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Escuela Tcnica N 09 D.E.7 Ing.

Luis Augusto Huergo

PLASTICOS
FINALIDAD:

Edad del bronce, del hierro.... Cmo se llamara a la poca actual? Est claro, estamos en la "Edad del
Plstico", porque es el material que ms usamos.

Los plsticos son materiales orgnicos formados por polmeros constituidos por largas cadenas de tomos que
contienen fundamentalmente carbono. Otros elementos que contienen los plsticos pueden ser oxgeno,
nitrgeno, hidrogeno y azufre.

LOS PLSTICOS DEPENDIENDO DE SU PROCEDENCIA PUEDEN SER:

Naturales: si se obtienen directamente de materias primas vegetales como por ejemplo la celulosa, que
se encuentra en las clulas de las plantas, el Celofn que se obtiene disolviendo fibras de madera,
algodn y camo o el ltex que se obtiene del jugo de la corteza de un rbol tropical.

Sintticos (artificiales): los que se elaboran a partir de compuestos derivados del petrleo, el gas natural
o el carbn. La mayora pertenece a este grupo.

En la actualidad, la mayora de los plsticos que se comercializan provienen de la destilacin del petrleo. La
industria de plsticos utiliza el 6% del petrleo que pasa por las refineras para convertirlo en plstico.

PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS

La mayora de los materiales plsticos son transparentes, incoloros, frgiles, tenaces, rgidos, duros, no se
pudren, no se oxidan y son de peso ligero y.... encima son baratos!
Pero si se les aade determinadas sustancias, sus propiedades cambian, y se les puede hacer coloreados,
aislantes, etc... Las sustancias que se les aade para cambiar sus propiedades se llaman aditivos.

TIPOS DE PLSTICOS

En funcin de su estructura y su comportamiento existen 3 tipos diferentes de plsticos: Los termoplsticos, los
termoestables y los elastmeros.

LOS TERMOPLSTICOS

Se reblandecen con el calor adquiriendo la forma deseada, la cual se conserva al enfriarse. Esto proceso de
calentamiento y enfriamiento puede repetirse las veces que se quiera sin que se estropee, por eso son plsticos
fciles de reciclar.

Ejemplos de este tipo son:


El PVC: empleado para tuberas, guantes, trajes impermeables, etc.
Poliestireno: Para embalajes y aislamiento.
Metacrilato: Para los faros de los coches, ventanas, mesas, etc.
ALUMNO: .............................................................. Ao: 1ero Div.: ..... Curso: 201.....

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TERMOESTABLES

Son los plsticos que al calentarse se vuelven rgidos, por lo que solo pueden calentarse una vez para darles
forma. Si se vuelven a calentar ya no sirven. Esto hace que sean difcilmente reciclables. Ejemplos de este tipo
son:
Poliuretano: Para espumas de colchones, asientos, cascos, barnices, etc.
Melamina: para revestimiento en muebles de las cocinas y mesadas.

ELASTOMEROS

Son los plsticos de gran elasticidad que recuperan su forma y dimensiones cuando deja de actuar sobre ellos
una fuerza. Se obtienen por vulcanizacin, inventado por Charles Goodyear mezclando azufre y caucho a 160C.
Ejemplos de este tipo son:
Caucho natural: para neumticos, mangueras, gomas, etc.
Neopreno caucho sinttico: para trajes de inmersin.

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TECNICAS DE CONFORMACIN DE LOS PLASTICOS TERMOPLSTICOS Y ELASTMEROS

Son las tcnicas utilizadas para dar forma a los plsticos.

Industrialmente los plsticos se presentan en forma de grnulos (bolitas de plstico), en polvo o en resinas
(liquido viscoso). Estos materiales se someten posteriormente a los procesos de conformacin, es decir los
procesos para darles la forma deseada. Para darles la forma deseada se utilizan diferentes tcnicas en funcin
del tipo de plstico: termoestable, termoplsticos o elastmeros.

Veamos las tcnicas ms utilizadas.

EXTRUSION

Se utiliza para termoplsticos. Consiste en introducir en forma de grnulos o polvos. El plstico dentro de un
embudo o tolva se va dejando caer dentro de un cilindro previamente calentado.
El cilindro consta de un tornillo de grandes dimensiones que desplaza el material Fundido hasta llegar a una
boquilla o molde. El giro del tornillo fuerza la salida del Plstico fundido por la boquilla o molde, adquiriendo la
forma del mismo.
Una vez que sale el plstico conformado por la boquilla se enfra lentamente mediante Agua.
A la salida se cortan las piezas a la media deseada. Se suele utilizar para hacer tuberas o tubos, perfiles,
recubrimientos para cables y caeras.

CALANDRADO

Se utiliza para producir lminas o planchas de plstico finas de termoplsticos. En el calandrado de pelculas y
lminas el compuesto plstico, en estado viscoso, se pasa a travs de tres o cuatro rodillos giratorios y con
caldeo (calientes), los cuales estrechan el material en forma de lminas o pelculas, el espesor final de del
producto se determina por medio del espacio entre rodillos. Un uso es para las encimeras de las cocinas.

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CONFORMADO AL VACIO

Esta tcnica se utiliza con lminas de termoplsticos de gran superficie, procedentes del calandrado.
Para fabricar mediante conformado en vaco, se parte de una lmina termoplstica delgada, que se coloca sujeta
sobre el molde de la forma a reproducir, posteriormente se calienta con un radiador para ablandar el material y
se extrae el aire de la parte inferior, de esta manera la lmina se adhiere al molde tomando su forma. Una vez
enfriado, se abre el molde para extraer la pieza.

MOLDEO

Las tcnicas de moldeo son aquellas con las que se da forma al plstico mediante un molde. Hay varias tcnicas
diferentes:
Moldeo por soplado: se introduce en el molde una preforma en forma de tubo a travs de un dosificador
y, a continuacin, se inyecta aire comprimido adaptndose el plstico a las paredes del molde.

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Moldeo por inyeccin: La tcnica es parecida a la extrusin, pero al salir el plstico caliente por la tobera
o inyector rellena el molde. Se deja enfriar y se extrae posteriormente.

Moldeo por compresin: Consiste en introducir el material, en forma de polvo o grnulos, en un molde, el
cual se comprime mediante un contra molde, a la vez que se aporta calor, que reblandece el plstico.

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RECICLAJE DE PLASTICOS

Los plsticos utilizados habitualmente en la industria e incluso en la vida cotidiana son productos con una muy
limitada capacidad de autodestruccin, y en consecuencia quedan durante muchos aos como residuos, con la
contaminacin que ello produce.

Por otra parte, la mayora de los plsticos se obtienen a partir de derivados del petrleo, un producto cada vez
ms caro y escaso, y, en consecuencia, un bien a preservar.

En consecuencia, cada da es ms claro que es necesaria la recuperacin de los restos plsticos por dos
razones principales: La contaminacin que provocan y el valor econmico que representan.

RECICLADO DE PLASTICOS POR CALIDADES

Se trata de separar los plsticos en funcin de su composicin (polietilenos, PVC, PET, ABS...) y efectuar un
lavado de los mismos. Los plsticos limpios pueden ser comprimidos y formar grnulos para su venta. Despus
los grnulos pueden ser tratados con alguna tcnica de las estudiadas anteriormente.

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REUTILIZACIN DE LOS PLSTICOS

Es aplicable a aquellos productos que tienen un valor en su forma y estado actual, tales como cajas de
poliestireno expandido, cajas de transporte de botellas o frutas, bidones...
En estos casos, un simple lavado y almacenamiento del producto limpio es suficiente para su recuperacin. Las
aguas de lavado se utilizan en la planta de compostaje, papel u otra recuperacin dentro del mismo complejo.

Ejercicios Sobre los Plsticos:

1. Qu son los polmeros?


2. Qu son los plsticos?
3. Dependiendo de su procedencia. Qu dos tipos de plsticos existen?
4. Qu son los aditivos?
5. Nombra las propiedades generales de los plsticos
6. Diferencia entre los termoplsticos, termoestables y elastmeros.
7. Qu es la conformacin?
8. Explica las diferentes tcnicas de conformacin de los plsticos termoplsticos.
9. Cul es el smbolo de los materiales reciclables?
10. Por qu 2 motivos es importante el reciclado de los plsticos?
11. Explica las 2 formas principales de reciclado de los plsticos.

A continuacin detallamos los tipos de plsticos ms frecuentes que se pueden identificar.

PET (POLIETILENO TEREFTALATO)


Es el plstico ms habitual de envases de alimentos y bebidas. Por ejemplo, botellas y botellines de agua
mineral. Tarda 150 aos o ms en descomponerse. El PET, una vez reciclado, se puede utilizar en muebles,
alfombras, fibras textiles, piezas de automvil y, ocasionalmente, en nuevos envases de alimentos.

HDPE (POLIETILENO DE ALTA DENSIDAD)


Es verstil y resistente. Se emplea sobre todo para envases de productos de limpieza del hogar, champs,
detergentes. Igualmente, se puede ver en envases de leche, jugos, yogur y bolsas de basura. Su tiempo de
descomposicin supera los 150 aos. Si se recicla se puede emplear para obtener tubos, botellas de
detergentes, muebles de jardn, etc.

PVC (VINLICOS O CLORURO DE POLIVINILO)


Es muy resistente, pero est en desuso en los ltimos aos. Se puede ver en botellas de agua y de champs.
Puede tardar hasta 1.000 aos en descomponerse. En caso de que se recicle, se emplea fundas para cables,
entre otros materiales.

PS (POLIESTIRENO)
Es empleado en platos y vasos de usar y tirar, hueveras, bandejas de carne, frutas, envases de yogures etc. Su
bajo punto de fusin hace posible que se derrita en contacto con el calor. Incluye el poliestireno expandido,
tambin denominado corcho blanco o telgopor. Puede llegar a tardar en descomponerse hasta 1.000 aos.

LDPE (POLIETILENO DE BAJA DENSIDAD)


Es un plstico fuerte, flexible y transparente, que se pueden encontrar en algunas botellas o bolsas de plstico
de un solo uso. Tambin es el papel film y los envases de yogures. Puede tardar en descomponerse ms de 150
aos. Si se recicla se puede utilizar de nuevo en contenedores, papeleras, sobres, tuberas o baldosas.

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PP (POLIPROPENO)
Su alto punto de fusin permite envases capaces de contener lquidos y alimentos calientes. Se suele utilizar en
envases mdicos, pajitas, envases de ktchup, tapas, champs, etc. Puede tardar en descomponerse entre 100
y 1.000 aos. Si se recicla se pueden obtener material para fabricar seales luminosas, cables de batera,
escobas, cepillos, bastidores de bicicletas, entre otros.

El plstico es un material que nuestro planeta no puede digerir

Hemos considerado interesante conocer algo ms sobre este material que nos podemos encontrar en nuestra
vida cotidiana en innumerables formas y disposiciones. Estos son los tipos de plsticos que tenemos ms
probabilidades de encontrarnos, en orden aproximado de frecuencia:

POLIETILENO
Es el polmero ms popular. Ms de un tercio de todos los plsticos que se producen y se venden en el mundo
pertenecen a esta familia de plsticos. Son resistentes, flexibles, a prueba de humedad y excepcionalmente
fciles de procesar, lo que los convierte en la opcin preferida para envases y envoltorios. La familia del
polietileno est formada por:

POLIETILENO DE BAJA DENSIDAD (LDPE)


Se usa para hacer bolsas (prendas de tintorera, comida congelada), envoltorios de plstico adherente, botellas
flexibles, revestimiento del tetrabrik y vasos de bebidas.

POLIETILENO LINEAR DE BAJA DENSIDAD (LLDPE)


Una versin ms elstica del polietileno, usado en bolsas, envoltorios de plstico adherente, tapas, juguetes y
tubos flexibles.

POLIETILENO DE ALTA DENSIDAD (HDPE)


Una variedad ms resistente del polietileno, usada en las omnipresentes bolsas de plstico de los
supermercados, as como en las lminas aislantes de Tyvek. En una versin an ms rgida, se usa para hacer
botellas de leche, zumo, detergente y productos de limpieza domstica, y para fabricar las bolsas que hay dentro
de las cajas de cereales.

POLIPROPILENO
Aunque guarda relacin con el polietileno, este plstico puede soportar temperaturas ms altas y una
manipulacin menos cuidadosa, lo que le proporciona un nicho de mercado distinto en el sector de los envases.

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Puede soportar la tensin y el constante abrir y cerrar que se exigen a los tapones de botella y de la tapas con
bisagra. Su elevado punto de fusin lo vuelve til para fabricar envases reutilizables en los que guardar restos de
comida y tambin la comida para llevar, as como recipientes llenos de sustancias calientes. Tambin resulta til
para elaborar el yogurt. Los automviles estn llenos de polipropileno tanto en su exterior como en su interior,
desde los parachoques hasta la moqueta o los accesorios. En su forma textil, el polipropileno permite que la
humedad se escape pese a mantenerse seco, lo que lo vuelve til para fabricar paales desechables, camisetas
trmicas e incluso trajes espaciales para astronautas.

CLORURO DE POLIVINILO
Conocido tambin como vinilo o PVC es uno de los plsticos ms verstiles y controvertidos. El PVC puede
adoptar una asombrosa variedad de formas (rgida, fina como una pelcula, flexible o correosa) gracias a la
facilidad con la que puede mezclarse con otros productos qumicos. El vinilo nos rodea por todas partes. Lo
usamos para recubrir paredes, suelos y techos. Tambin para aislar cables elctricos, en prendas de cuero
sinttico y en tapiceras de escay, como revestimiento y empalme de tuberas, y como plstico flexible en
aparatos mdicos.

POLIESTIRENO
Ms fcil de reconocer cuando se hincha de aire y se convierte en ese merengue sinttico conocido
tcnicamente como poliestireno expandido, y popularmente Telgopor. Cuando adopta esta forma, es un aislante
excelente para el hogar, el caf caliente, un envo frgil y para los cascos con los que nos protegemos la cabeza.
Pero tambin puede adoptar la forma de un plstico fuerte y duro, utilizado para fabricar estuches de CD,
cartuchos de videocasetes, maquillas de afeitar desechables y cubiertos. La versin de alto impacto se utiliza
para hacer perchas, cubiertas de detectores de incendios, marcos para matrculas de coches, frascos de
aspirina, probetas, placas de Petri y kits de modelismo.

POLIURETANO
Introducido en la dcada de los cincuenta, los poliuretanos son una gran familia de plsticos que vienen en forma
de espuma y pueden tener distintas caractersticas: los hay blandos y flexibles (materiales acolchados para
muebles, vehculos y zapatillas de deporte): resistentes y rgidos (revestimientos aislantes de edificios y
frigorficos); y los que se encuentran en un punto intermedio (el acolchado de los salpicaderos). La elasticidad del
poliuretano adquiere una nueva dimensin cuando se convierte en fibra con la que se tejen el Spandex o la lycra,
o cuando es extrudido en forma de fina pelcula para fabricar condones que no contengan ltex.

TEREFTALATO DE POLIETILENO (PET)


El PET, el miembro ms destacado de la familia del polister, debut como fibra antiarrugas introducida despus
de la segunda guerra mundial. Los textiles siguen siendo el uso final de la mayora de los polisteres.

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El PET pronto tuvo otros usos: en pelculas fotogrficas y radiografas, y en las cintas de audio y de vdeo. Pero
su fama se debe principalmente a las ventajas que aporta a los envases: una transparencia cristalina y una
capacidad sin precedentes para impedir la entrada del oxgeno que estropea los alimentos y la salida del CO2
que produce las burbujas. Actualmente casi todas las bebidas se envasan en una botella de PET y puede que se
envase el vino con este material en un futuro prximo.

ACRILONITRILO BUTADIENO ESTIRENO (ABS)


El ABS fue creado en la dcada de los 40 en un intento de fabricar caucho sinttico. Este copolmero, resultado
de la combinacin de 3 monmeros, es un material duro, brillante, amortiguador y muy distinto al caucho. Con l
se fabrican las piezas de Lego, instrumentos musicales como flautas y clarinetes de plstico, cabezas de palos
de golf, carcasas para telfonos y aparatos de cocina, piezas de carroceras de automviles y otros productos
moldeados ligeros y rgidos.

FENOPLSTICOS
Esta familia de polmeros desciende del primer plstico totalmente sinttico, la baquelita. A diferencia de otros
plsticos corrientes, los fenoplsticos no pueden fundirse y volverse al moldear. Fuertes, duros y capaces de
aislar la electricidad, estos plsticos se usan en instalaciones elctricas y en conmutadores, as como en
artculos de formica y en mangos de cubiertos. La baquelita, el ms conocido entre los fenoplsticos, ha sido
relegada en la actualidad principalmente a mundo de los juegos, donde contina siendo uno de los materiales
favoritos para fabricar piezas de ajedrez, fichas de damas y domin.

NAILON
El nombre es una marca registrada de DuPont que abarca una clase diversa de plsticos. Las mismas
cualidades que revolucionaron las medias para mujeres (resistencia, durabilidad y elasticidad) vuelven
al nailon deseable para un sinfn de productos ms. Nacidas a raz de la bsqueda de seda artificial, las fibras de
nailon se usan en tejidos, velos de novia, cuerdas para instrumentos, moquetas, Velcro y cordajes en general. En
su forma slida, otros tipos de nailon se usan en tornillos para maquinaria, engranajes, hlices de barco, peines,
ruedas de monopatines, conductos y depsitos de combustibles y cerdas de cepillos de dientes y para el pelo.

POLICARBONATO
Son plsticos usados en la ingeniera y desarrollados para competir con el metal fundido a presin. Puede ser
uno de los plsticos ms resistentes, y cuando es transparente se utiliza para engranajes, discos compactos,
DVD, Blu-ray, lentes para gafas, equipos de laboratorio, carcasas de herramientas elctricas, y para biberones y
botellas de alta calidad. Pero la preocupacin por la tendencia de este plstico a lixiviar la sustancia
qumica bisfenol A ha eliminado casi por completo estos ltimos usos del mercado.

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ACRLICO
Transparente como el cristal, pero infinitamente ms resistente, el acrlico puede soportar las inclemencias del
tiempo y detener balas, una combinacin que lo convirti en el material ideal para proteger a los artilleros que
volaban en aviones de guerra durante la segunda guerra mundial.

En la actualidad se utiliza tambin en caravanas de vehculos que acompaan a jefes de estado, a bordo
del Papamvil y en los cajeros de bancos con autoservicio para automovilistas.

Pero el acrlico tambin desempea tareas menos glamurosas, se utiliza en:


ventanas de aviones
ojos de buey de submarinos
seales exteriores
luces traseras de vehculos
acuarios domsticos y comerciales
lentes de recambio en operaciones de cataratas
como sustituto del cristal en mamparas para la ducha.
de uso corriente a nivel internacional.
El sistema identifica solamente a seis materiales plsticos, son los ms difundidos y con ellos se fabrican casi
todos los productos que el pblico conoce.

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