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Sophie Cassagnes-Brouquet

La redcouverte du patrimoine mdival breton


In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 107, numro 4, 2000. pp. 93-101.

Rsum
La premire moiti du XIXe sicle a connu dans toute l'Europe un mouvement de rhabilitation du pass mdival. En France,
les antiquaires normands ont jou un rle pionnier dans la redcouverte du patrimoine artistique du Moyen ge. Pour la
Bretagne, l'appropriation de l'histoire mdivale est venue la fois de l'intrieur grce l'activit d'rudits locaux comme le
chevalier de Frminville mais aussi de l'extrieur. Prosper Mrime parcourt la Bretagne en 1835. Entre 1843 et 1846 paraissent
les volumes des Voyages pittoresques et romantiques dans l'Ancienne France de Taylor et Nodier qui illustrent les richesses
archologiques de la rgion. Ces rcits et ces illustrations, si elles peuvent paratre dsutes et errones sur le plan
scientifiques, demeurent cependant des outils indispensables et trop peu utiliss pour la reconstitution du patrimoine architectural
mdival breton.

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Cassagnes-Brouquet Sophie. La redcouverte du patrimoine mdival breton. In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest.
Tome 107, numro 4, 2000. pp. 93-101.

doi : 10.3406/abpo.2000.4084

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/abpo_0399-0826_2000_num_107_4_4084
La redcouverte du patrimoine
mdival breton

SOPHIE CASSAGNES-BROUQUET

La premire moiti du XIXe sicle a connu dans toute l'Europe un mouve


mentde rhabilitation du pass mdival. En France, les antiquaires nor
mands ont jou un rle pionnier dans la redcouverte du patrimoine artis
tique du Moyen ge. Pour la Bretagne, l'appropriation de l'histoire
mdivale est venue la fois de l'intrieur grce l'activit d'rudits locaux
comme le chevalier de Frminville mais aussi de l'extrieur. Prosper Mri
me parcourt la Bretagne en 1835. Entre 1843 et 1846 paraissent les
volumes des Voyages pittoresques et romantiques dans l'Ancienne France
de Taylor et Nodier qui illustrent les richesses archologiques de la rgion.
Ces rcits et ces illustrations, si elles peuvent paratre dsutes et errones
sur le plan scientifiques, demeurent cependant des outils indispensables et
trop peu utiliss pour la reconstitution du patrimoine architectural mdival
breton.

Le XIXe sicle franais a redcouvert son Moyen ge. Dans tous les
pays d'Europe occidentale, une vogue mdivale apparat avant 1840,
avec un dcalage chronologique sensible selon les pays. L'Angleterre
semble en pointe puisque les premiers crits sur le pass gothique de lUe
y paraissent ds le XVIIe sicle. Cette mode gothique se gnralise en
Europe dans les premires annes du XIXe sicle. Chaque pays a ses ra
isons pour se tourner vers son pass mdival. Elles, sont politiques et
religieuses en France chez les nostalgiques de l'Ancien Rgime et du
Gnie du Christianisme , elles sont parfois plus superficielles chez les
Romantiques attirs par les exotismes du pass.
Cette Renaissance du gothique a sans doute t exagre par les
auteurs romantiques. En ralit, la connaissance des procds de la
construction gothique n'a jamais totalement disparu en Europe. Aux XVIIe
et XVIIIe sicles, on restaure des difices gothiques et mme romans
comme l'abbatiale Saint-tienne de Caen. Les antiquaires comme Gai-
gnires amassent une abondante documentation sur les monuments du
pass mdival. Le mouvement de retour au Moyen ge n'est donc pas n

Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest, tome 107, n'4, 2000.


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de rien, il a t prpar par de longs et constants efforts de quelques ru-


dits.
En France, c'est la Normandie qui joue un rle initiateur dans cette
redcouverte. La socit des antiquaires de Normandie, fonde par
Arcisse de Caumont au tout dbut du XIXe sicle, a donn naissance un
mouvement national qui se traduit par la fondation de la socit archolo
gique de France.
L'intrt pour l'art monumental du Moyen ge se cristallise tout
d'abord dans une littrature de voyages et dans de vritables campagnes
de relevs, entreprise par les architectes civils, chargs de remettre en
tat les glises laisses l'abandon ou saccages entre 1793 et 1805. La
cration de la charge d'inspecteur des monuments historiques sous la
Monarchie de Juillet, puis celle de la commission des Monuments histo
riques, permettent d'organiser un sauvetage systmatique du patrimoine
franais l.
Si la Normandie fut pionnire dans cette redcouverte du patrimoine
mdivale, sa proximit avec la Bretagne invite se poser la question du
rle de celle-ci dans cette r-appropriation de son patrimoine.
Si les antiquaires ont jou un rle primordial en Normandie, en Bre
tagne, ce sont davantage les peintres et les crivains qui ont contribu
l'laboration d'une image de la Bretagne mdivale au cours des annes
1830. Leurs rcits de voyage donnent naissance une thmatique bre
tonne o le Moyen ge tient une place importante. Ces parcours bretons
se succdent selon un rythme assez dense : 1824, voyage d'Eugne Isa-
bey, 1826, Turner, 1829, Corot, 1831, Michelet, 1834 et 1836, sjours de
Victor Hugo, 1835, tourne de Prosper Mrime au titre des Monuments
historiques. Images et crits s'associent pour clbrer le pittoresque et
l'archasme de la Bretagne. Un archasme qui est considr comme une
chance par les archologues. Les traces du Moyen ge sont nombreuses
et assez bien conserves.
Tous ces voyageurs rinventent une Bretagne mdivale, en privil
giantcertains aspects et en laissant bien d'autres de ct.

Trois sources, presque contemporaines, dates des dcennies 1830-


1840, nous permettent d'entrevoir la Bretagne visite et rve par les
Romantiques. La premire consiste en une srie de dessins raliss par le
chevalier de Frminville et conservs aux Archives dpartementales
d'Ille-et-Vilaine. Ils offrent des points de comparaison intressants avec
les gravures illustrant les Voyages pittoresques et romantiques publis par
le Baron Taylor et Charles Nodier. Enfin, Les Notes d'un voyage dans
l'Ouest de la France de Prosper Mrime fournissent un complment ces
reprsentations images. Quels sont les itinraires parcourus, quelle Bre
tagne mdivale est-elle visite, quels sont les monuments les plus priss,
ce sont autant de questions auxquelles ces trois parcours nous permet-

1. Grodecki (L), Le gothique retrouv, Paris, 1979, p. 7-14.

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LA REDCOUVERTE DU PATRIMOINE MDIVAL BRETON

tent de rpondre. Ces images romantiques ont sans doute influenc notre
vision contemporaine du pass et du patrimoine mdival, mais elles
apportent des complments indispensables notre redcouverte
contemporaine en illustrant des monuments aujourd'hui disparus ou trs
restaurs.
Christophe Paulin de la Poix, chevalier de Frminville, est n Ivry-
sur-Seine le 23 janvier 1787. Fils d'un ingnieur des Ponts et Chausses, il
passe son enfance au Havre et y acquiert une vocation de marin mais
aussi une passion pour l'archologie. Il entre dans la marine Brest en
1801 et devient lieutenant de vaisseau en 1811. Il chouanne en 1814 dans
le Morbihan et reste dans l'arme royale jusqu'en avril 1815. En 1815, la
faveur de la Restauration, il devient chef de brigade de la compagnie des
lves de la Marine Brest. Il effectue des expditions scientifiques au
Sngal et aux Antilles en 1822. La Monarchie de Juillet le met la retraite
en 1831. Ses sentiments lgitimistes l'ont empch de prter serment
Louis-Philippe.
Cet homme d'action est galement curieux de tout. II se proccupe de
botanique, d'entomologie et d'histoire. Il publie en 1819 Le combat des
Trente, pome du XVIe sicle et en 1841, une Histoire de Bertrand du Gues-
clin, conntable de France et de Castille, en 522 pages. Ces prfrences ne
vont pas au seul Moyen ge. Il s'intresse galement aux monuments
druidiques et lance une vogue de l'archologie en Bretagne avec ses
Antiquits de la Bretagne, monuments du Morbihan, parues en 1827-1829,
ses Antiquits de la Bretagne, monuments du Finistre, de 1832-1835 et
enfin, Antiquits de Bretagne, monuments des Ctes du Nord de 1837. Il
meurt Brest le 12 janvier 1848. Les travaux du chevalier de Frminville
ont acquis une rputation en dehors de sa province. Membre de la
socit royale des Antiquaires de France, il a contribu rpandre une
image de la Bretagne celtisante auprs des milieux rudits de son temps.
Prosper Mrime a lu ses uvres. Il le prsente comme Monsieur de
Frminville, auteur de plusieurs ouvrages estims sur les Antiquits du
Finistre et du Morbihan. Dans son rcit de voyage dans l'Ouest de la
France, il le prsente comme un celtisant et voque son patriotisme bre
ton propos de la Venus de Quinipili 2.
Le chevalier de Frminville se considre lui-mme comme un pionnier
de la recherche archologique en Bretagne. propos du plagiat de son
livre sur les Antiquits du Finistre par l'diteur Souvestre, il affirme que
seul et le premier, j'ai fait une exploration archologique de ce dparte
ment. . C'est sans doute dans le cadre de ces prospections que le cheval
ier a ralis une srie de dessins conservs dans le Fonds Chabal de la
Bibliothque municipale de Brest ainsi qu'aux Archives dpartementales
d'Ille-et-Vilaine 3. Cette collection de dessins indits constitue notre pre-

2. Mrime (P.), Notes d'un voyage dans l'Ouest de la France, d. P. M. Auzas, Paris, 1989,
p. 109-111.
3. ADIV 1 Fi Bretagne 26 ; quelque 200 dessins.

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SOPHIE CASSAGNES-BROUQUET

mire source pour approcher l'image romantique de la Bretagne mdiv


ale.

La deuxime est plus clbre; il s'agit des Voyages pittoresques et


romantiques dans l'Ancienne France, du baron Taylor. Cette entreprise
importante trouve son origine dans une tradition dj ancienne. En 1784,
parat la Description gnrale et particulire de la France de B. de La Borde,
Guettard et Bguillet. En cours de publication, cet ouvrage change de
nom et s'intitule Voyage pittoresque de la France. Cette volution
s'explique par l'apparition d'un nouveau genre littraire la fin du XVIIIe
sicle, celui du voyage pittoresque. Il prend naissance en Angleterre et
dsigne en premier lieu les parcours artistiques qui s'intressent unique
ment la peinture et aux Beaux Arts. Mais, peu peu, les auteurs y int
grent la description des sites les plus pittoresques, des ruines et des
beaux paysages. Les textes s'accompagnent de gravures destines les
mettre en valeur. Les vues de monuments sont animes par des person
nagesqui les contemplent ou vaquent leurs taches quotidiennes. Ces
ouvrages privilgient tous les vestiges du Moyen ge. Cependant, leur
choix ne se limite pas aux difices les plus clbres comme les cath
drales mais ils s'intressent aussi des chteaux et de modestes glises
qu'ils permettent leurs lecteurs de redcouvrir.
En France, il faut attendre la Restauration pour retrouver une entre
prise aussi ambitieuse que celle entreprise en 1784 mais violemment
interrompue par la Rvolution. Les voyages pittoresques et romantiques
dans l'Ancienne France sont ns de l'amiti et de la collaboration entre
trois hommes, Charles Nodier, Alphonse de Cailleux et surtout, le baron
Isidore Sverin Justin Taylor. Il est l'me de cette entreprise. N
Bruxelles en 1789 d'un pre d'origine irlandaise et d'une mre Flamande,
il s'installe Paris en 1800 et s'illustre dans des fonctions aussi varies
que diplomate, peintre, auteur dramatique, directeur de thtre. II est
anobli en 1825. Trs jeune, le baron Taylor a la passion des voyages. En
1815, la suite d'une excursion en Bretagne, il a l'ide d'une publication
destine faire connatre au public franais les plus anciens monuments
de son patrimoine. Il souhaite raliser une histoire gnrale et illustre de
l'architecture des provinces franaises. Le premier volume parat partir
de 1820, jusqu'en 1825, il est consacr la Normandie. Il est suivi par un
voyage en Franche-Comt, 1825-1829, puis en Auvergne 1829-1833, en Lan
guedoc 1833-1838, en Picardie, 1836, et en Bretagne en 1843-1846. La Bre
tagne est donc la sixime rgion visite, le gros volume qui lui est consa
cr ne compte pas moins de cents quarante-sept planches. En 1843, Les
voyages pittoresques et romantiques ont dj acquis une grande notorit
auprs du public franais et europen. La liste des souscripteurs qui
s'intressent au volume consacr la Bretagne est significative de cet
engouement. On y trouve des membres de la famille royale franaise,
mais aussi les empereurs d'Autriche et de Russie, les rois et reines de
Prusse, d'Angleterre, d'Espagne et mme le sultan ottoman. Les coiffes

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LA REDCOUVERTE DU PATRIMOINE MDIVALBRETON

bretonnes devaient lui paratre bien exotiques ! Soixante et onze bibli


othques ont achet l'ouvrage. Ses illustrations traduisent le got de
l'poque. Les vues sont rapproches, les difices sont toujours anims
par des personnages et des scnes de la vie quotidienne, considres
comme pittoresques 4.

Devenu inspecteur des Monuments historiques, Prosper Mrime


dcide en 1835 d'accomplir une tourne dans l'Ouest de la France afin de
connatre l'tat des principaux monuments de ces rgions. Son rapport
au ministre est publi en 1836. Son voyage dbute le 28 juillet et se te
rmine le 31 octobre 1836. Il se rend Chartres, puis passe par Le Mans,
Sabl, Laval et pntre en Bretagne par Vitr. Il se trouve Rennes les 20
et 21 aot. Il reste six semaines en Bretagne. Il visite les glises et les
monuments de Dol, de Saint-Malo, Dinan, Saint-Brieuc, Paimpol, Trguier
et Lannion. Il est Morlaix le 5 septembre, Saint-Pol-de-Lon le 1 1 sep
tembre. Il passe Brest, Quimper, Lorient, Auray et s'intresse aux mgal
ithes de Carnac le 25 septembre. Il y sjourne quelques jours afin de
connatre les monuments druidiques . Il poursuit ensuite en direction
du sud vers Vannes, Saint-Gildas de Rhuys o l'attire le souvenir d'Ab-
lard et embarque sur un bateau vapeur en direction d'Angers. Ses Notes
paraissent Paris le 8 octobre 1836, agrmentes de sept planches figu
rant un bas-relief de la cathdrale de Saint-Pol-de-Lon et six dessins de
Gavrinis. Le Bulletin de la Socit des Antiquaires de l'Ouest publie un
article de M. Josl Rapport sur le voyage archologique de M. Mrime
dans l'Ouest de la France , un compte rendu assez neutre et peu enthous
iastedu livre. Pourtant, Prosper Mrime a sans doute ralis le voyage
le plus complet de son poque, il a mme pris le soin de se faire accompag
ner d'un guide breton.

Les dessins et les rcits des voyageurs permettent de dresser leurs it


inraires. Deux sources se prsentent d'ailleurs sous cette forme, ceux du
baron Taylor et de Prosper Mrime. Ils offrent un caractre diffrent de
ceux du chevalier de Frminville, prsents par dpartement. Celui-ci
accorde une prdominance au Finistre, le dpartement de rsidence du
chevalier. Les dessins conservs aux Archives d'HIe-et-Vilaine accordent
la prpondrance au Finistre et au Morbihan, rie consacrant que
quelques pages l'Ille-et-Vilaine avec des sites obligs comme Rennes,
Combourg et Vitr. Ils affirment la prpondrance d'une Bretagne litto
rale aux dpens d'une Bretagne intrieure, oublie. Les intrts du cheval
ier se portent bien sr sur les monuments mgalithiques qui reprsent
ent environ un quart de ses dessins. Mais son got celtisant ne

4. Vergnolle (E.), Le gothique retrouv, Paris, 1979, p. 105-121.

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SOPHIE CASSAGNES-BROUQUET

l'empche pas de concentrer son attention sur le pass mdival de la


Bretagne, chteaux, manoirs et glises. Les monuments religieux sont
nettement plus reprsents, surtout les glises gothiques des XIVe et XVe
sicles.

Typologie Frminville Taylor Mrime


Mgalithes 26% 10% 14,4%
Antiquit 2 dessins 2 dessins 5 mentions
Moyen ge 71,5% 68% 61,8%
Art civil 41,8% 32,8% 17,1%
Art religieux 58,2% 67,2% 82,9%
Chteaux 29% 23,5% 19,1%
Manoirs 12% 3,7% 0%
Fortifications 0,8% 5,2% 8,5%
glises 45% 38,5% 55,3%
Chapiteaux 1,7% 8,6% 8,5%
Fontaines 8 dessins 4 dessins Aucune
Cimetires 2 dessins 0 dessin Aucun
Sculptures 0,8% 8,2% Aucune
Tombes 9,5% 9,7% 8,5%
Bnitiers 0,8% 2,2% Aucun
Renaissance 1,2% 4,8% 6,5%
XVIIe sicle 0,6% 0,5% 5,2%
Vues urbaines 0 dessin 37 dessins 2 mentions
Paysages 0 dessin 1 1 dessins 1 mention
Croix 0 dessin 10 dessins 1 mention

Les voyages pittoresques et romantiques dans l'Ancienne France consa


crent la Bretagne deux gros volumes prsents sous la forme d'un itin
raire. Aprs une premire tape Rennes, le circuit recommence au
dpart de Nantes avec la visite de ses principaux monuments et le sud de
la Bretagne avec Chateaubriand, Ancenis, Clisson, Machecoul, Pornic,
Batz, Gurande, Blain et Redon 5. L'itinraire reprend Vannes et se pours
uitpar Suscinio, Saint-Gildas de Rhuys, les tours d'Elven, Malestroit, Jos-
selin, Plormel, Auray, Locmariaquer, Carnac et Hennebont 6. Enfin, le
l'Ouest est visit au dpart de Brest, avec Plougastel Daoulas, Lander-
neau, Pencran, La Roche-Maurice, l'abbaye de Landvennec, Landivisiau,
Saint-Thgonnec, Morlaix, Lanmeur, la belle glise gothique de Saint-Jean
du Doigt, Roscoff, Saint-Pol-de-Lon, le chteau de Kerjean, le cap Saint
Matthieu, la presqu'le de Crozon, le Faout, ;Carhaix, Chteaulin, Pen-
march', Pont l'Abb, Quimper et Quimperl7. Il se poursuit dans les
Ctes-du-Nord en direction de Saint-Brieuc, de Lamballe, de Dinan, puis
en Ille-et-Vilaine, Saint-Malo, Combourg, Fougres, Redon et Vitr 8.

5. Voyages pittoresques et romantiques dans l'Ancienne France, la Bretagne, Paris, 1843,


p. 41-172.
6. Id, p. 173-256.
7. Id., p. 261-322.
8. Id., p. 325-384.

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LA REDCOUVERTE DU PATRIMOINE MDIVAL BRETON

Le texte s'accompagne de trois cent quatre-vingt-douze dessins accor


dantune prpondrance indiscutable aux difices mdivaux (68 % des
reprsentations) au dtriment des monuments mgalithiques (10 %). L'art
religieux domine, illustr par la grande majorit des gravures.

L'itinraire de Prosper Mrime est moins complet, il ne s'attache


qu'aux villes et aux sites les plus importants. Son rcit mentionne
soixante-treize monuments, pour la grande majorit des glises, des ch
teaux et des fortifications du Moyen ge. Pourtant, l'Inspecteur des
Monuments historiques porte un jugement svre sur l'art mdival bre
ton : Les monuments du Moyen ge sont moins importants en Bretagne
que dans aucune autre de nos provinces; ils sont aussi moins varis...
C'est de la fin du XIVe au commencement du XVIe sicle que datent la plu
part des grandes glises de cette province. L'architecture romane qui a
couvert le Midi et le Centre de la France de monuments admirables n'a
laiss que peu de traces en Bretagne. peine pourrait-on citer quelques
difices remarquables de ce style. Le gothique primitif y est aussi fort
rare et les glises de Dol et de Beauport en sont les seuls exemples
concrets que j'ai observs. En revanche, lorsqu'au XVe sicle on perdait
dans le reste de la France les belles traditions gothiques, elles se conser
vaientjusqu' un certain point dans la Bretagne 9. II n'est pas difficile de
prouver que Prosper Mrime se contredit lui-mme car ce qui l'intresse
avant tout, en Bretagne comme ailleurs, ce sont les grands difices rel
igieux, les cathdrales. Son itinraire urbain dlaisse les chteaux et les
manoirs que connat bien mieux le chevalier de Frminville. Il est le plus
rapide et le plus superficiel des voyages tudis.
Au terme de ces trois itinraires, il est possible de brosser un tableau
de la Bretagne mdivale visite par les voyageurs de l'poque romant
ique.Il s'agit surtout de la Bretagne ctire et urbaine. Les grandes villes
comme Nantes et Rennes sont des tapes obligatoires, de mme que les
centres urbains plus modestes et les grosses bourgades comme Brest,
Vitr, Trguier, Saint-PoI-de-Lon et Quimper. Cependant, les avis ne sont
pas toujours favorables. Rennes doit les amateurs d'antiquits du
Moyen Age. Son architecture classique n'est pas toujours apprcie. Mri
me exprime ses intentions dans l'introduction ses Notes de voyage
adresse au ministre de l'Intrieur :
Je m'tais propos de parcourir cette anne les; dpartements qui
composent la Bretagne. Cette province, plus qu'auciine autre peut-tre
pouvait accuser l'indiffrence que pendant longtemps on a montr pour
les monuments du Moyen ge. En effet, elle est encore peu connue sous
ce rapport, et les antiquaires bretons, comme les trangers, ne se sont
gure attachs qu' l'examen de ces pierres bizarrement disposes de
main d'homme que l'on appelle celtiques ou druidiques... J'ai surtout

9. Mrime (P.), Notes d'un voyage dans l'Ouest..., op. cit., p. 148.

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HAUTE BRETAGNE
SOPHIE CASSAGNES-BROUQUET

examin avec attention les principaux difices du Moyen ge 10. L'in


specteur des Monuments historiques le reconnat, il ne s'est attach
qu'aux grands monuments. La Bretagne qu'il parcourt est celle des cath
drales : Nantes, Trguier, Saint-Pol-de-Lon, Quimper et Dol. Les chteaux
auxquels il s'attache plus particulirement, comme tous les autres visi
teurs, sont les grandes forteresses ruines, en particulier les Tours
d'Elven. Josselin, trop bien conserv sans doute, le sduit beaucoup
moins. Les voyageurs de ce dbut de XIXe sicle prouvent tous la mme
passion pour les abbayes en ruine, surtout lorsqu'elles sont installes
dans des sites sauvages comme Beauport. Ils recherchent la mmoire de
personnages romantiques comme Ablard Saint-Gildas de Rhuys, Gilles
de Rais Machecoul ou encore Anne de Bretagne Nantes et Saint-Jean
du doigt.
Ils oublient une autre Bretagne, celle de l'intrieur. Des cits authenti-
quement mdivales comme Pontivy, Redon ou Fougres ne sont pas visi
tes, encore moins dessines. Seul, le chevalier de Frminville s'intresse
aux manoirs qui constituent une des plus grandes richesses du patr
imoine mdival breton. Enfin, le style qui les sduit est l'architecture
gothique, toujours privilgie aux dpens du roman.

Ces dessins, ces descriptions, en dpit de leur caractre partiel et


orient ont eu des consquences importantes. Les voyages pittoresques et
romantiques ont mis la Bretagne la mode et ont rvl un large public
son patrimoine mdival. La visite de Prosper Mrime s'est traduite de
manire plus concrte. Ds son retour Paris, il demande des subvent
ions pour la restauration de la cathdrale de Dol qui est sans doute le
monument qu'il admire le plus en Bretagne. Il s'intresse aussi aux cath
drales de Trguier et de Saint-Pol-de-Lon et aux glises du Folgot et de
Notre-Dame du Kreisker. Les principales restaurations n'interviennent
cependant que dans la seconde moiti du XIXe sicle.

C'est pourquoi les dessins du chevalier de Frminville et les gravures


des Voyages pittoresques constituent une source non ngligeable pour
l'archologue qui tente de reconstituer l'tat d'origine des monuments du
Moyen ge breton. Ils sont parfois les seuls documents iconographiques
conservs d'difices disparus. C'est ainsi que l'glise abbatiale de Saint-
Georges de Rennes, entirement rase dans lfi deuxime moiti du XIXe
sicle, ne peut tre connue que par une excellente gravure des Voyages
pittoresques et un dessins de son portail par le chevalier de Frminville n.
L'abbaye de Beauport, dj en ruine dans les annes 1830, est illustre
par deux dessins du chevalier et une vue de son clotre dans Les voyages

10. Mrime (P.), Notes d'un voyage dans l'Ouest..., op. cit., p. 13.
11. De cet ensemble trs important, il ne reste qu'un chapiteau, conserv au Muse de
Bretagne de Rennes.

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LA REDCOUVERTE DU PATRIMOINE MDIVAL BRETON

pittoresques. Ces reprsentations sont corrobores par la rapide descrip


tion qu'en donne Mrime : On entre dans la nef par une grande porte
ogivale dont les archivoltes ornes de tores retombent sur des colonnes
du premier style gothique 12. Les gravures et les dessins donnent aussi
une excellente ide de la superbe flche de l'glise de Saint-Jean du doigt,
haute de vingt-deux mtres et de ses trois clochetons, foudroye en 1922.
On pourrait multiplier de tels exemples.

Ces descriptions et ces illustrations de la premire moiti du XIXe


sicle tmoignent d'un souci du dtail et de la vrit qui est tout leur
honneur et qui constitue un prcieux tmoignage pour les historiens
actuels. Les datations sont parfois fantaisistes et les progrs de l'archo
logie et de l'histoire de l'Art rendent souvent caduques les observations
et les jugements de valeur de Prosper Mrime. Nanmoins, ces docu
ments de l'poque romantique demeurent des instruments indispen
sables la reconstitution du patrimoine architectural mdival breton.
Une tude systmatique et comparative de ces fonds, encore bien peu uti
liss, en particulier les dessins du chevalier de Frminville, apporterait
des indications importantes la connaissance du pass mdival de la
Bretagne.

12. Mrime (P.), Notes d'un voyage dans l'Ouest..., op. cit., p. 72.

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