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Retour sur Ricur et Schillebeeckx

Nommer Dieu (Paul Ricur)

travers une exploration de ce qu ' il appelle les trois critures,


entendez la Loi, les Prophtes et les crits, Paul Ricur dgage une struc
ture ternaire o se distribuent diffrentes fonctions des ces criture s, les
unes par rapport aux autres . Notamment, il explore les ressources d 'auto
transcendance contenues dans la Loi , dans sa narration des vnements
fondateurs, dans la prophtie de la fin et de la renaissance, dans les propo
sitions de Sagesse 1 Ricur montre qu ' partir de la clture des cri
tures juives, l'vnement christique et l'aventure chrtienne ne peuvent
apparatre que comme un hors-texte qui porte le mouvement d 'un
peuple 1'autre. Le peuple est engag dans une dynamique qui est chemin
de rvlation: De l'instruction par la Loi et par le rcit des origines,
celui-ci reoit la stabilit d ' une identit thico-narrative ; de l'oracle
prophtique, il reoit l'inscurit d ' une identit livre au rythme de la mort
et de la rsurrection; de Ja sagesse enfin, il reoit la vocation d 'accorder sa
singularit l' universalit des cultures. 2
On sait que Paul Beauchamp a consacr beaucoup de lectures et d'ana
lyses, ce rapport entre le corpus des critures d 'Isral et l'universalit des
cultures, les Nations3 . Paul Ricur a plusieurs occasions dclar et mani
fest la profonde complicit qui l' unissait une exgse de type structurale
la manire de celle de Beauchamp. Si Isral se raconte la face des
nations, alors la rception que le krygme chrtien fait de ses critures
ne peut qu 'pouser Je rythme ternaire d'une identit >> (thico-narrative ,
prophtique et sapientielle) intgrale, puisque ce krygme proclame et
confesse l'accomplissement des critures4 La fermeture (clture) du

1. Cf. Paul Ri cur, L'enchevtrement de la voix et de l'crit dan s le di scours


biblique (1992), in Lectures 3. Aux frontires de la philosophie. Recueil de textes, Paris,
Seuil, 1994, 307-326.
2. 1bid., 324-325.
3. Paul Beauchamp, La Lettre, le Rcit et le Corps, Paris, Coll. Cogitatio Fidei, Cerf,
1992, 19 1-280.
4. Paul Ricur, L'enchevtrement de la voix et de l 'crit ... , 325.

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Livre est la condition de son ouverture . C'est la raison pour laquelle,


pour Paul Ricur, une communaut confessante est aussi une commu
naut interprtante , mais dont l 'interprtation, dans son innovation
smantique , ne cesse de vivre de la forme de l'identit narrative et de
l'esprance d ' Isral. Ici apparat le principe qui anime la Parole et J' cri
ture et qui constitue leur source d 'inspiration et ralise leur lien , savoir
l'Esprit: C'est l'Esprit (de cellli qui est l'origine de la Parole et qui
donne sa Parole) qui dessine le plus grand cercle l'intrieur duquel la
Parole et l'criture, l 'criture et la communaut confessante, se consti
tuent mutuellement. 5
Par ces diffrents recours l'hermneutique biblique de Paul Ricur
dont on trouve des consonances chez un exgte tel que Paul Beauchamp ,
nous voulons ins ister auprs des communauts ch rtiennes afro-africaines
pour dire toute la place et le rle irremplaable des critures de Ja tradition
biblique d'Isral (Torah, Prophtes, crits), dans la constitution d'une
identit communautaire chrtienne. Les rcits tiologiques, le corpus juri
dique et les riches traditions sapientielles des peuples et des nations du
monde ne peuvent tenir lieu d'Ancien Testament dans l'horizon d'une
confession dite chrtienne, e n place et lie u de ]a premire Alliance biblique.
Autrement dit, les Saintes critures du peuple juif, la Bible d'Isral , sont
une condition, et un moment ncessaire et fondamental dans toute approche
de formulation ou de reformulation du dogme judo-chrtien6 . Concrte
ment, on a pu voquer, pour le cas des communauts chrtiennes africaines,
des similitudes avec des lments du monde et de la culture de la Bible. Il
a pu mme y avoir des tentatives de mise en uvre de concordismes tablis
sant des parallles avec certaines traditions africaines autour des rites et
des sacrifices, Jean-Marie Lustiger, juif converti au chri stianisme et Arche
vque de Paris , constate cettaines de ces tendances en Asie:

A ujourd ' hui, les grandes civilisations paennes comme l'Inde sont
encore restes trangres rOccident jude-chrtien. Actuellement, tout
un courant thologique y prt~end: Pour nous, 1' Ancien Testament ce sont
les critures de 1' Inde. Cela revient dire que 1' Ancien Testament ne

5. Ibid., 325.
6. Commissio n Biblique Po ntHicale, Le Peuple Juif et ses Saintes critures dans la
Bible chrtienne, Prface par le Cardina l Jo eph Ratzinger, Libreria Editrice Vaticana et
Paris, Ce tf, 2001 , notamment 46-154 sur les thmes fondamentaux des critures du peuple
juif et leur rception dans la foi au Christ. Voir au ssi Jean-Marie Lustiger, Le Choix de
Dieu, Entretiens avec Jean-Louis Missika et Dominique Wolton, Pari s, Le Fallois, 1987;
Lustiger, La Promesse, Paris, d. Parole et Silence, 2002, 127-140; ici , 129-130. L'enjeu
pour la foi au Chri st et le chemin de l'glise travers ce monde , la rencontre des re li
gio ns, est si dcisif qu'il fau t se mettre l'coute de Jean-Marie Lustiger sur ses pers
pectives intgrales de l'lection d 'Isral . On lira aussi avec profit Norbert Lohfink , lm
Schallen deiner Fliigel, Freiburg/Br., l 999 , 218-23 6, 237-26 1 ( Kinder Abraham s aus
Steinen . Verheillt das Al te Testament einen neuen Bu nd oh ne Israel ?); Erich Zenger
(Hrsg.), Der Neue Bund im Alten, Freiburg/Br, 1993, 13-49 ; dans le mme volume, Frank
Lothar Hossfeld , Bundestheologie im Psalter, 169-176.

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RETOUR SUR RIOUR : NOMMER DIEU >> 173

joue pas d'autre rle que celui du substrat culturel par rapport au Nouveau.
Faudrait-il dire alors que la culture africaine archaque et naturiste serait
1' Ancien Testament de l'Afrique? La question est de comprendre comment
des gens cultivs, de bonne foi, sincrement chrtiens, peuvent tre amens
ce refus d'emacinement. Car il s'agit d ' un test qui touche l 'enjeu mme
de la foi. C'est l 'objet d'un combat spirituel qui demande un choix par
rapport Dieu et donc suppose l'offrande de ]a vie . I1 ne peut tre consenti
que par les moyens habituels d'un choix dans l'Esprit Saint, la prire et
1'union au Crucifi 7

Il faudra donc insister pour dire que dans une perspecti ve c hrtie nne ,
o n ne peut concevoir 1'avnement d ' un Christ et Seigneur des premie rs
chrtiens et de l 'univers, qui ne soit le sujet reconnu comme le Messie de
la promesse et de l'Alliance entre Dieu et Isral, son peuple. Car il y a
une fonction rfrentielle qui se dit travers toute la tradition de cette
Parole. Autre chose est de manifester les valeurs positives des traditions
religieuses et de 1'anthropologie culturelle des nations du monde - cres
par Dieu , portion d ' humanit l' image et la ressemblance de Die u, - la
rencontre du Dieu de la Rvlation jude-chrtienne. Toute personne, tout
peuple ou toute communaut qui entre en dialogue avec la tradition
biblique, rencontre une spcification de la nomination de Dieu telle qu 'elle
s'effectue dans les textes bibliques. C'est pour cela que Paul Ricur insiste
tant sur le texte et les textes, traces et rservoirs objectivs d'une
Alliance et d 'une mmoire o un peuple a appris nommer son Dieu.
plusieurs re prises, Ricur est revenu dans ses crits sur la polyphonie
biblique, pour dire comment les lieux et les voix de la nomination de Die u
dans le corpus biblique sont multiples : ce sont des fo rmes complexes de
discours aussi diverses que narrations, prophties, lgislations , proverbes,
prires, hymnes, formules liturgiques, crits sapientiaux. Ricur con
clura: C 'est toutes ensemble que ces formes de di scours nomment Dieu .
Mais elles le notnment diversement. >> 8
De cet examen, il resso1t que les diffrents modes de la nomination de
Dieu induisent aussi des contenus spcifiques de la foi biblique. Ici , la
forme, la structure et le krygme sont appropris l'un l'autre , en chaque
forme de di scours ,rcit, hymne, oracle, comm andement. D 'o la ri chesse
e t la d.i versification de cette nomination de Dieu , grce cette appropria
tion de la forme et de la confession de foi. 9 On comprend pourquoi l'en
semble des crits bibliques peut se prsente r comme un grand symbole
travers lequel Dieu se rvle et dont le dchiffrement, au lieu de nous livrer
des essentialits ou une pluralit d 'lm ents disparates et de significations
dtaches les unes des autres, nous re-dit l'unit en tension et en articula

7 . Lustiger, La Promesse, op .cit ., 129 .


8 . Paul Ricur, Entre Philosophie et thologie TI : Nommer Dieu (1977), in Lec
tures 3. Aux frontires de la philosophie, P aris , Seuil , 1994, 280-305; ici , voir 290.
9. Ibid., 291.

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tion de plusieurs discours qui portent sur une seule et mme affirmation:
Dieu d ' Isral , Crateur et Sauveur.
Ici , l 'analyse de Paul Ricur nous ramne aux structures et aux formes
du langage biblique . Il nous donne ainsi le levier pour penser, apprendre
nommer Dieu e ntre savoir mtaphysique et savoir transcendantal, par le
recours justement toute 1' extension et la pluralit que permet une approche
symbolique et narrati ve de la Pa role de Rvlation . En considrant les
consquences de cette rflexion de Ricur, la thologie de la spculation
mtaphysique ou transcendantale ne peut que se sentir provoqu et invite
rejoindre les sources de la nomination biblique de Dieu . Ainsi, Ricur
affirme que le mot m me Dieu appartient titre primordial un niveau
de di scours originaire par rapport des noncs de type spculatif, philo
sophique ou thologique, tels que Dieu existe, Dieu est immuabl e,
tout-puissant , Dieu est la cause pre mire etc. 10 Ricur invite donc
le thologien et le philosophe se dpo uiller de tou t savoir sur Dieu . Il
rappelle aussi que pour Emmanuel Kant, la philosophie est conue dans
son ensemble comme savoir des limites . Ceci conduit donc chez Ricur
une attitude et une consquence : couter la prdication chrtienne,
p our la philosophie, c'est d'abord se dpo uiller de tout savoir onto-tho
logique 11
Cette attitude chez Ricur entrane une seconde consquence: couter
exclut se fonder. Au renoncement une premire tentation , celle du savoir
onto-thologique, il faut ajouter un second renoncement, celui qui requiert
le dessaisissement du soi humain , dans sa volont de matrise , de suffi
sance et d 'autonomie 12 Pour l 'auteur, ce dessaisissement s'applique le
mot de 1'vangile: Qui voudra sauver sa vie le perdra 13 Autant de
prolgom.nes do nt il faudra tenir compte pour faire pl ace 1'mergence
des modalits ori ginaires o Dieu est nomm: C 'est le prix payer pour
entrer dans une modalit de langage radicalement non spculative et pr
philosophique. C 'est la tche d ' une hermneutique philosophique de
reconduire du double absolu de la spculation onto-thologique et de la
rflexion transcendantale vers les modalits les plus originaires du langage
par lesquelles les membres de la communaut de foi ont interprt leur
exprience pour eux-mmes et pour les autres . C 'est l que Dieu a t
nomm, conclut R icur 14
11 faudrait prciser ici que l'entreprise et l'exerc ice de la pense ricu
rienne ne voudraient pas remettre en cause ou invalider la dmarche spcu
lative . Loin de l, il s'agit plutt d 'amnager les conditions de possibilit
d 'un nouveau plerinage aux sources (ad fontes) et librer ainsi les autres
possibilits. Donc la spculation, le discours thologique et la confession

10. Ibid., 289.


11. Ibid., 289 .
12. Ibid ., 290.
13. Ibid., 290.
14. ibid., 290.

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que nous pouvons qualifier de m ajeur . Ricur dira : Ainsi Dieu est-il
nomm diversement dans la narration qui Le raconte , dans la prophtie
qui parle en Son Nom, dans la prescription qui Le dsigne comme source
de l' impratif, dans la Sagesse qui Le cherche comme sens du sens, dans
l'hymne qui 1' invoque en deuxime perso nne ( tu !) . C 'est par l que le
mot Di e u ne se laisse pas comprendre comme un concept philosophique,
ft-ce l 'tre au sens de la philosophie mdivale o u au sens de Heidegger.
Le mot Dieu dit plus que le mot E"' tre , parce qu 'il prsuppose le
contexte entier des rcits , des pro phties , des lois, des crits de Sagesse ,
des psaumes , etc. Le rfrent Dieu est ain si vis par la convergence de
tou s ces discours partiels. ll exprime la circulation du sens entre toutes les
formes de discours o Dieu est nomm 18
Pour nous , cela souligne l'importance de se reporter thologiquement
ce rfrent par une modalit qui prend en compte toute l' extension
plu rielle de sa nomination. Pour nous, l' approche symbolico-narrative cor
re spond cette modalit, tant elle est mesure de crer une concorda nce
dans la diversit.

Ouverture et problmes de christologie narrative


chez Schillebeeckx

En traitant de la question de la narrativit en thologie et en posant


des jalons d ' une christologie narrative et symboliqu e, on ne peut ignorer
- mme s' il faut l 'apprcier dans ses ouvertures et ses problmes comme
toute thologie - l ' apport du thologien belge fl am and de Nimgue , le
dominicain Ed ward Schillebeeckx. Nous ne pouvo ns fai re dans le cadre de
cette tude la prsentati on de l'ensemble des crits de Schillebeeckx . Nou s
souhaitons plutt nous rapporter de m anire slective et paradigmatiqu e
ses contributions, du point de vue de l'intrt qu 'elles peuvent constituer
pour la thmatisation d ' une sotriologie narrative . Schillebeeckx, comme
tous les jeunes grands thologiens de sa g nration fu t profondment
m arqu par 1'exprience historique et ecclsiale du Concile Vatican II,
convoqu par le pape Jean XXIII en 1962 , poursuivi et cltur en 1965 par
le pape Paul VI. Il fut in vit p articiper activement aux travaux de prpa
ration du Concile et devint le thologien apprci de la Confrence pisco
pale nerlandaise . Pendant toute la priode du Concile, Schillebeeckx fut
Rome le conseiller thologiqu e personnel du Primat de 1'gli se catholique
nerlandaise, le Cardinal Bernard Alfrink , tout en gardant sa chaire, de
thologie Nimgue 19 .

18. Ibid ., 294-295 .


19 . O n lira a vec int rt la pe ti te bio graph ie , l' voluti on de la p e nse th olog iqu e e t
le s thmes marq uants de no tre au teur dans Philip K enne dy, Ed ward Schillebeeckx . Die

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