touchant l'humanit d'une manire
gnrale. Lorsque Denethor explique Gandalf que son devoir d'Intendant est avant tout de
veiller aux intrts de son pays, le magicien rpond de manire cinglante et potique :

Je vous dirai ceci : le gouvernement d'aucun royaume ne m'appartient, pas plus que
celui du Gondor que d'aucun autre pays, grand ou petit. Mais toutes choses de valeur qui
sont en danger dans le monde tel qu'il est prsent, voil mon souci. Et pour ma part, je
n'chouerai pas entirement dans ma tche, mme si le Gondor devait prir, si quelque
chose franchit cette nuit, qui puisse encore crotre en beaut ou porter de nouveau fleur et
fruit dans les temps venir. Car moi aussi, je suis un intendant. Ne le saviez-vous pas ? 214

De fait, Gandalf est membre de l'ordre des istari : des tres suprieurs, assimils des
"magiciens" mais de nature "divine", missionns pour aider les peuples de Terre du Milieu
lutter contre l'emprise croissante de Sauron. Il est donc, sa manire, un intendant. Mais il ne
se bat pas pour dfendre tel ou tel peuple et sa mission n'a rien de politique. Il doit dfendre la
Vie elle-mme, menace par le Pouvoir dvorant de Sauron.

Il est donc vident que le Devoir, central pour expliquer la prennit de l'ordre social
en Terre du Milieu, renvoie une problmatique qui dpasse de loin les questions politiques.
Si chacun est responsable de ses actes, mais que cette responsabilit ne dcoule pas d'un devoir
civique (ou de sa fonction politique), de quoi dcoule-t-elle alors ?
On le voit bien, pour que se maintienne une telle fiction sociale , il faut postuler
l'existence d'un ordre suprieur, transcendant, qui dlimite pour chacun le Devoir accomplir
et l'aune duquel se mesurent la morale, la justice et la sagesse des acte individuels : y compris
ceux qui impliquent d'exercer un pouvoir sur d'autres individus.

214 SDA p. 813

103
Chapitre 4 - L ordonnancement du Monde

En Terre du Milieu, l'ordre social est assujetti un ordre suprieur, essentialiste, qui le
conditionne et le structure. En dernire instance, pour comprendre le propos du Seigneur des
Anneaux sur le pouvoir, il faut identifier la place qu'il y occupe. Nous tenterons d'abord
d'identifier les racines essentialistes et divines de l'autorit dans le Seigneur des Anneaux (I).
Puis nous analyserons en quoi l'ordre cosmogonique du monde fictif de Tolkien condamne ou
justifie le Pouvoir. (II)

I - Une lgitimit essentialiste de l'Autorit

La notion qui nous intresse ici est l'Autorit, c'est--dire une forme de pouvoir
lgitime et accepte. Sa dfinition classique et a dj t pose en ces termes dans le Discours
de la Servitude Volontaire : Comment peut-il se faire que tant dhommes, tant de bourgs,
tant de villes, tant de nations endurent quelquefois un tyran seul, qui na de puissance que celle
quils lui donnent ? .
Reprenons-l notre compte : Comment peut-il se faire que tant d'Hommes, d'Elfes,
de Nains et de Hobbits farouchement attachs la Libert et prts se battre contre la tyrannie
endurent quelquefois un monarque seul, qui n'a de puissance que celle qu'ils lui donnent ?

Pour rpondre, faisons bon usage des outils conceptuels que la science politique a
dvelopp pour nous. Max Weber a identifi trois facteurs de lgitimation de la
domination215 : la lgitimit traditionnelle, charismatique et rationnelle-lgale. Nous avons
identifi que cette dernire n'est pas oprante en Terre du Milieu, tant donn le peu de crdit
qu'accorde Tolkien la mcanisation des valeurs et ltat. Les deux premires formes
d'autorit sont en revanche pertinentes, car toutes deux plongent leurs racines dans une
dimension plus archaque, ancienne et, peut-tre, essentialiste de l'autorit. Analysons de
quelle manire elles se manifestent dans le Seigneur des Anneaux.

215 Max Weber, Economie et Socit, 1921

104
A - La Tradition : un pass effectif en Terre du Milieu

La premire source de lgitimit est la tradition, qui est fonde sur l'agrgat des
coutumes et des habitudes sculaires : ce qui a toujours t pratiqu jusqu' aujourd'hui doit
perdurer. Du pass proviennent des principes jugs dignes d'tre respects aux temps prsents.
La religion peut ajouter une dimension sacre cette autorit de la coutume. Un roi de droit
divin, par exemple est beaucoup plus qu'un simple homme dot de pouvoirs politiques. Le
Seigneur des Anneaux, rcit dont les vnements se droulent dans un univers d'inspiration
mdivale, montre bien des exemples de cette forme de lgitimit.

1 - Aux racines des Royaumes : des fondations lointaines

La lgitimit du royaume de Gondor et le prestige associ ses institutions reposent sur


le fait qu'il est l'un des Royaumes en Exil , directement issus de l'antique Nmenor. Sa
civilisation est aurole d'un prestige et d'une gloire qui remontent au Deuxime ge du
Monde. Et au del, il est encore possible de remonter plus loin dans le pass, car Nmenor fut
offerte aux Hommes en rcompense du soutien qu'ils avaient apport aux Elfes lors de la
guerre contre Morgoth216, au Premier ge de la Terre du Milieu.
Les Cavaliers du Rohan doivent quant eux leur souverainet au soutien militaire
qu'ils ont apport au Gondor, au temps du roi Eorl, premier des seigneurs Rohirrim. Leur
autorit est fonde sur d'anciens faits hroques. Ces vnements, forts anciens l'poque du
Seigneur des Anneaux, constituent un motif de mouvement politique dans le prsent. Ainsi le
Rohan vient-t-il en aide au Gondor pour repousser les armes de Sauron en souvenir des
anciennes amitis entre les deux royaumes. Cette alliance et la ncessit d'honorer la dignit de
sa ligne psent lourdement sur les dcisions du roi Thoden. Il ne serait pas, en vrit, oblig
d'apporter son aide au Gondor (qui conduit d'ailleurs une partie de son arme au massacre),
mais il s'y astreint pour la gloire de sa maison et pour renouveler les anciennes alliances. Ce

216 Rcit relat dans le Silmarillion, Morgoth tant l'origine le matre de Sauron et le plus noir Ennemi du
Monde.

105
faisant, il obtient le respect de tous en tant que roi lgitime et incontest du Rohan.

Pour donner au lecteur le sentiment d'une paisseur palpable du pass, Tolkien


l'voque travers de nombreux lments. Ses descriptions dtailles de monuments antiques
ou des demeures des rois sont l pour appuyer l'anciennet et la grandeur des monarchies. Les
uvres d'arts cors, anneaux, fresques, vtements sont dcrites avec prcision et emphase,
offrant au lecteur une visualisation forte du pass. Les chants et les pomes inclus dans le
roman voquent les haut-faits. Mme le pritexte du roman, ses Appendices, contient de
nombreuses chroniques et des arbres gnalogiques qui accentuent encore cette sensation d'un
pass consistant. Le Seigneur des Anneaux n'est qu' la proue d'un univers colossal, conu
antrieurement l'criture du roman, rappelons-le. Pour le lecteur comme pour les
personnages du roman, le pass est aurol d'une crdibilit qui en font un facteur cl de
lgitimation.

2 - Sang hrit, Noblesse inne

Mais le pass s'coule galement dans le sang des personnages. Tous accordent une
grande importance leur gnalogie, car d'elle procde leur place et leur devoir accomplir
dans la socit. L'exemple le plus manifeste est bien sr celui d'Aragorn, qui peut revendiquer
avec succs le trne du Gondor parce qu'il descend en ligne directe d'Isildur, fils d'Elendil,
Seigneur des Royaumes Exils de Nmenor.
Cette thmatique du sang et de la ligne pose la question de la place de la Noblesse en
Terre du Milieu, par rapport ce qu'elle est dans le monde rel. Dans Discours sur la Condition
des Grands, le philosophe Pascal critique la notion d'aristocratie, dnonant une fiction
entretenue , due au hasard. S'adressant aux grands et aux nobles217, il crit :

Votre naissance dpend dun mariage, ou plutt de tous les mariages de ceux dont vous
descendez. Mais do ces mariages dpendent-ils ? Dune visite faite par rencontre, dun
discours en lair, de mille occasions imprvues [...] Votre me et votre corps sont deux-
217 A l'intention du duc de Chevreuse Charles-Honor d'Albert, dont il tait le prcepteur.

106
mmes indiffrents ltat de batelier ou celui de duc, et il ny a aucun lien naturel qui
les attache une condition plutt qu une autre. [] Le peuple qui vous admire ne
connat peut-tre pas ce secret. Il croit que la noblesse est une grandeur relle et il
considre presque les grands comme tant dune autre nature que les autres. 218

Or, dans le Seigneur des Anneaux, il est impossible d'accuser les Grands d'illusion.
La dnonciation de Pascal est rendue caduque par le fait que les hautes lignes, en Terre du
Milieu, ont une origine prestigieuse avre et qu'elles sont vritablement d'une nature plus
leve que celle du commun des mortels. Les Rois de Nmenor, desquels Aragorn est le
descendant, sont issus d'unions entre des Hommes et des Elfes : La grce des Eldar coule dans
leur sang, leur confrant un caractre suprieur , par essence.

De fait, dans le Seigneur des Anneaux, la ligne n'est pas seulement un nom ou un
particule mais une qualit inscrite dans lme et le corps. Il est d'ailleurs notable qu'aucun
usage ne soit fait, dans tout le texte du Seigneur des Anneaux, des mots aristocrate ou
aristocratie . Quant aux termes Noblesse ou Noble , ils sont quelques fois employs
mais toujours pour dsigner une caractristique et non un rang social.

Mais soudain, lgard de Faramir, son cur fut trangement touch dun sentiment quil
navait jamais connu jusque-l. Il voyait devant lui un homme dou dun air de haute
noblesse, telle quen montrait parfois Aragorn, moins haute peut-tre, mais aussi moins
imprvue et vague : un des Rois des Hommes n une poque ultrieure, mais touch par
la sagesse et la tristesse de la Race Ancienne. 219

Ici, il est vident que la noblesse de Faramir nest pas son titre, son rang, ou son
appartenance une classe. Elle est un trait de son caractre, fond la fois sur sa nature intime
et sur son ascendance touche par la sagesse et la tristesse de la Race Ancienne. La
description que la narrateur fait de son frre, Boromir, est du mme ordre :

218 Blaise PASCAL, Trois discours sur la condition des grands, 1670
219 SDA p. 867

107
Et, assis part, tait un homme de haute taille au beau et noble visage, aux cheveux bruns
et aux yeux gris, au regard fier et grave.220

Cette ide selon laquelle la noblesse de l'me et du corps ne font qu'un et que le
prestige de leur ascendance est inscrit dans les traits des personnages est trs prsente dans le
Seigneur des Anneaux. Saroumane sadressant Thoden, l'exprime de manire flatteuse :

Mais vous, Thoden Seigneur de la Marche de Rohan, vous tes reconnaissable vos
nobles emblmes et encore davantage aux beaux traits de la Maison dEorl. digne fils de
Thengel Trois fois renomm ! 221

De plus la noblesse n'est pas rserve une lite aristocratique . Beregond, simple
soldat de la garde du Gondor, l'affiche lui aussi :

Il frappa la garde de son pe. Pippin le regarda : grand, fier et noble, comme tous les
hommes quil avait vus jusque-l dans ce pays, et avec une flamme dans les yeux la
pense du combat. 222

Et de fait, mme le cheval de Gandalf, Gripoil, est qualifi de noble .

Il minvita prendre un cheval et men aller ; et jen choisis un mon got, mais peu
au sien. Je pris le meilleur de son pays, et je nai jamais vu son pareil.
Ce doit tre une noble bte, en vrit , dit Aragorn223

La noblesse est une qualit et une essence bien plus qu'un rang social. Nanmoins,
cette qualit est hrite. Mme Gripoil fait partie d'une race particulire de chevaux, tenue en
trs haute estime par les Rohirrim. Dans le Seigneur des Anneaux, le rang est inscrit dans le
corps et l'me et il leur est indissociable : il traduit une certaine position dans la hirarchie
cosmologique.

220 SDA p. 267


221 SDA p. 623
222 SDA p. 822
223 SDA p. 290

108
3 - La hirarchie des tres : un ordre cosmogonique

Chez Tolkien, le rang des Hommes (et des royaumes de mme) ne dpend donc pas
uniquement du nom qu'ils portent. Leur tablissement, en dernire instance, repose sur un
ordre divin. Les traditions du Gondor sont aimes et dfendues parce quelles sont estimes
belles et justes. Or quelle est cette Justice ? Celle du Dieu crateur. Les institutions justes sont
en cohrence avec Son Ordre. Tolkien ne le cache pas : sa foi catholique a grandement
influenc son uvre littraire.
Il est important de saisir une nuance : cet ordre cosmogonique n'est pas ncessairement
un ordre religieux. D'ailleurs, le fait religieux tient une place somme toute assez mineure dans
le Seigneur des Anneaux. Trs peu de cultes ou dglises sont dcrites. Eru, le Dieu Unique
crateur du monde dans la cosmogonie de Tolkien, n'est en fait jamais directement invoqu
dans le roman, non plus que ses anges . C'est dire que cet ordre divin n'est pas influent du
fait d'une institution religieuse, mais simplement du fait qu'il est, essentiellement, partout et
travers tout. Ce soubassement religieux de luvre de Tolkien n'est pas pour nous le cur de la
rflexion : de nombreuses autres tudes en ont analys les contours. Mais il est essentiel de
percevoir sa prsence pour comprendre l'institution de l'ordre social et politique en Terre du
Milieu, car l'essence divine du monde tablit, de fait, une hirarchie.

cartons-nous un instant du Seigneur des Anneaux et intressons nous ce qui est crit
dans le Silmarillion, luvre majeure de Tolkien, qui relate l'histoire d'Arda depuis sa cration.
Sans une vision globale (mme trs partielle) de la cosmogonie de la Terre du Milieu, l'essentiel
reste cach. Les premiers mots du livre sont rvlateurs :

Il y eut Eru, le Premier, qu'en Arda on appelle Ilvatar ; il cra d'abord les Ainur, les
Bnis, qu'il engendra de sa pense, et ceux-l furent avec lui avant que nulle chose ne fut
cre.224

Les bases de la cosmogonie sont jetes : un Dieu, unique et crateur, engendre des

224 J. R. R. TOLKIEN, Le Silmarillion - Contes et lgendes inachevs, Christian Bourgois Editeur, 2002, p. 8

109
tres angliques , qui prendront en Arda le nom de Valar ou de Maiar 225, les premiers tant
d'un rang plus lev que les seconds, mais d'une mme essence. Lorsqu'ils arrivent dans le
Monde, leur rle est d'accompagner et de raliser la Cration d'Eru. Par la suite naissent les
Premiers Enfants d'Ilvatar : les Eldar, ou Elfes, suivis des Seconds Enfants d'Ilvatar : les
Mortels humains.
Cet ordre divin traduit une hirarchie, que l'on peut trs schmatiquement simplifier
ainsi :
Ilvatar
Les Valar, dieux du monde
Les Maiar, serviteurs des Valar
Les Premiers Enfants d'Ilvatar : Eldar immortels
Les Seconds Enfants d'Ilvatar : Mortels, Hommes et Hobbits

Or, cette hirarchie est trs prgnante dans le Seigneur des Anneaux, bien qu'elle ne soit
jamais clairement explicite. Elle dicte indirectement l'chelle tablie entre les peuples et les
individus. Ainsi, bien que la bravoure de ses cavaliers ne soit jamais remise en question, le
royaume du Rohan est d'un rang moindre celui du Gondor. Car ce dernier a hrit, on l'a
vu, de l'Autorit de Nmenor, confre par les Valar eux-mme, tandis que le Rohan a t
tabli plus tardivement, la suite d'un accord pass avec le Gondor. C'est parce que du sang
elfique coule dans les veines d'Aragorn 226 et que ses anctres appartenaient une trs haute
ligne de seigneurs ayant la faveur des dieux, qu'il est d'une nature plus leve que tout autre
seigneur, y compris Thoden, Faramir, Boromir...

A ce stade, une prcision importante doit tre tablie. Le fait qu'il y ait une hirarchie
de hauteur ou une prminence de certains peuples sur d'autres, en fonction de leur
rapport plus ou moins loign avec les dieux, ne signifie pas du tout qu'il y ait de mme une
chelle de valeur. Bien au contraire, le rcit tout entier du Seigneur des Anneaux est bti autour
de hros Hobbits, tout fait modestes et loigns des questions des Grands de ce monde. Leurs

225 Parmi lesquels comptent Gandalf, Saroumane, Sauron...


226 Son anctre, Elros, tant issu de l'union d'une Elfe et d'un Homme.

110
actes et le rle qu'ils jouent dans la Guerre de l'Anneau les hissent pourtant, en terme de
mrite, aux ct des seigneurs les plus levs. Le Roi Aragorn lui mme s'incline devant eux
aprs qu'ils aient accompli leur mission.
Contrairement la Grandeur (ou Noblesse), qualit inne qui dcoule de l'ordre
cosmique, la Valeur, elle, ne s'estime qu' l'aune des actes individuels. Le Devoir de l'hritier
du trne de Gondor n'a videmment rien voir avec celui d'un jardinier de la Comt. Mais si
tous deux jouent leur rle dans l'ordre du monde, Tolkien n'accorde pas plus mrite l'un qu'
l'autre. Le sage Elrond en est bien conscient :

Cette voie doit tre suivie, mais elle sera trs ardue. Et ni la force, ni la sagesse ne nous
conduiront bien loin sur elle. Dans cette qute, les faibles ont autant d'espoir que les forts.
Mais il en va souvent ainsi des actes qui font tourner les roues du monde : de petites
mains s'en chargent parce qu'il le faut, pendant que les yeux des grands regardent
ailleurs. 227

B - Le charisme ou l'vidence du commandement

Le charisme est une notion difficile objectiver. Le sentiment charismatique est autant
subjectif que psychologique. Le terme provient du grec charisma, la grce , le bienfait ou
le don . Il est une autorit fonde sur l'aura et le caractre d'une personne qui rendent
incontestable son droit prendre la direction des oprations. Il fond sur une singularit, sur
l'exceptionnalit d'un tre. Selon la description qu'en propose Jacques Ellul, l'individu
charismatique est investi dune sorte dautorit qui ne repose ni sur des russites, ni sur des
dmonstrations. Sa parole convainc par une sorte dvidence et non parce quelle est plus
rationnelle ou parce quelle est loquente. Ses ordres ne sont pas discuts. Il est regard par
ceux qui lentourent comme celui qui sait quelles dcisions il faut prendre. 228 Dans le
Seigneur des Anneaux, ce caractre d'autorit naturelle rsulte lui aussi d'une place leve dans
l'ordre cosmogonique.

227 FA p. 344
228 Jacques ELLUL, Pouvoir charismatique, Encyclopdia Universalis,
URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pouvoir-charismatique/

111
1 - Leader aim : leader respect

Les leaders charismatiques comme Aragorn ou Faramir jouent un rle important dans
le rcit et l'amour qu'ils inspirent est abondamment dcrit.

[Pippin] savait prsent pourquoi Beregond prononait son nom avec amour. C'tait un
capitaine que les hommes suivaient volontiers, qu'il suivrait lui-mme, ft-ce sous l'ombre
des ailes noires.229

Lors de la droute du chant de Pelennor, les guetteurs de la ville remarquent un groupe


d'hommes qui se replient en bon ordre :

Les guetteurs retinrent leur souffle. Faramir doit tre l, dirent-ils. Il sait gouverner
hommes et btes. Il y arrivera encore. 230

Aragorn suscite des sentiments semblables. Gimli dit en effet d'Aragorn qu'il lui a
redonn du courage, alors qu'ils traversaient ensemble le redoutable "Chemin des Morts" :

"C'est la volont seule d'Aragorn qui m'a maintenu sur la route." [dit Gimli] "Et l'amour
de lui aussi, dit Legolas. Car tous ceux qui le connaissent en viennent l'aimer sa propre
faon, et jusqu'aux plus froides vierges des Rohirrim." 231

2 - La splendeur authentique du meneur

Le charisme vritable est intrieur. On l'a vu : seuls les politiciens accordent de


l'importance leur apparence. A linverse, les Grands ne font rien pour paratre splendide.
Leur grandeur est inne et elle transpire, malgr leurs efforts pour la dissimuler :

Et [Eowyn] prit alors soudain conscience de [Aragorn] : noble hritier de rois, sage de
nombreux hivers, envelopp de gris, dissimulant un pouvoir quelle nen sentait pas

229 SDA p. 867


230 SDA p. 876
231 SDA p. 934

112
moins.232

Jusqu' ce qu'enfin, elle se rvle l'instant o le hros embrasse pleinement son


Destin, tel Aragorn se dressant sur les remparts du fort de Helm pour dfier ses ennemis :

Une telle puissance et une telle majest se rvlaient chez Aragorn, comme il se tenait l
seul au-dessus des portes dtruites devant l'arme de ses ennemis, que maints hommes
sauvages s'arrtrent et tournrent la tte pour observer la valle, tandis que d'autres
levaient un regard indcis vers le ciel.233

Mais Aragorn n'est pas le seul chef dont la prestance se traduit en splendeur. Le
Seigneur Thoden en est aussi une incarnation, malgr son ge et son allure de vieil homme,
signe que le charisme n'est une question ni de force, ni de beaut :

Le roi Thoden tait prsent mont sur son cheval blanc, luisant dans le demi-jour. Il
avait une apparence fire et majestueuse, bien que la chevelure qui s'chappait de sous son
haut casque ft de neige ; et nombre des hommes s'en merveillaient et prenaient courage
le voir ainsi dtendu et impavide.234

3 - Roi thaumaturge : le chef aux mains fertiles

Les leaders disposent de qualits innes, assimilables aux yeux du commun des
"pouvoirs magiques". A cet gard les capacits de gurison attribus Aragorn sont
particulirement significatives. Elles voquent videmment cette aptitude propre aux rois,
analyse par Marc Bloch dans Les Rois Thaumaturges.235

Le chapitre du Retour du Roi La Maison de Gurison , est consacr montrer les


dons d'Aragorn. Ioreth, une gurisseuse du Gondor, dclare devant Faramir mourant :
Hlas ! S'il devait mourir. Pt-il y avoir Gondor des rois, comme il en fut autrefois,

232 SDA p. 556


233 SDA p. 582
234 SDA p. 859
235 Marc BLOCH, Les Rois thaumaturges. tude sur le caractre surnaturel attribu la puissance royale
particulirement en France et en Angleterre, 1924

113
ce qu'on dit. Car il est dit selon l'ancienne tradition : Les mains du roi sont celles d'un
gurisseur. Et ainsi pouvait-on toujours connatre le roi lgitime. 236

Quelques pages plus loin, Gandalf confirme :

Entrons ! Le seul espoir restant pour les malades qui sont dans la Maison rside dans la
venue d'Aragorn. Ainsi a parl Ioreth, devineresse de Gondor : Les mains du roi sont
celles d'un gurisseur, et c'est ainsi que sera connu le roi lgitime. Aragorn entra alors le
premier. 237

Car non seulement Aragorn dispose de pouvoirs de gurison, mais ils apportent en
outre la preuve de son ascendance royale, tout autant (si ce n'est plus) que son pe Anduril.
C'est pour faire don de ses pouvoirs de gurison qu'il pntre pour la premire fois dans la cit
de Minas Tirith. Et bien qu' ce moment, il ne revendique pas encore son titre et qu'il
s'astreigne rsider l'extrieur de la ville dans une tente, il apparat dj aux yeux du peuple
comme le roi lgitime.

Et bientt la nouvelle partit de la Maison que le roi tait en vrit venu parmi eux et
qu'aprs la guerre il apportait la gurison ; et l'information se rpandit dans la Cit. 238 [...]
Beaucoup de gens taient rassembls aux portes des Maisons pour voir Aragorn, et ils le
suivirent ; et quand il eut enfin soup, des hommes vinrent le prier de gurir les parents
ou leurs amis dont la vie tait en danger la suite de contusions ou de blessures ou qui
restaient sous l'Ombre Noire. [...] Et la nouvelle courut dans la Cit : "En vrit, le Roi
est revenu."239

Son art du soin a quelque chose d'inn : il n'est ni un savoir-faire, ni une mthode qui
pourrait tre enseigne. Certes une part de connaissance y contribue, puisque Aragorn fait
chercher de l'Athelas, la feuille du roi dont il connat les proprits curatives. Mais personne
part lui ne semble en avoir connaissance, tel point que l'on peut se demander s'il n'est pas
le seul pouvoir les rendre effectives. Quoi qu'il en soit, le don d'Aragorn est intrinsquement

236 SDA p. 920


237 SDA p. 923
238 SDA p. 926
239 SDA p. 931

114
li sa nature royale :

Aragorn s'agenouilla alors au chevet de Faramir et posa une main sur son front. Et ceux
qui observaient sentirent qu'une grande lutte se droulait. Car le visage d'Aragorn devint
gris de fatigue ; et de temps en temps il prononait le nom de Faramir, mais chaque fois
de faon moins audible, comme si lui-mme tait loign des assistants et marchait
distance dans quelque sombre valle, appelant quelqu'un de perdu. 240 [...] Soudain
Faramir bougea, il ouvrit les yeux et regarda Aragorn qui se penchait sur lui ; une lueur de
reconnaissance et d'amour tait dans ses yeux, et il parla doucement. "Vous m'avez appel,
mon Seigneur. Je viens. Qu'ordonne le roi?" "Ne marchez plus dans les ombres, mais
rveillez-vous!" dit Aragorn.

Chez Tolkien, le Roi, le Seigneur ou le leader n'est donc pas seulement un politicien
dont le mtier est de diriger : il doit tre utile, en soi, la communaut. Qu'elle manie lpe,
l'Onguent ou les deux, sa main doit tre fertile.

4 - Symboles numineux de la puissance

Le charisme est une attraction qui inspire mais qui fascine aussi. Or, cette fascination
est galement le propre des symboles, que Carl Gustav Jung qualifie de numineux241: ils
disposent d'une nergie propre tout autant terrifiante qu'attractive. A travers eux, une
dimension suprieure, irrductible de la ralit, est rendue accessible. Le Seigneur des Anneaux
en est rempli. A travers eux, l'Autorit s'incarne directement et s'impose aux Hommes.
Lpe, videmment, est le symbole du pouvoir, de l'tat militaire et de sa vertu, la
bravoure, ainsi que de sa fonction, la puissance. La puissance possde un double aspect :
destructeur, mais la destruction peut s'appliquer l'injustice, la malfaisance, l'ignorance et,
de ce fait, devenir positive ; constructeur, elle tablit et maintient la paix et la justice. 242 De
fait, Anduril est indissociable du destin d'Aragorn. Elle est la preuve de son ascendance et de

240 SDA p. 925


241 Selon une premire dfinition de Rudolf OTTO
242 Jean CHEVALIER, Alain GHEERBRANT, Dictionnaire des symboles, mythes, rves, coutumes, gestes, formes,
figures, couleurs, nombres, Robert Laffont, 1997, p. 407

115
son hritage politique :

Aragorn rejeta sa cape en arrire. Le bouclier elfique tincela comme il le saisissait, et la


luisante lame d'Anduril brilla comme une flamme quand il la tira du fourreau. Elendil !
Cria-t-il. Je suis Aragorn fils d'Arathorn, et je me nomme Elessar, la Pierre d'Elfe,
Dunadan, l'hritier du fils d'Elendil Isildur de Gondor. Voici lpe qui fut Brise et qui a
t reforge ! Voulez-vous m'aider ou me contrecarrer ? Choisissez vite ! 243

Mais, plus qu'un insigne, elle dispose d'une force effective. C'est derrire Anduril que
les Hommes se rangent la guerre, et c'est devant elles et ses reflets tranchants que les ennemis
s'enfuient, terrifis. Sauron lui-mme n'a pas oubli que c'est cette mme pe qui, par le
pass, lui a tranch le doigt. Lorsque Aragorn se rvle lui et brandit Anduril pour le dfier,
un dsagrable doute treint le Seigneur Tnbreux.

II - Volont de Pouvoir : la Chute de l'Homme

D'aprs ce que nous venons d'tablir, l'autorit des chefs et la structure mme de
l'ordre social dcoulent directement d'un Ordre suprieur. Nous allons prsent montrer
comment la Volont de Pouvoir trouve galement sa place dans cet ordre, en ce qu'elle s'y
oppose. Cette notion est la dernire pierre riger, en guise de cl de vote, pour comprendre
de quelle manire le Seigneur des Anneaux exprime bel et bien un propos cohrent sur le
Pouvoir.

La Volont de Pouvoir est une rvolte contre l'ordre divin. Cette rvolte, l'origine du
Mal, conduit la Chute. Cette conception est videmment lie l'obdience catholique de
Tolkien, qui traduit en un univers littraire une philosophie fonde sur la Bible, non sans lui
apporter une interprtation personnelle et potique. De manire plus prcise, la rvolte
s'exprime de deux manires diffrentes, toutes deux condamnes : le dsir de s'approprier la
Cration ou le refus de la Mort.

243 SDA p. 470

116
A - Une appropriation illicite d'E

A l'origine de la Chute, il y a l'Amour : un Amour de la Cration qui se transforme peu


peu en un condamnable dsir de possession.

1 - Et la Crature se dsira Crateur

La volont de se rendre matre de la Cration, de la dominer pour y imprimer son dsir


et de devenir soi-mme un Crateur, est la source du premier Mal, ontologique. C'est elle
qu'a cd Melkor, le plus puissant des Ainur, est-t-il crit dans le Silmarillion. Sauron, son
fidle ministre puis son successeur, s'y laissera prendre son tour.
Cette hybris dmesure commence comme une passion dvorante pour ce qui est. Elle
est d'abord un dsir crateur. Car :

Melkor tait le plus dou des Ainur en savoir comme en puissance et il partageait les
talents de tous les autres. Souvent, seul, il s'tait aventur dans les espaces vides pour
chercher la Flamme ternelle, car il avait en lui un furieux dsir d'amener ltre des
uvres de sa propre volont, et il lui semblait qu'Ilvatar n'avait aucune pense pour le
Vide, alors que lui-mme ne pouvait souffrir qu'il restt vide. 244

Cette Volont cratrice est un orgueil. Plus qu'un trait de caractre, elle est une
dsobissance fonde sur une ardente passion pour la Cration de Dieu et [le rvolt] devient
fautif quand il se l'approprie et revendique une autonomie cratrice. 245
A dfaut de pouvoir Crer - car c'est l le privilge de Dieu-, l'tre qui faute ainsi se
rabat sur la domination de ce qui est dj, sur sa corruption ou, par dpit, sur sa destruction
(puisqu'il s'agit en dernier recours du seul moyen de contrler l'incontrlable). Ce dsir trouve
ses moyens dans la magie, la technique, la rorganisation du monde autour de soi et la
possession de toute chose.
244 J. R. R. TOLKIEN, Le Silmarillion - Contes et lgendes inachevs, Christian Bourgois Editeur, 2002, p. 9
245 Emeric MORIAU, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, CNRS ditions, 2012, p. 458

117
Grgory Bouak le rsume fort bien en ces termes : "Les entreprises malfiques
consistent en la destruction et la corruption de tout ce que les autres s'emploient crer ou
construire, et elles naissent du dpit qu'prouve le "Diabolus" ne pas pouvoir faire exister des
choses de lui-mme si s'en rendre matre. Le premier crime, la premire source du Mal serait
donc le dsir immodr et impie de prendre la place du Crateur (un hybris qui pourrait tre
hrit des influences mdivales de Tolkien), et sa preuve la plus clatante rsiderait dans la
chute que ce dsir entrane."246

A la suite de Melkor, c'est--dire la source du Mal ontologique dans luvre de Tolkien


(assimilable au Diable), de nombreux tres et cratures ont galement cd cette tentation,
des degrs moindres. C'est ainsi que l'crivain explique la cration des Nains par le Valar Aul,
dans une lettre date de 1958 :

Aul, par exemple, l'un des Grands, a chut en un sens ; car il dsirait tellement voir les
Enfants qu'il est devenu impatient et a tent d'anticiper sur la volont du Crateur. tant
le plus grand de tous les artisans il a essay de fabriquer des enfants en suivant sa
connaissance imparfaite de leur espce. Quand qu'il en eut fabriqu treize, Dieu lui parla
avec colre, mais non sans piti: car Aul n'avait pas agi ainsi par dsir malfaisant d'avoir
des esclaves et des sujets pour lui, mais par amour impatient, dsireux d'avoir des enfants
pour leur parler et leur enseigner, clbrer avec eux Ilvatar et son grand amour de la
matire dont est fait le monde. L'Unique 247 blma Aul, disant qu'il avait tent d'usurper
le pouvoir du Crateur ; mais qu'il ne pouvait pas donner une vie autonome ce qu'il
avait fabriqu. Il n'avait qu'une seule vie, la sienne, qui provenait de l'Unique et pouvait
tout au plus la distribuer.248

La Premire cause de la Chute engendre par la Volont de Pouvoir peut se rsumer en


une formule limpide : la Crature souhaite devenir Crateur.

246 Grgory BOUAK, Tolkien de A Z : le dictionnaire total, CNRS ditions, 2012, p. 397
247 L'Unique fait ici rfrence au Dieu Unique, et non pas l'Anneau Unique.
248 L. n212, 14 octobre 1958, p. 550

118
2 - Pouvoirs du bien : accompagner la roue du Monde

A partir de ce point de dpart, il est possible de bien mieux comprendre la question du


Pouvoir, en tant que possibilit d'action , dans la cosmogonie de Tolkien. Nous pouvons
resituer sa problmatique dans celle, plus large et plus centrale chez Tolkien, de la justice
divine. Cela explique pourquoi, dans le Seigneur des Anneaux, des pouvoirs pour le bien
sont tolrs, en dpit du propos gnralement critique port sur le pouvoir. Ces pouvoirs
bnfiques ne sont pas moins importants que ceux de Sauron. Ainsi Gandalf, messager des
Valar dispose-t-il lui aussi de pouvoirs tendus. Il pourrait sans doute dfier lui-mme Sauron
et tenter de le mettre bas, s'il en avait le droit. Bien qu'il ait l'apparence d'un vieillard, des
yeux attentifs peuvent voir en lui une vieille forme, blanche, brillante prsent comme dune
lumire intrieure, courbe, charge dans, mais dtenant un pouvoir hors datteinte de la force
des rois. 249
Comment expliquer ce paradoxe : un roman structur autour d'une tension
fondamentale entre ceux qui recherchent le pouvoir et ceux qui le combattent, mais dont
certains personnages, minemment bons et allis, disposent d'un grand pouvoir ?
Il y a sans doute une part de ncessit narrative, certes. Pour s'opposer au Pouvoir de
Sauron, il fallait bien que les hros disposent aussi, dans leur camp, de certaines aptitudes.
Mais la grande cohrence du monde de Tolkien laisse supposer que ces pouvoirs du bien
trouvent aussi leur place dans sa cosmogonie.
Ils se justifient pour une raison : ils s'inscrivent dans le respect de la Cration. Mieux,
ils ont vocation la protger, accompagner la grande roue du monde dans son mouvement et
la remettre dans le droit chemin lorsqu'elle s'carte des plans du Crateur. C'est pourquoi ces
personnages puissants, tels que Gandalf, Elrond ou Galadriel, sont galement d'une grande
sagesse : elle leur permet de deviner ce qu'est au juste ce plan et d'y adapter leur action.

La question seule du Pouvoir est supplante par la problmatique, plus importante, du


respect de l'ordre divin. Dans un essai crit pour lui-mme et non destin tre publi,
Tolkien va encore plus loin en crivant qu'en ralit, la Justice de ceux qui vnrent la Cration

249 SDA p. 541

119
serait irrfutable, mme si elle employait des moyens malfiques . Cette apparente
contradiction avec le propos tenu partout ailleurs dans luvre se rsout lorsqu'on envisage le
Divin comme l'unique et suprieure instance de Justice dans l'univers de Tolkien.

Dans le Seigneur des Anneaux, le conflit ne concerne pas foncirement la "libert", bien
que naturellement elle soit en jeu. Il concerne Dieu, et Son droit unique la vnration
divine. Les Eldar et les Nmenorens croyaient en l'Unique, le Dieu vritable, et
considraient que tout culte rendu une autre personne tait une abomination. Sauron
souhaitait tre un Dieu-Roi, et tait vu comme tel par ses serviteurs. S'il avait t
victorieux, il aurait exig de toutes les cratures rationnelles cette vnration divine, et un
pouvoir temporel absolu sur le monde entier. Donc mme si, de dsespoir, "l'Ouest" avait
constitu ou engag des hordes d'Orques et avait frocement dvast les terres des autres
Hommes, en tant qu'allis de Sauron ou simplement pour les empcher de l'assister, leur
Cause serait reste indfectiblement juste.250

3 - L'Art : la clbration contre la possession

Tolkien indique qu'il existe une alternative l'amour possessif de la cration. En tant
qu'crivain, il est bien plac pour avoir rflchi la question : il s'agit c'est la cration
artistique. Cette forme d'action sur le Monde ne vise pas en prendre possession, mais
clbrer et sublimer la Cration : une expression de la contemplation et de l'amour port ce
qui est.

Dans le Seigneur des Anneaux, l'Art est pratiqu sous sa forme la plus raffine par les
Elfes. Nous avons dj voqu la magia et la goeteia comme instruments de pouvoir251. Mais il
s'agit galement d'outils de cration, que les Eldar utilisent en tant que tel. Car derrire le
terme gnrique de magie , employ confusment par les Hobbits et les mortels (fort peu
verss dans cette science, et de toute faon incapables de la pratiquer), se cachent en fait des
usages trs diffrents. En montrant Frodo et Sam son miroir , de nature videmment
magique, Galadriel s'amuse doucement de leur erreur :

250 L. n183, non-dat, autour de 1956, p. 468


251 Voir Premire partie-Chapitre 2-I-A-2

120
-Et vous ? demanda-t-elle, se tournant vers Sam. Car cest l ce que vous autres appelleriez
de la magie, je pense ; encore que je ne comprenne pas trs bien ce que vous entendez par-
l ; et vous semblez aussi user du mme mot pour les fourberies de lEnnemi. Mais ceci, si
vous le voulez bien, est la magie de Galadriel. Navez-vous pas dit que vous aimeriez voir
de la magie elfique ?252

Tolkien admet lui-mme qu'il n'a pas fait un usage trs prcis du terme magie dans
son rcit. Il prcise dans une lettre en quoi la magie elfique et la sorcellerie de l'ennemi
se distinguent par leur usage et leur but :

Je n'ai pas employ le terme de "magie" avec cohrence et mme Galadriel, la reine
elfique, est force de reprendre les Hobbits qui emploient indiffremment ce terme pour
dsigner la fois les procds et actions de l'Ennemi et ceux des Elfes. Si je ne l'ai pas fait,
c'est qu'il n'y a pas de terme pour ces derniers (puisque toutes les histoires humaines ont
pti de la mme confusion). Mais les Elfes sont l (dans mes rcits) pour marquer la
diffrence. Leur "magie" est l'Art, dlivr de beaucoup de ses limites humaines : plus ais,
plus rapide, plus achev (la vision et la ralisation en correspondance parfaite). Et son
objet est l'Art, non le Pouvoir, la subcration, non la domination et la dformation
tyrannique de la Cration.253

Il indique que la magia comme la goeteia peuvent tre employs des fins bnfiques
ou malfiques. La nature du procd est moins importante que son usage :

Aucune des deux n'est, dans ce rcit, bonne ou mauvaise (en soi), mais seulement en
fonction des intentions, des desseins ou de son utilisation. Des deux cts on utilise les
deux, mais avec des intentions diffrentes. L'intention suprmement mauvaise consiste
(dans ce rcit, puisqu'il s'agit tout particulirement de cela) vouloir dominer les autres
libres arbitres. [] La magia [de l'Ennemi], il l'utilise pour renverser les peuples et les
choses, et sa goeteia pour terroriser et subjuguer. C'est leur magia que les Elfes et Gandalf
utilisent (avec discernement) : une magia, qui produit de vrais rsultats (comme

252 SDA p. 395


253 L. n 131 du 14 septembre 1950, p. 283

121
d'enflammer un fagot de bois tremp) pour des desseins bnfiques trs prcis. Les effets
de leur goeteia sont entirement artistiques, et non destins tromper : ils ne trompent
jamais les Elfes (mais il peut arriver qu'ils trompent ou droutent les Hommes non
prvenus).254

L'Art comme une alternative la possession est donc la voie que semble prconiser
Tolkien. Elle est d'ailleurs l'ide qui motive et justifie l'ensemble de son entreprise littraire.
Son monde fictif ne prtend en aucun cas se substituer au monde rel : il est une subcration
(c'est son propre terme) au sein de la Cration. Une telle dmarche n'est videmment pas
dnue de difficults, car il s'agit la manire des Elfes, de rendre cette sous-cration crdible
aux yeux des humains : un vritable Monde Secondaire .

Quiconque hrite le fantastique moyen du langage humain peut dire soleil vert.
Nombreux sont ceux qui peuvent l'imaginer ou le reprsenter. Mais ce n'est pas suffisant.
[] Pour faire un Monde Secondaire dans lequel le soleil vert sera digne de foi, inspirant
une Crance Secondaire, il faudra sans doute du travail et de la rflexion, et cela exigera
assurment un talent particulier, une sorte d'adresse elfique. 255 [] Il nous faudrait un
mot pour cet art elfique, mais tous ceux qui lui ont t appliqus se sont trouvs brouills
et confondus avec d'autres choses. On a sous la main magie et je l'ai employ plus
haut, mais je n'aurais pas d le faire : Magie devrait tre rserv aux oprations du
Magicien. L'art est le procd humain qui produit en passant (ce n'est pas son seul et
ultime objet) la Crance Secondaire. Les Elfes peuvent aussi utiliser un art du mme
ordre, encore que plus habile et ais ou du moins les annales semblent-elles l'indiquer ;
mais l'art plus efficace et particulirement elfique, je l'appellerai, faute d'un mot moins
discutable, Enchantement. L'Enchantement produit un Monde Secondaire dans lequel
peuvent pntrer tant l'auteur que le spectateur, pour la satisfaction de leurs sens durant
qu'ils se trouvent l'intrieur ; mais, dans sa puret, il est artistique pour ce qui est du
dsir comme du dessein. La Magie [N.B. l'inverse] produit ou prtend produire un
changement dans le Monde Primaire. Peu importe par qui elle est cense tre pratique,
fe ou mortel, elle demeure distincte des autres ; ce n'est pas un art, mais une technique ;

254 L. n155 du 25 septembre 1954, p. 384


255 J. R. R. TOLKIEN, Farie, Pocket, 2003, p. 179

122
son dsir est le pouvoir en ce monde, la domination des choses et des volonts. 256

On le constate aisment travers la lecture de cet extrait de l'essai Du Conte de Fe, la


philosophie qui fonde l'uvre de Tolkien, autant d'un point de vue interne qu'externe, est
d'une extrme cohrence.

B - Une coupable rbellion contre la Mort

La seconde raison de la Chute est galement une rvolte : le refus de la Mort. La


crature est tente de rejeter cette condition que lui a impos le Crateur. Cette rvolte se
traduit, l aussi, par la recherche d'un Pouvoir mme de dtourner la Mort. Comprendre
cette ide permet de relativiser la place qu'occupe le Pouvoir dans la pense de Tolkien. Lui-
mme l'crit :

Je dirais, si on me le demandait, que ce rcit n'est pas vraiment sur le Pouvoir et la


Domination, qui ne servent qu' faire tourner les rouages : il est sur la Mort et le dsir
d'immortalit. Ce qui revient seulement dire que c'est un rcit crit par un
Homme ! 257

Pour les Hommes mortels, condamns prir, ce souhait est vident. (Nous mme,
lecteurs de Tolkien, ne pouvons qu'tre touchs par ce thme universel.) Dans la Cosmogonie
d'Arda, il est prcis que les Seconds Enfants d'Ilvatar, sont vous prir. Et nul ne sait, part
Eru, quel est le destin qui leur est rserv au del de cette ultime frontire. Mme les Valar n'en
savent rien. Pour certains Humains, cette condition est intolrable. C'est pourquoi ils se
laissent aisment tenter par les Anneaux de Pouvoir, dont l'une des proprit est de rendre leur
porteur immortel. Mais le prix de cette immortalit est connu : les nazgl en sont
l'pouvantable exemple. Asservis, enchans une existence de spectres, ils errent dans un
nant qui n'est ni la vie, ni la mort.

256 J. R. R. TOLKIEN, Farie, Pocket, 2003, p. 183


257 L. n203 du 17 novembre 1957, p. 504

123
Tenter par un procd ou par magie de recouvrer la longvit est donc une folie et une
ignominie suprmes de la part des mortels . La longvit ou la fausse immortalit (la
vritable immortalit n'appartient pas E 258) est le principal leurre de Sauron il fait des
humbles des Gollum, et des grands des Spectres de l'Anneau. 259

Ce mme dsir d'immortalit a galement treint le grand peuple de Nmenor par le


pass. Les Valar leur avaient accord l'Autorit sur la Terre du Milieu, avec l'aval du Dieu Eru.
Mais ils leur avaient galement impos un Interdit : nul Homme ne devrait poser le pieds sur
le continent de Valinor, rserv aux Eldar et aux Ainur immortels. Corrompus par Sauron, ils
bravrent l'interdit et tentrent d'accoster en armes. Eru lui mme intervint : la flotte des
Nmenorens fut engloutie par les flots et leur le recouverte par une vague destructrice. Nul
Mortel n'a le droit de rejeter impunment sa condition.

Les Elfes, quant eux, sont immortels. Ils sont donc condamns voir s'couler les
annes, les sicles et les ges du Monde, en observant irrmdiablement prir ce qu'ils aiment.
Leur rvolte s'exprime par le dsir de prserver jamais ce qui est et de refuser le changement.
C'est pourquoi eux aussi ont t tents par les Anneaux de Pouvoir, car ces derniers leurs
permettaient de prserver leurs crations en les mettant labri de la mort et du temps. Hlas,
leurs propres anneaux taient lis l'Anneau Unique et, avec sa destruction, leurs uvres
devraient galement disparatre. Tolkien l'exprime clairement :

La faiblesse des Elfes est naturellement, dans ces termes, de regretter le pass, et d'en venir
refuser d'affronter le changement : comme si un homme devait dtester un trs long
livre interminable, et souhaitait se fixer dans le chapitre qu'il prfre. Ils sont ainsi tombs,
dans un certaine mesure, dans le pige de Sauron : ils ont souhait avoir du "pouvoir" sur
les choses telles qu'elles existent (ce qui est totalement diffrent de l'art), raliser leur
propre dsir de prservation : arrter le changement, garder tout neuf et beau, pour
toujours. Les "Trois Anneaux" n'ont pas t "souills", car ce but tait bon, dans une
certaine limite ; il comprenait la gurison des dommages rels causs par la malveillance,

258 La Cration d'Eru, aussi appele Arda.


259 L. n212 du 14 octobre 1958, p. 548.

124
autant que le simple arrt du changement ; et les Elfes ne dsiraient pas dominer d'autres
volonts, ni s'approprier le monde entier pour leur propre plaisir. Mais avec la chute du
"Pouvoir", leur petits efforts pour prserver le pass se sont briss en morceaux. Il ne
restait plus rien pour eux en Terre du Milieu, l'exception de l'usure." 260

L'crivain rsume ainsi la condition de ces deux peuples, chacun lis la mort par une
angoisse propre leur nature :

Le vritable thme, pour moi, est li quelque chose de beaucoup plus intemporel et
difficile : la Mort et l'Immortalit : le mystre de l'amour du monde dans le cur d'un
peuple condamn le quitter et le perdre (apparemment) ; l'angoisse dans le cur
d'un peuple condamn ne pas le quitter tant que toute histoire engendre par le Mal
ne sera pas acheve.261

Aux chappatoires condamns que sont la qute d'immortalit et le dsir irraisonnable


de conservation, l'crivain suggre nanmoins deux alternatives, toutes deux dcrites et
dfendues dans le Seigneur des Anneaux.

Ce rcit parle surtout de la Mort, et de l'Immortalit ; et des chappatoires : la


longvit srielle et la mmoire qui amasse.262

La longvit srielle est la solution propose aux Mortels. Elle implique de fonder
des royaumes et des lignes, de ractualiser dans le prsent les uvres de leurs anctres tout en
les transmettant leurs hritiers. La mmoire qui amasse revient aux Elfes qui, parce qu'ils
traversent le temps, peuvent conserver en eux le souvenir des poques rvolues et des amours
disparues, pour les faire resurgir par l'Art et les rcits.

Dans une lettre date de 1950, Tolkien rsume en quelques lignes cette articulation
complexe et cohrente entre Cration, Chute, Mortalit et Pouvoir. Elle jette une lumire

260 L. n181 du janvier ou fvrier 1956, p. 455


261 L. n186 d'avril 1956, p. 474
262 L. n211 du 14 octobre 1958, p. 544

125
fondamentale sur ces notions indissociables, toutes relies une certaine conception du
monde :

De toute faon tout cela [N .B. son uvre] se rapporte essentiellement la Chute, la
Mortalit et la Machine. A la Chute forcment, et ce motif apparat sous divers aspects.
A la Mortalit, surtout en ce qu'elle affecte l'art et le dsir cratif (ou devrais-je dire,
subcratif ) qui semble n'avoir aucune fonction biologique et se distinguer des satisfactions
de la vie biologique simple et ordinaire avec laquelle, dans notre monde, il est en effet
gnralement en conflit. Ce dsir est la fois uni un amour passionn du monde rel et
primaire et de ce fait il est pntr du sentiment de la mortalit et pourtant il n'est pas
combl par lui. Il a de multiples occasions de "Chute". Il peut devenir possessif,
s'accrochant aux choses qu'il a faites et les rclamant comme "siennes" ; le subcrateur
souhaite tre le Seigneur et Dieu de sa cration personnelle. Il est enclin se rebeller
contre les lois du Crateur en particulier contre la mortalit. Ces deux traits (seuls ou
conjugus) mnent au dsir de possder le Pouvoir, de rendre plus rapidement efficace la
volont -et donc mnent la Machine (ou Magie).263

263 L. n131, 14 septembre 1950, p. 282

126
Bilan - la rdemption de la Terre du Milieu

Voil que s'claire le sens de luvre. Tous les personnages du bien , des plus petits
Hobbits aux plus grands Seigneurs, s'inscrivent dans le respect de l'Ordre divin. Ce qui rend
une loi, un roi ou une institution Juste, c'est sa soumission la Cration.
La fin du Seigneur des Anneaux relate de quelle manire les peuples de Terre du Milieu
obtiennent leur rachat. Les Hommes avait chut, en particulier la ligne d'Isildur, parce qu'ils
avaient cd la tentation de l'Anneau. Avant Isildur, les Nmenorens avaient eux aussi
chut. Aragorn dcroche leur rdemption. Il est significatif que, lors de son couronnement, ce
soit Gandalf, missaire des Valar, qui dpose la couronne sur son front : cet acte ractualise,
aprs une priode d'incertitude, le pacte pass entre les dieux et les hommes. ces derniers
revient la tche, non pas de rgenter la Terre du Milieu selon leur propre dsir, mais d'y faire
appliquer l'Ordre instaur par le Crateur. Aragorn n'est pas seulement un chef des Hommes :
il est, lui aussi, un intendant. Ses dons de thaumaturge prennent alors une dimension totale.
Non seulement le Roi gurit les chairs, mais il rgnre galement l'Ordre du monde et le lave
de ses souillures.

127
Conclusion

Le Seigneur des Anneaux n'est pas un essai philosophique. Il n'est pas non plus une
analyse politique du monde. Il s'agit avant tout d'un roman, d'une bonne histoire qui prend
corps dans le Monde Secondaire d'un crivain l'imagination exubrante. Tolkien n'a jamais
souhait faire de son uvre le vecteur d'une idologie ou d'un dogme. Le moteur de sa
cration tait un amour immodr de posie et de littrature. A travers son rcit s'exprime
simplement la sensibilit d'un homme de son sicle, croyant, qui ressentait le monde sans
chercher lui imposer ses vues. L'inverse eut t contradictoire avec les valeurs mme qui le
guidaient : renoncer possder, contrler, s'approprier. Refuser la Machine qui asservit la
Terre et les Hommes. Rejeter, en dfinitive, le Pouvoir pour soi au profit d'une contemplation
de la Cration.

En ce sens, le propos que dveloppe le Seigneur des Anneaux sur le Pouvoir est presque
accidentel . Il n'en est pas moins rvlateur. Car l'crivain avait labor une conception
harmonieuse du monde et de la littrature. Les lments les plus centraux de son uvre s'y
articulent. Dieu, la Chute, la Politique et le Pouvoir trouvent leur place dans sa mtaphysique.
S'il est vain de dmontrer la vise dogmatique du roman, il est en revanche fort signifiant de
souligner son quilibre et son architecture de valeurs.

Un ordre suprieur surplombe la mythologie de Tolkien : une foi qui en constitue


les racines. Le Pouvoir est une rvolte contre cet ordre, une tentative d'outrepasser la condition
humaine. La nature des moyens employs - technique, armes, stratgies politiques - et leurs
justifications n'y changent rien. En profondeur, la recherche de pouvoir est une erreur et donc,
une faute morale. L est la critique qu'exprime le Seigneur des Anneaux. Parce qu'elle est
fondamentale, elle peut trouver s'appliquer toutes les drives politiques humaines, toutes
les explorations de la Technique et de la Science. Chacun y verra ce qu'il y souhaite. Qu'on y
adhre ou non, la cohrence du regard de l'crivain est saisissante.

Notre travail visait claircir les lignes fortes de cette critique. Il y est parvenu dans une

128
certaine mesure. Ses limites sont nanmoins videntes. Pour mener bien une analyse
approfondie du Pouvoir chez Tolkien, il faudrait se rfrer la totalit de son uvre. Le
Seigneur des Anneaux constitue un bon point de dpart mais il ne suffit gure. Le Silmarillion
jetterait encore bien des lumires. Il faudrait galement consulter Les Contes et lgendes
inacheves, la totalit du cycle History of Middle Earth, et les centaines de carnets et de notes
qui gisent encore, non-publis, dans les armoires de la famille Tolkien. Il pourrait galement
tre instructif de mener une analyse comparative de la vision de l'auteur avec les conceptions
dveloppes par les autres membres du club des Inklings. Enfin, rattacher cette tude avec
celles, nombreuses, consacres lobdience catholique de Tolkien et ses sources multiples
d'inspirations, apporterait probablement une comprhension plus approfondie de son
traitement de la notion de pouvoir.

129
Bibliographie

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Francis Ledoux, 1278 p. - abrg en SDA

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TOLKIEN J.R.R., Le Seigneur des Anneaux Tome I La Fraternit de l'Anneau, Christian


Bourgois Editeur, 2014, nouvelle traduction de Daniel Lauzon, 528 p. - abrg en FA

TOLKIEN J.R.R., Lettres, Pocket, 2013, 957 p. - abrg en L.

TOLKIEN J.R.R., Le Silmarillion - Contes et lgendes inachevs, Christian Bourgois Editeur,


2002, 826 p.

TOLKIEN J.R.R., Farie, Pocket, 2003, 217 p.

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TOLKIEN J.R.R., Les tymologies, Christian Bourgois Editeur, 2009, 156 p.

FERR Vincent (sous la direction de), Tolkien de A Z : le dictionnaire total, CNRS Editions,
2012, 700 p.

CARPENTER Humphrey, JRR Tolkien, une biographie, Chirstian Bourgois Editeur, 2002, 273 p.

130
GARTH John, Tolkien et la grande guerre : Au seuil de la Terre du Milieu, Christian Bourgois
Editeur, 2014, 379 p.

FERR Vincent, Lire J.R.R. Tolkien, Tout ce que vous ne savez pas encore sur Le Seigneur des
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PANTIN Isabelle, Tolkien et ses lgendes, Biblis, 2013, 320 p.

BROCAS Alexis et FERR Vincent, Tolkien, Du Hobbit au Seigneur des Anneaux, la fabrique
d'un monde, Le Magazine Littraire, 2013, 172 p.

ELLUL Jacques, La Technique ou l'Enjeu du sicle, Economica, 2008, 423 p.

MACHIAVEL Nicolas, Le Prince, GF Flammarion, 1993, 220 p.

CHEVALIER Jean, GHEERBRANT Alain, Dictionnaire des symboles, mythes, rves, coutumes,
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CHANCE Jane, Lord of the rings : The Mythologie of Power, The University Press of Kentucky,
2001, 184 p.

131
Glossaire

ges (du monde)


L'Histoire d'Arda est divise en quatre priodes, appeles ges. Le Premier ge, le
Deuxime ge, le Troisime ge dont le rcit du Seigneur des Anneaux marque la fin -
et le Quatrime ge.
Ainur
tres "angliques" engendrs par Eru. Certains d'entre eux dcidrent de pntrer en
Arda pour accompagner et raliser la Cration de leur pre. Ce furent les Valar,
assimilables des dieux, et les Maiar, Ainur de puissance moindre.
Anduril
Lpe d'Aragorn. Hritage de son anctre Elendil, elle fut brise par le pass, puis
reforge par les Elfes son intention.
Aragorn
Personnage majeur du Seigneur des Anneaux, Aragorn est le descendant d'Isildur, fils
d'Elendil. A ce titre, il peut revendiquer le trne des royaumes de Gondor et d'Arnor.
Au dbut du roman, il accompagne les hros Hobbits puis la Communaut de
l'Anneau. Il entre ensuite en guerre aux cts du Rohan et du Gondor, repousse les
armes de Sauron et revendique avec succs la couronne.
Arbre blanc
L'Arbre blanc, plant dans la cour du palais de Minas Tirith, symbolise la couronne et
la monarchie du Gondor. l'poque du Seigneur des Anneaux, il est mort et dessch.
Avec le retour du roi, une nouvelle pousse est dcouverte et replante.
Arda
La Cration d'Ilvatar, c'est--dire la totalit du monde, aussi appel E. Elle est
constitue de deux principaux continents. l'Est, la Terre du Milieu : le domaine des
Hommes, o vivent aussi les Nains, les Hobbits et une partie des Elfes. A l'Ouest : les
terres immortelles, Valinor, o rsident les Dieux et la majorit des Eldar.

132
Arnor
Voir Nmenor.
Athelas
Plante mdicinale, aussi appele feuille des rois . Considre comme une mauvaise
herbe par la plupart des gens, ses proprits exceptionnelles sont inconnues mme des
gurisseurs. Aragorn l'emploie pourtant avec un grand succs.
Aul
L'un des quatorze Valar, matre des artisans et des forgerons. Il faonna la terre, cra la
race des Nains et enseigna une grande partie de son savoir aux Noldor. Son Maiar,
Sauron, le trahit et rejoint Morgoth.
Barad-Dr
La forteresse de Sauron, btie au cur du Mordor. Ses fondations furent leves grce
au pouvoir de l'Anneau et ne peuvent tre dtruites tant que ce dernier subsiste.
Boromir
Fils de Denethor, l'Intendant du Gondor, et frre de Faramir. Il accompagne un
moment la Communaut de l'Anneau. Cdant la tentation, il tente de drober
l'Unique Frodo et provoque ainsi la dissolution de la Communaut. Puis il meurt au
combat, tu par les Uruks de Saroumane.
Celeborn
Seigneur elfique, il est lpoux de Galadriel.
Cirith Ungol
Une des forteresses du Mordor. l'origine construite par les Hommes de Gondor pour
surveiller le pays noir, elle fut prise d'assaut par les orques qui l'occupent depuis.
Sauron en a fait une tour de guet.
Communaut de l'Anneau (La)
Aussi appele Fraternit de l'Anneau. Ses neuf membres (Frodo, Sam, Pippin, Merry,
Gandalf, Aragorn, Boromir, Gimli et Legolas) sont chargs lors du Conseil d'Elrond
d'accompagner le porteur de l'Anneau dans sa prilleuse mission.

133
Comt (le/la)
Petit pays enclav et verdoyant dans lequel vivent les Hobbits. Frodo, Sam, Merry et
Pippin en sont issus.
Denethor
L'Intendant du Gondor l'poque du Seigneur des Anneaux. Il est le pre de Boromir
et de Faramir. D'une grande rudition, Sauron le manipule pourtant travers la
palantir de Minas Tirith. Il sombre dans la dmence et met fin ses jours durant le
sige de sa cit.
Druedrains
Peuple sauvage qui vit dans un petit territoire encercl par le Gondor et le Rohan.
Les Druedains apportent un grand soutien aux Rohirrims lors de la guerre de l'Anneau.
E
Voir Arda.
Eldar
Branche des Elfes considre comme la plus leve . Les Eldar ctoyrent les Valar
dans l'Ouest et acquirent ainsi une part de leur savoir. Galadriel, Celeborn et Elrond
appartiennent ce peuple.
Elendil
Premier dirigeant des Royaumes exils de Nmenor : Gondor et Arnor.
Elfe(s)
Premiers Enfants d'Ilvatar. D'une grande beaut et dots de nombreux dons, ils sont
immortels, moins d'tre tus au combat ou soumis un grand chagrin.
Elrond
Seigneur elfique de Fondcombes. Dans le Seigneur des Anneaux, il runit un Conseil
dont le but est de dterminer l'action mener contre l'Anneau Unique.
Ent
Gardiens de la fort de Fangorn. D'une grande taille, leur allure vgtale les rend
semblables des arbres, ceci prs qu'ils peuvent parler et se mouvoir.

134
Eomer
Neveu du roi Thoden de Rohan et frre d'Eowyn. Il succde son oncle.
Eorl
Premier roi historique et lgendaire des Rohirrims.
Eowyn
Nice de Thoden et sur d'Eomer.
Eregion
Pays elfique dans lequel les Anneaux de Pouvoirs furent jadis forgs.
Eru
Dieu Unique dans la mythologie de Tolkien. Il engendra les Ainur et cra le Monde.
Puis il fit apparatre ses Enfants sur E : les Elfes et les Hommes.
Fangorn
Ancienne fort situe au nord du Rohan. Elle est habite d'une volont propre et les
Ents en sont les gardiens.
Faramir
Fils de Denethor. Contrairement son frre, Boromir, il ne cde pas la Volont de
Pouvoir. Il joue un rle majeur lors de la guerre de l'Anneau en tant que capitaine du
Gondor.
Fondcombes
La maison d'Elrond, dans laquelle se tient son Conseil.
Frodo Baggins (Frodon Sacquet)
Hros Hobbit du Seigneur des Anneaux. Il hrite de l'Anneau Unique. Conseill par
Gandalf, il entreprend de le dtruire en le portant en Mordor.
Galadriel
Reine Eldar, elle sige aux cts de son poux Celeborn et apporte une grande aide la
Communaut de l'Anneau.
Gandalf
Membre de l'ordre des Istari, Gandalf mne une opinitre lutte contre son adversaire
Sauron. Sous l'apparence d'un vieux magicien, il conseille avec sagesse Aragorn, Frodo

135
et tous ceux qui acceptent de prter l'oreille ses recommandations.
Gil-galad
Roi elfique historique tomb au combat lors des anciennes guerres contre Sauron.
Gimli
Reprsentant des Nains au sein de la Communaut de l'Anneau. Il se lie d'une grande
amiti avec Legolas.
Gollum
l'origine un Hobbit du nom de Smagol, Gollum dcouvrit l'Anneau Unique et le
conserva durant de longues annes. L'objet asservit son esprit et altra son corps. Frodo
et Sam le rencontrent dans les terres sauvages et la misrable crature les accompagne
jusqu'au bout de leur qute. Il leur apporte une aide salutaire tout au long de leur
priple mais les trahit galement plusieurs reprises.
Gondor
Le seul des deux royaumes exils de Nmenor avoir perdur. Ses soldats rsistent
depuis des annes l'influence croissante de Sauron. Aragorn en devient le roi une fois
l'Ennemi vaincu.
Haradrims
Peuple vassal de Sauron. Leur pays s'tend au sud de la Terre du Milieu.
Helm (gouffre de)
Forteresse du Rohan. Thoden y rassemble son peuple pour le protger des forces de
Saroumane. Une bataille y a lieu et les armes du magicien sont vaincues sous ses murs.
Hobbit(s)
Race d'individus semblables des Hommes mais d'une plus petite taille. Ces Semi-
hommes , comme les appellent les Grandes personnes , vivent en paix dans la
Comt. Les hros du livre, Frodo, Sam, Merry et Pippin sont des Hobbits.
Hobbitebourg
Village de la Comt, dans lequel rside Frodo au dbut du rcit.
Ilvatar
Voir Eru.

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Intendant du Gondor
A l'origine, titre qui dsignait le bras droit du Seigneur de Gondor. Avec la disparition
du dernier roi, les Intendants furent chargs de gouverner le royaume en attendant le
retour de la monarchie.
Isengard
Forteresse situe au nord du Rohan, dans laquelle rside le tratre Saroumane.
Isildur
Fils d'Elendil, Roi d'Arnor, il est l'anctre d'Aragorn.
Istari
Ordre de magiciens cre par les Valar. Il est constitu de Maiar envoys en Terre du
Milieu. Leur rle est de lutter contre Sauron mais il leur est interdit de prendre le
pouvoir sur les populations mortelles ou d'intervenir de manire trop directe contre
l'Ennemi. Seul Gandalf accomplit sa mission avec succs.
Legolas
Membre de la Communaut de l'Anneau, il est le prince elfique du royaume sylvestre.
Avec son ami Gimli, il accompagne Aragorn tout au long de sa route vers le trne.
Maiar
Voir Ainur.
Melkor
Le plus puissant des Ainur. Il se rendit en E en mme temps que les autres Valar, mais
chercha s'approprier la Cration, la revendiquant pour sienne. De l surgit le Mal en
Arda et de violentes guerres l'opposrent aux Valar puis aux Eldar. Les Elfes lui
donnrent un nom sinistrement clbre : Morgoth, le Noir Ennemi du Monde. Il fut
banni d'Arda la fin du Premier ge. Son lieutenant, le Maiar Sauron, lui succda en
tant que Seigneur Tnbreux.
Merry (Mriadoc Brandebouc)
Vaillant Hobbit, membre de la Communaut de l'Anneau. Il accompagne Frodo dans
son priple avant d'entrer au service de Thoden, comme cuyer du Rohan. Il est l'un
des principaux artisans de la libration de la Comt, occupe par les sbires de

137
Saroumane.
Minas Morgul
Cit fortifie appele jadis Minas Ithil. Elles fut construites par les Hommes de Gondor
prs de la frontire du Mordor, avant d'tre prise par les nazgl et pervertie. On lui
donna le nom de Minas Morgul : Tour de la Sorcellerie , en langage sindarin.
Minas Tirith
Cit du Gondor. l'poque du Seigneur des Anneaux, elle en est la capitale.
L'Intendant Denethor y rside.
Mordor
Terre Noire de Sauron. Barad-Dr s'y lve, ainsi que le Mont du Destin. C'est l
que fut forg l'Anneau Unique.
Morgoth
Voir Melkor.
Moria
Ancienne mine et forteresse des Nains, voisine d'Eregion. A l'poque du Seigneur des
Anneaux, elle est totalement abandonne. La Communaut de l'Anneau doit la
traverser.
Nain(s)
Cration du Valar Aul, ils ne sont pas considrs comme des Enfants d'Ilvatar, mais
la vie autonome leur fut tout de mme accorde. D'une petite taille, trapus, les Nains
sont de redoutables combattants et des artisans de gnie.
Nzgul
Spectres de l'Anneau. Au nombre de neuf, ils taient l'origine des seigneurs humains.
Sauron leur offrit des Anneaux de Pouvoir et ils tombrent sous sa coupe. Incapables de
mourir, vous disparatre aux yeux des vivants, ils sont les plus redoutables serviteurs
de l'Ennemi.
Noldor
L'une des branches des Eldar. Le peuple des Noldor est connu pour son amour de l'art
et de l'artisanat. Au Premier ge, les Noldor menrent une guerre acharne contre

138
Morgoth.
Nmenor
Le grand royaume des Hommes au Deuxime ge de la Terre du Milieu. Sa capitale
s'levait sur une le entre la Terre du Milieu et Valinor. Ses rois bravrent l'interdit des
Valar, qui leur avaient dfendu de revendiquer l'immortalit. Eru intervint lui-mme et
l'le fut engloutie sous les flots. Seuls une poigne de fidles survcurent, mens par
Elendil. Ils fondrent en Terre du Milieu les royaumes exils d'Arnor et de Gondor.
Orientaux
Le terme Orientaux dsigne plusieurs peuples mal connus de Terre du Milieu qui
vivent l'Est du Mordor. La plupart d'entre eux sont tombs sous sa coupe et le servent
comme vassaux ou esclaves.
Orque(s)
Race infme qui constitue l'essentiel des forces militaires de Sauron. Ils taient
l'origine des Elfes, capturs et torturs par Morgoth pour en faire des serviteurs dociles
et cruels. Il est dit que ce fut l, aux yeux d'Ilvatar, le crime le plus odieux commis par
le Noir Ennemi du Monde.
Osgiliath
Ancienne capitale de Gondor. Elles fit le objet de nombreuses batailles contre Sauron.
l'poque du Seigneur des Anneaux, elle n'est plus qu'un champ de ruines.
Ouest (L')
Terre de Valinor, telle qu'elle est souvent dsigne par les peuples de Terre du Milieu.
Les Immortels qui vivent encore l'Est sont autoriss prendre la mer pour s'y rendre.
C'est ce que font Galadriel et Elrond une fois la guerre de l'Anneau acheve.
Palantir
Pierres de vision . On en dnombre sept. Semblables des globes de cristal sombre,
elles offrent ceux qui regardent en elle la possibilit de communiquer avec les autres
possesseurs de palantiri.
Pelennor
Champs qui encerclent la ville de Minas Tirith. Durant la Guerre de l'Anneau, une

139
grande bataille s'y droule. Elle oppose les forces conjointes du Gondor et du Rohan
aux armes du Seigneur Tnbreux.
Pippin (Peregrin Touque)
Compagnon Hobbit de Frodo, Sam et Merry, puis membre de la Communaut de
l'Anneau. Il se met plus tard au service du Seigneur Denethor et joue un grand rle lors
du sige de Minas Tirith en sauvant Faramir de la mort.
Rohan
Royaume situ au nord du Gondor. Son peuple est une redoutable nation de cavaliers.
Mens par le Roi Thoden, ils repoussent les forces de Saroumane et apportent une
aide dcisive lors de la bataille des champs de Pelennor.
Rohirrim
Nom donn au peuple du Rohan.
Sam (Samsagace Gamegie)
Ami et jardinier de Frodo. Lorsque son matre hrite de l'Anneau et doit tout quitter,
Sam l'accompagne. Indfectible compagnon, il ne l'abandonnera jamais, jusqu' ce que
la qute soit accomplie.
Saroumane
Membre de l'ordre des Istari, il s'installe dans la forteresse d'Isengard. Lentement, sa
sagesse se fltrit et il entreprend de rechercher l'Anneau Unique pour son propre
compte. S'alliant Sauron, il cre une arme d'orques et dclare la guerre au Rohan.
Sauron (Annatar, l'Ennemi, le Seigneur Tnbreux)
Puissant Maiar originellement au service d'Aul. Il trahit les Valar et alla rejoindre
Morgoth, devenant son plus redoutable lieutenant. Lorsque son matre fut dfait, il
implora le pardon et l'obtint. Mais au Second ge, il trahit une seconde fois les peuples
libres et forgea l'Anneau Unique. Sa dfaite n'est totale qu' la fin du Troisime ge.
Smagol
Voir Gollum.
Sylvebarbe
Le plus anciens des Ents. Pouss par Pippin et Merry, il entreprend d'attaquer

140
l'Isengard pour mettre un terme la menace que reprsente Saroumane.
Terre du Milieu
Voir Arda.
Thoden
Roi du Rohan l'poque du Seigneur des Anneaux.
Thodred
Fils de Thoden et hritier du trne. Il est tu par des orques de Saroumane. Eomer
succde donc au roi.
Uruk
Race d'orques de grande taille, particulirement intelligents, cruels et combatifs.
Valar
Voir Ainur.
Valinor
Voir Arda.

141
Carte d'E (Second ge)
Au centre, la Terre du Milieu. A l'Ouest, Valinor. Entre les deux, l'le de Nmenor.

142
Carte de la Terre du Milieu (Troisime ge)

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