Vous êtes sur la page 1sur 4

La thorie de lquilibre gnral de Walras

A- Le cadre danalyse : la concurrence pure et parfaite et une conomie


dchanges
Dans une conomie de concurrence parfaite, les changes qui se droulent sur chaque
march (celui des biens et services et celui de chacun des facteurs de production) se
dterminent grce la fixation de prix dquilibre tels quil ne soit pas possible dimaginer
une situation meilleure pour un quelconque agent conomique, producteur ou consommateur
sans dtriorer celle dun autre. Cest la situation optimale que thorisera Pareto.
La concurrence parfaite se dfinit par cinq critres :
- atomicit du march : il existe un trs grand nombre de producteurs et
dacheteurs, aucun nest en mesure de peser sur le prix qui simpose tous;
- homognit des produits;
- libre entre et sortie de lindustrie ou de la branche;
- parfaite transparence du march : linformation circule librement sur les prix,
les quantits et la nature des produits;
- parfaite mobilit des facteurs de production.

Sur le march des biens et services, les prix se fixent de manire galiser loffre et la
demande de chaque bien ou service.
Idem sur le march des facteurs de production : la variation des salaires permet
datteindre une situation dquilibre sur le march du travail.
La thorie no-classique systmatise donc la fameuse loi de loffre et de la demande.

Q Quantit
de travail O
O

D D

P Salaires

B- Le modle de Walras
Dans Elments dconomie pure (1874), lapport de Walras va consister concevoir
une formalisation mathmatique permettant de dfinir de faon prcise la situation optimale
dune conomie base sur le libre-change des produits, sur la vente libre de la force de
travail, sur le libre circulation des capitaux et la libre location de la terre. La situation sera dire
optimale car ni les consommateurs, ni les producteurs, ni les offreurs de services, nauront
intrt modifier les quantits de biens et services quils offrent sur les diffrents marchs.

1. Les hypothses
a) Sur lindividu
Il est rationnel: cest lhomo conomicus.
2
b) Sur le rle de la monnaie
La monnaie est un instrument de mesure et ne joue pas dautre rle actif.
Son prix qui est le prix de rfrence de tous les autres biens est gal lunit.
La rsolution du systme dquations du modle donnera le niveau relatif des prix et
non le niveau absolu.

c) Sur la demande de biens


Le comportement des consommateurs est fond sur la loi de lutilit marginale
pondre par les prix : U mg A/ p A = U mg B/ p B.
Et la demande est fonction du prix dquilibre.

d) Sur loffre de services producteurs (Walras) ou facteurs de production (Say)


Un individu dispose dune certaine capacit de travail. Tant que la dsutilit engendre
par une heure de travail qui est un effort reste infrieure lutilit du salaire horaire, le
travailleur continue doffrir son travail. Il sarrte lorsque :
D mg T/U mg M = p T/p M = p T
ou D mg T/p T = U mg M.

De mme pour le capital :


D mg K/U mg M = p K/p M = p K
ou D mg K/p K = U mg M.

e) Sur les coefficients de fabrication


Walras suppose que la quantit de services producteurs ncessaire la production dun
bien ou service est connue : cest le coefficient de fabrication.
aij = quantit du service producteur i pour fabriquer une unit de bien j.

2. Le systme dquations
Le modle dquilibre gnral repose sur un systme dquations dans lequel figurent :
m marchandises: x1 xm, x1 tant la monnaie dont le prix est 1,
m-1 prix : p2 pm,
n services producteurs en supposant que chaque type de travail, de capital, de
terre, est un service diffrent,
n prix de ces services: 1 n ,
m.n coefficients de fabrication: a11 amn.

a) Les quations des quantits demandes des biens autres que la monnaie qui nest pas
demande pour elle-mme : m-1.
La demande dun bien est fonction des prix de lensemble des biens et des prix de
lensemble des services producteurs puisque ceux-ci dterminent les revenus.
x2 = f2 (p2 , p3 , ..., pm, 1 , 2 , 3 , ..., n )
x3 = f3 (p2 , p3 , ..., pm, 1 , 2 , 3 , ..., n )
...
xm = fm (p2 , p3 , ..., pm, 1 , 2 , 3 , ..., n )

b) Les quations des prix des ventes ou des cots : m


Le prix de vente dun bien est gal la somme des cots ou des valeurs montaires des
facteurs de production.
p1 = a11 1 + a21 2 + ...+ an1 n = 1
p2 = a12 1 + a22 2 + ...+ an2 n
...
pm = a1m 1 + a2m 2 + ...+ anm n
3

c) Les quations des quantits de services producteurs demands et utiliss : n


La quantit de service vendue = la quantit de service utilise dans la fabrication de
chaque bien.
y1 = a11 + a12 + ...+ a1m
y2 = a21 + a22 + ...+ a2m
...
yn = an1 + an2 + ...+ anm

d) Les quations de substitution technique: m.n.


Les coefficients de fabrication dpendent des prix des services producteurs.

a11 = f11 ( 1 , 2 , 3 , ..., n )


a12 = f12 ( 1 , 2 , 3 , ..., n )
...
amn = fmn ( 1 , 2 , 3 , ..., n )

e) Les quations doffre des services producteurs : n


Les quantits offertes des services producteurs sont fonction des prix des services mais
aussi des prix des biens puisque chaque dtenteur de service galise les utilits marginales
pondres par les prix de ces biens et services.
y1 = f1 ( 1 , 2 , ..., n , p2 , ..., pm)
y2 = f2 ( 1 , 2 , ..., n , p2 , ..., pm)
...
yn = fn ( 1 , 2 , ..., n , p2 , ..., pm)

Rcapitulation
Inconnues Equations

m quantits de biens demandes m-1 demandes de biens


m-1 prix des biens m cots
n prix des services producteurs n quantits de services producteurs
m.n coefficients de fabrication m.n substitutions techniques
n quantits de services producteurs n offres de services producteurs

total: 2m + 2n + m.n - 1 inconnues 2m + 2n + m.n - 1 quations.

Le systme a donc une solution unique. Comme les individus obissent une
rationalit stricte, on peut connatre les fonctions incluses dans les quations.

3. La porte du modle de Walras.


Walras veut montrer que le systme libral concurrentiel est le meilleur systme car il
procure les meilleurs rsultats pour chaque individu. En effet, chacun galise les utilits
marginales pondres par les prix des biens quil veut acqurir avec les dsutilits marginales
pondres par les prix des services producteurs quil veut vendre. Pareto reprendra ce point
pour dfinir loptimum.
Lquilibre ainsi conu est statique. Il exclut la croissance conomique puisquaucun
individu ne cherche amliorer sa situation.
Tous les individus sont placs sur un pied dgalit. La socit est homogne, il ny a
pas de conflits de classes.
Le systme implique le plein emploi des services producteurs puisque tout service
inutilis entranerait la baisse de son prix. Il ne peut donc y avoir de chmage, de
4
surproduction ni de crise. Or, lindividu est-il matre de ses dcisions: peut-il estimer la
dsutilit dune heure de travail offerte en plus, alors quun salari est oblig doffrir 35
heures par semaine ou rien?
Bien que peu de libraux croient son ralisme, le modle de la concurrence parfaite
constitue leurs yeux un idal vers lequel il faut tendre. En effet, les individus, placs devant
des rgles identiques assurant tous la mme information sur les prix des biens et services,
prennent des dcisions conduisant un quilibre optimal pour lensemble de la socit. La
concurrence parfaite est donc insparable de la notion doptimum de Pareto dfinie comme
une situation dans laquelle il nest plus possible damliorer la situation dun individu sans
dtriorer celle dun autre.
Ce modle souffre cependant de bizarreries, voire dincohrences. Tout dabord, il
stipule que les rgles sont les mmes pour tous, de faon tablir une galit des chances,
sauf sur un point dcisif : tous les individus ne jouissent pas des mmes dotations initiales ,
en termes de ressources physiques ou financires. On comprend alors que la slection
naturelle ainsi opre aboutisse une forme de darwinisme social . Premier paradoxe : la
concurrence parfaite conduit son contraire : les gros mangent les petits, et ne subsistent que
quelques oligopoles ou, la limite, un monopole, concentrant la totalit des moyens de
production et dchange. Pour viter ce risque, la seule parade consisterait introduire un
contrle tatique svre (comme les lois anti-trust aux Etats-Unis). Le libralisme rintroduit
donc au cur de son paradigme un Etat, do le second paradoxe que lon va aussi retrouver
plus loin.
Ensuite, ce modle part du principe que chaque agent conomique individuel na pas
dinfluence sur les prix quil reoit de lextrieur. Information fournie par qui ? Par une
autorit recensant toutes les demandes et offres et les annonant sur la place publique sous la
forme dune information synthtique : les prix. Ainsi, un systme reprsentant thoriquement
la quintessence de la dcentralisation ne peut fonctionner en pratique quavec la prsence
active dun planificateur central, une sorte de commissaire-priseur . Nouvelle surprise : ce
modle suppose des individus isols, cest--dire coups de toute influence sociale, prenant
des dcisions rationnelles , au seul regard de leurs disponibilits budgtaires et des
informations parfaites qui leur parviennent. On est bien ici dans un monde irrel, construit
dans une perspective idologique : justifier le renvoi chacun de la responsabilit du sort qui
conduit sa vie et son dveloppement.
Enfin, le modle de la concurrence parfaite suppose que les entreprises nont pas de
cots fixes et quil nexiste donc pas de rendements dchelle croissants (ou, ce qui est
synonyme, de cots dcroissants). Or ce nest pas le cas. La possibilit de raliser des
conomies dchelle rend le monopole plus efficace quune multitude dentreprises. On voit
limportance de cette conclusion dans la discussion sur la matrise ou non par la collectivit
de la fourniture de certains biens ou services, comme lnergie, les infrastructures, etc.

Vous aimerez peut-être aussi