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Conozca el Cartel del Atlntico en Honduras

Noviembre 7, 2016 Redaccin 0 Comments

Por: InSightCrime

El Cartel del Atlntico es una organizacin de narcotraficantes hondureos presuntamente


dirigida por Wilter Neptal Blanco Ruz. Las supuestas conexiones del grupo con militares de
alto rango, policas y polticos, junto con la decadencia de los poderosos narco-clanes del pas,
lo han convertido en una de las agrupaciones criminales ms grandes y mejor organizadas
de Honduras. El cartel opera en los departamentos de Gracias a Dios, Coln, Islas de la Baha
y Atlntida, donde controla las rutas del trfico de drogas.

Historia

No hay claridad con respecto a los orgenes del Cartel del Atlntico, pero segn una acusacin
de Estados Unidos en 2016, Wilter Blanco ha participado en el narcotrfico desde por lo menos
1999. Blanco, quien por mucho tiempo ha vivido en la regin oriental de La
Mosquitia, Honduras, era el dueo de varias compaas de exportacin de mariscos, as como
de varias propiedades de lujo, donde al parecer ofreca fiestas. Es probable que la
infraestructura de transporte de sus negocios de exportacin, junto con las conexiones
personales que logr establecer en sus fiestas, le proporcionaron a Blanco los recursos
necesarios para avanzar en el trfico de drogas. De hecho, un documento de inteligencia policial
de 2010 presuntamente sostiene que Blanco ofreci fiestas a las que asistieron jueces, fiscales
y policas de alto rango.

Segn la prensa local, las autoridades antidrogas hondureas comenzaron a investigar a Wilter
Blanco en 2006, un ao despus de que Julin Arstides Gonzlez Iras haba asumido el cargo
ms alto en la agencia antinarcticos del pas. Parece estas investigaciones arrojaron pocos
resultados hasta junio de 2009, cuando Gonzlez lanz una operacin que frustr el plan de
Blanco de usar policas corruptos para robar 143 kilos de cocana pertenecientes a Emilio
Fernndez Rosa, alias Don H, un narcotraficante rival en la regin de La Mosquitia.

Gonzlez fue asesinado por agentes de polica corruptos slo cinco meses despus, en
diciembre de 2009. Los investigadores hondureos ms tarde acusaron a Blanco de ordenar el
asesinato como venganza por frustrar el robo de la droga. Dos aos ms tarde, en diciembre de
2011, Blanco tambin presuntamente les orden a algunos de los mismos oficiales que
asesinaran al consejero principal de Gonzlez, Gustavo Alfredo Landaverde Hernndez, quien
haba denunciado pblicamente la actividad criminal al interior de la polica. Ninguno de los
casos ha pasado a disposicin judicial.

Las investigaciones de los asesinatos de Gonzlez y Landaverde se estancaron por aos, y los
casos llegaron a ser un ejemplo de la magnitud de la criminalidad y la impunidad al interior de
la polica hondurea. En 2014, surgieron grabaciones de una estacin de polica conocida como
la Casamata, en las que se escuchaba a oficiales planeando la ejecucin de Gonzlez. Poco
despus, el polica que haba obtenido las grabaciones, al parecer planeando entregrselas a los
investigadores, fue encontrado muerto.

Los esfuerzos por acabar con las operaciones del Cartel del Atlntico al parecer se reanudaron
en abril de 2015, cuando las autoridades hondureas empezaron a confiscar
bienes pertenecientes a Blanco, entre los que se encontraban empresas, mansiones, autos,
barcos y cuentas bancarias. Hasta la fecha, las autoridades han incautado ms de 140
propiedades de Blanco en los departamentos de Atlntida, Yoro y Coln.

En mayo de 2016, las autoridades hondureas emitieron una orden de arresto contra Blanco,
acusado de lavado de dinero en Honduras. Varios meses despus, el 14 de septiembre, la
polica hondurea haba detenido al presunto narcotraficante junto con tres de sus socios,
pero inexplicablemente fueron liberados poco despus.

Los Valle
Valle. Menos de un mes ms tarde, el 7 de octubre, la Embajada de Estados Unidos
en Honduras anunci que Blanco estaba bajo investigacin por trfico de drogas y corrupcin
junto con otros siete sospechosos, entre los que se encontraban miembros del ejrcito y la
polica. Los informes de prensa indicaban que unas 35 personas, entre las que se encontraban
empresarios, alcaldes, congresistas y jueces, tambin estaban bajo investigacin. El 17 de
octubre, InSight Crime inform que una fuente de la Embajada de Estados Unidos dijo que
Juan Antonio Tony Hernndez, hermano del presidente de Honduras, Juan Orlando
Hernndez, fue considerado una persona de inters en la investigacin.

Tambin el 17 de octubre, un tribunal federal de Estados Unidos reabri una acusacin del 5
de agosto, en la que se imputaba a Blanco de participar en conspiraciones para
traficar cocana desde por lo menos 1999. Varios medios locales informaron que Blanco se
estaba preparando para entregarse a las autoridades, pero hasta la fecha de redaccin de este
artculo sigue prfugo. Aparte de Blanco, sin embargo, ninguna de las otras personas incluidas
en la lista ha sido acusada en Estados Unidos.

Liderazgo. El Cartel del Atlntico est aparentemente dirigido por el supuesto narcotraficante
Wilter Blanco. El segundo al mando parece ser scar Aragn Everest, un miembro del cartel
que opera en la regin de Palacios en el departamento de Gracias a Dios. Otros supuestos
importantes miembros del grupo son Fredy Donaldo Mrmol Vallejo, un convicto
narcotraficante y lavador de dinero, y Johana Martnez, de quien poco se sabe pblicamente.

Geografa. El Cartel del Atlntico se encuentra sobre todo en la regin de La Mosquitia en la


costa atlntica al noreste de Honduras. Sin embargo, el grupo tambin mantiene presencia en
los cercanos departamentos de Gracias a Dios, Coln, Islas de la Baha y Atlntida. Parece que
el Cartel del Atlntico tambin opera en los departamentos de Copn y Ocotepeque, al
occidente del pas, antiguos reductos del clan de traficantes de los Valle-Valle donde el grupo
ha establecido importantes alianzas con el Cartel de los Hermanos AA, presuntamente dirigidos
por un exalcalde local llamado Alexander Ardn y su hermano, Hugo Ardn, quien fue un
importante miembro del gobierno.

Aliados y enemigos. El xito del Cartel del Atlntico depende en gran medida en la proteccin
que el grupo aparentemente recibe de altos miembros del ejrcito, la polica y las autoridades
judiciales en Honduras. A pesar de la creciente presin que ha sufrido en aos recientes, el
Cartel del Atlntico contina al parecer operando en La Mosquitia, ayudado por la polica local
y oficiales del ejrcito, quienes supuestamente permiten una hora feliz en la que los
traficantes pueden cargar y descargar los cargamentos de droga sin repercusiones por parte de
las autoridades.

Aparte de miembros de la polica, militares e importantes figuras pblicas, el Cartel del


Atlntico ha logrado establecer alianzas con otros grupos narcotraficantes dentro y fuera
de Honduras. Su principal relacin es con el Cartel de los Hermanos AA. Los territorios
controlados por ambos grupos comparten fronteras, y el Cartel del Atlntico supuestamente
mantiene esta relacin para acceder a pistas de aterrizaje en el departamento de Gracias a Dios
y en rutas fluviales en Copn.

Adems, el Cartel del Atlntico ha sido vinculado a Vctor Manuel Villela, alias El Rojo, un
presunto narcotraficante que tambin opera en la costa atlntica. Segn informes de la
polica conocidos por El Heraldo, el Cartel del Atlntico, la organizacin El Rojo y el Cartel
de los Hermanos AA constituyen una megaestructura que juega un papel prominente en el
trfico de drogas y el lavado de dinero en Honduras.

El Cartel del Atlntico tambin ha sido vinculado a Roberto de Jess Soto Garca, un
importante miembro del Cartel de los Soles, una organizacin de narcotraficantes integrada por
miembros del ejrcito venezolano. Soto ha sido acusado de facilitar un negocio de drogas en el
que se han visto involucrados los sobrinos de la primera dama de Venezuela, Cilia Flores,
quienes presuntamente planearon enviar drogas de Venezuela a Honduras y luego a Estados
Unidos. Soto Garca fue arrestado en Honduras en octubre de 2016 y se espera que sea
extraditado a Estados Unidos por cargos relacionados con drogas.

Perspectivas. Despus de un ataque contra un grupo de agentes antidrogas de Estados Unidos


por presuntos agentes del Cartel del Atlntico, y tras supuestas amenazas contra el Embajador
de Estados Unidos en Honduras, James Nealon, en octubre de 2016, Estados Unidos parece
estar ms decidido que nunca a desmantelar el grupo. Los buenos resultados de operaciones
anteriores apoyadas por Estados Unidos contra organizaciones criminales hondureas, como la
familia Valle Valle, sugieren que el Cartel del Atlntico podra no ser capaz de soportar la
creciente presin a la que est siendo sometido. De hecho, se ha especulado que el lder del
Cartel del Atlntico, Blanco Wilter, podra estar planeando entregarse a las autoridades
estadounidenses.