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La Cofrada de los Congos del Espritu Santo de Villa Mella, es una confraternidad o hermandad cuyos miembros

rinden culto al Espritu Santo, al cual asocian con instrumentos de percusin llamados congos. Sus prcticas tienen
races espaolas adoptadas y sincretizadas por esclavos africanos y mestizos en el siglo XVI.

Los vnculos familiares, paternales y maternales, determinan la membresa y la posicin dentro de la cofrada. Sus
miembros conducen la celebracin del Espritu Santo, la fiesta de la Virgen del Rosario y las ceremonias funerarias
(Noveno Da, Cabo de Ao y Banco) de los difuntos ligados a la tradicin de los Congos, a los cuales le dedican 21
"toques" con sus instrumentos caractersticos (Congo, Conguito, Maracas y Canoita) heredados por una tradicin
oral de ms de 300 aos de antigedad.

La Cofrada de los Congos del Espritu Santo de Villa Mella, constituye una de las expresiones socio-culturales de
mayor trascendencia y singularidad de la Repblica Dominicana. Dicha expresin posee un enorme valor en la
cultura tradicional y popular del pueblo y est profundamente arraigada en la historia, geografa y cultura del pas,
muy especialmente, en la comunidad de Mata Los Indios, Villa Mella y zonas aledaas.

En 2001, La Cofrada del Espritu Santo de Villa Mella fue declarada por la UNESCO Patrimonio oral e intangible de
la Humanidad.

El espacio cultural de la Cofrada se manifiesta particularmente a travs de los usos sociales,


rituales y actos festivos(mbito c) y de las tcnicas artesanales tradicionales (mbito e). Se
destaca por sus expresiones diversas y de gran valor relativas a la msica, la danza, la
fabricacin de instrumentos musicales, la artesana y los ritos funerarios.

El Espacio Cultural de la Cofrada de los Congos del Espritu Santo de Villa Mella comprende el
espacio geogrfico-cultural compartido por los miembros de una hermandad que agrupa a
pobladores originarios de Villa Mella y sus alrededores, los cuales comparten un parentesco
religioso. Los integrantes de la Cofrada cumplen con la doble funcin de celebrar las fiestas del
Espritu Santo y de la Virgen del Rosario (patrn y patrona de Villa Mella) y festejar los ritos
funerarios de sus miembros y de las personas ligadas a su tradicin, conforme a las costumbres
establecidas. Se distinguen en el campo de las festividades populares, la msica, la danza y la
artesana.

En la actualidad, la Cofrada est abierta a todos sin distincin de sexo ni de origen. La


hermandad est organizada jerrquicamente a partir de un Rey o cabeza mayor, seguido de
un Capitn o jefe. En la base se encuentran todos los miembros en general, cuyas creencias se
transmiten por herencia social.

El domingo de Pentecosts, cincuenta das despus de Pascua, la Cofrada celebra su fiesta


ms importante: la fiesta del Espritu Santo. El ritual incluye una procesin, oraciones, toques y
danzas acompaados por los instrumentos congos. Sus miembros celebran tambin los ritos
funerarios de las personas ligadas a su tradicin, que incluyen normalmente el velatorio, la
procesin hacia el cementerio y la celebracin del Novenario o nueve das. Adicionalmente, un
ao despus de la muerte, se celebra una ceremonia llamada Cabo de Cabo de Ao y en el
sptimo aniversario los vivos despiden finalmente el alma del difunto con los ritos del Banko.
Todos estos ritos son celebrados con msica de congos y cantos. En algunos de ellos se
acostumbra adems danzar en parejas.

La Cultura de las cofradas tiene una larga historia, remontndose en sus orgenes a los
tiempos coloniales . Cofradas como las del Espritu Santo existen desde el 1503. Exista una
en Ban en el siglo XVIII y la de Villa Mella tiene miembros activos cuyos familiares se
remontan al 1850. Esta ltima, desde su fundacin ha estado presidida por Sixto Minier y por
Po Brazobn y sus ancestros.

La funcin principal de la cofrada es celebrar las fiestas de la Virgen del Rosario y del Espritu
Santo as como la realizacin de las ceremonias funerarias de los difuntos que de una u otra
forma estn ligados a la tradicin de los Congos. A estos difuntos les son dedicados 21
"toques" con sus instrumentos caractersticos que son el Congo, Conguito, maracas, canoas y
Canota). Adems, la cofrada coordina y participa en eventos de carcter comunitario, social y
festivo, dentro y fuera de su comunidad de origen.

Los congos de Villa Mella presentan una fuerte influencia africana, especialmente del
antiguo Dahomey y de la regin Congo-angolea.

Los instrumentos de percusin caractersticos de los congos de Villa Mella son: un congo o
palo mayor, un conguito o palo menor (tambin llamado Alcahuete), una canota y varias
maracas. Los dos primeros instrumentos son tambores. La canoita est constituida por dos
pequeos palos uno de los cuales est ahuecado con forma de canoa y el otro hace las veces
de baqueta percutora.

Los Congos suelen presentarse en celebraciones religiosas y seculares, manteniendo


caractersticas propias de la msica cantada africana como la alternancia, en forma
responsorial, de un coro y solista.