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ERICKSON Y EL USO DE

LAS METFORAS
04/10/2011
Alicia Garca Aguiar
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hipnosis

Cuando un sujeto resiste las directivas, es posible encarar el problema


comunicndose con l en trminos de una analoga o metfora. Si el sujeto se
resiste a A, el hipnlogo puede hablar de B; y si A y B son relacionados en
forma metafrica, el sujeto har espontneamente la conexin y responder de
la manera adecuada. En el intrincado marco de la induccin hipntica, la
analoga puede ser comunicada en forma verbal o no verbal. [] Si una persona
est siendo hipnotizada en presencia de otra, es posible hablar
metafricamente a esta ltima de manera tal de inducirle un trance, siendo que
aparentemente el hipnlogo no se est centrando en ella en absoluto. En la
hipnosis, el enfoque analgico o metafrico resulta particularmente eficaz con
sujetos resistentes, ya que es difcil soportar una sugestin de cuya recepcin
uno no es consciente.
Milton Erickson es un maestro en el campo de la metfora. La manera en
que escucha y observa a un sujeto, como as tambin el modo en que le
responde, consiste en atender a los mltiples mensajes metafricos que la
gente comunica constantemente a lo largo de su interaccin. []
Un ejemplo tpico: si Erickson atiende a un
matrimonio que presenta un conflicto respecto de sus relaciones sexuales y
que no est dispuesto a discutirlo directamente, enfocar el problema en forma
metafrica. Elegir algn aspecto de sus vidas que guarde analoga con las
relaciones sexuales y lo modificar, como una manera de modificar la
conducta sexual. Puede hablarles, por ejemplo, de cuando comen juntos, y
explorar sus preferencias. Analizar con ellos el hecho de que la mujer
prefiere un aperitivo antes de la comida, mientras que el marido prefiere
zambullirse directamente en la carne y las papas. O quiz la mujer prefiera una
comida tranquila y despaciosa, y en cambio su marido -rpido y directo- slo
quiere terminar lo antes posible. Si la pareja empieza a conectar lo que est
diciendo con las relaciones sexuales, Erickson los arrastrar a otro tema, y
luego regresar a la analoga. Puede terminar la conversacin con la directiva
de que la pareja organice una comida placentera, que satisfaga a ambos, para
una noche particular. Cuando un enfoque tiene xito, la pareja pasa de una
comida ms agradable a una sexualidad ms agradable, sin darse cuenta de
que Erickson ha establecido deliberadamente esta meta.
La disposicin de Erickson a trabajar con la metfora no se limita al
intercambio verbal sino que se aplica tambin a las personas que viven una
existencia metafrica. Este estilo de vida es tpico de los esquizofrnicos, y
Erickson supone que en el caso de estos la metfora es el mensaje importante.
Cuando trabajaba en el Worcester State Hospital, por ejemplo, haba un
paciente joven que deca ser Jess. Se paseaba como si fuese el Mesas, iba
envuelto en una sbana y trataba de imponer el cristianismo. Erickson se le
acerc en los jardines del hospital y le dijo: Tengo entendido que sabe usted
de carpintera. El paciente no pudo contestar sino afirmativamente. Erickson
lo incluy en un proyecto especial para la construccin de una estantera y as
lo deriv hacia un trabajo productivo. []
Lo que distingue con ms precisin a Erickson de otros terapeutas es que, si
bien comunica metafricamente con los pacientes, no les interpreta el
significado de sus metforas. No traduce la comunicacin inconsciente a
trminos conscientes. Ante cualquier expresin metafrica del paciente,
Erickson responde de la misma manera. [] Su opinin parece ser que la
profundidad y la suavidad del cambio pueden verse perjudicadas si la persona
es expuesta a una traduccin de lo comunicado.

El evitar la interpretacin no alcanza solamente a los


enunciados verbales de los pacientes, sino tambin a sus movimientos
corporales. Erickson es famoso por su aguda observacin de la conducta
no verbal, pero la informacin que recibe conserva su carcter no verbal. Por
ejemplo, una paciente dijo una vez a su terapeuta: Me agrada mi marido, y
mientras hablaba se coloc la mano sobre la boca. El terapeuta le interpret
que deba tener algunas reservas acerca de lo que deca, ya que se cubra la
boca. La estaba ayudando a darse cuenta de su gesto inconsciente. Erickson
nunca formulara tal comentario, sino que aceptara el gesto de la mujer como
un modo de comunicacin perfectamente vlido. Traducir ese mensaje a una
forma diferente sera una accin perturbadora y descorts. Lo que es peor,
sera simplificar en exceso un enunciado extraordinariamente complejo. Es
tpico de las interpretaciones de la comunicacin inconsciente -propias de las
tcnicas de insight- el ser absurdamente reduccionistas, como lo sera el
intento de resumir una obra de Shakespeare en una sola frase.
(De Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton Erickson.
Jay Haley. Amorrortu/editores)