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El agua a travs de los suelos

Los suelos tienen espacios vacos interconectados entre s, a travs de los cuales el
agua puede fluir desde los puntos de mayor energa hacia los puntos de menor energa;
todos los poros del suelo estn conectados con sus vecinos. Los poros aislados son
imposibles en una agrupacin de esferas, cualquiera sea la forma de la misma. En los
suelos gruesos, gravas, arenas e incluso limos es difcil imaginar poros aislados. En las
arcillas, formadas como es habitual por partculas aplanadas, podran existir un pequeo
porcentaje de huecos aislados.

Las fotografas con microscopio electrnico de arcillas naturales sugieren, sin embargo,
que incluso en los suelos de grano ms fino todos los huecos estn interconectados.
Como los poros de un suelo estn aparentemente comunicados entre s, el agua puede
fluir a travs de los suelos naturales ms compactos.

El estudio del flujo de agua a travs de un medio poroso es importante en la mecnica


de suelos. Es necesario para la estimacin de la cantidad de flujo subterrneo bajo
varias condiciones hidrulicas, para la investigacin de problemas que envuelven la
presin del agua bajo una construccin y para realizar el anlisis de estabilidad en
presas de tierra y estructuras de soporte hechas de tierra que estn sujetas a fuerzas
debidas al escurrimiento.

Para ste estudio se sigue la ley de Darcy, la cual propone una simple ecuacin para la
velocidad de descarga del agua a travs de los suelos saturados.

Se debe tener muy en cuenta que la ecuacin de Darcy slo es aplicable en suelos ms
finos que las arenas gruesas. Adems que el flujo de entre dos puntos cualesquiera
dependen slo de la diferencia de carga total.

De la mecnica de fluidos sabemos que, de acuerdo a la ecuacin de Bernoulli, la altura


total en un punto de anlisis de agua en movimiento puede determinarse como la suma
de la presin, la velocidad y la elevacin.

Cabe hacer notar que la altura de elevacin, Z, es la distancia vertical de un punto dado
por encima o por debajo del plano de referencia llamado Datum a ste. Si se aplica la
ecuacin de Bernoulli al flujo de agua a travs de un medio poroso, como es el suelo, el
trmino de velocidad puede ser despreciado, esto porque la velocidad de
desplazamiento es pequea.
Permeabilidad

La permeabilidad de los suelos depende de varios factores: viscosidad del fluido,


distribucin del tamao de los poros, distribucin granulomtrica, relacin de vacos,
rugosidad de las partculas minerales y grado de saturacin del suelo. En los suelos
arcillosos, la estructura juega un papel importante en la permeabilidad. Otros factores
mayores que afectan la permeabilidad de las arcillas son la concentracin inica y el
espesor de las capas de agua adheridas a las partculas de arcilla.

Valores tpicos de permeabilidad


para suelos saturados.

El valor del coeficiente de


permeabilidad k vara ampliamente
para diferentes suelos.

La permeabilidad de suelos no
saturados es menor y crece
rpidamente con el grado de
saturacin.

La permeabilidad tambin est relacionada con las propiedades del fluido que pasa a
travs del suelo por la siguiente ecuacin:

La permeabilidad absoluta, K, se expresa en


unidades de longitud al cuadrado, es decir,
en cm2).

Ley de Darcy

En 1856, Henri Philibert Gaspard Darcy public una simple ecuacin emprica para la
velocidad de descarga del agua a travs de suelos saturados; se basa principalmente
en las observaciones de Darcy, relativas al flujo de agua a travs de arenas limpias y
se expresa por:

v=ki
Donde:

v = velocidad de descarga, que es la cantidad de agua que fluye por unidad de


tiempo a travs de una seccin transversal total unitaria de suelo perpen dicular a la
direccin del flujo.

k = coeficiente de permeabilidad

El coeficiente de permeabilidad se expresa en cm/s o mis y la descarga en m3. Debe


sealarse que la longitud se expresa en mm o en m, por lo que, el coeficiente de
permeabilidad debera expresarse en mm/s en vez de cm/s. Sin embargo, los ingenieros
en geotecnia continan usando cm/s como la unidad del coeficiente de permeabilidad.
Sin embargo, la velocidad real del agua (es decir, la velocidad de infiltracin) a travs
de los espacios vacos es mayor que v. Una relacin entre la velocidad de descarga y
la velocidad de infiltracin se deriva con referencia a la figura 4.3, que muestra un suelo
de longitud L con un rea de seccin transversal total A. Si la cantidad de agua que fluye
a travs del suelo en unidad de tiempo es q, entonces:

q = vA = Av Vs

Donde

Vs = velocidad de infiltracin
A v = rea de vacos en la seccin transversal del espcimen

Sin embargo,

Donde

As = rea de slidos del suelo en la seccin transversal del espcimen.

Ecuacin de Bernoulli
De la mecnica de fluidos sabemos que, de acuerdo con la ecuacin de Bernoulli, la
carga total en un punto en agua en movimiento se da como la suma de las cargas de
presin, velocidad y elevacin:

Donde:

h = carga total
u = presin
v = velocidad
g = aceleracin de la gravedad
'Yw = peso especfico del agua

La figura 4.1 muestra la


relacin entre la carga de
presin, la carga por elevacin
y las cargas totales para el
flujo de agua a travs del
suelo. Tubos verticales
abiertos, llamados
piezmetros, son instalados
en los puntos A y B. Los
niveles a los que el agua se
eleva en los piezmetros
situados en los puntos A y B se
conocen como niveles
piezomtricos de los puntos A
y B, respectivamente. La
carga de presin en un punto
es la altura de la columna vertical de agua en el piezmetro instalado en ese punto.
La prdida de carga entre dos puntos, A y B, se da por:

La prdida de carga t:..h se expresa en forma adimensional como

Donde

i = gradiente hidrulico
L = distancia entre los puntos A y B; es decir, la longitud de flujo
en la que ocurre la prdida de carga.

En general, la variacin de la velocidad v con el gradiente hidrulico i se muestra en la


figura siguiente. Esta figura se divide en tres zonas:

1. Zona de flujo laminar (Zona 1)


2. Zona de transicin (Zona II)
3. Zona de flujo turbulento (Zona III)
Cuando el gradiente hidrulico se incrementa gradualmente, el flujo permanece laminar
en las zonas I y II, Y la velocidad v asume una relacin lineal respecto al gradiente
hidrulico. En un gradiente hidrulico mayor, el flujo se vuelve turbulento (Zona III).

Cuando el gradiente hidrulico es disminuido, las condiciones de flujo laminar existen


slo en la zona 1.
En la mayora de los suelos, el flujo de agua a travs de los espacios vacos se considera
laminar; entonces:

En rocas, piedras y gravas fracturadas as como en arenas muy gruesas, existen


condiciones de flujo turbulento.

Flujo laminar y turbulento

Los problemas relativos al flujo de lquidos en general, pueden dividirse en dos grupos
principales: los que se refieren a flujo laminar y aquellos que tratan con flujo turbulento.

Un flujo se define laminar cuando las lneas de flujo permanente sin juntarse entres si
en toda su longitud, el flujo turbulento ocurre cuando la condicin anterior no se
cumple:
Una lnea de flujo se define como la lnea ideal que en cada punto tiene la direccin
del flujo, en el instante de que se trate; en todo punto el vector velocidad y la lnea de
flujo, en el instante que pase por el sern tangentes. Si en un tubo se inserta una
fuente puntual de tintura, se tiene una distincin objetiva de dos tipos de flujo
mencionados observando la trayectoria por la tintura, que puede asimilarse a un alinea
de flujo si esta est establecido.

Determinacin en laboratorio de la permeabilidad

Dos pruebas estndar de laboratorio se usan para determinar la permeabilidad


hidrulica del suelo: la prueba de carga constante y la prueba de carga variable. La
primera se usa principalmente para suelos de grano grueso. Sin embargo, para los de
grano fino, las tasas de flujo a travs del suelo son muy pequeas y se prefieren por
ello las pruebas de carga variable. A continuacin se da una breve descripcin de
cada prueba.

- Prueba de la carga constante

Un arreglo tpico de la prueba de permeabilidad bajo carga constante se muestra en la


figura 4.4. En este tipo de arreglo de laboratorio, el suministro de agua se ajusta de tal
manera que la diferencia de carga entre la entrada y la salida permanece constante
durante el periodo de prueba. Despus que se ha establecido una tasa constante de
flujo, el agua es recolectada en una probeta graduada durante cierto tiempo.

El volumen total de agua Q recolectada se expresa como:


Prueba de
permeabilidad
bajo carga
constante

Donde
A = rea de la
seccin
transversal de
la muestra de
suelo
t = duracin de
la recoleccin
del agua
Adems, como

i=h/L

Donde

L = longitud del
espcimen.

Adems:

- Prueba de la carga variable

Un arreglo tpico de la prueba de permeabilidad bajo carga variable se muestra en la


figura 4.5. El agua de una bureta fluye a travs del suelo. La diferencia inicial de carga,
h1, en el tiempo t = O es registrada y se permite que el agua fluya a travs de la
muestra de suelo de manera que la diferencia final de carga en el tiempo t = t2 sea h2.
La tasa de flujo q del agua, a travs de la muestra en cualquier tiempo t se expresa
por:

Donde

a = rea de la seccin transversal de la bureta


A = rea de la seccin transversal de la muestra de suelo

Al integrar el lado izquierdo de la


ecuacin (4.17) con lmites de
tiempo entre O y t Y el lado
derecho con lmites de
diferencia de carga entre h1 y
h2, se obtiene:
Ejercicios:

1.- Determine la altura del mximo ascenso capilar, de dos muestras de arena. La primera
consiste en una arena limpia, donde se han clasificado la mayora de sus partculas como
redondeadas, esta arena tiene una relacin de vacos de 0.60 y un d10 = 0.05 mm. La segunda
muestra consiste en una arena no limpia, contiene material rugoso, con un ndice de vacos de
0.60 y un d10 = 0.05 mm.

PASO 1.

Estimacin del coeficiente C.

Para el caso de la primera arena, el enunciado comenta que es una arena limpia y una buena
parte de sus partculas son: redondeadas. Segn la tabla D.1, puede estimarse un valor adecuado
al caso de:

C1 = 30 mm2
Para el caso de la segunda arena, el enunciado comenta que la arena es no limpia, una parte
significativa de la arena contiene material rugoso: Segn la tabla D.1, se estima un valor de:

C2 = 50 mm2
PASO 2.

Determinacin del mximo ascenso capilar.

El mximo ascenso capilar, para ambos suelos ser:

Reemplazando los valores de:

e = 0.6
d10 = 0.05 mm.
C1 = 30 mm2
C2 = 50 mm2
Se tendr que:

El mximo ascenso capilar de la primera arena, ser:

hc1 = 1000 mm. hc2 = 1666.6 mm.

En conclusin Las dos arenas tienen el mismo ndice de vacos y dimetro efectivo, pero ambas
varan en la forma y limpieza de sus partculas. Los resultados muestran, que el mximo ascenso
capilar es mayor en la segunda arena que en la primera; por lo cual se ve que el ascenso capilar
en suelos depende de la textura de las partculas, mientras ms rugoso sea el suelo mayor ser el
ascenso capilar.
2.- Se ha extrado una muestra de suelo compuesta de arena y arcilla, donde se realizaron
diversos ensayos en los cuales se determinaron distintas caractersticas del suelo, que son:
= 21.3 %, Gs = 2.60, = 19.74 KN/m3 y d10 = 0.11 mm. La rugosidad y esfericidad de las
partculas del suelo han sido estimadas, ambas en el rango de: 0.3 a 0.5. Determine el mximo
ascenso capilar y estime la altura del suelo saturado con agua capilar.

PASO 1.

Determinacin del ndice de vacos.

El ndice de vacos es obtenido de la ecuacin A.18, que es:

Reemplazando los valores de:

= 0.213 (convertido a decimal)


GS = 2.60
= 19.74 KN/m3
w = 9.81 KN/m3

Se tiene:

El ndice de vacos ser: e = 0.56

PASO 2.

Estimacin del coeficiente C.

En el enunciado, se describe que las partculas del suelo en general tienen una rugosidad y
esfericidad en el rango de: 0.3 a 0.5 en la Figura A.1. Segn a esta tabla, las partculas tienen
ms forma rugosa que redondeada. Ya que el suelo es arcilloso, esto da la idea de que las
partculas estn ligeramente sucias. En base a toda esta informacin, segn a la tabla D.1, se
estima un valor del coeficiente de:

C = 50 mm2

PASO 3.

Determinacin del mximo ascenso capilar.

El mximo ascenso capilar ser:

Reemplazando los valores de:


e = 0.56
d10 = 0.11 mm.
C = 50 mm2
Se tiene que

El mximo ascenso capilar ser:

hc = 811.6 mm.

PASO 4.

Estimacin de la altura de suelo saturado por agua capilar.

Ingresando con un valor de: d10 = 0.11 mm, en el baco de la figura D.1, se intercepta la curva
que corresponde al: Nivel de saturacin.

Determinacin de la altura de suelo saturada de agua capilar.


La altura de suelo saturado es: hcs = 85 mm.

Los resultados muestran, que la altura del mximo ascenso capilar (hc) es mucho mayor que la
altura de suelo saturado de agua capilar (hcs), debido al tamao de las partculas. En tubos
capilares, mientras mayor sea el dimetro menor ser el ascenso capilar.
En suelos, mientras mayor sea el tamao de las partculas el valor de d10 se incrementar,
ocasionando que el tamao de los espacios vacos entre partculas crezca. Como consecuencia
de esto, la altura mxima de asenso capilar y la altura de suelo saturado por agua capilar sern
cada vez menores cuando el tamao de las partculas del suelo sea mayor.